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A mis padres, Rafael

Viuales y Esperanza Vlez


por darme la vida, y a
Fernando Sez Jimnez,
por compartirla conmigo.

PROLOGO
Asist, hace ya un tiempo, a la defensa de la tesis doctoral de Olga Viuales, porque
ella es, por encima de cualquier otra consideracin, una buena amiga. Mi nico objetivo,
aquel da, era apoyar a una amiga en un momento importante de su vida. La tesis -sus tesisya la conoca. Haba observado, desde una posicin privilegiada, su concepcin, su
gestacin y su elaboracin. Olga me hizo el honor de regalarme butaca de platea en su
particular combate con la tesis doctoral y, en mltiples ocasiones, tuve incluso el
privilegio de ser invitada a subir a su ring privado para actuar como sparring intelectual.
Sin embargo confieso que durante aquella poca, en algn momento, llegu a odiar,
en un acto de sumo egosmo, esa tesis doctoral que me robaba, sobre todo en la fase final de
produccin, el placer de compartir con Olga alguna que otra noche de ronda.
Asist al acto acadmico de la defensa de la tesis, escuch con atencin la brillante
intervencin de la doctoranda y los comentarios eruditos del tribunal, replicados meticulosa
y serenamente por la aspirante. Y me emocion con el veredicto. Pero all, en la sala de
grados de la Universidad de Barcelona, aquella maana haba pasado algo ms que el mero
hecho, ya de por si de mxima importancia, de la consecucin del grado de doctora en
Antropologa Social. La
entonces novsima Doctora Viuales haba conseguido
emocionarme; convirti un acto acadmico en un acto humano; humano y, por tanto,
emotivo.
Cmo se haba producido la magia? Creo que de una manera muy simple. Olga
Viuales lleg al corazn de su audiencia porque todo su trabajo estaba hecho desde el
corazn. S que no es habitual -no debe ser ni siquiera correcto desde la perspectiva
acadmica- afirmar que un trabajo cientficamente riguroso y que mereci la ms alta
calificacin que se otorga en el mbito universitario, estaba hecho desde el corazn. Pero
eso es lo que yo vi, lo que yo sent y lo que, hoy, veo y siento leyendo los textos de Olga.
Debido a una serie de acontecimientos que revolucionaron mi vida, tom
consciencia, hace un tiempo, de un hecho que ha cambiado mi manera de ver y vivir las
situaciones, las personas y las relaciones. Tengo la certeza de que lo nico autntico en mi
vida son mis sentimientos. De ellos puedo y quiero estar segura. Es cierto que ha habido
quien se ha atrevido a interpretarlos e incluso, a veces, ha habido quien ha intentado
convencerme con argumentos de algo que no senta, tambin es igualmente cierto que, en
momentos de cierta vulnerabilidad, alguien lo ha conseguido. Pero al hacer balance siento
que estas ancdotas por llamarlas de alguna manera- no han hecho otra cosa que
fortalecer mi certeza.
Vivir desde el sentimiento me ha dado fuerza vital, seguridad en mi misma,
argumentos slidos ante los dems, valor para afrontar situaciones nuevas. Escuchar el eco
de las emociones en mi interior y actuar en consecuencia ha hecho crecer mi autoestima y
ha amplificado mi experiencia vital.

En su momento la Arqueologa me ense que la historia colectiva, la historia de la


humanidad, se escribe a fuerza de pequesimos trozos de cermica con los que se puede
reconstruir una cazuela, con varias cazuelas se identifica una casa, varias casas sealan un
asentamiento humano y varios asentamientos informan, por ejemplo, de la ruta seguida por
el ejrcito romano en su empeo colonizador.
La Doctora Viuales me ha enseado, adems, que la suma de cada una de las
experiencias vitales individuales permite construir un discurso social que sirva como marco
terico de referencia para continuar haciendo camino. Este libro, as como sus anteriores
trabajos, son una buena prueba de ello.
Pero lo que realmente me atrae del trabajo de la autora es su mtodo. Olga Viuales
consigue mantenerse suspendida en el aire, ejercitando una fantstica pirueta, en un espacio
que va desde la ms esforzada implicacin personal hasta la necesaria distancia intelectual.
Y ella se instala plcidamente en ese espacio que dura un instante. Desde ah sus ojos
verdigrises miran, preguntan, interpelan y provocan y esos mismos ojos verdigrises, ah
mismo, expresan, opinan, reaccionan, replican, se implican en esa realidad que los dems,
las dems, le ofrecemos y que ella nos devuelve, despus de haber elevado a categora
cientfica nuestra ancdota vital.
Ah est la magia. La realidad, la vida, no es para la doctora Viuales un simple y
mero objeto de estudio de la Antropologa Social. Es, sobre todo, un espacio y un tiempo
que es, y ha de ser, vivido. Despus ser filtrado, cotejado, destripado, intelectualmente
contrastado. Despus, y solo despus, vendr la bibliografa, las fuentes, la discusin
argumentada, el mtodo cientfico, el anlisis, la construccin de un discurso terico, que
nos es devuelto, en un acto de interactiva generosidad que a m, personalmente, me
conmueve, seguramente porque puedo dar fe de que esta gratuidad en su quehacer
profesional no es ms que la lgica consecuencia de su actitud vital.
Jean Paul Sartre termina su Huis Clos (A puerta cerrada) con una frase lapidaria: el
infierno son los otros. Y es verdad. Slo a partir de los otros es posible construirse a uno
mismo. Cuando la vida se vive de verdad, desde la ms honesta sinceridad, desde el
compromiso vital con uno mismo, los otros son nuestro infierno porque su presencia en
nuestras vidas nos enfrenta a nosotros mismos. Su existencia nos obliga a escoger, su
implicacin a querer u odiar, su alegra o su dolor a compartir o a rechazar. En definitiva,
los dems nos obligan al complicado ejercicio de posicionarnos. Es decir de elegir en cada
momento cmo estamos y cmo nos mostramos.
Desconozco cul es el extrao mecanismo por el que nos sentimos impelidos a
elaborar nuestra posicin frente a los otros a partir del juicio racional fundamentado en
razones que, en la mayora de los casos, tienen clase, gnero, orientacin sexual, etnia y
edad. Creemos ser libres porque pensamos cuando, en realidad, somos esclavos de nuestras
razones, banales, al fin y al cabo, puesto que serian diametralmente opuestas slo
cambiando nuestro color de piel, por ejemplo.
Adoptando esta perspectiva de anlisis solamente se consigue perpetuar relaciones
de poder, generar conflictos, construir getos, justificar agresiones, provocar aislamientos,

deshumanizar, en una palabra, y deshumanizarnos -para emplear el trmino que la autora


utiliza en el captulo dedicado a la homofobia y la lesbofobia. Nuestro posicionamiento
deviene una postura inamovible que hay que defender frente a otras, igualmente
inamovibles. En el mejor de los casos se aprende a tolerar, aunque yo sospecho que,
generalmente, la tolerancia no es otra cosa que la expresin de la ms absoluta indiferencia.
Pero si se afronta el ejercicio de la toma de posicin desde el sentimiento, si nos
permitimos sentir y quizs una de las revoluciones pendientes es exigir que nos lo
permitan-, si reivindicamos y ejercemos nuestro derecho a intuir, a emocionarnos en lugar
de andar siempre exponiendo y argumentando, habremos subvertido los valores
tradicionales. Olga Viuales nos recuerda, al final de su esplndido captulo sobre la cadena
simblica, uniendo su voz a la de Jos Luis Sampedro, la mxima agustiniana ama y haz
lo que quieras.
Este principio debera presidir la revolucin emocional pendiente cuya primera
reivindicacin es el derecho a la mutabilidad, el derecho a estar, a sentir y sentirnos, de
diversas, variadas y nuevas maneras. Estar en cada momento y en cada lugar porque
realmente se desea, estar como, cuando, donde y con quien cada persona quiera y porque
realmente quiere. Llegar a ser? Quiz s, pero solamente porque entendemos que somos lo
que somos en tanto en cuanto estamos, hemos estado y estaremos; es decir aceptando que
nuestra identidad se construye a base de estares. Vistos as los dems se convierten,
cuanto menos, en nuestro paraso.
Olga ha vivido este infierno y este cielo. Sabe. Por eso no trabaja para los dems ni
para ella misma. Trabaja con los dems y con ella misma, simultneamente, en el mismo
espacio y en el mismo momento. Creo que, en cierta medida, Olga es como ese Amante
Lesbiano de la novela de Jos Luis Sampedro, ampliamente citada por ella, que construye
su autntica personalidad a partir de la mxima implicacin con los dems.
La novela de Sampedro est cargada de simbolismo ya que se sita en ese instante
que separa la vida de la muerte. Un instante de clarividencia, en el que ya no importa quin
se es, en el que ya no se es. Ah el amante lesbiano se siente libre para iniciar su proceso
identitario, empieza a estar, empieza a someterse, a feminizarse, a lesbianizarse, lo cual es
lo mismo que decir que est sumiso, est mujer, est lesbiano. Se siente as.
Quiero dar las gracias a la Doctora Viuales por este libro que es, a mi modo de ver,
una reflexin sobre el proceso, sobre la construccin y que nos invita a abordar la vida
desde la ms difcil pero a la vez la ms gratificante de todas las libertades: nuestro derecho
a estar.
Y no quiero terminar sin dar las gracias a la amiga. He definido alguna vez mi
profunda amistad con Olga como una relacin de aplicada implicacin personal. Cuando,
me propuso prologar este libro, un medioda del mes de marzo en que la primavera
barcelonesa nos llev frente al mar, apreci su valenta toda propuesta encierra valor,
pero en este caso ms: Olga saba que era muy probable que aceptara!- tuve miedo ante el
reto pero me sent halagada, considerada y muy, muy cmplice. En silencio, sus ojos

verdigrises, me invitaban: just do it. Y lo he hecho. En aquel momento mi intuicin me


deca que Olga me estaba haciendo un regalo. Ahora s que no me equivocaba. Gracias.

Lourdes Bassols
Barcelona, Mayo de 2002

INTRODUCCION
La homosexualidad, al igual que la heterosexualidad, entendida como identidad, es
un fenmeno reciente. Ambas se inventaron en el siglo XIX y han llegado a convertirse en
identidades gracias a la preeminencia de un modelo simblico que, por su coherencia, ha
perdurado hasta nuestros dias. Este modelo o cadena simblica define cuntos sexos hay,
cmo deben comportarse hombres y mujeres, cul es la prctica sexual ideal y, por
supuesto, cul es la orientacin sexual correcta. A partir del papel que se atribuye a los
individuos en la reproduccin de la especie, este conjunto de ideas determina lo que es o lo
que debe entenderse por normal. Se trata de un sistema ideolgico que, al pensar la
identidad sexual como perteneciente al mbito de la naturaleza, posee una gran fuerza
simblica, influye en la manera cmo conceptualizamos el cuerpo humano, en nuestra
manera de construir el gnero y en la manera cmo expresamos nuestra experiencias
sexuales. Adems, sobre esta cadena simblica se fundamenta nuestra particular manera de
entender las identidades: como esencialistas y excluyentes. Hay que insistir, por tanto, en
que para entender la transgresin a la norma hay que explicar sta previamente. Abordar el
tema de la homosexualidad o cualquier otra sexualidad disidente- sin explicar previamente
el modelo que estas prcticas cuestionan es una prdida de tiempo.
En este libro he tratado de explicar el modelo de reproduccin, el cual ha dominado
el pensamiento occidental sobre la identidad sexual desde el siglo XIX y, al mismo tiempo,
aportar datos sobre las investigaciones que durante el siglo XX lo han cuestionado. En el
primer captulo empiezo por revisar algunos conceptos bsicos, ya que stos han
desempeado un papel decisivo en la naturalizacin que, desde la medicina decimonnica,
se han impuesto sobre la sexualidad humana. El segundo captulo, el ms extenso, va
dedicado al modelo reproductor o relacin de ideas que pretenden explicar las diferencias
sexuales. Y no poda faltar un captulo sobre el tema de la identidad lsbica, cmo se
construye y cul es su marco terico, es decir, la utopia igualitaria. A diferencia de mi
trabajo anterior, Identidades Lsbicas (Ed. Bellaterra 2000), aqu he tratado de ser
didctica. Algunos captulos han sido ms fciles de abordar que otros, pero, en general, es
difcil escribir al mismo tiempo para quienes entienden y para quienes no entienden sobre
determinados temas. Sin embargo, no he querido renunciar a citar a aquellas autoras y
autores cuyas aportaciones han sido definitivas en la comprensin de este tema. Ya que, si
se quiere tratar el tema de la homosexualidad en escuelas, talleres, crditos educativos, o en
cualquier otro espacio social y obtener respeto y credibilidad, esta explicacin debe ir
acompaada de datos y de rigor intelectual.
El libro finaliza con un captulo en el que se trata la primera y ms terrible
consecuencia que tiene este conjunto de ideas acerca de la sexualidad gestado hace dos
siglos: la homofobia. Un prejuicio que alcanza a todas y todos los que disienten de ese
modelo ideal: gays, lesbianas, bisexuales, transexuales y los heterosexuales que no
reproducen el modelo hegemnico. Y hay que sealar que la homofobia tambin alcanza a
quienes investigan estos temas. En internet, por ejemplo, existen pginas web en las que se

demoniza la homosexualidad y a sus investigadores1. Por eso, y tambin por muchas otras
razones, quiero rendir homenaje desde estas pginas a otras mujeres que llevan aos
dedicando su esfuerzo a la investigacin de la sexualidad humana y sus mltiples
manifestaciones (homosexualidad, bisexualidad y transexualidad): Mercedes Bengoechea,
Silvia Donoso, Susana Lpez, Ester Nuez, Beatriz Preciado, Victoria Sau, Beatriz Suarez
Briones, Fefa Vila y, sobre todo, a Raquel Osborne2 que fue una de las pioneras en abordar
esta clase de temas. Todas ellas son mujeres que han publicado artculos y libros de gran
inters, imprescindibles para quienes deseen acercarse a esta materia.
En Espaa, los estudios sobre sexualidades disidentes (de los cuales forman parte
los Lesbian/gay studies) estn en un buen momento. Recientemente se ha creado desde el
Departamento de Sociologa de la Universidad de Barcelona una red de investigacin
(XIRSSS)3 coordinada por el profesor Oscar Guasch en la que, con el objetivo de investigar
temas relacionados con salud, sexualidad y sociedad, participan diversas universidades de
Catalua, del resto del estado espaol y tambin de otros pases de la comunidad europea.
Desde esta red se est impulsando diversos proyectos de investigacin y publicaciones
relacionados con sexualidad y poder, transexualismo, identidades masculinas, y familia y
diversidad sexual. Tambin desde esta red se est desarrollando diversas actividades de
formacin como los Cursos de Extensin Universitaria relacionados con los Lesbian/Gay
Studies, y se imparten con gran xito de asistencia cursos de verano dedicado a los estudios
sobre la diversidad sexual.
Nada de todo esto hubiera sido posible sin el esfuerzo de quienes, en la dcada de
los 80, empezaron a investigar sobre sexualidad humana en el estado espaol. Entre estos
investigadores hay que destacar especialmente a Jos Antonio Nieto, pionero de la
antropologa sexual en Espaa y director de un master en sexualidad humana de gran
prestigio internacional y de quien me he permitido el lujo de tomar prestada una frase con
la que encabezar la presentacin de este libro; a Alberto Cardn, autor de una excelente
etnocartografa de la homosexualidad; a Oscar Guasch, autor de la primera tesis
antropolgica sobre homosexualidad masculina e impulsor de los estudios G/L; a X. Buxn
Bran, autor y coordinador de estudios homosexuales; a Herrero Brasas, y a Ricardo Llamas.
Todos estos investigadores, y muchos otros, estn en deuda histrica con el movimiento
feminista y con el movimiento gay/lsbico, los cuales, al desvincular en su discurso y en
sus prcticas sexualidad de reproduccin, hicieron posible que la sexualidad deviniese
objeto de estudio por parte de las ciencias sociales. Finalmente, todo ese esfuerzo carecera
de proyeccin social si no hubiera sido por la apuesta, arriesgada en este pas, de
determinadas editoriales como Laertes y Bellaterra que fueron pioneras en publicar
investigaciones sobre homosexualidad. Gracias a ellas tambin por su iniciativa.
Tantas gracias, para qu? Pensarn algunas y algunos. Sencillamente, nunca se
es realmente el primero. Investigamos mediante conceptos, ponemos palabras a cuanto
observamos. Y estos conceptos, que son las principales herramientas de la actividad
1

Tal es el caso de www.vidahumana.org.


Algunas de sus publicaciones figuran en la bibliografa final de este libro.
3
Xarxa interdisciplinar de recerca en sexualitat, societat i salut (Red interdisciplinar de estudios en
sexualidad, sociedad y salud)
2

investigadora, se estn continuamente cuestionando y redefiniendo. Este fenmeno se


expresa a travs del arte, de la narrativa, del cine, en charlas informales, en seminarios
universitarios y tambin, por qu no, en los chattings de internet. Nunca estamos solos,
siempre nos acompaan los conceptos y las elaboraciones de los otros, con los cuales
estamos continuamente construyendo y compartiendo smbolos a travs de los que
reflejarnos y comunicarmos. Por eso no podemos ignorar a quienes nos precedieron, y,
sobre todo, a quienes nos acompaan con su esfuerzo en una aventura intelectual tan
arriesgada como sta.
Estudiar el erotismo femenino es, para m, un espacio de resistencia, un lugar de
encuentro ldico con otras a las que presiento iguales y con quienes tengo la posibilidad de
continuar aprendiendo. Lourdes Bassols forma parte privilegiada de ese lugar. Por eso le he
pedido que prologue este libro. Y aunque en el momento de escribir estas lneas no he
tenido todava la oportunidad de leer sus palabras, estoy convencida de que stas sern
excelentes. Convencida como estoy de que a partir de la experiencia personal tambin se
puede construir conocimiento crtico, creo oportuno, una vez ms, dar la palabra a quienes
tienen algo que decir. Y nada ms. Gracias, sobre todo, a vosotras, las lesbianas que habeis
compartido conmigo vuestras experiencias. Estoy segura de que nos volveremos a
encontrar.

