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LAS CIANOBACTERIAS Y SU IMPACTO EN EL AMBIENTE

GlenysTordecilla-Petro&Fredys Segura-Guevara
RESUMEN
Las cianobacterias comprenden un grupo de microorganismos presentes en
ecosistemas terrestres, de agua dulce y salada, fundamentales como
productores primarios. Constituyen aproximadamente 150 gneros que
engloban a 2000 especies. La mayora presentan un metabolismo
fotoautotrfico y aerbico. Su ciclo vital slo requiere agua, CO2, sustancias
inorgnicas y luz, lo que les permite crecer en medios muy simples. Las
especies capaces de fijar el nitrgeno atmosfrico contribuyen a la fertilizacin
del suelo y agua. Otras son importantes desde el punto de vista econmico, al
ser fuentes de compuestos de inters como carotenoides y antibiticos.
Algunas especies se utilizan en alimentacin por su alto contenido en
protenas, vitaminas y otros factores decrecimiento, como es el caso de
Spirulina
. Se reproducenasexualmente mediante la formacin de
hormogonios,endosporas o exsporas o se propagan vegetativamentepor
fragmentacin de las colonias y/o filamentos. Algunasformas filamentosas
(Nostocales y Stigonematales)producenacinetos, es decir estructuras de
resistenciaque les permite sobrevivir ante condiciones
ambientalesdesfavorables. Sin embargo, las cianobacterias puedenprovocar
importantes problemas ambientales, conposibles implicaciones en la salud
humana. As, en aguaseutrofizadas o ricas en nutrientes, nitrgeno
yespecialmente fsforo, cuando la intensidad de luz esalta, pueden
multiplicarse de forma profusa, originandodesarrollos explosivos, floraciones o
blooms. Por todoello, son enormemente competitivas en estos ambientes.Por
otro lado la eutrofizacin representa un problemaambiental reconocido desde
la mitad del siglo XX. Puedeprovocar el deterioro del medio acutico, agotando
eloxgeno disuelto, provocando mortalidad de peces y otrosorganismos,
facilitando la liberacin de sustancias txicaspreviamente fijadas en los
sedimentos, y contaminando elagua para consumo humano.

Las cianobacterias puedenproducir sabor y olor desagradables en el agua,


ydesequilibrar los ecosistemas acuticos. Lo ms grave esque algunas de ellas
son capaces de liberar toxinas, queno pueden ser eliminadas mediante los
sistemasconvencionales de tratamiento del agua tradicionales y
niporebullicin.De acuerdo con los efectos, las toxinas de
lascianobacterias son clasificadas en tres categoras: Lasneurotxicas actan
en la transmisin del impulsonervioso y pueden provocar la muerte por

parada respiratoria, como consecuencia de la parlisis muscular; las


hepatotoxinas son las producen lesiones hepticas,pudiendo conducir a la
muerte por hemorragiaintraheptica y choque hipovolmico. En dosis no
letales,a estas toxinas se le han atribuido efectos carcinognicos, y las
toxinas dermatotxicas no sonletalespara los organismos, pues no san tan
peligrosascomo las otras mencionadas, provocando irritacincutnea por
contacto.

Los animales ms afectados por las cianobacterias txicas son los acuticos
(pescados,zooplancton y macroinvertebrados), pudiendo ocurrir unaelevada
mortalidad debido a las toxinas y a ladesoxigenacin de las aguas. Esta
mortalidad contribuye al empeoramiento de la calidad del agua por la
sobrecarga de compuestos nitrogenados y fosfatados resultantes de la
descomposicin de esta materia orgnica. Los animales que utilizan las
fuentes de agua contaminada pueden tambin verse afectados, presentando
principalmente alteraciones hepticas, gastrointestinales, neurolgicas y
alrgicas, pudiendo conducir a la muerte. La sintomatologa es diversa,
dependiendo siempre de la intensidad de la contaminacin e del tipo de la
toxina implicada. Las cianobacterias pueden, tambin, constituir un riesgo para
la salud pblica, por la utilizacin del agua contaminada para consumo o en
actividades de recreo. El consumo de esta agua, sin el tratamiento adecuado
para la retencin de microorganismos y de sus toxinas, puede ser
responsable de enfermedades agudas o crnicas, dependiendo de la dosis y
del tiempo de la exposicin.
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