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Embrollo de amor

CAPITULO 1
LOS ltimos rayos del sol vespertino penetraron a travs de las ventanas
abiertas, formando un halo alrededor de la inclinada cabeza de la alta y esbelta
figura de una chica, sentada y ensimismada en la lectura de un libro.
La refulgente luz, al ascender silenciosamente pareca dar vida a la pesada
cortina de rico cabello dorado que caa hacia adelante y cubra el rostro de la chica.
Darcy dej el libro a un lado con un suspiro e inclinndose hacia atrs se quit
las gafas de gruesos aros, limpindolas, con aire distrado al mirar por la ventana. La
mirada de sus grandes ojos azules, del brillante color del lapislzuli, recorri la larga
avenida de rboles de lima, pasando por los borregos que pastaban en el parque y
sobre los distantes pantanos salados de la costa de Suffolk.
"Eres una tonta!", se dijo a s misma por centsima vez aquel da. "Una
completa y rematada tonta!".
Ahora caa en cuenta que su primera necedad haba sido hacer caso a la loca
idea de su madre, y un error an mayor haberse dejado convencer de tomar parte en
esta insensata mascarada.
Con un hondo suspiro, Darcy se volvi a poner sus gafas y mir su reloj. Las
cinco en punto. Pronto llegara l y. . . despus qu?
Esta pregunta la hizo estremecer con recelo, temiendo el momento de
encontrarse por primera vez con aquel extrao hombre que haba llegado en forma
tan inesperada haca dos semanas, ese extranjero que no slo haba comprado la
casa de la familia, sino que al mismo tiempo se haba comprometido con su hermana
Claire.
Agitada, se puso de pie y se dedic a recorrer el gran dormitorio de lado a
lado. Tratar de salvar el patrimonio de la familia era una cosa, pero este plan de su
madre, de que ella suplantara a Claire, no saldra bien nunca, ni siquiera en un milln
do aos! Era un desastre.
Se acerc a su tocador y, sentndose en el taburete empez la difcil tarea de
meter su largo cabello dorado dentro de una peluca color rubio miel, cuyos rizos le
rodeaban el rostro y le caan hasta los hombros.
Darcy se senta casi enferma a causa del terror que experimentaba y no pudo
evitar pensar con nostalgia en su pacifica vida acadmica en Cambridge. Con gusto
hubiera dado todo lo que posea con tal de encontrarse ah a salvo en compaa de su
amiga Sally en su pequeo apartamento en Midsummer Common, y trabajando con
calma en su tesis.

Cuando su madre la llam el da anterior, debi darse cuenta de que algo


andaba mal, pues apenas eran las siete de la maana y ella
nunca la llamaba a esa hora.
Me urge hablar contigo. Ir para all lo ms pronto posible le comunic la
seora Talbot casi sin aliento y colg, sin darle tiempo a Darcy de despertar por
completo.
Su madre tuvo que conducir a una velocidad endemoniada para haber cubierto
sesenta millas en tan poco tiempo, pues lleg al apartamento de Darcy en un lapso de
hora y media.
Sally acaba de salir para asistir a una conferencia le dijo Darcy y su madre
. Har algo de caf, quieres una taza? la seora Talbot acept encantada.
Se dirigieron hacia la cocina y la esbelta Darcy no tuvo dificultad alguna para
animar entre los montones de libros apilados sobre sillas y mesas, pero no as su
madre, quien suspir exasperada al golpearse las rechonchas caderas contra algunos
pesados volmenes que le impedan el paso. Esta incomodidad la hizo refunfuar en
seal de protesta.
Te lo he dicho muchas veces, querida. Este lugar es un completo desorden
se quej, pero su malestar pareci abandonarla en cuanto se sent, poco despus,
ante la mesa de la cocina.
Ya lo s se ri Darcy. Pero empezar a poner orden en cuanto tome algo
de caf. Y ahora dime. . . aadi, qu es lo que pasa? No es propio de ti el andar
fuera de tu casa a esta hora del da.
La seora Talbot juguete nerviosa con su bolso mientras su hija colocaba las
tazas de humeante caf sobre la mesa.
Darcy, el hecho es que tom una profunda inhalacin y se enderez en su
asiento. Tu padre encontr por fin quien comprara el Hal. Y. . . y Claire se ha
comprometido en matrimonio.
Cielos! Quiero decir que eso es una gran noticia, no es cierto? tom un
sorbo de su caf, mir a su madre y entonces not en sta cierta apariencia de
desdicha. Qu es lo que anda mal? Est poniendo pap dificultades para la
venta?
No, no es eso. De hecho, querida, se siente deleitado por completo.
Se siente qu?
Darcy mir sorprendida a su madre, recordando las batallas que sta haba
tenido que reir con su marido, el coronel Ralph Talbot, para que l por lo menos
aceptara considerar la idea de vender su enorme casa solariega de la poca
isabelina.
Sin embargo, slo bast que un juez amenazara con ejecutar la hipoteca, para
que l accediera, aunque a regaadientes, a ponerla en el mercado de bienes races.
Bien, si pap est contento con la venta, aunque a m me parezca increble,
entonces cul es el problema? No aprueba al prometido de Claire?
Oh, no es eso, lo aprueba. De hecho, supongo que podra decirse que fue idea

suya.

Por Dios santo, mam, este suspenso me est matando.


Con quin se va a casar Claire y por qu te ves tan preocupada si todo parece
estar bien?
La seora Talbot suspir y se enfrent con resolucin a su hija.
Vers, Claire estaba en Londres con unos amigos y de sbito regres a casa
con dos semanas de anticipacin y acompaada de. . .de este. . . conde italiano. En
realidad, creo que proviene de Sicilia, pero es lo mismo, no?
Creo que no ri Darcy. Pero contina, soy toda odos.
Como t sabes, a tu padre no le gustan los extranjeros, pero Claire lo
convenci para que le mostrara el Hall a este hombre y, para no hacerte el cuento
largo, te dir que el siciliano hizo una magnfica oferta por la casa.
Es increble Mi padre siente una aversin muy especial por los italianos.
Parece que su hermana mayor huy con un pescador italiano, aunque yo nunca he
sabido la verdad acerca de esa historia.
Eso sucedi antes de que yo me casara con tu padre, y tampoco s bien cmo
estuvo. Pero este italiano que quiere comprar la casa le fue muy simptico. Tiene
un. . . ttulo de nobleza enrojeci ante el relmpago de cinismo que apareci en
los ojos de su hija. Se llama Lorenzo di Tancredi, conde de Montreale. Ahora me
lo explico todo, pap siempre ha sido un esnobista Darcy esboz una ligera sonrisa
cmplice.
No seas tan dura con l, querida la seora pareci alterarse por la alusin a
su esposo.
Y, qu esperabas? El siempre ha hecho saber con toda claridad que yo soy
una desilusin para sus esperanzas acerca del futuro de la familia. Ni siquiera
cuando me recib con todos los honores qued contento, y dijo que yo necesitaba
sentar cabeza y casar- me con algn hombre rico, de preferencia con ttulo
nobiliario, que nos sacara a todos nosotros de esta inmunda pobreza.
Darcy ri con dureza.
todo lo que le importa es nuestra maldita casa y, por supuesto, el honor de la
familia. Bueno, pero ya basta de esto, an no me dices que es lo que sali mal.
Pues. . . su madre titube, como podrs imaginarle, tu padre no quena
acceder a la venta. . .
Lo corri? pregunt Darcy incrdula. A pesar de la amenaza del banco
que penda sobre la casa?
A travs de los aos, su padre haba tenido que vender toda la tierra de lo que
haba sido una gran heredad, para poder financiar sus imprcticas aventuras
financieras para hacerse rico, y ahora vendera la casa, que era su nica posesin.
No, pero. . . la madre de Darcy titube y se torci las manos con
nerviosismo sobre su regazo. La verdad es que. . . tu. . . tu padre le dijo que. . . que.
. . si quera comprar la casa, tendra que. . . casarse con tu hermana Claire, porque la
propiedad formaba parte de una especie de patrimonio familiar.

Dios mo! Darcy ri con debilidad. No puedo creerlo! Espero que Claire
haya sabido hacer valer sus derechos.
Yo tambin creo que es una locura, pero cuando se lo dije as a Ralph, ya era
demasiado tarde.
No comprendo, madre.
Tu hermana pareca muy contenta con la idea de casarse con ese hombre,
pero. . .
Cul es el problema?
Su madre se arregl un mechn de su cabello gris, nerviosa, antes de contestar
la pregunta.
Que tu padre recibi ya la mitad del precio de compra de la casa y. . .
Claire. . . desapareci!
Cmo que desapareci?
Despus de comprometerse en forma oficial, de sbito anunci que tena que
ir a Londres. Al da siguiente tuve que entrar a su dormitorio y encontr la nota que
me dej. Desde luego, al verla no sent preocupacin, no era para hacer un drama,
tan slo deca que no me preocupara porque iba a estar fuera varios das.
Eso no parece algo tan terrible. Tal vez est en Londres con el tal Lorenzo.
No, no es as. Aunque todos los trmites de la compra-venta se han
efectuado a travs de sus abogados, tu padre habl con l para ponerse de acuerdo
respecto a la hora de la comida que ofreceremos en su honor. No puedes imaginarte
el sofocn que sufrimos cuando pidi hablar con Claire, Le dijimos, que no estaba,
pero eso no resuelve el problema. Lorenzo vendr maana y esperara
ver a su prometida. Qu haremos si Claire no ha vuelto?
Supongo que podrn cancelar el trato replic Darcy con
lgica brutal.
Pero, querida, es que. . . la seora titube. No podemos! Tu padre ya pag
ese dinero al banco. Si Lorenzo averigua
que Claire no est, podra. . .
No hay ninguna esperanza de que pap recupere el dinero? No, supongo que
no. Adems, aunque yo no soy abogado, me parece que pap ha tomado el dinero del
italiano con engaos, o no? En realidad, esta vez se ha sobrepasado.
No tienes idea de lo preocupada que he estado asegur la madre de Darcy
. Pero entonces anoche se me ocurri una idea maravillosa para resolver nuestros
problemas.
Qu idea?
T debes tomar el lugar de Claire. Por supuesto que slo durante la velada.
Qu te parece?
Que qu me parece?Jade Darcy mirando horrorizada a su madre. Me
parece que te has vuelto loca.
Y nada de lo que haba pasado desde entonces la haba hecho cambiar de
opinin, pens Darcy con acritud al escuchar el ruido de un motor de alta potencia y

ver que frente al prtico se detena un elegante auto negro deportivo.


Se asom por la ventana de su habitacin y pudo ver que del vehculo
descenda un pequeo hombrecillo gordo.
Puaf! Era horrible y no le sorprenda que Claire hubiese huido. Tampoco a ella
le gustara casarse con l.
No obstante, no tena ningn caso retardar lo inevitable. Se puso los lentes de
contacto y pens en que tena que bajar antes de que su madre subiera por ella.
Debido a su falta de costumbre en usar los lentes, pronto lo empezaron a llorar
los ojos, pero no sera bueno que el prometido de su hermana la viera llorar.
Qu le sucede, querida? pregunt su madre cuando entr sofocada a su
habitacin por haber tenido que subir de prisa la escalera - , Date prisa, el ya
ha llegado! Tu padre lo est atendiendo, pero ya ha preguntado por ti. . .
Oh, madre. no hables as dijo Darcy enojada y ponindose de pie.
Disclpame, pero este plan tuyo no va a resultar. Ojal pudiera hacerte comprender
cuan ridculo es aadi pesarosa y llena de temor por el papel que iba a
representar.
Prometiste que nos ayudaras la seora Talbot mir con el entrecejo
fruncido a su desdichada hija.
S, ya lo s que comet esa tontera Darcy suspir con pesadez No te
preocupes, seguir adelante, pero no vayas a culparme si esta maldita peluca se me
cae o si ocurre algn otro percance que arruine tus planes.
Darcy mir a su madre y alz los hombros con resignacin.
Est bien, te prometo que pondr todo de mi parte, pero te aseguro que me
dan ganas de ahorcar a Claire.
Lorenzo es un hombre muy agradable, pero si parece que algo est saliendo
mal, te prometo que tu padre o yo ayudaremos.
Salieron de la habitacin de Darcy y por fin se dirigieron hacia la planta baja.
Buona sera, Claire.
Darcy dirigi una nerviosa mirada al hombre que la haba saludado con voz rica
y armoniosa y de ligero acento, que se puso de pie al entrar ella a la habitacin.
Darcy esperaba encontrarse con el hombre de rechoncha figura que haba
visto bajando del auto, pero su sorpresa fue mayscula al encontrarse frente a este
hombre alto, de anchas espaldas y poderoso cuerpo que caminaba hacia ella con
lentitud y altivez regias.
Su confusa mente registr un gran impacto ante el magnetismo animal de ese
hombre que pareca cinco pies ocho pulgadas ms alto que ella, cuyos ojos azul
oscuro la miraban en forma cnica tras las espesas pestaas que constituan el nico
aspecto vagamente femenino de esa salvaje masculinidad.
Che carina. . . angelo mio! Te veo muy bonita musit mirando a la que crea
su prometida.
Darcy permaneca paralizada por el miedo, parpadeando ansiosa al notar el
inesperado tono irnico de esa voz y teniendo que aclararse la garganta antes de

hablar.
Oh. . . cmo ests, Lorenzo? Espero que. . . hayas tenido un buen viaje
desde. . . desde Londres. Quiero decir que. . . espero que no haya habido mucho
trfico dej de hablar cuando l la tom por las manos y se las llev a los labios.
Un momento despus, la apret de sbito con fuerza y su cuerpo adquiri una
siniestra quietud que acrecent la desazn de Darcy.
"Oh, Dios! Algo anda mal", pens ella llena de pnico. Su mente se aceler
alocada al explorar las diversas posibilidades. Usaba el perfume de Claire, as que no
poda ser eso. Habra algn anillo de compromiso?
Por supuesto! Darcy se sinti enferma y mir hacia su madre, tratando con
desesperacin de hacerle una sea para indicarle que haba surgido un problema
importante, algo que no se le haba ocurrido a ninguna de ellas, pero que estaba a
punto de derribar todas sus esperanzas.
La seora Talbot respondi al llamado de su hija con un desesperado
encogimiento de hombros. Darcy pens resignada que ella siempre haba sabido que
este asunto no saldra bien. No poda fingir haber perdido un anillo que le haban
entregado haca tan slo dos semanas. Se ruboriz al mirar a ese hombre tan alto,
esperando que de un momento a otro se desatara la tormenta.
Lorenzo levanto la cabeza y someti a Darcy a un estrecho escrutinio
especulativo, pero sin que su mirada mostrara otra cosa que diversin.
-Debes perdonarme, cara -dijo l con suavidad . Casi olvido entregarte tu
anillo, ha sido una negligencia ma, pero o a la que desde luego pondr remedio en
seguida.
Darcy casi grit de gusto cuando lo vio sacar un pequeo estuche de un bolsillo
de su chaqueta, y no pudo evitar emitir un jadeo de asombro cuando Lorenzo le tom
la mano izquierda y le desliz en el dedo anular un enorme anillo de diamante.
Me extraa que te sorprenda, cara. Es el que t escogiste, aunque ahora te
queda un poco flojo. Tu dedo parece haberse encogido a lo largo de estas dos
semanas.
Es que. . . he perdido algo de peso ltimamente. Yo. . .
Qu anillo tan hermoso, querida! intervino su madre con una sonrisa y tom a
Lorenzo del brazo. Ven y sintate junto a mi. muchacho querido. Hay muchas cosas
de las que quiero platicar contigo. Claire y t tendrn tiempo ms tarde para
charlar, de cuando quieran, pero ahora dedcame unos momentos.
S, d'accordo, signora contest l, pero le dirigi a Darcy una mirada.
"La caballera al rescate!", pens Darcy en su buena madre, mientras se diriga
a un sof, tomaba asiento sobre lo que le pareci una nube y con manos temblorosas
aceptaba la taza de caf que le ofreca su padre, quien hasta entonces haba
permanecido en silencio.
Mientras su madre le entregaba a Lorenzo un plato lleno de bocadillos de
pepino, Darcy pudo estudiar a ese extranjero que se haba introducido entre ellos.
Su supuesto prometido usaba un elegante traje en color gris y su cabello negro,

salpicado de hilos de plata, lo llevaba peinado hacia atrs. Su moreno rostro


autocrtico formaba un interesante contraste con su blanca camisa de seda sin
adornos y su corbata oscura.
Darcy se senta demasiado aterrorizada como para contestar con algo ms que
monoslabos a cualquier comentario que se le dirigiese, pues senta fija sobre ella la
mirada especulativa de Lorenzo, al verla juguetear con movimientos nerviosos con un
pedazo de pastel que no poda comer.
Ella deseaba llamar a gritos la atencin de sus padres para que stos se dieran
cuenta de que ese hombre no era lo que ellos pensaban, sino alguien que a duras
penas disfrazaba su ferocidad con un traje elegante y una apariencia de
respetabilidad, pero presto a atacar ante el menor desafo a su autoridad.
Esta conviccin sobre el verdadero carcter de "su prometido", llenaba de
temor a la muchacha.
Por fortuna, no pas mucho tiempo para que el padre de Darcy, fiel a sus
instrucciones previas, invitase a Lorenzo a acompaarlo a conocer los establos, los
cuales estaban en mucho mejores condiciones que la casa, pens ella con amargura,
porque al coronel Ralph Talbot siempre le haban interesado ms los caballos que la
gente.
Lorenzo acept con una sonrisa, acuciado por las palabras de la madre de
Darcy al explicar que ella y Claire iban a estar muy ocupadas haciendo los arreglos
necesarios para la fiesta de esa noche, tan pronto como Lorenzo y su padre
desaparecieron travs
de los ventanales franceses, Darcy se puso de pie y, haciendo caso omiso de su
sonriente madre, huyo hacia el santuario de su habitacin.
Cuando al fin se encontr a solas y sentada al frente de su tocador, se
estremeci ante la imagen falsa reflejada por el espejo, antes de quitarse la odiosa
peluca color miel y permitir que su propio cabello dorado le cayese en una larga y
brillante cascada sobre los hombros.
Media hora despus, la aturdida mente de Darcy an trataba de asimilar la
magnitud del error de su padre. En sus esfuerzos por tratar de que un miembro de
la familia Talbot, aun cuando fuera una mujer, siguiese viviendo en Belmont Hall, no
solamente era quiz culpable de fraude, sino que al mismo tiempo haba agarrado al
tigre por la cola y tal vez recibira una gran mordida. Ella se arrepinti de pronto,
porque en un breve lapso mental dese que as ocurriera.
Pens con tristeza en Richard Petrie, su novio, Era un hombre muy inteligente,
algunos aos mayor que ella, dedicado a un importante proyecto qumico en los
laboratorios Cavendish, por el cual se rumoraba que podra ganar el Premio Nobel.
Darcy v el an no haban tornado una decisin respecto a la lecha ele su
matrimonio, pero la edad de ella era de apenas veintin aos y an tena mucho
tiempo por delante. Mientras tanto, se contentaba con admirar a su brillante novio y
sentirse muy a gusto en su compaa.
Decidi tomar un bao que la hiciera descansar un poco, pero al despojarse de

su ropa y verse reflejada en el espejo de cuerpo entero, se le ocurri otro aspecto


de este terrible asunto. Ella no tena idea en lo absoluto acerca de la clase de
relaciones existentes entre su hermana y su prometido.
Segn las lenguas viperinas los italianos son de sangre caliente, no es cierto?
Y, siendo Claire tan bonita y vivaracha. . . no sera nada difcil que ellos ya fueran
amantes. Aunque, por supuesto, Darcy no se haba atrevido a hablar de esto con su
madre.
Darcy se ruboriz con desdicha al introducirse a la tina de bao su experiencia
sexual se haba reducido a unos cuantos besos furtivos con Richard.
Desde luego que esa casi ignorancia de Darcy no se deba a que a l no le
importara ese aspecto de la vida, pero su novio tena la mente puesta en objetivos
ms importantes y ella estaba dedicada a sus estudios. Sin embargo el da anterior,
apenas el da anterior?, su madre le pregunt si en realidad amaba a Richard, y esa
pregunta le haba provocado una gran inquietud.
"Cmo puede saber una persona si en realidad est enamorada?", se
preguntaba ahora la joven.
Despus de secarse, Darcy volvi a su dormitorio y dirigi una mirada
temerosa al vestido que su madre le haba hecho comprar en una exclusiva tienda de
Cambridge y que colgaba de la puerta de su guardarropa.
Al ponerse ahora esa creacin color crema plido en organza de seda y encaje,
sinti la misma sensacin de irrealidad que experiment en la tienda, al probrselo.
El reflejo del espejo mostraba a una chica desconocida, como si revelara,
hecha realidad, una fantasa secreta. El color crema plido realzaba el tono suave de
su piel al acariciarle los hombros, y revelaba con sutileza sensual el nacimiento de
sus turgentes senos. La ajustada lnea del talle del vestido llamaba la atencin hacia
su estrecha cintura, mientras que la falda, una nube flotante de organza de seda
bordada que ondulaba a su alrededor al moverse ella, la haca sentirse como una
nueva Cenicienta.
Acababa de meter su largo y espeso cabello dentro de la rizada peluca, cuando
escuch un discreto llamado a la puerta y su madre se introdujo en la habitacin.
Date prisa, querida. Los invitados ya han empezado a llegar. Oh, cmo odio
esta peluca gru Darcy con desdicha. Quieres revisar si no tengo algn cabello
salido por la parte de atrs?
Su madre se acerc, e hizo un pequeo ajuste.
S, as est mejor dijo y dio un paso atrs para observar mejor a su hija.
Es increble la forma en que te pareces a Claire, v debo decirte de nuevo lo contenta
que me siento debido a que las rosas resultaron tan bien a la hora del t.
.....S, pero casi sufr un ataque cardiaco cuando surgi lo del
anillo. Es muy pesado y ostentoso y. . . no me gusta usarlo. Adems, es de
Claire, no mo.
No debes preocuparte ms, querida le pas un brazo por los hombros. Pon
buena cara y bajemos. Con tantos invitados a quienes atender, con toda seguridad no

tendrs muchas oportunidades de estar junto a Lorenzo.


Tan slo me falta ponerme los lentes de contacto, ya sabes que sin ellos soy
ms ciega que un murcilago, aunque prefiero los lentes convencionales de aro se
quit sus propias gafas y extendi el brazo para buscar el pequeo estuche y, como
no vea bien, lo tir y los lentes cayeron al suelo.
Maldicin! exclam Darcy al agacharse. Es lo nico que me haca falta.
Deja, querida, yo lo hago la seora se puso de hinojos para ayudar y Darcy
se irgui de pie, hacindose a un lado para que su madre pudiera buscar en el piso.
Entonces aprovech el momento para hablarle.
Ya s que no tenemos mucho tiempo para hablar de ello, pero debes
advertirle a pap que tenga cuidado con Lorenzo. El es. . . muy peligroso y yo tengo
miedo de que. . . de pronto, al moverse, bajo sus pies sinti el crujido del cristal.
Dios mo, he destruido los lentes! Y ahora qu voy a hacer?
Yo no s por qu no usas lentes de plstico; en fin, lo hecho, hecho est,
tendrs que bajar as.
Mam! Sin lentes no distingo lo que est a ms de medio metro de distancia
de mi nariz. No podr ver por dnde camino los ojos se le llenaron de lgrimas de
frustracin, ni evitar un encuentro con Lorenzo. No quiero volver a encontrarme
con ese hombre!

CAPITULO 2
CINCO minutos despus, Darcy caminaba con piernas temblorosas al lado de su
madre hacia la parte superior de las escaleras. Por ms que lo intentaba, no poda
controlar la excitacin que haca presa de ella.
Sin restarle importancia al problema, la seora Talbot haba sealado a su hija
que no haba ninguna eleccin posible, como no fuera tratar de enfrentarse a la
desastrosa falta de los lentes de contacto. Para animarla, le dijo que ella la ayudara.
No hay ninguna necesidad de que te preocupes, querida. Te prometo que no
me separar de tu lado en ningn momento y que siempre te har saber con quin
vas a hablar. Todo saldr bien, te lo aseguro.
Tendr que ser as, verdad? haba gruido Darcy. Pero por Dios santo,
asegrate de conseguirme una bebida lo ms pronto posible. Voy a necesitar toda la
ayuda que pueda conseguir!
Ahora, mientras bajaba con todo cuidado el primero de los .nichos escalones de
roble, se sinti intensamente agradecida por el hecho de conocer tan bien la casa. La
idea de tratar de movilizarse a ciegas en un lugar desconocido, sera suficiente para
descorazonar a cualquiera con menos agallas.
En el vestbulo no hay nadie, excepto tu padre, quien esta hablando con
Lorenzo y. . Dios mo! - la seora exclamo sorprendida. Tu to abuelo Henry est
aqu Por qu lo abr invitado tu padre a l precisamente?
Esperemos quo el viejo obispo no choche como de costumbre musit Darcy,
exhalando un profundo suspiro y tratan-do de conservar la calma ante la prueba que
la esperaba.
Mi querida Claire, esta noche te ves muy bonita dijo su padre en cuanto ella

estuvo en el saln apresuradamente a tomarla de la mano y darle un beso en la


mejilla.
El cabello gris acero y el reluciente rostro de su progenitor se materializaron
de entre la niebla que la rodeaba.
Mi padre es de verdad increble pens ella confusa. Si no estuviera yo
segura de lo contrario, pensara que el cree que en realidad soy Claire. De sbito, se
le ocurri que, como el coronel Ralph Talbot viva en una especie de limbo la mayor
parte del tiempo, tal vez estuviera convencido de que quien se encontraba frente a
el era Claire, su hija favorita.
Lorenzo, verdad que tu prometida se ve muy hermosa? comento el coronel
a la morena figura que se ergua tras el.
"Oh, padre", se lamento ella en su interior al acercarse Lorenzo y tomarla por
las nerviosas manos para depositar un beso sobre ellas y aumentar su desconcierto.
Ciertamente. Tu sei cosi bella, carissima.
Una vez mas Darcy capto la sutil nota sardnica en su profunda voz y levanto la
cabeza en forma instintiva y en un gesto de desafi, tan solo para sentirse
confundida por el brillo de esos relucientes ojos que recorran con lenta insolencia la
temblorosa figura que tenia enfrente.
A ella, quien ya estaba demasiado nerviosa desde el incidente de la rotura de
los lentes, le dieron ganas de abofetear ese gallardo rostro.
"Tienes que conservar la calma", se reconvino en forma desesperada. "Este
hombre es el prometido de Claire y se supone que esa pobre tonta esta enamorada
de el".
B..buenas noches, Lorenzo pudo decir por fin con cierta
calma, con la esperanza de que a l le hubiese pasado inadvertida la nota de
aspereza que no pudo controlar en su voz.
Ella lament no llevar sus lentes, pues no tena modo de darse cuenta de las
reacciones de Lorenzo.
Por supuesto que recuerdas a Wilkins, verdad? murmur l y seal hacia
el hombrecillo rechoncho a quien ella haba visto por la tarde bajar del auto
deportivo.
S, claro asegur, asintiendo en direccin a l.
Quin diablos ser Wilkins? pens asombrada. Lorenzo no ofreci ninguna
explicacin y Wilkins, segn not ella, no dijo nada cuando Lorenzo coloc su brazo
con firmeza alrededor de la cintura de Darcy, quien entr en un mundo de
conjeturas.
Vamos, mi querida Claire. Recuerda que tenemos que ir a reunimos con los
invitados de tus padres sonri, pero la sonrisa no le lleg a los ojos.
Querido Lorenzo murmur la madre de Darcy movindose con suavidad.
Estoy segura que me disculpars si me llevo a Claire por un momento. Han venido
familiares a quienes ella no ha visto desde hace mucho tiempo, y adems s que mi
esposo desea presentarte con algunos de tus nuevos vecinos. Ests de acuerdo,

verdad? la seora Talbot tom a su hija por un brazo.


Darcy pens que el musculoso cuerpo de Lorenzo se pona rgido, pero esta
sensacin debi ser producto de su imaginacin, pues l ri divertido.
Por supuesto, signora. Mi prometida y yo tendremos despus mucho tiempo
para nosotros, no es verdad, carissima ronrone.
T-tienes razn, L-lorenzo. . . tartamude Darcy casi sin aliento al sentir los
fros labios masculinos posrsele sobre la ruborizada mejilla. Esas palabras le haban
parecido ms una amenaza que una promesa, pens con un pnico sbito.
Gracias por haberme rescatado dijo a su madre en un susurro mientras
caminaban con lentitud y reciban las felicitaciones de algunas personas, Mam, lo
siento, pero necesito beber algo.
Su madre hizo una sea a James, quien estaba a cargo de las bebidas. James
haba sido sargento mayor en el regimiento de su padre y ahora estaba convertido
en factotum y amigo de la familia.
El se aproximo solicito y dijo a Darcy
No te preocupes, mi nia y o hablare con esa hermana tuya y la har entrar
en razn. Seora - aadi, dirigindose a la madre de Darcy , ya tengo al obispo muy
entretenido con una botella de oporto, as que no les causara ningn problema
Es una esplendida idea, James - la seora Talbot sonri agradecida
antes de volverse hacia su hijaVamos, querida. Todava nos falta saludar a
mucha gente. Darcy se estremeci.
Con tal de que nos alejemos de Lorenzo. . . No lo soporto. . . me hace sentir
tan. . . tan peculiar. Por cierto, quin es ese Wilkins?
No lo s, querida. Lorenzo se refiere a el como si fuese su ayuda de cmara,
pero ha estado ayudando a James con las bebidas. Lorenzo ha sido muy amable al
traerlo.
T crees? musit Darcy mientras entraban a la sala do estar.
Sssh advirti su madre. Aqu estn tu ta Cora y su terrible esposo.
Cmo ests, querida? exclam, abrazando a su hermana. Ya s que hace mucho
tiempo que no ves a Claire.
Es verdad, pero pronto nos resarciremos ri la ta de Darcy. Claire, tu
padre nos acaba de pedir que nuestros cuatro adorables nietecitos hagan las veces
de pajecitos en tu boda, lo cual ha sido un detalle muy significativo de su parte. Por
supuesto que de inmediato accedimos a su peticin.
Darcy pens que a ella no le gustara por ningn motivo que esos diablillos
estuvieran en su propia ceremonia de bodas, pero Claire se tena muy merecido que
estuviesen en la suya.
Madre, creo que la peluca debe estar demasiado apretada -- dijo Darcy poco
despus. Oigo una especie de zumbido en los odos. Es ms, creo que empiezo a or
msica.
Oh, se me haba olvidado por completo decirle que tu padre contrat una
orquesta para que tocara durante la cena para que amenizara el baile.