Olga Viuales
Barcelona, Mayo, 2002

CAPITULO I
VALOR SIMBLICO DE LA SEXUALIDAD
Considrese la siguiente situacin: una amiga se encuentra a otra y le comenta que
hace unos das una amiga comn tras tocar sus senos, pas a palparle la vagina. Podemos
considerar este tipo de tocamientos una prctica sexual? La respuesta depende de mltiples
variantes ya que podra tratarse de una revisin ginecolgica y al no ser categorizada sta
en nuestra sociedad como prctica sexual, no lo sera. Y si una de las dos personas
implicadas en esta situacin (la ginecloga o la paciente) la define como ertica? Lo es?
En principio tampoco ya que para que una actividad humana sea sexual debe introducirse
en la situacin una serie de gestos y palabras de significado compartido que le confieran ese
carcter. En nuestra vida diaria existe un sinfn de conductas -la reanimacin boca a boca,
las palmadas que da el entrenador a las nalgas de los componentes de su equipo deportivo,
las efusivas manifestaciones de felicitacin que se intercambian los jugadores tras un gol de
su equipo, o el cambiarse de tampones- que no consideramos sexuales.
Ahora bien, la sexualidad humana, como otras conductas, necesita expresarse a
travs de algn organismo fsico. Qu organismo o qu parte de nuestro organismo? El
discurso que privilegia la fisiologa genital como el locus fsico en el que sta se produce,
olvida que, a pesar de las apariencias, el sexo tiene lugar en la cabeza, por lo que no
podemos en ningn caso inferir que la posesin de unos determinados rganos sexuales
los llamados masculinos o femeninos- determinen la conducta y la identidad sexual del
individuo. Es en la mente donde la sexualidad tiene su verdadero campo de batalla, y
reducir la sexualidad a la gentica y a la reproduccin significa no comprenderla en
absoluto. Somos criaturas que desean, y nuestras fantasas, se expresen como se expresen,
tienen mucho ms que ver con nuestro entorno social y con nuestra experiencia que con
nuestros atributos biolgicos y con la reproduccin. Y esta mxima sera vlida para la
mayora de nuestras conductas. Sin embargo continuamos empecinados en explicar cuanto
somos pensamos y sentimos como una estructura inalterable a lo largo de nuestra vida. Son
innumerables las afirmaciones que ejemplifican esta forma de pensar. Comentarios como
`yo soy tmido porque nac as, `que suerte fulanita siempre ha sido tan divertida, tan
amena y sociable, etc., dan por supuesto que cuanto somos est programado
genticamente. No se piensa al ser humano como un cmulo de capacidades por desarrollar
en sociedad sino como un ser sentenciado o predeterminado por una serie de
predisposiciones genticas
Si bien es cierto que el proceso por el que una persona aprende las maneras de
pensar y sentir esenciales para su participacin en sociedad es imposible sin una dotacin
gentica adecuada, hay que sealar que sin ambiente social, sin los otros, sin lenguaje o,
por lo menos sin alguna forma de lenguaje, de nada sirven las capacidades genticas de un
recin nacido. Sin lenguaje no se puede construir smbolos y sin stos es imposible ningn
tipo de sociedad humana. El antroplogo Leslie White nos recuerda que sin lenguaje
articulado no tendramos ninguna organizacin social humana. Podramos tener familia,

pero esta forma de organizacin no es exclusiva de la especie humana; no es, per se,
humana. No tendramos prohibicin del incesto, ni reglas que prescribieran la exogamia o
la endogamia, la poligamia o la monogamia... Sin el lenguaje careceramos de organizacin
poltica, econmica, eclesistica o militar, de cdigos morales y de leyes, de ciencia,
teologa o literatura... En verdad, sin el lenguaje articulado estaramos prcticamente
desprovistos de herramientas. En suma, sin alguna forma de comunicacin simblica, no
tendramos cultura. (1949:33-34). Los distintos casos de nios abandonados o aislados
desde su nacimiento como el del nio francs Vctor sobre el que F. Truffaut realiz una
esplndida pelcula titulada El nio salvaje, evidencian que la mayor parte de conductas
humanas consideradas innatas, no se producen sin el entrenamiento y el ejemplo (modelos)
de los dems. Pongamos un ejemplo: Mozart fue un nio con gran capacidad para
componer msica, pero qu hubiera sido de esa capacidad si en lugar de nacer en Viena
hubiera nacido en Etiopa? Por supuesto que somos herencia, es decir, que nacemos con
una serie de capacidades o de predisposiciones, pero hay que insistir en que su posterior
desarrollo depender del medio ambiente social.
Bien es cierto que el ser humano es tan educable que es difcil distinguir qu parte
de su conducta es innata y cul es aprendida. Y llegados a este punto es necesario
diferenciar entre el concepto de instinto y el de aprendizaje. As, la conducta innata es
estereotipada, sigue un esquema prefijado que es siempre igual para todos los individuos
de la especie. Es inconsciente, no necesita aprendizaje y no se puede modificar. Tal es el
caso de los insectos cuya vida est totalmente dirigida por los instintos. La mantis religiosa,
por ejemplo, generacin tras generacin mata al macho tras la cpula sin que ste haga
nada por evitarlo. La hembra del gorgojo del abedul es un escarabajo que, cuando tiene que
depositar sus huevos, traza una curva en una hoja de abedul para enrollarlos siempre igual.
Se trata de una conducta que, en el caso de la especie humana exigira una larga instruccin
y reflexin. La conducta instintiva es igual para todos los individuos de la especie, es, por
tanto, universal. Tal es el caso del llamado instinto de succin de los recin nacidos. Un
tipo de conducta que est presente en todos los nios de la especie sin que nadie les haya
enseado cmo tienen que poner los labios, la lengua o aspirar. Por tanto podemos concluir
que dicha conducta es instintiva ya que rene las condiciones acordadas y en la medida
que estn acordadas siempre son discutibles- que caracterizan al instinto: universal, no
aprendido e inconsciente.
Las especies con mayor desarrollo del sistema nervioso, los vertebrados, tienen
mayor capacidad de respuesta a los estmulos del medio ambiente, es decir, tienen mayor
capacidad de aprender porque tienen menor conducta instintiva. Esta capacidad de aprender
implica que los individuos de una determinada especie pueden desarrollar una pluralidad de
modelos alternativos de conducta a diferencia de los modelos rgidos, invariables que
caracterizan a los individuos de las especies dominadas por el instinto. A mayor grado de
capacidad de aprender, mayores son las posibilidades de adaptacin de una especie a las
exigencias del medio. Procurarse comida, resguardarse de las inclemencias del tiempo y
protegerse de otros depredadores, son necesidades bsicas cuya satisfaccin exige, en el
caso de la especie humana, de la colaboracin en equipo y del desarrollo de una
herramienta trascendental, el lenguaje.

Comentario [OV1]: Desarrollar


evolucin del cerebro, razn frente a
emocin

Sin embargo lo que caracteriza al ser humano no es tan slo una mayor capacidad
de aprender. Todos los mamferos paren, amamantan a sus cras, las protegen hasta que
pueden valerse por s mismas e, igualmente, todos los mamferos tienen emociones. Lo que
distingue al ser humano del resto de seres vivos, es la conciencia. Podemos afirmar que
somos ms humanos cuanta ms conciencia tenemos respecto a cuanto somos y cuanto nos
rodea. Ciertamente nuestra inteligencia es emocional y viceversa. No es que los perros y
otros animales domsticos en la medida en que expresan emociones parezcan o sean casi
humanos, sino al revs: cuanto ms emocionales somos ms cerca estamos del reino
animal. Ser humano es tener conciencia y autocontrol emocional. Ser humano, a diferencia
del resto de vertebrados, significa ser capaz de elegir mayor nmero de respuestas ante un
mismo estmulo. No estamos condenados a hacer siempre lo mismo ante una misma
persona, objeto o situacin. Podemos elegir y, de hecho, en nuestra vida cotidiana estamos
continuamente eligiendo: privilegiamos unas relaciones y no otras, intensificamos unas
relaciones de parentesco por encima de otras, modificamos hbitos y costumbres, etc. Y
tambin podemos elegir entre encender la televisin o mantenerla apagada.
Con el llamado instinto sexual, ocurre lo mismo que con otros supuestos instintos:
hay una parte que es innata (las ganas, por decirlo de alguna manera) y otra que es
aprendida como pueden ser nuestras fantasias erticas. Las prcticas sexuales entre
personas de un mismo sexo (homosexualidad) estn presentes en la mayora de culturas
estudiadas. La antropologa informa de que en algunas sociedades adopta carcter ritual, en
otras religioso y, en algunas poltico. Sabemos que en Melanesia, por ejemplo, las prcticas
sexuales entre varones son obligatorias desde los ocho aos hasta los dieciocho. Los
pueblos melansicos tienen una particular manera de entender la poltica de gneros. Para
ellos, las mujeres nacen pero los hombres se hacen. Y una forma de adquirir el status de
hombre es siendo inseminado por los hombres adultos del grupo. En algunos grupos
melansicos este tipo de relacin pasa por frotar el semen por la cara del muchacho y en
otros por sodomizarlos. Se trata de una prctica sexual? Los especialistas en el tema
(Herdt 1992) prefieren hablar de homosexualidades y sus investigaciones han servido
para discutir si se puede hablar con rigor de homosexualidad ya que desconocemos qu
se entiende en Melanesia por sexual y cmo categorizan el deseo sexual. Lo que s
sabemos es que para ellos es una costumbre ancestral, un rito de paso necesario para
adquirir una nueva posicin en el grupo. Ms tarde, cuando son de mayor edad y tras
haberse casado, estos hombres repetirn la misma prctica con otros jvenes. Qu clase
de hormona se pone en funcionamiento a los ocho aos para desaparecer despus a los
dieciocho? Cmo explicar la homosexualidad ritual si nuestro objeto de deseo sexual est
programado genticamente? Quizs debiramos acortar la frase y pensar que lo nico que
est programado genticamente es el deseo sexual y no el objeto sexual. Un ejemplo
ms: entre los aborgenes australianos era costumbre que la mujer, antes de casarse, fuera
iniciada sexualmente por la hermana del futuro marido. Se trata de una iniciacin en las ars
erticas muy frecuente entre mujeres de otras culturas. Se puede hablar en estos casos de
lesbianismo?
En una sociedad heterosexista, la homosexualidad no es una opcin. Si comparamos
la sexualidad con el hambre se podra decir que en una sociedad donde slo se educa y
permite ser carnivoro, no se puede experimentar el vegetarianismo como una opcin.
Sencillamente, porque los otros no te permiten hacerlo. Y as se generan las identidades,

como una respuesta, una reaccin a la opresin. Sin embargo, aunque no se pueda elegir el
objeto de deseo, si se puede darle forma, sentido, significado, en suma, construirlo. La
homosexualidad y la heterosexualidad son prcticas sexuales que, en nuestra cultura, se
organizan alrededor del enamoramiento por los del mismo o distinto gnero. No siempre ni
en todas partes estas prcticas han generado un discurso social. Esto quiere decir que no
siempre en todas las culturas han existido personas que puedan reconocer-se como
homosexuales por unos determinados indicadores como puede ser la presentacin esttica,
forma de hablar, etc. Ni en todas las sociedades hay espacios de encuentro, discotecas,
bares, y restaurantes alrededor de estas prcticas. Es decir, las relaciones sexuales entre
personas de un mismo gnero no siempre han originado una identidad social. Entonces,
por qu aqu se forman identidades sexuales disidentes? Y, lo que es ms importante, por
qu se las margina?, qu es lo que cuestionan? Ese es el objetivo del prximo captulo.

Captulo II.- LA CADENA SIMBOLICA


Relacin entre sexo, gnero, prcticas sexuales y orientacin
sexual
Del Modelo de Procreacin al Modelo de Reproduccin
Todas las culturas se preguntan acerca de los orgenes de la vida humana y
responden de manera diversa a este tipo de preguntas porque el conocimiento que tienen
respecto a este tema vara. A nosotros, los europeos, nos parece evidente que para formar
vida es necesario un espermatozoide y un vulo. Sin embargo esta idea contrasta con la de
pocas anteriores y, sobre todo, con la de otras culturas donde, al haber desarrollado un tipo
de conocimiento distinto al nuestro, se usan palabras o metforas relacionadas con su
entorno o con su religin para dar una explicacin coherente. Un ejemplo de este tipo de
explicacin es el de las Islas Trobiand, donde el antroplogo Malinowski pudo observar
que cuando una mujer se quedaba embarazada lo atribuan a la voluntad de un ser
espiritual. Los trobiandeses, cuya alianza o matrimonio es mongamo, no tienen
problemas para explicar el nacimiento virginal o el embarazo de una mujer durante largos
meses de ausencia del marido. All, paternidad fisiolgica y paternidad social son cosas
distintas ya que los padres carecen de funcin procreadora, es decir, no participan desde la
ideologa trobiandesa- en la procreacin. Algo similar ocurre en aquellas culturas en las que
la forma de matrimonio es la poliandria4 y en las que el padre social suele ser el que
primero reconoce como suya a la criatura.
La manera de pensar los orgenes de los trobiandeses es radicalmente opuesta a la
que imperaba en Occidente hasta el siglo XIX, donde se pensaba que los hombres eran los
nicos que podan crear vida. Esta manera de entender la creacin de vida es lo que
denomino aqu como el modelo de procreacin, y no es exclusiva de Occidente. Carol
Delany (1991) nos recuerda que las culturas monotestas tienen una concepcin
monogentica de la vida y que, al pensar a los hombres como los nicos que generan vida,
son culturas muy sexistas. Esta manera de pensar los orgenes y de disear los gneros en
funcin de su rol en la procreacin se refleja tambin en otros dominios como son la
conceptualizacin del cuerpo y el poder poltico. As, todava se piensa el concepto de
autoridad en trminos exclusivamente masculinos: el cabeza5 de familia es un hombre, el
cabeza de Estado es un hombre, Dios se representa como un hombre, etc. Cul es el lugar
de la mujer en este proceso? La mujer es el campo donde se deposita la semilla, es la
sustentadora del proceso pero no es la protagonista. Todava, hoy, para explicar un
embarazo, se recurre a metforas como pap a puesto una semilla en el vientre de mam.
4

Los Toda del Sur de la India, por ejemplo, son polindricos. Es decir, una mujer se casa con seis o siete
hermanos y sus hijos pertenecen al linaje de los maridos.
Ntese que cabeza es un sustantivo femenino y, por tanto, no es correcto afirmar el cabeza de familia, el
cabeza de Estado, etc. Lo correcto sera afirmar La cabeza de familia. Al comparar la sociedad al cuerpo
humano y ubicar la autoridad en la cabeza, en sociedades muy sexistas se piensa que slo los hombres
representan ese poder o control.
5

Este tipo de metforas obtiene de la agricultura su mxima fuente de inspiracin. La mujer


es como la tierra y como si de un campo baldo se tratase, hay que vallarla y cercarla para
que no entren animales, para que pueda ser sembrada. Y, para que sus frutos sean
reconocidos, debe pertenecer a un hombre, llevar el apellido de un hombre. Las religiones
monotestas inspiran teoras monogenticas sobre la vida y, a su vez, stas disean cual es
el papel de los gneros en este proceso, un diseo que se convertir en todo un estilo de
vida. Estas religiones se desarrollaron en culturas asentadas en un medio ambiente que
favoreca y exiga la expansin demogrfica, que es tanto como decir la expansin poltica,
por lo que esta particular cosmovisin del mundo hizo posible la expansin de estas
culturas.
Desde la Antigedad hasta el siglo XIX se pensaba que slo existan un sexo y dos
gneros. Esta divisin de los gneros tena una legitimacin sobrenatural en la religin.
Desde luego el gnero masculino era el ms valorado por su papel de generador de vida. A
la mujer se le reconoca un gnero propio y distinto al masculino por su papel pasivo. Sin
embargo hombres y mujeres no se distinguan por pertenecer a sexos distintos,
radicalmente diferenciados. Al contrario, se consideraba que la mujer no era otra cosa que
un hombre imperfecto, un escaln ms dentro de la escala de los seres que iba desde los
animales a los hombres.
Esta particular manera de entender los orgenes de la vida que suponan el modelo
de procreacin y la teora de un solo sexo (teora monista) fue cuestionada por las
investigaciones de la medicina en el siglo XVIII y, sobre todo, en el siglo XIX. En 1820 se
descubri el vulo y este hallazgo hizo descartar a la comunidad cientfica la idea de que
los varones eran los responsables en exclusiva del proceso reproductor, al mismo tiempo
que consolid la idea de que la especie humana era sexuada, es decir, que existan dos
sexos perfectamente diferenciados. Como consecuencia se pas de un modelo de
procreacin a un modelo de reproduccin en la forma en cmo se conceba el origen de la
vida. Siguiendo el modelo del mundo animal se atribuy al sexo masculino un rol activo y
dominante, y al femenino un rol pasivo, dcil y dependiente. Era un modelo que
abandonaba la legitimizacin religiosa de la poltica de gneros y adoptaba una visin
naturalista, donde las diferencias entre hombres y mujeres se explicaba en trminos de su
diferente naturaleza sexual, es decir, de la posesin de determinados caracteres sexuales.
Sexo y gnero quedaban as estrechamente ligados, se prescriba la cpula heterosexual y se
estableca la reproduccin como finalidad nica de la sexualidad humana, quedando
cualquier situacin intermedia como el hermafroditismo, la transexualidad, o la
homosexualidad, que en pocas anteriores haban sido considerados como variantes
imperfectas del ideal- excluda del mbito de la normalidad, y relegada al de las anomalas
y las patologas. Este nuevo discurso dicotmico de la medicina se extendi y se
institucionaliz en la sociedad, consolidndose as una cadena simblica que ligaba
identidad sexual, gnero, orientacin sexual y prcticas sexuales. Era un planteamiento
sencillo: se naca siendo macho o hembra, lo cual significaba comportarse de forma
complementaria con una persona de distinto sexo (roles masculino y femenino), preferir
como objeto de deseo al sexo opuesto y practicar el coito vaginal. Y toda esta serie de
supuestos inamovibles con el nico objetivo de perpetuar la especie.

