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Sistema Econmico

Latinoamericano y del Caribe


Latin American and Caribbean
Economic System
Sistema Econmico
Latino-Americano e do Caribe
Systme Economique
Latinoamricain et Cariben

Desarrollo de la Industria Regional de


Software en Amrica Latina y el Caribe:
Consideraciones y Propuestas

Secretara Permanente del SELA


Caracas, Venezuela
01 de Agosto de 2009
SP/Di N 7-09

Copyright SELA, agosto de 2009. Todos los derechos reservados.


Impreso en la Secretara Permanente del SELA, Caracas,
Venezuela.
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documento debe solicitarse a la oficina de Prensa y Difusin de la
Secretara Permanente del SELA (sela@sela.org). Los Estados
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este documento sin autorizacin previa. Slo se les solicita que
mencionen la fuente e informen a esta Secretara de tal
reproduccin.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

PRESENTACIN
RESUMEN EJECUTIVO

I.

INTRODUCCIN

II.

LA GLOBALIZACIN Y EL NUEVO CONTEXTO TECNOLGICO:


EL SIGNIFICADO DE LAS TECNOLOGAS DE INFORMACIN
Y COMUNICACIN (TIC)

1.
2.
3.
4.
5.
6.
III.

7
9
10
11
12
13

LA EXPERIENCIA DE LAS 3I DEL SOFTWARE

14

1.

14
15
16
18
19

2.
IV.

Introduccin
La transformacin del sistema econmico
La economa de los servicios
La globalizacin
El nuevo paradigma tecno-econmico
La crisis actual

Introduccin
1.1 Irlanda
1.2 Israel
1.3 India
Algunas conclusiones de la experiencia de las 3I

LA EXPERIENCIA DE LOS PASES DE LA REGIN

21

1.
2.
3.

21
23
25
26
26
26
27
28
28
29
29
30

4.

Introduccin
Las dificultades para exportar
Factores que explican el xito relativo
3.1 Personal formado de clase mundial
3.2 Infraestructura de telecomunicaciones
3.3 Promocin del pas
3.4 Aliados estratgicos y clientes ancla
3.5 Incentivos fiscales
3.6 Calidad
3.7 Networking
3.8 Programas integrales de desarrollo de la industria
A manera de conclusin

Secretara Permanente

V.

ANALISIS CRTICO DE LA TERCERIZACIN COMO CAMINO


DE DESARROLLO DE LA INDUSTRIA DE SOFTWARE DE LA REGIN
1.
2.

La necesidad de un cambio significativo de estrategia


Situacin actual de la industria de la tercerizacin de TIC y
de servicios habilitados por TIC
Visin crtica de la tercerizacin como estrategia

3.
VI.

VII.

31
31
31
34

LA INNOVACIN Y LA INDUSTRIA DE SOFTWARE DE


LA REGIN

35

1.
2.
3.
4.
5.

35
37
38
40
42

Software como commodity y Software como valor


Software como servicio e Innovacin
La copia creativa puede ser una fuente de innovacin
El cambio en el modelo de ingresos
Un ejemplo Latinoamericano

DE LA INDUSTRIA DEL SOFTWARE A LA DE SERVICIOS


HABILITADOS POR TECNOLOGAS DE LA INFORMACIN y
COMUNICACIN CON PRCTICAS DE INNOVACIN
1.
2.

El imperativo de la innovacin
Elementos para una agenda
2.1 La innovacin en los servicios
2.2 La observacin del crecimiento de la industria de
servicios y las capacidades de innovacin
2.3 La necesidad de estrategias de carcter nacional
2.4 El Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa
2.5 Los ecosistemas de innovacin y el papel del Estado
El caso de Finlandia

3.
VIII.

Relaciones Intrarregionales

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

43
43
44
44
45
47
48
48
50
50

BIBLIOGRAFA

55

GLOSARIO

61

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

En la XXXIV Reunin Ordinaria del Consejo


Latinoamericano del SELA, celebrada en Caracas, del
25 al 27 de noviembre de 2008, los Estados Miembros
recomendaron a la Secretara Permanente desarrollar
un programa orientado a fortalecer el desarrollo de
una industria de software de alcance regional, en el
cual se abordaran las polticas pblicas y estrategias
empresariales que le permitan a este sector competir
internacionalmente.
El presente anlisis, preparado por la Secretara
Permanente del SELA, responde a este mandato del
Consejo Latinoamericano del SELA, contenido en su
Programa de Trabajo para el ao 2009. Asimismo, la
Secretara Permanente, al promover el presente
estudio, reitera su compromiso de apoyo y desarrollo
del Plan de Accin Regional definido dentro de la
Estrategia para la Sociedad de la Informacin en
Amrica Latina y el Caribe, eLAC20101, y de
coadyuvar en los procesos de inclusin y de
integracin digital en la regin.
Para cumplir con estos propsitos se consider
imprescindible
analizar
los
distintos
criterios
instrumentados en los temas de innovacin y
aprovechamiento de la complementariedad de las
capacidades existente. El fin de este documento es,
por tanto, examinar algunas experiencias clave en el
desarrollo de la industria del software, para lo cual se
han tomado en cuenta experimentos, aciertos y
aprendizajes de diversos pases, tanto de la regin
como de fuera de ella. A partir de lo cual se
pretenden obtener algunas conclusiones tiles para
pensar y actuar con respecto al desarrollo de esta
industria en los pases America Latina y el Caribe.
El trabajo se divide en siete secciones. Despus de la
introduccin, en la primera seccin se hacen ciertas
consideraciones generales sobre los procesos de
globalizacin, entendidos estos como vinculados al
surgimiento y desarrollo de las Tecnologas de
Informacin y Comunicacin. De la misma manera se
hacen algunas referencias, con respecto a sus
1

El eLAC es una estrategia regionalmente concertada que concibe a las Tecnologas de Informacin y de
Comunicaciones (TIC) como instrumentos de desarrollo econmico e inclusin social. Es una estrategia con
visin de largo plazo (hacia 2015) acorde con los objetivos de desarrollo del Milenio (ODM) y la Cumbre
Mundial de la Sociedad de la Informacin (CMSI), que se concreta con planes de accin de corto plazo con
metas cuantitativas y cualitativas a lograr. El eLAC2007 es un plan regional con 30 metas y 70 actividades para
el trienio 2005-2007 y el eLAC2010 es un plan con 83 metas a lograr durante los aos 2008-2010 (CEPAL, 2008).

Secretara Permanente

vinculaciones con el desarrollo de un nuevo paradigma


tecno-productivo y las nuevas formas de organizar la
produccin de bienes y servicios. En la segunda seccin
se hace una descripcin sucinta de la industria del
software, y Se sintetiza, as mismo, la experiencia de tres
pases: Irlanda, Israel e India, conocidos como las 3I,
considerados pases de ingreso tardo en la industria
de software, y tenidos, adems, como exitosos en su
participacin en un sector dominado por Estados Unidos,
Alemania y Japn. En la tercera seccin se hace un
anlisis general de la experiencia de pases de la regin,
calibrando las dificultades y los resultados que se han
logrado en el avance del sector nacional de software.
Se hace un nfasis importante en los factores que han
jugado un papel de significacin en el xito relativo de
la industria en la regin. En la cuarta seccin se aborda
un anlisis crtico de la prctica de la tercerizacin de
los servicios como estrategia para el desarrollo de la
industria del software. En la quinta seccin se introduce
la innovacin como aspecto central de una nueva
estrategia de desarrollo, en tanto que factor que
determina la creacin de valor en la actividad
productiva moderna. En ese contexto, en la seccin
sexta, se discuten,
las bases generales para
fundamentar una estrategia alternativa para los pases
de la regin, basada en el desarrollo de los servicios
habilitados por las Tecnologas de Informacin y
Comunicacin con prcticas de innovacin (SHTIC2).
Finalmente, en la ltima seccin, se extraen algunas
conclusiones y se recomiendan, de manera preliminar,
acciones a los pases de la regin, entre las cuales
destaca, la creacin de un Programa Regional en el que
participen actores de los sectores pblico, privado,
acadmico y de Investigacin y Desarrollo, que viabilice
la cooperacin y la concertacin en la materia, por
parte de los pases interesados de Amrica Latina y el
Caribe, como aporte al desarrollo de la industria regional
de software, desde una perspectiva que subraye la
importancia de la integracin regional.
Este estudio ha sido elaborado por los consultores, Jos
Gregorio Silva e Ignacio valos, a quienes la Secretara
Permanente expresa su reconocimiento.

Relaciones Intrarregionales

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

RESUMEN EJECUTIVO
La crisis mundial, detonada por los graves problemas financieros a partir del ao 2008, ha
puesto en evidencia una grave fractura en el modelo vigente de desarrollo. La crisis no
es, pues, slo financiera, sino estructural y por eso se manifiesta en diversas vertientes ecolgica, econmica, social, poltica, tecnolgica-, planteando la necesidad de
respuestas con referencia a diversos problemas: cmo construir un mundo con mejores
oportunidades para todos los habitantes, cmo hacer posible su gobierno en el contexto
de la globalizacin, cmo hacerlo sustentable desde el punto de vista del ambiente o
cmo instaurar, en fin, nuevos esquemas para desarrollar la economa, lo cual, dicho
mas concretamente, supone, de manera urgente, el diseo de otras formas de concebir
y organizar la produccin y el consumo de bienes y servicios. El anterior es el contexto
general dentro del cual deben pensarse las perspectivas de los pases de la regin
(Latinoamrica y el Caribe), y en lo que concierne al tema del presente trabajo,
pensarse, as mismo, las perspectivas de evolucin de su industria del software.
Esta es, como se sabe, cada vez ms importante en el mundo de hoy, adems de que
muestra varios aspectos que la singularizan con relacin a otras actividades productivas:
se trata de una industria limpia, generadora de intangibles, esencialmente globalizada e
intensiva en capital humano. Es, as mismo y de manera muy significativa, una industria
de carcter transversal, ubicua y que produce resultados que transforman y potencian
prcticamente todas las actividades que tienen lugar en las sociedades modernas.
Se trata, por otro lado, de una industria que se encuentra en manos de grandes
empresas transnacionales, fuertemente concentrada tanto en lo que respecta a la
produccin como al consumo, en Estados Unidos, Alemania y Japn. No obstante, hay
pases en desarrollo que cuentan con una industria de software significativa, desde el
punto de vista econmico. Se trata de pases de ingreso tardo, presentes en la industria
despus de que las potencias mencionadas llevaban un largo camino andado. La
literatura sobre el tema ha recogido, con detalles, su experiencia, y tres de ellos han sido
convertidos en emblemticos en este sentido: Irlanda, Israel e India. Prescindiendo de
sus diferencias, algunas de ellas de mucha monta, su trayectoria es considerada como
muy exitosa, sobre todo por su desempeo exportador. Igualmente se habla de la
experiencia de varios pases de la regin, la cual, si bien no tiene la estatura de las
naciones anteriormente mencionadas, si tiene la suficiente relevancia como para que
comience a ser considerada internacionalmente.
Algunos factores de xito en el caso de Latinoamrica y el Caribe deben ser valorados
en su contexto porque hoy constituyen lecciones aprendidas importantes a la hora de
desarrollar polticas pblicas: la existencia de personal formado de clase mundial, la
adecuacin de la infraestructura de telecomunicaciones, la promocin del pas como
habilitador, el desarrollo de aliados estratgicos y clientes ancla, los incentivos fiscales, los
estndares de calidad internacional, el networking como plataforma y los programas
integrales de desarrollo de la industria.
Haciendo a un lado las distinciones, valga reiterarlo, existentes entre los diversos pases
aludidos, cabe sealar que la estrategia observada se bas fundamentalmente en una
cierta divisin del trabajo internacional, la cual hizo posible que el software se creara en
pases externos a los grandes centros de consumo. En efecto, en el contexto de
mercados globalizados -posibles, en buena medida, gracias a las oportunidades que
abre el desarrollo de las Tecnologas de Informacin y Comunicacin (TIC)-, as como,
dadas las caractersticas propias de los procesos de produccin de software, la
tercerizacin de esta actividad ha sido una opcin econmica atractiva desde el