Est loco! Nosotros no podemos darnos ese lujo. Su madre la mir extraada.
- Oh, Dios! me olvidaba que ahora no si podemos, No puedo acostumbrarme a la
idea de que ya no estamos en bancarrota.
Mir su reloj y casi no pudo creer que hubiera pasado tan slo una hora desde
que ella baj por la escalera de roble. Suspir resignada ante la perspectiva de lo
que restaba de la velada. Bueno, por lo menos su segundo encuentro con Lorenzo
haba carecido de problemas y quiz pudiera desarrollar un buen dolor de cabeza que
le permitiese retirarse a su dormitorio.
Ah, signora. . .
Darcy se volvi al escuchar tras ella la odiosa voz profunda de! prometido de
su hermana. Trat de enfocarlo con la mirada, mientras el musitaba algo al odo de
su madre, pero no pudo.
Oh, Dios, es algo horrible! susurr su madre con preocupacin. Regreso
en un momento, querida y, antes de que Darcy pudiese impedrselo, se alej de
prisa.
Qu pas? inquiri Darcy con nerviosismo al ponerle Lorenzo una firme
mano sobre el brazo y conducirla con lentitud a las puertaventanas que se abran
hacia la terraza y el jardn,
Lo siento murmur l, tratando de disimular su regocijo. Parece que el
anciano obispo ha bebido demasiado.
Si me lo permites. . . dijo Darcy con tanta firmeza como pudo. Ir a
ayudar a mi madre. . . pero se detuvo al darse cuenta de sbito de que no podra
ser capaz de atravesar el saln sin tropezar con alguno de los invitados.
No hay necesidad. Estoy seguro de que la situacin ya est controlada.
El le rode la esbelta cintura con uno de sus fuertes brazos y la condujo hacia
la terraza.
Adems dijo Lorenzo, ya nos merecemos unos momentos a solas, no lo
crees?
Si...supongo que si... musit ella con recelo al tiempo que tomaban asiento
en un banco de la balaustrada.
No pareces muy entusiasmada, cara dijo l con seca diversin.
-Oh, Lorenzo, s. . lo estoy - Darcy sonri, tratando de disimular el nerviosismo
que el hombre le causaba.
Va bene. Ahora hablemos con calma, te parece?
Darcy se sinti involuntariamente consciente del aroma masculino que se
mezclaba con el de su propio perfume, as como del poderoso y salvaje atractivo
sexual que emanaba este hombre.
Querida Claire, he estado hablando con tu padre acerca de nuestra prxima
boda. . . hizo una pausa y la mir.
Esa declaracin la hizo estremecer.
S? murmur ella en forma distrada al hacerla l acercarse a su morena

figura.
As es; parece que se encuentra ansioso de que te cases y por !o tanto me ha
pedido que. . . anticipemos la fecha. En vista de que tus padres desearn comenzar a
empacar pronto sus muebles y ornas pertenencias, y de que yo quiero que mis
trabajadores y decoradores empiecen a trabajar con la mayor rapidez posible, creo
que quiz sea una buena idea, no lo crees?
No!. . . Lo siento. . . quiero decir que s, por supuesto que s. Estoy segura de
que es una buena idea. . . respondi Darcy y . i corazn empez a latirle alocado.
-Por supuesto que tenemos que arreglar muchas cosas emiti una seca risa
sardnica. La familia de tu madre es muy grande, no es cierto?
S, en. . . ocasiones. . .hasta hemos dicho en broma que parece que fueran las
doce tribus de Israel - replic ella, tratando de controlar sus temblorosas manos
Por parte di mi padre sucede lo opuesto. Ninguno de sus parientes vive, as que slo
nos tiene a m y. . . ..... se repuso de pronto Y a Darcy, mi nica hermana aadi
de prisa.
Madre, ven pronto a rescatarme!", fue su ferviente ruego. De un momento a
otro voy a equivocarme
Por cierto, que me parece extrao que tu hermana no haya venido. musito l
y le paso con delicadeza uno de sus largos dedos por su plida mejilla.
No pudo llegar a tiempo est de viaje improviso Darcy
Y qu pas es el que visita?
Oh. . . ninguno en especial. Anda de. . . un lado a. . . a otro jade ella,
tratando con desesperacin de hacer caso omiso del sensual toque masculino, pero
su cuerpo empez a temblar con nerviosismo y de pronto la respiracin comenz a
dificultrsele.
Olvidemos a tu familia, cara le coloc una mano bajo la barbilla y la forz a
levantar el semblante hacia l. La luna es hermosa esta noche, pero t no ests
siendo buena conmigo, angelo mo.
No? musit ella, cautivada por la realidad hipntica de los relucientes ojos
que la miraban en forma tan intensa que parecan revelar la oscuridad de una noche
sin luna.
Ay de m!suspir dramticamente. Dnde estn tus apasionados besos y
tus tiernos abrazos?
Mis. . . qu? tartamude ella, mientras l le rodeaba con los fuertes
brazos el tembloroso cuerpo, acercndola an ms.
Corrijamos eso de inmediato susurr y acerc su morena cabeza hacia ella.
No. . . por favor. . . yo. . .
No pudo decir ms porque l acall sus protestas al posarle los labios sobre los
de ella antes de apretar el cerco de sus brazos que, como si fuesen bandas de acero,
la moldeaban firmemente contra su musculoso trax.
El beso de Lorenzo se profundiz y empez una lenta exploracin sensual que
era una invasin a la interna suavidad de la boca de Darcy.

Ella se sinti mareada y que convertida en fuego liquido la sangre le saltaba en


las venas, ante las desacostumbradas sensaciones que l estaba despertando en ella.
Sin poderlo evitar, se sinti atrapada dentro de una fuerza que no reconoci y
no pudo controlar. Sus esbeltos dedos lo tomaron por el cuello y despus subieron
hasta el espeso y negro cabello; despus sus labios bajaron en sensual lentitud hasta
la base del cuello de Lorenzo.
Flotando entre la profunda bruma del deseo, Darcy se sinti como si regresara
de un viaje a una tierra distante. Su cuerpo se estremeca como si estuviese atacado
de una fiebre desconocida. El beso de l la haba despojado de sbito de sus
ilusiones infantiles
acerca de las relaciones entre un hombre y una mujer y haba despertado en
ella un fuego palpitante que la haca sentirse desvalida y anhelar la culminacin.
El le dirigi una mirada enigmtica.
Un momento despus, Darcy enrojeci al darse cuenta de cmo su cuerpo la
haba traicionado no slo a ella, sino tambin a su hermana. Cmo podra
enfrentarse a Claire despus de lo que haba sucedido?
Lorenzo observaba con mirada insondable sus diferentes cambios de
expresin. La tom de la mano y deposit en sus dedos un delicado beso.
Cara, creo que ya es hora de la cena. Quieres que regresemos a la casa?
S, s, por favor. . , se senta agradecida de que los fuertes
brazos de l la sostuvieran, pues sus piernas temblaban de modo incontrolable.
Te sientes bien, querida? le pregunt su madre al mirar ansiosa el rostro
enrojecido de su hija al entrar a la sala de estar. S, estoy bien murmur Darcy,
no sintindose capaz de mirarla a los ojos.
Signora, me permitira unas palabras con Wilkins?
Por supuesto, Lorenzo, creo Que se encuentra en la biblioteca lo observ
alejarse y despus se volvi a Darcy.
Siento mucho haberte dejado con ese predicamento, querida, pero todo se
debi a un tonto error. No me imagino cmo el querido Lorenzo se confundi en esa
forma. El pobre del to Henry estaba muy tranquilo.
"Eso crees t", pens Darcy. "Todo ha sido planeado en forma deliberada por
tu querido Lorenzo. Lo odio. . . lo odio".
A la hora de la cena, Darcy casi ni se fij en lo que comi. Se sirvi de los
diferentes platillos que componan el buffet y Juego fue a sentarse en compaa de
varias primas.
Por fortuna, Claire no se distingua por su brillante conversacin, as que ella
no tuvo que hacer ningn esfuerzo extraordinario.
Cuando al cabo de una hora escuch de pronto, la odiada voz de Lorenzo
invitndola a bailar, trat de negarse, pero sus compaeras la hicieron ponerse de
pie y entre risas la animaron a bailar.
Darcy odiaba al hombre con quien bailaba, mas se sinti absurdamente
agradecida por estar entre sus brazos.

Yo. . . en realidad. . . no me gusta bailar trat de protestar.


No digas eso, cara. Acaso has olvidado las noches que hemos pasado
bailando en Londres? se ri en forma irnica.
Por supuesto que no lo he olvidado, pero me. . . siento. . . muy cansada. . . la
voz le fall cuando se dio cuenta de que ella haca introducirse en una habitacin en
la que no haba nadie. Un miedo cerval la recorri.
Oh, no, no puedo. . . musit Darcy desconsolada. Oh, s, carissima. S
puedes murmur l, tomndola en brazos y apretando el esbelto cuerpo contra la
dureza del suyo.
Darcy trat con desesperacin de ignorar las sensaciones engendradas ante la
cercana del poderoso cuerpo de ese hombre y trat de no responder al toque de
esos labios que le recorran le frente y las sienes, pero fue incapaz de reprimir un
violento estremecimiento al explorarle l con la lengua el lbulo de la oreja, antes de
mover la boca con lentitud hacia el delicado diseo de los labios femeninos.
No, Lorenzo. . . por favor. Est. . . mal. Yo. . .
Por qu lo dices, cara? Pronto nos casaremos, recuerdas? susurr
mientras le cubra el rostro con breves besos.
Ella deseaba gritar que eso no era cierto, que nunca se casaran, pero no tuvo
tiempo de externar algn pensamiento coherente. A! profundizar l su beso, ella
sinti que su tembloroso cuerpo era recorrido por una ardiente flama de respuesta.
Sin podero evitar y sin darse cuenta de su inocente invitacin, ella movi el cuerpo
en forma ertica, provocando en l un sordo jadeo al empezar las manos de Lorenzo
una experta exploracin sobre la suavidad del cuerpo de ella. Darcy emiti un suave
gemido al posar l la mano sobre la clida y plena curva de uno de sus senos.
Darcy se sinti enrojecer. Nunca se haba sentido ms avergonzada que en
este momento, aunque parecera absurdo tratar de decirle a Lorenzo, de explicarle,
que esta vez era la primera que ella le haba permitido a algn hombre tocarla en la
forma ;en que l lo
acababa de hacer. Y mucho menos que la besaran as. Qu le estara pasando?
Por qu se portara as con el prometido de su hermana? Que reaccin
desconocida la haca responderle?
Los ojos se le llenaron de lgrimas y sus labios temblaron por el remordimiento
que sinti al reconocer el hecho de que no slo se haba comportado mal, sino que ni
siquiera le gustaba el hombre. De hecho, lo tema y odiaba.
Apret los ojos con fuerza para tratar de contener las lgrimas y dominar sus
emociones.
Lorenzo estrech la mirada al notar su obvia preocupacin y se aclar la
garganta.
Creo que es mejor que ambos tomemos una copa, no crees?
Ella asinti con tristeza y permiti que l la condujese hasta el lugar donde
James estaba sirviendo las bebidas.
Quieres champaa, Lorenzo? pregunt la madre de Darcy.

Gracias replic l, entregando una copa a Darcy y tomando ola para l.


Brindo por usted, mi querida futura suegra. Ha sido una tarde encantadora y
lamento que tenga que llegar a su fin.
Tienes razn asinti la seora Talbot sonriendo y correspondiendo a su
brindis. Es una pena que no hayamos hecho planes para que pasaras el resto del fin
de semana con nosotros. Sin embargo, debes venir unos das a visitarnos antes que
tengamos que dejar el Hall.
Ah, mi querida signora. Ahora es el mejor momento. Tengo sumo placer en
aceptar una amable invitacin y quedarme con ustedes a pasar la noche.
Qu? - grito la madre de Darcy, perdiendo el control por un momento al
mirar consternada a su futuro yerno. Quiero decir que no traes ningn equipaje y. .
.
Les ruego que me disculpen confes l con una sonrisa, pero yo tenia la
esperanza de que me invitaran a pasar la noche, as que mand a Wilkins en el auto a
traerme ropa y no debe tardar. Ha sido usted muy amable en invitarme aadi y se
llev una de las manos de la seora Talbot a los labios.
Solo Darcy, a pesar de la falta de sus gafas, pudo darse cuenta
de la expresin que se ocultaba tras sus aparentes gestos de cortesa. Su tono
revelaba oscuras intenciones.
Madre e hija, tan slo se volvieron a verse desconsoladas. "Ya pensar en ellos
maana", se dijo Darcy, a semejanza de Scarlet O'Har.

CAPITULO 3
DESPUS de pasar una muy mala noche, Darcy despert a la maana siguiente
sintindose angustiada y deprimida. Extendi el brazo hacia su mesita de noche
y suspir aliviada cuando toc sus gafas de aro grueso.
Se as coloc; se recost sobre las almohadas y, al quedarse pensando en lo
sucedido la noche anterior, sus mejillas se tieron de rubor. Cmo pudo obrar as?
Por qu no hizo algo por detener las expertas caricias de ese hombre? Pero s lo
hubiera rechazado de algn modo, entonces l hubiese sospechado algo. Era obvio
que Lorenzo y Claire sostenan unas. . . relaciones apasionadas y. . . ardientes. Su
descubrimiento no la asombr, Ella nunca haba. . . ni siquiera con Richard. . . Sin
embargo, ahora tena que olvidar eso y empezar a preocuparse de la manera en que
su madre y ella tendran que evitar la continua presencia de Lorenzo. Para lograrlo,
lo primero que tendra que hacer sera tomar una taza de caf, para que la ayudara a
despertar por completo.
Sintindose segura debido a que apenas eran las ocho de la maana, se puso
una bata y, sin colocarse la peluca, sali de su habitacin y baj por la escalera
trasera hacia la cocina.
Para calentarse las manos, las aproxim al calor de la antigua y temperamental
estufa Aga mientras esperaba que hirviera el agua de la tetera; despus se
entretuvo mirando por la larga ventana de la cocina. El sol de la maana brillaba en
un cielo azul claro, po-metiendo un perfecto da de verano.
Cmo podra ella evitar a Lorenzo? se pregunt. El nico recurso que le
quedaba era "contraer" una sbita y misteriosa enfermedad infecciosa.
Ea, ea! Hoy te ves muy animada, Darcy la voz de James interrumpi su

sueo, al entrar en la cocina con una carga de carbn para la Aga. No deberas
andar por aqu abajo sin esa peluca. Corres el riesgo de que el novio de Claire te
descubra.
Ya lo s suspir ella mientras James vaciaba el carbn. Uf! exclam
Darcy al levantarse una nube de polvo que se asent sobre las sartenes colgadas en
las paredes. Es el colmo con esta cosa aadi y estornud a causa del humo.
Pues ya la cambiar el extranjero ese replic James con un encogimiento
de hombros. A propsito, cmo piensas deshacerte de l? Tanto tu mam como yo
estarnos desconcertados.
Todos lo estamos gru ella, senta como una carga sobre los hombros la
presin del difcil da que le esperaba.
Estuve hablando con el tal Wilkins y, despus de darle unos cuantos tragos,
me enter de que ni l mismo sabe cunto tiempo piensa quedarse su amo. Por cierto
que le sorprendi mucho tener que regresar a Londres por la ropa. Tambin me dijo
que el conde, como l le dice, es. . . esto no me atrevera yo a decrselo a Claire. . . es
muy mujeriego.
-Gracias por tus informes, James, pero ahora debo regresar a un habitacin
antes de que alguien me vea.
De nuevo en su dormitorio, Darcy se sent junto a la ventana y frunci el
entrecejo mientras reflexionaba en organizar la sustitucin que Darcy hara de
Claire, que no haban pensado mucho en Lorenzo, por lo menos ella.
Qu clase de hombre era ese que vena a almorzar y apenas transcurrida una
hora decida comprar la casa? Y por qu Belmont Hall, habiendo tantos lugares?
La mansin, que haba sido construida por uno de sus ancestros y edificada en
ladrillo rojo, era de estilo isabelino y an conservaba su apariencia original. La
fachada tena dos gabletes exteriores y uno central ms pequeo formando la letra
"E". Quiz para un historiador constituyese una reliquia invaluable, pero para
cualquiera con un mnimo de sentido comn, era claro que la casa era muy incmoda.
En los mejores das del verano, el efecto del brillo del sol sobre los ladrillos
era de una belleza incomparable. Sin embargo, tales das ideales eran pocos y muy
espaciados. El viento del este, cuya-fuerza cortante se senta como si procediese de
las estepas de Rusia, se filtraba entre las junturas de las ventanas. La electricidad
haba sido introducida poco despus de la ltima guerra, y el nico sistema de
calefaccin que exista eran las enormes chimeneas.
Uno de os primeros recuerdos que Darcy tena de su niez, era el encontrarse
muy abrigada en los das del invierno, calentndose al calor de la lumbre de los
enormes leos que ardan en la chimenea. Claire y ella haban inventado una broma.
Una de ellas preguntaba: Cmo se viste una durante una maana de invierno? La
otra responda en seguida: Muy rpidamente!
As que, cul sera el motivo por el que un conde siciliano quisiera comprar una
casa tan grande e incomoda, situada en los recovecos de! Suffolk?
No era por retirarse, pues no se vea suficientemente viejo. . . no poda tener

ms de cuarenta aos. No obstante, se haba comprometido con Claire, as que deba


tener la intencin de establecerse en Belmont Hall. Aunque, segn pensaba Darcy,
Londres parecera ser una ambiente ms adecuado para l.
An se quebraba la cabeza en busca de una respuesta, cuando su madre entr a
la habitacin y le hizo suspender el anlisis que realizaba sobre los motivos de
Lorenzo.
Oh, Darcy, esto es terrible! se dej caer sobre un silln. Toda la noche
he reflexionado sobre ello y no se me ocurre ninguna manera para deshacernos de
Lorenzo, como no sea asesinndolo. Me he quebrado la cabeza en vano.
No podra yo enfermarme de sbito de influenza o de algo as? dijo Darcy
unindose a la solucin del acertijo.
Anoche le insinu que tu apariencia no era muy buena y, sabes lo que me dijo
ese hombre? Que l te vea muy bien, que estabas extenuada y que despus de una
noche de descanso te veras mucho mejor. Y, que si para maana por la maana no te
sentas bien, l mismo subira a ver a su "amada prometida". Despus de eso
suspir la seora Talbot, pienso que es mejor que renunciemos a seguir buscando
pretextos. Deb haberte hecho caso, t tenas razn en todo lo que dijiste, ese
hombre es odioso y muy mal educado, no debi haber aceptado de inmediato una
invitacin que se supona era para el futuro.
No es que sea mal educado dijo Darcy con lentitud. Por lo menos no del
modo que t sugieres. El tena toda la intencin de quedarse aqu a pasar la noche y
tan slo aprovech la oportunidad que le proporcionaste con tu comentario. Si no
hubieras dicho eso, entonces l habra salido con que se le haba descompuesto el
auto o con alguna otra disculpa igualmente falsa. Su propsito era permanecer aqu y
lo hubiera logrado de cualquier modo.
Ests segura?
Por supuesto, madre. Cunto tiempo se quedar? Yo no podr bajar sin los
lentes de contacto.
Sabr Dios respondi su madre con pesimismo. Respecto a los lentes,
acabo de recordar que durante tu ltima visita a casa olvidaste aqu tus lentes
oscuros, los cuales tienen graduacin y te pueden servir hoy que es uno de esos
raros das en que brilla el sol de manera esplendorosa.
Tambin brilla e! sol en el interior de la casa? pregunt Darcy con irona.
Pues yo he planeado decir que sufres de una fuerte resaca debida a la
champaa. Adems, que anoche no dormiste bien y por lo mismo te hallas
indispuesta.
Lo cual constituye la nica verdad en este asunto sentenci Darcy con
irona.
As que concluy su madre triunfante, sufres de resaca y necesitas usar
lentes oscuros.
Por qu no te dedicas a escribir novelas, madre?
La seora Talbot gui un ojo a su hija.

Darcy logr quedarse en su habitacin hasta el medio da, y la nica


interrupcin a esa pacfica maana fue cuando un helicptero aterriz sobre el
prado de la avenida de rboles de limas.
Madre! Qu pasa?
No lo s, este lugar se ha convertido en una casa de locos dijo la seora
Talbot, deposit sobre la mesita de noche la taza de caf que le traa a Darcy y
tom asiento sobre una silla. En serio, querida; figrate que el tal Wilkins se ha
apoderado por completo de la cocina, est preparando el desayuno para todos nosotros, y le est enseando a James a confeccionar la salsa blanca! Puedes
creerlo?
Bromeas?
Oh, no; ellos se han convertido en muy buenos amigos.
Darcy se volvi hacia la ventana.
Qu hace ese helicptero all afuera?
Pertenece a Lorenzo, en l vino su "ayudante", como l lo llama. Ahora estn
trabajando en la biblioteca, no pude negarme. Parece que el helicptero, el ayudante
y Wilkins regresarn a Londres a la hora del almuerzo.
Tambin se ir Lorenzo? pregunt Darcy con cierta esperanza,
No tendremos tanta suerte,gru su madre--. Creo que se ir por la noche
y tendremos que soportarlo todo el da. Maldito sea ese hombre!
Darcy se alej de la ventana y se dirigi con lentitud hacia una silla.
Mam, qu es lo que sabes en realidad de este Lorenzo?
Pues que es. . . muy rico.
Y eso es todo, verdad?
Supongo que es un hombre de negocios.
Supones, pero no sabes. Ni siquiera conoces su verdadero lugar de
procedencia, ni de qu clase de familia proviene. Por Wilkins s que es un mujeriego,
y eso porque ste se lo confi a James. Ha estado casado con anterioridad?
No lo se, querida. . . no lo s. . . gimi su madre.
Pues os preciso que lo averiges a la mayor brevedad posible. No debes
permitir que la pobre de Claire se vea forzada a un matrimonio con un hombre del
cual no sabemos nada. Hasta podra tratarse de un criminal o de alguna otra clase de
delincuente. No podemos estar seguras sobre sus actividades.
Darcy! la seora Talbot la mir con espanto. No puedes pensar as!
No, es verdad suspir. Pero es obvio que l es tan rico como Creso y que
es un misterio su inters por esta vieja casona en la que tendr que gastar una
fortuna para restaurarla.
A pesar de lo que haban hablado Darcy y su madre, a la hora del almuerzo
tanto la seora como su esposo cayeron de nuevo vctimas de la simpata de Lorenzo,
por lo que Darcy lo mir furiosa tras la seguridad de sus gafas oscuras.
Lorenzo vesta pantalones sueltos de lana en color beige y una camisa de seda
de manga corta, la que ajustaba a la perfeccin sobre su amplio trax y se abra en

el cuello para mostrar la fuerte columna del cuello masculino.


Darcy sinti que sus rodillas empezaban a golpear una contra la otra al
inclinarse l hacia ella para darle un ligero beso sobre una mejilla.
Ah, cara. Tu madre me ha dicho que. . . no te sientes bien.
Es la v-verdad dijo ella con tanta firmeza como pudo y odindolo por el
tono de irnica diversin de su voz.
Segn parece, la nica copa de champaa que te vi tomando debe haber
tenido un efecto demoledor.
"Maldito hombre. . . debe tener ojos en la espalda", pens Darcy, pero
recuper la compostura para responder:
Ya sabes cmo son estas cosas dijo con un fro encogimiento de hombros y
tratando de controlar el temblor de sus manos
Oh, s, cara, comprendo exactamente lo que sucede. Darcy lo mir
cautelosa, sin estar segura de si se refera a su supuesta rreseca. Pero, a qu otra
cosa podra ser?
Sus pensamientos se vieron interrumpidos por la llegada de su madre y el ruido
producido por el helicptero al despegar.
Ah, signora. Usted ha sido muy gentil al permitirme tratar un negocio
urgente. Le agradezco mucho su comprensin dijo l con exagerado tono de
gratitud.
Era el colmo! Sus padres parecan embobados por completo ante la labia y los
suaves modales de ese hombre. Pero eso nunca le sucedera a ella!
Y yo te agradezco a ti tu amabilidad al permitir que tu seor Wilkins
preparara el almuerzo expres la seora Talbot con una sonrisa que a Darcy le
pareci tonta y afectada.
Ha sido un placer, signora.
El padre de Darcy le ofreci brandy, pero l declin con una sonrisa.
Me pregunt si. . . por la tarde podra. . . volver a ver la casa inquiri con
timidez.
Darcy se sobresalt, y puso alerta sus instintos de inmediato. Estaba cierta de
que ese titubeo no era propio de l.
Por supuesto, mi querido muchacho respondi el coronel. A Claire le
encantar acompaarte, no es verdad, hija?
"Oh, no!" pens ella y se sinti abatida por el rumbo que tomaba la situacin.
No era posible que su padre fuese tan estpido. Su madre tambin asenta feliz.
Qu les pasara a ambos que no les permita reaccionar de forma positiva?
Yo creo que. . .
No digas tonteras contraatac su padre. Por cierto que tambin podran
aprovechar para visitar los jardines. El aire fresco les har bien a ambos.
Va bene la voz de Lorenzo fue estudiadamente corts al levantarse de su
silla, aunque Darcy se dio bien cuenta del ligero tinte de burla que apareci en sus
oscuros y relucientes ojos al mirarla a travs de la mesa. Vamos, cara?

ronrone Lorenzo y e tendi la mano obviamente invitadora.


