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Corte Suprema de Justicia

SALA DE CASACIN LABORAL


DR. LUIS JAVIER OSORIO LOPEZ
Magistrado Ponente
Radicacin N 32735
Acta N 27

Bogot D.C., veintiocho (28) de mayo de dos mil ocho (2008).

Resuelve la Corte el recurso de casacin interpuesto por el


demandante, contra la sentencia proferida el 31 de octubre de 2006, por la
Sala Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Bogot, D.C., en el
proceso promovido por MANUEL EDUARDO OSPINA MORALES contra la
sociedad AMAYA CASTILLA Y CIA. S. EN C. AMACA S. EN C. y solidaria o
mancomunadamente contra GAS NATURAL S.A. E.S.P..

I. ANTECEDENTES
Conforme a la demanda y su reforma, el citado accionante demand en
proceso laboral a la sociedad AMAYA CASTILLA Y CIA. S. EN C. AMACA S.
EN C., y solidaria o mancomunadamente a GAS NATURAL S.A. E.S.P.,
procurando se le declarara que entre ste y la primera de las mencionadas
existi un contrato de trabajo, y como consecuencia de ello, se le condenara
al pago de los salarios insolutos actualizados de los meses de octubre a

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diciembre de 1998 a razn de $533.600.000 mensuales y desde enero al 15


de junio de 1999 en cuanta de $700.000 mensuales; las cesantas y sus
intereses, vacaciones, prima de servicios y horas extras de todo el tiempo
laborado; el valor de las cotizaciones descontadas y no canceladas al seguro
social y lo correspondiente a los aportes a cargo del empleador con destino a
la EPS, ARP y pensin que se dejaron de sufragar; la indemnizacin
moratoria; la indexacin; lo que resulte ultra o extrapetita; y las costas.
Como sustento de las pretensiones, argument en resumen que desde
el 3 de abril de 1997 ingres a trabajar con la empresa Amaya Castilla y Ca.
S. en C. AMACA S. en C. y fue despido de manera injusta el 15 de julio de
1999; que se le haca creer que tena un contrato civil cuando en verdad era
laboral, obligndolo a cumplir un horario aproximado de 7:00 a.m. a 9:00 p.m.;
que al liquidarse el contrato, se le qued adeudando los salarios de los meses
de octubre de 1998 a 15 de junio de 1999, las prestaciones sociales a que
poda tener derecho, las cotizaciones no pagadas al seguro social y la
indemnizacin por despido; que Gas Natural S.A. E.S.P., era la beneficiaria
final de los trabajados realizados, los cuales haba contratado con la sociedad
antes mencionada, teniendo la obligacin de dejar una reserva y exigir una
pliza de garanta para cubrir las reclamaciones de los operarios de la obra, y
es por esto que an no se ha cancelado la totalidad de trabajados realizados;
que el objeto social de la compaa tanto contratante como contratista
corresponde a una alta ingeniera especializada, la primera la utiliza para
comercializar el gas y la segunda la emplea para desarrollar proyectos de
obras civiles consistentes en la conduccin del gas por redes de alta precisin

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al domicilio de cada cliente; y que intent una conciliacin pero sus resultados
fueron negativos.
II. RESPUESTAS A LA DEMANDA
La sociedad convocada al proceso AMAYA CASTILLA Y CIA. S. EN C.
AMACA S. EN C., a quien se le emplaz y notific por medio de curador adlitem, dio contestacin a la demanda y su reforma, para lo cual dicho auxiliar
de la justicia manifest no constarle ninguno de los hechos y se atuvo a lo
que se probara en el curso del proceso, y propuso las excepciones que
denomin inexistencia de un contrato con carcter laboral, llamamiento en
garanta de la compaa aseguradora, y posible existencia de un contrato
verbal de obra ejecutada.
A su turno la accionada GAS NATURAL S.A. E.S.P., no dio respuesta a
la demanda principal, pero si a su reforma o adicin, para lo cual en la
audiencia de trmite respectiva formul la excepcin de mrito de cobro de lo
no debido, que fund en que en ningn momento existi vnculo alguno entre
GAS NATURAL y el demandante, y adems solicit el llamamiento en garanta

a LATINOAMERICANA DE SEGUROS S.A., dada la expedicin de la pliza


tomada por AMACA S. en C. a favor de Gas Natural con nmero 519198
vigente desde el 9 de diciembre de 1998 y 9 de marzo de 2002, que
garantizaba el cumplimiento del contrato CIA-00302-98 para la ejecucin de
acometidas e instalacin de centros de medicin.

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El Juez de conocimiento que lo fue el Cuarto Laboral del Circuito de


Bogot, con provedo del 25 de julio de 2001, neg el llamamiento en garanta
solicitado por Gas Natural S.A. E.S.P., al estimar que no se reunan los
requisitos del artculo 55 del C. P. Civil.

III. SENTENCIA DE PRIMERA INSTANCIA


Le puso fin a la primera instancia el citado Juez Cuarto Laboral del
Circuito de Bogot, con sentencia que data del 30 de junio de 2006, en la que
absolvi a las entidades demandadas de todas y cada una de las splicas
incoadas por el actor, a quien conden en costas.