No sera hasta el siglo XX que una serie de investigadoras e investigadores


demostraran la falsedad de semejantes suposiciones. Por su parte el movimiento feminista
puso tambin en cuestin el modelo de reproduccin al demostrar que era posible y
deseable mantener relaciones sexuales sin que la finalidad de stas haya de ser tener
descendencia.

Esa cosa llamada sexo


Analizemos el primer concepto de la cadena simblica, el sexo. Qu es el sexo?
Busco en el diccionario de la RAE, (del latn sexus) m. Biol. Condicin orgnica que
distingue al macho de la hembra en los animales y en las plantas. Y entre otras acepciones,
rganos sexuales Y me pregunto a qu rganos sexuales se refiere?, a los labios?, a los
pies? Reflexiono un momento y recuerdo una cita de la sexloga Leonora Tiefer (1997), el
rgano sexual de mayor extensin es la piel. Reflexiono un momento y si, definitivamente
prefiero esta definicin a otras porque desde esta perspectiva se aumenta notablemente la
capacidad de goce. Pero vayamos a la primera definicin. Parece ser que existe una serie de
rganos que, desde el punto de vista de la medicina, distingue a machos y hembras: los
rganos sexuales primarios (testculos/ovarios) y los secundarios (pene/vagina, etc.). Sin
embargo, podemos estar seguros?, un hombre con un solo testculo deja de ser un hombre?
una mujer sin vagina deja de ser mujer? Bien, sabemos que unas paren y otros no. Qu ms
sabemos? Algunos dirn que son las diferencias fsicas, biolgicas, no slo las genitales, las
que establecen la diferenciacin sexual. Sin embargo, hay que sealar que, entre individuos,
existe una serie de diferencias fsicas notables que no han servido para establecer o distinguir a
unos seres humanos de otros. As, a pesar de que la forma de los dedos de las manos es
importante para poder realizar determinadas actividades artesanales o para tocar el piano, esto
no ha dado lugar a ningn tipo de distincin o clasificacin social. Tambin es verdad que, en
trminos generales, los hombres son ms altos que las mujeres. Por qu no se ha tomado la
altura como criterio de distincin entre unos y otras? Por qu basar las diferencias en los
organos sexuales en vez de en otros caracteres o aspectos?
Los genitales primero, las hormonas despus y, por ltimo, el cariotipo ideal (XX,
femenino y XY masculino), han sido, hasta hace poco, los indicadores bsicos de las
diferencias entre sexos. Durante algunos aos el cariotipo fue el centro de atencin mdica, lo
cual tuvo resultados dramticos como la descalificacin en unas Olimpiadas de unas atletas
rusas que, tras hacerles las pruebas de la configuracin cromosmica de las clulas de la
cavidad bucal, dieron un cariotipo XY. Alguien es capaz de imaginar qu debe sentir una
mujer cuando un Comit Olmpico le comunica que a pesar de las apariencias y de cmo se
defina ella, no es una mujer sino un hombre porque su cariotipo es XY? En aquellos
momentos se especulaba, incluso, si los asesinos en serie tenan un cariotipo diferente al del
resto de los mortales. Recuerdo un estudio norteamericano en el que se afirmaba que algunos
asesinos mltiples tenan un particular cariotipo (XXY) sin destacar que, y esto es lo ms
interesante, su cariotipo mostraba la posibilidad de ms de dos combinaciones (XX-XY). Hoy,
los especialistas en el tema nos recuerdan que adems de existir ms de dos combinaciones

posibles, en nuestra especie podemos encontrar individuos con cariotipo mosaico, es decir,
con un cariotipo que vara dependiendo de la zona de la que se extraen las clulas6.
La salida a la luz publica del hermafroditismo y de la transexualidad ha cuestionado
la existencia de diferencias regulares entre sexos, al tiempo que ha obligado a buscar ms
datos sobre su origen. Se sigue investigando, pero dado que los genitales, las hormonas y el
cariotipo no han servido para explicar satisfactoriamente la diferenciacin sexual, ahora se
investiga el cerebro. Lo criticable de este tipo de perspectiva investigadora que busca en la
biologa el fundamento de la diferencia entre sexos, es que al coger la anatoma como nico
referente se vuelve a comete el error de pensar el cuerpo humano como real, como algo
ahistrico, al tiempo que se menosprecia su significado social. Y sin tener en cuenta ese
significado no se puede explicar satisfactoriamente la naturaleza de las diferencias sexuales
ya que todo lo que es biolgico precisa ser socialmente construido para ser real. Adems,
hay que tener en cuenta que desde la Antigedad grecorromana hasta la Ilustracin la
medicina occidental slo reconoca un sexo biolgico: el sexo masculino. La hembra era
categorizada como una realizacin imperfecta de ese sexo nico y los cambios de sexo o
los estados sexuales intermedios como el hermafrodistismo se consideraban como
fenmenos corrientes, como diferentes estados de ese continuum. Un autor clsico de
obligada lectura por sus aportaciones sobre este tema, es Thomas Laqueur (1994) quien
sugiere que lo ms importante de este tipo de cuestiones es analizar cmo se
institucionalizan las diferencias sexuales y con qu fin se investiga. La diferencia y la
semejanza (entre individuos) est en todas partes; pero cules de ellas se tienen en cuenta y
con qu objetivo es algo que se determina fuera de la investigacin emprica (Laqueur,
1994:31). Y si fuera al revs? Y si fuese el gnero, es decir la idea que tenemos acerca
del gnero, la motivacin bsica que dirige la bsqueda de datos que confirmen la
diferencia fsica por tanto culturalmente real- entre unos y otras?
La conviccin popular de que la biologa, y en particular la anatoma, explica la
diferencia entre sexos, no resiste el anlisis histrico. El modelo monista mdico predominante
hasta el siglo XVIII, utilizaba un mismo trmino de origen griego, orcheis, para referirse
indistintamente tanto a los testculos como a los ovarios. Galeno de Prgamo afirmaba,
Volved hacia fuera (los rganos genitales) de la mujer, doblad y replegad hacia adentro, por
as decirlo, los del hombre, y los encontraris semejantes en todos los aspectos (cfr. Laqueur,
1990:55). Los rganos genitales de ambos gneros, desde Aristteles hasta el siglo XVIII, se
dibujaban y explicaban de igual forma, slo que unos estaban fuera y otros dentro del cuerpo.
La diferencia entre gneros haba que buscarla en la temperatura y en los fluidos, distintos en
cada uno de ellos. Este modelo dur desde la antigedad grecorromana hasta el siglo XVIII,
momento en que la ausencia o presencia de orgasmos femeninos se convirti en un indicador
biolgico de la diferencia sexual y abri las puertas a una nueva categorizacin de los sexos.
Qu haba ocurrido? Segn nos cuenta Laqueur (1990) la historia empez con la llegada de
un monje a una fonda pueblerina cuyo propietario estaba muy apenado por la muerte de su
hija. Este monje permaneci toda la noche velando el cadver de la muchacha y mantuvo
relaciones sexuales con ella. Al da siguiente, avergonzado, parti veloz hacia el monasterio.
Cuando lleg el momento del entierro alguien apreci que algo se mova en el interior del
atad, lo destaparon y se observ que la aparente muerta tan slo haba sufrido un coma. Al
6

Para ms datos ver Ester Nuez , Prtico (2002)

poco tiempo, los padres se dieron cuenta de que su hija estaba embarazada y avergonzados
decidieron enviarla a un convento.
Esta historia fue tomada como caso de estudio por un mdico francs del siglo XVIII,
J.J. Bruhier, que estaba obsesionado con la idea de distinguir entre muerte real y muerte
aparente. Bruhier concluy que slo las pruebas cientficas pueden asegurar que una persona
est realmente muerta y que incluso un contacto muy ntimo con un cuerpo puede inducir a
error. Pero en el ao 1752, otro francs, A. Louis, basndose en este mismo caso, puso en tela
de juicio que la muchacha hubiera tenido relaciones sexuales sin exteriorizar emocin alguna
Hay que tener en cuenta que en esos momentos los manuales de medicina y las cartillas
populares de comadronas afirmaban que era imposible que una mujer tuviera relaciones
sexuales sin orgasmo. En consecuencia A. Louis concluy que tanto la familia como la
muchacha conocan el embarazo y que, ante la vergenza que les supona reconocerlo
pblicamente, decidieron simular una muerte comatosa. Ms tarde, en 1836, otro mdico el
Dr., Michael Ryan, utiliz tambin este mismo caso para demostrar que las mujeres podan
mantener relaciones sexuales sin llegar al orgasmo. Para Ryan el inters de este
acontecimiento era que para concebir no era necesario el orgasmo femenino y que incluso se
poda estar inconsciente. Estos estudios sirvieron para concluir que hombres y mujeres eran
diferentes, y se empez a buscar y subrayar datos sobre los que construir estas diferencias.
Las investigaciones de Thomas Laqueur muestran que las diferencias de gnero
precedieron histricamente a las de sexo. Y ante esta evidencia es inevitable preguntarse por
qu el pensamiento occidental cambi de un modelo monista y jerrquico de la identidad
sexual que slo reconoca un sexo biolgico a un modelo dicotmico (masculino/femenino)
que excluye y patologiza el hermafroditismo y toda clase de estados intermedios. La respuesta
a esta pregunta hay que buscarla en el contexto histrico. El siglo XIX es el siglo de las
vacunas y con ellas descendi la mortalidad infantil que permitira el aumento demogrfico
tan necesario para consolidar la revolucin industrial en Europa. Ms bocas que alimentar,
ms cuerpos que vestir. Bajo este lema se desarroll el sector agrcola (sustitucin del
barbecho por la rotacin de cultivos) y el textil (mquina de vapor). Todos estos cambios
favorecieron el auge de la medicina que pas de favorecer y controlar el crecimiento
demogrfico a erigirse en la mxima autoridad cientfica en el estudio de la conducta humana.
Inspirados por el mismo afn taxonmico que Linneo, mdicos y psiquiatras empezaron a
establecer diferencias entre las distintas prcticas sexuales, y a establecer categoras de
distincin entre unas y otras7. El concepto de salud y por antonomasia el de enfermedad, se
export al mbito de las experiencias sexuales: unas conductas sexuales eran sanas y otras
eran patolgicas. Una de las peores consecuencias de este modelo es que la homosexualidad
fue considerada enfermedad hasta 1954, momento en que Evelyn Hooker, psiquiatra
heterosexual norteamericana, mostr que la homosexualidad no cumple con los requisitos que
definen, en trminos generales, la enfermedad mental: angustia efectiva y regular, y dificultad
generalizada para mantener relaciones sociales. Era necesario demostrar que la
homosexualidad no era una enfermedad mental? Por supuesto que si. En Estados Unidos,
7

Recordemos que, hasta esos momentos, la penetracin anal era una prctica sexual tildada, por la Iglesia,
como pecado de Sodoma. Y este pecado se poda cometer por un hombre y una mujer, o por dos hombres. Es
decir, cuando medicina defini estas prcticas como expresiones de una determinada orientacin sexual, fue
cuando las identidades empezaron a construirse como tales.

hasta mediados del siglo XX, miles de ciudadanos y ciudadanas haban sido y todava lo son
en determinados pases- despedidos de sus trabajos, torturados o exterminados por ser
homosexuales. Y miles de ciudadanos y ciudadanas haban sido sometidos a tratamientos
psiquitricos culpabilizadores y agresivos para que renunciasen a sus preferencias sexuales. Y
otros tantos de miles han llevado y siguen llevando doble vida, una como heterosexuales y otra
como homosexuales, para evitar ser discriminados. Adems, toda fobia o ensaamiento social
necesita justificarse socialmente. La medicina proporcion las bases cientficas del discurso
homfobo: dado que gays y lesbianas no tenan carcterstica fsica alguna que los distinguiera
de los dems, luego la causa de sus preferencias tenan que ser mentales. Evelyn Hooker
demostr que los posibles conflictos emocionales que experimentaban gays y lesbianas eran la
consecuencia y no la causa- del trato discriminatorio y, al mostrar la falsedad de tales
suposiciones, oblig a las diferentes ciencias sociales a revisar conceptos y a tratar de buscar
ms datos en otras culturas.
Qu podemos concluir de todo este galimatas? Hay una primera y simple
deduccin: la cultura condiciona nuestra forma de pensar, de sentir y tambin modela
nuestro cuerpo, lo define y esculpe como si se tratase de un amasijo de barro. Ya hemos visto
como la arraigada teora monista funcion durante siglos y como, ms tarde, fue sustituida por
una visin bipolar de la identidad sexual. Y ahora qu? Se preguntarn algunas. Ahora desde
diferentes mbitos (antropologa, teora social, historia, teora feminista y teora queer en
Estados Unidos) se ha producido un notable corpus terico que cuestiona la actual
medicalizacin de la identidad de gnero al tiempo que reivindica un nuevo modelo de
sociedad compuesta por individuos maleables, abiertos a la libre construccin de sus
identidades, ms all de la divisin entre lo masculino y lo femenino (F. Vzquez, 1999:39).
Nada de esto hubiera sido posible sin el movimiento feminista, el movimiento gay/lsbico y el
transexual.
Rolex de oro, masculino y femenino
Una de las pioneras en desligar los cuatro conceptos de la cadena simblica (sexo,
gnero, prcticas sexuales, orientacin sexual) fue la antroploga Margared Mead quien,
en 1935, puso de relieve la fuerza de las normas culturales a la hora de fijar pautas de
comportamiento y cuestion la universalidad de los roles de gnero masculino/femenino.
Considrese, por ejemplo, la descripcin que hace esta autora de cmo se entiende la
conducta socialmente correcta de hombres y mujeres en tres sociedades de Nueva Guinea:
Los Arapesh (igualdad de roles): establecen pocas diferencias entre hombres y
mujeres. Unos y otras son educados para ayudarse mutuamente, sin agresividad y
respondiendo a las necesidades y las demandas del otro. El ideal Arapesh es el
hombre apacible, reservado y sensible, casado con una mujer de similares
caractersticas
Los Mundugumur (igualdad pero en la agresividad): del mismo modo que los
Arapesh consideran que la naturaleza masculina y la femenina son iguales, pero, en
oposicin con los anteriores, ambos sexos son agresivos, exteriorizan pocos
sentimientos y prestan poco inters por cuidarse mutuamente.

Los Chambuli (desigualdad de roles): de forma similar a la cultura occidental


tradicional diferencian de forma tajante entre masculinidad y feminidad. Pero aqu nos
encontramos con una singular inversin de las actitudes sexuales propias de nuestra
cultura ya que dentro de la pareja es la mujer la dominante, la impersonal, la dirigente,
en tanto que el hombre adopta el rol opuesto al de ella
Las investigaciones de Margared Mead cuestionaron la pretendida universalidad de
los roles de gnero y, por tanto, su carcter innato, vinculado a la reproduccin y a la
sexualidad. Si comportarse masculina o femeninamente vara segn las culturas, eso obliga
a concluir que ser hombre o ser mujer es un aprendizaje, un adiestramiento, todo un
estilo de vida que implica cambios diferentes en la manera de vestir, de moverse, de
peinarse, de gesticular, de mirar y de relacionarse con los otros e, incluso, de conceptualizar
el cuerpo. Sus aportaciones comprometieron la definicin de roles de gnero que hasta
esos momentos se haba pensado como una estructura inalterable a lo largo de la vida de
una persona. Ahora, en cualquier manual de antropologa o de psicologa social podemos
leer que los roles de gnero son el conjunto de expectativas sociales que definen como
deben comportarse los miembros de cada sexo. Un conjunto de expectativas que varan de
cultura en cultura.
A mediados del siglo XX, las investigaciones realizadas sobre hermafroditismo
(Money, Ehrhardt y Turner, 1954), revelaron la importancia de las definiciones sociales en
la adquisicin de la identidad sexual de una criatura. Las definiciones sociales hacen
referencia tanto al lenguaje como a las actitudes que, como todo, nunca son neutras. As,
nos dirigimos a una criatura utilizando palabras que expresan gnero, lo vestimos de una
determinada manera o de otra por ser de un gnero o de otro, le pedimos que se comporte
de una manera o de otra segn el gnero, etc. Y suponemos que se comportar de acorde a
ese tratamiento. Pues bien, hermafroditas y transexuales cuestionan estas suposiciones. La
palabra hermafrodita proviene del griego `hermafroditos, personaje griego que hered los
respectivos sexos de sus progenitores (Hermes y Afrodita). Por su origen etimolgico
podemos deducir que los hermafroditas existen desde hace mucho tiempo y que,
independientemente de cual sea el gnero con el que acaban identificndose, una vez
adultos pueden definirse como hombres o mujeres homosexuales, heterosexuales o
bisexuales y, adems, pueden reproducirse. Esta realidad cuestiona la cadena simblica ya
que el hermafroditismo muestra, en primer lugar, que ni los llamados rganos sexuales
primarios (testculos/ovarios) ni los secundarios (pene/vagina, etc.) determinan el gnero de
adscripcin de una persona. Un estudio reciente seala la presencia de cinco sexos adems
del de varn y del de hembra, "los llamados verdaderos hermafroditas, a los que llamo
herms, que poseen un testculo y un ovario (...); los pseudohermafroditas masculinos, los
merms, que tienen testculos y algunos aspectos de los genitales femeninos, pero no tienen
ovarios; y los pseudohermafroditas femeninos, los ferms que tienen ovarios y algunos
aspectos de los genitales masculinos, pero carecen de testculos" (Fausto-Sterling,
1998:80).
Cuando se detecta un caso de hermafroditismo o de intersexualidad, la medicina lo
somete a tratamiento hormonal e intervencin quirrgica para que pueda integrarse
socialmente. Una vez ms es la intervencin social la que modela el comportamiento de los
individuos. No obstante, tal como seala esta autora, la comunidad mdica no ha