Si Darcy no se hubiera sentido tan asustada, se hubiese redo de la mirada de
consternacin de su madre al fijarse, demasiado tarde, en la forma tan inteligente
en que haban sido manipulados el coronel y ella.
Q-qu es lo que quieres ver primero? pregunt en forma nerviosa al salir
ambos del comedor.
El pareci reflexionar un momento.
Prefiero que seas t quien me gue, querida respondi con felina suavidad y
la tom de la mano, lo que la hizo estremecerse temerosa.
Tus explicaciones han sido muy. . . buenas dijo l con una risa ronca y seca
al terminar su visita a la galera de los msicos, la cual miraba hacia el vestbulo.
Gracias, Lorenzo respondi ella en forma recatada y sonriendo con malicia. Si l se
haba aburrido no era culpa de ella, pens con satisfaccin.
Nada haba de la historia, arquitectura, pinturas o muebles de la casa que
hubiese escapado a su atencin y que no se hubiera ocupado de detallar.
Parece que has omitido slo un detalle murmur l con voz suave al
prepararse Darcy a bajar la escalera.
No se me ocurre qu. . . Oh! se volvi hacia el enorme retrato que le
llamaba la atencin a Lorenzo.
"El orgullo surge antes de la cada", pens ella antes de regresar.
Supongo que son tu hermana y t la mir con irnica diversin. Me
sorprende que no me lo hayas enseado t misma.
S contest Darcy, agradecida por el hecho de que las gafas para el sol
ocultaron su consternacin.
Lorenzo guard silencio por un lapso prudente para que ella continuara.
Por supuesto que entonces ramos mucho ms jvenes. El cuadro fue pintado
el ao en que mi padre gan algn dinero en el Derby. Fue una de las pocas veces en
que le ha apostado a un ganador aadi con amargura.
Claire y ella haban sido pintadas con los brazos alrededor de la cintura una de
la otra y las cabezas muy juntas, con la casa y los jardines a sus espaldas. El
parecido de Claire con el original no era muy bueno, pero el joven pintor haba
captado muy bien la expresin divertida de Darcy, habiendo puesto mucho cuidado,
segn lo recordaba ella, en la representacin de su largo cabello rubio que le llegaba
a los hombros.
Tu hermana es muy hermosa dijo Lorenzo con lentitud. S, muy hermosa
dijo y se volvi a mirarla.
Ella misma est convencida de ello coment Darcy con ligereza.
Bajamos?
Por supuesto sonri y le tom la mano. Dime, tambin en carcter son
ustedes parecidas?
Darcy pareci dudar unos momentos.
Cielos, no! se ri involuntariamente antes de recordar el papel que deba

representar. Mi hermana Darcy es. . . estoy segura de que no le importar que te


lo diga, pero es muy aburrida. Esta descripcin que de s misma hizo la oblig a
explicar. Vive enterrada entre libracos en Cambridge y todo lo que hace es leer y
leer. Es una absoluta marisabidilla. .. y a ti no te gustara aadi en forma tan
desafiante como pudo.
Te equivocas, cara ma, yo debo amar a toda tu familia. Espero con ansias el
da en que tu hermana regrese de. . . del continente. Quiz suceda esto el da de
nuestra boda.
No lo creo replic ella mientras lo conduca hacia el jardn. Mi hermana
es una reclusa y nunca va a ningn lado. Est demasiado ocupada tratando de escribir
su tesis como para que se moleste en algo como una boda.
"Oh, Dios!", dese Darcy, ojal abandonemos este tema.
Querida, no eres justa con tu hermana. Hace tan slo dos semanas me decas
que es tan inteligente que gan una beca para estudiar en Cambridge y que obtuvo el
primer lugar en su clase le rode el talle con uno de sus fuertes brazos y movi la
cabeza como si estuviese apesadumbrado. Sobre qu tema escribi su tesis tu
aburrida hermana? inquin con una risa suave, tomndole la mano libre y
llevndosela a los labios, besando uno a uno los dedos.
Una vez ms, igual que le haba sucedido la noche anterior, Darcy se sinti de
pronto confusa y sin aliento ante la proximidad de el.
La sensacin de firmeza de la boca de Lorenzo al vagabundear sobre la mano
femenina, hizo que el corazn de ella empezase a latir en forma desaforada.
Sobre los normandos jade desvalida, hipnotizada por el brillo de sus ojos
oscuros. La expansin del imperio normando en el sur de Europa. S, creo que. . .
sobre eso es lo que est escribiendo aadi de prisa.
Es un tema muy interesante dijo l y le solt una mano, pero manteniendo
an su abrazo. Ese es un castillo normando, verdad? pregunt Lorenzo al
sealar hacia una alta y antigua construccin redonda en ruinas que se levantaba
sobre un monte-cilio poco ms all del parque.
As es, fue construido por Richard Talbot, quien provena de Darcy, en
Francia y fue el dueo original de esta propiedad. Vino acompaando a Guillermo el
Conquistador, lo cual estoy segura que ya te dijo mi padre aadi en forma cnica.
Por cierto que l parece muy orgulloso de su linaje asinti Lorenzo. Me ha
dicho que es muy raro que a la fecha haya an descendientes en lnea directa, de
padre a hijo, desde aquella poca.
Si dijo Darcy con amargura. A pap le apasiona ese tema. Yo. . . es decir,
mi hermana Darcy, estudia historia, pero tambin ella opina que nuestro padre est
obsesionado. De cualquier manera, eso ya no importa, pues pap tiene tan slo dos
hijas y carece de heredero varn que haga perdurar el apellido de la Me gustara
ver tu castillo normando expres l mientras ambos caminaban sobre el prado.
Como sabes, yo vengo de Sicilia, y mis antepasados tambin eran normandos.
Algo as me imagin, el apellido Tancredi es muy interesante. En Sicilia hubo

un rey normando llamado Tancredo. Yo. . . Darcy se interrumpi horrorizada al


darse cuenta de que casi se haba denunciado a s misma. Bueno, eso fue lo que me
dijo mi hermana. Me refiero a que ese nombre es extrao. . . no es ingls. . . se
maldijo en su interior al no ocurrrsele nada para cubrir su error.
Puede haber confusin con los nombres asinti l con calma,
aparentemente sin notar su confusin. A m todava me intriga el nombre de tu
hermana. Y an ms por el hecho de que tambin parece ser el tuyo, cara hizo una
pausa para permitir que ella pasara a travs de la reja que conduca hacia la
elevacin sobre la que estaban situadas las ruinas.
Darcy tuvo que pensar muy bien una respuesta que pareciera satisfactoria.
Ya te he dicho que mi padre est obsesionado con sus ancestros, quienes por
cierto eran gente tranquila dedicada a cultivar sus tierras, as que tom la
determinacin de perpetuar el nombre familiar Darcy a toda costa, a pesar de no
tener ningn hijo varn. Mi padre se llama Ralph, pero su hermano mayor, quien se
mat en la guerra se llamaba Darcy, as que l insisti en que tanto mi hermana como
yo fusemos bautizadas con ese nombre. Yo. . . mi hermana mayor tuvo la mala
suerte de que el nombre se le adjudicara a ella. En lo que toca a. . . m misma, mam
se impuso e insisti en llamarme Claire, a pesar de mi certificado de bautismo. Por
supuesto que a pap eso no le gust nada.
Una sonrisa de comprensin se esboz en el rostro de Lorenzo.
Ah, ahora se explica todo dijo Lorenzo mientras permaneca en el exterior
de las ruinas. Mi hogar en Sicilia es un castillo normando, as que ya comprenders
el porqu estoy tan interesado en uno ingls sonri. Por supuesto que no vivo all.
Ya tengo varios aos residiendo en Londres y a Sicilia regreso slo a pasar las
vacaciones. Ahora, mi hogar. . . o debera decir nuestro?. . . estar en este pas.
S-s susurr ella al entrar a las ruinas. Este lugar no es muy interesante.
Tan slo queda intacta una habitacin; est muy oscuro y. . . su voz resonaba como
si no fuese de ella y le faltaba el aliento. La nica luz que penetraba al lugar era la
proveniente de las angostas junturas de las piedras de las paredes.
En realidad no est tan oscuro dijo l con suavidad y mirando a su
alrededor. Aunque, por supuesto, la luz no nos hace falta para nada y con
delicadeza la despoj de sus gafas oscuras.
Oh, no! Por favor. . . implor ella, mirando a ciegas en direccin a l-.
Debo llevarlos puestos, no puedo. . .
No los necesitars, por lo menos durante los siguientes minutos murmur
l y, rodendola con los brazos, la hizo acercarse. Ella se estremeci, pero no pudo
desviar la mirada. La expresin divertida de l pronto cambi de un modo que la
inexperta Darcy no pudo observar por la falta de sus lentes, pero que le provoc un
temblor instintivo en todo el cuerpo. Impulsada por una fuerza que la despoj de su
cautela y sentido comn, se acerc a Lorenzo en forma inconsciente al bajar sta la
cabeza.
Los labios masculinos se posaron sobre los de ella y le delinearon con mucha

suavidad el contorno de la boca con besos tan ligeros como las alas de las mariposas,
antes de hacerla acercarse a l en forma salvaje, y cerrar su boca posesivamente
sobre la de Darcy, quien pareci perder el aliento.
Darcy senta como si se estuviera ahogando, hundindose dentro algn abismo
insondable.
Una pulsante flama de deseo surgi al hacerse ms profundos los besos y se
aferr a l en ciega bsqueda de apoyo, respondiendo en forma ardiente y
apasionada al dominio invasor de la lengua
de Lorenzo.
Ella emiti un pequeo lamento de desilusin cuando la boca de Lorenzo
abandon la suya para efectuarle un lento viaje a lo largo del cuello, que la hizo
sentir un estremecimiento de placer
que danzaba a lo largo de su piel al encontrarle con los labios los huecos de la
base del cuello.
Si bella, bella carissima musit l con voz ronca, acaricindole con
gentileza el clido nacimiento de los senos. A ella ni siquiera se le ocurri protestar
cuando l empez a desabotonarle el vestido. Embelesada y con un jadeo de deleite,
se hizo para atrs y arque el cuerpo contra el musculoso brazo de l, gimiendo al
cerrarle Lorenzo la boca sobre el hinchado botn rosado que haba quedando a la
vista.
EI sonido de su grito dentro del espacio cerrado de la pequea habitacin,
produjo un eco que penetr dentro del cerebro de ella con pasmada claridad, y la
hizo reaccionar.
Djame ir. . . por favor. . . yo rog mientras l trataba de tranquilizarla con
sus caricias.
Calma, carissima. Stai ferma. Tranquilzate, querida, recuerda que pronto
nos casaremos.
No! grit ella sin poderlo evitar, aunque por un momento se regode en la
fuerza de sus brazos, su clido y fuerte aroma masculino y la total seguridad que l
emanaba.
Oh, s murmur l al empezar a abrocharle los botones de la blusa. Te
aseguro que pronto nos casaremos.

CAPITULO 4
OH, qu telaraas tan enredadas tejemos la primera vez que practicamos el
engao". Esas palabras de Sir Walter Scott, que ella haba estudiado en la escuela,
resonaban con un gesto incesante y rtmico en la cabeza de Darcy mientras conduca
tu auto desde Cambridge hacia Belmont Hall.
Eres una tonta dbil y estpida se dijo a si misma en voz alta al hundir el
acelerador con furia. De todas las tonteras. . . mir el velocmetro y se asust al
ver que no slo se haba excedido, sino que le peda a su pequeo auto mucho ms de
lo que poda dar.
Haca cinco das que haba escapado de su hogar familiar en busca de la paz y
quietud de Cambridge, pero desafortunadamente un haba podido trabajar en su
tesis, pues no poda concentrarse en nada, mucho menos en sus estudios acadmicos.
Todo el tiempo estaba nerviosa y ni siquiera poda soportar la vista de la comida. Por
las noches, el insomnio tambin la haca su vctima. Despus del interludio pasional
en las ruinas del castillo, su temblorosa y silenciosa figura haba acompaado a
Lorenzo de regreso , aunque senta los pies tan pesados como si fuesen de plomo.
Cuando llegaron a la casa, encontraron a la madre y al padre de Darcy tomando
t en la sala de estar, y ella se haba sentado en lgubre silencio mientras Lorenzo y
los padres de ella discutan los detalles de la boda de Claire.
Con ojos nublados haba observado la mirada de honor de su madre al anunciar
el coronel Talbot que haba arreglado que el lo abuelo Henry oficiara en la
ceremonia de matrimonio v que este se efectuara en la capilla de la casa.
Pero, papprotest Darcy. Aunque to Henry sea obispo anglicano, es tan
distrado que nunca sabe lo que est haciendo. Recuerda que el da de nuestra
confirmacin l crea que se trataba de un bautizo e insista en que nos
congregramos alrededor de la pila bautismal. Nunca me haba yo sentido tan
avergonzada!
Tal vez, hija, pero ahora ya es demasiado tarde, porque se lo he pedido y l
ha aceptado replic el coronel Talbot con terquedad. Nuestra capilla tiene
licencia parta matrimonios. Lorenzo ha accedido a que la boda se realice dentro de
tres semanas.
Si insistes en que ese idiota oficie en la ceremonia, tendr que haber un
ensayo para asegurarnos que sabe lo que tiene que hacer condicion exasperada
Darcy.

Es una idea excelente!


Estas palabras dichas con suavidad desconcertaron tanto al padre como a la
hija, que se quedaron mirando uno a otro, aunque Darcy se recobr primero y dirigi
la vista hacia Lorenzo, quien sonrea irnico.
Yo. . . no quise decir que. . .
Lorenzo la interrumpi, conciliador.
Pero tienes razn, cara. Nada debe salir mal en nuestra boda.
Ella se ruboriz ante su cnica diversin.
Tengo varios negocios pendientes, pero podr venir el ensayo la semana
prxima.
Pobre Claire, haba pensado Darcy entonces, pero no volver a estar en sus
zapatos por nada del mundo.
Al conducir su auto hacia su hogar, Darcy emiti una risa amarga. Ese era el
chiste del ao! Porque ah era exactamente donde estaba ahora. . . en os zapatos de
Claire una vez ms, y sin que tuviera escapatoria posible.
Su madre le haba telefoneado desesperada la noche anterior. Claire an no
apareca y Darcy deba venir a suplirla en el ensayo, era imprescindible! A pesar de
sus airadas protestas, Darcy tuvo que acceder, pero le hizo prometer a su madre
que empezara a telefonear a los hospitales y que notificara a la polica la desaparicin de Claire.
Lo nico bueno era que haba encontrado un viejo par de lentes de contacto; la
graduacin de los mismos era demasiado dbil, pero eran mejores que nada.
Al llegar frente a la casa y tratar de estacionarse, asombrada not que haba
demasiados autos.
Querida! exclam su madre al verla entrar en la casa. Gracias a Dios que
has venido. A todos les he dicho que Claire haba salido de compras y no tienes idea
de lo que tu padre ha preparado. Ha invitado tambin a todas las damas de honor y a
los pajecillos, quienes han venido acompaados por sus padres. Ahora tendr que
preparar almuerzo para toda esta gente baj la voz. Ya he telefoneado a los
principales hospitales de Londres y en ninguno tienen a alguien con la descripcin de
Claire. Tambin me he puesto en contacto con la polica local y vendrn ms larde
para que les demos todos los datos. Aunque no hay mucho que puedan hacer, pues no
ha habido ningn crimen.
Ya lleg Lorenzo? O ha tenido algn hermoso accidente fatal por el
camino?
Darcy!
Bueno, ha llegado o no?
S, se encuentra en la biblioteca con to Henry. Parece que congenian muy
bien.
Pero. . . prosigamos ya con esta mascarada gru Darcy al ver a su padre
saliendo de la biblioteca en compaa de Lorenzo
y del obispo.

Buenos das, cara Lorenzo cruz el vestbulo y se acerc a ella, tomndola


por la cintura. Te encuentras lista para nuestra boda? - pregunt y le dio un
ligero beso en la boca.
El corazn de ella empez a latir otra vez en forma tan alocada, que temi que
l lo escuchase.
No seas tmida, querida. Se trata de nuestra boda, no es cierto?
No, no es as replic ella, provocada, ms all de toda medida, por su
abrumadora aura de salvaje masculinidad, junto con la cnica burla evidente en
aquellos ojos oscuros que la miraban relucientes.
Es tan slo un ensayo y. . . y eso no debes olvidarlo.
Darcy lo mir sin importarle ms si se sala o no del personaje de Claire.
Lorenzo parpade divertido e indolente y sus labios se curvaron en una sonrisa
implacable.
Veo que el buen obispo est listo, cara musit con suavidad. Tu padre me
indica que debo ir y lomar mi lugar. Ciao, ma sposa se inclin y deposit un rpido
beso sobre los labios de ella, antes de alejarse.
Gracias a Dios, ni soy ni ser nunca tu esposa! refunfu Darcy al irse l.
Creo que todo est saliendo muy bien dijo su padre el acercarse
frotndose las manos en seal de complacencia . Aquel msico primo tuyo ha
accedido a tocar en la ceremonia y va a venir al ensayo de hoy.
Pap, ests exagerando! Se supone que solo deberamos ensayar para que to
Henry no se equivoque de ritual.
Es mejor afinar todos los detalles el coronel la mir sorprendido. Has
visto a tu madre? Hace ms de cinco minutos la mand por un mantel, no s qu
puede estar haciendo.
Darcy se puso una mano en la sien para calmar el dolor de cabeza que
empezaba a atormentarla.
Un mantel? Para qu?
Pues para asegurarnos de que los pajecillos sepan cmo van a llevar la cola de
tu vestido de novia. Caray, parece que nadie ms que yo sabe lo que hay que hacer.
Ah, Olivia, aqu estas, ya era tiempo exclam al ver entrar a su esposa.
Lo siento, Ralph dijo la seora Talbot. Hay muchas cosas que organizar.
Ahora ata esa tela a la cintura de la muchacha. Me siento como una tonta
se quej Darcy ante su madre. Vamos, nios orden el coronel. Tomen esta
tela por la orilla. As no, monstruo, con cuidado! en ese momento se oyeron los
primeros acordes de la marcha nupcial en la capilla. Entonces, aqu vamos.
Y la procesin nupcial se encamin hacia la capilla. Como le haba explicado a
Lorenzo el da anterior al visitar la casa, la capilla era el nico sitio que haba
escapado a las reformas estilo Tudor realizadas por uno de sus antepasados.
Era un lugar muy hermoso. Los rayos de sol se filtraban a travs de los vitrales
de las ventanas gticas tras el altar mayor.
Para qu se visti as mi to? musit hacia su padre, sorprendida al ver que

su to Henry entraba a la pequea capilla ataviado con una estola blanca sobre su
larga vestidura color prpura y usaba una mitra episcopal sobre la cabeza.
Se ve que se lo toma en serio dijo su padre y mir a su alrededor para
cerciorarse de que todo mundo estaba en su lugar.
Darcy, quien de pronto se vio caminando al lado de Lorenzo. El la miraba de un
modo muy diferente a su acostumbrada expresin de irnica diversin, lo que la hizo
ruborizarse.
Nos hemos reunido todos en el nombre del seor. . . reson la voz del
obispo por todo el mbito de la capilla.
Oh, Claire, dnde estars? gimi Darcy en silencio. No puedo. . . de verdad no
puedo seguir con esta burla. A Lorenzo no debe engarsele as. Debo decrselo. . .
tengo que decrselo ahora mismo. Quiz comprenda que en realidad mi padre no
quiso cometer un fraude. . .
S cualquiera de ustedes conoce algn impedimento para que esta pareja no
sea unida en matrimonio. . .
Darcy se decidi, inhal con fuerza y abri la boca para explicar por qu el
servicio no debera continuar.
Mas las palabras no tuvieron oportunidad de surgir porque Lorenzo la tom por
la mueca con mano de acero cuyas uas se le hundan en la carne.
Jadeando de dolor, ella se volvi a mirarlo con incredulidad, mientras l le
levantaba la mano.
Por favor, sultame, me ests lastimando susurr al tocarle el los dedos
con sus labios, antes de soltarla.
Quin diablos se creer que es?, pens ella enojada mientras se frotaba la
mueca tratando de reanudar la circulacin sangunea. Besarle as la mano en
pblico! Era algo ridculo y embarazoso por completo.
Lorenzo estaba prometiendo amar, apoyar y honrar a su hermana, cuando el
mantel que tena Darcy anudado alrededor de la cintura la jal tan fuerte que casi la
hizo caer. Se volvi a mirar y se dio cuenta de que los dos pajecitos se estaban
peleando.
Estn en calma! les dijo en un murmullo y tom a uno de los nios por el
hombro. Su padre la hizo volverse de nuevo hacia su to.
Acepto dijo desmaadamente al preguntarle su to Henry si aceptaba a
Lorenzo y si prometa amarlo, honrarlo y obedecerlo.
"Ya quisiera!" pens malvola.
Quieto, maldito chiquillo! grit cuando el nio al que an sostena por el
hombro le mordi la mano.
Lorenzo levant al pequeo con rapidez y le dio una palmada en el trasero,
antes de volverlo a depositar sobre el suelo.
Puede continuar, su excelencia le indic al obispo.
Darcy observ atnita cuando Lorenzo prometi tomar como esposa a Darcy
Talbot.

Yo, Darcy acepto como esposo a Lorenzo. . . las palabras salieron de su


boca como si fuesen de oir persona. "Comprtate", se dijo a s misma. La Darcy a la
que se refieren no eres t. Recuerda que tu hermana lleva el mismo nombre.
La farsa terminara pronto y ya encontrara la oportunidad de decirle la verdad
a Lorenzo. Sinceramente no era justo para l; claro que no.
El anillo. . . de dnde habra salido ese anillo? Su mente giraba en un remolino
de confusin al ponerle Lorenzo el anillo de oro. Su dolor de cabeza aument al or lo
que deca el obispo.
. . . os declaro marido y mujer esas palabras parecan provenir de muy
lejos.
Oh, no musit al empezar el obispo otra oracin.
Ten paciencia, cara, todo terminar muy pronto susurr Lorenzo con
suavidad y pas uno de sus fuertes brazos alrededor de los hombros de Darcy.
Ella estaba demasiado cansada como para tratar de alejarlo. Durante unos
momentos se relaj y cerr los ojos, deleitndose con la sensacin de la suavidad del
mohair del traje de Lorenzo contra su mejilla y en el clido aroma masculino de la
colonia para despus de afeitarse que l usaba.
De sbito, el rgano cobr vida y ella tuvo que enderezarse, ruborizndose al,
mirar hacia el altar.
Gracias a Dios que hemos terminado. Ya. . . podemos irnos murmur al
tomarla Lorenzo del brazo y conducirla, no a lo largo del pasillo, sino siguiendo a to
Henry hacia la sacrista.
Qu. . . qu hacemos aqu? lo mir sorprendida y se volvi al or que su
madre la llamaba.
La seora Talbot sonri al hacer a Darcy a un lado. Querida, esto es
maravilloso musit emocionada al ayudarla a quitarse el mantel. Claire por fin ha
vuelto!
De verdad? jade Darcy, incapaz de creer que su pesadilla haba
terminado. A dnde est?
La hice subir a tu habitacin y le dije que esperara ah ambas sonrean al
darse cuenta de que no haba necesidad de ms subterfugios.
Debo ir a verla de inmediato. Que se ponga mi vestido, aunque le quede un
poco apretado dijo la jubilosa Darcy. Oh, madre, gracias a Dios. Estoy tan. . . tan.
. . movi la cabeza, casi sin poder expresar su abrumador alivio al ser relevada de
la tensin que haba sufrido durante la ltima semana.
Un attimo, cara! Espera un minuto la profunda voz de Lorenzo la hizo
detenerse.
El la tom de la mano y la hizo acercarse a una pequea mesa. Tu to quiere
que firmes aqu dijo, y le entreg una pluma. Qu estupidez. . . para qu?
musit, haciendo lo que l le peda, con la mente ocupada en todo lo que le dira a
Claire antes de que su hermana volviera a reunirse con Lorenzo. Por ejemplo, que se
supona que Darcy estaba en el continente y no podra asistir a la boda.

Listo declar, dejando la pluma sobre la mesa y saliendo a toda prisa para
dirigirse hacia su habitacin.
Claire? En realidad eres t. . . Gracias a Dios! Darcy se apoy sobre la
puerta cerrada.
Su hermana, quien haba estado mirando por la ventana, se volvi hacia ella y
sonri.
Cielos, nunca cre que pudieras parecerte tanto a m! Debe haber sido muy
divertido. . .
Divertido? Darcy la mir sorprendida. No tienes idea del infierno por el
que he tenido que pasar. A dnde diablos estabas?
Oh, Darcy. Lo siento, de verdad lo siento su hermana pareca contrita.
Yo. . . bueno, no me hubiera ido si no hubiese sido tan importante para m. Soy feliz. .
. no te imaginas cunto. Me voy a casar y. . . todo es maravilloso!
Claire ri feliz y danzando se acerc hacia la cama y se dej caer sobre ella.
Dios nos salve! murmur Darcy, y cruz la habitacin con piernas que de
sbito se le haban vuelto tan dbiles como el agua. Dejndose caer sobre una silla,
fue incapaz de detener el temblor de sus rodillas como reaccin nerviosa por la
tensin y el tormento sufridos durante la semana.
Tonta, ya s que te vas a casar con Lorenzo! exclam Darcy rechinando los
dientes. Para qu crees que me puse esta peluca? Ahora dime qu es lo que has
hecho rog.
No seas idiota, Darcy, yo no me voy a casar con Lorenzo!
Qu dices?
Que no me casar con Lorenzo, sino con mi amado Roddy, y. . . Qu te pasa.
Te sientes bien? mir preocupada a su hermana, quien la vea con el semblante
muy plido.
N-no te comprendo dijo Darcy horrorizada ante las palabras de su
hermana. Por supuesto que. . . te vas a e-casar con Lorenzo. Hasta acabamos de. . .
efectuar un espantoso ensayo de tu boda. No puedes decir que no te vas a casar con
l se puso de pie y gesticul con salvajismo en un esfuerzo por hacer comprender a
su hermana.
Crees que yo tengo la intencin de llevar a cabo ese loco plan de pap? No
soy tan estpida ri Claire. Para lo nico que sirvi fue para animar a mi amado
Roddy a pedirme que me casara con l y. . .
Quin demonios es tu "amado Roddy"? exigi saber Darcy con amargura.
Roderick Lovell III. Es. . . maravilloso, Darcy, de verdad, y lo amo con toda
mi alma la mirada de Claire era soadora. Nos conocimos en Londres cuando l
trabajaba para el Chase Manhattan Bank, pero entonces tuvo que volver a Nueva
York y a m se me rompi el corazn. Me llam por telfono para proponerme
matrimonio y, por supuesto, que yo acept. Ahora acabo de volver de Amrica. . . Fui
a conocer a los padres de Roddy y ellos fueron muy amables y dulces conmigo.
Adems, se sintieron muy impresionados con la antigedad de nuestra familia y con

todo eso. Lo nico que me preocupa es lo que dirn pap y mam cuando lo sepan.
Claire dijo por fin Darcy, efectuando una profunda inhalacin y tratando de
hacer entrar en razn a su hermana, quien irradiaba felicidad. No te das cuenta
de que no se trata simplemente de un "adis, Lorenzo" y "hola, Roddy"? Ojal fuera
as! Tienes que comprender lo que ha pasado aqu durante tu ausencia. Lorenzo
acept el trato que pap le ofreci y ya pag el dinero que convinieron por la casa. . .
bueno, por lo menos la mitad. Pap no puede regresarle el dinero y. . . y. . . alz los
hombros sintindose infeliz. Por favor, Claire, hasta t puedes darte cuenta de
que quedaremos en una posicin terrible si ahora decides que no quieres casarte con
Lorenzo. Creo. . . creo que pap ha sido culpable de fraude, aunque no estoy segura
por completo, ni quiero estarlo.
No sigas, Darcy, no tiene caso. Estoy locamente enamorada de Roddy y nada
puedo hacer si pap ha hecho otra de sus tonteras. Pero, cul es el problema?
Lorenzo recibir la casa a cambio de su dinero.
Cmo puedes hablar as?, en especial despus de haber mantenido con l
esa. . . esa clase de relaciones que supongo. No es que te culpe aadi con
amargura. El hombre es un maniaco del sexo, de eso no cabe duda.
Claire ri.
Oh, boba, si ni siquiera lo he besado una sola vez, aunque l me dio un ligero
beso en la mejilla cuando nos comprometimos. Es agradable, pero no es mi tipo.
Darcy volvi a tomar asiento y mir a Claire con asombro. Era innegable que su
hermana era sincera, pero. . . qu pasara ahora? La cabeza volvi a dolerle al
negarse su mente a enfrentar an mayores impresiones.
Oh, Dios! dijo de pronto. La casa est llena de familiares! Debes bajar y
decirles que no habr boda. Sin embargo aadi, antes tendrs que hablar con
Lorenzo. Ni siquiera l merece el trato y duplicidad que ha recibido por parte de
nuestra familia. As que es mejor que bajes. Mientras yo buscar una aspirina. La
cabeza me esta matando.
Se dirigi hacia el bao, pero cuando regres al dormitorio, su hermana an se
encontraba ah, soando despierta, sin preocuparse por el problema que haba
creado.
Pens que ya habas bajado dijo Darcy sorprendida. Debes hacerlo y
enfrentarte a lo inevitable.
Oh, no! Claire se puso de pie y bostez. Fue un vuelo muy largo y estoy
muy cansada. As que me acostar a dormir un rato. Adems aadi riendo al abrir
la puerta, no es a m a quien Lorenzo desea ver.
Pues ciertamente no es a m! grit Darcy enojada al retirarse Claire.
Eres una. . . una cobarde.
Sali de la habitacin y empez a bajar la escalera con lentitud, tratando de
pensar en lo que le dira a Lorenzo. Pero desconsolada se dio cuenta de que nada se
le ocurra. Por qu Lorenzo habra pretendido que Claire y l mantenan una clase de
relaciones que era obvio que no tenan? Cmo se habra atrevido?

Darcy apret los dientes con furia y se ruboriz avergonzada al recordar la


manera en que ella haba respondido a los requerimientos amorosos de l.
Ahora tendra que decirle que ella no era Claire, pero, de qu forma la hara!
Sus pasos fueron imprecisos al bajar la amplia escalera, sorprendindose
mucho al ver por la ventana del descansillo que
varios autos se retiraban, asombrndose an ms al or la airada voz de su
padre proveniente de la sala de estar, al abrir la puerta su madre y dirigirse de
prisa hacia la cocina con las lgrimas escurrindole por las mejillas.
Darcy entr de prisa en la habitacin y se dio cuenta de que su padre se
encontraba sentado en un silln, con el rostro entre las manos, y de que su to abuelo
Henry estaba de pie junto a la ventana y pareca muy indignado.
Qu. . . qu es lo que pasa? inquiri casi sin aliento.
Ah, por fin! Por qu no te quitas esa ridcula peluca, Darcy? gru una
suave voz tras ella.
Sin pensarlo en forma consciente, hizo lo que le decan y el largo cabello
dorado le cay como una cascada sobre los hombros. Se volvi y not que Lorenzo la
observaba divertido, lo que casi la hizo sentirse enferma a causa del terror que le
caus.
L-lo sabes. . . tartamude confusa.
Mi querida Darcy dijo Lorenzo con una aguda risa irnica, siempre he
sabido que no eras quien pretendas ser. Que no eras. . . Claire.
Pero, cmo? No. . . no comprendo. Quiero decir que. . .
Oh, por Dios! grit enfadado su padre. Ese es el menor de nuestros
problemas. Y todo es culpa de este maldito tonto! mir furioso hacia el obispo.
Ralph, har caso omiso de tu blasfemia y pondr la otra mejilla recit el
obispo en tono dogmtico.
Dentro de un momento no te quedar ninguna mejilla sana rugi el coronel
al ponerse furioso de pie.
Padre, por el amor de Dios, dime qu es lo que sucede! grit Darcy
mientras los dos hombres mayores se miraban uno a otro.
Lorenzo emiti una risa grave y, acercndose a ella, la abraz, aumentando la
consternacin de Darcy.
Lo que sucede, carissima, es que tu to abuelo Henry no slo efectu un
ensayo ronrone con suavidad, sino que el buen viejo nos acaba de informar que
t y yo estamos casados de ver-dad... tanto ante Dios como ante los hombres!

