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BIBLIA Y LITURGIA

Louis-Marie Chauvet
Los frutos espirituales de la lectura y la meditacin personales de la Biblia son indudables, pero no
hay que olvidar que la Biblia, antes de ser destinada a un uso personal, est hecha para un uso
colectivo, el uso litrgico.
La Biblia est en la liturgia como pez en el agua: All encuentra su medio de vida normal. Esto
puede extraar; en efecto no estamos acostumbrados a mirar la Biblia como destinada ante todo
a la lectura y a la meditacin personales? No se trata evidentemente de cuestionar este tipo de
utilizacin, cuyos frutos espirituales son conocidos. Sin embargo, conviene recordar una cosa muy
olvidada: la Biblia, antes de ser destinada a un uso personal, est hecha para un uso colectivo, el
uso litrgico. Se tratar de verificarlo, brevemente, aqu, mostrando cmo la Biblia y la liturgia de
alguna manera han nacido la una de la otra.
La Biblia nacida de la liturgia
Entre las mltiples tradiciones orales y escritas que han sido transmitidas a lo largo de la historia
de Israel, en definitiva nos lleg muy poco: la mayora se perdi en las arenas del olvido. Las que
ha conservado la Biblia "'han sobrevivido a causa de su uso litrgico. Y su modo de escritura, su
estilo de agrupacin, vienen de su uso litrgico. Esto vale tambin para los libros bblicos como
Rut, el Cantar de los Cantares, el Qohlet o Esther: en el judasmo, despus de la destruccin del
Templo en el 70, se lean estos textos respectivamente en las fiestas de Pentecosts, Pascua, los
Tabernculos y Purim. Paul Beauchamp tiene toda la razn al escribir en este sentido: "Es cannico
lo que recibe autoridad de la lectura pblica".
Esta estrecha relacin entre la Biblia y la liturgia puede deducirse adems de muchas otras
observaciones. Mencionamos aqu simplemente algunas:
a) Desde las edades ms antiguas, fue principalmente en los santuarios (Hebrn, Siquem, Guilgal,
Sil, etc.), donde se conserv la memoria colectiva de los distintos clanes o tribus: los sacerdotes,
guardianes e intrpretes de las leyes reconocidas por las tribus, velaban por la salvaguardia y la
transmisin de las tradiciones orales, las cuales, evidentemente, fueron objeto de
reinterpretaciones y de fusiones parciales a lo largo de las generaciones. La Biblia naci de la
actividad "litrgica" (en el sentido amplio) de estos centros culturales donde los clanes y las tribus
modelaban y hacan propia su memoria colectiva.
b) Si Israel acab por reconocerse especialmente en las tres grandes fiestas anuales de
peregrinacin (Pascua, Pentecosts, Tabernculos), aun siendo todas ellas de origen pagano, fue
en razn de la reconversin histrica de la que cada una fue objeto: as, para la Pascua, el sacrificio
del cordero, el pan cimo, las hierbas amargas, en relacin con el xodo de Egipto; para
Pentecosts, la ofrenda de las primicias de la cosecha, en relacin con la alianza y el don de la Ley
en el Sina; para los Tabernculos, las cabaas de follaje, en relacin con la marcha por el desierto.

As, son las asambleas litrgicas donde Israel reviva, haciendo memoria de ellas, ese pasado
fundador, las que fueron el lugar primordial de esa reconversin histrica.
c) Los grandes acontecimientos reconocidos como fundacionales por Israel son presentados en la
Biblia por medio de narraciones de tipo litrgico (salida de Egipto, alianza en el Sina, caminata en
el desierto, paso del Jordn y toma de Jeric...). No se narra all la liturgia como tal. Se cuenta all,
litrgicamente, la historia que se conmemora. La liturgizacin de estas narraciones es la mejor
manera de manifestar su actualidad para cada generacin. Su verdadero punto de partida, su
verdadero "pretexto", es la asamblea celebrante.
Seguramente sera errneo concluir de lo que acaba de ser mencionado rpidamente, que la
liturgia hubiera sido el lugar exclusivo de produccin de la Biblia. Las dimensiones econmicas,
polticas, sociales, culturales, etc., tambin fueron lugares de produccin de la Biblia. Pero la
liturgia fue el lugar decisivo. Con esto se quiere decir que, si no fue sino un factor entre otros de
esta produccin, en revancha fue tambin como el catalizador o mejor, tal vez, la matriz que
permiti a estos diversos factores de produccin "tomar cuerpo" como "palabra de Dios". Porque
fue en ella, y especialmente en el memorial de los orgenes que constituye su centro, donde se
manifiesta la permanente actualidad de las tradiciones que narra. Es en ella, en otros trminos,
donde los antiguos textos del pasado llegan como "Palabra de Dios" para hoy.
Lo que acaba de decirse hasta aqu a propsito del Antiguo Testamento, vale igualmente para el
Nuevo. La frmula citada antes: "Es cannico lo que recibe autoridad de la lectura pblica ", puede
aplicarse tambin a este ltimo. "El criterio esencial (del establecimiento del canon cristiano de las
Escrituras) fue siempre el uso antiguo de las comunidades ", explica el P. Grelot. Pues bien, este
uso fue determinado prioritariamente por la liturgia, prosigue l: "La asamblea en Iglesia sigue
siendo el lugar en que los libros fueron conservados, ledos y explicados, as como fue el lugar en
donde fueron elaborados".
Adems, hay que recordar que, en la poca del Nuevo Testamento, los cristianos, en sus
asambleas, lean como en la sinagoga, un texto de la Torah ("Moiss") y uno de los profetas, y que
la homila que segua tena las mismas tcnicas rabnicas que las homilas judas; simplemente
(pero esto es evidentemente capital), esta tcnica era ahora puesta al servicio de la comprensin
de la muerte y resurreccin de Jess, el Mesas, como conforme a las Escrituras ("segn las
Escrituras"). Se comprende en este sentido la "conviccin profunda" de C. Perrot: "La cena
cristiana es el lugar por excelencia en que la Escritura evanglica de la historia se cristaliz. El
Evangelio ledo en la celebracin eucarstica naci en esta misma celebracin ", sobreentendiendo
que el autor no por eso olvida, "los otros lugares de produccin" del Nuevo Testamento.
Engendrados como Palabra de Dios en el seno de la "matriz" de la asamblea litrgica (ekklsia,
palabra griega empleada en este sentido, no solamente en el Nuevo Testamento, sino tambin en
el Antiguo para designar las asambleas litrgicas de Israel), las Escrituras encuentran en ella su
medio de vida ms adecuado. La Biblia es, pues, inseparable de la "Iglesia". No es, por otra parte,
su propia historia la que est escrita a lo largo de las generaciones y que ella lee ah? Y no es por