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

4
punto de vista de las naciones desarrolladas y de sus grandes empresas transnacionales,
esencialmente debido a que reduce los costos de manera ostensible. As, ciertas
condiciones legales (tributarias, salariales, normas de propiedad intelectual, etctera), la
existencia de una adecuada infraestructura de informtica y telecomunicaciones, un
marco econmico y poltico estable y, en particular, la disponibilidad de recursos
humanos muy bien calificados, relativamente abundantes y comparativamente baratos,
crearon el ambiente requerido para la localizacin de subsidiarias y la contratacin
offshore de empresas locales.
Cabe preguntarse, visto lo anterior, si la estrategia delineada anteriormente tiene
espacio hoy en da como alternativa para los pases de la regin. Al respecto, en estas
pginas se sostiene, en primer lugar, que se trata de una va que debe ser mirada
cuidadosamente, vista su base de sustentacin, la cual es muy dbil en la medida en
que su principal atractivo radica, segn se mencion, en la posibilidad, por parte de
tales pases, de ofrecer bajos costos de produccin, principalmente, aunque no slo, en
lo que respecta a los recursos humanos. Es, en consecuencia, una estrategia que
mantiene su vigencia en la medida en que se conserven los bajos costos y otros pases
no ofrezcan, a su vez, condiciones ms favorables en el mismo sentido. En otras palabras,
y como resulta evidente, la tercerizacin en la fabricacin de software, tiene su
principal asidero en las enormes desigualdades econmicas y sociales a nivel
internacional.
Adicionalmente debe sealarse, en segundo lugar, otro aspecto, de tanta importancia
como el anterior, pues remite a la naturaleza misma de la produccin de software hoy
en da. Con referencia a este punto, diversos autores han venido argumentando en
torno a la idea de su comoditizacion, indicando que su valor se est trasladando hacia
modelos de negocios que se expresan en servicios habilitados por el uso de las TIC
(incluyendo el software, desde luego), con un componente determinante de innovacin.
En otras palabras, el software se ha convertido en un componente, necesario, pero no
determinante en los procesos de agregacin de valor. Est tomando cuerpo, as pues,
un nuevo conjunto de reglas econmicas y tcnicas, mediante las cuales se encauza,
tanto la generacin, transmisin y uso del software, como sus aplicaciones, dentro de
una economa predominantemente marcada por la relevancia del sector de los
servicios.
La estrategia de los pases de la regin debe ser, entonces, distinta a la que se describi
anteriormente con referencia a la de los llamados pases de ingreso tardo, la cual
tiene todava importantes problemas que resolver en el mediano y largo plazo. Tal
estrategia se desarroll con xito en la dcada de los ochenta y de los noventa, pero
pareciera que no tiene sentido intentar repetirla treinta o veinte aos despus, en
circunstancias muy dismiles. En consecuencia, las polticas actuales ms relevantes no
deberan ser tanto aquellas diseadas para abrirle paso a la tercerizacin, conforme se
apunt, bien sea con el propsito de favorecer la localizacin de subsidiarias extranjeras,
bien sea con el fin de concertar con empresas locales ciertos acuerdos de produccin
dentro de la formula del offshore, sino polticas orientadas a crear un ambiente general
de innovacin -una cultura-, que mediante un men variado de instrumentos permita
incursionar con posibilidades ciertas de xito en el mercado internacional de los servicios
innovadores habilitados por Tecnologas de Informacin y Comunicacin (TIC).
Los pases de la regin han suscrito y reiterado, en diversas ocasiones, su voluntad de
orientarse hacia su insercin en la economa del conocimiento enfatizando la
importancia que ello tiene para el desarrollo de sus respectivas economas, as como
para avanzar en la superacin de la pobreza y de los problemas derivados de la falta de

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

inclusin. Este compromiso, plasmado en las metas de la Estrategia para la Sociedad de


la Informacin en Amrica Latina y el Caribe (CEPAL, 2008), plantea la necesidad de
buscar complementariedades productivas en la regin. En este marco, hasta ahora se
ha considerado como estratgica la responsabilidad del Estado en catalizar el desarrollo
de la industria de software. Este trabajo pretende contribuir en la realizacin efectiva de
estos compromisos sealando que, tanto a nivel nacional como supranacional, es
necesario establecer los espacios e identificar las oportunidades para lograr la
orientacin hacia los servicios y hacia la innovacin de esta industria.
Es, sin duda, una tarea crucial, que, adems debe revestir caractersticas muy distintas si
se admite el cambio aqu propuesto, vale decir, el paso de la estrategia organizada en
tono a la produccin de software tipo commodity y bajo esquemas que impliquen
outsourcing y desarrollo offshore, a la estrategia de creacin de servicios habilitados por
las Tecnologas de Informacin y Comunicacin con prcticas de innovacin. En
consecuencia, otros deben ser los nfasis y los perfiles de las polticas de formacin de
del talento y de desarrollo de mecanismos de financiamiento, otra la orientacin y la
importancia de la normativa relacionada con los asuntos de propiedad intelectual, otras
las condiciones para la recepcin de capital extranjero, etctera. Y particularmente
importante: otras las formas de construir convergencias y alianzas empresariales, pblicas
y privadas en la regin.
En tal sentido, los organismos intergubernamentales y entidades supranacionales, as
como los gobiernos locales y nacionales, pueden usar su capacidad de convocatoria y
concertacin para impulsar algunas acciones que propicien la transicin propuesta,
tales como:
1.
2.
3.
4.
5.

Promover la discusin con respecto al tema servicios, innovacin e industria


de software
Realizar y divulgar estudios acerca de las experiencias regionales de
innovacin y servicios
Revisar los programas nacionales de apoyo a la industria de software
Desarrollar los mecanismos de observacin de la actividad innovadora en el
sector servicios
Integrar el esfuerzo de solucin a la calidad de procesos de TIC.

En funcin de las acciones enunciadas, y de otras que pudieran generarse, la Secretara


Permanente del SELA propone crear un espacio flexible de cooperacin y concertacin
entre Estados Miembros interesados, como sera un Programa Regional sobre la Industria
de Software, en el cual participen actores de los sectores pblico, privado, acadmico y
de Investigacin y Desarrollo de la regin, desde una perspectiva que subraye la
integracin de Amrica Latina y el Caribe con miras a su insercin ventajosa y
competitiva en la economa global.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

I.

SP/Di N 7-09

INTRODUCCIN

El presente trabajo esta dividido en siete secciones.


En la primera de ellas se hacen algunas consideraciones generales sobre los procesos de
globalizacin, entendidos estos como vinculados al surgimiento y desarrollo de las
Tecnologas de Informacin y Comunicacin. Hay algunas referencias, as mismo, con
respecto a sus vinculaciones con el desarrollo de un nuevo paradigma tecno-productivo
y las nuevas formas de organizar la produccin de bienes y servicios.
En la segunda se pretende hacer una descripcin sucinta de la industria del software, de
su naturaleza, de sus principales caractersticas y de su importancia desde el punto de
vista econmico. Se sintetiza, as mismo, la experiencia de tres pases: Irlanda, Israel e
India (3I), considerados pases de ingreso tardo en la industria de software, y tenidos,
adems, como exitosos en su participacin en un sector dominado por Estados Unidos,
Alemania y Japn.
En la tercera seccin se hace un anlisis general de la experiencia de pases de la
regin, calibrando las dificultades y los resultados que se han logrado en el avance del
sector nacional de software. Se hace un nfasis importante en los factores que han
jugado un papel de significacin en el xito relativo de la industria en la regin.
En la cuarta seccin se aborda un anlisis crtico de la prctica de la tercerizacin de los
servicios como estrategia para el desarrollo de la industria del software.
En la quinta seccin se introduce la innovacin como aspecto central de una nueva
estrategia de desarrollo, partiendo, principalmente, de la idea de que el software es
cada vez ms un commodity, vale decir un componente cuyo uso es imprescindible
pero que, a pesar de ello, no se convierte por si slo en el factor que determina la
creacin de valor en la actividad productiva moderna.
En la seccin sexta, se discuten, las bases generales para fundamentar una estrategia
alternativa para los pases de la regin, basada en el desarrollo de los servicios
habilitados por las Tecnologas de Informacin y Comunicacin con prcticas de
innovacin (SHTIC22).
Finalmente, se extraen algunas conclusiones y se recomiendan, de manera preliminar,
acciones a los pases de la regin, todas desde una perspectiva que subraya la
importancia de la integracin de Amrica Latina y el Caribe.
II.

LA GLOBALIZACION Y EL NUEVO CONTEXTO TECNOLOGICO: EL SIGNIFICADO DE


LAS TECNOLOGAS DE INFORMACIN Y COMUNICACIN (TIC)

1.

