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ALFONSO

AVELLANEDA

PETROLEO
E IMPACTO AMBIENTAL
EN COLOMBIA
Colombia proyecta exploraciones petrolfferas
en los Parques Nacionales de La Macarena,
Tirigua, Los Picachos y La Playa, y ya
ha desarrollado exploraciones en otros 7 Parques,
desconociendo el Cdigo de los Recursos Naturales
y del Medio Ambiente.

1.

del petrleo es hoy una de las


ms dinmicas en la economa del pas. En 1989
los exportadores
de caf sumaron 1.424 millones de dlares y los del petrleo 1.415 millones.
De 1984 a 1989 la participacin de Ecopetrol en los ingresos totales del Gobierno pasa del 5.2 a 16.4%. Las cifras ms significativas al recordar que el fondo del caf,
tradicionalmente
gran aportante, subi en ese perodo
de 3.2 a 7.5 por ciento (1).
Sin embargo en el concierto petrolero mundial, la produccin colombiana es despreciable y no existen perspectivas de que se incremente la produccin en cifras significativas por encima de la actual.
El 65% de los 157 campos petrolferos descubiertos
hasta 1989 no superaron los 10 millones de barriles y solamente 2 han superado los 500 millones. Los recursos
petroleros que aumentaron de 2.028 millones de barriles
de crudo en 1987 a 2.196 millones en 1988, bajaron a
1928 millones en 1989, continuando a su vez una fluctuacin de los precios, que si bien ha evolucionado favorablemente, nadie asegura que se mantenga en los meses
siguientes.
De seguir la tendencia actual, hacia el ao 1996 el pas
deber volver a importar petrleo (2).

En el siguiente cuadro se presenta el detalle


reas petrolferas por cuencas hidrogrficas:

LA INDUSTRIA

de las

AREAS DE EXPLORACION
ESTIMADAS PARA COLOMBIA
SEGUN CUENCAS HIDROGRAFICAS
AreaenKm2

Cuenca Hidrogrfica
Cuenca del Cauca y Pata
Cuenca inferior del Magdalena
Cuenca Medio Magdalena
Cuenca Superior del Magdalena
Cuenc'a del Valle del Cesar y Ranchera
Cuenca del Putumayo
Cuenca del Orino ca (LL. 00)
Cuenca del Putumayo
Cuenca del Amazonas (Amazonia)
Guajira*
LosCayos*

9.000
87.000
30.000
16.000
9.000
9.000
19.000
48.000
100.000
31.000
100.000

Total

646.000

* Se refiere a exploraciones
** Fuente Ecopetrol, 1984.

2. En cuanto a cobertura geogrfica, el petrleo en


Colombia, por razones de su origen, se encuentra en las
cuencas sedimentarias que en nmero de 13 se distribuyen en todas las regiones naturales del pas (ver mapa).
En conjunto las reas petrolferas
cubren 646.000
km2, aproximadamente
el 40% del rea total del pas incluida la plataforma continental en los ocanos Atlntico y Pacfico.

marinas especialmente.

En lo que respecta a las reas del Sistema de Parques


Nacionales que se encuentran en estas zonas estn los siguientes:
Parque Natural Macuira
P.N. Los Flamencos
Santuario de Fauna y Flora Cinaga Grande
de Santa Marta
P.N. Isla de Salamanca
P.N. Paramillo
P.N. Ensenada de Utra

(1) "Dependencia Cafetera y Minera", El Tiempo. Marzo 20-90.


(2) "La exploracin y explotacin petrolera", El Espectador. Abril
29-90.

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P.N.
P.N.
P.N.
P.N.
P.N.
P.N.
P.N.
P.N.
P.N.

Corales del Rosario


Sanquianga
Isla Gorgona
El Tuparro
La Macarena
Amacayacu
La Paya
Tinigua
Cahuinari

En la actualidad se proyecta desarrollar exploracin


en los Parques Nacionales Naturales de Macarena, Tinigua, los Picachos y La Paya.
3.