IV. SENTENCIA DE SEGUNDA INSTANCIA


Inconforme con la anterior determinacin apel el demandante, y el
Tribunal Superior del Distrito Judicial de Bogot, D.C., a travs de la sentencia
calendada 31 de octubre de 2006, confirm ntegramente la decisin de
primer grado y se abstuvo de imponer costas en la alzada.
La Colegiatura estim que el demandante como le corresponda
conforme a las reglas de la carga de la prueba, no logr probar con certeza la
efectiva prestacin personal del servicio, sin que sea dable tener por
demostrada la existencia de la relacin laboral y sus extremos temporales,
con una nica prueba como lo es la documental correspondiente a

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autoliquidaciones de aportes, y por ende con el escaso recaudo probatorio


arrimado al plenario, no era posible dar por establecido el vnculo en los
trminos afirmados en la demanda introductoria.
El ad quem textualmente soport su decisin en lo siguiente:
(.) Encuentra la Sala que los supuestos fcticos enunciados en libelo
apuntan a la demostracin de la existencia del contrato de trabajo en el
perodo comprendido entre el 3 de abril de 1997 y el 15 de julio de 1999.
El Juez de primera instancia, por su parte, consider no acreditada a relacin
laboral y los extremos de la misma y en consecuencia absolvi a las
accionadas de la totalidad de las pretensiones impetradas en su contra por el
operador del juicio.
La decisin referida mereci la inconformidad del actor del litigio, quien
seala que incurri el a quo en yerro al considerar no probada la relacin
laboral existente entre el demandante y las demandadas, cuando a todas
luces dicho vnculo se encuentra demostrado con las autoliquidaciones de
aportes obrantes a folios 37 y 41 del informativo.
Con el propsito de resolver la controversia que entre las partes en litigio se
suscita, encuentra la Sala prioritario destacar en primer trmino, que la
actividad probatoria de quien alega la existencia de una relacin laboral en la
cual concurri como trabajador, debe conducir al fallador por lo menos en la
certeza acerca de la efectiva prestacin personal del servicio. Dicho proceder
sin embargo, no fue acatado por el demandante, quien limit su diligencia
procesal y probatoria al aporte de las autoliquidaciones en las cuales
pretende ahora fincar la demostracin de la existencia de la relacin laboral y
los extremos de la misma.
En ese orden, es preciso anotar que dichas documentales, obrantes en el
informativo como nica prueba, no conducen al fallador en ningn tipo de
certidumbre respecto de la efectiva prestacin personal del servicio, menos
an arrojan claridad en punto a los extremos en que a juicio del apelante, se
ejecut la misma; resultando al juzgador inadmisible ahondar en el estudio de
un vinculo cuya existencia no se encuentra acreditada en los trminos
afirmados en la demanda.
En punto este tema ha de advertirse que en aplicacin de claros principios
generales que regulan la actividad probatoria, se tiene por sentado que quien

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afirma un hecho le corresponde la carga de probarlo a travs de los


mecanismos consagrados como idneos por la ley para tal efecto, so pena
de infringir el principio ONUS PROBANDI INCUMBIT ACTORI e impedir como
consecuencia de dicha infraccin que las resultas del fallos pudieren
resultarle favorables.
En efecto lo ha sealado as de vieja data la jurisprudencia y a doctrina, al
ser uniformes en manifestar, como lo asevera Lessona que <La obligacin de
probar no est determinada por la calidad del hecho que se ha de probar, sino por la
condicin jurdica que tiene en el juicio aquel que lo invoca> .

Transcribi lo dicho por la Corte sobre la carga de la prueba, en


sentencia con radicacin 13664 del ao 2000, y concluy diciendo:
() As las cosas, y a la vista del escaso recaudo probatorio arrimado al
proceso se exhibe como carente de fundamento la inconformidad del
apelante, frente a una providencia notoriamente ajustada al ordenamiento
jurdico existente, la cual habr de ser confirmada en su integridad.

V. RECURSO DE CASACION

El actor segn lo manifest en el alcance de la impugnacin, pretende


que se CASE totalmente la sentencia del Tribunal, y en sede de instancia, la
Corte revoque el fallo absolutorio del a quo, para en su lugar condenar a las
sociedades accionadas en la forma solicitada en la demanda inicial.

Con tal propsito invoc las causales primera y segunda de casacin


laboral previstas en el artculo 87 del Cdigo Procesal del Trabajo y de la
Seguridad Social, modificado por los artculos 60 del Decreto 528 de 1964 y

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7 de la Ley 16 de 1969, en concordancia con la Ley 712 de 2001; y formul


un cargo que mereci rplica, el cual se estudiara a continuacin.
VI. UNICO CARGO
Acus la sentencia recurrida de violar por la va indirecta, en la
modalidad de aplicacin indebida, respecto de los artculos 23, 24, 55, 57,
65, 186, 187, 189, 249, 253 y 466 del C.S.T y S.S.; artculos 99, ley 50 de 1990;
1494, 1495, 1498, 1626, y 1627 de CC; articulo 57 de la ley segunda de 1984;
artculos 1, 13, 25, 53 y 230 de la Constitucin Poltica de Colombia, 4, 5, 6, 195,
197, 251, 252, 254, 305 y 307 del cdigo de procedimiento civil, 54A, 60, 61 del
cdigo procesal de trabajo y seguridad social.

Asever que la violacin legal se produjo por haber incurrido el Tribunal


en los siguientes errores evidentes de hecho:
a) No tener por demostrado, a pesar de estarlo, que entre las partes existi
un contrato de trabajo, por virtud del cual el seor don MANUEL EDUARDO
OSPINA MORALES, prest sus servicios personales como: Tcnico de
Pruebas Hermticas en el perodo comprendido entre el 3 de abril de 1997 y
el 15 de junio de 1999.
b) No dar por demostrado que el contrato suscrito por mi representado
corresponde a un contrato de trabajo, establecidos en los artculos 22, 23 y
24 del Cdigo Sustantivo del Trabajo. No dar por establecido a pesar de
estarlo que, los servicios anteriormente mencionados, fueron prestados
personalmente por el demandante, bajo la continua subordinacin y
dependencia de la demandada.
c) No tener por acreditado, a pesar de estarlo, que durante todo el tiempo
que, el demandante prest sus servicios a la demandada, como tcnico de
pruebas hermticas, estuvo sujeto a rdenes, reglamentos, instrucciones y
horas determinadas por la demandada AMAYA CASTILLA S EN C..

