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Unidad 2 Origen y Formacin de Suelos

Suelo1. Es un conjunto de partculas minerales slidas producto de la desintegracin fsica o


qumica de las rocas, con o sin materia orgnica, de tal manera estructuradas que comprenden
agua y/o gases, y que por lo menos bajo su propio peso son estables, con una resistencia
mxima del orden de 14 kg/cm 2. El suelo tiene perfil y ste es un hecho del que se hace
abundante aplicacin. Para el ingeniero la palabra Suelo representa todo tipo de material
terroso, desde un relleno de desperdicio, hasta areniscas parcialmente cementadas o lutitas
suaves. Quedan excluidas de la definicin las rocas sanas, gneas o metamrficas y los
depsitos sedimentarios altamente cementados, que no se ablanden o se desintegren
rpidamente por accin de la intemperie. El agua contenida juega un papel importante en el
comportamiento mecnico del suelo, y debe considerarse como parte integral del mismo.
Por su origen los suelos se dividen en dos grandes grupos: suelos cuyo origen se debe a la
descomposicin fsica y/o qumica de las rocas es decir los suelos inorgnicos, y suelos cuyo
origen es principalmente orgnico. Los suelos orgnicos, casi siempre se forman in situ, a
veces la cantidad de materia orgnica, ya sea en forma de humus o de materia no
descompuesta es tan alta, con relacin a la cantidad de suelo inorgnico, que las propiedades
que pudieran derivar de la porcin mineral quedan eliminadas.

2.1 Agentes generadores de suelos


Los agentes generadores de suelo pueden dividirse en dos grupos:
Agentes de desintegracin mecnica
1 Ing. Abimael Cruz Alavez. Profesor SEPI-ESIA
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Agentes de descomposicin qumica


Por agentes de desintegracin mecnica se entiende la intemperizacin de las rocas por
agentes fsicos, tales como cambios peridicos de temperatura, accin de congelacin del agua
en las juntas y grietas de las rocas, efectos de organismos, plantas, etc. Por estos fenmenos
las rocas llegan a formar arenas o cuando mucho limos y slo en casos especiales
arcillas.
Por agentes de descomposicin qumica se deduce la accin de agentes que atacan las
rocas modificando su constitucin mineralgica o qumica. El principal agente es desde luego el
agua y los mecanismos de ataque ms importante son la oxidacin, la hidratacin y la
carbonatacin. Los efectos qumicos de la vegetacin juegan un papel no despreciable. Estos
mecanismos generalmente producen arcilla como ltimo producto de descomposicin.
Todos los efectos anteriores suelen acentuarse con los cambios de temperatura, por lo cual es
frecuente encontrar formaciones arcillosas de importancia en zonas hmedas y clidas,
mientras que son tpicas de zonas ms fras formaciones arenosas o limosas, ms gruesas. En
los desiertos clidos, la falta de agua hace que los fenmenos de descomposicin no se
desarrollen, por lo cual la arena predomina en esas zonas; ah los efectos de ciclos de
tensiones y compresiones sobre las rocas producidos por elevaciones y descensos
peridicos de temperatura son los mecanismos de ataque determinante.

2.1.1 Suelos residuales y transportados.


Los productos del ataque de los agentes de intemperismo pueden quedar en el lugar,
directamente sobre la roca de la cual se derivan, dando as origen a suelos llamados
residuales. Pero esos productos pueden ser removidos del lugar de formacin, por los mismos
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agentes geolgicos y redepositados en otra zona, as se generan suelos que sobreyacen otros
estratos sin relacin directa con ellos; a estos suelos se les denomina transportados. Algunos
agentes de transporte son los glaciares, el viento, los ros y corrientes de agua superficial, los
mares y las fuerzas del campo gravitacional, forman los depsitos de talud en las faldas de las
elevaciones; estos depsitos suelen ser heterogneos, sueltos y predominantemente formados
por materiales gruesos. Los suelos tropicales son fundamentalmente suelos residuales,
mientras los de zonas templadas son fundamentalmente suelos transportados; as, la Mecnica
de Rocas se ha hecho para latitudes diferentes a las nuestras, donde las capas de suelo son
horizontales