examinado las premisas de esta filosofa: la existencia de slo dos sexos y de que slo la
heterosexualidad es normal. Hay que sealar que este tipo de tratamiento mdico no
garantiza que un individuo se defina, ms adelante, como heterosexual. Las hormonas
pueden influir en la conducta de una persona, inclinndola por cierto tipo de conducta
sexual en lugar de otra; pueden predisponer a un individuo para que aprenda un
determinado rol sexual, pero no significa que lo aprenda. Simplemente las hormonas le
facilitan dicho aprendizaje; pero ste es modificado en sumo grado por las condiciones
sociales. La existencia de diferentes tipos de hermafroditismo remite a la idea de gradacin
al tiempo que cuestiona la nocin dicotmica que, desde la medicina, se ha postulado sobre
la condicin humana. Por ltimo, las investigaciones de Leonora Tiefer (1996), premio en
sexologa Alfred Kinsey en 1993, nos recuerda, una vez ms, que nuestra anatoma sexual
no nos suministra per se nuestra identidad sexual. Alcanzamos sta de la misma manera
que aprendemos el lenguaje. Si bien estamos diseados para poseer un lenguaje, no estamos
diseados para un lenguaje particular (chino, cataln, euskera, etc.).
Prcticas sexuales
Existen tantas prcticas sexuales como seamos capaces de imaginar y ms. Slo
tenemos que abrir cualquier diario por la pgina de contactos y leer sus anuncios. All se
ofertan servicios como: francs, griego, birmano, beso negro, sadomasoquismo, copro,
fetichismo, bolas chinas, etc. En estos anuncios tambin se especifica la edad, la etnia y el
modus operandi de quien se ofrece: a do, a tro, pareja de lesbianas, cubano superdotado,
maduritas, catalanas, orientales, brasileas, etc. Junto a estos anuncios est los del telfono
ertico, los de masajes y los de travestis. Pginas y pginas donde se puede leer un sinfn de
servicios que informan de la realizacin de diversas prcticas sexuales. Y aunque la
mayora parecen ir dirigidos a hombres, los dirigidos a mujeres han aumentado
considerablemente estos ltimos aos. As, cada vez es ms frecuente encontrar anuncios
de chicos y chicas bisexuales. Y tambin han aumentado los dirigidos a intercambio de
pareja. Qu ms se puede pedir? Algunos informan que se acepta VISA, otros estn
abiertos las 24 horas, otros subrayan el curriculum (secretaria, universitaria, varios idiomas)
o caractersticas de personalidad como, muy cariosa y romntica. Otros dejan claro
que no se trata de profesionales, que all se va slo a ligar. Algunos tratan de halagar al
futuro cliente lamentndose de que mi marido la tiene pequea y a m me gustan grandes.
Y otros hacen alarde de un conocimiento del idioma cataln digno del mismsimo Pompeu
Fabra, ens mengen la clossa i a tu el musclo al cava8. Unos ms ingeniosos otros menos,
las pginas de contactos muestran una oferta que, en una economa de mercado, es
impensable sin su correspondiente demanda. Cul es la naturaleza de esta economa? La
sexualidad humana.
Qu podemos decir de las prcticas sexuales en otras culturas? Para contestar este
tipo de preguntar hay que releer a Jos Antonio Nieto. En su opinin, el acercamiento
omnicomprensivo a la sexualidad humana requiere la observacin de la heterosexualidad y
de la homosexualidad, as como la observacin de cualquier otra manifestacin sexual que
acontezca en la sociedad a estudiar. Requiere por tanto abandonar la diferenciacin ntida
entre normal y anormal (Nieto, 1989:53). Esta opinin es ampliamente compartida por
8

Nos comemos la almeja y a ti el msculo al cava.

otros profesionales de la antropologa y de la sociologa en cuyos trabajos predomina una


visin crtica respecto a mdicos y sexlogos, a quienes Nieto tilda de modernos
fabricantes de angustias, ya que la visin que stos transmiten de la sexualidad continua
siendo coitocntrica, machista y herosexista,
-

Coitocntrica. Todas las sociedades son coitocntricas, nos recuerda J. A. Nieto, sin
embargo, se habra podido indicar, igualmente, de entrada, que el pene, por ejemplo, se
introduce en el ano o entre los muslos sin que por ello deje de ser coito (1989:90). Uno
de los tpicos ms recurrentes al respecto es el que asocia coito anal con
homosexualidad masculina y coito vaginal con heterosexualidad. La asuncin popular
de este tipo de ideas es consecuencia de la cadena simblica. De manera que definirse
como gay o como heterosexual es tanto como afirmar la preferencia por determinadas
prcticas sexuales. Sin embargo la realidad es tozuda: abran ustedes cualquier revista
pornogrfica dirigida a heterosexuales y podran observar como el coito anal es una de
las ms recurrentes. Un ejemplo de coitocentrismo fue la famosa y, por otra parte,
necesaria campaa de prevencin del SIDA cuyo lema era pntelo, pnselo. Cuando
lo ms adecuado aunque ms costoso- hubiera sido empezar por trabajar en las
escuelas talleres de sexo seguro donde educar a los jvenes en la idea de reljate e
investiga otras posibilidades.

Machista. El lenguaje que nunca es inocente- evidencia predominio masculino y


pasividad femenina. Nieto (1989) nos recuerda que siempre se explica el coito como un
acto que empieza cuando el pene penetra la vagina, cuando tambin se podra explicar
al revs, es decir, que el coito empieza cuando la vagina envuelve al pene. Sin embargo
esto no debiera de extraarnos ya que siempre que se habla de sexualidad se habla de la
sexualidad masculina. Existen trminos para designar actitudes y conductas sexuales
femeninas? Cmo llamar a la accin en que dos mujeres se masturban mutuamente?

Heterosexista, porque siempre se presupone que tiene que haber un hombre y una
mujer. En la prctica, esta idea genera toda clase de confusiones. Por ejemplo, en las
visitas ginecologicas hospitalarias que realizan las lesbianas no se contempla la
posibilidad de que una mujer frtil, con una vida sexual activa y que no toma medidas
anticonceptivas, no se quede embarazada, lo cual genera toda clase de conflictos ya que
muchas mujeres no se atreven todava a hablar abiertamente sobre sus preferencias
sexuales.

Al tomar como modelo de referencia el coito vaginal heterosexual se reduce la


comprensin de la sexualidad, al mismo tiempo que se patologiza todas las conductas
sexuales que no se ajustan a este modelo. Esta actitud se evidencia en el lenguaje que se
adopta para describir, explicar o clasificar comportamientos sexuales. As, todava hoy se
usan expresiones como disfunciones sexuales, parafilias y perversiones. Quiero
recordar aqu el significado respectivo de estos trminos:
-

Disfuncin, significa desarreglo en el funcionamiento de algo o en la funcin que le


corresponde. Por tanto una disfuncin sexual es un desarreglo, es decir, una falta, una
carencia de algo necesario. Y en este punto hay que preguntarse: quin decide que una
determinada prctica sexual es un desarreglo? Adems, hay que arreglar ese

desarreglo? Hay que arreglar las parejas a quienes no les preocupa la eyaculacin
precoz de uno de ellos porque el coito o el semen carece de importancia en sus juegos
sexuales? Hay que llegar al orgasmo? Muchas mujeres informan (ver Hite, 1998) que,
aunque estn satisfechas de su vida sexual en pareja, no llegan al orgasmo durante el
coito. Son unas disfuncionales? Deberan ponerse en tratamiento?
-

Parafilia, significa desviacin sexual. Una desviacin es separarse o apartarse de lo


que es normal, entendido este trmino como lo ms frecuente. Y aqu hay que
preguntarse qu se entiende por frecuente. Si tenemos en cuenta la gran cantidad de
servicios sexuales que se ofertan en cualquier diario, el alquiler de videos, la venta de
revistas pornogrficas y, sobre todo, la proliferacin de pornografa a travs de Internet,
deberamos concluir que la prctica sexual ms frecuente es la masturbacin y que el
coito vaginal es un sucedneo.

Perversin, significa viciar (corromper) con malas doctrinas o ejemplos las costumbres,
la fe, el gusto, etc. Qu costumbres, qu fe?. Hay que recordar que las prcticas
sexuales son y han sido siempre mltiples y polimorficas. Para verificar esta afirmacin
slo hay que contemplar las pinturas de la antigua Pompeia, o la cermica Mochica
expuesta en el museo limeo Larco Herrera, o los bajorrelieves de Kajumaro, en la
India. Manifestaciones artsticas que evidencian las mltiples formas, posiciones,
prcticas y significados que puede adoptar la sexualidad humana y ante esto hay que
preguntarse, dnde queda la reproduccin?

La perspectiva coitocntrica adems de negar la realidad (diversidad de las prcticas


sexuales) crea todo tipo de frustraciones e insatisfacciones personales. Explicar el coito
vaginal como la mejor de las prcticas sexuales es hacer del coito un examen permanente:
Se me pondr erecta? Llegar al orgasmo durante el coito? Eyacular? Y significa
tambin privilegiar el pene como el nico instrumento en la consecucin del placer sexual.
Cuando el pene es slo un trozo de carne ms, dotado de gran valor simblico, pero slo un
trozo de carne ms. La vagina tambin puede ser penetrada por los dedos, por el puo o por
cualquier objeto. Y hombres y mujeres pagan un alto precio por seguir este modelo. Ellos
por hacer de la ereccin y, sobre todo, del esperma el papel de Gran Referencia Natural
para indicar que la relacin ha llegado a buen trmino. En el contrato sexual, el semen
juega como moneda de cambio, moneda ertica; l y slo l, confiere sentido a la relacin y
de l depende ms o menos la permanencia o la brevedad del mercado sexual (Bruckner y
Finkielkraut , 1989:36). El modelo coitocntrico est traumatizando a gran cantidad de
hombres que acuden a clnicas y mdicos con la esperanza de obtener una receta de Viagra
o con la ilusin de que una prtesis peneana les permitir seducir ms y mejor. El problema
de fondo continua siendo el modelo que asocia deseo con ereccin, penetracin y
eyaculacin y excluye, por tanto, otras posibilidades de experimentar placer sexual.
Otro de los problemas de la perspectiva coitocntrica y heterosexista, nos recuerda
Nieto, es que dificulta la investigacin ya que al equiparar relacin sexual con coito vaginal
se organizan los datos alrededor de este modelo. En consecuencia, se investiga la
frecuencia, dnde, con quin, etc. de la realizacin del coito pero nadie pregunta por la
calidad o por la necesidad o ausencia de necesidad o por otras prcticas sexuales. Los
prejuicios previos y el abuso del mtodo cuantitativo explican la falta de rigor de la

mayora de investigaciones. El mtodo cuantitativo es altamente ineficaz cuando se trata de


estudiar comportamientos en los que las actitudes son determinantes. Investigar, por
ejemplo, la relacin que se puede establecer entre infarto de corazn y reanudacin de
relaciones sexuales tras una operacin de infarto, es absurdo sin tener en cuenta la actitud
de quienes estn involucrados en esta situacin. De manera que es posible que las personas
cuya vida sexual antes de la operacin era insatisfactoria encuentren en sta operacin una
excusa para no volver a mantener relaciones. Y en este ejemplo no se trata de miedo sino de
coartada que justifica y explica una decisin que, en realidad, se esperaba y deseaba con
anterioridad.
Orientacin sexual versus identidad
De un individuo cuyo cariotipo es XY, que tiene escroto, barba, etc. decimos que es un
hombre. Sin embargo es posible que l no se sienta as. Es posible que l, a pesar de las
apariencias, se sienta mujer. En este caso su anatoma no se corresponde con su gnero.
Estamos hablando de la transexualidad. Los transexuales viven atrapados en un cuerpo extrao
y se sienten desconcertados ante una sociedad que les pide que se comporten como algo que
no son. En consecuencia, desean vivir la vida de acuerdo con sus sentimientos. Ser transexual
es un sentimiento identitario que no guarda relacin con la preferencia por determinadas
prcticas sexuales ni con la orientacin sexual. Cuanto son, lo que son, lo que desean y a quin
desean est, lo mismo que el resto de los mortales, en la cabeza. Su gnero, el gnero con el
que se identifican est en la cabeza y sus genitales estn en otro lugar. Parece fcil entender,
sobre todo despus de haber reflexionado sobre el hermafroditismo, que la identificacin con
un determinado gnero est en la cabeza y que esta identificacin es independiente de los
genitales. Sabemos tambin que el sexo es un significante cuyo significado ha ido cambiando
a lo largo de la historia de las ciencias sociales y que, por los datos obtenidos ms
recientemente, no lo podemos reducir slo a los genitales.Y ahora pasemos a la prueba del
algodn, es posible que un individuo con pene y con escroto que se siente mujer, que desea
vivir la vida como mujer, desee mantener relaciones sexuales con otra mujer? Reflexionemos
un momento antes de contestar esta pregunta. Pensemos otra vez en la cadena simblica para
recordar que no existe relacin entre sexo, gnero, prcticas sexuales y orientacin sexual. Por
tanto se puede tener unos determinados caracteres sexuales (pene, escroto) y al mismo tiempo
identificarse con el gnero femenino y desear tener relaciones sexuales con una mujer. O lo
que es lo mismo, se puede tener pene y escroto, y desear vivir la vida como mujer
homosexual, bisexual o heterosexual.
Es importante distinguir entre la identidad sexual psquica de un individuo y su
objeto de deseo sexual. Estas dos variables nos permiten establecer, en nuestro contexto y
slo en nuestro contexto, diferencias entre transexualidad, travestismo y homosexualidad.
Los transexuales son individuos dotados de rganos sexuales normales que se sienten
identificados psquicamente con el gnero opuesto. Su identidad de gnero no se
corresponde con su anatoma. Los travestis son personas que utilizan prendas de vestir del
gnero opuesto. No tienen porqu ser homosexuales o transexuales. La historia proporciona
buenos ejemplos de ello: Juana de Arco o Edward Hyde (gobernador de New York durante
el reinado de la reina Ana) se mostraron pblicamente ataviados con prendas asociadas
socialmente al otro gnero. Los homosexuales se sienten identificados con el gnero
asignado a su anatomia pero, al margen de las prcticas sexuales preferentes, desean y

Comentario [OV2]:

aman a los individuos de su mismo sexo. Algunos son homosexuales excluyentes y otros
no. Esta gradacin ya fue ampliamente estudiada por Kinsey9 quien consideraba, como
Freud (1905), que los seres humanos nacen con capacidad de respuesta ertica a ambos
sexos y que son los factores sociales los que inclinan a la mayora a preferir uno al otro.
Distinguir entre la identidad sexual psquica de un individuo y su objeto de deseo es
un criterio a la hora de establecer diferencias entre unas identidades sexuales y otras, pero
es un criterio relativo porque las identidades hay que entenderlas como procesos antes que
como estructuras inalterables a lo largo de la vida de un individuo. En Occidente slo
contemplamos tres identidades sexuales: homosexualidad, heterosexualidad y bisexualidad
y las tres se ordenan a partir del criterio enunciado ms arriba: identificacin de gnero y
objeto de deseo, pero, existira la homosexualidad o la heterosexualidad si no existiese el
gnero? Si el gnero es lo que ordena nuestra presentacin social, nuestras fantasias
sexuales y nuestro objeto de deseo, entonces el gnero es una estrategia poltica que sirve
para gestionar la sexualidad humana y la diferenciacin sexual.
Sin embargo el gnero existe y persiste. Las personas crecen y maduran en un entorno
en el que lenguaje, las prendas de vestir, la manera como los otros nos definen, como nos
tratan, lo que esperan de nosotros, etc. son factores que irn diseando un estilo de vida
organizado alrededor de las expectativas de gnero. De manera que, una vez adultos,
nuestra identidad ms profunda, el ncleo emocional de nuestra personalidad, cuanto
somos, pensamos y sentimos, tendr gnero aunque no seamos conscientes de ello. Y esta
cualidad inconsciente es lo que explica la persistencia de la poltica de gneros. El dominio
del gnero es una presencia que pertenece, como seala Bourdieu (2000), al orden mudo de
las cosas, que contamina nuestra percepcin del cuerpo, de las relaciones sociales y
nuestros deseos ms profundos. Sin embargo, insisto, el gnero, adems de gradacin y
matices, tiene contexto. Quiero reproducir aqu unos prrafos de un libro excelente porque
pone palabras a cuanto estoy tratando de decir. Se trata de la ltima novela de Jos Luis
Sampedro, El amante Lesbiano (Aret: 2000). La novela narra una historia de amor entre un
hombre que desea expresarse y vivir como una mujer lesbiana y una mujer que desea a un
varn feminizado, mejor dicho, lesbianizado porque no reproduce los gestos ni actitudes
asociadas tradicionalmente al gnero masculino.
-

Yo maestra... Perdn... (afirma l) Al verme desnudo en el espejo me desanim, me


hund... Nunca ser lesbiana, me dije, no es posible... Por favor... No quera verme,
notar mi sexo tan evidente. (...)