4. La actividad petrolera en sus diferentes etapas ocasiona contaminacin y cambios en el uso del suelo, remocin de materiales para la construccin de vas e instalaciones y pozos, contaminacin de aguas superficiales
y subterrneos, modificaciones biticas sobre hbitats
naturales, modificacin de patrones socio-culturales y
procesos inflacionarios propios de estos enclaves econmicos.
Como hechos po~itivos genera empleo, fortalece el
fisco nacional, departamental y municipal a travs de regalas y genera divisas al pas.
En general los efectos ambientales que la actividad
petrolera en Colombia ha causado sobre los ecosistemas
y el hombre se refieren a:

Ya se han desarrollado exploraciones en siete Parques


Nacionles Naturales, sin mediar la Declaratoria de Utilidad Pblica que contempla el Cdigo de los Recursos
Naturales Renovables y del Medio Ambiente. Estas
reas son:

Las actividades petroleras.

Islas del Rosario e Islas de San Bernardo


Parques Macuira y Flamencos
Parque El Tuparro
Sierra de La Macarena
Parque Sanquianga

Por efecto directo del descubrimiento de petrleo en


Cao Limn Arauca se lent el status de Santuario de
Flora y Fauna de los ros de Lipa y Ele.

1.

Remocin de cobertura vegetal y construccin de


trochas de penetracin a zonas de la amazonia y la
orinoquia, entre las que se pueden contar varios Parques
Nacionales Naturales y zonas de Reserva Forestal. Es
conocido que uno de los factores que en la dcada del 70
facilitaron la penetracin de los colonos a la Reserva de
La Macarena fue precisamente la trocha abierta durante
las labores de prospeccin ssmica de hidrocarburos.
En algunos proyectos, tales como el Oleoducto Cao
Limn-Coveas, el Oleoducto el Porvenir-Velsquez y
el Gasoducto Villavicencio-Bogot se intervinieron zonas de Reserva Forestal en la Cordillera Oriental con
graves consecuencias sobre la estabilidad de las cuencas
y la oferta ambiental de agua. La recuperacin de la cobertura vegetal removida, que suma varios cientos de
hectreas, puede considerarse nula. En el mejor de los
casos ha sido reemplazada por una tmida recuperacin
del estrato herbceo.

HARRY CALLAHAM. 1956 (Exposicin mltiple). Historia de la fotograf(a

2.

Alteracin de los patrones naturales de drenaje que


en los casos ms severos ha conducido al secamiento
de grandes reas de humedales.
Es conocido que las zonas donde la explotacin petrolera se ha desarrollado con ms fuerza corresponde a los
valles medios del Magdalena y depresin Momposina,
zonas stas de gran riqueza pesquera, sustentada en los
sistemas de humedales ms grandes de Amrica Latina
despus de los de Matto Grosso en Brasil. El desarrollo
de la industria petrolera, con sus redes, de carreteables,
montaje de pozos y facilidades de produccin y refinacin ha alterado los flujos naturales de agua en innumerables cinagas. Los efectos ms agudos se manifiestan
en el estado de grave deterioro que hoy presenta el sistema cenagoso de San Silvestre y de la Isla de Momps.
En otras zonas del pas, caso campo de produccin
Cao Limn, construido sobre el sistema de humedales
22

COLOMBIA
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PARQUE

MACUIRA
SIERRA NEVADA DE S.M.
TAYRONA
1. DE SALAMANCA
CORALES DEL ROSAR 10
LOS KATlOS
PARAMILLO
TAMA
LAS ORQUIDEAS
EL COCUY
PISBA
EL TUPARRO
LOS NEVADOS
CHINGAZA
SUMAPAZ
LAS HERMOSAS
FARALLONES

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I
2
3
4
5

NACIONAL
18
19
20
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22
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24
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28
29
30
31
32
33

NATURAL

ISLA GORGONA
NEvADO DEL HUILA
LA MACARENA
LOS PICACHOS
MUNCHIQUE
SANQlAANGA
PURACE
CUEVA GUACHAROS
LA PAYA
AMACAYACU
TATAMA
CAHUINARI
UTRIA
TlNIGUA
CATATUMBO BARI
CHIRI8IQUETE

24

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V
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A
B

...

