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Captulo 1. NACIMIENTO DE LA REVOLUCIN.

La crisis del Antiguo Rgimen


El objetivo de la Revolucin era la destruccin del feudalismo. Cuando hablamos de f
eudalismo, nos referimos ante todo al sistema econmico tradicional de un mundo do
minado por la economa rural.
DE TERMIDOR AL DIRECTORIO
La Convencin Termidoriana
Despus del golpe de Termidor sus instigadores soaron con la vuelta a una direccin ms
colegiada y no supieron manejarse adecuadamente en medio del contragolpe que si
gui inmediatamente a la cada de Robespierre. Ms tarde se cuestiona el propio gobier
no revolucionario en sus estructuras, se desmantelan los cmites, y los clubs jaco
binos son perseguidos y luego dispersados. Se abren las prisiones. El dinamismo
popular se debilita aunque no faltan motivos de movilizacin. Ao III, "Gran inviern
o", vuelta de la hambruna y el pan caro, malas cosechas, libertad de precios. Bas
taba esto para despertar al pueblo bajo? Si bien ste conservaba las armas, los cu
adros de organizacin haban sido destruidos. Adems, en la Convencin, la Montaa, decapi
tada y desorientada, haba perdido el control de la situacin. En este contexto se c
omprende el fracaso de las dos ltimas jornadas revolucionarias parisienses, donde
los sans-culottes en armas invaden la Convencin al grito de "Pan y la Constitucin
de 1793". Pero fracasan, la Convencin gana, y las consecuencias son gravsimas: en
la Asamblea se elimina el ltimo foco de montaeses, comprometidos con la insurrecc
in, se termina con el pueblo en armas. La reaccin poltica triunfa en Pars y ms an en l
as provincias. Es el triunfo de la contrarrevolucin, y no ya la normalizacin que h
aba sido la aspiracin de los termidorianos, deseosos de volver a encontrar el cami
no recto de una revolucin burguesa.
Este perodo postermidoriano asiste al triunfo del Centro, de lo que se llamaba la
Llanura, o, con desprecio, el Pantano. Entre la reaccin que toleran o ayudan y
su apego a los valores de la revolucin burguesa, estos hombres intentan definir u
na lnea poltica. As, aprueban una serie de medidas a favor de la liberalizacin de cu
ltos, que llegan a la separacin de la Iglesia y Estado.
La Convencin es un todo, pero los termodorianos tienen la paternidad de la Consti
tucin del ao III, que lleva su sello y espritu en el comprormiso brgues que repudia
el hlito democrtico de la Constitucin de 1793, con el que soaron poner punto final a
la Revolucin. Rechazado el sufragio universal, 200.000 electores censitarios des
ignan el cuerpo legislativo, que se articula en dos asambleas: el Consejo de los
Quinientos y el Consejo de Ancianos. El mismo principio de divisin de poderes im
pone la colegiabilidad del ejecutivo, distribuido entre cinco directores. Se tra
ta de una anticipacin, en un mundo en que la lucha entre la Revolucin y sus enemig
os an no ha concluido. Los termidorianos se dieron cuenta de eso y trataron de di
simularlo con la imposicin de una legalidad que estableca que las dos terceras par
tes de los nuevos representantes pertenecieran a sus filas. Los realistas no ace
ptaron esta medida, lanzan los barrios ricos de la capital a la insurreccin armad
a. La Convencin recupera la serenidad y confa el mando de las tropas al joven gene
ral Napolen Bonaparte, que ametralla a los insurgentes en la escalinata de la igl
esia St. Roch. La contrarrevolucin parisiense armada ha fracasado, pero por prime
ra vez la Revolucin que ha desarmado a los sans-culottes tiene que recurrir a la
ferza militar. Con esta transicin entramos de lleno en el rgimen del Directorio.
El Directorio
Interesados en equilibrar los poderes, los convencionales no previeron ningn recu
rso legal en el caso de conflicto entre el ejecutivo y los consejos, laguna en l
a cual se vio el origen de inevitables golpes de Estado.
Qu representaban estos hombres en el poder durante cinco aos? All encontramos revolu
cionarios de 1789 y de 1791, girondinos, convencionales del Centro, eternizados
por la Constitucin del ao III, todos los cuales representan una burguesa revolucion
aria interesada ante todo en consolidar sus posiciones, mediante la defensa de l
as conquistas polticas y sociales de que era benficiaria.