Alfred Charles Kinsey fue el primero que investig de forma sistemtica la sexualidad humana. En 1948
apareci El comportamiento sexual del hombre y, en 1953, El comportamiento sexual de la mujer. Y unos
aos ms tarde, en 1978, cuando ya haba muerto, se public Homosexualidades: un estudio de la diversidad
entre hombres y mujeres. La teora de la escala del ndice homosexual-heterosexual es la aportacin
fundamental de Kinsey al estudio de la sexualidad humana A partir de un exhaustivo estudio cuantitativo
Kinsey pudo demostrar que muchos de los hombres y mujeres que se definen como homosexuales o
heterosexuales han tenido relaciones sexuales con el sexo contrario, o con el mismo sexo, sin que stas les
cuestionen su orientacin sexual. De manera que entre unos y otros existe un amplio continuum o gradacin.
Kinsey concluy que slo se puede hablar de homosexualidad en trminos de actos sexuales y no en trminos
de sndrome clnico o de identidad

No acabas de aceptar tu estado. (Contesta ella) No vas a cambiar de sexo; no lo


necesitas y adems est en cada clula tuya. Se trata de aceptar tu gnero, de asimilar
esa condicin femenina asentada en tu cerebro. Tampoco has de cambiar tu
preferencia por las mujeres, ni tu actitud sumisa. Recuerda: en el esquema de las
variantes tu nico eslabn diferente es el gnero y claro que vas a asumirlo; toda tu
vida lo has hecho, aunque bajo una represin que lo ocultaba y que te impeda
realizarte. (pg 163)
Qu mentira es el refrn de que el hbito no hace al monje! Es justo lo contrario:
Vestido en la calle todava me pienso a veces en lenguaje masculino; jams vestida
como estoy aqu o en la Clnica. La suavidad del raso feminiza la piel por su sola
caricia, as como las braguitas me insertan un cltoris. Me doy cuenta del gran paso
que me hizo dar Farida al imponerme el liguero, que llevo con tanto orgullo como una
banda honorfica. Las medias ascienden con l hasta la cintura, visten el medio
cuerpo ertico, persisten en un roce estimulante. A cada paso los tirantes se mueven
sobre el muslo desnudo y lo acarician; cambian de posicin al sentarme, al cruzar las
piernas; reiteran sin cesar mi feminizacin. Y mi hbito hace a la mujer, me impone
costumbres y rutinas que con el tiempo, estoy segura, devendrn instintos. Ya no dudo:
orino siempre sentada. Y en un divn, en un silln, junto siempre las rodillas y estiro
mi falda como se ha enseado siempre a las nias buenas. (184)

La novela de Sampedro nos introduce en un mundo distinto, un lugar en el que no hay


hombres o mujeres heterosexuales u homosexuales. Es el mundo de la entrega absoluta al otro
ms all de las restricciones culturales de la poltica de gneros. Se trata de una relacin
utpica? En cualquier caso hay que sealar que la presencia de esta novela coincide
histricamente con la difusin de la teora queer; con la presentacin, en el festival de cine de
Berln del 2002, de un grupo de drags Kings (no queens), coincide tambin con el mximo
galardn a la pelcula Hedwing and The Angry Inch en el Festival de Sundance. Estos libros y
estas pelculas han sido muy bien bien acogidos por un pblico que es capaz de celebrar una
nueva manera de entender las relaciones sexuales y que, tal como nos recuerda Sampedro, est
dispuesto a hacer realidad la mxima agustiniana: ama y haz lo que quieras.

CAPITULO III.- SER O ESTAR LESBIANA

Discurso social: homogeneidad y dicotoma frente a heterogeneidad y gradacin


La proliferacin de libros como los de Berger y Luckman (1997), Richard Sennet
(2000) o Claude Dubar (2002) que versan sobre la actual tendencia del ciudadano moderno
a desenvolverse en un medio cada vez ms atomizado, a vivir su propia biografa
desvinculada del entorno social, en suma, a experimentar crisis de sentido, evidencia que el
estudio de la identidad vuelve a estar de moda. Estudiar la identidad es complejo ya que se
trata de un concepto frgil y mudable cuyo significado ha ido cambiando a lo largo de la
historia. Respecto a su significado se han establecido, desde diversos mbitos, dos
posiciones tericas antagnicas: el esencialismo y el constructivismo. Para los esencialistas
la identidad implica inalterabilidad temporal, ya que algo que cambia a travs del tiempo
ya no sera lo mismo. Por contra, para el constructivismo, la identidad no es lo que
permanece idntico e inalterable sino una identificacin contingente. El origen de ambas
posiciones lo hallamos en dos grandes pensadores de la Antigua Grecia. En el siglo V a.C.,
Parmnides afirmaba que la mismidad, lo que permanece en el tiempo, es una realidad en
si, independiente del tiempo y constituye una pertenencia a priori heredada que permite
decir lo que una persona es. Desde esta perspectiva cada ser cumple con un destino que
est escrito en sus genes y que es, por tanto, de naturaleza presocial. Tambin en la antigua
Grecia encontramos la posicin contraria a Parmnides que estuvo representada por
Herclito (S. VI a.C.) quien afirmaba que las categoras que utilizamos para definir la
realidad social son palabras y, como tales, su significado depende del contexto. Desde esta
posicin no existen esencias sino existencias contingentes.
Los nominalistas posicin conocida como constructivismo desde el mbito de la
antropologa- rechazan la idea de pertenencia esencial y afirman que cuanto existe son
diferentes modos de identificacin, variables en el curso de la historia colectiva y de la vida
personal (Dubar, 2002:4). La identidad, desde esta perspectiva es una identificacin
circunstancial resultado de un proceso simple y complejo a la vez. Por un lado existen las
identificaciones impuestas al individuo por la colectividad (identidad para otro) y, por otro,
las identificaciones reivindicadas por el propio sujeto (identidad para s). Y siempre se
puede aceptar o rechazar las identidades que los dems nos atribuyen. De hecho la relacin
entre lo que se nos atribuye y lo que reivindicamos forma el ncleo central de la nocin de
persona o identidad personal. Es decir, estos dos tipos de identificaciones pueden coincidir
dando lugar a individuos que interiorizan su pertenencia, heredada y definida por los otros
como lo nico posible o pensable. Sin embargo, tambin se puede discrepar de la definicin
social, tal es el caso de quienes se definen con palabras y valores diferentes a las categoras
utilizadas por los otros.
La idea popular acerca de la identidad tiende a ser esencialista y dicotmica.
Actuamos como esencialistas cuando tendemos a explicarnos a nosotros mismos afirmando
que desde pequeos siempre hemos sido as, o cuando explicamos la conducta de
nuestros hijos afirmando que determinados rasgos de su carcter son del padre y otros

son de la madre obviando que ser terco o sensible como cualquier otro atributo de
personalidad- no es patrimonio exclusivo de un determinado apellido. Estas afirmaciones
confunden conceptos tales como temperamento (conjunto de elementos biolgicos de un
individuo), carcter (actitudes y conducta) y conducta (conjunto de acciones por las que un
organismo trata de adaptarse a una situacin determinada). Todas las escuelas psicolgicas
estn de acuerdo en que la conducta humana es aprendida y en lo nico que se diferencian
entre s es en cmo piensan el aprendizaje, es decir, que factores acentan como ms
decisivos en la conformacin y evolucin de la conducta humana: la teora freudiana pone
el acento en las experiencias ocurridas durante la infancia; el conductismo o teora del
aprendizaje social seala la importancia del refuerzo en la conformacin de la conducta
infantil. Y, por ltimo, la teora cognitivo-evolutiva subraya el proceso racional de
aprendizaje.
La nocin de que cuanto somos es de naturaleza presocial coexiste con la de quienes
piensan la identidad como un viaje cuyo resultado final (adultez) es inamovible. Los
grandes mitos de nuestra cultura (La Odisea) ilustran a la perfeccin esta segunda posicin:
un viaje que se inicia en la infancia y que, tras pasar por una poca de transicin
(adolescencia), se llega a la adultez (familia, trabajo, casa), es decir, a la instalacin en una
nica y determinada manera de ser que se considera inalterable a lo largo del tiempo. Sin
embargo, esta perspectiva est en crisis. Ahora, la permanencia est siendo sustituida por la
precariedad como estilo de vida, de manera que el individuo instalado en la adultez est
siendo sustituido por el aprendizaje continuo, por el individuo trayectoria. Cada vez hay
ms personas adultas que por diversas razones se ven forzadas a cambiar de empleo, de
pareja, de amistades o de vivienda. Estas situaciones generan crisis identitarias porque
suponen cambiar pequeas rutinas o hbitos y porque, al obligar a la reflexin y al
cuestionamiento, perturban la idea de lo que uno es para si mismo y para los otros. Los
cambios sociales obligan a reflexionar y verificar continuamente nuestra manera de
comportarnos, nuestras creencias y actitudes, en definitiva nuestro propio yo, y evidencian
que la identidad es un proceso que dura toda la vida de un individuo, desde su nacimiento
hasta la muerte.
Una variacin de esta segunda posicin es la que afirma que cuanto somos,
pensamos o sentimos es el resultado de la interaccin social y por tanto entiende el
concepto de identidad como un proceso. Desde esta perspectiva se reconoce la importancia
que tiene la herencia gentica pero se insiste en sealar que de nada sirve sta sin relacin
social, sin algn tipo de lenguaje simblico. Resultado de este proceso es que las personas
no son, las personas estn. Sin embargo, por razones de economa emocional, esta manera
de pensarse a si mismo y a los dems es impracticable ya que nos obligara a preguntarnos
diariamente en qu grados estamos de religiosidad, etnicidad, homosexualidad, etc. Podria
pensarse que esta manera de cambiar a lo largo de la vida es propia slo de las sociedades
llamadas ahora posmodernas, pero no es as. En todas las culturas existe una serie de
aspectos de la vida humana que quedan en el terreno de la inbcertidumbre: las relaciones
sociales, el sufrimiento, las edades crticas y la muerte.
Sin embargo, la necesidad de comparecer ante los otros nos obliga a presentarnos
con una cierta lgica cognitiva, a definirnos y explicarnos como si nuestro ser de hoy fuera
el mismo de ayer. Esta actitud proporciona seguridad a las personas y a los grupos que, de

esta manera, creen saber quienes son, de dnde vienen y hacia dnde van. Ahora bien, esta
manera de pensar la identidad es nociva porque implica ejercicios de simplificacin: se
toma alguno de los mltiples rasgos que definen la identidad de las personas, se radicaliza y
sobre l se construye el conjunto de la identidad personal y social de un individuo. Es un
mecanismo perceptual pernicioso porque elimina la gradacin y el matiz necesarios para
una comprensin ms global y acertada del otro. Y si bien es inevitable situar al otro en
algn lugar del complejo mapa social, hay que ser conscientes de la relatividad de nuestras
propias convicciones.
Ser o estar lesbiana
A finales del XIX, el sexlogo Havelock
siguiente forma:

Ellis, defina el lesbianismo de la

El carcter principal de una mujer invertida sexualmente es un cierto grado de


masculinidad (...) los movimientos bruscos y enrgicos, la actitud, el andar, la
mirada directa, las inflexiones de la voz, la sinceridad en la acepcin del honor
masculino y, sobre todo, la manera de estar con un hombre, sin timidez ni audacia,
son signos para un observador prevenido, de que ah existe una anormalidad
psquica subyacente, Ellis, H. Estudios de psicologa sexual, tomo II (1955:213)
Lo ms trascendental de esta definicin es que defina como enfermedad mental la
transgresin de las expectativas sociales organizadas alrededor de los roles de gnero. El
rechazo a la transgresin normativa ha perdurado hasta nuestros dias y muestra la autntica
naturaleza de la homofobia: una forma de hostilidad general hacia quienes adoptan
comportamientos opuestos a los roles sociosexuales prestablecidos. Esta manera
esterotipada de pensar la lesbiana, como mujer masculina, negadora de los roles de gnero,
subyace todava en el imaginario popular generando desigualdades y discriminacin ante la
ley y en las relaciones de parentesco. Adems, estas definiciones han desempeado un
papel fundamental en la vida de las mujeres que, sorprendiendose a s mismas con
determinados sentimientos acerca de las de su propio gnero, han tratado de obtener
respuestas acerca de cul la naturaleza de estas emociones. No hemos de olvidar que si la
injuria est dotada de tal poder no es solo porque la he odo y desde ese momento temo
oirla de nuevo, sino, ante todo y sobre todo, porque me ha precedido (Eribon, 2000:56).
Posiblemente este es uno de los factores de mayor peso en la manera como se interioriza la
identidad sexual e influye en la manera como algunos gays y lesbianas comparecen ante los
otros: confirmando estereotipos o negndolos, acomodndose a las definiciones sociales o
tratando de cambiarlas, afirmndose como esencialmente diferentes o cuestionando una
poltica de gneros que discrimina a quienes reivindican cualidades atribuidas al otro
gnero.
Cmo son las lesbianas? Cuando en Identidades Lsbicas (2000) defin a la
lesbiana como una persona que se identifica como mujer que ama y desea a otras mujeres
estaba afirmando que definirse como lesbiana implica tener una determinada
conceptualizacin del cuerpo y del gnero. Esta manera de entender el cuerpo, de asumirlo
y aceptarlo es lo que distingue a la lesbiana de la transgenerista y de la transexual. Los
datos obtenidos a travs del trabajo de campo (Ver Identidades Lsbicas, 2000) muestran

que las lesbianas tienen en comn con el resto de mujeres dos aspectos significativos: la
conceptualizacin del cuerpo y la identificacin con los roles de gnero asignados a su
sexo. Esta identificacin tiene, como todo, gradacin. Pero en general, las mujeres
lesbianas, porque son mujeres, se involucran emocionalmente y son ms sensibles que los
hombres a las demandas sociales. As, el encuentro sexual entre mujeres no suele ser
annimo. Comparten tambin con el resto de mujeres el deseo de tener descendencia y la
actitud de atencin y cuidado de la familia. Por tanto, si las lesbianas son primariamente
mujeres, entonces los cambios que afectan a la mujer en general, tambin las afectarn. Es
desde esta perspectiva que tenemos que entender que las distintas maneras de experimentar
el gnero son la base que fundamentan los diferentes modelos de homosexualidad y
heterosexualidad femenina.

Construccin de la identidad lsbica


Vivimos la vida social a travs de grupos. La familia, los compaeros de escuela,
los amigos, las compaeras de un equipo de baloncesto, los compaeros de trabajo, etc. son
grupos en los que las personas interaccionan entre s y mantienen una relacin de
interdependencia. Salvo excepciones, es difcil imaginarse a los individuos haciendo su
vida en solitario y al margen de cualquier grupo. No obstante, los grupos se diferencian
entre s. Los grupos sociales que se organizan alrededor del status adscripto (raciales,
nacionales, tnicos, sexuales) tienen tres caractersticas relevantes: fronteras, existencia
social y conciencia de pertenencia grupal. Tener fronteras significa que hay personas que
pertenecen al grupo y otras no. Estas fronteras simblicas se establecen a partir de
determinados criterios como puede ser el idioma, la raza o la orientacin sexual. En
segundo lugar, estos grupos son intangibles, carecen de existencia material. Su existencia es
producto de definiciones sociales, de ideas coincidentes, de realidades construidas por los
otros que, al categorizarlos como reales, les confieren existencia social. La mxima
siempre que el ser humano percibe una situacin como real, sta es real en sus
consecuencias, puede aplicarse tambin a la formacin de estos grupos ya que, cuando
agrupamos a los otros en unidades sociales, se construye una existencia ms all de los
individuos que las componen. Por ltimo, tienden a tener conciencia de unicidad o
conciencia grupal. Esta conciencia implica que las personas usan el pronombre personal, en
el caso de las lesbianas el nosotras, para referirse al grupo social con el que se identifican
y el ellas (las heterosexuales), para diferenciarse del resto de la sociedad. Una de las
consecuencias ms paradigmticas de este proceso es la presuncin de que nuestras
experiencias emocionales estn ms prximas a las de los miembros de nuestro grupo de
adscripcin que a las de quienes no pertenecen a l.
Adems de ese sentimiento de pertenencia grupal, qu tiene en comn una lesbiana
con otra? La historia de una opresin de gnero y la manera cmo se responde a ella. Las
mujeres que se adscriben a esta categora saben muy bien que no pueden expresar
pblicamente sus afectos, que carecen de determinados derechos legales, que, en general,
no podrn decrselo ni compartir sus relaciones con la parentela, que carecen de
representacin o visibilidad social suficiente y que bajo el disfraz de la tolerancia se
enmascara la peor de las homofobias: la que desde una posicin de superioridad moral