2.1.2 Depsitos
El nombre de los depsitos depende del agente, el lugar y su estructura. El geotecnista debe
reconocer y advertir las propiedades ingenieriles de un depsito, como su densidad, resistencia,
permeabilidad, naturaleza, etc., recurriendo al anlisis de su gnesis y a los materiales y
procesos que lo explican.
Por el agente: Coluvial (gravedad), elico (viento), aluvial (agua), glaciar (hielo).
Por el lugar: Palustre (pantanos), marino (mar), lacustre (lagos), terrgenos (continentes).
Por la estructura: clstico (fragmentos), no clstico (masivo).
Depsito Elico
El viento da formacin a este tipo de suelos ya que puede arrastrar partculas cuyo tamao
puede variar desde el limo hasta el de las arenas gruesas; estos arrastres pueden hacer que las
partculas se depositen a muchos kilmetros de su lugar de origen. Dos tipos principales de
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suelo deben su formacin al arrastre del viento: el loess y los mdanos. El loess puede
definirse como un depsito elico, constituido por una mezcla uniforme de arenas finas
cuarzosas, algo feldespticas y limos, estructurado en forma abierta y algo cohesiva.
Esta cohesin suele atribuirse a la presencia de carbones de calcio solubles, en los que se ha
querido ver un elemento cementante; sin embargo investigaciones recientes parecen indicar
que tales carbonatos estn contenidos en grumos aislados, que no pueden proporcionar
cementacin a la masa y, por tanto parece que esta cementacin debe atribuirse a la existencia
de pelculas arcillosas envolviendo los granos depositados.
Los mdanos son aglomeraciones de arena suelta, que fue arrastrada por el viento a poca
altura y que se vio detenida por algn obstculo natural de la superficie del terreno. Suelen
estar formados por arenas cuarzosas uniformes, con algo de mica.
2.1.3 Los depsitos volcnicos
Son formados debido a la expulsin de rocas y cenizas por el crter del volcn, por lo cual se
llegan a localizar a grandes distancias del lugar de origen.
2.1.4 Los depsitos lacustres y aluviales
Son generalmente de grano muy fino, pues contienen arcilla con diferente mineral cementante,
es necesario tratarlos con atencin. Los problemas que se presentan en estos sedimentos son
de importancia extrema en esttica y dinmica de suelos ya que en la mayora de los casos
estos suelos se encuentran saturados y presentan el fenmeno de viscosidad intergranular, que
es de suma importancia para la determinacin de la deformabilidad y la resistencia
Los depsitos marinos (formados por el mar) suelen ser estratificados, reflejando muchas
veces las caractersticas de las costas.
Los depsitos glaciares estn formados por suelos heterogneos, que van desde grandes
bloques, hasta materiales muy finamente granulados a causa de las grandes presiones
desarrolladas y de la abrasin producida por el movimiento de las masas de hielo.

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2.1.5 Los Depsitos de Pie monte


Son sedimentos que se acumulan al pie de las montaas debido a avalanchas, fallas en los
taludes, deslizamientos de tierra; contienen materiales y granos de todas clases incluyendo de
vegetacin y materia orgnica, su resistencia al cortante y compresibilidad es muy variable. La
cimentacin ms segura son pilas apoyadas hasta una capa firme.
En general un suelo transportado queda descrito por un "perfil estratigrfico", que resalte la
secuencia de colocacin y el espesor de sus estratos.
En lo que respecta a los suelos residuales, existen dos conceptos que juegan un papel muy
importante. Son:
El perfil de meteorizacin y
El conjunto de estructuras heredadas.
El primero es la secuencia de materiales con diferentes propiedades, que se ha formado en el
lugar donde se le encuentra y que sobreyace a la roca no meteorizada. Se forma, tanto por
ataque mecnico como por descomposicin qumica, y puede variar considerablemente de un
punto a otro, sobre todo por variaciones locales en el tipo y estructura de la roca, topografa,
condiciones de erosin, rgimen de aguas subterrneas y clima.
Las estructuras heredadas consisten en diaclasas (ruptura que se produce en la roca, en forma
ms o menos perpendicular a los planos de estratificacin y sin que exista corrimiento relativo
de ambas superficies), exfoliaciones (fisura cuya propagacin permite la separacin en lminas
ms o menos delgadas), juntas, grietas, fallas y otros defectos estructurales que muestra el
suelo como herencia de los que tena la roca original. Su influencia es tal que frecuentemente
las propiedades mecnicas de una muestra "intacta" del material no pueden considerarse en
absoluto representativas de las propiedades del conjunto.

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