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d) No dar por demostrado estndolo que la demandada durante la relacin


laboral que tuvo el demandante, no pago las prestaciones sociales en la
forma debida.
e) Dar por establecido, a pesar de no estarlo, que la prestacin del servicio
no estuvo regida por un contrato de trabajo.
f) No tener por acreditado a pesar de estarlo, que la demandada actu de
mala fe as la primera demandada AMAYA CASTILLA S EN C. clausuro
labores sin notificar a sus trabajadores, y la segunda GAS NATURAL S.A. E
SP.. a sabiendas de lo hecho por la primera; guard silencio, para quedarse
con los saldos que le quedaba a la primara, por lo tanto actuaron las dos de
mala fe, por cuanto la segunda GAS NATURAL reciba directamente de los
trabajadores las obras terminadas de la primera AMAYA CASTILLA S en C,
por lo tanto conoca, del no pago de los salarios y prestaciones sociales que
adeuda a mi representado.

Expres que los yerros fcticos que anteceden fueron a causa de la


errnea apreciacin de unas pruebas y la falta de valoracin de otras, as:
PRUEBAS ERRNEAMENTE APRECIADAS.
Los errores de hecho que se le endilgan a la sentencia proferida de la Sala
aboral de tribunal superior de Bogot D.C. son sustentadas en la errnea
interpretacin de las siguientes pruebas calificadas:
a) Pruebas Documentales
1 Autoliquidaciones del pago del Seguro Social que aparecen a folios 37, 38,
39, 40 y 41, (es importante precisar que hay una confusin en los folios por
razones que no me puedo explicar estn enmendadas) all aparecen los
salarios por el cual estaba cotizando el trabajador demandante.
2 A rengln seguido aparece a folios 158. 159 y 160, certificacin expedida
por el Instituto de Seguros Sociales, en donde manifiesta la fecha de
iniciacin como afiliado a esa Institucin del demandante es decir el 4 de abril
de 1997.
PRUEBAS DEJADAS DE APRECIAR.

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Los errores de hecho que se le endilgan a la sentencia proferida por el


Tribunal Superior de Bogot, sala laboral, son sustentadas en la falta de
apreciacin de las siguientes pruebas calificadas:
A) Pruebas Documentales
1. La falta de contestacin de la demanda, por parte de un de las
demandadas, me refiero a GAS NATURAL S.A. ESP., la cual tan solo a filio
(sic) 102 a 103, en la segunda audiencia de trmite, propuso aun (sic) sola
excepcin.
2. (sic) Cobro de lo no debido, y dio por cierto los hechos de la demanda, as:
el primero, el segundo, el tercero, el cuarto, el quinto, el sexto, el sptimo. el
octavo, el noveno, el dcimo, el undcimo y el dcimo segundo, por ser
objeto de confesin.
3. En igual sentido se puede predicar de la curadora ad-litem que si bien es
cierto su confesin no es calificada, no lo es menos que confunde los
trminos del contrato laboral, folios 84, 85, 86 y 87.

Para su demostracin la censura propuso a la Corte el siguiente


planteamiento:
A la anterior conclusin llega el tribunal por la errnea apreciacin de unas
pruebas y la falta de apreciacin de otras, cuando dio por probado que entre
las partes no existi contrato de trabajo. Cuando si hubiera apreciado las
pruebas en la forma correcta hubiera tenido en cuenta la dejada de apreciar,
concluira que lo que realmente existi fue un contrato de trabajo de acuerdo
a las modalidades que ordena el artculo 22, 23 y 24 del C.S.T.
Los errores de hecho encajados a la sentencia, son manifiestos por cuanto a
dar por probado que, no existi contrato de trabajo. dejo de aplicar
correctamente la cantidad de pruebas antes indicadas y que permitan
correctamente determinar la existencia del contrato de trabajo. porque si la
hubiera apreciado concluira sin ninguna equivocacin que si bien
formalmente existi una relacin laboral de carcter verbal no lo es menos de
esta goza de a presuncin que establece el artculo 24 C.S.T modificado por
la ley 50 de 1990 artculo segundo.

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De anloga manera los errores son tan protuberantes en vista de la