Introduccin

La historia ha mostrado, siempre, la huella que dejan las innovaciones cientficas y


tecnolgicas en el molde de las sociedades humanas. Pero lo que est ocurriendo
desde las postrimeras del siglo XX es que esta influencia ha venido cobrando
2

Al final del texto se ha incluido como anexo un glosario en el que se definen algunos trminos y conceptos
clave de la discusin que se aborda en el documento, as como algunas siglas, a veces en espaol, a veces en
ingls, necesarias para el tratamiento del tema de la tercerizacin de servicios, vista como una salida para
Amrica Latina y el Caribe.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

8
dimensiones inditas, sus efectos son mucho ms visibles y hondos, la marca es mucho
mayor en la vida, tanto social como individual. En efecto, el desempeo general de las
sociedades actuales depende, de manera progresiva, de la capacidad para preparar a
su gente, desarrollar sus posibilidades de investigacin e innovacin y crear sistemas para
acceder, guardar, procesar y usar informacin y conocimientos; en fin, se encuentra
supeditado en buena medida a la inversin en su capital intelectual.3
La caracterstica que ms profundamente distingue el modelo de sociedad que se viene
perfilando en la actualidad, la Sociedad del Conocimiento, es el acceso universal,
generalizado, intensivo y permanente a los conocimientos existentes y a los que se van
continuamente generando. Es preciso destacar, en este sentido, que lo ms importante
no es tanto el impacto concreto de la microelectrnica, la ingeniera gentica, los
nuevos materiales o la nanotecnologa, sino el efecto agregado de las mismas y, sobre
todo, lo que significa para la sociedad la produccin y distribucin masiva y sistemtica
de conocimientos.
En consecuencia, es la difusin masiva de la informacin, lo que marca la diferencia con
el pasado reciente o, para decirlo en otra forma, esa ubicua presencia del
conocimiento, la rapidez con la que se crea, se divulga y se hace obsoleto, all est el
punto crucial. Una manera de describir est sociedad que viene asomando con mucha
fuerza es, por tanto, identificarla como constituida y dispuesta desde el punto de vista
institucional (es decir, desde el punto de vista de sus valores, normas, leyes,
organizaciones, rutinas administrativas) para tratar con el conocimiento, para
generarlo, almacenarlo, transformarlo, difundirlo y usarlo.
Desde ya hace ms de una dcada los analistas describan la sociedad emergente a
travs de los siguientes rasgos (Brunner 1994):

Una economa cuyo crecimiento se torna cada vez ms dependiente de la


produccin, distribucin y aplicacin del conocimiento.
La enorme importancia del sector de servicios intensivos en conocimiento
(educacin, comunicaciones, informacin).
La convergencia tecnolgica de las comunicaciones y de la computacin
sobre la base de la digitalizacin de las transmisiones.

El valor estratgico cada vez mayor del conocimiento incorporado en las


personas (capital humano), en las tecnologas y en las prcticas asociadas
al trabajo de analistas simblicos.

El rpido desarrollo y difusin de las infraestructuras de comunicacin.

Y, asociado a esto, se observa, desde luego, un cambio vinculado a la cultura,


aludiendo con ello al conjunto de las formas de vida, los entornos tanto materiales como

3 Diversos autores indican que, en la historia reciente, los conocimientos se duplican cada quince aos. La
mayora (cerca del 90%) de los cientficos que ha habido en la historia de la humanidad estn vivos en la
actualidad. En muchas ramas de la ciencia, un par de lustros, a veces, es suficiente para dejar obsoleta un
conjunto de cosas que se dieron como tericamente ciertas. Durante la dcada final del siglo XX se adquiri
ms conocimientos que en toda la historia previa de la humanidad. Y, as, pudieran seguirse mostrando datos,
pero lo importante es que la incidencia social del conocimiento, los tiempos de impregnacin colectiva de las
nuevas tecnologas, desde que son vistas como posibles en un hecho cientfico hasta su uso social, se han
acortado ostensiblemente. El telfono necesit ms de medio siglo para cumplir el trayecto, la radio slo 35
aos, el radar poco ms de quince, la televisin alrededor de diez, el transistor cinco. As las cosas, se piensa
que la distincin entre ciencia bsica y ciencia aplicada o, incluso, entre ciencia y tecnologa se difumina y
pierde utilidad prctica. En cierto sentido, por eso muchos prefieren el trmino de tecno-ciencia.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

interpretativos y valorativos, las cosmovisiones, las formas de organizacin social, la


relacin con el medio ambiente.4
2.

La transformacin del sistema econmico

Se est viviendo, desde hace algn tiempo, la transicin de las economas industriales a
las economas fundadas en el saber, una manera de indicar que todos los modos de
formacin del valor se encuentran asociados por el empleo constante de innovaciones,
tanto tecnolgicas, como organizativas. As, las economas no estn basadas nica ni
principalmente en la acumulacin de capital fsico y materias primas, sino en la
produccin permanente del conocimiento. Dicho de otra forma, se trata de economas
en las que la productividad no depende tanto del incremento cuantitativo de los
factores de produccin (capital, trabajo, recursos naturales), sino de la aplicacin de
informacin y conocimientos tanto a la gestin como a la produccin y distribucin,
tanto en los procesos como en los productos (Castells, 1999). Las economas se han ido
desmaterializando de manera progresiva, al tiempo que comienzan a predominar los
servicios y a transformarse las formas de organizacin social, proliferando redes que
desdibujan los contornos de la institucionalidad de la era industrial y esbozan un nuevo
paradigma tecno-econmico, expuesto con ms detalles abajo. En este nuevo
escenario, la posesin y circulacin de informacin han pasado a ser determinantes.
En fin, desde mediados del siglo XX, pero sobre todo en los ltimos aos, ha crecido de
manera relevante la importancia del capital intangible (en gran parte constituido por
inversiones en capacitacin, instruccin, actividades de investigacin, informacin, es
decir, las inversiones dedicadas a la produccin, a la transmisin y uso de conocimientos,
expresado en diseos, marcas, patentes, know how) y aumentan las evidencias que
demuestran la cada vez ms determinante influencia del capital intelectual en el
desarrollo productivo. Por eso se afirma, incluso, que el conocimiento se ha convertido
en el bien de capital ms influyente dentro de la actividad productiva, para cuya
incubacin, difusin y utilizacin se siguen reglas de juego distintas, en buena medida, a
las que rigen en el caso de los bienes tangibles.
Se entiende, entonces, por qu algunos estudiosos vienen advirtiendo mutaciones muy
importantes en la propia naturaleza del sistema econmico, al observar el
desplazamiento desde un rgimen de propiedad de los bienes hacia un rgimen de
acceso, sustentado en la idea de tratar de garantizar el uso limitado y de corto plazo de
bienes cuya propiedad es controlada por redes de proveedores (Rifkyn, 2000). El centro
de la economa se traslada, as pues, hacia el objetivo de comercializar conocimientos e
informaciones, mientras los oferentes del mercado retienen la propiedad y lo que hay
para comerciar se ofrece en leasing, en alquiler o por medio de una cuota de admisin.
La primera consecuencia de ello es cierto grado de marginacin de la propiedad fsica y
4 Vale sealar, aunque sea de manera muy breve, que la Sociedad del Conocimiento es tambin, vista por su
otra cara, la sociedad del riesgo, concepto introducido por el socilogo alemn Ulrich Beck (Beck, 1986). Este
autor sostiene que la tecnologa ha creado formas inditas de riesgo e impone una peligrosidad
cualitativamente distinta a la del pasado, incluido el escenario de la autodestruccin. Hoy es cada vez mayor,
dice, la posibilidad de que se produzcan daos que afecten a una buena parte de la humanidad, al margen
de barreras nacionales, sociales o generacionales. En este sentido, hasta los propios desastres naturales son
cada vez menos naturales dado que estn inexorablemente vinculadas a acciones humanas, influenciables,
previsibles. Hay, pues, dos tipos de riesgo. El riesgo externo, el cual se experimenta como proveniente de la
naturaleza. Y el riesgo manufacturado, creado por el propio impacto de nuestro conocimiento creciente sobre
el mundo. Este segundo tipo de riesgo se refiere a situaciones de las que disponemos muy poca experiencia
histrica. La mayora de los riesgos medio ambientales entran en esta categora (Giddens, 2003). Por tanto,
hablar de riesgo no es slo hablar de prdidas y averas potenciales, sino tambin de imputar responsabilidad a
algn actor social, por accin u omisin. En la nueva sociedad a la que nos adentramos, el eje que estructura
la sociedad no es tanto, sostiene Beck, la distribucin de bienes, como la distribucin de riesgos. No es extrao,
entonces, que el riesgo forme, con cada vez mas fuerza, parte de los debates sociales y polticos
contemporneos.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

10
el ascenso de la propiedad intelectual en sus distintas variantes, dando lugar a la
economa ingrvida (Rifkyn, 2000). Estamos, pues, ante una situacin en la que el
arriendo de intangibles cobra enorme significacin en un contexto caracterizado
fuertemente por la privatizacin del conocimiento (en permanente tensin, por cierto,
con las posibilidades de divulgacin que permite el desarrollo de las TIC) y el mercado
como factor determinante en la orientacin del progreso tecno-cientfico.5
3.

La economa de los servicios

En el marco de las transformaciones referidas en el apartado anterior, resulta ineludible,


obviamente, hablar de la economa de los servicios. El "sector servicios" fue definido
originariamente por los economistas en trminos negativos. Era el residuo de actividades
"no productivas", no incluidas en el sector primario (industrias extractivas) ni en el
secundario (industria manufacturera) (Miles, 2003). Pero, como se sabe, dicho sector ha
cobrado enorme importancia en tiempos ms o menos recientes y es, hoy en da el ms
importante dentro de la economa, siendo una parte cada vez ms determinante del
PIB, sobre todo en los pases ms desarrollados. As, por citar un ejemplo, en Estados
Unidos el sector servicios representa alrededor del 80% de los negocios y un porcentaje
similar del empleo.6
Lo anterior no es slo es el resultado del crecimiento del propio sector servicios, sino
tambin de su relevancia en la industria manufacturera, en la que es un factor de peso
en la creacin de valor. Se trata, segn muchos especialistas, de un cambio de tanta
profundidad como el que se produjo cuando las economas occidentales se mudaron
del sector agrcola al sector industrial. Para decirlo en pocas palabras, se ha pasado de
la produccin en masa de bienes estandarizados a la produccin de servicios
especializados, un fenmeno ya muy expresado en la dcada de los 90 (Reich, 1993).
Sin nimo de hacer una descripcin muy detallada al respecto, cabe decir que los
servicios son menos intensivos en capital y ms adecuados desde el punto de vista
ambiental, al tiempo que representan un sector claramente menos consumidor de
energa que el manufacturero y altamente generador, en varias de sus reas, de puestos
de trabajo de alta calificacin.7
Al incorporarse masivamente las TIC, un buen nmero de servicios pueden ser creados y
desarrollados, adems de deslocalizados, aumentando en forma ostensible las
oportunidades de comercializacin de muchos bienes. As, la clave de una economa de
servicios est en la capacidad de aadir valor a los productos, asegurando la logstica
requerida, haciendo ms flexible el tiempo de respuesta ante problemas que plantee el
cliente e incrementando la capacidad de solucin para estos, sacando ventaja de
ciertas particularidades de ndole cultural.8 Cabe destacar, por ltimo, que los pases

5 Por ejemplo si contratamos un servicio de aire acondicionado, en vez de comprar un equipo de aire
acondicionado, pagaremos por la experiencia de tener aire acondicionado (Rifkyn, 2000).
6 Hace cuatro dcadas el socilogo norteamericano Daniel Bell afirm que si una sociedad industrial se define
por la cantidad de bienes como indicador del nivel de vida, la sociedad post-industrial se define por la calidad
de vida medida por los servicios y comodidades (salud, educacin, diversiones y habilidades) que ahora se
consideran deseables (Bell, 1973).
7 Cabe destacar que la estructura de los costos est altamente sesgada hacia el pago de retribuciones al
personal profesional de alto nivel, siendo este rengln el ms importante, por mucho, en comparacin con los
dems componentes de los costos.
8 No obstante esta caracterizacin, cabe advertir que la economa de servicios es muy heterognea. As, hay
algunos de ellos (el turismo, el transporte), que en buena parte son actividades intensivas en recursos naturales
y/o trabajo no especializado, mientras que otras actividades (los servicios financieros, de comunicaciones, de
enseanza y salud), son intensivos en capital humano.