finge aceptacin y adopta una actitud compasiva. La categora lesbiana est todava
imbuida de valor simblico negativo. Por esta razn las mujeres que se incluyen en ella
tienen, en su proceso de adscripcin, algunos elementos en comn. A saber: el proceso de
revelacin o Coming Out, la conciencia de diferencia y las estrategias de adaptacin.
Evidentemente, la forma cmo se expresan estos factores est siempre en relacin con el
contexto, con las respuestas que dan los otros a la Coming Out.
1.- El proceso de revelacin o Coming Out:
La revelacin o Coming Out supone una etapa crtica en la consolidacin de la
orientacin sexual porque se nos educa para ser hombres o mujeres heterosexuales y para
expresar esta vivencia de una nica manera, como si la heterosexualidad implicase la
existencia de un determinado y homogneo estilo de vida (Ver Guasch, 2000). Esta
socializacin en determinadas expectativas de gnero produce cambios en la conciencia de
quienes se descubren diferentes, de quienes se sorprenden sintiendo o experimentando
sentimientos que no se ajustan al ideal social. El proceso de toma de conciencia de la
diferencia modifica la manera cmo una persona se valora a s misma y a los dems. Es una
etapa de la vida que suele dilatarse en el tiempo y en la que se observan una serie de
conductas que, por su recurrencia, podemos deducir comunes a otras lesbianas: la necesidad
de explicar a otras personas cuanto les est sucediendo y la inquietud ante la reaccin de los
otros, especialmente de los seres ms queridos.
Un error muy frecuente es pensar que gays y lesbianas participan de la misma
carrera moral obviando la importancia que tiene, en nuestro contexto (Espaa), los roles de
gnero. Las lesbianas, porque son mujeres, suelen ser ms sensibles a las demandas
familiares que sus homnimos masculinos y tienen, en muchos casos, hijos de un
matrimonio anterior. El rol femenino explica, una vez ms, el alto grado de miedo a
defraudar a los otros que caracteriza este proceso en el caso de las mujeres. Durante este
proceso el secreto toma carcter de frontera simblica, de criterio que establece diferencias
entre quienes saben y quienes no saben acerca de esta experiencia. Esta frontera simblica
empezar a construir redes de amistad que, a su vez, conformarn el cambio de identidad.
En general, las amistades crecen y se desarrollan en poca de crisis (separaciones,
depresiones, etc.) pero, en este caso, las amistades que comparten el cambio devienen
relaciones que lo posibilitan y lo constituyen.
La forma cmo se vive este proceso, o carrera moral, vara. Los datos obtenidos a
travs del trabajo de campo muestran que la conciencia de diferencia puede vivirse de
multiples maneras dependiendo de factores muy diversos. Sin embargo el ms fundamental
de todos es poder acceder a una narrativa que explique de forma positiva cuanto sucede. En
la actualidad una lesbiana cuenta con espacios de encuentro, colectivos polticos, narrativa
cientfica y literaria (donde se aborda el lesbianismo de manera distentida y divertida),
mayor visibilidad o presencia del lesbianismo en los medios de comunicacin (series
televisivas, pelculas, prensa), y, por ltimo, con la posibilidad de relacionarse con otras
lesbianas a travs de los chattings de internet. No obstante, la mayora de estos recursos
estn condicionados por el status social y por la ubicacin geogrfica ya que slo en las
grandes ciudades se puede acceder a ellos. Otra vez el contexto se manifiesta como un
factor decisivo en la manera como alguien puede asumirse como diferente respecto a los

otros. En las entrevistas cualitativas realizadas durante el trabajo de campo pude apreciar
diferencias importantes en la manera cmo algunas lesbianas se definan. As, no es lo
mismo referirse a la propia homosexualidad afirmando yo siempre he sido as, sin utilizar
palabras significativas para expresar sentimientos personales, que afirmar que ser lesbiana
a finales del siglo XX es una gozada. Estas dos maneras de describir lo que una es, tiene
edad, es decir, contexto. Mientras unas carecieron de palabras para explicar y explicarse
cuanto les suceda, las otras han podido acceder a unos recursos que definen la
homosexualidad como una variable ms de la sexualidad humana.
2.- Conciencia de diferencia, la Utopa Igualitaria:
La conciencia de la diferencia de orientacin sexual tiene grados, matices y puede
ocupar, en la vida de las mujeres, lugares diferentes. Esta identidad tiende a expresarse de
la misma forma que el resto de identidades: esencialista y dicotmica. Frases como yo
desde siempre he sido as o fulanita es una lesbiana autntica, de toda la vida, sirven
para explicar lo que se es y para establecer diferencias entre unas y otras. La identidad,
entendida como algo estable, puro y con lmites precisos, excluye a quienes no reunen
determinados requisitos de pureza y de autenticidad como es el caso de las bisexuales o de
las nuevas, las que se enamoran de una mujer tras largos aos de carrera heterosexual
satisfactoria. Es un discurso dicotmico: ser lesbiana es no ser heterosexual. Una
representacin que va ms all de las prcticas sexuales porque tambin se define en
oposicin a un estilo de vida, ms concretamente de pareja heterosexual, que se percibe
como homogneo. Y se puede resumir en el siguiente esquema:
Relaciones lsbicas (basadas en)

Relaciones heterosexuales (basadas en)

- sinceridad
- similaridad
- igualdad

- engao
- complementariedad
- relaciones de poder

Esta idea sobre las relaciones lsbicas podra definirse como Utopa Igualitaria y es
resultado de la notable influencia social que ha tenido el movimiento feminista. Desde este
marco terico se piensa la relacin de pareja entre personas de un mismo gnero como un
vnculo inmune a las relaciones de poder. Un ideal contradictorio porque obva las
diferentes maneras de construir relaciones de poder: a partir de la edad, de la cultura, del
status profesional, etc. No hemos de olvidar que las lesbianas tienden, en mayor medida
que los gays, a construir relaciones de Fusin o de codependencia. Estas relaciones han
sido definidas por algunos autores como relaciones de poder (Weston, K. 1991; Giddens,
A., 1995; Viuales, O. 2000), del poder que se ejerce a travs del mundo de las emociones.
En una sociedad en la que las relaciones de dependencia con personas, objetos, sustancias
o situaciones- se perciben como una adiccin que compromete la salud de los individuos
involucrados en ellas, las relaciones de Fusin estn mal consideradas. Sin embargo,
ninguna de las ciencias sociales est en condiciones de definir cul es el mejor de los
modelos posibles. Por otra parte, la actual diversidad en la manera de experimentar el
gnero invita a debatir si estas modificaciones son variaciones de un nico y universal
modelo, o bien pueden llegar a constituir nuevos paradigmas. Este tipo de contradicciones

no debe apartarnos de lo esencial: ningn ser humano es igual a su retrica, las lesbianas
tampoco. La lesbianidad es un discurso, un constructo social cuyo significado es mudable,
cambiante e implica un constante debate acerca de la propia identidad. Es un proceso que
da lugar a diversos y, a veces, opuestos discursos sobre su significado, una paradoja
caracterstica de las identidades modernas que, porque son heterogneas, sus lmites son
ms confusos y contradictorios que en pocas anteriores.
3.- Estrategias:
Las personas que se descubren en posesin de un atributo que cuestiona el modelo
social ideal adoptan dos estrategias: la primera consiste en manipular la informacin y, por
tanto, decidir a quin, dnde y cundo se comunica cuanto les est sucediendo; la segunda
consiste en manejar la tensin o asumir las consecuencias sociales derivadas de la
revelacin de datos. Hasta ahora, la mayora de mujeres optan por manipular la informacin
Una de las consecuencias de esta estrategia es la organizacin de un estilo de vida basado
en la parcelacin de las relaciones. De modo que algunas cosas se dicen y comparten slo
con las compaeras de trabajo, otras slo con las amistades y otras nicamente con la
familia. Hay que sealar que esta opcin coincide, cada vez ms, con la de muchas mujeres
heterosexuales que, debido a la consolidacin de un estilo de vida basado en el criterio de
eleccin, optan por parcelar la informacin acerca de su vida afectiva y sexual. No
obstante, entre lesbianas, la formacin de un vnculo estable o la decisin de tener hijos con
otra mujer son situaciones que modifican cualquier estrategia ya que obligan a decidir con
quin se comparte una relacin que, sin reconocimiento social, carecera de legitimidad.
Hoy, en Espaa, las lesbianas estn en un proceso imparable de mayor visibilidad
social que muestra, a su vez, la complejidad y diversidad del mundo lsbico Hay que
sealar que esto no hubiera sido posible sin las mujeres que, con anterioridad, fueron
capaces de crear una subcultura propia: espacios de encuentro; lenguaje (descriptivo y
clasificatorio); publicaciones, cine, cmics, narrativa; redes homfilas gestionadas a modo
de comunidades emocionales y, por ltimo, valores (Utopa Igualitaria). Finalmente, las
nuevas tecnologas de la informacin -los chats-, estn modificando la socializacin en el
ambiente de mujeres. Las lesbianas jvenes que cuentan con apoyo familiar no sienten la
necesidad de hacer pblica y visible su homosexualidad, es decir, tienen menor conciencia
poltica. En consecuencia, los colectivos estn en un momento crtico, ya que tienen que
afrontar la tarea de crear un sentimiento identitario alrededor del que organizarse que
respete, al mismo tiempo, el individualismo y la necesidad de independencia de las nuevas
generaciones. La lucha de las lesbianas por su reconocimiento social forma parte de la
lucha de todas las mujeres. Es ms, sus reivindicaciones hacen posible un viejo sueo
feminista y libertario, a saber, el derecho a la soberana de nuestro cuerpo, el derecho al
placer sexual, en definitiva, el derecho a ser las nicas con capacidad para gestionar nuestro
cuerpo y sus afectos.

CAPITULO IV.- SEXUALIDAD LSBICA, DE LA PLUMA10 A LA


CAMA.
La evidencia como criterio investigador.
Qu puede hacer una mujer con otra mujer en la cama? De todo. De todo quiere
decir: besarse, acariciarse, estimularse el cltoris mutuamente, practicar el cunnilingus,
penetrar la vagina con los dedos, con dildos11 o con cualquier otro objeto, penetracin anal,
tribadismo clitoridal12, etc. Negar la existencia de relaciones sexuales entre mujeres es un
absurdo. Sabemos que las lesbianas desean sexualmente a otras mujeres. No a todas las
mujeres, evidentemente, porque las lesbianas, lo mismo que las heterosexuales, son
selectivas, pero desean. Y en sus relaciones sexuales, dependiendo de las preferencias
personales, pueden realizar todo tipo de prcticas sexuales. Esta realidad refuta la
suposicin popular que todava piensa, sobre todo en el rea latina, a las lesbianas como
seres primariamente emocionales, que practican poco sexo y que cuando lo practican no
van ms all de cuatro caricias, besos y, como mximo, la estimulacin mutua del cltoris.
Durante mi tesis doctoral (Identidades Lsbicas), muchas mujeres heterosexuales
me preguntaban qu hace una mujer con otra en la cama. De todas mis respuestas lo que
ms las sorprenda era la penetracin vaginal o anal. Tanto es as que una de mis
interlocutoras observ que si entre mujeres se utiliza dildos entonces ella no entenda por
qu se definen como lesbianas. La realidad es que algunas heterosexuales gozan y prefieren
la estimulacin del cltoris a la penetracin vaginal y que algunas lesbianas gozan
preferentemente con la penetracin vaginal y tambin con la anal. El mundo al revs?
Recordemos una vez ms la cadena simblica y la absurda asociacin que en ella se
establece entre orientacin sexual y prctica sexual. Esta asociacin niega la diversidad de
prcticas existentes tanto entre homosexuales como entre heterosexuales al mismo tiempo
que demoniza otras prcticas. Lo nico que indica la orientacin sexual es la preferencia
por un determinado objeto de deseo, en este caso por compartir determinadas prcticas
sexuales con una persona del mismo gnero. De manera que se puede ser lesbiana y preferir
la penetracin anal a la vaginal, o cualquier otra prctica, sin que ello cuestione la
orientacin sexual. Esta mxima puede hacerse extensiva tambin a la heterosexualidad. Y
para verificarlo slo hay que acudir a la red de pornografa lsbica y heterosexual.
El prejuicio que asocia heterosexualidad con coito vaginal y lesbianismo con
ausencia de penetracin vaginal, suele ir acompaado de la idea de que en la cama una
mujer tiene que hacer de hombre, es decir, tiene que ser activa, llevar la iniciativa y la otra
tiene que hacer de mujer, ser pasiva y acomodarse a las exigencias de la otra. La idea de
que en la cama siempre hay una que es ms activa o ms masculina que la otra,
10

Trmino que entre gays y lesbianas sirve para referirse a unos ambiguos marcadores visuales que indican la
real o hipottica homosexualidad de otra persona.
Es una estructura de goma dura y en forma de pene. Tambin puede ir acompaada de tiras de cuero para ir
sujeta a las caderas de quien penetra.
12
Tribadismo es una palabra de origen griego que significa frotarse. El tribadismo clitoridal significa
colocarse en una posicin en la que ambos cltoris puedan frotarse el uno contra el otro.
11

evidencia hasta que punto se ha interiorizado la tradicional poltica de roles: Masculino


(activo) y femenino (pasivo), y expresa la arcaica suposicin de que las lesbianas, porque
no son autnticas mujeres, se mostrarn activas. Esta perspectiva da por supuesto que las
autnticas lesbianas son masculinas y que las otras, las que tienen una esttica ms
femenina o actitud ms pasiva segn los cnones tradicionales, son lesbianas de imitacin.
Es evidente que algunas parejas lsbicas reproducen la esttica tradicional, pero ello no
indica cules son sus prcticas sexuales preferentes o cul es el rol que desempear cada
una de ellas en la cama o, incluso, si stos son intercambiables. Este prejuicio obvia que,
hoy, las actitudes guardan relacin antes con las caractersticas de personalidad que con el
gnero o con la orientacin sexual.
La sexualidad lsbica ha sido negada y estereotipada socialmente. En un primer
momento fue negada porque se pensaba que las mujeres que se definan como lesbianas
carecan de deseo sexual y que su definicin evidenciaba carencias afectivas, necesidad de
encontrar a otra mujer a quin amar y ser amada. Este tipo de suposicin rechazaba la idea
de que una mujer de verdad pudiera negarse a tener relaciones sexuales con un hombre.
Posteriormente, al tomar como modelo de referencia el coitocentrismo vaginal
heterosexual, la sexualidad entre mujeres se ha pensado como una sexualidad opuesta a
dicho modelo y, por tanto, limitada a una nica y exclusiva prctica sexual: la estimulacin
del cltoris. Hoy, carece de sentido continuar negando la evidencia, o lo que es lo mismo, la
existencia de una gran diversidad de prcticas sexuales entre lesbianas. Sin olvidar, y esto
es lo ms importante, que estas prcticas pueden tener significados distintos a los asignados
en el mbito heterosexual. Por ejemplo, mientras la pornografa heterosexual privilegia el
pene como mximo rgano sexual, en la pornografa lsbica el dildo es un medio (no un
fin) para proporcionar placer a la otra.
La sexualidad lsbica en el discurso lsbico
La influencia del modelo hegemnico (coito vaginal) fue decisiva tanto en el
movimiento feminista de la dcada de los 60 como en el movimiento lsbico, sobre todo en
el rea anglosajona. Ambos movimientos respondieron rechazando el modelo coitocntrico
por considerarlo un smbolo de la opresin masculina. Hay que recordar que este tipo de
posicin poltica coincidi histricamente con las investigaciones de Kinsey (1948, 1953) y
con la de Master y Johnson que, en 1966, publicaron La respuesta sexual humana, un libro
donde por primera vez se estudiaba minuciosamente las respuestas del cuerpo humano a la
estimulacin sexual. Estos autores fueron definitivos en la toma de conciencia del
movimiento feminista, del lsbico y del movimiento estudiantil del Mayo del 68. Adems
las aportaciones de Kinsey rompieron con la dicotoma homo/hetero y facilitaron, ms
tarde, la emergencia del movimiento bisexual anglosajn. La atencin que dispensaron
Masters y Johnson a la respuesta sexual de la mujer contribuyeron a legitimar la sexualidad
femenina, a hacerla visible. El orgasmo y el cltoris se pusieron de moda. No obstante
respecto a la sexualidad lsbica hay que hablar de dos pocas: una anterior a la dcada de
los 80, o poca de la desexualizacin de la lesbiana; y otra a partir de los 80 o poca de
sexualizacin:

a). - Antes de los 80 (desexualizacin)


La ausencia de un discurso feminista que reivindicase la libertad sexual y su fuerte
oposicin a cualquier manifestacin cultural (en sentido antropolgico) que tratase a la
mujer como simple objeto sexual -tal es el caso de la pornografa-, tuvo consecuencias para
las lesbianas. Las radicales feministas de la poca definieron a las lesbianas como seres
primariamente emocionales y se expresaron contrarias a mantener ningn tipo de prctica
sexual que fuese ms all de acariciar el cltoris de otra mujer. En aquellos momentos se
preconizaba que la mejor manera de hacer el amor era acostarse una al lado de la otra
(estar encima o debajo estaba mal contemplado ya que las lesbianas no deben ser
jerrquicas) y acariciarse suavemente por todo el cuerpo durante varias horas. Y con el
objetivo ideal de fomentar la igualdad, se pretenda (utpicamente) que ambos orgasmos se
dieran al mismo tiempo. El falo se convirti en el mximo exponente del poder de
dominacin masculino y, en consecuencia, definirse como autntica lesbiana implicaba
rechazar cualquier tipo de contacto ni siquiera puntual- con un hombre.
Aos ms tarde esta posicin fue duramente criticada por algunas lesbianas como
Joan Nestle (1981) quien, adems de escribir pornografa lsbica, reivindicaba su deseo de
ser penetrada por otra mujer. Nestle defendi las prcticas Butch-Femm13 frente a una
comunidad que las acusaban de reproducir o imitar los roles de gnero. Por qu surgi el
Movimiento Butch-Femm? Algunas autoras como Margaret Nichols (1990) afirman que
este colectivo fue, en sus inicios, una reaccin a la esttica lesbiano-feminista de la dcada
de los 70 (botas, vaqueros, camisa, chaqueta de hombre, pelo corto, ausencia de maquillaje
y piernas y axilas sin depilar). Otras autoras como Diane Richardson (1992) consideran que
este movimiento y la emergencia de las sadomasoquistas fueron una respuesta a la postura
antipornografia y defensora del celibato de algunas radicales feministas. La actitud de
Nestle fue ampliamente compartida por otras mujeres lesbianas y bisexuales que no podan
expresar pblicamente cuales eran sus preferencias sexuales debido al temor que sentan a
ser rechazadas por sus pares, quienes, a su vez, las acusaban de no ser autnticas lesbianas
por hacer del smbolo de la opresin femenina, el falo, un objeto sexual.
Sin embargo estas discrepancias tuvieron consecuencias positivas. Las Femm
introdujeron con sus reivindicaciones la diversidad como estrategia de seduccin ya que ser
Femm, adems de una prctica sexual, tambin expresaba el deseo de maquillarse, etc. sin
renunciar por ello al lesbianismo y, adems, significaba declararse atrada por lo opuesto,
es decir, por mujeres de esttica masculina. Esta manera de entender la lesbianidad, como
los opuestos se atraen, cuestionaba la vieja suposicin que haca de la similaridad una de
las principales seas de atraccin entre dos mujeres. Por otra parte, reconocer que las
lesbianas pueden sentirse atradas unas por otras en funcin de las diferencias evidenci dos
cosas: una que la identificacin con los roles de gnero (femenino, en este caso)tiene
matices y, dos, que estos matices no cuestionan la orientacin sexual de las personas ni su
adscripcin al gnero. No obstante, este no es el caso de Espaa donde la preferencia por
13