CAPITULO 5
DARCY yaca dentro de la tina redonda de mrmol color crema y miraba la
lujosa decoracin del cuarto de bao con ojos distrados. El lugar tena mayor
semejanza con un escenario cinematogrfico que con un cuarto de bao, pens
desconsolada, al ponerse de pie para tomar una toalla.
Cuando proceda a secarse vio que su imagen se reflejaba en los espejos que
cubran las paredes, los cuales tambin multiplicaban la luz del candelabro de cristal.
. . quin ha odo alguna vez de un candelabro dentro de un cuarto de bao. . . y una
hermosa alfombra en color crema? Haba espejos hasta en el techo y ella se
ruboriz cuando se dio cuenta de que su cuerpo desnudo se reflejaba flotando en la
enorme tina que con toda seguridad haba sido diseada para que por lo menos
cuatro personas, y no slo una, se baaran en ella con toda comodidad.
Lgrimas de desesperacin empezaron a escurrirle por las mejillas, por
primera vez desde que le haban comunicado su "matrimonio". La dura risa de
Lorenzo haba resonado en la sala de estar de Belmont Hall y sus ojos oscuros la
haban mirado burlones.
Casada? E-estoy casada con. . . contigo? Oh, no! estuvo a punto

de desplomarse al suelo, pero los fuertes brazos de l la sostuvieron para impedirlo


a tiempo.
No, no. . . no es cierto haba gritado ella en forma histrica retirndose de
Lorenzo. Si. . . si se trata de. . . una broma. . .
Ah, cara, no acostumbro bromear con asuntos tan serios.
Recobrada parcialmente la serenidad, pregunt a su progenitor.
Padre. . . aquello fue slo un ensayo, no es cierto? Lo que dice Lorenzo no es
verdad.
El coronel Talbot se alz de hombros.
Este viejo idiota dice que todo es legal. Lorenzo y t firmaron el acta, lo que
tambin hicieron los testigos suspir con pesadez.
Darcy se senta como si fuera en medio de una horrible pesadilla, de la que
luchaba por despertar. Eso no poda estarle sucediendo a ella. Era demasiado. . .
Divorcio se escuch decir. Si estamos casados de verdad, entonces
tenemos que divorciarnos. Esa es la solucin.
Divorciarnos? Sobre qu base, mi querida esposa? la rica y profunda voz
de Lorenzo estaba preada de oscuras, pero tambin severas amenazas.
Debe haber miles de buenas razones para obtener un divorcio. Podra
alegarse error de identidad, no es cierto, to Henry?
El obispo asinti.
Lo ves? Es un motivo para pedir la anulacin. T creas que te casabas con
Claire.
Yo saba que no eras Claire la firme voz de Lorenzo hizo que la euforia de
Darcy se esfumara. Desde el primer momento lo supe.
C-cmo te diste cuenta?
Por tus uas declar con sencillez. Tu hermana acostumbra mordrselas y
las tuyas son muy largas alz una ceja en un gesto de cinismo.
Oh, Dios! exclam Darcy al recordar cmo le haba besado l las manos
cuando lo conoci.
De inmediato supe quin eras. Lo nico que me faltaba averiguar eran tus
motivos para tomar parte en la farsa. Te aseguro que no necesit ser genio para
darme cuenta de la verdad, mi querida esposa en los ojos oscuros de Lorenzo
apareci una mirada de desdn dirigida hacia el padre de Darcy.
No soy tu querida esposa grit Darcy con enojo. Llegara hasta los
tribunales si fuera necesario, pero nunca vivira con este hombre tan detestable.
Te equivocas, por el momento ciertamente lo eres. No es verdad, su
seora?
Qu? Oh, s, s. . . musit el to Henry antes de ponerse de pie. Lo que
Dios ha unido que no lo separe el hombre declar con voz alta y tono solemne.
Saquen de aqu a este viejo tonto, o no ser responsable de mis actos!
grit enojado el padre de Darcy.
Dios los bendiga, hijos mos dijo el obispo al encaminarse hacia la puerta,

casi chocando con la seora Talbot que en esos momentos entraba en la sala.
Oh, querida, lo siento, de verdad lo siento expres la seora Talbot al
sentarse junto a Darcy y tomarla de las manos. No te preocupes, ya se me ocurrir
algo.
Madre, no creo que pueda soportar otra de tus maravillosas ideas.
Yo. . . las palabras parecieron faltarle a la seora Talbot y, temerosa de
mirar en direccin a Lorenzo, sac un pauelo y se son ruidosamente la nariz.
Hay algo que quisiera saber pregunt Lorenzo con una nota de burlona
irona en la voz. Dnde est mi. . . ex prometida?
All arriba le comunic Darcy con amargura. Por qu no subes a
saludarla? Estoy segura de que le dar gusto verte, aunque se encuentra muy
cansada debido a que acaba de regresar de Amrica, donde conoci otro prometido.
Oh salt su madre. Debo ir con ella de inmediato. Yo no saba nada de eso
que acabas de decir.
Todo lo que logrars que te diga es que ama a su "adorado Roddy" dijo
Darcy al alejarse su madre, lo que hizo rer a Lorenzo. Deja de rer, esto no tiene
lo mnimo de gracia.
Oh, s, querida esposa, la tiene.
Si me vuelves a llamar "querida esposa" aunque sea slo una vez ms, yo te. . .
te. . . Darcy se puso de pie y trat de golpearlo con el puo apretado.
Mannagia! Ya es suficiente gru Lorenzo en tono ominoso. Vamos a la
biblioteca para poder hablar en privado.
Lo nico que tengo que decirte es que quiero el divorcio y. . . y no v-volver a
verte nunca solloz ella sintindose infeliz. Nunca!, me entiendes?
Vamos, Darcy, tenemos que discutir con calma nuestro problema la tom
del brazo y la forz a acompaarlo.
Al cerrar Lorenzo la puerta de la biblioteca despus de haber entrado ambos,
Darcy se volvi a mirarlo.
Lorenzo, debes darte cuenta de que se ha cometido un terrible error. No es
que trate de disculpar lo hecho por m o por mi padre, pero. . .
Sintate, Darcy le orden l con firmeza.
No hay ninguna necesidad de que me siente. No tenemos de qu discutir, ni
ahora ni en el futuro, como no sea acerca de los detalles del divorcio, y eso se lo
podremos dejar a nuestros abogados se pas una mano por el largo cabello. As
que. . .
As que, es mejor que me hagas caso y te sientes.
Darcy titube, pero acab obedeciendo.
Lorenzo camin hasta quedar frente a ella y la mir implacable.
Querida Darcy, el hecho de que t no desees estar casada conmigo, y aunque
la idea te repugne, no es razn suficiente para anular nuestro matrimonio. . . Por
supuesto que a menos que tu padre ofrezca devolverme lo que le pagu por esta
casa.

Estoy segura de que. . . se ruboriz, pues saba que su padre no estaba en


posibilidad de ello.
Lorenzo ri.
Eres mala mintiendo, mi querida Darcy, aunque es loable tu lealtad hacia tu
familia. No obstante, mis banqueros me han informado que tu padre utiliz el dinero
que le di para hacer unos pagos en el banco hace dos das. Y s que l no tiene
manera de devolvrmelo, ni propiedades de las cuales disponer.
-Bueno, ya tienes la casa y te felicito, pero no me necesitas a m se puso de
pie y empez a caminar de un lado a otro de la habitacin, para no mirarlo a la cara.
Hice un trato con tu padre y espero que ste se respete su voz se
endureci.
Pero eso es una locura. Con el tiempo odiars estar casado conmigo y no con
mi hermana. Y. . . t me engaaste si desde el principio sabas que no era Claire.
Engaarte yo? a su rostro aflor la crueldad. Acaso yo fui quien se
disfraz y pretendi ser quien no era?
Lo. . . lo hice por ayudar a mi hermana. Yo. . .
El se acerc y la tom por la barbilla para poder observarla mejor.
El escrutinio a que la someti pareci durar una eternidad y ella tuvo que
desviar la mirada.
No, cara. T creas estarme engaando ronrone con sedosa amenaza.
Pero no result as. No obstante, me agrada tenerte por esposa y para que seas la
madre de mis hijos.
No saba que habas estado casado antes lo mir sorprendida. Cuntos
hijos tienes?
Por Cristo! jur Lorenzo con impaciencia. Dicen que eres una mujer muy
inteligente, pero hoy no lo pareces. Nunca he estado casado. Me refera a los hijos
que podemos tener t y yo le dirigi una mirada indulgente.
Qu? a ella le tom unos cuantos minutos asimilar la implicacin de sus
palabras. Hijos t y yo? Ests loco por completo!
Los hijos son el resultado natural del matrimonio asegur l con evidente
diversin.
Quieres decir que. . . que nuestro matrimonio ser. . . que esperas que yo. . .
no pudo continuar, pues las palabras parecieron quedarle atrapadas en la garganta.
Senz'altro. Por supuesto. Nuestro matrimonio ser normal y ciertamente
tendrs que. . . compartir mi lecho pronunci con suavidad que no estaba exenta de
amenaza.
P-pero yo. . . Darcy sinti un espasmo en el estmago al pensar en que l
lehara el amor. T ni siquiera me gustas. De hecho, le odio. . . grit en forma
salvaje, dndose vuelta y corriendo hacia la puerta para huir de Lorenzo.
Pero no pudo llegar. Con desdeosa facilidad, Lorenzo extendi la mano y
entonces ella se encontr atrapada con firmeza entre los brazos de l. Durante unos
minutos que le parecieron eternos, Darcy permaneci prisionera no slo de sus

brazos, que se le cean alrededor del esbelto cuerpo como bandas de acero, sino
por esa penetrante y fiera mirada que pareca devorarle el alma. Con toda lentitud,
la morena cabeza baj hacia ella y su boca se cerr sobre la boca femenina, en un
beso de implacable posesin.
Darcy luch contra l con tanta fuerza como pudo, golpendolo con los puos
cerrados sobre los anchos hombros y cualquier otra parte de la anatoma que
pudiese alcanzarle. Pero todo fue en vano, pues diestramente l la tom primero por
una mueca y despus por la otra, sostenindolas con una de sus amplias manos por
atrs de la delicada espalda. Su mano libre la desliz con un movimiento sinuoso
sobre el delicado rostro y le recorri la nuca, sostenindole con firmeza la cabeza
aprisionada bajo su boca.
Exhausta y dejando de luchar, sinti que los labios de l se volvan clidos y
tiernos y se movan con sensual suavidad sobre los de ella, que respondi de una
manera que no pudo controlar, pues sinti que una traicionera calidez le invada los
temblorosos miembros. Gimiendo sin darse cuenta, los labios de Darcy empezaron a
abrirse bajo la delicada presin, permitindole a l saborear los suaves tejidos
interiores de su boca en un beso de devastadora pasin.
Me odias? dijo Lorenzo con voz cansina y sardnica diversin, al levantar
la cabeza y mirar hacia la aturdida chica que yaca entre sus brazos. No, cara, no
creo que lo que sientas por m sea odio. No con la respuesta que tu cuerpo me da.
Ella tan slo se qued mirndolo, con los ojos convertidos en profundos pozos
color lapislzuli, mientras l detallaba lo que le hara si ella decida terminar con su
matrimonio.
Era posible que ella se opusiera al confesado intento de Lorenzo por demandar
a su padre para que le regresara el dinero, pens Darcy mientras sala del bao, pero
se encontraba indefensa contra su amenaza final.
Envolvindose una gruesa toalla alrededor del tembloroso cuerpo, apret los
labios en un esfuerzo por contener las lgrimas que se agolparon a sus ojos al
recordar las crueles palabras que Lorenzo pronunci:
Y tambin te demandar por la disolucin de este matrimonio, haciendo
pblico el hecho de que una antigua familia inglesa trat de embaucar a un visitante
de su pas. Pondr un cuidado muy especial haba aadido con una cruel mirada de
soslayo, en que tu madre resulte implicada en este asunto.
Ella jade horrorizada al pensar en la desgracia que caera sobre el miembro
de su familia a quien quera, y rog y suplic para que eso no sucediera.
Es posible que si ella no se hubiera sentido tan abatida por todo lo que haba
sucedido ese da, no se hubiese resignado a ese destino y habra luchado por
librarse de l.
Lorenzo le hizo saber que deban partir de inmediato, pues por la tarde tendra
una reunin de negocios en Londres y no quera llegar tarde. A Darcy ni siquiera le
haba dado tiempo de despedirse de su hermana ni de empacar algo de ropa.
Querida, ests segura de que as lo quieres? haba inquirido su madre con

tristeza.
Encontrndose bajo la mirada de guila de su recin adquirido marido, lo nico
que Darcy pudo hacer fue esbozar una sonrisa y tratar de confortar a su madre,
dicindole que se senta muy feliz.
Sus palabras no convencieron a nadie.
El viaje hacia Londres lo hicieron casi en silencio y ella haba pasado todo el
tiempo con la cabeza vuelta hacia la ventanilla, pero mirando a la nada, sin
comprender an lo que le suceda.
Darcy haba hablado nada ms una vez.
Lorenzo, cul es la razn de tu insistencia en adquirir Belmont Hall? Y por
qu a m, si sabes cunto. . . odio la idea de estar casada contigo? su voz vacil al
mirar el perfil aquilino del hombre que se encontraba a su lado.
Ah, Darcy! Tengo un buen motivo para querer el hogar de tu familia. Y en lo
que respecta a ti. . . hizo una pausa. Digamos que tambin tengo una buena razn
para desear poseerte. Perch no? Eres una mujer hermosa.
Bah! gru Darcy con incredulidad, volviendo a caer en un silencioso
estupor, mientras el auto deportivo abandonaba la autopista.
No siendo frecuente visitante de Londres, Darcy no pudo darse cuenta del
lugar hacia donde se diriga Lorenzo, aunque crey distinguir el edificio del Banco de
Inglaterra antes de que el auto diese vuelta a una esquina y se metiese al
estacionamiento subterrneo de un edificio.
El la ayud a salir del auto y entreg las llaves de ste a un empleado
uniformado, antes de conducirla a ella hasta una reja de hierro que abri con su
propia llave. Ms rejas fueron abiertas y vueltas a cerrar; an el ascensor requiri
del uso de una llave de l para ponerlo en operacin.
En dnde estamos? pregunt ella con un estremecimiento nervioso al
cerrarse tras ellos otra reja de acero.
En el Barbican. Es muy cmodo para mis negocios en la ciudad contest l
con brevedad, mientras el ascensor suba veloz.
La torre en la fortaleza de un brbaro musit ella entre dientes, aunque
Lorenzo la escuch con claridad. , Creo que mi. . . es decir, nuestro apartamento te
parecer muy cmodo dijo l con suavidad cuando llegaron al ltimo piso.
Lo dudo, me siento como si estuviera prisionera.
Si Lorenzo oy ese comentario, prefiri ignorarlo y abri la puerta del frente
de su apartamento.
La tom por el brazo y la oblig a entrar.
Ah, Wilkins dijo al hombrecillo que Darcy haba visto en la fiesta de
compromiso. Ya conoces a la seorita Talbot, verdad? Te gustar saber que esta
maana nos casamos.
El rostro del sirviente permaneci impasible, aunque no pudo evitar mostrar,
con un ligero parpadeo, la indudable impresin que le causaba la noticia dada por su
amo.

Permtame felicitarlo, seor, y a usted, seora sonri a esa chica que tan
cansada pareca.
Ven, te llevar a conocer a la seora Wilkins, pero creo que despus debes
descansar, no te parece? musit Lorenzo, pasndole un brazo por la cintura y
conducindola hacia lo que ella supuso que era la cocina, pero que ms bien pareca la
cabina de vuelo de una nave espacial.
La seora Wilkins era una joven regordeta y amable a quien pareci agradarle
la noticia de la boda.
Seora Wilkins, la condesa se encuentra muy cansada. Es preferible que
duerma unas cuantas horas y despus usted la despierte con una taza de t; digamos
que a las seis se volvi para conducir a Darcy hasta una serie de habitaciones ms
grandes.
Se detuvo ante una puerta, y la abri.
Tu vestidor, mi vestidor, el dormitorio y el bao. . . Lorenzo abra y
cerraba puertas, mostrando lo que haba atrs de cada una.
Darcy permaneca inmvil en mitad del dormitorio, con los pies hundindosele
en la gruesa alfombra.
Ya te diste cuenta de que tenemos una vista muy hermosa de la ciudad?
aadi Lorenzo, acercndose a los grandes ventanales y oprimiendo un botn, lo que
hizo que los cortinajes se cerrasen con un susurro sedoso, ocultando la luz diurna y
dejando la habitacin en una penumbra ms ntima.
Volvi junto a Darcy y prosigui:
Te sigue pareciendo una prisin, cara? murmur frente a la temblorosa
muchacha, pasndole un dedo con suavidad por la plida mejilla. Ahora debes
dormir, cuando despiertes te sentirs mejor.
Ella no pudo decir algo y cerr los ojos para impedir que las lgrimas brotaran.
No le dar la satisfaccin de verme llorar, no y no, se dijo con desesperacin
mientras Lorenzo sala de la habitacin y cerraba la puerta.
Quitndose la ropa, Darcy se meti en la cama y de inmediato cay en un sueo
profundo y reparador.
Segn las rdenes que tena, la seora Wilkins la despert a las seis en punto,
llevndole una taza de t, entregndole tambin una larga caja que, segn le dijo,
acababa de llegar.
Por qu no se da un buen bao de tina, seora?
Gracias, seora Wilkins, as lo har respondi ella y se puso sus gafas de
gruesos aros.
Cuando se qued a solas, desat el listn de la caja y abri sta, sacando de
entre las capas de papel de seda un juego de camisn y bata en seda de color azul
plido.
Darcy nunca haba pensado ponerse ropa tan provocativa y reveladora.
Entr ahora de nuevo en el dormitorio, con la toalla muy apretada alrededor
del cuerpo, y dirigi una mirada pudorosa hacia las prendas extendidas

sobre la cama.
De pronto, se dio cuenta horrorizada de que no poda disponer de ms ropa que
no fuera la que llev puesta durante el viaje.
Se sent sobre la cama y se abraz a s misma en un esfuerzo por detener el
intenso temblor que agitaba su cuerpo. Pens con nostalgia en la tranquilidad de su
apartamento en Cambridge y en que tena que ocurrrsele algo para escapar de
este. . . este matrimonio.
Tan embebida estaba en sus lgubres pensamientos, que no se dio cuenta del
momento en que lleg Lorenzo, hasta que levant la mirada y lo vio frente a ella.
An no te has cambiado, cara, es que no te gust tu neglige?
S, es muy bonito, pero es que. . . me. . . me parece muy atrevido. Yo no. . .
su voz vacil al tomarla l por los brazos y hacerla ponerse de pie.
Darcy se sujet con tanta fuerza la toalla que la cubra, que los nudillos de los
dedos se le pusieron blancos, lo que hizo rer a Lorenzo.
Para tranquilizarla, le dijo:
Cara, voy a tomar una ducha, as que sugiero que vayas a tu vestidor y te
pongas una bata y tu camisn. Esta noche tomaremos aqu la cena fra que no dej
preparada la seora Wilkins. Estaremos solos por completo, as que no hay ninguna
necesidad de que Mentas timidez.
No puedo. . . yo. . .
Ah, s, ya veo. Lo que quieres es que yo te vista, no es cierto? ronrone l
con suavidad.
No! exclam ella y corri hacia su vestidor, perseguida por la risa irnica
de su marido.
Como lo haba sospechado, el camisn revelaba todos los detalles de su esbelto
cuerpo, pero el efecto de la neglige fue an peor, pues estaba diseada para que su
cinturn se atara precisamente bajo el busto, haciendo resaltar sus senos.
Darcy se ruboriz cuando se dio cuenta de que no habia manera de disimular
los pezones constreidos contra la fineza de la seda.
El toque que escuch en la puerta la llen de un sobresalto que aument cuando
su espos entr, con otra neglige de seda y de color rojo entre las manos.
Pntela! le orden autoritario y ella obedeci.
Una profunda ola de rubor le cubri el rostro a ella, al notar que l le
examinaba el cuerpo con mucha lentitud.
No puedo usar esto. Es. . . es. . . indecente. . . musit con los brazos
cruzados sobre su pecho en forma protectora.
Todo lo contrario, cara, luces encantadora dijo l, acercndose a ella y
tomndole las manos con gentileza. Absolutamente encantadora repiti con voz
ronca.
Darcy le dirigi una rpida mirada, notando la ausencia del habitual tono irnico
que usaba. Esto la hizo sentirse an ms asustada, si es que eso era posible.
D-dnde lo c-conseguiste? pregunt con nerviosismo mientras l la

conduca a la habitacin principal.


Te refieres a la neglige? No tengo la menor idea. Tan slo le ped a mi
secretaria que me consiguiera algo adecuado. Siempre ha tenido un gusto excelente
para estas cosas.
Quieres decir que.. .? lo mir atnita. Quieres decir que no es la
primera vez que..?
Por supuesto que no. Tengo treinta y seis aos de edad, cara, y ciertamente
no he sido ningn santo! se ri de la expresin de horror que apareci en el rostro
de ella. Vamos a cenar.
Darcy casi no pudo comer nada pues a cada momento el pnico aumentaba. Se
tom un vaso de vino a toda prisa e indic que le gustara tomar otro. Quiz si se
emborrachaba no le sera difcil. . . pens.
Lorenzo, con lo que a ella le pareci una clarividencia demonaca, ri mientras
le serva un segundo vaso.
Esto ser todo, mi querida Darcy. Deseo que ests despierta y, sobria!
Eres despreciable! silb ella, sintiendo un acceso de furia. Vas a ser
capaz de violarme!
Violenza carnale? Oh, no se burl de forma despiadada. No creo que
vaya a ser un caso de violacin, mi querida esposa.
No! grit Darcy y se puso de pie violentamente. No puedo quedarme aqu.
No puedo estar casada contigo. Estoy. . . estoy comprometida con alguien ms se
tapo el rostro con las manos al pensar con ansiedad en Richard. El nunca la tratara
como este espantoso hombre. Richard siempre haba sido tan bueno y amable que. . .
Clmate y sintate le orden Lorenzo. Richar Petrie de ninguna manera
hubiera sido el hombre adecuado para ti. Es un buen hombre, pero demasiado insulso
para alguien como t.
Cmo supiste lo de Richard? pregunt ella sorprendida, hundindose de
nuevo derrotada sobre su silla.
S muchas cosas acerca de ti sonri con cinismo al verle el plido
semblante. No obstante, no s si te has acostado con l. lis. . . importante.
Eso es algo que a ti no debe importarte un maldito comino! Yo. . . yo he
tenido muchos amantes. S, muchos amantes.
Lo que has tenido es mucho vino en un estmago vaci se levant y,
tomndola en brazos, se encamin con ella hacia la alcoba.
Te odio, te odio! grit Darcy, luchando con desesperacin por desasirse
de ese abrazo.
Ah, as esta mejor murmur l despus de depositarla sobre la cama y, con
un movimiento suave, quitarle las gafas. El da de nuestra fiesta de compromiso te
vi sin gafas. Me tom algunos minutos el darme cuenta del por qu de tu mirada tan
especial.
Darcy trat de decir algo, pero l le sofoc las palabras al posarle la boca
sobre la de ella y, con gentiles pero dominantes caricias, fue controlndola poco a

poco.

Slo cuando Lorenzo consider que Darcy se encontraba completamente


calmada entre sus brazos, empez a hacerle el amor. Con habilidad y paciencia
consumados, lentamente la despoj de la neglige y el camisn. Sus manos fueron
erticos instrumentos que llevaron a ella hasta el punto en que no le import nada
que no fuera una profunda y dolorosa necesidad de liberacin fsica.
Darcy gimi desvalida mientras los labios y dedos de Lorenzo parecan
quemarle el tembloroso cuerpo. Nadie la haba tocado nunca en esa forma, nadie
haba dominado sus secretos y deseos ms ntimos. Sensaciones y sentimientos cuya
existencia nunca se imagin, surgieron a la vida mientras su carne pareca derretirse
bajo las expertas caricias que l le prodigaba.
Hundindose bajo grandes olas de pulsante deseo, Darcy no se dio cuenta de la
creciente urgencia de la pasin de su esposo, ni del ronco y profundo gemido que l
dej escapar de su garganta al arquear ella su cuerpo en un sensual movimiento de
deseo. Desde las profundidades de su abandono, emiti un grifo casi silencioso ante
la primera y dolorosa acometida, y despus se sinti perdida. Perdida dentro de una
avasallante y hambrienta posesin cuando l hizo que ambos alcanzaran la cumbre
del xtasis mutuo.

CAPITULO 6
VAMOS, Darcy, come. Tenemos mucho que hacer orden Lorenzo mientras
ambos desayunaban. Tengo muchos negocios pendientes que atender y me temo
que no podr concederte ms de una maana de mi tiempo.
Hizo una pausa y mir hacia su esposa, quien contemplaba con fijeza su plato
de huevos fritos y tostadas.
No pareces tener hambre, cara, aun despus de. . . tanto ejercicio como
tuvimos anoche aadi con una risilla socarrona.
Darcy prefiri guardar silencio, manteniendo la mirada baja liara tratar de
ocultar su profundo rubor al recordar lo sucedido la noche anterior y ese da por la

maana.
Oh, Dios, cmo le dola la cabeza! De hecho, le dola todo el cuerpo. Nunca en
su vida se haba sentido tan indefensa y tan pronta a prorrumpir en llanto como
ahora.
Lorenzo se puso de pie y, acercndose a ella le pas una mano por el largo
cabello y luego le recorri el contorno del rostro con los gentiles movimientos de uno
de sus pulgares, lo que la hizo primero sobresaltarse y despus ruborizarse an ms.
Anda dijo l con suavidad y ayudndola a ponerse de pie. Se nos est
haciendo tarde.
A-a dnde vamos? pregunt ella con un estremecimiento nervioso cuando
salieron del apartamento y descendieron hacia el estacionamiento.
El motor del Ferrari rugi cuando Lorenzo le dio vuelta a la llave del encendido.
Darcy, t eres una mujer potencialmente muy hermosa. Lo nico que yo har
ser probrtelo. Digamos que actuar como una especie de Pigmalin aadi con
una risilla al enfilar el auto deportivo por la rampa hacia las ocupadas calles de la
ciudad. Te convertir en una belleza despampanante.
No quiero! Lo nico que yo deseo es regresar a Cambridge, y. . . no pudo
continuar debido al nudo que senta en la garganta.
Lorenzo respondi con voz dura:
Aquellos das ya se acabaron. Ahora eres mi esposa y te comportars de
acuerdo a esa condicin.
Pero. . . pero esa actitud tuya parece surgida de la poca medieval. La vida,
por lo menos en Inglaterra, ya no es as.
Recuerda que aunque mi madre fue inglesa, en mi comportamiento hacia mi
esposa soy siciliano puro.
Insinas que, por lo menos en lo que a ti Concierne, el nico lugar adecuado
para una esposa es la alcoba?
Lo has dicho con algo de crudeza, angelo mi dijo l con irnica diversin.
No obstante, por supuesto que en esencia tienes razn.
Ella hizo una gesto de desagrado.
Oh, cunto te odio y te desprecio! respondi.
De verdad? el sedoso tono implacable de la voz de Lorenzo provoc que
ella se estremeciera aterrorizada. Pens que anoche, y por cierto tambin hoy por
la maana, te haba demostrado con bastante claridad que sea lo que fuere que t
sientes por m, en definitiva no es odio. . . mmmh? concluy burln.
Pues ciertamente no es amor; farfull ella con furia desvalida mientras l
segua rindose.
Quiz algn da lo sea, cara; tal vez llegues a amarme hasta la locura, per
che nol fue su imperturbable respuesta.
Por qu no? Darcy saba que estaba perdiendo el control con rapidez. Es
posible que t creas que eres un don del cielo para las mujeres, pero en lo que a m
toca, tan slo eres un asqueroso animal! le espet indignada.

Lorenzo permaneci en silencio mientras estacionaba el auto y apagaba el


motor.
Eres una arpa, mi querida esposa dijo l por fin. Ya veo que tomar algn
tiempo, pero no hay duda de que lograr domarte.
Nunca! grit ella con salvajismo y dirigindole la mano hacia la mejilla, pero
nunca lleg a su destino. Los dedos de l atraparon y le asieron la mueca sin
consideracin alguna, lo que la hizo gritar de dolor.
Con toda calma, l la despoj de las gafas y la hizo acercarse, para posarle su
boca sobre los labios y forzndola a que los separase.
Darcy no pudo moverse y los ojos se le llenaron de lgrimas al sentirse
indefensa una vez ms, pues su traicionero cuerpo empez a responder ante la
oleada de sangre que pareci empezar a correrle a travs de las venas, al invadirle l
con la lengua la suavidad interior de su boca.
Ah, ahora ests quieta. . . as est mejor, no? murmur l con sequedad y
observ el rostro plido de su esposa, quien lo miraba an con los ojos llenos de
lgrimas.
Darcy se enderez en el asiento, demasiado aturdida para moverse, mientras
l le secaba los ojos y le volva a colocar las gafas, antes de volverse para abrir la
puerta del lado del conductor.
El baj y rode el auto para ayudar a Darcy, quien an estaba temblorosa.
D-dnde estamos? pregunt ella sorprendida, ruborizndose de sbito al
darse cuenta de que Lorenzo no slo la haba estado besando en plena luz del da,
sino en una calle muy transitada y a !a vista de los muchos viandantes.
Esta es la entrada posterior de Harrods, el nico lugar donde podr
conseguir todo lo que necesito para ti en el corto lapso deque dispongo la tom del
brazo con firmeza y la condujo hasta el interior de los grandes almacenes.
Creo que. . . hizo una pausa. S, creo que empezaremos por el interior y
de ah iremos hacia afuera.
La llev primero al departamento de lencera, despus al de vestidos de noche.
Lorenzo le compr una cantidad increble de prendas, lo que hizo que las
vendedoras se quedaran muy sorprendidas de su magnanimidad.
La ropa que adquiri para ella era de marcas tan famosas como Jean Muir,
Daniel Hechter y Umberto Ginocchietti.
En Harrods transcurrieron varias horas, pero Lorenzo detuvo su frenes de
compras hasta que Darcy se vio extenuada por completo a causa de la fatiga.
Lorenzo, en un breve alto que hicieron, le dijo que se volviera a poner una falda
pantaln de seda color vino y una blusa blanca que le haca juego, conjunto que le
haba gustado en forma especial. En seguida dio instrucciones para que le enviaran
todo a su casa, excepto una estola de fina seda negra que ella se llevara puesta.
Apresrate, cara la urgi mientras se dirigan hacia el auto. Debo
llevarte de regreso al departamento para que almuerces, antes de que vayamos con
el optometrista.

P-para qu? inquiri ella, tan cansada que apenas poda poner un pie
adelante del otro.
Debemos eliminar tus gafas de gruesos aros le inform en un tono que no
admita rplica. En la actualidad ya est muy adelantado el campo de los lentes de
contacto y con toda seguridad encontraremos algunos con los que te sientas cmoda.
S, Lorenzo. . . lo que t digas cerr ella los ojos y se apoy sobre el
respaldo del asiento del auto.
Darcy complaciente y sumisa? Es increble! ironiz Lorenzo mientras
conduca el auto.