apreciacin de las pruebas y su correcta interpretacin que como colofn de
la existencia del contrato de trabajo y por ende el pago de las obligaciones
sociales en las pretensiones de la demanda.
La prueba documental que obra a folios 39, 40, 41, en donde reposan las
autoliquidaciones que se hacan al I.S.S permiten establecer la existencia del
salario y qu no decir de la certificacin expedida por la misma institucin,
que aparece a folios 158, 159 y 160, en donde aparece plenamente
demostrado la iniciacin como trabajador de la empresa; por este motivo se
acusa en este cargo, de encontrarse errneamente interpretada en razn de
que el tribunal, dedujo contrario a la realidad la inexistencia del contrato,
realidad que pregona nuestro C. S. T y seguridad social.
Se puede despanzurrar, fcilmente la existencia de los tres elementos de la
relacin laboral, a igual conclusin hubiera llegado el tribunal si hubiese
analizado correctamente las pruebas que obran como se dijo anteriormente,
que reposan a folios 39, 40 y 41 y que confrontadas entre s con la 158, 159
y 160 dara como resultado el contrato de trabajo.
Define el Articulo 22 de C S T: el contrato de trabajo como aquel por e cual
una persona natural se obliga a prestar un servicio personal a otra natural o
jurdica bajo a continuada dependencia o subordinacin de la segunda y
mediante remuneracin. El artculo 23 determina cuales son los elementos
esenciales del contrato de trabajo.
a) Actividad personal.
b) Continua subordinacin o dependencia del trabajador y
c) Un salario como retribucin del servicio. El articulo 24 notificado (sic) por a
ley 50 de 1990 artculo segundo; se presume que toda relacin de trabajo
personal est regida por un contrato de trabajo.
De las pruebas dejadas de apreciar por el honorable Tribunal Superior de
Bogot sala laboral y de aquellas apreciadas errneamente, pueden
fcilmente deducirse la existencia de los tres elementos esenciales en el
proceso objeto del presente recurso.
En cuanto a la actividad personal:
Se encuentra demostrada la prestacin del servicio con las autoliquidaciones
o recibos de pago que se hiciera a la EPS I.S.S., vistas a folios 39. 40 y 41 y
confirmadas por la institucin a folio 158, 159 y 160 y que gozan del beneficio
que ordena nuestra constitucin poltica en su artculo 53, porque nadie afilia
a un trabajador por un salario mayor.

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Igualmente, dicha prestacin se encuentra debidamente probada en forma


clara y contundente de naturaleza personal, con la aceptacin, que de los
hechos hizo el apoderado de la demandada Gas Natural S.A E S P en
especial el hecho primero, el cuarto, el quinto y el sexto de la demanda y la
cual de conformidad con las normas procesales vigentes constituye
confesin.
Con relacin a la continuada dependencia y subordinacin: De MANUEL
EDUARDO OSPINA MORALES, de acuerdo a la presuncin de este
elemento que se encuentra establecida en el artculo 24 del C.S.T,
igualmente se puede deducir de las siguientes pruebas calificadas y
debidamente acusadas anteriormente.
Como quiera que el honorable tribunal superior de Bogot Sala laboral
confirmo ntegramente la sentencia de primera instancia y como esta ultima
se vali del testimonio de CARLOS ROBERTO NEIRA SILVA folios 162 y 163,
y teniendo como premisa mayor que en materia de testimonio solamente es
viable en la corte, cuando de ella se hallan valido los juzgadores, es por esta
razn me soporto en ella para afincar a un mas la subordinacin o
dependencia. Este testimonio es enftico en afianzar este principio.
Las anteriores pruebas errneamente interpretadas por el honorable tribunal
superior de Bogot sala laboral, por cuanto de las mismas determin que, no
exista una relacin regida por el cdigo sustantivo del trabajo, conclusin a
la que llega indicando que no conducen al fallador a ningn tipo de
certidumbre sobre la relacin laboral, cuando la realidad indica de que de
ellas se desprenden la premisa del contrato realidad.
Dichas pruebas demuestran la obligacin que tena mi representado de
cumplir con un horario determinado folio 162 y 163 y desarrollar un programa
previamente establecido por los patrones bajo instrucciones de estos. Como
prueba dejada de apreciar y la cual de conformidad con el artculo 194 de
C.P.C aplicado por remisin del C P.T. y S. S. califica como confesin, se
encuentra el hecho primero <MANUEL EDUARDO OSPINA MORALES inicio a
trabajar en la empresa demandada el 3 de abril de 1997, con un horario de 7:00 a.m
a 9.00 pm.> hecho numero octavo; a dichos hechos el apoderado de la

demandada los dio por ciertos al no contestarla, pruebas dejadas de apreciar,


que de conformidad con el artculo 23 liberal b, (subrogado por la ley 50 del
90 artculo primero) constituye el elemento subordinacin.
Con relacin al elemento remuneracin: Aparece prueba del mismo y las
mismas las cuales no fueron apreciadas por el tribunal al proferir el fallo de
segunda instancia, cuando le infringieron una solemnidad no permitida por la

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ley, puesto que el principio fundamental de la presuncin de legalidad del


contrato, nos lleva necesariamente a la conclusin de que la autoliquidacin
que se haca al Seguro Social, constituyen una confesin del salario del
trabajador demandante, folios 39, 40, 41, 158, 159 y 160, las cuales
establece los ingresos que el patrono declara como salario del trabajador.
Igualmente el hecho de la demanda No 5 fue probado mediante confesin
hecha por el apoderado de una de las demandadas, en donde se estableca
el salario. Concluye en su sentencia el Tribunal Superior de Bogot, sala
laboral que no existen elementos probatorios y menos claridad sobre la
prestacin del servicio personal, pero los elementos que se acaban de
mencionar, constituyen el contrato realidad.
Los errores probatorios que se le endilgan a la sentencia proferida por el
tribunal son trascendentes, por cuanto al concluir que no exista contrato de
trabajo, cuando si se hubiesen detenido a aplicar un anlisis mnimo del
contenido de las mismas y de la no exigencia de solemnidad alguna, habida
cuenta de lo establecido en el artculo 24 del C ST., en concordancia con el
principio constitucional del artculo 53.
Las consecuencias haban sido otras y haban concluido la existencia de esta
relacin laboral, ya que tanto el artculo 22. 23, 24 del C. S. T y el artculo 53
de la constitucin poltica fueron indebidamente aplicados.
Igualmente el error es manifiesto en virtud de que su identificacin solo
requiere de una mediana observacin de las pruebas. sin que sea esencia y
perentoriamente obligatorio interpretacin alguna del contenido de los
documentos o confesin presentados.
Conclusin
Como remate del presente recurso de casacin me permito indicar
Si el honorable Tribunal Superior del Distrito Judicial de Bogot Sala Laboral
en su sentencia del 31 de Octubre de 2006, hubiere apreciado en su correcto
sentido as pruebas mal apreciadas, y hubiera apreciado las pruebas que dejo
de apreciar la decisin haba sido:
En razn a que los supuestos de hecho del artculo 177 del cdigo de
Procedimiento Civil y 1757 del Cdigo Civil no se encontraban probadas en
el proceso dichos artculos no debieron ser aplicados para resolver la
controversia que hoy es objeto de recurso la dificultad de la obtencin de la
prueba no fue por la prueba misma sino porque el Juez de primera instancia
la obstruy (2), pero de todas maneras con el recaudo existente se podra
dirimir el conflicto.