Son trminos estadounidenses que hacen referencia a las lesbianas que se organizan en funcin de sus
preferencias sexuales. En este caso de su deseo de penetrar (Butch) o de ser penetrada (Femm) por otra mujer.
Aunque hoy este tipo de trminos tiene una gran diversidad de significados, en su momento las Butch y las
Femm tambin reproducan una apariencia esttica asociada tradicionalmente al gnero femenino y
masculino.

determinadas prcticas sexuales no ha generado ningn movimiento o discurso pblico


parecido al anglosajn.

b). - A partir de los 80 (sexualizacin)


La lucha contra el SIDA facilit que las mujeres, en la medida en que se reunan
para hablar de prcticas de riesgo, pudieran empezar a discutir sobre sus preferencias
sexuales. Este contexto facilit que las crticas de las lesbianas disidentes, de las bisexuales
y de las que practicaban relaciones sadomasoquistas sirvieran para redefinir significados.
De manera que, a diferencia de la dcada de los 60, ahora se pas a subrayar el deseo y las
relaciones sexuales como principal punto de referencia para definirse como lesbiana. Y
como siempre que se introducen cambios polticos, algunas mujeres radicalizaron su
postura definiendo el lesbianismo nicamente como una prctica sexual. Las prcticas
sexuales pasaron a ser el principal punto de referencia para definir lo que una mujer es:
lesbiana o heterosexual. Y en ese esfuerzo clasificatorio se excluy de nuevo a muchas
mujeres, en este caso, a las bisexuales que, porque mantenan relaciones sexuales
satisfactorias con ambos gneros ponan en cuestin la nocin de pureza identitaria.
En 1984 se public en USA On our Back, la primera revista pornogrfica dirigida
por lesbianas para lesbianas. A partir de esos momentos empezaron a publicarse todo tipo
de manuales sexuales lsbicos y, sobre todo, libros de pornografa y ciencia-ficcin sexual
lsbica como Lady Wiston (1987); Serious Pleasure (1989); A restricted Country (1988);
Macho Sluts (1988); Lesbian Lovestories y adems, Bad Attitude, Quim, Square Peg,
Wicked Women, etc. Una lista interminable de revistas, manuales, libros, novelas, videos y
pelculas que trataban, exponan y representaban todo tipo de prcticas sexuales entre
mujeres. El contenido de estas revistas evidencia que algunas prcticas sexuales eran ms
frecuentes que otras. As, desde 1984 hasta los aos 90, las prcticas sexuales ms
representadas fueron la penetracin vaginal con dildos, con los dedos, manos, etc. y las
relaciones S/M (sadomasoquistas). Ms tarde, a partir de los aos 90, se empezaron a
privilegiar otras zonas como el ano, los senos e, igualmente, la vagina y las relaciones S/M.
Las relaciones S/M entre mujeres, por su frecuencia, merecen que les dediquemos
un punto y aparte. De hecho desde que se fund el primer club S/M en New York en el ao
1971 cuyos componentes se definan como masoquistas- ha proliferado todo tipo de
espacios de encuentro, sobre todo, en el rea anglosajona. El ms conocido de ellos, en
USA, para mujeres lesbianas y bisexuales es el Samois. En Espaa, por razones
relacionadas con nuestra particular cultura, las relaciones S/M no son tan frecuentes (o tan
visibles) como en el rea anglosajona. Sin embargo cada vez es mayor el nmero de
mujeres que se deciden a hablar pblicamente sobre sus fantasias y sus relaciones S/M. Tal
es el caso de Domina Zara, una mujer a la que tuve el placer de conocer hace
aproximadamente un ao en Barcelona y que hace ms de 20 aos que se dedica, por puro
placer, a la dominacin. Casada y madre de tres hijos, Domina Zara aborda su vocacin con
la misma seriedad y profesionalidad de un psicoanalista: hago que la gente se encuentre a
s misma; que hagan posibles sus sueos, que sean felices. La oportunidad de frecuentar su
establo me ha permitido acercarme a estas prcticas y entender su naturaleza. Se trata de

un juego pactado, negociado, en el que la dominacin y la sumisin constituyen una


frontera de exploracin personal. Estas prcticas representan para sus practicantes un
mbito de descubrimiento transformador que influye en todos los aspectos de su vida y que
dada su intensidad emocional, parecen acercarse a una experiencia mstica. El intercambio
de roles, la puesta en prctica de cualquier fantasa y la exploracin de todo tipo de
sensaciones, van acompaadas de una profunda comunicacin y abandono en la otra
persona. Y, por paradjico que pueda parecer, esta sinceridad sexual incrementa la
autoestima de las participantes al mismo tiempo que aumenta la capacidad de compartir
otros aspectos de sus vidas.
La pornografa y las relaciones S/M han generado polmica en el seno del
movimiento feminista, un movimiento que conoce la importancia que tienen los modelos
cuando se trata de influir o cambiar las actitudes de las personas. Por tanto es lgico que
desde esta perspectiva se cuestione si estas prcticas sexuales estn modificando
costumbres o bien reproducen valores tradicionales, coitocntricos y heterosexistas. Sin
embargo, plantear de forma tan dicotmica este tipo de cuestiones es simplificar las cosas.
Es evidente que la pornografa puede reproducir roles, pero tambin sirve para cambiar
significados o, por lo menos, para tratar de redefinir conceptos. De manera que una
determinada experiencia o prctica con un hombre puede tener en otro contexto (por
ejemplo con una mujer o en otro momento de la trayectoria vital de una persona) otro valor
o significado. Las cosas dependen, significan y las mujeres porque somos agentes de
cambio social- podemos inventar nuevas acepciones y representaciones.
La sexualidad femenina ha sido negada, castigada y estigmatizada primero por la
religin y luego por la medicina. Desde los grandes mitos religiosos (Eva comiendo de la
manzana del rbol prohibido) hasta el actual romanticismo clnico que asocia sexualidad
con enamoramiento, a las mujeres se nos ha negado ese espacio de libertad ntima. Las
razones de semejante actitud son de ndole poltica: negar, silenciar y estereotipar es una
forma de control. De manera que todas las culturas han intentado controlar su reproduccin
social controlando la sexualidad femenina, categorizada como peligrosa porque era
reproductiva. Ahora carece de sentido que en un contexto en el que las nuevas tecnologas
de reproduccin asistida y la biogentica amplan la capacidad de eleccin y, por tanto, de
felicidad de las mujeres, sean otras mujeres quienes sancionen nuestras preferencias
sexuales. Quiero acabar este captulo recordando a Pat Califia, una activista lesbiana
feminista, cuyas publicaciones han contribuido enormemente a la comprensin de este tipo
de prcticas, y que nos recuerda, mi experiencia es que cuando alguien intenta hacerme
sentir culpable por el camino que elijo para llegar al placer, quiere algn control sobre mi
vida (1997:18).
De la pluma a la cama, cuestin de matiz
Como apuntaba en Identidades Lsbicas la seduccin entre mujeres se ha visto
influida por los cambios que, a mayor escala, se han producido en nuestra cultura. De
manera que forma de vestir, de presentarse, de mirar, de moverse, etc. es cada vez ms
decisivo entre mujeres. Sin embargo, a diferencia de la seduccin entre heterosexuales, la
lsbica precisa de un mutuo reconocimiento previo, la pluma. Pues bien entre ese
reconocimiento y la cama existe una serie de prejuicios internos o tpicos que dificultan la

seduccin. El primero de estos tpicos es que a las lesbianas les cuesta hablar de sexo. Una
frase recurrente incluso entre las tericas de la sexualidad lsbica. As, por ejemplo, Diane
Richardson en su artculo Constructing Lesbian sexualities (1993) empieza diciendo, por
qu a las lesbianas nos cuesta tanto hablar de sexo? Esta frase es un tpico que, a fuerza de
ser repetido, acaba por hacerse realidad. Se trata de una cuestin de matiz ya que es la
identificacin con el gnero, no la orientacin sexual, la que explica esta actitud. Se podra
decir que es un matiz sin importancia, que dos mujeres por haber sido educadas en la
represin de sus necesidades- suman represin a represin. Sin embargo no siempre es as
y, por tanto, no tiene por qu ser as. La importancia de este tipo de suposiciones estriba en
que funcionan como una profeca autocumplida. Recordemos una vez ms que siempre que
el ser humano piensa una situacin como real, siempre son reales sus consecuencias. Con
las relaciones sexuales ocurre lo mismo: muchas mujeres no se atreven a expresar sus
deseos a otras mujeres por miedo a desentonar en una comunidad en la que se carece,
segn este tpico, de capacidad para verbalizar necesidades.
Otro de los tpicos es el que afirma que todas las lesbianas son ms afectivas que
sus homnimos gays, en suma, ms romnticas. Este tpico da por supuesto que las
lesbianas slo pretenden encontrar su media naranja. Un tpico que demoniza a las
lesbianas promiscuas y asusta a aquellas mujeres que no desean comprometerse
emocionalmente en una relacin. Una de las peores consecuencias de esta clase de
suposiciones es la frase entre mujeres se folla poco (Nichols, 1990 y varias amigas
personales, 2002). Terrible afirmacin! Sin embargo, qu quiere decir exactamente la
palabra poco? Cul es el modelo? Dnde est escrito el nmero de veces que se debe
mantener relaciones sexuales para que sea saludable o razonable? Volvemos a ms de lo
mismo, a establecer pautas con las que traumatizar al personal femenino. Estas pautas
provienen, en su mayora, del mundo masculino tradicional (heterosexual y gay) donde la
cantidad ha sido ms valorada que la calidad.
Otro de los tpicos es que el sexo entre mujeres es mejor que el heterosexual. Y
aqu llegamos a una de las preguntas ms significativas respecto a este tema, existe
relacin entre orientacin sexual y prctica sexual? Ya hemos visto que no existe relacin
entre sexo, gnero, prcticas sexuales y orientacin sexual y tambin conocemos las
aportaciones de Alfred Kinsey al respecto. Por tanto sabemos que las prcticas sexuales no
confieren por s mismas identidad. Entonces, por qu se privilegian las relaciones sexuales
cuando se trata de establecer criterios identitarios? Cuntas prcticas sexuales hay que
tener para que se te considere lesbiana? La comunidad lsbica acepta plenamente a las
mujeres que se definen como lesbianas a los 16 aos, por ejemplo, y nunca han tenido
relaciones sexuales. Por tanto el problema no son las prcticas sexuales. El problema de
algunas mujeres, de las nuevas (recin llegadas al ambiente) que en el fondo es el
mismo problema de las bisexuales- es que no se les perdona que hayan tenido o tengan un
pasado heterosexual satisfactorio. Para ser lesbiana hay que serlo desde la cuna, afirman
algunas, las que se erigen en autnticas portadoras de la identidad lsbica. Esta manera de
entender la identidad es dicotmica y excluyente. Slo sirve para establecer distinciones y,
aunque de forma encubierta, lo nico que pretende es establecer relaciones de poder. Hoy
los lmites identitarios son confusos, no existe una frontera clara y precisa que permita
establecer dnde empieza y acaba el lesbianismo. Este tipo de cuestiones se evidencia en la
dificultad para responder a preguntas como: Qu es una lesbiana? Quin tiene relaciones

sexuales con un hombre cuando lo que desea es mantenerlas con una mujer? Quin las
tiene con una mujer mientras se define como heterosexual? O quien deseara mantenerlas
con mujeres cuando no las tiene con nadie? En fin, lo dicho, ama y haz lo quieras. El resto
se trata de asumir que para obtener un si hay que aceptar la posibilidad de un no.

CAPITULO V.- HOMOFOBIA Y LESBOFOBIA


Naturaleza de la homofobia
La palabra homofobia fue utilizada por primera vez en EUA, en 1971, por K.T.
Smith que, en un artculo, trataba de analizar las caractersticas de la personalidad
homfoba. En aquellos momentos se defini el concepto de homofobia como una actitud
de rechazo y miedo a la homosexualidad. No obstante, a medida que se estudiaba el
trmino, empezaron a aparecer otras acepciones e incluso discrepancias respecto a su
significado y utilizacin. As, Boswell (1993) propuso hablar de heterosexofobia por
considerar que el trmino homfobo significa miedo a lo semejante y no precisa, por
tanto, el rechazo hacia los diferentes. Otros autores propusieron otros trminos como
homoerotofobia, homosexofobia, homosexismo y heterosexismo.
La homofobia es la consecuencia primera de la cadena simblica, es una actitud de
rechazo hacia quienes ponen en cuestin con sus discursos o con sus prcticas- los roles
de gnero o las expectativas sociales asociadas a ellos. Las ltimas aportaciones a este tema
sealan que la homofobia no se dirige slo a los homosexuales, sino tambin al conjunto
de individuos a los que se considera como no conformes a la norma sexual... la homofobia
general no es ms que una manifestacin del sexismo, es decir, de la discriminacin de las
personas en razn de su sexo (macho/hembra) y, ms concretamente, de su gnero
(masculino/femenino). Esta forma de homofobia se ha definido como la discriminacin
hacia personas que muestran, o a quienes se atribuyen, algunas cualidades (o defectos)
atribuidos al otro gnero (Borrillo, 2001:27). Tras esa actitud se enmascara un prejuicio
que, lo mismo que la xenofobia, el racismo o el antisemitismo, designa al otro (al diferente)
como contrario, inferior o anormal. Es una actitud de aversin y de hostilidad hacia los
miembros de un grupo basada simplemente en su pertenencia a l, y en la presuncin de
que cada miembro posee las caractersticas objetables atribuidas al grupo. La naturaleza de
esta actitud consta de cuatro caractersticas: a) sentimiento de superioridad respecto al
diferente; b) deshumanizacin, o sentimiento de que el otro es intrnsecamente diferente
y extrao; c) sentimiento de ser merecedor de derechos, status y privilegios por estar en la
posicin correcta (raza, religin u orientacin sexual); d) la conviccin de que la existencia
del diferente pone en peligro ese status, posicin social o poder.
a). - Sentimiento de superioridad
El sentimiento de superioridad se fundamenta en unas creencias que explican y
justifican el trato discriminatorio. Por ejemplo, en el caso de la xenofobia, la supremaca
econmica de Occidente durante los ltimos tres siglos ha creado una sensacin de
superioridad cultural que alimenta el racismo. En el caso que nos ocupa, la
homosexualidad, la medicalizacin de la sexualidad estableci la heterosexualidad como el
nico modelo sexual y de referencia para evaluar otras sexualidades. Pensar que existe un
orden sexual natural donde el sexo biolgico (macho/hembra) determina un deseo
unvoco (hetero) y un comportamiento sexual especfico (femenino/masculino), excluye
otras posibilidades porque estn fuera de ese orden natural o normal. De esta manera,

sexismo14 y homofobia aparecen como las dos caras de una misma moneda simblica: el
rgimen binario de las sexualidades. La homofobia, en la medida en que sanciona
negativamente conductas que no se ajustan al modelo social, se convierte en el guardin de
las fronteras sexuales (homo/hetero) y de las de gnero (masculino/femenino). Por eso los
homosexuales no son las nicas vctimas de la violencia homfoba, que tambin atae a
todos aquellos que no se adhieren al orden clsico de los gneros: travestidos, transexuales,
bisexuales, mujeres heterosexuales con fuerte personalidad y hombres heterosexuales
delicados o que manifiesten gran sensibilidad. (Borrillo, 2001:16)
Este sentimiento de superioridad se manifiesta a travs del mal uso de la
tolerancia15, un trmino que, aunque se utiliza como sinnimo de respeto, en muchas
ocasiones se aplica como un derivado de tolerar o soportar, o aguantar al otro porque as
lo exige la etiqueta social. Hoy, la tolerancia es un valor social: todo el mundo es tolerante
pero este valor no se concreta en hechos, en actos, en una presencia activa al lado del otro.
La tolerancia deviene paradjica cuando no va acompaada de solidaridad social. As, todo
el mundo es tolerante hasta que se alquila uno de los pisos de su vivienda a inmigrantes, o
hasta que debe posicionarse respecto a la exigencia de una ley que reconozca el derecho al
matrimonio de los homosexuales, o hasta que un grupo de gitanos se instala en su barrio.
Tolerar la diferencia es una actitud que sita a quien tolera en una posicin de superioridad
moral. Es una relacin desigual y se expresa a travs de la ausencia de inters por conocer
y, por tanto reconocer al otro, dos actitudes fundamentales para el pacto social entre
iguales.
El victimismo es la otra cara de la moneda porque presentarse socialmente como
perseguido es una forma perversa de perseguir a los dems, de corromper insidiosamente
las relaciones transmutndolas en relaciones de dependencia y de sometimiento en las que
unos juegan el rol de bondadosos donantes (superioridad) y otros de vctimas (inferiores).
Nos complace la necesidad que la vctima tiene de nosotros... amarle por esa nica razn,
cuidarlo en su desgracia, significa ejercer sobre l no nuestra nobleza de alma sino nuestra
voluntad de poder... La compasin se transforma en una variante del desprecio a partir del
momento en que por s sola conforma nuestra relacin con los dems excluyendo otros
sentimientos como la admiracin, el respeto o la alegra (Bruckner, 1996:260 y 269).
Pensar que gays, lesbianas, transexuales, bisexuales, mujeres heterosexuales promiscuas o
solteras, estn condenados a una vida incompleta, de sufrimiento o al ostracismo social y
afectivo, es demonizar la diferencia sexual. Por el contrario, plantearse la posibilidad de
que otras sexualidades puedan construirse de una manera satisfactoria evidencia respeto
hacia la diferencia.