SANTUARIO

FLORA

Y FAUNA

LOS FLAMENCOS
CIENAGA GRANDE STA MARTA
LOS COLORADOS
IGUAQUE
ISLA LA COROTA
GALERAS

RESERVA

NACIONL

NATURAL

NUKAK
PUINAWAI
AREA

NATURAL

LOS ESTORAQUES

UNICA

te el desarrollo del proyecto y como un fenmeno indicativo del impacto ambiental causado se presentaron
ms de 10 paros cvicos de los pobladores del altiplano
boyacense contra Ecopetrol y la compaa constructora
SAE (francesa), donde la interrupcin de un cuerpo de
agua debida a la baja oferta ambiental de sta, es causa
de graves problemas de abastecimiento. Igualmente el
rgimen de propiedad minifundista de poblaciones
como Mirafiores, Zetaquira, Florin, Villa de Leyva y
otras, por el paso del proyecto sufrieron la "desaparicin" de sus propiedades, con graves secuelas sociales.

que conforman el gran Estero Caranal de importancia


nacional e internacional, ha conducido a la dispersin
ecolgica. Estudios realizados en la zona en 1987, dos
aos despus deiniciada la produccin de petrleo, concluyen lo siguiente: "La presin colonizadora y el turismo por los ros que bajan del piedemonte, han hecho retroceder a muchas poblaciones de aves hacia el Arauca,
secundada por los fuertes veranos y quemas que se presentan en las sabanas altas. Los bosques de galera, los
caos y matas de monte son refugios pasajeros para varias especies, pero estos tambin van siendo destruidos.
El hbitat de cada especie est sujeto a los mismos tipos de vegetacin encontrados en la zona. Fue interesante observar cmo al robar tierra (prstamos) para
construir las bases de las carreteras, se forman esteros
artificiales donde habitan variqs animales acuticos (peces), anfibios (guos, chigiros, babillas), zambullidores
(pato aguja y cotua) nadadores (patos) o zancudas (garzas, garzones).
Estos terraplenes han dividido poblaciones animales
hasta el punto que la comunicacin interesteral ha sido
insuficiente, presentndose una gran acumulacin de
materia orgnica por excrementos en algunos lugares;
esto conlleva a una profusin de algas por el calentamiento del agua y a una mortandad masiva de peces (coporos) aunque las babillas han resistido" (3).
Algunas de las zonas de prstamo se han convertido
en cuerpos de agua tipo lagunar, con profundidades superiores a los diez metros y extensiones superiores a las
SO hectreas, que han cambiado radicalmente los drenajes naturales contribuyendo al secamiento de amplias
zonas de esteros naturales sobre los que se sustenta el
ecosistema de esta zona de la llama Orinoquia, mal drenada, y que segn la misin de la FAO (en 1962) es de la
mayor diversidad biolgica, razn por la cual fue declarada, a mediados de la dcada del 70, Santuario de Flora
y Fauna, cuya existencia con este status finaliz al dar
paso a los asentamientos petroleros.

4.

Contaminacin de aguas superficiales y acuferos


por inexistencia o deficiencia en el tratamiento de
las aguas asociadas a la explotacin y refinacin del petrleo. Las cuencas ms afectadas por contaminacin
corresponden, en orden de importancia, as:
Cuenca del Ro Magdalena, en toda su extensin,
Cuenca del Ro Catatumbo
Cuenca del Ro Arauca
Cuenca del Ro Putumayo
Cuenca del Ro Meta
En lo que respecta a la CUENCA DEL RIO GRANDE DE
LA MAGDALENA, la ms afectada, se pueden definir algunas zonas crticas con sus respectivas caractersticas:
a. Zona alta. Comprendida entre el Municipio de Yaguara (Represa de Betania) y municipio de Aipe.
En esta zona se encuentran los campos de produccin:
Los Mangos (ESSO Colombiana) en la&inmediaciones
de la Represa de Betania y el Oleoducto Yaguara- Tenay que conduce los crudos de este campo hasta la Estacin de Tenay, al norte del Municipio de Neiva.
'
Campos de produccin Tello, Dina, Cretaceos, Ceb,
Santa Clara, San Francisco y Balcones, operados por la

3. Induccin de procesos de desestabilizacin de subcuencas y de procesos de erosin en reas de fallas


geolgicas o de pendientes en los piedemontes y lomos
de las cordilleras Oriental y Central. La construccin de
oleoductos de gran dimetro (24 pulgadas), tipo Cao
Limn-Coveas, San Cayetano-Velsquez y Oleoducto
de Colombia (en construccin), implica la remocin de
grandes masas de materiales en zonas de gran inestabilidad y fallarniento, abundantes especialmente en la Cordillera Oriental..La construccin del Oleoducto S~n Cayetano-Velsquez implic la remocin de 80 millones
de metros cbicos de material interviniendo ms de
cien microcuencas y cinco de importancia; a saber:
Upa, Lengupa, Jenesano, Moniquir y Minero. Duran-

(3) Declaracin del Aspecto Ambiental: Exploracin Petrolera. Cinaneo. Arauca. Envirotec Ltda., 1987.