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SP/Di N 7-09

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desarrollados dominan ampliamente el comercio internacional de servicios en casi todos


sus mbitos y sectores.
En resumen, y no obstante su heterogeneidad, hay muchas caractersticas comunes a
muchos servicios que tienden a diferenciarlos de la industria. Dos de ellas, especialmente
importantes, son el carcter intangible (aunque no todos ellos lo sean) y la interactividad
(esta ltima referida a la participacin del cliente en el servicio, en su especificacin o en
su produccin). La intangibilidad y la interactividad dan lugar a otras muchas
caractersticas de los servicios, que los distinguen de los objetos manufacturados o
tangibles ordinarios. Hay "co-terminacin" (la produccin y el consumo suelen tener lugar
simultneamente en el tiempo y/o en el espacio); a menudo, hay dificultades en los
servicios de transporte y almacenamiento y para exhibir los productos con antelacin.
Pueden ser necesarias determinadas calificaciones en la mano de obra; puede ser difcil
patentar las innovaciones; hay, con frecuencia, un alto nivel de regulacin, etc. (Miles,
2003). Adicionalmente, vale sealar que el desarrollo de las TIC ha permitido a buena
parte del sector de servicios, sobre todo al de mano de obra intensiva, replicar hasta
cierto punto el modelo industrial, en el sentido de reubicar las operaciones en pases que
ofrecen condiciones econmicas ms convenientes, sobre todo por sus bajos costos,
para el negocio.
Como se ver posteriormente, estos son aspectos de alta relevancia a los fines del
presente documento.
4.

La globalizacin

Los procesos que conducen a la creciente importancia del conocimiento como factor
productivo, se dan la mano con los procesos de globalizacin tambin determinantes en
la conformacin del mundo de hoy. Los mismos abren, ciertamente, nuevos espacios y
oportunidades, sin precedentes en la historia, para los pases en desarrollo, pero no hay
duda de que, a la vez, suponen altos grados de incertidumbre y muestran su arista
negativa para una buena parte de la poblacin mundial. De hecho, en los ltimos
tiempos se han generado situaciones que han puesto de manifiesto enormes
desigualdades entre las naciones (y tambin, por supuesto, al interior de ellas) y diversos
estudios han sealado (Pritchett, 1997), en este sentido, que el planeta es, actualmente,
veinte veces mas desigual que lo que fue a comienzos del siglo XIX.
En el marco de la economa globalizada es posible observar tres grandes polos: Asia, la
Unin Europea (con su expansin hacia la zona de los pases ex-socialistas) y Estados
Unidos (ahora con menos gravitacin relativa que a principios de la dcada de los 90s).
Estos tres polos, con intensas vinculaciones econmicas entre s, representan un
porcentaje muy alto de la produccin mundial, sobre todo del potencial tecnolgico. A
propsito de lo dicho cabe mostrar, apenas como un dato, que la inversin en
Investigacin y Desarrollo en los tres polos significa ms del 90% del total mundial (RICYT
2008). En parecida direccin cabe advertir la presencia dominante de estructuras
oligoplicas, como resultado de los esfuerzos por aprovechar economas de escala en la
produccin, la comercializacin y la investigacin y el desarrollo tecnolgico. En este
contexto, los pases en desarrollo enfrentan poderosas barreras a la entrada, quedando
en gran medida por fuera del tramado productivo, comercial y tecnolgico que domina
la economa mundial.
Por otra parte, las nuevas Tecnologas de Informacin y Comunicacin (TIC) han abierto
de manera decisiva, junto a otros factores, la posibilidad de la globalizacin econmica
al diluir las fronteras nacionales, ampliando la escala potencial de produccin y creando

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Polticas econmicas y sociales en la integracin

12
mercados a nivel planetario. En efecto, gracias a ellas, al hacer posible las
comunicaciones fluidas e instantneas a todo lo largo del mundo, ahora es posible
alcanzar niveles ms altos de productividad con organizaciones en red que abarcan el
globo, y, as mismo, calibrar, en trminos generales, las condiciones para la tercerizacin,
el offshoring, las alianzas estratgicas, y otras opciones, en un espacio econmico
abierto y sin fronteras, pero tomando muy en cuenta las condiciones y las polticas de
cada pas, idea que queda bien expresada con el termino de glocalizacin.9
En sntesis, las TIC abren la posibilidad de lograr niveles de complejidad gerencial,
impensables anteriormente, al tiempo que las nuevas corporaciones globales se
convierten en los verdaderos agentes de la globalizacin. Hay una profunda diferencia
entre las viejas Multinacionales (CMN) y las Corporaciones Globales (CG) actuales. Las
primeras fueron resultado de la fase final del paradigma de la produccin en masa y una
manera de manejar la madurez y la saturacin de los mercados10; las CG actuales son
organizaciones capaces de aprovechar el nuevo paradigma de las TIC para obtener las
mximas ventajas. El nombre de la corporacin global (CG) moderna la explica por s
mismo. Ahora no se trata de tener filiales en mltiples mercados ni tampoco de
aprovechar los bajos costos de produccin de los diversos pases; se trata de una
estructura diferente con una lgica distinta; es la forma ptima de la nueva organizacin
en redes, dirigida y facilitada por la revolucin de la informacin y la comunicacin para
producir y distribuir en un mercado interdependiente globalizado. Esto afecta
profundamente a la empresa misma (Prez, 2008) y a todo el entramado social creado a
partir del nuevo paradigma tecno-econmico, como se expone a continuacin.
5.

El nuevo paradigma tecno-econmico

Como se seal al principio, estamos frente a grandes y radicales transformaciones en el


campo del desarrollo tecno-cientfico. Se habla, as pues, y como es sabido, de un nuevo
paradigma tecno-econmico, concepto que busca relacionar el cambio tcnico con
los cambios sociales, econmicos e institucionales necesarios para que aquel pueda
desarrollarse en el plano de la actividad productiva. En otras palabras, se est haciendo
referencia a la necesidad de que confluyan algunos requisitos tales como la oferta
amplia y a bajo costo de un insumo clave (por ejemplo, petrleo durante el paradigma
metal-mecnico y chips y semiconductores en el de las TIC), la posibilidad de utilizar las
nuevas tecnologas en una amplia gama de sectores (debido a que se les considera
tecnologas de propsito general) y un ajuste en el marco social e institucional a fin de
hacer posible la difusin del nuevo paradigma (Dossi, 1984).
Es preciso advertir, dentro de este orden de ideas, los cambios en las formas de realizar la
actividad productiva en todos sus mbitos, tanto a nivel de los diversos sectores
econmicos, como de las empresas y, por supuesto, de la economa global. La difusin
de las TIC mejora la productividad de actividades de produccin ya existentes, y, a la
vez, crea nuevas, aumentando (y cambiando su naturaleza en buena medida) la
comercializacin de bienes y servicios y acentuando la fragmentacin territorial de los
procesos productivos. La movilidad cada vez mayor de algunos factores de produccin,
en particular el capital, los bienes intermedios y el talento, significa que gran parte de la
produccin se puede localizar en los lugares que la hagan ms rentable. De esta
Obviamente, los procesos de globalizacin han reforzado las actividades del sector servicios. Los adelantos
tecnolgicos, el crecimiento de la infraestructura requerida y el abaratamiento en los costos de transmisin han
facilitado enormemente la contratacin de servicios fuera, creando, incluso, nuevos servicios comercializables.
10 Las corporaciones multinacionales establecieron filiales en diversos pases, algunas veces empresas
comerciales o de ensamblaje de productos finales- en otros casos produjeron localmente muchas de las
partes. Estas inversiones estuvieron motivadas por el inters de estar cerca (o dentro) de cada mercado y en
muchas ocasiones fueron inducidas por las polticas pblicas de los pases anfitriones.
9

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

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manera, la localizacin no depender exclusivamente de las ventajas comparativas,


sino del atractivo de la combinacin que se concreta en un determinado lugar (Jones,
2000).
As, algunos de los cambios implicados en la adopcin del paradigma de las TIC estn
siendo aceptados gradualmente, convirtindose en parte del nuevo sentido comn
econmico. Las organizaciones jerrquicas basadas en una divisin del trabajo
claramente delimitada han venido dando paso a estructuras ms planas. Mientras esto
sucede en las instancias productivas, se han venido transformando las cadenas de valor
de proveedores, productores y clientes para dar paso a estructuras y relaciones
completamente heterrquicas donde las TIC, con su capacidad de facilitar todo tipo de
comunicaciones, promueven la formacin de entramados organizacionales complejos,
entre los cuales la interdependencia es la norma y los nodos tiene importantes grados de
autonoma11. En este tejido social se facilita el desarrollo de la innovacin tanto como en
las estructuras de la era industrial se facilitaba la eficiencia de agendas que, para el
paradigma de hoy, resultan poco flexibles.
En este cambio de modelo tecno-productivo y social el papel de los trabajadores se
transforma. Del recurso humano del paradigma industrial se pasa al concepto de
capital humano en la corporacin global, implicando en el nuevo concepto un
aumento de la importancia de su rol en la creacin de valor. De all se salta ms lejos, a
la nocin de talento interdependiente, gestionado y autogestionado, en redes que se
caracterizan por no tener centro, ni direccionalidad funcional ni de mando, dado que
cada nodo pertenece a mltiples estructuras de relativa autonoma y tiene por ello
numerosas interdependencias y, por ende, genera y recibe aportes simultneos.
Se observa, as pues, que las redes descentralizadas y distribuidas reemplazan a las
pirmides cerradas, centralizadas y controladas y, por otra parte, el emprendimiento, la
mejora continua y la innovacin sustituyen a las prcticas anteriores de rutinas estables y
cambio planificado.
6.