14
Sexismo es la actitud que piensa que un sexo es superior al otro. Normalmente este tipo de actitud se
expresa en un trato discriminatorio: escuchar con ms atencin lo que un hombre dice, preguntar o pedir
consejo antes a un hombre que a una mujer, etc.
15
El sustantivo tolerancia (del lat. tolerantia) significa: respeto a las ideas, creencias y prcticas de los
dems cuando son diferentes o contrarias a las propias. Sin embargo, el verbo tolerar (del lat. tolerare)
significa sufrir, llevar con paciencia, etc.

b). - La deshumanizacin del otro


Una de las principales caractersticas de la deshumanizacin consiste en suponer
que el otro carece de emociones y de conciencia. Esta actitud ha sido denunciada en
diversas ocasiones por intelectuales como Grabriel Jackson quien, respecto a la xenofobia,
nos recuerda, muchas personas asumen, sin reflexionar sobre la cuestin, que las
diferencias en el color de la piel, rasgos faciales y cabello constituyen rasgos diferenciales
entre diferentes grupos de seres humanos, cuando de hecho estas diferencias no tienen
absolutamente nada que ver con las capacidades fsicas, intelectuales, morales y
emocionales de la humanidad como especie nica (El Pas 10-XI-01). Tanto desde el
mbito de la antropologa como desde otras ciencias sociales se ha subrayado la similitud
que existe entre cada uno de los miembros de la especie. La deshumanizacin se
fundamenta en el rechazo de dicha semejanza, en la ignorancia del otro, en la ausencia de
reconocimiento de sus necesidades que bsicamente son las mismas que las del resto de la
ciudadana, y se expresa de diversas maneras y en diversos mbitos:
-

A travs del lenguaje, la injuria. La injuria est presente en los chistes, en los insultos,
en las canciones, en los comentarios y tambin en la representacin grotesca y burlona
de gays y lesbianas en los mas media. Esta actitud lastima seriamente la autoestima de
quienes se identifican como homosexuales.

A travs de la ignorancia o actitud de no querer saber. Todava hoy, muchos


especialistas de la salud ignoran que E. Hooker, una psiquiatra heterosexual americana
demostr, en 1954, que la homosexualidad no es una patologa y que, por tanto, no
confiere carcter. Y todava hoy, en las escuelas, en los libros de texto, se silencia la
homosexualidad de conocidos personajes histricos.

A travs de la representacin grotesca de gays y lesbianas. Una representacin que


caricaturiza y deshumaniza al tiempo que confirma estereotipos. O, en el peor de los
casos, en la ausencia de representacin. Y aqu hay que insistir que el silencio, lejos de
ser un factor positivo, refleja el peor de los desprecios ya que niega la existencia del
otro.

A travs del distanciamiento social. Se trata de un tipo de violencia u hostilidad


simblica muy sutil, profundamente perversa y muy en boga hoy en da. Se trata de
ignorar al otro, de no preguntarle acerca de su vida, de no reconocerle ningn tipo de
valor. El otro es simplemente gay o transexual o lesbiana, pero no es nada, no es
persona, carece de proyectos, de vida sentimental, de aficiones, de intereses propios, de
relaciones, etc. Se instituye as un fenmeno social llamado distanciamiento social y
que el psiclogo social VanderZanden (1992) explica de la siguiente forma: All
donde la distancia social es pequea cada persona participa imaginariamente de la
mentalidad de la otra y comparte sus vivencias; puede as simpatizar con sus alegras y
esperanzas, o apenarse de sus problemas o sufrimientos. Quienes se sienten prximos
entre s estn ms relajados y tienden a adoptar conductas menos defensivas, porque
cada uno de ellos piensa que puede comprender a quienes le rodean. Se siente en su
casa y est en la compaa que le corresponde. Cuando la distancia social es grande,
vemos en el otro individuo al representante de una categora distinta, y sentimos recelo

ante un ser que se diferencia de nosotros, pues no sabemos con certeza que har. Aun
cuando lo conozcamos desde mucho tiempo atrs, nos quedar siempre un resto de
incertidumbre, una vaga aprensin, en especial si el extrao mantiene su reserva. Por
consiguiente, al hablar de distancia social nos estamos refiriendo a las barreras
psicolgicas que facilitan o entorpecen una interaccin suelta y espontnea.
(VanderZanden, 1992:445). Hay que sealar que en el caso de la homofobia, la
percepcin de que el otro/otra pertenece a una categora de personas determinada,
genera distanciamiento social en las redes de parentesco, de amistad y en el trabajo. Y
en el caso de quienes sufren este distanciamiento social es lgico que se produzca
reserva ya que se percibe la hostilidad general.

c). - Conviccin de ser merecedor de privilegios por estar en la posicin correcta.


La homofobia de hoy no es la misma que la de hace unos aos atrs y seguro que,
en un futuro prximo, ser diferente. La homofobia actual instituye un tipo de violencia
simblica que se caracteriza por dos tipos de sentimientos respecto a gays y lesbianas: a)
sus demandas son ilegtimas; y, b) transgreden valores. Las demandas ilegtimas hacen
referencia a la idea de que gays y lesbianas se han vuelto muy exigentes y quieren
conseguir ms cosas de las que se merecen. Esta percepcin se expresa en frases como: Lo
quieren todo. Y la transgresin de valores tiene que ver con el sentimiento de que no estn
respetando las reglas del juego, los valores morales tradicionales (familia) y que pretenden
obtener y disfrutar de una serie de derechos propios de los heterosexuales. Este tipo de
conviccin est presente en todos los prejuicios. Tal es el caso de la xenofobia o el enorme
rechazo a conceder privilegios a los inmigrantes por considerar que los ciudadanos
espaoles han tenido que ganrselos y han tenido que pagar altos precios para conseguir
estos privilegios (postergar gratificaciones, trabajar duro, represin sexual, etc.). Un
ejemplo de este tipo de actitud es el rechazo a dar facilidades a los inmigrantes para el
acceso a una vivienda.
d). - La amenaza de la diferencia.
La reivindicacin de igualdad ante la ley bajo el supuesto de que los otros (los
diferentes) tambin son personas, cuestiona la pretendida normalidad de quienes se piensan
como normales. Se produce entonces un rechazo a considerar otras sexualidades, otros
modelos de relacin de pareja, en suma, otras maneras de entender la vida como
alternativas vlidas, satisfactorias y positivas. Los negadores del pluralismo viven la
diversidad como una amenaza a su propio estilo de vida. Un estilo de vida en el que todo se
da por supuesto y gracias al cual no estn obligados a redefinir diariamente el sentido de su
existencia. Tampoco poda ser de otra manera ya que la institucionalizacin de la vida
privada, de la sexualidad y de las emociones evita que los individuos tengan que reinventar
su lugar en el mundo continuamente. Es ms cmodo y fcil actuar tomando como
referencia modos de conducta prescritos. Es desde esta perspectiva que tenemos que
entender que las instituciones y, sobre todo la institucionalizacin de las relaciones,
sustituyen a los instintos como mecanismo de adaptacin social ya que facilitan la accin
sin tener que pararse a considerar otras alternativas. Lo cual ahorra esfuerzo personal al
tiempo que consolida la conformidad social. Esta especie de anestesia social se evidencia

en el profundo rechazo a hablar sobre cualquier tema que altere la conciencia de estar en la
posicin correcta. El silencio y la ignorancia son sus principales estrategias.
Misoginia y Lesbofobia
En Espaa, a partir del ao 2000, el lesbianismo ha aumentado progresivamente su
presencia social. As, el lesbianismo estuvo presente en dos importantes series televisivas
(Jet Lag y Siete Vidas (en TV3 y TV5 respectivamente), tambin aparecen lesbianas en la
ltima pelcula de Robert Altman y en la ltima de David Lynch, en los anuncios de Cutty
Sark en el suplemento dominical de El Pas, etc. Adems, en un conocido programa del
corazn cuya presentadora se ha hecho muy famosa por su facilidad para escribir, se aludi
en diversas ocasiones al posible idilio entre dos folclricas andaluzas. Esta mayor presencia
o visibilidad social del lesbianismo ha supuesto un gran cambio poltico ya que modifica
determinadas representaciones culturales. Ahora la gente sabe que existen lesbianas, que se
enamoran y que tienen hijos.
Sin embargo, a pesar de esta mayor visibilidad, las lesbianas tienen que hacer frente
a dos formas de violencia: una por ser mujeres y otra por ser lesbianas. La misoginia u odio
hacia las mujeres est presente en los comentarios, en las burlas, en los chistes, y en las
actitudes que pretenden ridiculizar a las mujeres por ser mujeres. En la vida real sucede que
muchos hombres e, incluso, muchos gays, pronuncian comentarios humillantes y
denigrantes hacia las lesbianas y la mayora de estos comentarios estn relacionados con su
condicin femenina. Adems, la categora lesbiana se percibe socialmente como un
cuestionamiento de los roles de gnero, de manera que la lesbofobia va dirigida
fundamentalmente hacia las mujeres que reproducen actitudes o comportamientos pensados
como propios del gnero opuesto, es decir, hacia las camioneras16 y hacia las que tienen
mucha pluma. Sin embargo, independientemente de cmo se defina la lesbofobia, cualquier
prejuicio sobre el lesbianismo enmascara una profunda misoginia ya que niega la
posibilidad de experimentar la sexualidad, la feminidad, en suma, de celebrar la vida si no
es al lado y bajo la mirada tutelar de un hombre. Lesbianas y feministas tienen muchas
cosas en comn ya que, desde ambas posiciones, se cuestiona la nocin tradicional de
feminidad. Daniel Borrillo nos recuerda ese antiguo ideal,
Las mujeres existen, en primer lugar para y por la mirada de los otros, es decir,
en tanto que objetos acogedores, atractivos y disponibles. Se espera de ellas que
sean femeninas, es decir, sonrientes, simpticas, atentas, sumisas, discretas y
circunspectas, incluso desdibujadas. Y la pretendida feminidad no es
frecuentemente otra cosa que una forma de complacencia respecto a las
expectativas reales o supuestas, especialmente en materia de engrandecimiento del
ego. Por lo tanto, la relacin de dependencia con respecto a los dems (y no
solamente a los hombres) tiende a convertirse en constitutiva de su ser (Borrillo,
2001:32).

16

Trmino usualmente peyorativo que sirve para designar a las mujeres cuya esttica y conducta reproduce
las del gnero opuesto.

El lesbianismo, en su expresin poltica, es algo ms que una identidad sexual, es


una actitud que compromete seriamente la poltica de gneros, especialmente en lo que
respecta al poder que han tenido hasta ahora los hombres para definir a las mujeres y, sobre
todo, para decidir su valor o dignidad. Por eso la lesbofobia es tambin una forma particular
de erotofobia, en el sentido de que por mucho que se conozca la existencia del lesbianismo
todava hoy se ignora o se pretende ignorar- el hecho de que una mujer pueda tener
relaciones sexuales satisfactorias con otra. Evidentemente estas actitudes tienen clase
social, gnero y, como todo, contexto. Sin embargo, cuanto ms sexista es una sociedad
ms se entremezclan e, incluso, se confunden la homofobia y la misoginia ya que tienen la
funcin social de sancionar las desviaciones a los roles de gnero.
No obstante, las lesbianas que deciden tener hijos refutan el prejuicio de que no son
verdaderas mujeres. Al quedarse embarazadas validan la nocin tradicional de feminidad al
mismo tiempo que consolidan los lazos de parentesco ya que ese hijo pasa a ser un nieto
ante la mirada familiar de quien pare. Por otra parte, la maternidad permite establecer
vnculos temticos, de mutuo inters, con otras mujeres heterosexuales en el trabajo, en la
comunidad de vecinos, en el barrio, etc. En una sociedad tan fragmentada como la nuestra,
la maternidad lsbica logra integracin social en la medida en la que se integra en las redes
de parentesco. Sin embargo, esta misma maternidad incide en la divisin existente entre
mujeres que han elegido ser madres y las que optan por no serlo, con el consiguiente
peligro de que unas porque confirman la idea tradicional de feminidad- pasen a ser mejor
tratadas o valoradas que las otras.
Homofobia interiorizada
Una de las consecuencias de la violencia social es la interiorizacin de esa misma
violencia entre los mismos gays y lesbianas. En el origen de esa intolerancia se encuentra lo
que M Dorais no duda en llamar el integrismo identitario, se trata de una actitud tan
peligrosa como el fundamentalismo religioso o totalitarismo porque impone un modelo de
conducta nico, rgido y opresivo (cfrdo, Borrillo, 2002: 108). De hecho, todos los modelos
identitarios producen marginacin y exclusin. Tampoco puede ser de otra manera ya que
las identidades, en Occidente, se continan construyendo como esencialistas y dicotmicas:
ser cataln es no ser castellano; ser hombre es no ser mujer y ser homosexual es no ser
heterosexual. De manera que la marginacin, o el trato discriminatorio, se dirige a quienes
ponen en cuestin la nocin de identidad y no guarda relacin con la posesin o carencia de
unos determinados atributos psicolgicos o experiencias de vida. Expresiones de esta
homofobia interiorizada son:
-

El definir y asumir la homosexualidad como algo esencial y no como un aspecto de la


personalidad. Esta idea olvida que existen muchas maneras de experimentar la
homosexualidad e, incluso, de llegar a ella. Tal es el caso de las mujeres que se definen
como lesbianas porque se consideran feministas, porque sienten y piensan que el
lesbianismo es la consecuencia lgica de ese posicionamiento poltico. Algunas sienten
que son lesbianas desde que nacieron. Otras mujeres, tras unos aos de satisfactoria
heterosexualidad, se definen como lesbianas. Algunas son de izquierdas, otras de
derechas, inteligentes, absurdas, etc., etc. La pluralidad del mundo lsbico es tan
enorme que obstinarse en negar la diferencia es tan absurdo como pretender ignorarla.

El victimismo como tarjeta de presentacin social. Hoy, el victimismo confirma


estereotipos y niega la posibilidad de construir una vida alternativa satisfactoria.
Ciertamente en una sociedad tan corrosiva como la nuestra es difcil construir un estilo
de vida optativo, sobre todo si eres mujer. No obstante, lo difcil es posible. Las mujeres
han demostrado a lo largo de la historia su enorme capacidad para resignificar cosas,
para organizar redes, para fundar espacios y, lo que es ms importante, para crear
cultura, lenguaje.

Discriminar a otros gays y lesbianas porque tienen pluma. La pluma es uno de los
mejores logros de la comunidad homosexual ya que permite que cualquier gay o
lesbiana pueda reconocerse en cualquier lugar del mundo. Rechazar a los similares
simplemente porque se les nota que son homosexuales, evidencia prejuicios
homfobos. Y aqu no me estoy refiriendo al temor a ser identificada como lesbiana
debido a la evidente lesbianidad de la otra, sino a la exigencia cada vez mayor en los
chats lsbicos- de conectarse con mujeres a quienes no se les note la pluma. Estamos
ante la consolidacin de un modelo hegemnico lsbico como han hecho los gays?

La violencia fsica o emocional contra otros gays o lesbianas. Sabemos que la violencia
-aunque histricamente ha sido ejercida en mayor medida por los hombres que por las
mujeres-, tambin existe entre mujeres. Se trata de un tipo de violencia muy difcil de
detectar y que, adems, es muy frecuente. O, por lo menos, ms frecuente de lo que se
reconoce pblicamente. Me refiero a los malos tratos psicolgicos. Las relaciones de
poder carecen de gnero o de orientacin sexual y nadie escapa a ellas porque todos y
todas detestamos que se nos ignore. De manera que el poder, entendido como la
capacidad de influir o modificar la conducta de los otros, lo ejercemos de una manera u
otra. El problema es cmo, de qu manera, hasta qu punto somos conscientes de
nuestra capacidad de manipulacin, de las consecuencias de nuestras palabras o de las
consecuencias de nuestros actos en la vida de los otros. Asumir esta realidad es la
primera condicin para empezar a cambiarla. Adems, la homofobia social impide que
los malos tratos fsicos, entre gays o entre lesbianas, sean atendidos adecuadamente.
Adnde ir? Con quin hablar? La realidad es que se impone que, desde los colectivos,
se aborde este tema.

Evidentemente, all donde no existen recursos o la posibilidad de construir una


narrativa positiva acerca del hecho diferencial, es probable que se interioricen determinadas
actitudes. De manera que, aunque la cultura no es garanta de una mayor apertura mental,
hay que continuar insistiendo en la idea de formar, informar y debatir sin miedos. Desde el
mbito del mov. Gay/Lsbico siempre se ha aconsejado la salida del armario como un
medio de combatir la homofobia porque ello contribuye a una mayor visibilidad de la
homosexualidad. No obstante, esto no es suficiente, sobre todo en el caso de las mujeres. Es
necesario recuperar la vieja idea de priorizar la emancipacin econmica como primer
requisito para poder establecer relaciones de igualdad. Y hay que acompaar esta
emancipacin de informacin y formacin porque ambas continan siendo poderosas
herramientas de liberacin. Nada nuevo bajo el sol. Las viejas consignas del feminismo
continan siendo tan vlidas y legtimas como siempre. Y una vez ms espero haber
contribuido, desde mi experiencia personal, al conocimiento y al debate.

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