Darcy exhal una exclamacin cuando llegaron al apartamento. La habitacin


principal estaba llena de cajas y cajas. De hecho, haba tantas, que le tom varios
minutos darse cuenta de que, sentada al lado de ellas se encontraba una chica de cabello color arena que le sonrea ampliamente.
Ah, Jane. Veo que has estado ocupada! ri Lorenzo. Creo que no conoces
a mi esposa, verdad? pregunt antes de volverse hacia Darcy. Cara, ella es Jane
Gordon, una de mis mejores ayudantes y quien te acompaar durante el resto del
da.
La chica sonri de nuevo y extern:
Por favor, acepte mis felicitaciones, condesa sonri Jane, arrugando la
nariz ante la vista de las cajas que amenazaban inundar la habitacin. Siento
mucho que haya tanto desorden.
Darcy tambin sonri.
Lorenzo dio un paso adelante y tom entre los brazos a su esposa.
Debo volver a la oficina explic l. Te veo muy hermosa con tu ropa nueva
la bes y ri, ante la obvia vergenza que ella experiment por haber sido besada
frente a la asistente.
Qu hay en todas estas cajas? pregunt Darcy a la asistente cuando
Lorenzo se fue.
Zapatos respondi Jane Gordon. De Guccy y Rayne. Tambin bolsos y
paoletas de Hermes. Lo que no le guste ser regresado.
Estoy muy cansada. Creo que no. . . podr probarme todo hoy mismo.
En ese momento, Wilkins anunci que el almuerzo estaba listo.
Mi. . . mi esposo me dijo algo acerca de visitar un optometrista murmur
Darcy mientras ella y Jane almorzaban.
S la chica ri. Y adems de eso tenemos una sesin de entrenamiento de
maquillaje en Elizabeth Arden y otra de arreglo de cabello con Leonard. Est de
acuerdo, condesa? pregunt al notar el gesto de Darcy.
S, supongo que s. Aunque se ve que necesitar una constitucin de hierro
para aguantar esta vida contest con tono de queja. Pero quisiera pedirte que me
llames Darcy. An no me acostumbro a que me llamen "condesa". Hasta. . . hasta

ayer, era yo estudiante en Cambridge confes con absoluta sinceridad.


De acuerdo; siempre y cuando t me llames Jane. Lo de ustedes fue un
romance relmpago, segn me doy cuenta.
S. . . s. . . replic Darcy confundida. Entiendo que trabajas para mi
esposo aadi con rapidez para cambiar el tema. Ya s que te extraar mi
pregunta, pero quisiera saber. . . a qu se dedica l? Me refiero a su trabajo.
Jane la mir sorprendida por un momento y despus ri.
Vaya! S que fue un romance relmpago. Bien, tu esposo empez con una flota
de buques petroleros que hered de su padre, quien muri cuando l era muy
pequeo. Esta flota se ha expandido y ahora domina el mercado. Sus ganancias las ha
invertido en la nueva industria petroqumica de Sicilia y, despus, sus negocios se
han extendido por todo el mundo hizo una pausa. El Time Magazine public una
muy buena crnica sobre la elevacin del conde a la fama y el surgimiento de su
fortuna. Te dar un ejemplar de esa revista. Yo soy una de sus cuatro ayudantes.
Dos son hombres. En este momento me encargo de la adquisicin de British
Incorporated Chemicals.
Pero esa es una gigantesca firma multinacional, no?
S, pero muy mal administrada. Como comprenders, en la oficina tenernos
mucho trabajo, por eso me sorprend tanto al enterarme de que el conde haba
sabido arreglrselas para contar con tiempo suficiente como para casarse. Yo me
alegro mucho por ambos. Ya era tiempo de que l sentara cabeza y creo que. . . la
mir inquisitiva. S, en verdad creo que t eres la persona que se necesitaba para
meterlo al redil termin plenamente convencida de su afirmacin.
Ests bromeando? Darcy ri con dureza antes de recordar que se supona
que era una feliz y ruborosa recin casada. Y entonces de verdad se ruboriz al
ocurrrsele que esta chica deba ser la que le compr el camisn y la neglige el da
anterior, y que no era la primera vez que habia realizado esa clase de servicio para
su jefe, de seguro tena vasta experiencia en tales menesteres.
No, no es broma respondi Jane, mirando a la hermosa chica de largos
cabellos color oro que no haba podido evitar ruborizarse. Y si ests pensando en
sus otras mujeres, es preferible que no lo hagas. Unos ojos embrujadores y un busto
grande no compensan la falta de inteligencia. . . lo cual estoy segura que ya has
descubierto! mir su reloj. Cielos! Se nos est haciendo tarde para tu cita con el
optometrista y debemos darnos prisa. Darcy se senta deprimida en forma
inexplicable.
Al regresar al apartamento cuatro horas despus, Wilkins le inform que al
seor conde lo haba retrasado un negocio, pero que volvera ms tarde para llevarla
a comer. Cuando Wilkins y su mujer se retiraron, Darcy se acerc al ventanal de la
sala y apoy la cabeza sobre la frialdad del vidrio.
La magnfica vista se borr ante sus ojos mientras ella trataba con
desesperacin de concentrarse en algo. . . en cualquier cosa. . . que no fuese el

recuerdo de lo sucedido la noche anterior y esa misma maana. Intentaba borrarlo


de su mente, pero no lo
lograba.
No pensar en eso. . . no quiero! murmur, tratando de borrar el insidioso
recuerdo que insista en volverle a la memoria, a pesar de su cansancio.
La despert el ligero toque de una caricia sobre el cuerpo. Abri los ojos y
mir somnolienta hacia Lorenzo, quien la observa
enigmtico.
Buon giorno, cara dijo l con voz sedosa, mientras sus manos continuaban
acaricindole el cuerpo a Darcy.
Durante un momento ella lo mir sorprendida, ruborizndose al recordar la
razn de que estuviese en la cama con este. . . hombre. Alejndose de l lo ms que
pudo, se cubri con las sbanas hasta la barbilla.
Ya es hora de desayunar? pregunt con nerviosismo, aferrando an ms
las sbanas con los temblorosos dedos.
Siento hambre, ma sposa, pero no por el desayuno musit l, devorando
con los ojos el esbelto cuerpo desnudo.
Casi paralizada por el miedo ella lo observ acercarse y, cuando quiso saltar
fuera de la cama, ya era demasiado tarde, pues l la asi por un brazo con suma
facilidad.
Sultame! balbuce Darcy en furia desvalida, tratando de golpearlo con
los puos en sus anchos hombros. Te odio, te odio! solloz cuando la morena
cabeza de l baj hacia ella. La boca que posey la suya fue clida y sorpresivamente
gentil al separar sus labios, hacindola jadear al sentir que una flama encenda la
sangre que le corra por las venas.
Fue un beso que exigi su rendicin total. Su corazn empez a latir
desacompasado y al levantar l la cabeza con lentitud y mirar hacia el apasionado
deseo que brillaba dentro de los profundos ojos azules de ella, su cuerpo permaneci
ignorante de cualquier cosa que no fuese una abrumadora necesidad de satisfaccin.
Es sta tu manera de odiar, carissima? musit Lorenzo con una lenta y
sensual sonrisa antes de bajar la cabeza una vez ms y buscar con su boca el salvaje
latir del pulso en la base del cuello femenino.
Darcy se estremeci sin poder evitarlo, al sentir los temblores de deleite a lo
largo de toda su piel cuando la boca de Lorenzo viaj hacia abajo y le encontr y
acarici con los labios los rosados pezones de los senos.
A/fascinante. . . encantadora musit l con voz ronca y sigui acariciando el
clido y firme cuerpo, provocando desvalidos gemidos de sumisin al responder ella
en forma instintiva y deseosa a ese toque experimentado.
Darcy odi a Lorenzo, pero odi mucho ms su propio cuerpo por ser tan dbil
y traicionero ante la demandante posesin masculina que al fin se consumi para
deleite de ambos.

Ms tarde, cuando Lorenzo ya se haba ido, el timbre del telfono sobresalt a


Darcy. Mir a su alrededor y encontr el aparato sobre un escritorio cercano, a la
ventana. Lorenzo, querido. . . dijo una ronca voz femenina en el auricular.
No. . . me. . . me temo que l no est. Yo. . . Habla su secretaria, verdad?
Por favor dgale que Marissa lo extraa mucho y que le manda besos, muchos besos.
Que lo ama y que desea que pronto venga a Roma. Ciao y cort la comunicacin.
Con dedos temblorosos, Darcy abri uno de los cajones del escritorio para
buscar un lpiz y un papel para anotar el recado, levantando un expediente amarillo
del que se deslizaron fuera algunas fotografas.
Tuvo la intencin de recogerlas para volverlas a guardar, pero al observarlas se
qued atnita.
Examin una a una las impresiones con lentitud. Mostraban a una alta chica que
rea y andaba en bicicleta a la orilla de un ro, con su largo cabello agitado por el
viento, con su toga y birrete ante el Senate House el da de su graduacin. . . y
muchas ms. . . Todas eran de ella misma!
Por qu las tendra Lorenzo en su poder, si tan slo haca una semana que se
conocan? Adems, parecan haber sido tomadas durante un lapso considerable.
El telfono volvi a sonar y ella contest casi sin darse cuenta, dicindole a
otra mujer que Lorenzo no estaba.
Coloc el auricular en su lugar y se sent, muy confundida, pues las fotografas
eran una secuencia completa de los aos que ella haba pasado en la universidad. Por
qu? Cmo?
Con dedos envarados volvi las fotografas a su lugar dentro del expediente, y
coloc ste en el cajn.
Una hora y cuatro llamadas telefnicas ms, Darcy an no haba podido
resolver el rompecabezas. Quiz un buen bao caliente la calmara lo suficiente para
poder reflexionar sobre todas sus dudas acerca de Lorenzo y considerar el asunto
en torno a una perspectiva ms clara.
Media hora despus, Darcy sali del bao, se sec y se envolvi en una toalla,
ponindose las pantunflas y dirigindose hacia el
dormitorio.
Parece que me acusarn de secuestro de una menor. Envuelta en esa toalla no
pareces mayor de diecisis aos.
Darcy se sobresalt al escuchar esa voz que interrumpa el hilo de sus
pensamientos.
Creo que me vestir. . . musit con debilidad y se dirigi hacia su vestidor.
Sin embargo, pareca que no haba escape posible para ella, pues Lorenzo la
sigui y se sent en una cmoda silla.
Nunca la dejara en paz este hombre? Darcy aferr su toalla con fuerza
mientras el sentimiento de ira que todo el da se haba visto forzada a reprimir, se
convirti de sbito en algo que era ms de lo que ella poda controlar.
Tu maldito telfono no ha parado de sonar le dijo desafiante. Sobre el

escritorio te dej una lista de las seis mujeres que te llamaron. Te sugiero que te
afilies a un servicio de contestacin para que se haga cargo de tu vida amorosa!
Si haba esperado sorprender a Lorenzo, sufri una desilusin y su furia
aument, ya que l no pudo evitar lanzar una carcajada.
Supongo que no estars celosa, verdad, cara?
Por qu iba a estarlo? A m qu me importa con cuntas mujeres sales?
De cualquier manera, me encargar de que esto no vuelva a suceder. Ahora
soy un hombre casado y te aseguro que, cualquiera que haya sido mi comportamiento
anterior, cumplir los votos que te hice ante el altar su voz se suaviz. Darcy,
puedo prometerte que en el futuro no habr ninguna razn para que tengas alguna
queja acerca de m afirm l contundente.
Esa boda fue una farsa espet ella. Adems, no me importa lo que hagas o
dejes de hacer. Y ahora, hazme el favor de salir para que pueda vestirme.
Querida ma, recuerda que tengo todo el derecho a quedarme aqu si as lo
deseo. Y ahora quiero ver cmo se viste mi esposa.
Eres detestable! Ningn ingls hara lo que haces t.
Pero yo soy siciliano y no comprendo ese hermoso comportamiento. En cuanto
a m concierne, debes olvidar todo lo que se refiere a conducta civilizada. Ha
capto?
Oh, s. , . yo capito muy bien. Lo que sucede es que eres un pervertido
bastardo! grit en forma salvaje, mirando a su alrededor en bsqueda de una va
de escape.
El se levant con un movimiento felino y se acerc hacia la temblorosa Darcy,
hacindola retroceder hasta topar con un mueble.
Ah. estas inglesas! En la superficie parece que son de hielo, solo hielo
empez a acariciarla sobre la toalla;-~. Pero bajo 'a superficie. . son muy diferentes,
no es cierto, carissima? le poso su bocasobre la mejilla y luego la movi con
deliberada lentitud hacia la boca de ella. Bajo la superficie se esconde un gran
fuego. . . una gran pasin.
No! suplic ella con los ojos muy abiertos. Djame ir, Lorenzo! grit
Darcy.
Lorenzo acall esas protestas con su boca, una presin que implacable exigi
total sumisin a la posesin, mientras con una mano le asi la mueca y con la otra la
despoj de la toalla.
El suaviz la boca en forma gradual y sus labios provocaron una respuesta que
ella fue incapaz de controlar cuando las manos de l se movieron acariciantes sobre
la suave piel femenina, encendiendo sus sentidos y hacindola jadear con pesadez.
Presa de un apasionado deseo, ella se aferr a l y le hundi los dedos en el cabello.
Un momento despus, Lorenzo levant la cabeza y con movimientos gentiles la
hizo soltarlo, mientras ella lo miraba con un deseo abrumador.
Continua odindome as, Darcy dijo l con voz gruesa, y yo no tendr
ningn motivo de queja. No obstante, si no nos damos prisa, llegaremos tarde a la

cena, as que te dejar para que te vistas se ri con suavidad al salir de la


habitacin y cerrar la puerta.
Darcy se apoy sobre una cmoda tratando de recobrarse y de calmar su
cuerpo que anhelaba la satisfaccin sexual.
Se visti an temblorosa, recordando que hasta su ropa interior haba sido
escogida por Lorenzo, ese maldito hombre que dominaba su vida.
Acababa de terminar de vestirse cuando Lorenzo volvi a entrar a la
habitacin. Darcy sinti que sus rodillas temblaban al mirar su alta e inmaculada
figura, mientras l la observaba ataviada con su reluciente vestido de seda negra.
De muy buen corte, la fina tela se le aferraba al cuerpo y le delineaba la curva
de los senos, su esbelta cintura y sus estrechas caderas.
as me gusta verte expres l y, acercndose a ella la hizo volverse hacia
el. espejo de cuerpo completo, mientras el colocaba en su cuello una gargantilla de
perlas con broche de zafiro. Darcy emiti un jadeo, tanto por la magnificencia del
regalo como por el toque de los dedos masculinos al rozarle el nacimiento de los
senos.
Ves, querida ma? murmur l hacindola mirarse a s misma. Esa es la
imagen de una mujer inflamada por el toque de su amante. Y, como esposo y amante
tuyo, as me gusta verte esta noche.
Eres un monstruo! gimi Darcy, luchando por controlar las lgrimas que
pugnaban por salir.
Ah, carissima, tan slo digo la verdad.
Ms tarde, al entrar al Langan's Brasserie, le explic Lorenzo que esa noche
cenaran solos y que ya habra tiempo despus para presentarle a algunas amistades.
Ya al estar sentados a su mesa, Darcy se sinti desolada ante el incesante
desfile de mujeres, todas hermosas y la mayora de ellas despampanantes, que se
acercaron a saludar a Lorenzo con fervor entusiasta.
Pero slo hasta terminar el entrems, Darcy se dio cuenta de que l no estaba
actuando en su papel de tenorio, pues a cada chica que llegaba le presentaba a su
esposa, y despus de una charla muy breve la despeda en forma corts. La mayora
de las mujeres, despus de dirigirle una mirada de sorpresa a la callada esposa de
Lorenzo, quien portaba sus gruesas gafas, se retiraban resignadas.
Se encontraban a mitad de la cena, cuando se acerc a su mesa una chica de
una hermosura dramtica y de flamante cabellera roja.
Ah, Susie musit Lorenzo. Creo que ya conoces a mi esposa. . . aunque sea
por telfono.
Darcy parpade ante el tono de sardnica diversin de su voz, el cual haba
pasado inadvertido para la otra chica.
An no puedo creerlo, querido Lorenzo. No comprendo cmo fuiste lo
bastante loco como para casarte con ella dirigi a Darcy una mirada de venenoso
desdn antes de sonrer seductora hacia Lorenzo. Debes haber perdido la cabeza,
querido!

Darcy mantuvo la mirada baja mientras la risa de Susie se escuchaba en todo


el mbito del restaurante.
Aunque pareca serena, Darcy poda sentir que las mejillas le ardan de
vergenza al pensar en la diversin de los dems comensales por lo que suceda en su
mesa.
Hubo silencio durante un momento mientras Lorenzo llam a un camarero, que
acudi solcito.
Haga el favor de acompaar a esta seorita hasta alguna mesa de las ms
alejadas dijo con una voz preada de amenazas. Mi esposa y yo hemos venido aqu
para cenar en calma y no queremos que se nos interrumpa as.
Cielos, querido! No hay necesidad de que te pongas tan serio protest
Susie con voz muy aguda, pero, aunque se puso plida, se retir en compaa del
camarero.
Creo que fuiste demasiado duro expres Darcy. De verdad? Bueno, ese
asunto no tiene importancia se encogi de hombros. Deseas ms vino, Darcy?
Ella tan slo neg con un movimiento de cabeza, incapaz por completo de
hablar, pues se daba cuenta de lo cruel que poda ser su esposo y de que ella nunca
se le podra enfrentar a alguien de una personalidad tan dura e implacable.
No tena a nadie a quien confiar, nadie a quien pedirle ayuda. Se encontraba
atrapada dentro de una telaraa, de la cual no poda escapar.

CAPITULO 7
ESTOY cansada de recibir rdenes! exclam Darcy mirando a Lorenzo
mientras ambos se encontraban al lado de su jet particular en el aeropuerto
Heathrow. Ella fue avisada con no ms de dos horas de anticipacin de que saldran
para Sicilia, haba protestado en vano que no tendra tiempo para empacar y que
deseaba despedirse de Claire y de su madre y que, sobre todo, Lorenzo era muy
irrazonable al pedirle que usara un vestido de encaje blanco con cuello alto y mangas
largas, que era muy caluroso e incmodo de usar.
Y eso sin mencionar el hecho de que el blanco no es un color adecuado para
viajar aadi en tono mordaz.
Fue precisamente para evitar discusiones intiles que arregl nuestra salida
de este modo. Sube a la nave, cara, o yo mismo te llevar en brazos amenaz
Lorenzo.
Oh, est bien. . . musit ella mientras obedeca la orden y abordaba el
avin.
La lujosa comodidad de los asientos de cuero era muy diferente a la de los
aviones comunes en los que ella haba viajado en el pasado y, una vez iniciado el vuelo

y que la joven aeromoza le sirvi una bebida fra, Darcy empez a sentirse relajada.
Con un suspiro se asom por la ventanilla para mirar las nubes. No tena ningn
caso seguir discutiendo con su esposo, se record con amargura. El dominaba su vida
por completo.
Los das anteriores haba estado muy ocupada con abrumadoras visitas al
estilista del cabello, la manicurista y un afamado modisto para que le confeccionaran
ms ropa. . . como si no tuviese ya mucha ms de la que poda usar. Adems, pens
con acritud, ahora era con toda seguridad una de las mujeres ms sanas de Londres,
pues as lo garantizaban el diario ejercicio extenuante y las sesiones de masaje en
un exclusivo club para la salud.
Llena de joyas y rodeada por todo el lujo que el dinero puede comprar, Darcy
se daba cuenta de que debera estar agradecida de tener lo que la mayora de la
gente considerara como una suerte fabulosa y envidiable, pero ella segua
sintindose como si estuviera prisionera y nada le pareca digno de tomar en cuenta.
En uno de sus pocos momentos de descanso haba ledo el artculo que,
cumpliendo su promesa, Jane le haba enviado al apartamento. Dicho artculo del
Time Magazine se titulaba Lorenzo el Magnfico y detallaba toda la historia del
encumbramiento de su esposo en el mundo de los negocios.
El artculo estaba ampliamente ilustrado con fotografas de Lorenzo rodeando
con su brazo a una belleza internacional tras otra.
Darcy se sinti incapaz por completo de comprender la razn de que un hombre
de vida amorosa tan intensa, hubiese aceptado sin protestar el fait accompli de su
matrimonio con una chica a la que ni siquiera conoca.
La maana siguiente a aquella en la que haba encontrado el expediente con las
fotografas, haba tratado de verlas de nuevo, pero cuando abri el escritorio ya
haban desaparecido. Hasta pens en la posibilidad de que se las hubiese imaginado.
Todo era culpa de Claire.
S, eso era!, Claire deba poseer la clave del predicamento en que ella se
encontraba. Desalentada, se dio cuenta de que no haba podido volver a hablar con su
hermana, pues cada vez que llamaba ,1 su casa le contestaba su madre, quien se
encontraba muy ocupada empacando para abandonar la casa que haba albergado a la
misma familia durante casi quinientos aos. Cmo se las arreglara ahora Darcy para
tener con Claire una larga y seria pltica?
Darcy hizo sus planes, y a la maana siguiente esper con creciente impaciencia
a que Lorenzo se fuera a la oficina y, sintindose ridculamente culpable, sali del
apartamento. Llevaba su licencia de manejo aferrada con firmeza en la mano, porque
haba alquilado un pequeo auto por ese da.
Ella saba que Lorenzo se pondra furioso en cuanto lo supiera, pero eso no le
import, pues estaba casi intoxicada con esa sbita libertad para alejarse de
Londres y dirigirse de nuevo hacia su hogar en Suffolk.
Encontr a Claire y a su madre sentadas ante la mesa de la cocina, tomndose
un merecido descanso de su labor de empacar la loza y los trastos. Darcy se haba

sentido tan contenta de volver a verlas, que la reaccin de ellas la haba


desconcertado.
Nunca lo hubiera credo exclam su madre al recorrerla con la mirada de
pies a cabeza y apreciando todos los detalles de su arreglo. Parece un milagro. Te
ves diferente por completo de la Darcy que sali de esta casa.
Cielos, pareces la crislida que se convirti en mariposa! dijo Claire al
hacerse eco de los sentimientos de su madre y mirar asombrada la transformacin
de su hermana.
Oh, vamos, qu les sucede a ustedes? Yo soy todava la misma persona.
Mam, mira este reloj! fue el comentario de Claire al tomarle la mano.
Son diamantes autnticos? Y qu pas con tus gafas de gruesos aros?
Ahora uso lentes de contacto. Son. . . muy cmodos Darcy hizo caso omiso
de la primera pregunta de su hermana. Pero. . . no vine hasta ac para hablar de m.
Dganme cmo va lo de la mudanza.
Muy bien, querida dijo su madre con entusiasmo y sirvindole una taza de
caf. Nuestro querido Lorenzo nos ha dicho que l comprar todas las pinturas y la
mayora de las piezas grandes de mobiliario. . . de hecho, todo lo que no queramos
nosotros. Tu padre se encuentra feliz de que todo eso quede en familia.
S, ya me imagino replic Darcy con un gesto de amargura.
...y lo ms maravilloso de todocontinu su madre, es que ese dinero extra
significar que podremos comprar la pequea casa que Lorenzo encontr para
nosotros muy cerca del club de tu padre en Londres. Lorenzo ha dicho que l se har
cargo de todos los detalles de la compra. Verdad que es muy amable? Ayer que
vino me. . .
Vino aqu? pregunt Darcy sorprendida. Supongo que algn da me
acostumbrar a ese terrible helicptero dijo la seora Talbot.
Para m intervino Claire riendo, lo mejor es que tu querido esposo ha
contratado a los hombres de la mudanza para que empaquen toda la porcelana.
No slo eso aadi la seora Talbot, sino que, despus de una larga
pltica, convenci a James para que se quede en el Hall. Es una suerte que l y el
seor Wilkins hayan congeniado tan bien, no te parece?
Wilkins y James? Darcy mir atnita a su madre. No seas tonta, querida
ri su madre. Lorenzo ha arreglado todo para que nos mudemos dentro de dos
semanas. Sus planes son que los trabajadores empiecen de inmediato para que
ustedes se puedan mudar aqu cuando regresen de su viaje de luna de miel a Sicilia
sonri feliz y se levant para preparar ms caf. Darcy trat de conservar la
impasibilidad mientras pensaba que era claro que ahora el "querido Lorenzo" era el
hroe. Por qu no se habra molestado su tan-maravilloso-esposo en platicarle todos
los arreglos que haba hecho. Ella ni siquiera saba que habra un viaje de luna de
miel a Sicilia!
Aunque al sorprenderse de sus acciones, tan slo demostraba lo estpida que
haba sido, se dijo Darcy a s misma. Lorenzo tena prisa por mudarse a la casa que

haba sido la causante de la farsa de mi matrimonio.


Ah, Darcy dijo James interrumpiendo sus pensamientos al asomarse
dentro de la habitacin. Te ves maravillosamente bien. Darcy ri e hizo una mueca
y le ense la lengua.
Cuida tus modales, mi nia. Se supone que las condesas no hacen esas cosas.
Seora dijo James dirigindose hacia la madre de la chica, necesito que nos
ayude en la biblioteca. Yo no s qu libros va a querer llevarse.
Las mudanzas son terribles coment Claire despus de salir su madre.
Oh, Darcy, creo que an no te he dado mis maravillosas noticias. Mi amado Roddy
vendr en septiembre para casarnos en Londres y despus nos iremos a vivir a
Boston. Roddy ha encontrado una hermosa y pequea casa para nosotros y. . . cielos,
estoy muy emocionada!
Darcy suspir y trat de no sentir envidia ante la bulliciosa felicidad de su
hermana.
En serio, Darcy, te ves maravillosa, y no slo es debido a tu ropa Claire
sonri. Nunca te he visto tan resplandeciente. Espero que seas feliz.
Oh s, mi felicidad es enorme. . . no tiene por qu no serlo baj la cabeza
para ocultar su vergenza por no haber podido reprimir una nota de amargura.
Pero Darcy. . .
Claire mir a su hermana con preocupacin y ansiedad.
Yo crea que. . . quiero decir que. . . s que amas a Lorenzo y por eso pens
que. . .
Amar a Lorenzo? Yo? De dnde sacaste esa loca idea? replic Darcy,
sintindose de sbito abrumada por la farsa que haba estado llevando a cabo. Mi
padre y t tienen la culpa de todo lo que me sucede!
Oh, Dios mo! Claire palideci. Quieres decir que. . . que. . . te casaste
con Lorenzo en contra de tu voluntad?
Yo cre que tan slo estbamos efectuando un ensayo de tu boda con l!
sorprendida, se dio cuenta de que los ojos de Claire empezaban a llenarse de
lgrimas. Claire, deseo hablar de esto contigo, pero ms tarde. Ahora oigo que
mam ya viene y no quiero que se entere de lo que siento. Promteme que no le dirs
nada.
Claire asinti en silencio.
Claire dijo la seora Talbot al volver a la habitacin, la seora Ver non
acaba de llamar para recordarte la cita que tienes con ella para la loma de medidas
para que te confeccione tu vestido de novia. Y ms vale que te apresures, o llegars
tarde.
Cielos, se me haba olvidado! se puso de pie. Nos vemos, Darcy, tengo
que irme ya.
No, Claire, no te vayas! Tengo que hablar contigo. Yo. . . no tena caso que
intentara seguir hablando, pues su hermana ya se haba ido.
Yo tambin tengo mucho que hacer, querida. Por qu no subes a tu

dormitorio y ves si quieres algo de lo que tienes ah; despus almorzaremos y


platicaremos.
Darcy se sent sobre su antigua cama abrazando a su viejo osito de felpa que
le haban regalado en su tercer cumpleaos. Las lgrimas le escurran por las mejillas
mientras miraba a su alrededor. Lorenzo hara que sus decoradores lo cambiaran
todo y ella habr perdido ese refugio para siempre.
Madre dijo Darcy al reunirse de nuevo con la seora Talbot en la cocina,
no me quedar a almorzar, prefiero ir de una vez a Cambridge y seleccionar mis
cosas en el apartamento.
Sally, su compaera de apartamento, se sinti muy contenta de verla, pero le
intrig el hecho de que preguntase por sus libros, pues seguramente no habra
olvidado que su esposo haba ordenado que todas sus cosas fuesen almacenadas y le
haba girado un cheque a Sally cubriendo seis meses de renta, para que no se viera
apurada en buscar una nueva compaera.
Verdad que ha sido muy amable? le coment Sally. Sintindose casi
enferma de frustracin, Darcy sali del apartamento y fue en busca de Richard,
pues era impostergable que hablara con l.
Lo encontr en la biblioteca, con la nariz hundida dentro de un pesado volumen,
y con dificultad lo persuadi a que escuchara el relato de sus cuitas.
Cuando ella termin sus confidencias, not la frialdad de Richard.
No veo qu pueda hacer yo, Darcy la mir con ojos de lechuza. El otro da
tu esposo se molest. Es un buen tipo y muy inteligente. Sabe mucho de qumica. Eso
es algo bueno aadi, pero con la mirada vuelta hacia su libro.
Darcy lo observ durante un momento antes de ponerse de pie para abandonar
la biblioteca, pero no pudo contener su furia.
Por qu antes no me habr dado cuenta de que eres un completo idiota,
Richard? Un idiota! le dijo con voz alta y abandon el saln con rapidez.
Despus de regresar el auto alquilado, Darcy se dirigi caminando hacia el
Barbican. La cabeza le dola mucho y se sinti abatida al comprobar la habilidad
maestra con la que Lorenzo le haba cortado todas las posibles retiradas.
Por supuesto que an le quedaba la huida, pero a dnde podra ir? Adems,
saba que su odioso esposo sabra arreglrselas para encontrarla en cualquier sitio.
Ah, me preguntaba dnde estaras dijo Lorenzo y la mir con severidad al
entrar ella, al apartamento. Vindola tan cansada, el tono de su voz se suaviz.
Por qu no vas a tomar un buen bao caliente? sugiri en tono paternal.
Esta noche cenaremos aqu, as que no hay ninguna necesidad de apresurarse.
Darcy se encogi de hombros y se dirigi hacia su alcoba.
Slo hasta que casi haban acabado de cenar, ella pudo mencionarle a su esposo
el tema de su visita a Belmont Hall, pero lo de su entrevista con Richard Petrie no se
lo mencion de ninguna manera. An se senta demasiado herida y humillada por la
falta de inters de Richard en ella, como para hablar de ello.
Por qu no me dijiste que habas ido a ver a mis padres?