La crisis actual

La crisis mundial, detonada por los graves problemas financieros a partir del ao 2008, ha
puesto en evidencia una grave fractura en el modelo de desarrollo vigente. La crisis no
se da, as pues, solo en el mbito de las finanzas, sino que se manifiesta en diversas
vertientes -ecolgica, econmica, social, poltica-, exigiendo la necesidad de respuestas
con referencia a los distintos problemas planteados: cmo construir un mundo de
mejores oportunidades para todos los habitantes, cmo hacer posible su gobierno en el
contexto de la globalizacin, cmo hacerlo sustentable desde el punto de vista del
ambiente y como instaurar, en fin, nuevos esquemas para desarrollar la economa, lo
cual, dicho ms concretamente, supone, de manera urgente, el diseo de nuevas
formas de concebir y organizar la produccin y el consumo de bienes y servicios. Este es
el contexto desde el cual deben pensarse las perspectivas de evolucin de la industria
del software en los pases de la regin, dadas las caractersticas que la misma ha
asumido en trminos, sobre todo, de su insercin internacional, mediante una estrategia
fundamentada en diversos esquemas de tercerizacin. Sobre este punto se volver
abajo en este documento.

Puede decirse que las redes de la Sociedad de la Informacin y Conocimiento son holrquicas, en el sentido
de que estn integradas por nodos que tienen simultneamente caractersticas de todo y singularidades
interdependientes de parte. Un Holn es algo que es a la vez un todo y una parte. La palabra fue acuada
por Arthur Koestler en su libro El espritu de la mquina.

11

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14
III.

LA EXPERIENCIA DE LAS 3I DEL SOFTWARE

1.

Introduccin

El software resulta difcil de definir. Es una tecnologa multifuncional. Es, a la vez, producto
y servicio. Indispensable para el procesamiento de datos y el funcionamiento del
hardware. Se encuentra presente en la reconfiguracin de buena parte, si no todas, las
industrias existentes. Propicia nuevas espacios de desarrollo y la creacin de puestos de
trabajo calificado. Da pie a una nueva industria que es global, no contaminante, y que
crea, procesa, distribuye y utiliza intangibles, adems de ser intensiva el uso del talento
para producir y empaquetar el conocimiento (en los pases desarrollados las firmas de
software gastan usualmente entre 10% y 15% de sus ventas en I+D) y abarca diversas
reas, las cuales se comportan de manera distinta desde el punto de vista de la
produccin y del mercado.
Comparada con otras industrias, en trminos de su aporte al PIB nacional, la industria de
software no es muy importante en s misma, aunque si lo es por su influencia
determinante en el desenvolvimiento de otras reas (en este sentido, se dice que
equivale a la industria de bienes de capital en la actividad manufacturera). En efecto,
en los pases exitosos, la industria del software no representa ms del 3% del PIB nacional
(con la excepcin de Irlanda, donde representa aproximadamente el 15%) y una
proporcin similar en materia de empleo, pero su impacto, como insumo tecnolgico
para el resto de la actividad productiva, rebasa ampliamente el significado de estas
cifras.
Otro aspecto que vale mencionar es que Estados Unidos es el gran productor y
consumidor mundial de software. En ambos roles gravita de manera muy importante en
el desarrollo de esta industria a nivel mundial, junto a Japn y Alemania12, siendo que
entre los tres pases dominan la mitad del mercado mundial. Las grandes empresas
multinacionales13 controlan ampliamente esta industria, no obstante lo cual, las PYMES
tienen un espacio importante en ella, dado que el tamao de las inversiones no
constituye, por lo general, una barrera a la entrada (especialmente en los mercados
locales). En efecto, las empresas de menor tamao dependen en buena medida de la
manera como se organizan (clusters) y, por otra parte, dependen tambin, en muchos
casos de su relacin con las grandes empresas y los grandes mercados a travs de
distintos esquemas de tercerizacin.
Si bien, como se seal, la produccin de software se concentra en los pases
avanzados, hay algunos pases no considerados altamente desarrollados o incluso en
desarrollo, que han alcanzado una penetracin significativa en los mercados
internacionales, siendo el caso ms notorio el de las llamadas 3I, Irlanda, Israel e India,
pases de ingreso tardo que han alcanzado un gran xito en esta rea. Pero no se
trata slo de los pases mencionados, hay otros, que constituyen una lista en la que
aparecen desde grandes economas como Brasil, Corea, China o Rusia hasta pequeos
pases como Jordania, Costa Rica o Uruguay, pasando por Mxico, Argentina, Chile, Irn,
Bulgaria, Polonia, Hungra, Sri Lanka, Filipinas y Vietnam.

Para tener una idea del tamao relativo de la industria de software en los distintos pases pueden seguirse
varios criterios. Uno de ellos puede ser el nmero de personas que trabajan en la industria. En ese caso pueden
observarse los siguientes nmeros relativos del ao 2001: EEUU: 1.024.000, Japn: 534:000 y Alemania: 300.000.
India, el mayor de los empleadores de los actores tardos de la industria de software tena para la fecha 250.000
personas (Arora, 2004).
13 Ver lista en Top 100 Research Foundation, 2008.
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Pero, como se indic, la referencia ms frecuente la representan Irlanda, Israel e India,


tres pases en muchos sentidos muy distintos entre s, pero que tienen en comn el no
figurar en el grupo de pases ms desarrollados, el haber logrado abrirse un espacio muy
importante dentro de la industria mundial del software14, particularmente en la dcada
de los 90 y el haber atrado una gran cantidad de inversin extranjera directa hacia el
pas. Vale el esfuerzo, as pues, revisar, aunque sea de manera muy general, su
experiencia de cara a las posibilidades de desarrollo de la industria de software en los
pases de la regin.
1.1

Irlanda

En trminos generales, Irlanda, adopt una estrategia de desarrollo econmico


orientada hacia la captacin de capitales y tecnologas por medio de la importacin y,
fundamentalmente, de la inversin directa, conforme a un modelo de crecimiento
netamente orientado hacia afuera, apalancado con fuertes incentivos fiscales. As, se
convirti en el quinto pas receptor de inversin extranjera directa de toda la Unin
Europea y en el sptimo del mundo, y las consecuencias sobre el aparato productivo se
dejaron sentir en grado importante, en particular, sobre el desarrollo de actividades
intensivas en tecnologa. En la actualidad, el capital extranjero contribuye a generar ms
de un tercio de los puestos de trabajo de la economa, en el sector manufacturero da
empleo a casi la mitad de los trabajadores y en los servicios a uno de cada tres, mientras
que en los servicios internacionales, incluidos los financieros, representa los dos tercios.
Irlanda es uno de los principales exportadores mundiales de software en la actualidad15.
Las ventas de software representan el 15% de su PIB y el 26.7% de sus exportaciones, cifras
que gravitan mucho dentro de su economa, circunstancia que, como se apunt
anteriormente, no suele ser un dato comn con respecto a esta actividad en otros
lugares. En trminos absolutos, las estadsticas (Arora, 2004; National Academy of
Engineering, 2008) colocan a Irlanda, en el perodo 1990-2005, como el mayor exportador
de software de las 3I.
La industria irlandesa de software est constituida por alrededor del 20% de firmas de
capital forneo, las cuales representan, claramente, la mayor parte de los ingresos. La
masiva presencia de empresas extranjeras en Irlanda se explica fundamentalmente por
una combinacin de incentivos fiscales, cercana al mercado europeo y poblacin
anglo-parlante, complementados con esfuerzos notables en el plano de la educacin,
todo ello en el marco de un claro inters del gobierno por estimular este sector (IBEC,
2009). La mitad de estas firmas se radic en este pas antes de la dcada de los noventa
y su presencia antecede, favorecindola, desde luego, la creacin y desarrollo de las
firmas nacionales, las cuales se encuentran vinculadas a las forneas.
En tal sentido, las empresas extranjeras (que tienden a centralizar sus actividades de I+D
en sus casas matrices) lideraron el desarrollo del sector en Irlanda. Las principales
actividades llevadas a cabo por ellas estn vinculadas esencialmente a la manufactura
y localizacin de productos para el mercado europeo, e implican relativamente bajos
requerimientos tecnolgicos y un muy escaso contenido de innovacin. Muchas
Cabe mencionar que en trminos de la comparacin de venta y exportaciones, entre los pases de las 3I
hay una diferencia importante: en India, la mayor parte de la venta de software se refiere como servicios
relacionados, mientras que en Irlanda se refiere como productos de software y en Israel como tecnologa.
(Arora, 2006).
15 En octubre de 2008, la Ministra for Enterprise, Trade and Employment, Mary Coughlan, seal que Irlanda es el
mayor exportador de soluciones de software en Europa y uno de los tres mayores exportadores de software en
el mundo.
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Polticas econmicas y sociales en la integracin

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empresas extranjeras tambin localizan en Irlanda su base de operaciones para ofrecer
servicios de consultora e integracin de sistemas, o brindar soporte tcnico de alcance
mundial y, si bien un nmero reducido instal centros de desarrollo con el fin de
aprovechar ciertas particularidades del capital humano disponible, su gasto en I+D fue
relativamente bajo y slo recientemente puede compararse con el realizado en otros
pases (Arora, 2006).
Irlanda orienta el grueso de sus exportaciones (70 por ciento de las mismas) hacia la
Unin Europea, en particular el Reino Unido, lo cual se explica por el hecho de que
numerosas firmas estadounidenses (y tambin europeas) han instalado all centros de
desarrollo, localizacin y distribucin para los mercados de aquel continente. En cuanto
a la composicin de las ventas en el mercado internacional, ha predominado el
software empaquetado para mercados masivos, sobre todo por parte de las firmas
extranjeras, mientras que la mayor parte de las firmas locales han seguido una estrategia
de nichos. Las empresas irlandesas que tuvieron un desempeo ms destacado en
trminos de su proceso de internacionalizacin, participacin en el mercado y
crecimiento, se especializaron en las denominadas tecnologas "core" (software de
sistema, lenguajes y herramientas de programacin) y aplicaciones de data
management y data mining.
Un aspecto interesante de la experiencia de este pas es que, de alrededor de las 50016
firmas productoras de software de capital nacional que existen hoy, cerca de la mitad
fueron fundadas por ex empleados de firmas de alta tecnologa de capital nacional, en
tanto otra cuarta parte fue creada por ex empleados de empresas multinacionales. A la
vez, un sexto de las firmas de software surgi de centros acadmicos o universitarios. La
disponibilidad de fondos a travs de mecanismos estatales de capital de riesgo desde
mediados de los aos 90 favoreci claramente la expansin de estos spin-offs.
En Irlanda el foco de la poltica pblica fue crear empleos, dejando de lado el desarrollo
de capacidades innovativas, circunstancia que el Estado irlands ha tratado y est
tratando de revertir a travs de distintos instrumentos de poltica, incluyendo el
fortalecimiento de los fondos de capital de riesgo para sectores de alta tecnologa, lo
que puede favorecer los esfuerzos de las firmas de capital domstico.
1.2

Israel

La industria de software israel ha tenido un alto desempeo durante las ltimas dos
dcadas, particularmente en reas como seguridad, tecnologas anti-virus y
telecomunicaciones. En aplicaciones como firewall, facturacin de telfonos celulares,
correo de voz, voz sobre IP y mensajera instantnea, entre otras, las compaas israeles
de software han logrado colocar sus productos en forma temprana, obteniendo
reconocimiento y presencia en el mercado internacional.
Los nmeros de la industria israel de software son relevantes. De 90 millones de dlares
de exportacin en 1990 la industria pas a 3.600 millones de dlares de exportacin, un
factor de crecimiento de cuarenta veces en menos de dos dcadas en un pas de siete
millones de habitantes17. Con estos nmeros la industria de software es responsable de un
16

El diario de noticias sobre TI de Irlanda, ENN Daily Digest, report, el 10 de octubre de 2008, que en ese pas
existen ms de 800 firmas que constituyen su industria de software, cifra que incluye tanto empresas nacionales
como multinacionales. [Versin electrnica] Disponible en http://www.enn.ie/

Estos nmeros pueden compararse con los de Irlanda, que creci en un factor cercano a 10 en ese perodo
(National Research Council, 2008).