Los hombres del Directorio luchan con otros medios contra la contrarrevolucin, ag
resiva e inclusive reforzada por el giro de los acontecimientos y la declinacin d
el apoyo popular a la Revolucin. Negado este ltimo, poda la clase poltica hacer otra
cosa que volcarse hacia otra potencia, consolidada, como lo era el ejrcito?
La crisis en las finanzas del Estado provocaba la negativa a pagar impuestos, lo
que expresa una crisis de autoridad. Una de las consecuencias de ello ser el izq
uierdismo en aumento de la expansin revolucionaria. La conquista se convierte en
un medio de sacar a flote la hacienda, con el consiguiente debilitamiento de las
motivaciones ideolgicas y el aumento del poder militar respecto de un poder civi
l dependiente.
Lo verdaderamene nuevo es la proclamacin de un ideal Comunista, desde la Conspira
cin de los Iguales.
La contrarrevolucin se organiza, se da sus estructuras: en Pars, el Club de Clichy
o el Instituto Filantrpico. No tiene un frente homogneo, pues los realistas puros
, partidarios de una vuelta al Antiguo Rgimen, conviven con los realistas constit
ucionales, dispuestos a aceptar una parte de las novedades revolucionariasdentro
de un marco monrquico. La fuerza misma de esta presin provoca la reaccin del poder
. Los miembros del Directorio, en vista del peligro, se ven obligados a tomar la
delantera. As, el golpe de Estado del 18 de Fructidor del ao V anula el resultado
de las elecciones que haban dado la mayora a los realistas e inagura una fase de
represin violenta. En el ao VII, los consejos toman la delantera y atacan a los mi
embros del Directorio. Se acenta el ascenso jacobino y se reemplaza a los antiguo
s directores por otros, que se expresa en la vuelta a una cierta ortodoxia revo
lucionaria. Sin embargo, es demasiado tarde para que el golpe de timn sea eficaz.
El rgimen est minado en su interior por una crisis de medios y de autoridad. El Di
rectorio, incapaz de pagar a sus soldados y funcionarios, poco obedecido, en un
clima de disgregacin y anarqua. El pas escapa del control del Estado, el bandoleris
mo se convierte en una de los signos ms reveladores de la crisis del rgimen. Ya de
1792 al ao II, la guerra en las fronteras haba desempeado un papel de primer orden
en la conduccin de la Revolucin, apresurando o retrasando su marcha. Pero ahora s
u importancia era superior a la de los acontecimientos internos. La guerra no es
un accidente, sino que la expansin exterior es el modo por el cual el rgimen real
iza esta fuga hacia adelante que le permite en parte sobrevivir. Pero, al mismo
tiempo que nutre al rgimen, lo pervierte. El ejrcito se emancipa de la subordinacin
del ao II, y en los altos grados se subordina al general que lo consuce al xito.
Es la izquierdizacin del ejrcito nacional que lo vuelve susceptible de cualquier m
anipulacin, an cuando conserva viva la llama del republicanismo.
Bonaparte, comandante del ejrcito de Italia, en una afensiva fulminante, vence a
los piamonteses, expulsa a los austracos de Miln y, tras una sicesin de victorias,
los vence en Mantua. En 1797 el ejrcito francs se abre camino a Viena, apoderndose
de paso de Venecia y sus territorios. Por iniciativa propia, el general victorio
so firma las preliminares de Leoben y conduce las negociaciones que culminan en
el tratado de Formio donde reafirma su independencia frente al Directorio y una
nueva concepcin de la expansin revolucionaria.
Bonaparte es enviado a Egipto, donde su aventura fracasar. Mientras, aparecen otr
as urgencias: Inglaterra forma la segunda coalicin, que asocia a Austra, Rusia, Npo
les y el Imperio otomano. La guerra vuelve a iniciarse en Europa con gran vivaci
dad. Las repblicas hermanas se derrumban y se pierde Italia, los ingleses desemba
rcan en Holanda, en Alemania y en Suiza, los franceses de repliegan ante los aus
trorrusos, y en el verano de 1799 la repblica francesa se encuentra amenazada de
nuevo. Cuando el general providencial abandona su ejrcito en Egipto para volver a
Francia, la situacin ha sido corregida por otros, y sobre todo por las victorias
decisivas de Zurich que Massna consigue sobre Suvorov.
Bonaparte es recibido como salvador en Pars. Lo que pasa es que el despertar jaco
bino del ao VII inquieta a la burguesa dorectorial. Se suea con una revisin del acta
constitucional en un sentido autoritario, lo que exige apoyo militar para dar u
n nuevo golpe de Estado. Bonaparte, el hombre de la situacin, habr de satisfacer l
as esperanzas de sus mandatarios de un modo inesperado. El golpe de Estado se pr
oduce el 18 de Brumario, terminando la historia de la Revolucin francesa y comenz
ando la aventura napolenica.