Ah, ah era donde estabas. . . Lorenzo sonri displicente. No te lo dije?


Debe habrseme olvidado mencionarlo. Quieres tomar algo? pregunt cuando
Wilkins llev el caf.
Darcy esper a que se encontraran solos de nuevo, antes de volver al ataque.
Cuando Wilkins sali, ella reanud la batalla verbal.
Tambin se te "olvid" decirme que ests concertando la compra de una
casa para mis padres? Y respecto al viaje de luna de miel a Sicilia?
Eso lo recuerdo bien.
Bravo! Entonces quiz en ese caso puedas decirme cmo es que mis padres
pueden comprarse una casa en ese lugar de Londres, pues costar mucho ms de lo
que les quedar a ellos de la venta de Belmont Hall.
Cierto respondi l con calma enloquecedora. Prueba uno de estos
duraznos, cara, estn deliciosos le acerc la fuente de fruta.
Oh. . . al diablo con los duraznos! exclam ella con impaciencia. Quiero
saber qu es lo que est pasando.
Me he dado cuenta de que este apartamento no te gusta y creo que
preferirs unas vacaciones en Sicilia a quedarte aqu. Pero si no es as. . .
Darcy se ruboriz ante la expresin de sardnica diversin de l, y someti su
altivez. No. . . bueno, yo. . .
Y respecto a tus padres, te dir que si l se queda con el dinero se lo gastar
muy pronto. Pero comprando una casa y ponindola a nombre de tu madre, tan slo
les estoy proporcionando una vejez feliz. Estoy seguro que ests de acuerdo. S,
por supuesto. Pero. . . Lorenzo guard silencio, pero en seguida continuo. La
localizacin la escog deliberadamente. Es muy accesible y, adems, a tu padre le
ped cierta cantidad de dinero que le dije sera para pagar su nueva casa; en
realidad, ese dinero ser invertido y los intereses se le entregarn a tu madre para
que nunca le fallen los pequeos lujos de la vida. Me parece un buen arreglo.
S, pero. . . Darcy luch por demostrar su agradecimiento.
Te ests apoderando de toda la familia! -explot enojada. Primero nuestro
hogar, despus yo y ahora esto. . . se detuvo confusa al notar que l segua
sonriendo.
No recuerdo que hayas protestado mucho por haberte posedo, cara
ronrone Lorenzo con suavidad. Y por cierto, no la semana pasada, si es que la
memoria no me falla, mmh?
Vete al demonio! gru ella con los dientes apretados, ponindose de pie y
acercndose al ventanal abierto.
Dejndote sola en nuestro amplio lecho? No, Darcy, no me hars creer que
no gozas siendo una mujer en mis brazos su voz son plena de odioso cinismo al
acercarse a ella.
Eso es. . . tan slo lujuria. Lo nico que prueba es que t eres un seductor
experto y que yo soy. . . sofoc un sollozo. Yo soy una mujer dbil.
Oh, no. Tu eres ms, mucho ms que eso musit Lorenzo, inclinndose para

besarla en la nuca.
Darcy sinti que la recorra un estremecimiento helado a lo largo de su espina
dorsal y de sbito sinti la loca urgencia de volverse y levantar la cabeza para que l
la besara. Sintiendo que le faltaba el aliento, luch en contra del traicionero deseo
de que la tocara el hombre que odiaba, temblando cuando l le desliz su fuerte
brazo alrededor de la cintura y dirigi uno de sus dedos para recorrerle en forma
gentil la delicada curva de las mejillas. Su boca sigui el camino de su dedo y sus
labios se movieron sobre los de ella hasta obligarla a abrirlos. Cuando lo logr,
empez una gentil exploracin que a ella la hizo sentirse perversamente feliz.
El tiempo pareci suspenderse mientras ella miraba hechizada hacia la
insondable profundidad de los ojos brillantes de su marido. De pronto, l emiti una
suave risa baja y sin ninguna dificultad la tom a ella en brazos y se dirigi hacia el
dormitorio.
As haban sido siempre sus relaciones desde que se haban casado, pens
Darcy con amargura mientras miraba a travs de la ventanilla del avin.
En las primeras ocasiones ella haba luchado y tratado de evitar que l la
poseyera, pero acab dndose cuenta de que para lo nico que serva eso, era para
aumentar la diversin de Lorenzo. Despus, quiz porque por fin se haba resignado a
su destino, se convirti en una esclava del inextinguible deseo que l senta por el
cuerpo de ella.
Darcy dijo Lorenzo en ese momento, despus de haber terminado de
platicar con el piloto, cuando aterricemos, la aeromoza te entregar un bouquet
que ha conservado fresco. Tambin te dar una pequea guirnalda de flores que
deseo que lleves en la
cabeza levant ua mano en un gesto de advertencia cuando ella abri la boca
para refutar una sugerencia tan idiota. El sonri divertido.
Por favor, escucha lo que tengo que decirte. S que te sientes molesta por
tener que usar ese vestido, pero la gente de mi propiedad desear darle la
bienvenida tradicional a mi novia y tu arreglo ser de acuerdo a lo que ellos esperan.
Pero yo me siento como tonta. . . Todo esto parece tan ridculamente feudal
que. . .
Sicilia es un pas feudal de muchas maneras, cara. Te pido que confes en m
y hagas lo que te digo, mmh?
No teniendo otra alternativa, Darcy hizo lo que le peda su marido. En el
aeropuerto de Palermo los esperaba un gran auto negro que ellos, abordaron de
inmediato.
Me siento como si fuera una ridcula Reina de la Primavera o algo as gru
Darcy sealando el pequeo crculo de rosas blancas y rosas que llevaba sobre la
larga cascada dorada de su cabello.
Te veo muy hermosa, mi amor, muy hermosa. Darcy se ruboriz y prefiri
volver la vista hacia la ventanilla. Cielo! exclam de sbito. Eso que veo all es

un funicular?
S, es mucho ms adecuado que el automvil para viajar por las montaas,
pero yo pens que en esta ocasin sera ms. . . digamos digno, que viniramos en la
limousina.
Darcy no pudo evitar rerse, al imaginarse balancendose por los aires vestida
de novia.
As est mejor. No me gusta que ests enojada. El auto se detuvo al llegar a
una plaza. ^ Atnita, Darcy mir la multitud compacta que los vitore cuando
Lorenzo baj del auto y abri la puerta del lado del pasajero y la ayud a descender.
Tomada del brazo de su esposo, la asombrada Darcy vio que la gente les
formaba valla a travs de la plaza y de una estrecha calle que conduca hacia un
castillo, el cual pareca estar situado en lo alto de la montaa. A su paso, las
personas les arrojaban una lluvia de maz y nueces.
Lo hacen para desearnos felicidad y que nuestro matrimonio sea fructfero
le explic Lorenzo a Darcy, quien sonrea con timidez ante los amistosos y
sonrientes rostros que vea ante ella.
Al aproximarse al gran arco normando de la reja de entrada del castillo, Darcy
not que haba un grupo de gente esperando su llegada. Un hombre se desprendi del
conjunto y avanz hacia ellos. Bienvenido, Excelencia, bienvenido a su casa dijo
el hombre y le entreg a Lorenzo un tazn de barro.
Es vino aclar Lorenzo a Darcy. Y ahora debemos derramarlo sobre el
terreno antes de que entremos al castillo.
Aturdida, Darcy meti las manos al tazn como le decan y con inters observ
como, despus de que ambos haban derramado el vino, Lorenzo arrojaba el tazn al
suelo, hacindolo pedacitos.
Se oy un fuerte murmullo de satisfaccin proveniente de la multitud que los
observaba al conducir Lorenzo a Darcy a travs de la reja para entrar al castillo.
De inmediato, varios sirvientes salieron para ofrecer pasteles y vino a la gente.
Ah, Lorenzo, bienvenido! exclam un delgado hombre que sonrea en forma
radiante y era de bastante mayor edad que Lorenzo.
Darcy, te presento a mi to Vito, hermano menor de mi padre.
Tu novia es muy hermosa dijo el to Vito, sonriendo mientras Lorenzo
presentaba a Darcy con Paola, la esposa de su to.
An sintindose abrumada por la recepcin que les haban hecho en la plaza,
Darcy sigui a ta Paola a travs del enorme vestbulo del castillo, quedndose
boquiabierta ante los alrededores.
Los ltimos rayos del so! de la tarde se filtraban a travs de las altas ventanas
cubiertas por vitrales, cuyos brillantes colores iluminaban los pendones familiares
que se hallaban suspendidos de astas de bronce en lo alto de los muros de piedra.
Sonriendo complacida, Darcy se volvi hacia la ta de Lorenzo, quien retorca
una paoleta entre las manos y diriga breves y nerviosas miradas hacia Lorenzo,
quien estaba ceudo.

Dnde est Adriana? exigi saber l. Por qu no se encuentra aqu para


saludar a mi esposa?
Est arriba en su habitacin respondi el to Vito con mucho nerviosismo.
Triganla aqu de inmediato! orden Lorenzo y su ta se apresur a
obedecerlo.
Quin sera Adriana y por qu tanto alboroto porque no se encontraba ah?
pens Darcy intrigada.
Despus de unos cuantos minutos, ta Paola regres acompaada de una
chiquilla de diecisis o diecisiete aos cuya extraordinaria belleza estaba opacada
por la feroz expresin de su rostro.
Allora, Adriana. . .?
Darcy no pudo seguir el rpido intercambio de palabras en italiano entre
Lorenzo y la chica, pero s comprendi que no hablaban de algo agradable.
Hubo un silenci sbito y Lorenzo se puso muy serio. Cuando habl, lo hizo en
ingls y sus palabras fueron aterradoramente directas.
No aceptar ninguna tontera tuya, Adriana. Ahora saluda a mi esposa con la
formalidad, cortesa y humildad debida a su rango. Ha capto?
Darcy mantuvo la vista baja, deseando con toda el alma que se la tragara la
tierra. Qu importancia tena que esa nia la saludara o no?
A ella no le importaba en lo ms mnimo. Cualquier cosa era referible a esa
terrible escena.
Sbito, Adriana! De inmediato! vocifer Lorenzo y su voz reson por todo
el saln.
Adriana alz uno de sus delicados hombros y se acerc a Darcy, quien sonrea
con nerviosismo.
Con la mirada baja, la chica murmur algunas palabras en italiano y mir con
odio a la joven inglesa antes de salir corriendo de
la habitacin.
Va bene gru Lorenzo. Darcy, mi ta te acompaar hasta nuestras
habitaciones mientras yo me encargo del equipaje.
Si Darcy haba pensado que la escena del vestbulo era un mal comienzo para
las vacaciones, la comida que sigui fue infinitamente peor. Darcy permaneci en
avergonzado silencio mientras Lorenzo condenaba el estado del castillo
Hay polvo por todas partes, ta Paola, y el personal de servicio. . .
La seora baj la vista, pero Lorenzo continu sus reclamos:
No tolerar sirvientes flojos. Y haca mucho tiempo que no probaba ternera
tan mala como sta.
Darcy pens que era muy injusto, pues la comida a ella le pareci deliciosa.
Estaba tratando de reunir el valor suficiente para oponerse a Lorenzo, cuando
l se aclar la garganta y exigi silencio.
Hablar con mucha claridad para que no quede ninguna duda, as que les
sugiero que todos escuchen con mucho cuidado los mir a todos. Nuestra familia

se siente muy orgullosa de nuestra larga lnea de descendencia desde los reyes
normandos que alguna vez reinaron en este pas. Deseo informarles que mi esposa
tiene una genealoga tan larga como la nuestra. . . y quiz ms. Por lo tanto, si no se
le trata con el respeto debido, tendr que pedirles a todos que abandonen el castillo.
Han comprendido?
Lorenzo se puso de pie en medio del terrible silencio que sigui a sus palabras
y se encamin hacia el lugar donde estaba sentada Darcy.
Por favor recuerden que a mi esposa le deben respeto. . . o todos ustedes se
arrepentirn. Vamos Darcy, creo que ya es hora de retirarnos concluy y abandon
el saln.
El nico sonido que se escuch fue el de los tacones de Darcy al salir
temblorosa de la habitacin en seguimiento de su esposo, pero slo hasta que l
cerr la puerta de su suite ella pudo recuperar la voz.
Te portaste como un salvaje con tu familia! grit. Cmo esperas que se
comporten conmigo despus de todo lo que les dijiste?
Clmate, Darcy Lorenzo se acerc a un estante del que tom una botella y
verti un poco de licor dentro de un vaso que despus le entreg a ella. Mi familia
y yo somos sicilianos y nos comprendemos muy bien, pero tuve que establecer las
reglas que regirn durante nuestra estancia en este lugar. Eso es todo. Tus
vacaciones sern muy agradables.
Ella parpade.
Me alegra que as lo pienses musit con acritud. Pero no entiendo el
porqu de tus crticas.
Recuerda que "cuando el gato anda fuera, los ratones bailan" ri. Y si
piensas que parezco un seor feudal, tienes razn, lo soy! Si no fuera as mi
comportamiento, todo mundo me despreciara y me considerara un ser dbil a quien
no sera necesario tener en cuenta tom un sorbo de su bebida. Darcy, ste es
un pas diferente al tuyo y an no conoces sus costumbres. Aqu el respeto es algo
muy importante. Necesitara demasiado tiempo para explicarte todos los matices de
mi forma de hablar de esta noche. Sugiero que olvidemos ese tema y nos vayamos a
acostar. Mmh?
Pero yo. . .
Oh Dio, Dio! se quej Lorenzo al tomar a Darcy entre sus brazos. No me
digas que tambin a ti voy a tener que gritarte!
Darcy sinti que de sbito se quedaba sin aliento y que su corazn empezaba a
latir desacompasado al ver que en los ojos del l arda la llama del deseo.
Apoyada contra su amplio trax, ella sabore el calor del cuerpo de su marido a
travs de la delgada seda de la camisa, y, temblando, sinti cmo las manos de l
empezaban a acariciarla.
Ah... por fin mi esposa empieza a saber lo que es bueno para ella! murmur
Lorenzo con una risa sorda mientras empezaba a bajarle la cremallera del vestido.

CAPITULO 8
DARCY se sirvi otra taza de caf, mientras por la ventana abierta miraba el
impresionante paisaje que se extenda ante ella.
El castillo haba sido erigido en el punto ms alto de la montaa y desde l se
podan apreciar las salinas del pueblo costero de Trapani, as como, a la distancia, se
alcanzaba a distinguir la sombra de la costa de frica del Norte.
Suspirando satisfecha, Darcy cerr los ojos y aspir el aroma de pinos que le
llevaba la brisa maanera.
Lorenzo tena razn, determin perezosamente, sus vacaciones estaban
resultando ser muy agradables; de hecho, casi una bendicin. Nunca se hubiera
imaginado que tan slo en el lapso de una semana se iba a enamorar tanto de Sicilia
como del Castello Tancredi, el hogar ancestral de Lorenzo.
Todas las maanas, Lorenzo volaba en helicptero al puerto de Gela, el centro
de su emporio petroqumico, dejndola a ella desayunar con toda calma en la sala de
estar de su suite, y despus explorar el castillo a su gusto.
El sonido de las aspas del helicptero al aterrizar dentro de los terrenos del
castillo, era la seal de aviso de que la comida del medioda pronto estara lista.
Nadie osaba comer antes de que l llegara.
La manera dramtica en que Lorenzo haba reafirmado su autoridad durante la
primera noche de su estancia en el castillo, pareca haber producido los resultados
requeridos. Por su parte, Darcy hubiese preferido un poco menos de ese "respeto"
que era tan importante para l.
En una ocasin en que trat de darle las gracias a una de las doncellas que le
haba llevado el desayuno, todo lo que ella consigui haba sido un apresurado: Chiedo
scusa, Contessa, y una mirada asustada por parte de la chica al salir de la habitacin,
que delataba su temor de haber incurrido en algo imperdonable.
El da anterior Lorenzo la haba llevado a conocer el Patazzo del Normanni, en
Palermo. Darcy recordaba que ella haba echado tanto haca atrs la cabeza, para
poder apreciar las magnficas tallas de los techos de madera de la Capilla Palatina,
qu l se haba redo con ganas, dicindole que si no pona cuidado, se caera.
Sus relaciones haban sufrido un ligero cambio desde que estaban en Sicilia.
Por supuesto que an eran tensas, pero ciertamente haba un cambio.
Haca mucho calor y, cuando Darcy insisti en usar vestidos ligeros y sandalias,
sin llevar medias, se sorprendi mucho cuando Lorenzo no le puso ninguna objecin.

Por la noche tena que vestirse formalmente, pero eso no era ningn problema,
pues en su equipaje llevaba varios vestidos ligeros de noche.
Desde que haban salido de Inglaterra, Lorenzo no le daba tantas rdenes y se
diriga a ella en forma ms amistosa. Pero no slo Lorenzo haba cambiado. . .
Darcy sinti cmo las mejillas le ardan al recordar la forma en que haba
cambiado la manera en que hacan el amor, con cunto deseo y abandono responda
ella al toque de l. Se movi inquieta al pensar en la dulzura de su apasionado
encuentro de la noche anterior, y por largo rato los revivi en su mente, con toda
nitidez.
Los pensamientos de Darcy se vieron interrumpidos por una llamada a su
puerta. La ta Paola entr en la habitacin llevando un pesado arcn de madera.
Espero que no te moleste. . . dijo titubeante.
Por supuesto que no. No haca algo especial, tan slo gozaba del sol matutino.
Va vene. Siento mucho no haberte trado esto antes, pero fueron necesarios
algunos trmites para sacarlo del banco.
De qu se trata? musit intrigada hacia la caja que ta Paola le haba
colocado en su regazo.
brela y lo sabrs.
Darcy tuvo alguna dificultad para abrir la cerradura de pesado bronce, pero al
fin, con un rechinido de protesta, logr hacerlo.
Oh, no! No puedo. . . quiero decir. . . jade al mirar estupefacta el
contenido.
Si, Si. Por supuesto que puedes. Como esposa de mi sobrino son tuyas la ta
Paola levant la bandeja forrada de terciopelo que contena un magnfico collar de
rub y diamantes, junto con un brazalete y unos aretes que hacan juego. Mira
esto. . . y esto. ..
Darcy abri mucho los ojos a causa de la sorpresa, mientras la seora
continuaba mostrndole ms y ms aderezos y toda clase de joyera que ella nunca
antes haba visto.
Es una coleccin increble exclam Darcy moviendo la cabeza confundida.
No creo poder usar nada de esto. Y me parece que algunas de las piezas son muy
antiguas.
Oh, s la ta de Lorenzo suspir complacida al levantar lo que pareca ser
una gargantilla de oro slido, con cuatro rubes engarzados y que tena una
apariencia que le confera mayor antigedad que las otras joyas.
Es muy hermoso, pero me parece un collar muy incmodo.
Oh, no! ta Paola la mir sorprendida. No es un collar, es una diadema. . .
una corona para ser usada por una mujer. Es muy apreciada por nuestra familia
porque se dice que perteneci a la reina Sibylla, la esposa del rey Tancredo.
Darcy se qued contemplando la tiara que ta Paola le haba puesto en las
manos y trat de recordar la lnea de sucesin de los reyes normandos que haban
gobernado Sicilia aproximadamente en la misma poca de la conquista normanda de

Inglaterra.
Esa haba sido la poca dorada de Sicilia cuando, por primera y nica vez en su
historia, los pueblos europeos, islmicos y bizantinos haban vivido en armona, antes
de que el linaje normando casi desapareciera y la isla cayera en manos de los
emperadores romanos.
Tancredo haba sido el ltimo rey normando y haba reinado slo cuatro aos,
antes de sucumbir ante una enfermedad fatal a la edad de cuarenta y cinco aos.
Darcy interrumpi sus reminiscencias histricas, para decir:
Pero, segn tengo entendido, Tancredo tuvo nicamente dos hijos. Uno que
falleci antes que l y otro que muri ms tarde en cautiverio. No comprendo cmo
es que Lorenzo y tu esposo pueden alegar ser descendientes suyos.
Pero no fue as. Cuando la reina Sibylla huy al llegar los invasores alemanes,
estaba embarazada. Tuvo un varoncito que dej oculto en Caltabellotta cuando ella
se vio forzada a asistir a la coronacin del nuevo rey, antes de ser enviada al
cautiverio en Alemania.
Aunque la explicacin de ta Paola pareca convincente, la mente analtica de
Darcy historiadora pas una rpida revista a la posible veracidad de un evento que
haba tenido lugar haca tantos aos.
Hubiera sido un milagro que tal nacimiento real hubiese pasado inadvertido. Lo
que ella crea ms posible que hubiera pasado era que la familia de Lorenzo
descenda de un hijo bastardo del rey, aunque destruira la ilusin de ta Paola, a
quien ella ya haba aprendido a querer.
Las joyas son muy hermosas expres al colocar la tiara en su lugar. Pero
no puedo aceptarlas.
Lorenzo insistir en que lo hagas, ya sabes como es l porfi la ta Paola.
Es verdad. Pero estas joyas son demasiado valiosas y slo podrn ser usadas
en las ocasiones muy importantes, as que quiz la oportunidad nunca surja.
Honestamente, yo nunca haba visto algo as objet Darcy con firmeza.
En tu familia no existe una coleccin semejante? pregunt la ta
Paola.
Cielos, no! ri Darcy. No creo que los Talbot hayan tenido alguna vez un
penique a su nombre, mucho menos joyas como stas.
Talbot? Es un apellido muy comn en Inglaterra? pregunt ta Paola
mirando sorprendida hacia Darcy.
En realidad no lo s respondi Darcy alzando los hombros. Mi familia ha
vivido en Belmont Hall, que Lorenzo acaba de comprar, durante los ltimos quinientos
aos, pero debe haber muchas otras familias Talbot diseminadas por el resto del
pas dirigi la vista hacia la seora. Ta Paola, por Dios santo! Te encuentras
bien? inquiri preocupada al verla dejarse caer sobre una silla, con el rostro tan
blanco como una hoja de papel.
No es nada. . . se me pasar pronto. . . es algo que me sucede a veces dijo la
seora, titubeante.

Darcy corri hacia el bao por un vaso de agua para darle a ta Paola, quien
despus de tomar unos cuantos sorbos empez a recuperar el color.
Debes ver a un mdico.
S, lo har. Pero por favor no te preocupes, ya me siento mucho mejor. Yo. . .
quera decirte que. . . siento mucho lo. . . mal que Adriana se port contigo la semana
pasada. Es muy joven y. . .
Por favor! Eso no importa. La que me preocupa eres t, de verdad me
asustaste, creo que sera mejor que fueras a acostarte.
Eres muy buena, Darcy. Muy buena. . . ta Paola exhal un pesado suspiro al
ponerse de pie y salir de la habitacin con lentitud.
"Pobre ta Paola", pens Darcy mientras se vesta.
Haba sido un buen detalle de la seora disculparse por el comportamiento de
Adriana. Darcy no comprenda por qu la chiquilla era tan agresiva con ella. Pareca
que, por alguna razn desconocida, nada la consolaba del matrimonio de Lorenzo. Su
conducta era una muestra clara de esto.
Darcy trat de recordar cmo era ella misma a esa edad, y la nica imagen que
se present a su mente fue la de una chiquilla muy seria que siempre estaba
estudiando.
Despus de terminar de arreglarse, Darcy sali de su habitacin y se encamin
con pasos lentos hacia la escalera de caracol que Conduca hacia la biblioteca, la cual
estaba situada en una torre.
El problema de Adriana an ocupaba sus pensamientos. Tal vez era culpa de sus
padres que fuese tan ingobernable y agresiva. No obstante, era difcil culpar a to
Vito y ta Paola, quienes queran mucho a su hija y estaban muy orgullosos de ella.
Pero al entrar a la biblioteca olvid todo eso. Con ojos muy brillantes entr y
cerr la puerta.
No se dio cuenta del transcurrir del tiempo y, cuando la puerta se abri
ruidosamente, ella casi salt en su asiento.
Levant la vista y muy sorprendida vio que Lorenzo se encontraba en el umbral
y que su rostro estaba tan ttrico como el
trueno.
Mannaggia! gru l. Espero que te des cuenta de que ya son las dos de la
tarde y que durante una hora el castillo se ha vuelto de cabeza buscndote.
Lo s-siento. No saba qu hora era. Estaba muy interesada en examinar estos
viejos libros y manuscritos.
Deb haberme imaginado que el instituto investigador te conducira a esta
habitacin.
He encontrado cosas fascinantes, como este antiqusimo manuscrito Historia
Sicula escrito por alguien llamado Geoffrey Malaterra. Est en una mezcla de latn y
francs normando antiguo, pero yo. . .
Basta, basta! La historia te atrae demasiado.
No puedo evitarlo, Lorenzo, aunque no creo que puedas comprenderlo. Yo. . .

Para ti, el pasado es ms importante que el presente. Lo entiendo, Darcy. Lo


entiendo demasiado bien! la voz de Lorenzo era dura. Vamos, no debemos
prolongar la espera de la familia.
Darcy se senta muy confundida, pero lo sigui obediente. No comprenda la
razn de su enojo por haberla encontrado en la biblioteca.
Durante la comida, el ambiente se senta pesado aunque, por fortuna, Adriana
no estuvo presente. Lorenzo contestaba con monoslabos a cualquier comentario que
se le diriga y estaba muy abstrado.
Quiz tuviese preocupaciones de trabajo, pens Darcy mientras miraba los
retratos que colgaban de los paneles de madera de las paredes. Representaban a
varios miembros de la familia y uno era de la madre de Lorenzo, quien, segn le haba
explicado ta Paola el da anterior, muri de una larga enfermedad cuando su hijo era
un jovencito, pues tena tan slo diecisis aos de edad.
Pobre Helena haba dicho ta Paola. Es una lstima que no haya vivido para
ver el xito de su hijo en los negocios.
Lorenzo no pareca haberse repuesto de la muerte de su madre. Darcy se
volvi a mirar a su esposo y not que mantena una conversacin en voz baja pero
agitada con ta Paola.
De pronto, l se puso de pie y, acercndose a Darcy la tom de la mano y la
llev hacia su habitacin.
Dios mo! Qu es lo que pasa ahora? Qu he hecho?
No se trata de lo que has hecho, sino de lo que vas a hacer, mi Darcy.
Ella lo mir alarmada.
Lorenzo! No. . . no puedes. . . ni siquiera es de noche.
Lo dudas, cara? Ah, mi querida esposa, cuan pudorosa pretendes ser y
empez a quitarle los pasadores del cabello para que ste se soltara, lo que hizo a
ella empezar a sentir que un estremecimiento le recorra la espina dorsal.
Ella pareca haberse convertido en piedra, hipnotizada-por la mirada de halcn
de Lorenzo al despojarla con rapidez de su ropa y empujarla sobre la cama con suma
facilidad. Trat Darcy de levantarse mientras l se desprenda de su vestimenta,
pero no pudo.
Oh, no. . . no! jade asustada al ver el salvaje deseo que brillaba en los ojos
de l mientras le sujetaba el tembloroso cuerpo con la dureza del suyo contra el
colchn.
Ma si! Ni el tiempo ni la hora tienen importancia para el amor y su boca
descendi hasta cubrir la de Darcy con fuerza implacable.
Ella deseaba gritar que eso no era amor, pero de pronto se sinti inmersa en un
ocano tan profundo y brutal como el ataque del que era objeto.
Cuando todo hubo pasado, mientras ella yaca sollozando entre los brazos de
Lorenzo, l empez a limpiarle las lgrimas con mucha gentileza.
Perdname, mi amor musit l con una mirada de asombro en los ojos.Oh
Dio, Dio. . .! te ruego que me perdones. No s qu fue lo que me sucedi gru

arrepentido. Oh Cristo. . .!
Casi sin pensarlo, Darcy se volvi hacia l y abraz el tembloroso cuerpo de su
marido, hacindolo que le colocara el rostro sobre el pecho y acunndolo como si
fuera un beb.
"Qu. . . qu es lo que me pasa?" Se pregunt la confusa Darcy. Deba sentir
que odiaba al hombre que la haba sometido a un ataque tan imperdonable.
Cmo era posible que ella estuviese tranquilizndolo a l?. Con soolienta
consternacin trat de impedir que su cansada mente llegara a la conclusin lgica
que su subconsciente le estaba indicando.
Lo amaba? Por supuesto que no! Era ridculo pensarlo, se dijo a s misma
mientras se quedaba dormida.