17

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

17

cuarto de las exportaciones de tecnologas de este pas, un 5,6 % del total de


exportaciones del pas (Israel Export & International Cooperation Institute, 2009).
Una proporcin considerable de las firmas israeles se dedica a desarrollar software
empaquetado con un importante nivel de sofisticacin para mercados extranjeros,
teniendo como principal destino a EEUU (38 % del total) y Europa Occidental (37%).
Uno de los factores que sent las bases para el florecimiento de la industria de software
en Israel fue, al igual que en Irlanda y la India, la relativamente concentrada
disponibilidad de mano de obra calificada la mayor parte de la cual domina el idioma
ingls-, que en este caso se vio fomentada por la existencia de universidades de primer
nivel. Destaca, en este sentido, la participacin de un gran nmero de graduados
universitarios y postgraduados en proporcin al tamao de su fuerza laboral. En efecto,
Israel lidera las estadsticas mundiales de graduados universitarios por cantidad de
habitante, as como la de cientficos y tcnicos (145 por cada 10.000 trabajadores, lo que
puede compararse con 85 en los EEUU, 70 en Japn y 60 en Alemania) (Israel Export &
International Cooperation Institute, 2009).
Un factor que incidi en toda la industria de altas tecnologas de Israel fue el importante
flujo migratorio (en particular el proveniente de la ex URSS) recibido en las ltimas
dcadas. La migracin de personas con altas calificaciones tcnicas (promovida de
diversas formas por el Estado) ha sido sealada como un hecho que, por un lado
elevaba la densidad de tcnicos en la fuerza laboral del pas, y por el otro, quiz tan
importante como eso, estimul tambin la cultura de emprendimiento. Israel tiene ms
de 3.000 compaas de alta tecnologa, siendo la ms alta concentracin de este tipo
de empresas despus del Silicon Valley en los EEUU.
Otro elemento impulsor clave fue la accin de las Fuerzas Armadas del pas, las cuales,
debido a la intensificacin de los problemas de seguridad y defensa, se convirtieron en
una suerte de catalizador de la produccin de empresas y tecnologas que estaban
varios aos adelantadas con relacin al mercado civil. Tambin fue altamente relevante
el rol del capital de riesgo a principios de los aos 90s, el cual contribuy sin duda al
establecimiento de la industria.
La industria de software de Israel atrae un tercio de la inversin extranjera en el pas. Una
alta atraccin de inversin extranjera es, como se seal arriba, un fenmeno
compartido por las 3I, pero hay algo que hace el caso de Israel diferente y que bien
vale destacarse por su relevancia a los efectos de lo planteado ms adelante en este
trabajo. Por una combinacin de todos los factores anteriores, en Israel, a diferencia de
casi todos los pases de ingreso tardo de la industria de software globalizada, las
empresas multinacionales realizaron importantes trabajos de investigacin y desarrollo
orientados a la innovacin (I+D+i) y no se limitaron solamente a tareas de ingeniera
relativamente simples para implementar diseos definidos afuera.
Por ltimo, merecen destacarse dos elementos vinculados del ecosistema donde se ha
venido desarrollando la industria de software israel a saber, el papel de la cultura local,
orientada a la innovacin y el rol que en ese contexto cultural han jugado las
instituciones del Estado. En efecto, en este pas destaca la cultura del emprendimiento,
que ha favorecido el desarrollo de una industria endgena enfocada hacia el cliente
internacional con una orientacin natural hacia la adopcin temprana de nuevas
tecnologas, las redes y los negocios internacionales que a su vez atraen y estimulan las
adquisiciones de empresas y la investigacin internacional. Esta cultura ha interactuado
complementariamente con un Estado cuyo rol es visto como el de un facilitador de

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

18
procesos de transformacin que cree firmemente que el futuro del pas depende ms
del software, la innovacin y las altas tecnologas que de los productos agrcolas y la
industria manufacturera. Esta cultura de emprendimiento de Israel se ve reflejada en el
hecho de que las transnacionales de la industria de TIC han sido all responsables slo del
25% de empleo, mientras que el crecimiento significativo de esta industria ha estado
dirigido por empresas locales desarrolladoras de productos de software con alto
contenido de innovacin y orientacin hacia la exportacin (National Research Council,
2008).
Desde los noventa es claro que el gobierno de Israel reconoci la importancia de su
industria de software y por ello las instituciones pblicas se articularon con el sector
privado a fin de fomentar iniciativas de desarrollo tecnolgico. El Estado cre diversos
mecanismos de financiamiento, incubadoras de empresas de base tecnolgica,
incentivos para el establecimiento de compaas tecnolgicas multinacionales y, en
general, distintos estmulos para el sector. El Instituto de Cooperacin Internacional y de
Exportacin de Israel es un modelo excelente de como se gestiona la mencionada
articulacin de los sectores pblico y privado y tiene como misin facilitar los negocios
internacionales, los joint ventures y las alianzas estratgicas entre las firmas nacionales
privadas y las extranjeras, promociona el pas y sus empresas en el extranjero,
proporciona informacin comercial, desarrolla consultora, y realiza actividades de
contacto y servicios complementarios para delegaciones comerciales en el extranjero.
1.3

India

La India desarroll, desde el principio, una estrategia claramente exportadora. Las ventas
de software y servicios relacionados representan el 2.8% de su PIB. En el 2008 se
exportaron 40.400 millones de dlares (NASSCOM, 2009) lo cual representa el 21.5% de sus
exportaciones totales, un porcentaje elevado que no es comn entre los pases de
ingreso tardo, tal como se apunt anteriormente. Por esta razn, en trminos absolutos,
puede considerarse a la India como el pas con la industria de tercerizacin de software
ms exitosa del mundo.
En efecto, en el mercado global la industria de tercerizacin de servicios de TIC tuvo un
tamao de 967.000 millones de dlares en el 2008, lo cual represent un crecimiento de
6.3% respecto al 2007. La India export en el 2008 un valor cercano al 5% del total
mundial y su crecimiento del 12% es casi el doble del crecimiento de la industria
internacional, de donde se desprende que su participacin en el mercado global sigue
creciendo.
Como ha sido sealado, la industria de desarrollo de software y servicios habilitados por
TIC de la India es muy intensiva en el uso de capital humano, al punto que, segn
NASSCOM, la asociacin de productores de este tipo de servicios en India, la fuerza
laboral que en forma directa trabaja en esta industria en este pas es de 2.2 millones de
personas.18
En cuanto al destino de sus exportaciones, un 60% son a los EEUU y en un 31% a Europa
(19 puntos de este 31% son al Reino Unido), lo que significa el aprovechamiento claro de
la ventaja del idioma.
La actividad productora del software se mueve, de manera predominante, dentro del
esquema del outsourcing, observndose un progresivo crecimiento del valor agregado
Del otro lado de la moneda es interesante ver las discusiones que ha generado el tema en los pases
desarrollados en el sentido de proteger, va, sobre todo, las organizaciones sindicales, los empleos frente a las
estrategias empresariales basadas en la contratacin de servicios offshore.

18

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

19

en los servicios prestados. El gobierno adopt varias medidas a fin de fortalecer este
esquema: cre zonas de importacin libres de impuestos para la adquisicin de bienes y
equipos vinculados a la industria del software, concedi subsidios para la creacin de
parques tecnolgicos y otras figuras similares y, por ultimo, estimul la formacin de
clusters, los cuales funcionaron como enclaves de modernidad con respecto a buena
parte del resto de la economa del pas.
Sobre todo al principio, las empresas locales, as como las multinacionales,
especialmente norteamericanas, radicadas en este pas, orientaron todos sus esfuerzos
hacia la prestacin de servicios, aprovechando claramente la mano de obra altamente
calificada, adems un dato de mucha importancia -, relativamente abundante y
barata, como ventaja comparativa.
La presencia de empresas extranjeras fue desde el inicio muy importante, representando
alrededor de 30% tanto del nmero total de firmas como de las exportaciones del sector.
En este pas, poco menos de la mitad de dichas empresas se radic antes de los aos
noventa, dando inicio a la industria nacional de software. La mitad de las firmas
existentes (aproximadamente 3.000) exportan y gran parte de ellas cuenta con oficinas
en el exterior, sobre todo en Estados Unidos. La industria india se organiza en torno a
actividades complementarias con relacin a la industria internacional, es decir, no
genera productos con un alto valor agregado que compitan con los grandes
productores mundiales.
Tradicionalmente la India ha mostrado un bajo nivel en cuanto a sus capacidades de
produccin de innovacin en el sector del software, an cuando su industria pas, a lo
largo del tiempo, de realizar actividades muy poco complejas a otras progresivamente
mas sofisticadas, tales como adaptacin de software, modificacin/actualizacin de
programas y, finalmente, manejo de proyectos de desarrollo offshore. No obstante lo
anterior, y an reconociendo la superacin de su nivel, muchos especialistas temen que
dicho pas pueda estar atrapado en una trayectoria de baja intensidad innovativa, de
la cual puede resultarle difcil escapar. De hecho, varias de las empresas ms innovativas
de la India en este sector gastan menos del 1% de sus ventas en I+D. Slo recientemente
algunas pocas firmas han comenzado a invertir de manera sistemtica en I+D para
desarrollar software en reas como telecomunicaciones y diseo de chips.
Al lado del desarrollo de software creci en la India una industria de tercerizacin de
procesos de negocios habilitados por TIC que se apoy sobre el mismo tipo de fortalezas
de la industria de software: la abundancia de mano de obra de cierta calificacin con
dominio del idioma ingls disponible en algunos centros urbanos que aprestaron su
infraestructura de telecomunicaciones y crearon estmulos de diverso tipo para el
establecimiento de call centers y otros servicios de negocios habilitados por TIC, sin la
pretensin de introducir innovaciones en el mercado, pero s de aprovechar las
tendencias globalizadoras de la economa mundial expuestas en la seccin precedente.
No obstante las dificultades que representa la actual crisis mundial, se estima que la
industria india de software seguir creciendo sus ventas.
2.