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(.)
En vista de que se encontraban probados en el proceso los elementos
esenciales de contrato de trabajo, por lo que se debi aplicar los Art. 22.23 y
24 de C S T los cules fueron dejados de aplicar por el tribunal, igualmente
se encuentra debidamente probado en el proceso con las pruebas dejadas
de apreciar por el Tribunal que el contrato de trabajo existi entre las partes,
plazo que termina cuando la demandada AMAYA CASTILLA S EN C
desapareci y GAS NATURAL guard silencio ante el Ministerio de Trabajo
(Art 466 del C.S.T. modificado por la ley 50 de 1990 Art. 66) actuando de esta
manera de mala f.
Que se encuentra probado en el proceso que la terminacin del contrato fue
sin justa causa, razn por la cual se gener a favor de mi representado la
correspondiente indemnizacin por la terminacin unilateral del contrato sin
justa causa.
Igualmente se encuentra probado que mi representado cumpli con todos los
requisitos exigidos por la empresa, hasta el da que estos desaparecieron sin
dejar rastro alguno.
Carga de la prueba que no se puede invertir en virtud de un mandato
constitucional Indubio-proobrero.

VII. REPLICA
De las opositoras solamente la demandada GAS NATURAL S.A. E.S.P.
present rplica, y expres que el cargo propuesto no poda prosperar, habida
cuenta que el mismo carece de fundamento, en la medida que el Tribunal no
cometi ninguno de los errores de hecho endilgados, pues como lo
concluyeron los jueces de instancia las escasas pruebas recaudadas no
muestran certidumbre de la efectiva prestacin del servicio, ni mucho menos
aclaran o determinan los extremos de una supuesta relacin laboral, lo cual
no permite imponer ninguna condena; que los dos formularios de

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autoliquidacin as como la certificacin del ISS, que aparecen denunciados


por el censor, slo puede establecer una afiliacin, ms no acreditan el
servicio personal prestado y subordinado a favor de alguna de las
demandadas, ni es prueba del pago de un salario; que la falta de contestacin
de la demanda por parte de Gas Natural, no constituye confesin, mxime
que los hechos del libelo principal ataen nicamente a la sociedad Amaya
Castilla y Ca. S. en C. AMACA S. en C. y a su supuesta relacin con el actor;
que no es viable el anlisis del testimonio que en algunos apartes de la
sustentacin del ataque se hizo referencia, por tratarse de prueba no
calificada en casacin; que no tiene aplicabilidad la favorabilidad en torno a
las pruebas; y que lo concerniente a la alegacin de la mala fe en el actuar de
las entidades demandadas, fuera de que no tiene asidero no fue un supuesto
planteado en la demanda introductoria.

VIII. SE CONSIDERA
Debe la Sala comenzar por recordar que de conformidad con lo
normado en el artculo 7 de la Ley 16 de 1969, que modific el 23 de la Ley
16 de 1968, el error de hecho para que se configure es indispensable que
venga acompaado de las razones que lo demuestran, y a ms de esto, como
lo ha dicho la Corte, que su existencia aparezca notoria, protuberante y
manifiesta.
La censura atribuy a la sentencia recurrida seis errores de hecho, que
apuntan a acreditar la prestacin personal del servicio por parte del

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demandante como tcnico de pruebas hermticas, para el perodo


comprendido entre el 3 de abril de 1997 y el 15 de junio de 1999, bajo una
continua subordinacin y dependencia de la demandada Amaya Castilla y
Ca. S. en C. AMACA S. en C., de quien reciba rdenes e instrucciones y
estaba sujeto a reglamentos y a un horario de trabajo, estando por lo tanto
regida la relacin por un contrato de trabajo, sin que se hubiera cancelado los
salarios y prestaciones sociales que le correspondan, a ms que ambas
accionadas actuaron de mala fe, la empleadora porque clausur labores sin
notificar a sus trabajadores, y Gas Natural S.A. E.S.P. dado que guard
silencio para quedarse con los saldos del contrato que stas celebraron;
yerros que se estructuran en los mismos medios de prueba o piezas
procesales, los cuales se denunciaron unos como errneamente apreciados y
otros como inestimados.
Al remitirse la Sala a los medios de conviccin que enlist la censura,
objetivamente se encuentra lo siguiente:
1.- De la prueba documental que se acus como errneamente
apreciada, esto es, dos autoliquidaciones de pago de aportes con destino al
Instituto de Seguros Sociales de los ciclos de junio y agosto de 1998,
obrantes a folios 15 y 17 que se repiten a folios 39 y 41 del cuaderno
principal, en las que aparece relacionado el demandante, y las certificaciones
expedidas por el ISS visibles a folios 155, 156 y 158 a 160 ibdem, donde se
hace constar la afiliacin de ste por parte de la empresa AMAYA CASTILLA
Y CIA. S. en C. a partir del 4 de abril de 1997 sin presentar reporte de
novedad de retiro; cabe decir que el Tribunal no distorsion el contenido de lo

