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EL DIOS DEL MATRIMONIO1

En la antigua China eran las familias las que arreglaban los matrimonios de
sus hijos. Padres prudentes buscaban con cuidado la pareja, de modo que en
general stos eran felices. Por supuesto, como en todo, el azar tena parte
en ello, pero de todos modos se consideraba que los matrimonios se hacan
en el cielo y era algo que escapaba al control humano. La supersticin
popular cre un dios encargado de los matrimonios, al que a veces se llamaba
el viejo de la luna. Tena templos por todo el pas y la gente acuda a ellos
en busca de consejo respecto a su matrimonio. Y he aqu la historia de un
hombre que se encontr realmente con el dios del matrimonio.
Durante la dinasta Tang vivi un muchacho llamado Wei, cuyos padres
murieron siendo l an muy joven. Cuando lleg a una edad en que poda
casarse dese hacerlo y tener familia para compensar la que haba perdido
durante la infancia. Pero como no tena padres que le ayudaran a encontrar
un partido, las familias con hijas casaderas le miraban con recelo y no
lograba encontrar esposa. Hallndose de viaje, un da lleg a la ciudad de
Song y se aloj en una posada. All encontr a un hombre de la ciudad y,
hablando con l, acab por confesarle su problema. El hombre le dijo que la
hija del gobernador sera un buen partido para l y le ofreci ir a hablar con
Dragones, dioses y espritus de la mitologa China. Sanders, Tao Tao Liu.
Grupo Anaya. Madrid. 1991. Pgs. 127-129.
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el gobernador en su nombre. Decidida la cuestin, quedaron en encontrarse


al da siguiente, por la maana temprano, frente al templo que haba junto a
la posada.

Wei, que estaba muy impaciente, lleg al templo antes de que la plida luna
desapareciera del cielo y por supuesto antes del alba. Delante del templo,
sentado sobre las gradas, Wei vio a un anciano que lea, apoyando la espalda
en un saco. El joven se acerc y mir por encima del hombro el libro que el
anciano estaba leyendo, pero no pudo entender una sola palabra: los signos
del libro parecan huellas de un insecto en vez de escritura. Lleno de
curiosidad pregunt al anciano:
-Seor, qu clase de libro ests leyendo? Desde nio he aprendido varias
lenguas y puedo leer distintas escrituras, incluso las de las tierras
occidentales como India, pero nunca he visto un libro como ste.
El anciano sonri y dijo:
-No podras haberlo visto porque no es un libro mortal.
-Pues qu libro es? pregunto Wei.
-Es un libro de los cielos.
-Si eres del otro mundo, qu haces aqu?
El viejo miro a su alrededor y dijo:

-Te has levantado muy pronto dijo, y se detuvo un momento-. Generalmente


no hay nadie por aqu a estas horas, excepto nosotros, los del ms all, que
nos ocupamos de los hombres. Tenemos que venir a dar una vuelta de vez en
cuando y solemos hacerlo en la penumbra, antes de que despunte el alba.
Wei, que cada vez senta mayor curiosidad, decidi investigar todo lo que
pudiera.
-Y de qu te ocupas? pregunt.
-Me encargo de los matrimonios contest el anciano.
Encantado por aquella coincidencia, Wei quiso aprovechar la ocasin.
-He estado solo en el mundo desde mi infancia y hace tiempo que quiero
casarme y tener familia. Durante diez aos he buscado una esposa que me
conviniera pero sin ningn xito. Ahora espero que me acepte la hija del
gobernador. Me casar con ella?
El viejo mir detenidamente en el libro y al cabo de un rato le
contest:
-No, ella no es la persona que te ha sido destinada. Tu mujer tiene
ahora tres aos: cuando tenga diecisiete se casar contigo.
Wei se qued muy decepcionado al ver que an le quedaba tanto tiempo
de espera. Entonces se fij en el saco que el anciano se apoyaba y le
pregunt:
-Qu llevas en el saco?