Algunas conclusiones de la experiencia de las 3I

La historia de Irlanda, Israel e India en esta rea se remite a los aos noventa,
emergiendo como pases exportadores de software, con altas tasas de crecimiento en
este campo. Los tres pases desarrollaron una oferta importante de personal calificado,
que incluso rebasaba la capacidad de absorcin de la industria. Es pertinente destacar,

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

20
en este sentido, que el esfuerzo en la formacin del capital humano corri por cuenta,
principalmente, del sector pblico en el caso de Israel e Irlanda y del sector privado en la
India.
Los tres pases han sido exportadores de talento, en particular a los Estados Unidos. A
pesar de los perjuicios que caus la llamada fuga de cerebros, diversos estudios
sealan que el retorno de una parte de los profesionales emigrados ha tenido un
impacto relativamente importante en el desarrollo de capacidades domsticas en el
rea del software, incluyendo en la creacin de empresas locales. Por otro lado, Israel e
Irlanda, no as la India, se beneficiaron de otros sectores productivos que provean
talento calificado y representaban, a la vez, una demanda importante para la naciente
industria del software.
Las empresas de los tres pases han contado, as mismo, con el acceso a una moderna
infraestructura informtica y de telecomunicaciones y ha habido un impacto que
trasciende el sector de software en la medida en que ha provisto las bases de un modelo
empresarial de desarrollo de productos y servicios para cadenas de valor globalizadas
que bajo muchas pticas puede considerarse exitoso. Por otro lado, no debe dejarse a
un lado la existencia de una capacidad emprendedora relativamente importante,
gracias, en muchos casos, a la presencia de gerentes y administradores por parte de
industrias ligadas a la informtica o, como en el caso de India e Irlanda, el personal
entrenado y formado en el exterior. Las empresas han logrado construir de una red de
vnculos y una reputacin en los mercados internacionales y adoptado sistemas y
modelos para garantizar una calidad competitiva.
Un factor clave ha resultado, sin duda, el alto grado de apertura en la economa local
(los mercados de exportacin ofrecen oportunidades de aprendizaje y niveles de escala
para operar, difciles de obtener por otra va). Pero la apertura no slo implica polticas
de libre comercio, tambin libre movilidad del capital humano (con sus ventajas y
desventajas), as como condiciones favorables para las empresas extranjeras, las cuales
representan la posibilidad de acceso a competencias, as como a ciertas demandas,
factores que impulsaron la industria de software en el marco de polticas de outsourcing.
En trminos generales estudiosos del tema comparten la percepcin de que, desde el
punto de vista de su industria de software, Israel pudiera calificarse como una industria
orientada hacia los productos y basada en actividades de I+D+i. India, por su parte ha
estado fuertemente orientada hacia los servicios no muy sofisticados, mientras Irlanda es
una suerte de mezcla intermedia fuertemente orientada hacia las necesidades Europa
(National Research Council, 2008). Las capacidades innovativas domsticas slo
parecen haber tenido un papel relevante en el caso de Israel. All, el desarrollo sectorial
estuvo basado fundamentalmente en firmas locales que generaron productos
innovativos para segmentos de mercado especficos y el Estado se involucr en el
desarrollo de un sector de altas tecnologas alrededor de la construccin de
capacidades internacionalmente competitivas en I+D.
En conclusin, hay coincidencia en sealar que la superacin en los niveles tecnolgicos
en la industria del software a fin de evitar la prdida de las ventajas comparativas
iniciales, puede tomar varias formas. Desde muchos sitios se coincide (Nasscom, 2009,
Prahalad 2008; Mckinsey, 2009; Arora, 2008; y entre otros) en que la industria puede irse
haciendo poco viable -al perder, a manos de otros pases, el factor costos como ventaja
comparativa-, a menos que las empresas incursionen en una produccin ms
sofisticada, incluyendo para ello la realizacin de inversiones en I+D que permitan el
diseo y el desarrollo de servicios basados en prcticas de innovacin, sin descartar,

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

21

desde luego, la va de la copia y la imitacin de lo realizado en los pases ms


avanzados.
IV.

LA EXPERIENCIA DE LOS PASES DE LA REGIN

1.

Introduccin

En Amrica Latina y el Caribe ha tenido lugar un cierto desarrollo de la industria de


software, variable respecto a las condiciones en las que se ha producido en cada pas y
variable, tambin, en cuanto a los resultados alcanzados, dada la heterogeneidad de la
regin. No obstante, la experiencia general, vista con la suficiente distancia, muestra
similitudes importantes.
En este documento se trata de destacar, sin entrar en sus pormenores, algunos aspectos
pertinentes a fin de ponderar experiencias y extraer algunas conclusiones de validez
general, con implicaciones importantes a la hora de plantear estrategias de desarrollo
tanto desde el sector pblico como desde el privado.
Con distintos nfasis, los pases latinoamericanos han intentado alinear su infraestructura
de TIC con sus objetivos nacionales y crear, de manera particular, un clima que propicie
el desarrollo empresarial y la inversin extranjera. Algunos resultados son relativamente
conocidos, por ejemplo, Mxico, Brasil, y Argentina son naciones que han obtenido
cierta significacin internacional con su industria de tercerizacin de TIC19, mientras que
Uruguay y Costa Rica han logrado desarrollar una industria de software de un tamao
relativamente significativo en relacin a la dimensin del pas y al contexto de
Latinoamrica y Caribe20, en el caso de Uruguay con algunos productos y servicios
desarrollados localmente que ha conseguido colocar en la regin (Snoeck et al, 2007).
Quiz el actor principal sea Mxico, que destaca por poseer varias de las empresas
lderes de la industria de tercerizacin de software latinoamericana, dos de las cuales,
Softtek y Neoris tienen un amplio reconocimiento internacional, como se seala ms
adelante.
Adems de estas empresas hay en Latinoamrica una presencia significativa de
transnacionales de servicios de tecnologas de informacin como IBM, Accenture, EDS, y
algunas otras que han instalado centros de desarrollo en las ciudades ms competitivas
de la regin. Otro tipo de actores transnacionales como Microsoft, SAP y Oracle,
tradicionalmente orientadas a la venta de productos de software y lderes mundiales de
la industria, convergen con las primeras en la poltica de instalar centros en puntos
estratgicos para competir mejor en un mundo globalizado. Finalmente en este grupo
de grandes actores se encuentran tambin, que duda cabe, empresas de tercerizacin

Por ejemplo, ciudades localizadas en estos pases figuran en la listas recientes de destinos de inters para
contratar servicios de desarrollo de software (Global Services, 2008) y las exportaciones de Software y Servicios
informticos sobrepasan los 300 millones de dlares.
20 Las exportaciones de software de Uruguay y de Costa Rica para el 2008, fueron de 219 y 148 millones de
dlares respectivamente. Por su parte Irlanda alcanz en 2008 un volumen de exportacin de productos de
software cercano a los 16.800 millones de dlares. Mientras los tres pases tienen poblaciones comparables (3.4
millones Uruguay; 4.5 millones Costa Rica; 4.2 millones Irlanda) y un producto interno bruto per capita con un
orden de magnitud de diferencia a favor de Irlanda sobre los otros dos. En trminos de Latinoamrica, sin
embargo, Uruguay y Costa Rica son dos de los pases en los que las exportaciones de software figuran en
relacin al total de exportaciones de bienes del pas (3.39 % en el caso de Uruguay, 0.91 % en el caso de Costa
Rica (DOTS 2009) y normalmente basadas en explotacin de recursos naturales en la regin. Por otra parte,
como se seala en el estudio de Snoeck (2007), slo unas pocas empresas de software hacen exportacin
sistmica a las cifras de exportacin mencionada. En general, con independencia del xito relativo, aplican los
factores de riesgo estratgico analizado en el presente trabajo.
19

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

22
sobresalientes de India, tales como TCS, InfoSys y Wipro que se han venido instalando en
la regin.
Hay una docena de ciudades latinoamericanas con un creciente renombre a nivel
internacional en esta rea: Ciudad de Mxico, Monterrey, Guadalajara y Ciudad Jurez
en Mxico, San Jos en Costa Rica, Ro de Janeiro, Sao Paulo, Curitiba y Brasilia en Brasil,
Buenos Aires en Argentina y Montevideo en Uruguay. Es probable que a esta lista
puedan agregarse pronto otras ciudades en la medida en que vayan llenando las
condiciones de mano de obra calificada, en nmero suficiente y a un costo razonable21,
en un ambiente de promocin de la inversin extranjera y respeto a la propiedad
intelectual. Se espera, por otra parte, que en la medida en que empresas medianas, y no
slo las Fortune 1000 (CNN, 2009), incrementen su demanda de software, se har posible
la creacin de centros de desarrollo de software ms pequeos, orientados hacia el
mercado global.
Pases como Colombia, Ecuador, Chile y Venezuela, han desarrollado una industria de
software con productos y servicios para su mercado interno e incluso actividad
exportadora a la regin y a los EEUU a travs de empresas lderes, si bien sin un alto
impacto de significacin en sus respectivas economas, debe reconocerse los esfuerzos
que estn realizando en materia de fomento de sus respectivas industrias de software.
La experiencia de la industria de software de regin est recogida en distintos trabajos,
como por ejemplo los de Paulo Bastos en Brasil (Bastos, 2006), Andrs Lpez y Daniela
Ramos en Argentina (Lpez et al, 2007), Irene Gonzlez y Luca Pittaluga en Uruguay
(Gonzlez, 2006). En estos trabajos puede verse que, adicionalmente a las empresas
lderes locales, hay en cada pas un grupo de empresas pequeas (incluso
microempresas) que venden productos y servicios a nivel nacional. Se trata de empresas
con poca capacidad de integracin asociativa real, salvo casos particulares y dignos de
estudio como el de ParqueSoft en Colombia.
Todo esto configura un panorama positivamente sintetizado en la opinin de Bastos
(2006):
Los pases latinoamericanos presentan, de un modo general, costos competitivos
y buenos ambientes de negocios. El Brasil cuenta con una mayor disponibilidad
de recursos humanos calificados, debido al tamao de su poblacin, adems de
presentar una amplia difusin de TI, en cuanto que Chile destaca por su
ambiente favorable a los negocios. Argentina presenta buena estructura
financiera, aunque pierde en ambiente de negocios. Costa Rica pierde puntos
por la pequea disponibilidad relativa de recursos humanos, dado el pequeo
tamao de la poblacin. Mxico presenta un conjunto de indicadores ms
equilibrados. Los indicadores de atractividad no revelan diferencias expresivas,
sugiriendo que todos los pases presentan un buen potencial. El continente tiene
buenos profesionales, husos horarios similares a los de los EEUU, proximidad
geogrfica y cultural y relaciones histricas que facilitan los negocios. Tales
La cantidad de absoluta de personas formadas es un factor que se debe tomar en cuenta en el desarrollo
estratgico de la industria de software. En Uruguay, por ejemplo, (Snoeck et al, 2007) se ha reportado que se
grada un promedio de 300 estudiantes por ao en informtica (ingenieros, analistas, programadores, etc.). En
Costa Rica, el promedio anual es de unos 1.300 ingenieros (Nacion.com, 25 de mayo de 2009, disponible en
http://www.nacion.com/ln_ee/2009/mayo/25/economia1969584.html). Segn Alexander Mora, Presidente de la
Cmara de Tecnologas de Informacin y Comunicacin (CAMTIC) de Costa Rica el dficit de formacin de
talento humano para el sector alcanza los 16.000 tcnicos. Esto compite, en un mundo globalizado, con el
nmero de graduados en esta rea dentro de otros actores emergentes de la industria de software:
Bangladesh, 3.000; Vietnam, 2.500; Indonesia, 5.000 (Snoeck et al, 2007).
21

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

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condiciones han llevado a las compaas multinacionales a aumentar sus


operaciones de desarrollo de software en la regin (Bastos, 2006).
La regin es, as pues, una consumidora de software por efectos de la globalizacin y
productora limitada, aunque creciente, a travs de iniciativas de emprendimiento
esencialmente marcadas por la bsqueda de una participacin internacional en la
industria de la tercerizacin y, en menor medida, por la venta de algunos productos
desarrollados para ciertos mercados regionales. Los destinos de exportacin mas
frecuentes son los propios pases de la regin (aprovechando la ventaja del idioma
comn), con alguna presencia en Estados Unidos y algunos pases europeos.
2.