Darcy se apoy contra el duro muro de piedra de la alta torre del reloj,
mirando por sobre las murallas, mientras la bola de fuego del sol se ocultaba tras el
horizonte, pareciendo convertir a las islas Egadi en distantes barcos oscuros que
navegaban en un ocano gneo.
Era casi como si las extraordinarias relaciones que tena con Lorenzo hubieran
llegado esa tarde a un momento decisivo. Pens en los pasados diez das. . .
Titubeante y con mucha cautela, Lorenzo haba bajado lentamente su guardia,
permitindole a ella algunos atisbos de un carcter ms suave, una calidez interior
que, como oculta por una mscara, yaca latente bajo la personalidad dura, enrgica
e implacable que en forma normal presentaba al mundo.
Hasta ta Paola haba parpadeado sorprendida cuando vio que, a pesar de los
muchos compromisos de negocios de Lorenzo, ste llevaba a Darcy todos los das a
visitar los muchos sitios de inters de la isla, los cuales l ya deba haber visto
cientos de veces antes. Incluso haba tenido que pasar por el sacrificio, segn ella,
de acompaarla hasta la cima del Monte Etna, yendo en auto, funicular y a veces a
pie.
Y las noches, las noches que pasaban uno en brazos del otro, haban posedo
una magia de tan dolorosa dulzura que muchas veces ella casi haba llorado de gozo.
Haba necesitado de dos das de fieras y constantes discusiones consigo misma
para verse forzada a reconocer que, pese a su firme determinacin de rechazarlo
siempre, de algn modo, en algn lado entre su suplantacin de Claire y sus
vacaciones en esta isla encantada, se haba enamorado profunda e irrevocablemente
de su esposo..
Quiz era debido al calor asfixiante del sol o la humedad de la atmsfera de
los largos das de verano, pero ahora ella pareca envuelta en una lnguida y
fatalstica aceptacin de su destino, algo sobre lo que ni siquiera se le hubiera
ocurrido pensar en Londres.
Aunque la razn le deca que viva en un paraso tonto, que ella era tan slo una
ms de una larga lnea de mujeres que haban cado vctimas del encanto de Lorenzo,

no tena ni el deseo ni la voluntad para hacer alguna otra cosa que no fuese amarlo
con todo su corazn.
Se oy un chasquido y la torre se ilumin. Darcy se volvi sorprendida pues oy
que alguien suba por la escalera de caracol.
Me imagin que te encontrara aqu. Tambin era el lugar favorito de mi
madre a esta hora de la tarde dijo Lorenzo con una sonrisa clida al caminar sobre
las grises baldosas.
Le entreg a Darcy un vaso de vino y se qued a su lado, contemplando la vista
panormica de las montaas, llanuras, mar y cielo que se extenda ante ellos.
Lorenzo, yo. . . nunca te he preguntado nada acerca de tus padres. Los
extraas mucho? pregunt Darcy con gentileza.
A mi padre casi no lo recuerdo, cara respondi l con un encogimiento de
hombros. Muri durante una tormenta en el mar cuando yo tena siete aos de
edad. Por supuesto que a mi madre s la extrao mucho. Su vida fue muy difcil de
varias maneras, y deseara que ella viviese an ahora que podra cuidarla y hacerme
cargo de ella dio un sorbo a su bebida. Ah, pero la vida es as.
Hblame acerca de tu madre pidi Darcy, quien haba captado la nota de
dolor en la voz de l. Me gustara saber acerca de ella.
Lorenzo pareci complacerse por ese inters de su esposa. Era inglesa como
t, Darcy. Conoci a mi padre durante unas vacaciones y, a pesar de las objeciones y
desaprobacin de sus padres, se cas con l. Despus de eso, su familia se neg a
volver a saber de ella.
L-lo siento mucho, Lorenzo. . . La mente de l se remont a los recuerdos.
Con su hermano mayor siempre se llev bien, pero l muri durante la guerra y, poco
despus de casarse, sus ancianos padres murieron, con muy poco tiempo de
diferencia entre uno y otro. Yo creo que aqu se sentira muy solitaria. Ella y mi
padre fueron muy felices juntos. Nuestra familia podr ser muy antigua, pero
despus de la subida de Mussolini al poder en Italia, gran parte de nuestras tierras
fueron confiscadas porque mi abuelo se neg a unirse a los fascistas. Mi padre se
olvid de la poltica y se dedic a hacerse de una pequea flotilla de buques
petroleros. Por supuesto que no era ningn Onassis, pero s le fue bastante bien.
Estaba muy lejos de ser el "pobre pescador" que sus suegros consideraban que era.
Y quin se hizo cargo del negocio cuando muri tu padre? Darcy no quera
perder el hilo de la conversacin.
Al principio mi madre, pero algunos de los competidores de mi padre le
hicieron "ofertas que no pudo rehusar" sonri con acritud ante la sorpresa
reflejada en el rostro de Darcy. No debes olvidar que Sicilia es la tierra de la
mafia, lo cual constituye la principal razn por la cual yo no vivo aqu en forma
permanente. Bueno, pues mi madre sigui al frente del negocio hasta que yo cumpl
diecisis aos y me hice cargo de la direccin.
Debi ser muy difcil para ella encargarse sola de todo. Por que no la ayud
to Vito o alguien ms?

Mi querida nia ri Lorenzo, t misma podrs haberte iludo cuenta de que


to Vito es un hombre muy simptico, pero no es alguien en quien apoyarse. No,
despus de que su hermano la rechaz, ella se qued sola, y as continu su lucha.
Pero. . . lo mir con el ceo fruncido. Dijiste que su hermano haba
muerto, o por lo menos eso fue lo que cre entender.
S. . . hizo una pausa. Mencion a su hermano mayor, pero tambin tena
un hermano menor. Cuando mi padre muri, ella le. . . le escribi a este hermano suyo
dicindole que tena un nio pequeo a quien mantener y que. . . que se hallaba en
problemas.
Qu hizo l para ayudarla?
Darcy se encontr cautivada por la historia.
Por supuesto que nada. De hecho, tan slo hizo que sus abogados le enviaran
una carta dicindole que al casarse con mi padre no slo haba matado a sus propios
padres, sino que tambin haba arruinado la carrera de su hermano, como oficial de
caballera en uno de los mejores regimientos, y que ste no deseaba volver a saber
de ella.
Oh, Dios mo, qu crueldad! Tu pobre madre debe haber sufrido mucho.
El tierno corazn de Darcy estaba inflamado de amor y ternura hacia Lorenzo,
quien era obvio que an llevaba las cicatrices de la forma en que haba sido tratada
su madre.
Yo creo que se vio obligada a trabajar tan duro, que no tuvo tiempo de pensar
en si sufra o no. De hecho, fui yo quien durante aos clam pidiendo venganza en
contra del rechazo de su familia. Pero ahora eso ya no me parece importante.
El comportamiento del hermano de tu madre fue indignante por completo.
Todo eso sucedi hace mucho tiempo, cara. En este momento me importa ms
el hecho de que de sbito acabo de descubrir que tengo hambre.
Entonces ir a la cocina y te traer algn bocadillo.
No creo y le quit el vaso de las manos, colocndolo sobre una pequea
mesa de mrmol, que estemos hablando de la misma clase de apetito.
Cielos!
Oh, Dio! emiti un gruido burln. Ahora me dirs que el atardecer no es
un momento adecuado para hacer el amor. . . que tendr que esperar a que sea ms
de media noche.
Bueno, no creo que. . .
Lo mir de soslayo y se ruboriz al notar el deseo que brillaba en sus ojos.
No lo crees? desliz un brazo alrededor de su cintura y le alis una de las
cejas, antes de levantarle el rostro para hacerla mirar hacia l en forma directa
No, es que. . . que. . . me preguntaba por qu te tomaba tanto tiempo. . .
Lorenzo! grit asustada mientras, riendo a carcajadas, l la tomaba en brazos.
Ah, mi encantadora esposa, te extraar mucho maana que me vaya a Roma.
A Roma? Maana? lo mir consternada.
Ser por pocos das. El tiempo pasar pronto dijo l mientras bajaba las

escaleras con ella en brazos. Y, despus de todo, an contamos con esta noche.
Mmh?
Los largos y vacos das que siguieron a la partida de Lorenzo, parecieron ser
eternos. Debido a presiones de trabajo, l se vio forzado a prolongar su estancia en
Roma y, a pesar del hecho de que l la llamaba por telfono con frecuencia, Darcy se
vio torturada por visiones de las hermosas mujeres que saba habitaban la Ciudad
Eterna.
El trabajo era una cosa, pensaba Darcy,. pero las horas de descanso eran algo
muy diferente. En ese tiempo ella haba desmejorado mucho, quiz debido al intenso
calor del largo verano. Pero durante los ltimos das haba sentido una somnolienta
laxitud y una soporfera fatiga que hacan que hasta la tarea ms simple le fuese
muy difcil de emprender.
Haba planeado aprovechar el tiempo estudiando los manuscritos que haba
encontrado en la biblioteca, mas ni siquiera de eso tena ganas. Prefera pasar el
tiempo sentada en un silln de su dormitorio, contemplando el panorama que se poda
admirar desde la ventana y pensando en la perspectiva del regreso de Lorenzo.
Ta Paola empez a preocuparse por la palidez de Darcy y por su falta de
inters en la deliciosa comida que colocaban frente a ella.
Una tarde, la abord con resolucin.
Vamos, nia, debes comer algo. Tu apariencia no es muy buena y tu esposo se
enojar cuando regrese y te vea as. Dir que no te cuidamos bien.
Adriana intervino:
Bah! A ver si as se da cuenta del error que cometi al casarse con ella.
Mifaschifo! Me da asco! grit, se levant de su lugar ante la mesa del almuerzo y
corri hacia la puerta. S, quiz ahora comprenda lo estpido que fue!
Tanto ta Paola como to Vito parecan muy apenados por el comportamiento de
su hija.
Siento mucho que yo no le sea simptica respondi Darcy con tristeza.
Pero no hay nada que yo pueda hacer para evitarlo, no es cierto? As que es
preferible que olvidemos ese asunto.
Los padres de Adriana guardaron silencio, avergonzados por el incidente.
Darcy haba tratado muchas veces de hacer amistad con la tempestuosa chica,
pero no lo haba logrado, por eso se sorprendi mucho ese da en que al abrirle la
puerta de su habitacin, cuando ella esperaba que fuera una doncella que le llevaba
caf, al levantar la mirada vio que se trataba de Adriana, quien se encontraba de pie
en el umbral con los brazos llenos de flores.
Vengo a. . . titube ruborosa y con la vista baja. V-voy a poner las flores
en la capilla y quera saber si. . . bueno, me preguntaba si te gustara ir conmigo.
Creo que algunos de sus mosaicos son muy interesantes.
Sintindose escptica, pues ni por un momento crey en que la chiquilla tena la

intencin de ensearle la capilla, Darcy trat de verla a los ojos, pero ella segua
obstinada con la vista baja.
Lo ms probable era que ta Paola hubiese obligado a su hija a invitara, y por lo
menos Adriana trataba de ser corts y quiz su intencin fuera remediar su mal
comportamiento.
Como Darcy no conoca la capilla, pues la llave se haba perdido, segn le haba
dicho Lorenzo, accedi a acompaarla.
Me imagino que sta es la parte ms antigua del castillo dijo Darcy mirando
a su alrededor cuando Adriana abri la pesada puerta de roble y le indic que
entrara primero. Es. . .un lugar muy hermoso exclam falta de aliento al
contemplar los mosaicos de los muros que relataban la historia de la Creacin y algunos otros episodios del Antiguo y Nuevo Testamento.
Darcy se acerc para tocar con los dedos las pequeas partculas de piedra,
mrmol y metales preciosos que formaban escenas tan perfectas y hechas haca
tantos cientos de aos.
Aqu hay algo que puede interesarte le indic Adriana desde una pequea
capilla lateral. Mira esto dijo al sealar una placa de mrmol gris colocada sobre
el blanco muro desnudo.
La inscripcin estaba en ingls y la expresin de Darcy reflej el horror que
sinti al acabarla de leer.
Adriana la miraba con una radiante mirada de triunfo.
Qu te parece, primal Tu esposo se ha burlado de ti.
Sintindose enferma Darcy volvi a leer la inscripcin:
ERIGIDA POR SU HIJO LORENZO DI TANCREDI A LA AMADA MEMORIA
DE HELEN TALBOT ORIGINARIA DE BELMONT HALL, INGLATERRA AMADA
ESPOSA DE EMILIO DI TANCREDI CONDE DE MONTREAL
Darcy record las palabras de Lorenzo: "Fui yo quien busc venganza. . .".
Do pronto, las palabras de la inscripcin se volvieron borrosas y la capilla se
convirti en un lugar oscuro y fro. Lo ltimo que oy tunes de caer dentro del
remolino de niebla, fue la aguda y escalofriante risa histrica de Adriana.

CAPITULO 9

DARCY recuper la conciencia muy poco a poco, dndose cuenta de que ta


Paola se inclinaba preocupada sobre ella y le humedeca la frente con una toalla
empapada en agua fresca.
Q-qu?. . . Yo. . . no comprendo. . .
Estaba en su habitacin, recostada sobre la cama. Mir sorprendida a su
alrededor y trato de incorporarse, pero volvi a caer sobre las almohadas, sintiendo
un agudo dolor en la cabeza.
Sufriste una cada y te golpeaste en la cabeza murmur ta Paola con
nerviosismo.
La capilla! jade Darcy.
Con espantosa claridad record la escena, los brillantes colores prismticos de
los mosaicos danzaron ante sus ojos cerrados, al escuchar la salvaje e incontrolable
risa de Adriana, y vio de nuevo la lpida de piedra cuyas palabras parecan grabadas
con fuego en su mente.
Oh, no! No puede ser cierto. . . no puede ser!
Clmate, querida. El doctor vendr pronto.
Pero ella slo pensaba en la amarga verdad: Lorenzo se haba casado solamente
por vengarse de la forma en que la familia de Darcy haba tratado a su madre. Por
eso haba comprado Belmont Hall y por eso haba insistido en casarse con ella. Slo
por venganza!
No pudo evitar que se le escapara una lgrima al quedar de
pronto en su lugar todas las piezas del rompecabezas.
Al llegar el dottore Baldini, la ta Paola suspir aliviada y se dirigi a l con un
torrente de palabras en italiano pero, despus de escucharla, l con firme cortesa
la hizo salir de la habitacin.
Condesa, segn me dicen, usted se cay y se golpe en la cabeza. Fue as?
Darcy asinti, haciendo una mueca de dolor al ser examinada.
Se trata de una leve contusin explic el mdico. Pero es mejor que se
mantenga en reposo durante el resto del da. Maana estar bien.
Gracias. Siento mucho haber causado tantas molestias. No se preocupe. De
hecho hizo una mueca, as tengo la oportunidad de practicar el ingls. Durante un
ao hice estudios de postgrado en el St. Bartholomew's Hospital de Londres y
durante mi estancia en su pas me encontr muy a gusto. Pero su desmayo no me
gusta. Entiendo que est recin casada. Cundo tuvo su ltimo perodo menstrual?
Mi. . . Darcy lo mir atnita mientras trataba de captar hasta qu grado
podra llegar la venganza de Lorenzo.
Estoy sugiriendo que podra estar embarazada. . . que podra estar esperando
un beb el mdico sonri al notar su confusin.
Oh, Dios! Qu voy a hacer?
Quedarse acostada. Dentro de unos das volver a visitarla. No hay ninguna

necesidad de apresurarse por el momento.


Por favor, dottore lo tom de la mano cuando l hizo ademn de irse. Le
agradecer que. . . que no le diga a nadie acerca tic. , . del beb. Me har ese favor,
doctor?
Quiere usted ser la primera en decrselo a su esposo, no es cierto?
Le dio una palmadita en el hombro.
Estoy seguro de que el seor conde se pondr feliz al saber que va a ser
padre. Ese beb tendr que ser varn, pues ningn futuro padre siciliano acepta la
posibilidad de que su primognito sea muy excita.
Prometi el mdico que volvera pronto, y se march.
Una vez que se qued a solas, Darcy permaneci exhausta, tratando de poner
en orden sus caticos pensamientos. Record la tensin y el dolor en la voz de
Lorenzo al hablarle de su madre, de esa madre que haba luchado y padecido por l y
que haba muerto cuando l tena tan slo diecisis aos de edad.
A pesar del predicamento en que se encontraba, Darcy no pudo evitar que se le
formara un nudo en la garganta y que los ojos se le llenaran de lgrimas al pensar en
aquel chiquillo solitario.
Con toda seguridad, cuando volvieran ellos al remodelado Belmont Hall, Lorenzo
le confesara la verdad y se vanagloriara del xito de su vendetta contra su padre
por el tratamiento que le haba dado a su hermana. . . una ta que Darcy ni siquiera
haba conocido.
De pronto, Darcy se incorpor asustada al darse cuenta de que no slo Lorenzo
era su primo, sino que todos los habitantes de este castillo estaban emparentados
con ella en una u otra forma.
Qu haba hecho ella, Darcy, para merecer que Lorenzo la tratara en esa
forma? Habra planeado l que ella se enamorara? Por supuesto que s!, pues de esa
manera su venganza sera ms dulce. Cada vez que le haca el amor. . . Darcy sinti
que el rostro se le tea de color rojo profundo al tratar de no pensar en la forma
experta en que Lorenzo la haba hecho estremecerse bajo su dominio. Cuan
divertido se habr sentido ante su capitulacin,?
Con un profundo lamento, Darcy enterr la cabeza en las almohadas, incapaz
por completo de evitar las lgrimas de amor y ansiedad por su esposo, un esposo que
era obvio que no senta nada por ella y que slo la haba usado como el instrumento
que convena a sus propios fines de venganza.
Cuando por fin se qued dormida, ta Paola la despert con movimientos suaves
para preguntarle si quera una taza de t ingls. Darcy asinti y se levant para
dirigirse al tocador y reparar las huellas de su tormenta de llanto.
El doctor dijo que este da debes permanecer en reposo murmur ta Paola
al ayudarla a acostarse de nuevo.
S contest ella obedientemente, mas not que la ta no haca ninguna
referencia al beb, por lo que supuso que el doctor haba cumplido su promesa.
Hubo un silencio entre las dos mujeres mientras ta Paola serva las tazas de

t.

T lo sabas, verdad?. . . Siempre supiste que. . . que la madre de Lorenzo


era mi ta Helen. . . declar Darcy con voz calmada.
Oh, no! protest ta Paola. Yo no tena idea de que Helena. . . pues
siempre nos referimos a ella como Helena. . . fuese tu ta. De verdad. . . te lo juro!
Darcy la mir a los ojos y supo que era sincera.
El da que te ense las joyas, recuerdas?, fue cuando de sbito me di
cuenta. . . T mencionaste Belmont Hall, el hogar de Helena, y el hecho de que tu
apellido sea Talbot, me sorprendi tanto que hasta me enferm, como seguramente
no lo has olvidado la chica asinti. S, s, es verdad. Ese mismo da trat de
hablar de ello con Lorenzo. . . O Mama ma. Te vi observando el retrato de Helena y
estuve segura de que no estabas enterada. Por qu Lorenzo no te permiti
decirme la verdad? Te dio alguna razn?
No, no. Slo me dijo: "Te lo prohbo. Ella debe saberlo slo por m mismo". No
pude comprenderlo, Darcy. Para m fue una buena noticia enterarme de que eres la
sobrina de Helena y que, por lo tanto, tenemos lazos familiaresmovi la cabeza.
Adriana no participa de la misma idea expuso Darcy. Che roba! Oh Dio, Dio!, eso
es culpa nuestra, de Vito y ma. Por favor, comprende, Darcy, todo empez en forma
muy inocente, como una especie de broma.
Qu broma? inquiri Darcy en tono tan sardnico que hizo que ta Paola
hiciera una mueca.
Oh! Vito y yo nos casamos poco despus que Helena y Emilio y, durante
muchos, muchos aos, yo dese tener un beb. Consultamos con varios mdicos y
rezamos mucho, pero el Buen Dios me neg esa bendicin.
ta Paola guardo silenci, pero despus continu:
Helena, quien ya tena a Lorenzo, fue muy buena y dulce conmigo. Me
consolaba dicindome que algn da tendra un beb, y que si era nia deberamos
casarla con Lorenzo para que siempre furamos una gran familia. Era slo una
amabilidad, una broma, para consolarme y hacerme sentir mejor, comprendes?
Darcy asinti y dese haber conocido a su ta Helen, quien era obvio que era
tan bondadosa como hermosa.
Y entonces, cuando ya haba perdido la esperanza por completo, me
embarac y tuvimos a Adriana. Nuestra felicidad fue enorme! Yo no poda creer
que Dios hubiese sido tan bueno conmigo. Ella era una bebita muy linda y nosotros
estbamos muy orgullosos. Creci hermosa y a nosotros. . . pues de algn modo nos
pareci natural que pensramos en ella como futura esposa de Lorenzo. Hubiera
resultado muy bien. . . Lorenzo heredero de todo esto y. . . hizo un gesto a su
alrededor. Me comprendes? Claro que Darcy comprenda.
El pobre to Vito y su esposa vivan de la caridad y buena voluntad de Lorenzo.
Sin duda que hubiera sido una buena idea que se casara con Adriana, pues haba una
diferencia enorme entre ser los parientes pobres y ser los padres de la esposa de
Lorenzo y abuelos del futuro heredero de "todo esto"

Entonces Adriana creci con el convencimiento de que eventualmente se


casara con Lorenzo?
No, no. Su padre y yo nunca le hablamos de ello, pero debe habernos odo en
alguna ocasin hablar de la idea. Darcy, te juro que yo ni siquiera saba que ella
estaba enterada de nuestro. . . nuestro deseo, hasta que Lorenzo le telefone a Vito
y le dijo que se haba casado y que pronto vendra a visitarnos. Adriana se puso
furiosa y grit mucho. . . fue terrible para ella ta Paola palideci al recordar la
escena. Su padre y yo tratamos de hacerla entrar en razn, pero fue intil.
Est enamorada de l? pregunt Darcy con aire de indiferencia, pero en el
fondo anhelante.
Oh no, por supuesto que no! Es todava una nia y no sabe nada del amor
protest la seora. Pero creo que ya se visualizaba como una futura condesa y que
sufri mucho en su amor propio.
Darcy estaba segura de que as era, pero Adriana tambin deseaba al conde.
Pero debes creerme, mi querida Darcy. Cuando t llegaste, y Vito y yo nos
dimos cuenta de lo hermosa que eras y de lo mucho que Lorenzo te amaba, nos
sentimos muy felices por l. De verdad. Tienes muy poco tiempo aqu, pero Vito y yo
te hemos tomado mucho afecto. Es terrible que Adriana haya hecho algo tan malo. . .
Che roba!
Che roba! es la expresin adecuada, pens Darcy al salir ta Paola de la
habitacin.
Qu problema! Aqu estaba ella, casada con un hombre que haba deseado
poseerla nicamente con un propsito diablico y ahora esperaba un hijo de l. . .
Pero ella no tena en este lugar ni parientes ni amigos a quienes recurrir, as
que aplic el mismo criterio que le impidi huir de su apartamento de Londres y
decidi quedarse, mas con la idea de formular un plan para escaparse algn da del
castillo, aunque no supiera despus a dnde ir.

Qu calor tan infernal, pens Darcy, haciendo a un lado su libro y mirando


hacia las copas de los gigantescos rboles que la rodeaban. Siempre le haba gustado
visitar los jardines botnicos aqu en Cambridge, y durante todo el mes haba estado
viniendo aqu la mayora de los das para alimentar a los patos del estanque o para
leer un rato a la sombra de los rboles. Poda darse el lujo de hacerlo porque el
jardn estaba muy cerca de su nuevo pequeo apartamento en Panton Street, slo
tena que caminar escasos metros. Dirigi la vista a su reloj y se dio cuenta de que
apenas tena tiempo de regresar a su apartamento para almorzar antes de seguir
trabajando.
Durante el infernal viaje de regreso, su constante preocupacin haba sido
pensar en la forma de mantenerse al llegar. Pero su primer intento en una escuela
haba tenido xito, pues haba encontrado empleo como maestra de historia europea
moderna durante el verano. No era lo ideal, pero por el momento tendra que

contentarse con eso.


Su huida de Sicilia result muy fcil. Simplemente haba salido de madrugada,
tomando el funicular para bajar la montaa, un viejo autobs hacia Palermo, donde
tom el trasbordador hacia Npoles, y de ah se haba dirigido en tren hacia
Inglaterra.
Por supuesto que se dirigi a ver a un mdico en cuanto lleg a Cambridge, y l
le haba confirmado su embarazo.
Como le haba hecho notar Claire haca dos semanas, tena un gran problema
entre manos. Se haban reunido en una estacin ferroviaria de Londres, pues Darcy
no quera que nadie supiera que estaba en Londres. Pero tena que hablar con su
hermana para que tranquilizara a su madre en caso de que Lorenzo hubiese llamado
preguntando por ella. Mas nadie haba llamado.
Claire estaba muy intrigada acerca de la situacin de su hermana, as que tuvo
que platicarle todo, incluso acerca de su ta Helen de quien no haban vuelto a saber
nada desde haca tanto tiempo y el porqu Lorenzo haba comprado Belmont Hall.
Termin dicindole que cuando se haba enterado de que iba a tener un hijo suyo,
sinti la necesidad de escapar, pero no pudo hablarle de sus complicados
sentimientos hacia su esposo y hacia ese hijo que era una parte de l.
Parece que tu querido esposo es un completo tonto, verdad? haba
comentado Claire. Comprendo que siendo un jovencito haya sentido deseos de
venganza, pero ahora ya tiene ms de treinta aos y es rico y poderoso, as que no
tiene ninguna razn para hundir a nuestra familia en el lodo. Aunque de hecho hizo
una pausa y despus habl con lentitud,l no ha procedido en esa forma, todo lo
contrario.
Cmo dices?
Nuestros padres estn viviendo en una muy buena casa situada en el mejor
sitio de Londres. Mam cuenta con un ingreso que nuestro querido padre no puede
tocar y, hasta que huiste de su lado, t estabas cubierta de joyas y de ropa que
causara la envidia de cualquier mujer.
Darcy la mir, extraada, pero su hermana continu: -Podrs llamar ese
proceder como gustes, pero no creo que sea el correspondiente a una venganza.
Adems, conmigo ha sido muy bueno. Si no hubiera sido por l, nunca hubiera podido
ir a Amrica a ver a mi amado Roddy.
Claire, es mejor que me lo digas todo, desde el momento en que lo conociste.
Bien, vi a Lorenzo por primera vez durante una aburrida fiesta. Yo no conoca
a nadie y estaba a punto de irme cuando la anfitriona se acerc y me lo present. Se
vea tan guapo, que todas las mujeres lo miraban. Empezamos a platicar, pero l
pareca muy aburrido, hasta que me pregunt cmo me llamaba y yo le di mi nombre
completo. Inquiri si viva en Belmont Hall, y cuando le dije que s, entonces se
reanim por completo. Salimos de la fiesta y fuimos al Mirabel. El no perdi tiempo
para poner sus cartas sobre la mesa de inmediato y me dijo que estaba interesado
en nuestra casa, pero que no saba cmo acercarse a pap. Ambos nos concentramos

en su problema, y poco despus l me pidi que se lo presentara y yo le dije que s,


por qu no? Al da siguiente, despus de que pap le ense la casa, l habl
conmigo y me comunic la loca idea de mi padre de que l se casara conmigo. Claire
hizo una pausa para rerse de ese pensamiento. Bien continu, l tampoco
estuvo de acuerdo y murmuraba quien sabe qu cosas acerca de que era la casa
correcta pero la chica no era la adecuada. En ese momento lleg pap a la habitacin
y entre l y Lorenzo me convencieron de que aceptara. Poco despus de eso me llam
Roddy y, al notar que algo suceda, me hizo decirle la verdad.
Claire se interrumpi un momento para respirar, y luego sigui:
Se puso furioso y me dijo que yo no me iba a casar con ningn tenorio
italiano, sino con l. Claro que yo acept de inmediato, mas tuve que llamar a Lorenzo
y decrselo. El me pidi que fuera a Londres para que hablramos. Yo acud a su
famoso apartamento. . . ya s que a ti no te gusta, pero ests loca. . . y despus de
que le expliqu lo de Roddy, l hizo una rpida llamada telefnica, y me consigui un
asiento de primera clase en el Concord para Boston! No podrs negar que eso fue
una fineza suya.
Tienes razn, no puedo respondi Darcy y de sbito dese no haber
hablado con su hermana, pues por alguna extraordinaria
razn, toda sta pltica acerca de Lorenzo la estaba poniendo muy nerviosa.
Yo estaba atnita continu Claire, pero l me explic que no poda
arruinar mi vida a causa suya. . . dnde queda tu historia acerca de la venganza?. . .
y que esperaba que yo fuera muy feliz. Me senta en las nubes, pero le pregunt
acerca de eso que deca de que era la casa adecuada pero no la chica, y entonces,
para sorpresa ma, l me dio a entender que ya te conoca.
Eso no es cierto!
Est bien, de acuerdo. Yo slo te digo lo que pas. Por lo que me dijo,
comprend que estaba loco por ti. De cualquier modo, me fui hacia Amrica, todo
sali muy bien y, cuando regres, me encontr con que Lorenzo me esperaba en el
aeropuerto. Durante el camino hacia Londres me platic que t y l estaban enamorados y que se casaran al da siguiente. Me pareci fantstico y promet asistir
para baarlos en champaa. El ri y dijo que no era tan sencillo como pareca, y que
no debera aparecer por casa antes que todo estuviera terminado. . . me refiero a la
boda. Empec a preocuparme pero tuve que acceder, pues me senta muy agradecida
con l.
Pero no era una boda, sino slo un ensayo asegur Darcy. Pero sali mal
porque el viejo to Henry cometi otra de sus tonteras. . .
Claire tuvo que aclararle a Darcy que estaba equivocada.
En eso te equivocas, hermana. Lorenzo dijo que ya haba hablado con to
Henry y que la ceremonia sera real, que parecera un ensayo porque t no queras
ningn alboroto mir ansiosa hacia Darcy. Ahora te dars cuenta de por qu me
alter tanto cuando, despus de que ya estabas casada, me dijiste que no lo amabas.
Oh, Dios! murmur Darcy. Esto es peor de lo que yo crea, mucho peor.

No crees que sera mejor que hablaras con Lorenzo? Debe estar muy
preocupado por ti y despus de todo, t esperas un hijo suyo.
Aunque el consejo no era desatinado, Darcy protest:
Claire, me temo que Lorenzo tan slo te dijo un montn de mentiras. Y,
respecto al beb se puso los brazos alrededor del cuerpo en forma instintiva y
protectora. Yo. . . nosotros. . . no lo necesitamos. Primero muerta que pedirle algo a
Lorenzo.
Dnde podremos comunicarnos contigo? Supongo que no irs a ser tan
egosta como para no dejar que mam y yo te ayudemos.
Yo te llamar sonri. Ahora tengo que irme, ya se me hizo tarde Darcy
se puso de pie y bes a su hermana antes de irse. Con un suspiro, Darcy recogi sus
libros y sali del jardn botnico.
A pesar del tiempo transcurrido segua extraando intensamente a Lorenzo y
sintiendo una dolorosa necesidad por las caricias de sus manos sobre su cuerpo. Las
largas noches eran especialmente difciles de soportar. Casi siempre pasaba varias
horas despierta y
llorando.
An suspirando, Darcy se dirigi con lentitud hacia la enorme mansin
victoriana que haba sido subdividida en apartamentos, en uno de los cuales viva ella.
Inmersa en sus lgubres pensamientos, tan slo dirigi una mirada de reojo al
elegante automvil deportivo de color negro, estacionado frente a la casa, antes de
subir la escalera.
De pronto, al entrar al vestbulo, una llamada de alarma son en su mente y
haciendo un gesto, Darcy se volvi a mirar el auto estacionado en la calle.
Al mismo tiempo, provenientes del apartamento de la casera, oy las voces de
unas personas que discutan.
Pero ya le he dicho que ella sali. . . Y si quiere que le diga lo que pienso. . .
No deseo su opinin. Quiero a mi esposa. . . y esperar aqu todo el da si es
necesario.
Temblando aterrorizada, Darcy dej caer sus libros y sali corriendo hacia la
calle; los ricos tonos oscuros de esa bien conocida voz implacable, parecan formarle
a ella un eco despiadado en la mente.