esta razn fundamental que, cuando se delimit el "canon", le fue proporcionado lo que podemos
considerar el espejo mismo de su identidad, su "ejemplar" en el sentido literal del trmino?
Por esto, las Escrituras nunca manifiestan tan bien su esencia como en la asamblea celebrante, all
donde levantadas de su "muerte" por la voz viva del lector que las proclama como mensaje vivo
para hoy, los antiguos textos alcanzan su objetivo de Palabra de Dios para el hoy de cada
generacin. Es en la ecclesia litrgica donde la Biblia llega a su verdad. Para decido de otro modo,
la asamblea litrgica da verdaderamente "lugar" a las Escrituras como "Palabra de Dios".
Nada ms fiel, en este sentido, a la tradicin que la afirmacin de la Constitucin sobre la liturgia
del ltimo concilio: "Cristo est presente en su palabra porque es l quien habla cuando se leen en
la Iglesia las Santas Escrituras" (n. 7). "En la Iglesia", es decir, en la asamblea litrgica que es el
lugar de la Iglesia; pero tambin se puede aadir "en Iglesia": es claro, en efecto, despus de lo
que se ha dicho, que la lectura de la Biblia no puede ser cristiana si no es regulada por la tradicin
eclesial, as como lo atestiguan ya, a su manera, los Hechos de los Apstoles cuando el eunuco
etope, incapaz de comprender el texto de Isaas 53, que estaba leyendo, responde a Felipe:
"Cmo puedo comprender si no tengo un gua?" (Hech 8, 31).
La liturgia nacida de la Biblia
Aqu tambin hay que entender bien la frmula. Esta no significa, evidentemente, que la liturgia
no sera ms que una especie de aplicacin de las directrices que hubieran sido dadas en el Nuevo
Testamento! No significa tampoco que todo en la liturgia provenga de la Biblia: la mayor parte de
sus elementos son extrabblicos. No es, pues, en el sentido "material" (su contenido) como pudiera
decirse que la liturgia "proviene de la Biblia". Es en el sentido "formal" de su principio. Qu se
entiende por esto? Se quiere decir que hay una especie de "biblicidad" fundamental en la liturgia;
que sta no es cristiana si no est "informada" por la Biblia, tomando aqu el concepto de "forma"
en el sentido aristotlico: la "forma" es lo que hace que la "materia" (mrmol por ejemplo) llegue
a tener talo cual aspecto (de un bloque bruto a una estatua). La forma somete as a la materia a un
tratamiento. Del mismo modo, la materia o los materiales tan diversos que componen la liturgia
son "tratados" bblicamente. Tanto as que la liturgia "mana de la Biblia", como se dice que el agua
"mana de la fuente".
Atengmonos, para verificarlo, a los solos textos litrgicos. Muchos de entre ellos son citas
explcitas de la Biblia: no solamente las lecturas y los salmos, claro est, sino tambin las citas
evanglicas como "Seor, yo no soy digno ", partes de los himnos como el inicio del "Gloria a Dios
", splicas como "Seor, ten piedad", frmulas como "La paz est con ustedes ", "La gracia de
nuestro Seor Jesucristo... " (saludo de apertura: 2 Cor 13, 13), aclamaciones como el Aleluya,
oraciones como la primera frmula de bendicin del agua para el Bautismo, que no es otra cosa
sino una sntesis tipo lgica de la historia bblica de la salvacin a partir del tema del agua, sin
contar las mltiples referencias bblicas explcitas que tejen las oraciones. Por ejemplo, la del
primer domingo de Adviento: "los caminos de justicia ", "el encuentro del Seor", "entrar en
posesin del Reino de los cielos ", las Plegarias eucarsticas (el prefacio de la Plegaria eucarstica 2,
por ejemplo, no es otra cosa sino un tejido de citas bblicas), el conjunto del ritual bautismal (as, la