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all consignado, ni les hizo decir a tales documentos algo distinto de lo que
verdaderamente muestran, pues la decisin impugnada no desconoce el
hecho de esa afiliacin.
Lo que sucede es que el Juzgador de alzada, luego de valorar esos
elementos probatorios y verificar su contenido, arrib a una conclusin distinta
a la postura de la parte demandante, cul es que la sola afiliacin a la
seguridad social no acredita la existencia de la relacin laboral y sus
extremos, al aseverar que las mencionadas documentales no conducen al
fallador en ningn tipo de certidumbre respecto de la efectiva prestacin personal
del servicio, y menos an arrojan claridad en punto a los extremos en que a juicio
del apelante, se ejecut la misma.

Lo que significa, que para el ad quem la afiliacin del actor al ISS de


parte de una de las sociedades demandadas, no es indicativo suficiente para
declarar la presencia de un vnculo contractual de carcter laboral, ni para
establecer las fechas de ingreso y retiro del mismo, lo cual resulta acorde con
lo adoctrinado por esta Corporacin sobre esta precisa temtica, en el sentido
de que esa afiliacin no implica per s la celebracin de un contrato de
trabajo, ya que para ello se requiere de la voluntad de ambas partes y la
concurrencia de los elementos esenciales previstos en el artculo 23 del
Cdigo Sustantivo de Trabajo, valga decir, la actividad personal del trabajador,
la continuada subordinacin o dependencia de ste respecto del empleador, y
un salario como retribucin de la prestacin del servicio.

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Cabe traer a colacin lo expresado por la Corte en sentencia del 10 de


marzo de 2005 radicado 24313, en la que se dijo:
() Y lo sostenido por el ad quem, en cuanto a que para cierta poca
aparezca afiliado el actor al ISS, no es suficiente para demostrar la
existencia del contrato de trabajo al ser ello apenas un <mero indicio de
ese tipo de vinculacin> , no resulta un razonamiento equivocado, habida
consideracin que como lo ha reiterado la Corte de tiempo atrs <el
hecho de la afiliacin al seguro social, no demuestra por s slo el contrato de
trabajo, pues para la estructuracin de este, se requiere la coexistencia de los
elementos del contrato de trabajo> (Sentencia del 18 de marzo de 1994,

radicado 6261).

En estas condiciones, no puede calificarse como desacertada la


valoracin de estos especficos medios de conviccin, y por consiguiente de
haber incurrido el ad quem en algn error de apreciacin, no lo fue en el
grado de manifiesto, ostensible o protuberante, como lo exige la ley para
quebrar el fallo.

2.- En lo que tiene que ver con las denominadas Pruebas


documentales que la censura enrostr como dejadas de apreciar, debe

comenzar la Sala por advertir que al corresponder: (I) A la contestacin de la


demanda introductoria que a travs de Curador Ad litem efectu la
accionada AMAYA CASTILLA Y CIA. S. en C. AMACA S. en C. (folios 85 a 87
del cuaderno principal); y (II) A la segunda (sic) audiencia de trmite, en la que
el Juez de conocimiento accedi a la solicitud del apoderado del actor, para
que se tuviera por no contestada la demanda por parte de la convocada al
proceso GAS NATURAL S.A. E.S.P., quien en esa misma sesin de audiencia
respondi la reforma o adicin a la demanda que haba realizado el promotor

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del litigio y adems propuso la excepcin de cobro de lo no debido (folio 102 a


104 ibdem), donde el recurrente asegura que se dio por cierto los hechos de
la demanda, as: el primero, el segundo, el tercero, el cuarto, el quinto, el sexto, el
sptimo, el octavo, el noveno, el dcimo, el undcimo y el dcimo segundo, por ser
objeto de confesin; no son propiamente documentos calificados, sino actos o

piezas procesales que en un momento dado pueden llegar a generar un yerro


fctico manifiesto, tal como esta Corporacin lo dej sentado en sentencia del
5 de agosto de 1996 radicado 8616, reiterada en casacin del 10 de marzo de
2005 radicacin 24.313, en la que puntualiz:
(..) La demanda inicial del juicio puede ser acusada en la casacin laboral
como pieza procesal y no solo en cuanto contenga confesin judicial. La
demanda es medio escrito, que representa la voluntad de quien pone en
actividad la jurisdiccin. Tambin es acto del proceso, desde luego el primero,
y en tal condicin es susceptible de generar en la casacin laboral el error
manifiesto de hecho, pues si la voluntad del actor es desconocida o
tergiversada ostensiblemente, el dicho error puede conducir a la violacin de
la ley sustancial, como que el sentenciador puede producir un fallo sobre lo
que no se ha pedido (por yerro en la apreciacin del petitum o de los hechos,
o por su desconocimiento) o desatendiendo los fundamentos fcticos de lo
pedido, bien en perjuicio del propio demandante o de la parte demandada.
Varias han sido las decisiones de esta Sala sobre esa tesis, como tambin
las que se han adoptado reconociendo la capacidad de generar error de
hecho a otras actuaciones escritas del juicio laboral, como la contestacin
de la demanda, el escrito sustentatorio de la apelacin, el desistimiento
parcial, etc. (resalta la Sala).