-Cinta roja para atar los pies de marido y mujer. Esto no se ve, pero una
vez estn atados ya no pueden separarse. Estn unidos desde que nacen y
para nada cuenta la distancia que los separe o que sus familias sean
enemigas, ni su posicin social. Tarde o temprano se casarn. Esta cinta no
se puede cortar. He visto que ests unido a tu futura esposa, as que no hay
nada que hacer.
Muy excitado Wei le pregunt entonces:
-Y dnde est mi futura esposa? Qu hace su familia?
-No est muy lejos de aqu replic el anciano tranquilamente-. Es la hija
de la vieja Chen, que tiene un puesto en el mercado.
-Puedo verla?
-Si insistes La vieja Chen la lleva siempre a vender frutas y verduras al
puesto. Si realmente quieres verla, ven conmigo y te la enseare. Pero
recuerda: esto no cambiar nada tu futuro.
El anciano guard el libro en el saco y se puso en pie. Wei segua excitado
y como ya apuntaba el da y el hombre que esperaba no haba aparecido,
sigui al anciano hasta el mercado con mucha impaciencia.
El mercado empezaba a llenarse de compradores y vendedores y detrs
de un puesto de verduras y frutas haba una pobre anciana tuerta que
llevaba de la mano a una niita de unos tres aos. Ambas iban vestidas con
harapos.

-Esa es tu esposa dijo el anciano sealando a la nia.


Wei sinti que la ira se apoderaba de l y sin poderse contener dijo:
-Y que pasara si la matara?
El anciano le mir.
Est destinada a gozar de riquezas y alto rango y el respeto de su
familia. Hagas lo que hagas su destino no cambiar.
Y con estas palabras desapareci.
-Condenado demonio enviado de los infiernos! exclam Wei-. Mi familia
es noble y yo no me casar con una mujer inferior a m en categora. Si no
puedo encontrar esposa buscar una hermosa geisha y me casar con ella.
Por qu iba a casarme con una mendiga hija de una tuerta?
Furioso abandon el mercado lleno de intenciones asesinas. Encontr
un cuchillo que afil tanto como una navaja de afeitar y entregndoselo a su
esclavo dijo:
-Siempre has cumplido mis rdenes. Ahora matars por m a aquella nia
y yo te compensar con diez mil monedas.
Al da siguiente el esclavo, con el cuchillo escondido en la manga, se
dirigi al mercado. Mezclado entre la gente fue acercndose poco hasta la
vieja tuerta y la nia y cuando estuvo a su lado, con toda rapidez, sac el
cuchillo de la manga y apual a la nia y escap entre la multitud, mientras
en torno a la nia todo eran gritos y exclamaciones de pnico.

-Lo conseguiste? -le pregunt Wei cuando el esclavo lleg junto a l.


-Intent darle en el corazn pero le di entre los ojos contest.
El muchacho recibi su recompensa y fue liberado de la esclavitud, y
Wei, sintindose libre para contraer matrimonio, olvid toda la historia.
De todos modos los esfuerzos de Wei por encontrar una esposa
adecuada fueron vanos y transcurrieron catorce aos sin que lo hubiera
logrado. Aquel ao trabajaba en un lugar llamado Shiangzhou y las cosas le
iban muy bien. Su superior, el gobernador del distrito, impresionado
favorablemente por su habilidad, le ofreci a su hija en matrimonio. Al fin
Wei tena una esposa de gran belleza y buena cuna, de diecisiete aos. Wei
se senta feliz y la amaba profundamente.
Ya cuando se vieron por primera vez, Wei se fij en que ella llevaba un
parchecito en la frente, y despus de casarse se dio cuenta de que no se lo
quitaba nunca, ni siquiera cuando se baaba o cuando dorma. No le pregunt
pero sigui pensando en ello de modo que lleg un momento en que no poda
quitarse aquello de la cabeza. Pasados varios aos record de pronto el
incidente del mercado, la niita y su esclavo, y decidi preguntar a su esposa
por el parche. Esta, llorando, le cont que no era la hija del gobernador de
Shiangzhou, sino su sobrina.
-Mi padre dijo- fue en tiempos gobernador de una ciudad llamada
Song y all muri. Yo era un beb cuando murieron tambin mi madre y

hermano. Entonces mi nodriza, la vieja Chen, se apiad de m y me recogi.


Cuando tena tres aos me llev con ella al mercado un loco me apual. La
cicatriz todava no ha desaparecido y por eso la cubro con el parchecito.
Hace unos siete u ocho aos mi to regres del sur, me adopt y me cas
como si fuera su hija.
-Era tuerta la vieja Chen? pregunt Wei.
Su mujer atnita contest:
-S, cmo lo sabas?
-Fui yo quien intent matare dijo l conmovido-. Qu extrao es el
destino! Entonces le cont a su esposa la historia y cuando ambos supieron
toda la verdad se quisieron todava ms. Ms adelante tuvieron un hijo que
ocup un alto cargo, y gozaron de una vejez feliz y colmada de honores.