CAPITULO 10

DARCY corri por la calle llena de pnico irreflexivo. De sbito, su carrera fue
interrumpida por un auto negro que, con un gran rechinido de llantas, se le atraves
en el camino y le impidi el paso. Sube, Darcy.
Ella permaneci inmvil, jadeante y sin aliento, pero Lorenzo se inclin y abri
la puerta del lado del pasajero.
Entra. . . de inmediato! fue su dura y tajante orden. No! No quiero!
Darcy mir a su alrededor en busca de una va de escape, pero no la hall.
Mannaggia! jur l con impaciencia y sali del auto, tom en brazos a Darcy
y la arroj sin ninguna ceremonia sobre el asiento delantero del auto.
No puedes secuestrarme as! grit ella con furia al arrancar el auto con un
rugido. Abrir la puerta y saltar fuera si no detienes la marcha en este mismo
momento!
Si deseas suicidarte, puedes hacerlo, sa es una forma tan buena como
cualquier otra de morir replic l con irritante calma. Pero sera una pena que lo
hicieras cuando yo vine tan slo para que almorcemos y hablemos tranquilamente. Te
doy mi palabra de que te traer de vuelta a tu apartamento cuando hayamos
terminado nuestra discusin.
Llena de ira, Darcy le replic:
Lo nico que tenemos que discutir es nuestro divorcio!
Tenemos mucho de qu hablar, cara, as que te sugiero que te calmes. No
iremos lejos.
No me hars regresar a aquel espantoso apartamento al que solas llevar a
todas tus conquistas! grit ella en forma casi histrica y a punto de llorar.
Ah. . . Lorenzo suspir y sacudi la cabeza. As que esa fue la razn de
que siempre te disgustara tanto! Deb habrmelo imaginado.
Era ridculo! pens Darcy. Las palabras de Lorenzo, as como el comentario
anterior de ella, implicaban que siempre se haba sentido celosa de las dems
mujeres que haban pasado en la vida de l y que. . . sinti un nudo en la garganta. . .
que ya desde que se encontr casada con l estaba a punto de enamorarse.
A-a dnde vamos?
Por supuesto que a casa respondi Lorenzo quitando la vista del camino por
un momento para dirigirle a ella una penetrante mirada.
A casa? A Belmont Hall? Pero Belmont Hall ya no era su casa, o s?
Darcy, rompiendo el largo silencio que se haba hecho entre ellos, pregunt:
Cmo. . . cmo supiste dnde encontrarme?
A qu otro lugar podras haber ido? Qu otra cosa podras haber hecho, mi
querida Darcy, si no volver a tus libros y a tus estudios acadmicos? Mis
investigadores necesitaron tan slo dos das para averiguar tu direccin.
A Darcy se le llenaron los ojos de lgrimas. Lorenzo haba sabido desde haca
ms de un mes dnde se encontraba ella, pero no se haba molestado en ponerse en
contacto con ella, ni en tratar de verla. . .

El resto del viaje lo hicieron en completo silencio. Al llegar a Belmont Hall,


Darcy descendi del auto con piernas temblorosas y vacilante sigui a Lorenzo hacia
la casa.
Wilkins se adelant a su encuentro y salud a Darcy con una radiante sonrisa.
Me alegro de verla de nuevo, seora. Espero que se haya divertido mucho en.
sus vacaciones y que haya descansado bien.
Cules vacaciones? Cul descanso?
Darcy dirigi una mirada sorprendida hacia Lorenzo, pero sus mejillas se le
tieron de un ligero rubor al or ordenar ste que el almuerzo les fuera servido de
inmediato.
Darcy casi no pudo probar bocado.
Con nerviosismo observ cmo Lorenzo beba ms que de costumbre y con
temor esper que al finalizar la comida l empezara a discutir los trminos de su
divorcio. Pero pareca que no tena ninguna prisa y, dando vuelta entre los dedos a su
vaso de brandy, solamente miraba en forma fija a su esposa.
El silencio se volvi algo intolerable.
Bien, Darcy, creo que debemos empezar a hablar, no te parece? dijo l
por fin. Nuestro matrimonio no empez bajo. . . bajo los mejores auspicios, y t
sientes que no slo se te chantaje para que permanecieras como mi esposa, sino que
se te despoj del derecho a controlar tu propia vida, mmh?
Aunque ella preferira guardar silencio, no pudo evitar responder:
Has hecho un buen resumen de la situacin.
Pero tambin ha habido momentos muy gratificantes y gozosos, no es
verdad, cara! Sin embargo, aunque es comprensible que te sientas enojada y molesta.
No obstante, he dejado pasar un mes para que te calmaras y reflexionaras. Espero
que ahora ya veas las cosas en su verdadera perspectiva.
Vaya cinismo el tuyo!
O Dio, Dio! exclam l con impaciencia. No puedes concederme siquiera
algn crdito por haberme dado cuenta de que despus de todo por lo que habas
tenido que pasar necesitabas algn tiempo para considerar qu sera lo mejor para ti
y para nuestro hijo?
Darcy parpade atnita.
Sabes lo d-del beb? jade.
El buen dottore Baldini estaba preocupado por tu salud y me habl de ello,
pero vi en el reporte semanal de mi agente que habas ido a ver a un buen mdico en
Cambridge, por lo que me di cuenta de que no haba motivo de alarma.
La seguridad que l mostraba, encoleriz a Darcy. Eres. . . eres. . . indecente!
exclam, temblando a causa de la furia que senta. Poner tus. . . tus sabuesos a
espiarme. . . Por qu demonios no me dejas sola?
Dejarte sola? Cristo! dijo y se pas una distrada mano a travs de su
cabello negro, mientras la observaba con intensidad. No me explico cmo, siendo
tan inteligente, puedes ser incapaz de cualquier pensamiento racional en lo que se

refiere a nuestras relaciones y a tus emociones personales. Darcy se estremeci.


Parece que debo explicarte mejor las cosas continu Lorenzo. A pesar
de la nada prometedora forma en que empez nuestro matrimonio, quiero que
entiendas con claridad que no quiero el divorcio, por el contrario, de corazn espero
que vivamos aqu en Belmont Hall y que eduquemos a nuestros hijos en. . . hizo una
pausa en paz y armona. Pero sobre todo debo enfatizar que no me cas contigo
con un espritu de venganza. Esa es una idea ridcula Darcy, y no debi haber pasado
ni por un momento por tu inteligente mente. . . Oh s, habl con Claire, como muy
bien sabas t que lo hara. . . l call un momento y la mir a los ojos. En verdad
me temes tanto? De verdad me consideras un monstruo? Oh, no. Yo. . . yo. . .
Darcy movi la cabeza ante su inhabilidad para expresar sus
confusas emociones.
Pero vayamos al grano, cara. Ahora debes decidir lo que quieres hacer. Eres
t quien tiene que decir si deseas o no seguir casada conmigo o si intentas
abandonarme para siempre e iniciar los trmites del divorcio.
Darcy lo mir sorprendida.
Por el momento continu l tengo que irme a atender un negocio
pendiente. Sugiero que reflexiones sobre todo lo que te he dicho. Recorre la casa y
ve si apruebas las reformas que se le han hecho. Volver por tu respuesta dentro de
poco ms de una hora.
Pero. . . pero no me has explicado nada se lament ella. No me has dicho
por qu compraste esta casa, ni por qu quisiste seguir casado conmigo despus de
aquel maldito ensayo de la ceremonia de bodas. . . ni. . . ni nada. . .
La mirada que Lorenzo le dirigi fue inescrutable.
No te dir nada. Por lo menos no por ahora dijo l con cuidadosa lentitud.
Vivimos juntos durante ms de un mes antes de que t. . . huyeras. Si hemos de
tener cualquier clase de futuro juntos, con toda seguridad que ese periodo debi
haberte dado tiempo suficiente para comprender la clase de hombre que soy. . .
mmh?
Darcy se estremeci. El le peda demasiado.
Cmo era posible que tomara una decisin si ignoraba lo ms importante?
Vers, cara, abrigo el deseo, quiz ridculo por completo de tener una esposa
por conviccin, y no una rehn chantajeada.
El gesto amargo de su boca contradijo el cinismo de su voz, pero continu:
Durante todo el tiempo que han durado nuestras relaciones, yo he sido
siempre quien ha tomado todas las decisiones. . . y ese fue un hecho amargamente
resentido por ti. Ahora tienes la oportunidad de tomar una decisin por ti misma.
Unas relaciones no son nada si no estn basados en la confianza. Yo confiar en que
tomes la decisin adecuada y t confiars en m cuando prometo aceptar y acatar lo
que decidas.
No has mencionado al beb. . . musit ella, sintindose casi aturdida por la
pena. Parece que no te importa.

Non tormentarmi! No me atormentes, Darcy!


Los ojos de Lorenzo relumbraron con furia, perdiendo el rgido control de
sus emociones por un momento.
Cuando al fin logr dominarlas, retorn su perorata.
Debo hablarte de la angustia que siento cuando pienso que mi hijo no
crecer a mi lado? Te ayudara ese dato a formular un juicio ms razonado? Yo
creo que no! una vena le palpitaba en la sien.
Lorenzo yo. . . se le llenaron a ella los ojos de lgrimas y sinti que se le
formaba un nudo en la garganta.
Tengo que irme dijo Lorenzo y le pas un dedo sorprendentemente gentil
por la plida mejilla. Slo te pido que prestes odo a tu corazn, carissima
susurr con suavidad antes de girar para irse.
Darcy permaneci sentada como si estuviese en trance. Su mente pareca
paralizada y se negaba a funcionar sin el apoyo y seguridad de los fuertes brazos de
Lorenzo. . . se resista a tomar una decisin de tan abrumadora importancia cuando
todas las fibras de su ser clamaban por su inalcanzable amor.
A pesar de lo que l pareca pensar, ella escuch a su corazn, pero su mensaje
significaba dolor y miseria en cualquier camino que escogiera.
Si dejaba a Lorenzo, ante ella se extenderan muchos solitarios aos de ser
padre y madre para su hijo, luchando con desesperacin por extinguir el amor que
senta por Lorenzo.
Por supuesto que en ese caso no tendra preocupaciones financieras, pues
estaba segura de que l insistira en que a su hijo no le faltara nada. Pero un nio
necesita algo ms que dinero para desarrollarse bien, necesita de ambos padres y de
la seguridad de un hogar en el que reine el amor. Algo sin lo que ella y su hijo
tendran que arreglrselas.
Si se quedaba con Lorenzo, entonces ante ella se extenderan largos aos
solitarios como esposa cuyo amor por su marido no es correspondido. Una esposa que
tendra que contentarse con ser tan slo una posesin ms. Claro que l adorara a su
hijo, pero qu pasara con ella?
Ahora l la encontraba sexualmente atractiva, pero Darcy saba que nunca
podra esperar competir con las glamorosas y sofisticadas mujeres que habitaban su
mundo.
Cuando l se cansara del cuerpo de Darcy, como tarde o temprano sucedera
debido a su falta de amor por ella. . . entonces, qu pasara?
La cabeza le doli a un grado increble mientras trataba de resolver su cruel
dilema.
Exhalando un profundo suspiro, Darcy se levant de su silla y empez a
recorrer las habitaciones de Belmont Hall, sorprendindose de lo poco que haban
cambiado.
Era obvio que Lorenzo haba hecho instalar la calefaccin central, aunque a ella
le tom algn tiempo descubrir la entrada de los ductos, hbilmente oculta en los

zcalos de los viejos muros.


Las nuevas cortinas de seda cruda y las gruesas alfombras eran de tonos ms
bajos de las que haba antes, mientras que los muebles brillaban ms que nunca.
An llena de indecisin, se dirigi hacia la cocina, la vieja cocina, ahora
transformada en una eficiente pero, al mismo tiempo, clida y hogarea habitacin.
De pronto, una voz son a su espalda.
Qu tal chiquilla, no saba que ya habas vuelto de tus vacaciones.
Descansaste bien?
Darcy se volvi hacia James, quien acababa de entrar a la habitacin.
Oh, James exclam ella sonriendo. Me da mucho gusto volver a verte.
Dime la verdad, te encuentras contento con los Wilkins?
S, los tres nos llevamos muy bien. Espera a probar el pastel de manzana de
la seora Wilkins y vers lo que es bueno mir a su alrededor. Qu diferente se
ve todo, verdad? El amo es un tornado, Darcy, apresur a los trabajadores hasta
que terminaron y adems revis que todo estuviera bien hecho. Como sabes, apenas
se fueron ayer.
S. . .
El lo ha hecho arreglar todo, hasta mi cabaa. Ha gastado mucho dinero. Yo
nunca me haba sentido tan cmodo en toda mi vida. Espero que no te hayas
disgustado porque todo lo haya hecho en tu ausencia, pues fue como si t hubieras
estado aqu, porque me pregunt miles de veces si a ti te gustara tal o cual detalle.
Podr ser un hombre muy duro ese marido tuyo, pero en lo que a ti respecta, parece
un dulce.
A m no me molesta que hayan trabajado solos. Es ms, estoy muy complacida
de todos los arreglos.
Es curiosa la forma en que todos llegamos a engaarnos pensando en que
Claire era quien le gustaba, cuando desde el principio fuiste t. Bien, no puedo
quedarme aqu charlando todo el da, tengo mucho trabajo pendiente en mi huerto.
Despus de que l se fue, Darcy se dirigi de nuevo con lentitud hacia el
vestbulo y no pudo evitar encaminar sus pasos hacia su antiguo dormitorio.
Al abrir la puerta se qued atnita por completo.
Aunque su escritorio an se encontraba frente a la ventana, la pared contra la
que antao se alineaba su cama estaba ahora cubierta de anaqueles que contenan
sus antiguos libros, junto con los que haba tenido en su apartamento de Cambridge.
Los cmodos sillones haban sido retapizados para hacer juego con las nuevas
cortinas que eran una versin nueva de las originales de chintz. Lo que antes haba
sido un dormitorio era hoy un acogedor estudio.
Acercndose al escritorio, examin su contenido y casi no pudo dar crdito a
sus ojos.
Ah, sobre la carpeta de piel que se encontraba en la superficie, podan verse
los antiguos y valiosos manuscritos en pergamino que tanto la haban emocionado e
interesado en Sicilia.

"Los. . . trajo desde el Castello Tancredi. . . para m!", pens Darcy, mirando
embelesada lo que para ella era, despus de su amor, el don ms precioso que
Lorenzo pudiera haberle concedido.
De pronto, su mente se llen de imgenes relampagueantes: la forma abrupta
en que Lorenzo despidi a Susie en el restaurante; su preocupacin y cuidado por la
comodidad de la madre de Darcy y su amabilidad con Claire.
Vio tambin con mirada fresca su insistencia en Sicilia para que ella recibiera
el "respeto" que l consideraba debido; su necesidad por saber que ella y el beb
estaban bien y gozaban de buena salud en Cambridge, y su reconocimiento,
demostrado a travs de la redecoracin de esta habitacin, de que ella no poda
existir sin cierta cantidad de trabajo acadmico.
Quiz l no la amara en la forma en que ella entenda el amor, pero no se poda
negar el hecho de que todo lo que poda lo haba puesto sin reservas a sus pies.
Darcy sali de la habitacin como si estuviera en trance y empez a recorrer
los dems dormitorios, los cuales haban dejado de ser los lugares incmodos y llenos
de corrientes de aire, que ella recordaba tan bien.
Su aturdida mente an trataba de asimilar su nueva concepcin acerca de
Lorenzo, cuando abri la puerta de lo que una vez haba sido un cuarto que se usaba
para guardar cualquier clase de trebejos y que ahora estaba convertido en un
vestbulo que conduca hacia una serie de habitaciones a las que calentaba y
alumbraba el sol vespertino.
Despus de pasar frente a la puerta de un suntuoso cuarto de bao y de la de
un vestidor en cuyo guardarropa poda verse colgado en una percha, un traje de
Lorenzo, Darcy entr a travs de un arco hacia una enorme habitacin dominada por
una gran cama con dosel y cortinas de seda cruda en color azul plido. Sus pies se
hundan en la gruesa alfombra de tono crema, mientras se encaminaba hacia un
pequeo objeto colocado sobre uno de los lados de la cama.
El trauma emocional de un da tan agotador de pronto fue demasiado para
Darcy, al inclinarse para tomar en las manos su viejo osito de felpa. Se dej caer
sobre la cama y no pudo contener las lgrimas. No supo cunto tiempo se qued as.
De sbito sinti que unos fuertes brazos rodeaban su temblorosa figura.
Ah, non piangere, gioia mia musit Lorenzo. Su, non piangere, amor mo.
Vamos, no llores.
Oh, Lorenzo solloz ella. He sido una tonta!
No, no, querida ma. Soy yo quien lo ha sido suspir Lorenzo mientras le
limpiaba una lgrima y empezaba a cubrirle el rostro de besos ligeros.
S, s lo he sido! solloz Darcy con el cuerpo an agitado por ocasionales
sollozos. Yo. . .yo. . .Oh, Lorenzo, no puedo dejarte. Has s-sido muy bueno conmigo
y. . . yo. . . te amo con toda mi alma musit al tiempo que hunda el rostro en el
hombro de l.
Ah. . . Darcy sinti que Lorenzo expela el aliento con lentitud en un largo
suspiro emocional. Por fin! murmur l con voz gruesa mientras estrechaba an

ms el abrazo con el que sostena la esbelta figura femenina.


Ella casi no poda respirar, pero se senta feliz.
Amor mo, ti amo, ti amo, mi encantadora Darcy. Cuore mo. . . el deseo de mi
corazn. He sufrido mucho pensando que la jugada me haba fallado ri antes de
besarla con hambrienta ansia de posesin.
Jugada?. . . N-no comprendo. . . musit Darcy confundida.
Mi querida tontuela! Nunca se te ocurri pensar que concert la boda
contigo y que insist en seguir casados, simplemente por estar enamorado de ti con
locura?
Al observar la incomprensin en los ojos azules de ella, Lorenzo suspir.
Darcy, debo admitir que cuando era joven me sent consumido por el deseo
de venganza contra tu padre. No obstante, cuando crec y me vi inmerso en mis
propios negocios, ya casi no pens en ello. Debes creerme!
S, yo. . .
Va bene. Tu padre, que de hombre de negocios no tiene nada, empez a
vender su heredad para pagar al banco lo que le deba. Es obvio que me interesaba
mi familia inglesa y que me mantuve informado acerca de ustedes. Al salir a la venta
cada porcin de tierra, yo la compraba. No por venganza, debes comprenderlo, sino
para retener lo que era parte de mi propia herencia de
sangre.
Como observ que ella se mostraba perpleja, Lorenzo se explic:
Por qu iba a permitir que alguna fundacin o compaa de seguros comprara
y cultivara la tierra que una vez perteneci a nuestros comunes ancestros, Darcy?
Adems, los bienes races son una excelente inversin a largo trmino.
Darcy lo mir muy sorprendida.
Quieres decir que eres dueo de toda la tierra que vendi pap? le
pregunt.
S, o por lo menos de la mayor parte sonri. Supongo que ahora te dars
cuenta del motivo por el cual dese comprar esta casa, mmh?
Entiendo. Pero, cmo es que dices que te enamoraste de m? Ni siquiera nos
conocamos.
Lo que pas fue que uno de mis ms. . . sagaces investigadores incluy algunas
fotografas de la familia junto con sus reportes. Al principio no les puse mucha
atencin, pero poco a poco y sin razn aparente, empec a pedir ms y ms
impresiones de aquella alta estudiante rubia hizo una pausa ante la risa de Darcy
. Ah no, cara. Ah no. . . no debes rerte. . .
Pero querido. . . es que resulta una tontera. No es posible que te hayas
enamorado. . . de una fotografa!
Bien, yo. . . yo. . . compr en Cambridge un negocio de computacin que
requera mucha atencin personal y as. . . pude verte de vez en cuando.
Lorenzo hizo una mueca cuando ella solt la carcajada.
Deja de rerte, bruja! exclam. En esa poca me dije que estaba

completamente loco; matto da legare. . . Loco de atar! Pero, Dios sabr cmo, t ya
te habas abierto paso hacia mi corazn y, cuando supe que estabas viendo
demasiado a menudo a tu inteligente amigo Richard Petrie, me sent desesperado por
completo.
Darcy desliz sus dedos con ternura sobre los hilos de plata que brillaban
sobre el cabello negro de Lorenzo.
Querido mo. . . y por qu no acudiste a mi puerta y me dijiste "hola" o algo
as?
Decirte "hola?" gru l en forma despectiva. Pero, chiquilla, yo saba
que nosotros no tenamos nada en comn. Ni mi dinero ni mi ttulo te impresionaran
en lo ms mnimo y t estabas demasiado absorta en tus estudios como para
interesarte en alguien tan alejado de tu mundo. Y yo tena que poseerte en forma
total!
Esto hizo a Darcy recordar la forma desesperada en que l le haba hecho el
amor la tarde en que la encontr en la biblioteca del Castello Tancredi, como si
tuviera una abrumadora necesidad por reafirmar y probar el dominio que tena sobre
el cuerpo de Darcy.
An no comprendo cmo fue que te llame la atencin, siendo una chica
estudiante comn y corriente.
Oh, querida, estabas preciosa, aun con aquellas espantosas gafas de gruesos
aros y el cabello recogido con una banda de goma. . . Oh Dio! casi se desternill de
risa al recordarlo.
Si aun as te gust, entonces debe ser cierto que me amas.
Se ti amo? Certo che ti amo. . . certo, certo! musit Lorenzo con voz
ronca, y sus dedos empezaron a desabotonarle el vestido. Pero es que no te diste
cuenta, cuando te haca el amor, de lo mucho que te adoro?
Por Dios santo. . . trat de protestar ella cuando l empez a mover las
manos sobre la plenitud de sus senos. An no me. . . has. . . explicado por qu. . .
Hablaremos despus! Ahora debo reponer el tiempo perdido el poderoso
cuerpo de Lorenzo se agit a causa de la pasin.
Oh, Lorenzo, te amo musit Darcy al sentir que el toque de los candentes
labios de l despertaba en ella la sensacin de perder la nocin de tiempo y lugar.
Te amo con toda el alma!
\Oh Dio. . . Dio. . .!
Darcy casi no oy los roncos gemidos emitidos por l ante la respuesta de
abandono de ella, pues grandes olas de pasin pura los envolvieron a ambos,
empujndolos hacia un estremecedor xtasis mutuo y simultneo.

Nunca antes me haba baado con un hombre dijo Darcy pensativamente


mientras Lorenzo le lavaba la espalda con movimientos suaves.
Ah, te has convertido en una mujer libertina brome l. Haces el amor

por la tarde y luego te baas al mismo tiempo que tu esposo. . . Cunta depravacin!
Es muy triste que yo te haya corrompido y t lo hayas permitido.
Eres un loco! se mof Darcy y sopl una pompa de jabn en direccin a l.
Pensar que llegu a creer que Claire y t eran amantes. . .
Lorenzo lanz una carcajada.
No te ras! Tu comportamiento conmigo as me lo hizo pensar.
Ah, cara. . .
Nada de "ah, earal1' Debes reconocer que te portaste en forma detestable.
De veras? pregunt Lorenzo y repiti la carcajada. Pero querida, no te
das cuenta de la deliciosa irona del asunto? Claire me dijo que ya te platic acerca
de la forma en que nos conocimos ella y yo y cmo fue que accedi a
"comprometerse" conmigo. . .
Debo admitir que cre que todo lo que me dijo era tan slo un montn de
mentiras. No obstante, creo que fuiste muy amable al enviarla a Amrica a ver a su
Roddy.
El se movi en el agua para quedar frente a ella y depositarle sobre los labios
un suave y prolongado beso.
Por desgracia dijo despus de un rato, yo estaba tan ocupado en mis
negocios que se me olvid llamar a tu padre para cancelar el compromiso, me sent
obligado a asistir, pero teniendo la idea de hablar a solas con Claire, lo ms pronto
posible, para que aclarramos el asunto.
Pero querido, Claire an se encontraba en Amrica, y mam y yo estbamos
muy preocupadas record ella con un estremecimiento.
S, pero en ese entonces yo crea que ya haba regresado. As que le compr
un anillo como un pequeo presente de consolacin por todos los problemas que le
haba dado.
No escogi ella misma el anillo?
Ah, no. . . esa fue otra pequea mentira. Pero tan pronto como me di cuenta
de que t no eras Claire y que nicamente podas ser una persona, tuve que
improvisar con rapidez ri con felicidad. Puedes culparme amor mo, por haber
aprovechado la situacin? Hubiera sido demasiado pedirme que me comportara como
un caballero si por fin tena entre mis brazos a la chica que amaba.
Yo te tema y quise advertirles a pap y a mam que t no eras lo que ellos
pensaban.
Permteme aterrorzate de nuevo murmur Lorenzo y la acerc a l.
Lorenzo, ests loco! exclam Darcy. Tendr que llenar la tina de agua
fra para calmarte.
Esta advertencia hizo rer a Lorenzo con jocosidad, y responder:
Ninguna cantidad de agua fra calmar el ardor que siento por ti, mi amor,
cuore mi. . . el deseo de mi corazn.
Oh, Lorenzo! los ojos de Darcy brillaron radiantes de amor. Nunca me
haban dicho nada tan romntico. Pero hizo una mueca, antes de esa horrible

boda nos habamos visto slo una vez, podra haber sucedido que slo pensaras
amarme y que no fuera as. Qu habramos hecho en semejante dilema?
Estaba seguro antes de casarnos, y un da despus tuve la certeza! Tu
apasionada respuesta cuando hicimos el amor, fue tan encantadora y mucho ms
maravillosa de lo que hubiera imaginado posible, que yo. . . ri. Querida, cmo me
gusta verte ruborizar.
Rindose y tratando de escapar al agua que ella arroj en su direccin, Lorenzo
sali de la tina para tomar una enorme toalla. Cuando la alcanz, continu:
Sin embargo, no hay ninguna duda de que toda nuestra felicidad se la
debemos a tu to abuelo Henry. Cuando t tuviste la inspirada idea de un ensayo, de
sbito se me ocurri la forma en que todos mis problemas podran solucionarse.
Es verdad que te pusiste de acuerdo con l para que la boda fuese real?
inquiri Darcy, ruborizndose un poco cuando l la ayud a salir de la tina y empez a
secar el agua que humedeca la suavidad de su cuerpo.
S, le dije que se trataba de un amor frustrado e hice un cuento tal que casi
llor. Aunque t, mi amor, casi echaste a perder la ceremonia, pero gracias a Dios,
aquellos terribles chiquillo atrajeron tu atencin.
Yo. . . senta que. . . de algn modo no. . . era justo para ti dijo Darcy,
titubeante.
Lo s, cara susurr l con voz ronca al secarle los senos. Creo que le
pediremos a nuestro vicario local que nos vuelva a casar, pero en forma apropiada
esta vez. Ests de acuerdo?
Oh, s respondi ella con los ojos brillantes. As me sentir casada de
verdad.
Bien, arreglar que sea lo ms pronto posible. . .
Darcy lo interrumpi.
No hemos hablado de. . . me refiero a. . . ests contento
con lo del beb?
Oh, mi amor, puedes dudarlo? la tom en sus brazos. Nunca en mi vida
me he sentido tan feliz, nunca!
Y por qu nunca me dijiste acerca de tu madre y de nuestro nexo familiar?
Sufr una gran impresin cuando Adriana. . .
Esa estpida nia!
Lorenzo apret los labios con furia.
Cuando la hice confesar la verdad la envi de inmediato a una muy estricta
escuela para seoritas en Suiza, donde sinceramente espero que sea muy
desgraciada. Y empez a conducirla de nuevo hacia el dormitorio, respecto a lo
de mi madre, cuando all en el apartamento surgi la oportunidad de decirte algo, ya
era demasiado tarde. Entonces nuestras relaciones eran demasiado frgiles y hubo
innumerables aterradores momentos en que tem haber ido demasiado lejos. Trat
de mantenerte ocupada lo ms posible para que no tuvieras tiempo de pensar, pero
tena miedo de que huyeras, lo que al fin hiciste aadi con tristeza.

Lorenzo se aclar la garganta, y continu:


Fue hasta que llegamos al castillo que record la lpida sepulcral de la capilla.
Hice perdediza la llave y tuve la esperanza de que t nunca lo descubrieras. O Dio!
exclamCasi no soporto hablar del mes transcurrido desde que te fuiste. Hubo
muchas veces en que estuve tentado a abordar mi auto y dirigirme a Cambridge para
rogarte que regresaras a m. Pero deba dejarte en paz y esperar, contra toda
esperanza, que, fuera lo que fuere que sintieras por m, pudisemos superar todos
los problemas que habamos encontrado en el pasado.
Mi amor! exclam Darcy y lo rode con los brazos. Ahora todo est bien.
Nos tenemos uno al otro y al beb. Somos muy afortunados! Aunque. . . hizo una
pausa y lo mir a los ojos, debes tener en cuenta que nuestro beb podra ser nia.
No s cmo no pens antes en ello, cara dijo l sonriendo. Pero es obvio
que debemos practicar el arte de producir hijos, y sugiero que empecemos de
inmediato ri y la tom en brazos para llevarla hacia la cama.
Otra vez? Pero no puedes. . . quiero decir que. . . Lorenzo, por Dios
santo. . .!
Mary Lyons - Embrollo de amor (Harlequn by Mariquia)