As las cosas y bajo esta rbita, como primera medida se observa que
a contrario de lo sostenido por la censura, el Tribunal s estim las anteriores
piezas procesales, es as que en el resumen de antecedentes hizo referencia
a ellas al expresar: Surtido el trmite propio de la notificacin, fue nombrado
curador ad litem que represent a la demandada Amaya Castilla y Ca. a lo largo
del debate probatorio. El auxiliar de la justicia en escrito de rplica manifest que

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ninguno de los hechos ilustrados en la demanda le consta. En el acpite relativo a


las pretensiones, se permiti proponer las excepciones de inexistencia del contrato
laboral y posible existencia de un contrato verbal de obra ejecutada. Manifest as
mismo que en el caso de estar demostrada la existencia del contrato laboral, lo
correspondiente sera llamar en garanta a la aseguradora a cargo de la cual se
constituy la pliza de manejo cumplimiento y garanta, en virtud del contrato
suscrito entre la sociedad Gas Natural y la Compaa Amaca S. en C. y que La
demandada Gas Natural, se abstuvo por su parte de contestar la demanda. Sin
embargo, propuso en la primera audiencia de trmite la excepcin de cobro de lo
no debido (Fls. 102 y 103). En este orden de ideas, si el Juez Colegiado

cometi alguna deficiencia probatoria frente a estos actos del proceso, lo fue
por una mala apreciacin y no por su falta de valoracin.
En segundo trmino, es menester anotar que si la Sala pasara por alto
lo anterior, y se adentrara al estudio de esas piezas procesales hallara que
ninguna de ellas en sede de casacin, logran acreditar el contrato de trabajo
que reclama la parte actora.
En efecto, la respuesta dada por el Curador Ad-litem de la accionada
AMAYA CASTILLA Y CIA. S. EN C. AMACA S. EN C. (folio 85 a 87 del
cuaderno del Juzgado), no prueba el vnculo laboral con el demandante y sus
extremos, es ms de manera enftica niega su existencia, a lo que ha de
agregarse que lo manifestado por dicho auxiliar de la justicia en la
contestacin a la demanda, no es dable considerarlo como una confesin que
favorezca a la parte contraria. Al respecto la Corte en sentencia del 9 de
noviembre de 2005 radicado 26199, seal:

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(.) Cuando el artculo 197 del C. de P. C., aplicable en lo laboral en virtud


de lo estatuido en el artculo 145 del C. P. del T. y de la S.S., prev la validez
de la confesin hecha en la contestacin de la demanda por apoderado
judicial gracias a la presuncin establecida en el mandato legal, est
refirindose de manera exclusiva al apoderado judicial, es decir al abogado
escogido directamente por la parte para que represente sus intereses dentro
del proceso, sin que tal expresin pueda extenderse ms all de ese preciso
significado de suerte que se aplique a otros supuestos, por ejemplo, los
curadores ad litem.
No puede perderse de vista que segn el artculo 46 del C. de P. C. el
curador ad litem est facultado <para realizar todos los actos procesales que no
estn reservados a la parte misma, as como para constituir apoderado judicial bajo
su responsabilidad, pero no puede recibir ni disponer del derecho en litigio>.

En esa misma tnica el numeral 1 del artculo 195 ibdem estipula que la
confesin requiere <Que el confesante tenga capacidad para hacerla y poder
dispositivo sobre el derecho que resulte de lo confesado> (negrillas de la
Sala). Ante este ltima exigencia, es evidente que si el curador no tiene
potestad para disponer del derecho en litigio, como se dijo atrs, sus
declaraciones al contestar la demanda no pueden tenerse como confesin.
A esa misma conclusin lleg la Sala de Casacin Civil de esta Corporacin
en fallo del 26 de enero de 1977, donde dijo:
<El curador ad litem, no tiene calidad de representante legal de la persona respecto
de la cual ejerce las funciones de curador ad litem y como cuando no se trata de
una confesin sobre un hecho propio o personal de quien la hace, la ley slo le
otorga validez en ciertas condiciones a la confesin que hace, entre otras, el
representante legal de una persona, o sea quien por ministerio de la ley en forma
general y permanente tiene en juicio y fuera de juicio la representacin de otro, es
claro que las aseveraciones o declaraciones que al contestar la demanda hubiese
hecho el curador ad litem no tienen la calidad de confesiones en relacin con el
demandado del cual es curador ad litem, no perjudican a aqul y no forman por
consiguiente, plena prueba en contra del dicho del demandado> .

De igual modo, de la sesin correspondiente a la primera audiencia de


trmite que se llev a cabo el 9 de mayo de 2001 (folio 102 y 103 del
cuaderno principal), no se extrae lo que asevera el recurrente y quiere hacer
creer a la Corte, esto es, que por la ausencia de contestacin de la demanda

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por parte de Gas Natural S.A. ESP, los supuestos fcticos que soportan las
pretensiones el apoderado de la demandada los dio por ciertos al no contestarla
o que el Juez de conocimiento hubiera determinado como ciertos tales
hechos contenidos en la demanda con que se dio apertura a la controversia
por ser objeto de confesin.