secuencia del exorcismo hace alusin a la liberacin de la esclavitud del pecado, antes de evocar,
en la uncin, la impregnacin por el aceite de la salvacin; despus, de referirse directamente, en
el rito del Effet, a Marcos 7,32-35) o a las oraciones de ordenacin... Slo desde el punto de vista
"material", esto es ya mucho.
Sin embargo, es desde el punto de vista de su tratamiento "formal", hemos dicho, como la liturgia
aparece fundamentalmente como "manando de la Biblia". Importa a este nivel, recordar que,
porque funciona segn las leyes de la ritualidad, la liturgia funciona constantemente a base de
smbolos. Ahora, una de las caractersticas del smbolo es su economa: un poco de pan y de vino,
y no un festn grandioso, bastan para evocar el conjunto de la creacin y del trabajo de los
hombres; el derramar un poco de agua y no grandes inmersiones en una piscina, bastan para
simbolizar la inmersin en la muerte con Cristo y la vida nueva con l.
Conforme a esta ley fundamental de la ritualidad, una simple alusin bblica a una imagen o a una
expresin como "el agua viva", el cielo que se "desgarra", o el desierto que va a "volver a florecer",
o a un personaje como Moiss o David, o a un acontecimiento como el man o la teofana del
Sina, o a una institucin como el sacerdocio levtico, o a un objeto como el arca de la alianza, etc.,
basta para evocar amplias partes de la historia bblica.
La liturgia est repleta de tales alusiones. Hasta puede decirse que no est hecha sino de ellas.
Basta consultar algunos minutos un misal o un ritual (bautismo, reconciliacin, uncin de los
enfermos, etc.) para darse cuenta de ello; las reminiscencias bblicas afloran en la oracin ms
pequea. Una tal "biblicidad" constituye el "pre-texto" de nuestros textos litrgicos; es
constitutivo de su misma naturaleza. La liturgia "maneja" constantemente la Biblia y "funciona"
con ella. Sin duda, una vez ms, la meloda que desarrolla es relativamente original con relacin a
ella; por eso la Biblia nunca ha funcionado como un molde estrecho que debera reproducir
materialmente, sino como una fuente -la fuente fundamental- de inspiracin. Se puede decir que
no es otra cosa, en ltimo trmino, sino una especie de improvisacin sobre la Biblia.
En la mayora de los casos, parece que se trata menos de referencias bblicas conscientes como
tales, que de una afloracin venida de un amplio hbitus litrgico, elaborado a lo largo de los
siglos, con expresiones y modos bblicos. Estos han acabado por habituar tan profundamente las
"costumbres" del pueblo cristiano que este ltimo ya casi no tiene conciencia de la fuente bblica
que alimenta su liturgia. Un poco como el aire que respiramos y que es tan natural para nosotros
que ni pensamos en l, tal vez habra que decir que la liturgia es entonces tanto ms bblica cuanto
menos se da uno cuenta de ello... es decir, si la Biblia la impregna!
Esta fundamental y mutua interaccin de la Biblia y de la liturgia es rica en enseanzas. Primer
templo "sacramental" de la Palabra de Dios, la Biblia est hecha constitutivamente para ser
proclamada como tal en la asamblea de la Iglesia: este es su espacio de vida original. Despliegue
de la Palabra hasta nuestro hoy, de modo visible (un sacramento es "como una palabra visible ",
deca S. Agustn) tal como nos llega a travs de los antiguos textos bblicos, la liturgia transpira
Biblia. Cada una de las dos, segn la interpretacin cristiana, est centrada en la memoria de la

muerte y la resurreccin de Cristo: la Biblia, porque ella encuentra ah su cumplimiento; la liturgia,


porque es memorial del Misterio Pascual.
Pero esta memoria no es posible sino en el Espritu: es l quien inspira la revelacin bblica y la
hace conspirar toda ella hacia el misterio de Cristo; es l tambin quien permite al cuerpo histrico
y glorioso de Cristo que la Iglesia celebra en la Misa, el llegar a ser cuerpo eucarstico. Ambos son
"pan de vida", como lo declara el n. 21 de la Constitucin sobre la Revelacin divina: "pan de vida
sobre la mesa de la Palabra de Dios y sobre la del Cuerpo de Cristo". La primera est ordenada a la
segunda, como lo muestra el movimiento dinmico que, en toda celebracin sacramental, va de la
primera a la segunda mesa: no es el cuerpo eucarstico como la cristalizacin de la Palabra de
Dios, Palabra que slo Cristo es plena y definitivamente? (Heb 1, 1).

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