25

son principalmente el Ro Magdalena y el Complejo Cenagoso de San Silvestre, Yariri, El Llanito y otras de importancia, afecta los acuferos especialmente con aquellos productos que por su movilidad y reactividad qumica pueden transferirse a travs del suelo a las diversas
napas freticas. Los ms mviles son los compuestos catinicos, tipo metales pesados y aninicos tipo sales. Los
mecanismos a travs de los cuales puede ocurrir la migracin pueden ser: reaccin cido-base; reaccin de
xido-reduccin; reaccin de complejacin, intercambio inico, adsorcin y desorcin. Pueden ocurrir procesos biolgicos, tales como degradacin, transpiracin y
movimiento activo bacteriano. Segn investigaciones
recientemente adelantadas en la zona por Petrocanad y
las propias realizadas por Ecopetrol, ha existido una importante migracin de este tipo de compuestos a los
acuferos de la zona, facilitado por las condiciones hdricas e hidrolgicas y los niveles superficiales de las aguas
freticas. De hecho el proceso descrito ha significado la
limitacin del uso afectndose una oferta ambiental importante para el desarrollo de la regin.
Son conocidos los efectos de bioacumulacin de los
metales pesados y de algunos hidrocarburos y su alta residualidad en la cadena trfica. Hasta el presente no
existe un estudio espacio-temporal sobre los impactos

compaa HOCOL S.A. En estos campos se genera la segunda produccin ms grande de petrleo, despus de la
de Cao Limn en Arauca.
Campos de produccin en Villavieja. Petrocol.
Oleoductos de los campos de Hocol a la Estacin receptora en DINA y lneas de transferencia entre los pozos
y las baterias.
Oleoductos Dina-Puerto Salgar y Tenay-Vasconia.
Corresponden a grandes lneas de conduccin de crudo,
que bordean el Ro Magdalena entre el alto y el centro
del Medio Magdalena.
Los principales factores de contaminacin en esta
zona se relacionan con el tipo de contaminantes vertidos
en las aguas industriales de las estaciones de separacin
petrleo-agua. Para e~ta zona son importantes los aportes de Fenoles, Hidrocarburos Aromticos Polinucleares y Cromot.
En cuanto al riesgo, el paso de oleoductos y lneas de
transferencia por lomos y media laderas inestables produjo durante 1989, 17 derrames de crudo que han afectado al Ro Magdalena y a varios de sus afluentes. Durante
1990 es conocido el derrame de crudo en el pozo San
Francisco 21 que produjo una emergencia ambiental en
todo el Alto Magdalena, por la ruptura de una tubera
de transferencia de la cual drenaron de manera incontrolada al Ro Bache y el Magdalena cerca de 200 barriles.
b. Zona del Medio Magdalena. Comprendida entre
Puerto Boyac y Pto. Wilches.
Es la zona ms crtica desde el punto de vista de la contaminacin en la cuenca del Magdalena., En ella se encuentran los siguientes enclaves petroleros:
Campos Nare, Teca y Cocorn. Municipio de Puerto
Triunfo. Subcuenca del Ro Cocorn. Texas Petroleum
Company.
Campos Velsquez, Palagua y Ermitao. Municipio
de Puerto Boyac. Texas-Ecopetrol.
Estacin de recepcin Vasconia. Municipio de Puerto
Boyac.
Los principales factores de contaminacin conexos
con la explotacin de petrleo en esta zona corresponden a Fenoles, Hidrocarburos Aromticos Polinucleares, Cobre, Sodio, Cloruros, Boro, Cromo, Bario y Estroncio, Arsnico, Plata, Titanio, Zirconio y Sulfatos.
Campos de Produccin de Ecopetrol: El Llanito, El
Centro, Casabe, Gala, Galn, Lizama, Peroles, Nutria,
Infantas, La Cira Norte, La Cira Horca y Yariri.
Complejo de Refinera de Barrancabermeja. Ecopetrol.
Los principales factores de contaminacin asociados a
estos enclaves petroleros corresponden a Bario, Cobre,
Cromo, Plomo, Mercurio, Cobalto, Zinc, Hierro, Niquel, Vanadio, Molibdeno, Estroncio, Sodio, Cloruros,
Sulfatos, Cianuros, Fenoles, Hidrocarburos Aromticos
Poli nucleares y Olefinicos, Acidos Orgnicos e Inorgnicos, BTX y Detergentes no biodegradables.
La contaminacin, adems de afectar en forma directa a los cuerpos de agua superficiales, que para esta zona