Ciertamente, la accionada en mencin aunque no dio respuesta a la


demanda inicial, al proponer en la primera audiencia de trmite la excepcin
de cobro de lo no debido, se fund en la negacin del vnculo laboral para con
el demandante, y por tanto no es dable entender que admiti alguno de los
hechos esbozados por el actor; y as mismo en ninguno de los pasajes de la
respectiva acta de esa audiencia ni en la actuacin procesal que
posteriormente se surti, no aparece declaracin del Juez a quo sobre
confesin o presuncin de hechos para tenerlos como ciertos por la
inactividad de la empresa GAS NATURAL S.A. E.S.P, lo cual no podra
haberlo ordenado habida cuenta que antes y despus de la vigencia de la Ley
712 de 2001, la consecuencia de la falta de contestacin oportuna de la
demanda, no es otra que tener esa conducta de la parte pasiva como un
indicio en su contra, y en estas circunstancias no puede constituir confesin o
presuncin de certidumbre, y al ser un mero indicio no permite en casacin
que sea considerado, habida cuenta que la prueba indiciaria no es calificada
dentro del recurso extraordinario de conformidad con la restriccin contenida
en el artculo 7 de la Ley 16 de 1969.
En esta oportunidad conviene recordar lo dicho por esta Corporacin
en casacin del 17 de mayo de 2001 radicacin 15744, que ahora se reitera,

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en el sentido de que () Sobre el particular debe advertirse que la falta de


contestacin de la demanda y la no concurrencia a las audiencias de trmite no es
una conducta que en el proceso laboral haya recibido por la ley procesal del
trabajo la categora de presuncin de certeza. La inactividad del demandado a lo
sumo podra ser considerada como indicio en su contra, y, por lo mismo, no es
prueba idnea que pueda alegarse en la casacin laboral para configurar el error
manifiesto de hecho, el que, segn el artculo 7 de la ley 16 de 1969 solo puede
fundarse en la errada apreciacin o en la falta de apreciacin de la confesin
judicial, el documento autntico y la inspeccin judicial (resalta la Sala).

Por consiguiente, el Tribunal no dej de apreciar ni mucho menos err


al valorar las piezas procesales o actos del proceso que se acaban de
estudiar.

3.- En lo que atae a la prueba no calificada, del testimonio que el


censor refiere en la sustentacin del cargo, rendido por Carlos Roberto Neira
Silva a folios 162 y 163 del cuaderno principal, no es procedente que la Corte
aborde los cuestionamientos que del mismo se realizaron, por no haberse
acreditado previamente los errores de hecho propuestos con prueba apta en
casacin, valga decir, conforme a lo consagrado en el artculo 7 de la Ley 16
de 1969, mediante documento autntico, confesin judicial o inspeccin
judicial.

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De otro lado, en lo concerniente a la alegacin del recurrente en torno a


la aplicacin de la presuncin legal prevista en el artculo 24 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo, adems que es una cuestin ms jurdica que fctica,
lo cierto es que como estn dadas las cosas, esta figura no tena cabida en el
asunto a juzgar, por la potsima razn que el Juez de apelaciones no encontr
demostrada la actividad o prestacin personal del servicio del demandante
para con alguna de las sociedades demandadas en los trminos indicados en
el libelo demandatorio, situacin que no se logr desvirtuar en el recurso de
casacin.
Y en lo relativo a la afirmacin del censor, de que el Juez de primer
grado obstruy la prctica de las pruebas cuya obtencin se dificult, es una
aspecto que debi remediarse en las instancias; y frente a lo expresado al
final del desarrollo del cargo en cuanto a la Carga de la prueba y la aplicacin
del principio del indubio proobrero, a ms de que dicha alegacin no est
debidamente sustentada, se erige como discernimientos de ndole jurdico
ajenos a la va escogida que impiden adentrarse en su anlisis, que debieron
plantearse por separado y por la senda directa o del puro derecho.
Finalmente tambin contribuye para el rechazo de la acusacin, el que
la censura se hubiera apoyado de igual manera en la causal segunda de
casacin laboral, segn lo dijo en la expresin de motivos del recurso
extraordinario, que como es sabido corresponde a la causal consagrada en el
numeral 2 del artculo 87 del C.P. del T. y de la S.S. modificado por el artculo
60 del Decreto 528 de 1964, es decir, la que prev el principio de la
prohibicin de la <reformatio in pejus> y que consiste en Contener la

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sentencia decisiones que hagan ms gravosa la situacin de la parte que apel de


la primera instancia, o de aquella en cuyo favor se surti la consulta , cuando en la

sustentacin del cargo el recurrente no se ocup para nada de esa


imputacin; adems que aquella no se presenta en este asunto, en la medida
que el fallo de primer grado fue totalmente absolutorio y el Tribunal lo
confirm ntegramente, y por ende no es dable hablar de una decisin que
haga ms onerosa la situacin del nico apelante que lo fue el demandante.
En definitiva, con las pruebas y piezas procesales denunciadas, no
quedaron demostrados los yerros fcticos endilgados.
Colofn a todo lo anterior, el cargo no puede prosperar.
Las costas del recurso de casacin, sern a cargo del recurrente por
cuanto la acusacin no sali avante y hubo rplica.

En mrito de lo expuesto la Corte Suprema de Justicia, Sala de


Casacin Laboral, administrando Justicia en nombre de la Repblica de
Colombia y por autoridad de la Ley, NO CASA la sentencia proferida por la
Sala Laboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de Bogot, D.C., el 31
de octubre de 2006, en el proceso adelantado por MANUEL EDUARDO
OSPINA MORALES contra la sociedad AMAYA CASTILLA Y CIA. S. EN C.
AMACA S. EN C., y solidaria o mancomunadamente contra GAS NATURAL
S.A. E.S.P..
Las costas del recurso de casacin a cargo del demandante.

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CPIESE, NOTIFQUESE, PUBLQUESE Y DEVULVASE EL


EXPEDIENTE AL TRIBUNAL DE ORIGEN.

LUIS JAVIER OSORIO LPEZ

ELSY DEL PILAR CUELLO CALDERN

EDUARDO LPEZ VILLEGAS

CAMILO TARQUINO GALLEGO

GUSTAVO JOS GNECCO MENDOZA

FRANCISCO JAVIER RICAURTE GMEZ

ISAURA VARGAS DAZ

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MARIA ISMENIA GARCA MENDOZA


Secretaria.

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