SEBAsnO SALGADO. Sierra pelada, Brasil. "A"ebatados por la fiebre del


oro, 50.()()()hombres -,sin mujeres y sin alcohol-se internan en la selva brasea".

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mientas en Puerto Boyac. Previo a los inicios de los tratamientos primarios y secundarios que actualmente se
adelantan, hasta hace 5 aos estas aguas eran vertidas a
las zonas inundables del Ro Magdalena y sus afluentes,
con graves problemas de salinizacin de suelos, que
afectan principalmente la capacidad de intercambio catinico, esencial para mantener la fertilidad. A pesar de
los tratamientos enunciados, el problemas de las aguas
salinas no ha sido solucionado y tiende a agravarse toda
vez que el volumen de produccin aumenta.

reales en cuanto a magnitud y cobertura que estos compuestos hayan venido causando a la biota y al hombre.
'c. Zona del Bajo Magdalena. Comprendida entre Yariri y Complejo Cenagoso de Zapatosa.
En esta regin la explotacin petrolera se caracteriza
por su antigedad y por el hecho de que el mantenimiento y operacin de la produccin son deficientes produciendo vertimientos continuos de petrleo directamente
a las cinagas con caractersticas de criticidad en Cantagallo y la Depresin Momposina, especialmente en Talaigua, Zenn y El Limn,(en la isla de Momps).

6. Fenmenos como los anteriores han significado la


desaparicin de innumerables especies vegetales y animales, alterando ecosistemas y generando nuevas dinmicas ecolgicas. En el eje petrolero Puerto Berro-Barranca, e reciente inventario realizado dentro de los estudios ambientales del Oleoducto Sebastopol-Galn,
realizado por Ecoforest, se pudo establecer comparativamente que la diversidad de especies vegetales del estrato arboreo haba pasado de cerca de 300 en la dcada
del 60 a menos de 100 a mediados de 1989. Dato preocupante si se tiene en cuenta que existen zonas petroleras
an ms degradadas.

5. Salinizacin de suelos por aguas asociadas al petrleo en lugares abiertos o bajos pantanosos. Los yacimientos petrolferos que mayor cantidad de sales presentan son los ubicados en el Medio Magdalena. Las
aguas de produccin asociadas a los hidrocarburos en el
yacimiento tienen sales solubles que varan entre 15 y 48
partes por mil, que es hasta un tercio ms salina que el
agua de mar. El proceso de produccin de crudo, a medida que avanza en el tiempo va incrementando la produccin de estas aguas por agotamiento de los hidrocarburos. Se encuentran relaciones 2: 1 en algunos yaci-

7. Generacin y/o induccin de procesos de migracin, colonizacin, transculturizacin en las zonas de influencia de los proyectos petroleros.
Un estudio socio econmico realizado en Arauca en
1987 (4) concluye al respecto.: "la existencia de un enclave petrolero con su avanzada tecnologa y sus millonarias inversiones, crean en un medio social dominado por
la pobreza de la mayora de la poblacin, expectativas
crecientes de empleo, movilidad social y elevacin sustancial de ingresos; aumenta las esperanzas de mejoramiento de las vas y medios de comunicacin, de los servicios de infraestrut:tura pblica y de los servicios de salud y educacin; en una palabra, la poblacin ve en las
compaas petroleras el nico medio de llamar la atencin del Estado hacia estas regiones abandonadas. Es as
como van creciendo las frustraciones y la situacin de orden pblico desmejora con la penetracin de las compaas petroleras, porque la realidad no corresponde a las
esperanzas" .
No es gratuito que los municipios catalogados dentro
de la miseria absoluta, sobre los cuales se bas el Plan
Nacional <le Rehabilitacin, hayan correspondido al
rea de influencia histrica de los enclaves petroleros
ms importantes: Magdalena medio, Arauca y Putumayo.
Para el caso de Arauca el crecimiento de la poblacin
entre 1986-87 pas del 4% al 12% como producto de la
produccin petrolera en Cao-Limn y hoy, cinco aos
despus, se refleja en barrios marginados de la capital
intendencial; se deduce que no ha existido articulacin

"Cada concesin, cada sueo (ambicin) de encontrar oro, se esconde en un minsculo cuadrada de terreno de 3 x 2 m2"

(4)

27

Idem 3.

entre el desarrollo y productividad petroleras con la base


productiva de la regin que contina con espernzas,
cada vez disminuidas si se tiene en cuenta que la bonanza
petrolera actual, dadas las tendencias de la produccin
en estos aos y las reservas probadas, no durar ms all
de 1996.
De acuerdo con informacin compilada por la URP A
de Arauca "la produccin de maz se ha reducido en ms
del 70%, cuando en 1984 se cultivaban 24.000 hectreas
de maz, para el ao 1986 haba nicamente 14.000 hectreas cultivadas, y estimamos para el censo que vamos a
hacer este ao que no alcanzar sino a unas 12.000, precisamente porque an existe el fenmeno de gente que
est esperando la oportunidad de trabajar en las compaas".
En general el efecto de la actividad petrolera queda
perfectamente ilustrado en la siguiente afirmacin: de la
URPA de la Intendencia: "Arauca tiene dos historias, la
primera era la Arauca del llano, de la ganadera y la poca
agricultura y ahora la Arauca petrolera que parti la historia de la intendencia en dos".
Los fenmenos que se vienen produciendo en el enclave petrleo de Arauca, el ms grande del pas, son la
repeticin actualizada de aquellos que se produjeron en
el campo Infantas all por la dcada del 20 y que dieron
origen a la poblacin de Barrancabermeja, a Tib en la
dcada de los 30, a Puerto Boyac, por la dcada del 5060, a Orito en la dcada del 60 y que continan escribiendo una historia donde las comunidades no llevan precisamente la mejor parte.
En el caso de pozos exploratorios cuyo montaje implic en 1989 sumas que bordean los 2 millones de dlares

por pozo, no se reflejan en reales beneficios para las zo~


nas afectadas por esta actividad. El diagnstico realizado para pozos exploratorios en Arauca arroja que se generan demandas temporales de bienes y servicios, que a
mediano plazo, una vez finalizada la actividad, se reflejan en un aumento de los precios de los artculos con
consecuencias negativas para la poblacin en general.
La generacin de expectativas al inicio y durante el desarrollo de este tipo de operaciones en la medida en que no
resultan positivas para la regin, en la mayora de los casos frustra las esperanzas de la poblacin local en el proceso de desarrollo regional. A pesar de que las compaas que realizan estos trabajos utilizan los recursos locales, purifican el agua para sus campamentos y arrojan
las aguas servidas y los lodos altamente txicos sin tratar
a los cuerpos de agua cuyos usos en general son para consumo humano y pecuario, las poblaciones del rea de influencia una vez finalizada la operacin continan consumiendo aguas contaminadas y degradadas an ms
por la actividad petrolera. En zonas indgenas de Arauca la actitud paterna lista de las compaas alter las actividades normales de la precaria poblacin de tal manera
que una vez la compaa abandon la zona los indgenas
no queran volver a sus tierras a atender sus cultivos ni a
sus ros en busca de la pesca. Fenmenos de este tipo,
con consecuencias an ms graves, se suceden a lo largo
y ancho de la Orinoquia y la Amazonia, donde se asientan las Compaas petroleras a realizar trabajos de prospeccin ssmica o perforacin exploratoria de hidrocarburos.

Vice Presidente de la Asociacin


de Profesionales al Servicio del Estado
en la Gestin Ambiental
28