Las dificultades para exportar

Las dificultades que se han tenido en la Industria de Software de la regin para exportar
en una medida significativamente mayor a la que ha tenido lugar hasta ahora pueden
sintetizarse en los siguientes aspectos:
a) Atomizacin de la industria: En la mayora de los casos se trata de microempresas y
pequeas empresas, demasiado pequeas y desarticuladas como para competir
internacionalmente.
b) Limitaciones en la estrategia: En general se carece de estrategia clara en materia de
crecimiento empresarial. Su actividad se diluye en una excesiva diversificacin que
no logra concentrarse en nichos que le faciliten la creacin de valor. Las empresas
tienen a orientarse a objetivos de muy corto plazo y terminan luchando por sobrevivir
en mercados excesivamente pequeos respondiendo a demandas sin mayor valor
agregado ni diferenciacin.
c) Poca definicin de procesos y de calidad de procesos: Paradjicamente muchas
PYMES trabajan con herramientas sofisticadas y de ltima generacin para el
desarrollo de software, pero con mtodos de produccin artesanales, asistemticos,
sin definicin de procesos ni gestin de conocimiento. El software se concibe como el
producto de personas inteligentes que poseen un conocimiento tcnico y una
capacidad artstica de crear obras de calidad, sin que necesariamente estas obras
sean expresin de procesos definidos y mejorados continuamente. En otras palabras,
la ausencia, con algunas excepciones, de certificaciones de calidad que seala la
mayora de los estudios obedece a un modelo artesanal del desarrollo del software.
d) Orientacin hacia mercados limitados: Se conciben productos para mercados
internos que son pequeos en tamao y jvenes e inmaduros en sus exigencias
tcnicas (En Brasil se tiene la ventaja de un mercado nacional ms grande y, en
muchos casos, relativamente ms sofisticado).
e) Sistemas de financiamiento precarios: La mayora de las empresas pequeas
estructuran su crecimiento con un modelo de financiacin del desarrollo con el flujo
de caja producido por las ventas. Se invierte las utilidades y se espera que el
crecimiento venga a travs de procesos orgnicos, sin inyeccin de capital, en
contra de lo que es la experiencia internacional. Se trata, en trminos generales, de
la existencia precaria de instrumentos financieros especializados, que, como se sabe,
resultan esenciales para que puedan darse los diversos procesos asociados a la
generacin de innovaciones, para los cuales hay una modalidad especifica de
apoyo (aportes no reembolsables y subsidios a los costos incurridos en las etapas
iniciales de las actividades de innovacin, incentivos tributarios para apoyar el gasto
en investigacin y desarrollo por parte de las empresas y la creacin de empresas

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

24
innovadoras, mecanismos orientados a reducir el riesgo mediante el otorgamiento de
crditos preferenciales, sistemas de aporte de capital de riesgo pblico y privado,
apoyo a la interaccin comercial entre entidades privadas y pblicas). En general,
en los pases de la regin, tales instrumentos han tenido un desarrollo y un impacto
muy desigual y casi no han podido ser utilizados para la promocin de innovaciones
en el sector servicios.22 El problema de financiamiento es pues sistmico, confluyendo
en l la carencia de instrumentos financieros adecuados a cada necesidad con la
carencia de la cultura financiera y de negocios asociada a ellos.
f)

Carencia de una marca pas. Con slo dos excepciones importantes, Brasil (Brazil-IT)
y Mxico (Mexico-IT), en general no existe la marca pas porque la industria local no
tiene la madurez requerida para ello. La concrecin de este tipo de marca
normalmente requiere de un nivel importante de desarrollo de la asociatividad
empresarial, infraestructura y acuerdos asociativos de estndares de calidad y una
actividad de mercadeo desarrollada sobre las dos precondiciones anteriores. No es
casualidad que Brasil y Mxico, los pases con ms empresas y articulacin
internacional y por tanto los ms expuestos a demandas sofisticadas y mercados
maduros sean los que ms han avanzado en esta direccin. Lo anterior no pretende
ignorar el hecho de que en pases como Argentina, Costa Rica, Venezuela,
Colombia, Ecuador, Bolivia, Per, Chile, Uruguay y otros se han dado movimientos
asociativos23, sin embargo, debe sealarse que todava tienen tareas pendientes
para su consolidacin en esta materia.

g) Dficit en la formacin del talento humano: En relacin a la demanda potencial,


todava hay un dficit significativo de ingenieros de software y especialistas de reas
afines. Se advierten, asimismo, insuficiencias en materia de capacidades de
gerencia, planeamiento y gestin comercial, emprendimiento e innovacin y se
estima que la oferta local de labor calificada no crece al ritmo necesario para
encarar el previsible desarrollo futuro de la industria. Por ejemplo, se ha sealado una
cierta desconexin entre lo que se ensea en los centros de estudio y lo que requiere
en el mundo laboral (Lpez et al, 2007), pero no se enfatiza tanto entre lo que se
ensea en dichos centros y la formacin que deben tener lderes y participantes en
procesos de innovacin.
h) Insuficiente Investigacin y Desarrollo: Como consecuencia de la falta de estrategia y
de financiamiento y a la atomizacin del sector es poco lo que se hace en trminos
En lo que se refiere al capital de riesgo, en los pases de la regin, salvo excepciones recientes
(particularmente Brasil y Chile), su desarrollo es bastante dbil. No se cuenta, en general, con los instrumentos
que se necesitan para convertir ideas y proyectos en productos comercializables, planes de negocios y
empresas nuevas, el nmero de incubadoras de empresas es an bajo y las redes de empresarios innovadores
e inversionistas de capita semilla son muy incipientes. El diagnstico al respecto seala, entre otros, los
siguientes aspectos principales (Jimnez, 2008):
i) Inadecuadas normas y prcticas de gobierno empresarial que inhiben la participacin de socios minoritarios
en los emprendimientos de riesgo ii) Escasez de inversionistas de riesgo y visin atrasada respecto del riesgo. Son
pocas las personas capacitadas en las habilidades necesarias para identificar, seleccionar y administrar
proyectos innovadores y de riesgo iii) Baja participacin de inversionistas institucionales (fondos de pensiones y
otras instancias de ahorro institucional), iv) Reducido tamao econmico del mercado de emprendimientos
innovadores (el bajo nmero de nuevos proyectos innovadores de suficiente rentabilidad se traduce, en el
caso de los inversionistas, en menores posibilidades de diversificar riesgos y, en el caso de las sociedades de
capital de riesgo, en dificultades para solventar los costos de administracin de una cartera pequea. v)
Insuficiente desarrollo de los mercados de capital y baja liquidez de los mecanismos de salida para los
inversionistas de riesgo.
23 Ejemplos de movimientos asociativos de productores de software en estos pases son CESSI en Argentina,
CAMTIC en Costa Rica, VenTIC en Venezuela, Parquesoft y Fedesoft en Colombia, AESOFT en Ecuador, APESOFT
en Per, GECHS, en Chile y el Cluster de TI (CUTI) en Uruguay. En general estas organizaciones trabajan en
formacin de competencias, mejoramiento de procesos, apoyo a la internacionalizacin, financiamiento,
mercadeo y ventas.
22

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

25

de investigacin aplicada y desarrollo, al tiempo que las empresas carecen


normalmente de la estructura, la articulacin y los lderes formados que requiere este
tipo de actividad.
i)

3.

Limitaciones institucionales: La situacin general en los pases de la regin se puede


caracterizar por la debilidad de sus ecosistemas nacionales de innovacin. Se
observa al respecto su escasa propensin a la conformacin de acuerdos y alianzas
entre empresas de alcance regional o supranacional -debido a la escasa disposicin
de los empresarios de la regin expresada en el temor a poner informacin valiosa en
manos de los competidores-, la falta de una estrategia explcita dentro de la
empresa tendiente a conformar este tipo de alianzas, la escasez de recursos para
apoyar la conformacin de acuerdos o redes y tambin ciertas dificultades de ndole
tcnica que podran obstaculizar los acuerdos24. No se ven, por otro lado, niveles
importantes de cooperacin con otros agentes pblicos y privados tales como
proveedores, competidores, universidades y centros de investigacin, con lo cual se
hace difcil transitar hacia etapas superiores en el camino del fortalecimiento
tecnolgico y la innovacin.25
Factores que explican el xito relativo

No obstante lo sealado anteriormente, no hay duda que en la regin ha habido una


experiencia positiva, la cual debe ser capitalizada de cara a la elaboracin de nuevos
caminos estratgicos. En efecto, el desempeo con relativo xito de la Industria de
Software en Latinoamrica y el Caribe hay lecciones aprendidas y factores que, por su
papel clave en el desarrollo de la experiencia competitiva de la regin, merecen un
lugar destacado:
3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
3.6
3.7
3.8

Personal formado de clase mundial


Infraestructura de telecomunicaciones adecuada
Promocin del pas
Aliados estratgicos y clientes ancla
Incentivos fiscales
Calidad
Networking
Programas integrales de desarrollo de la industria

Es relevante destacar que en ocasiones estos factores han sido desarrollados en virtud de
polticas pblicas, mientras que en otras, en cambio, han sido la expresin de iniciativas
privadas y en otros casos de articulacin de esfuerzos pblicos y privados.

24 Lo ms evidente, en este sentido, ha sido la instalacin de oficinas en el mercado de destino, procurando


algn tipo de vnculo con alguna firma local. El principal objetivo de este tipo de acuerdos es contar con un
socio que pueda facilitar el conocimiento acerca del mercado, el acceso a clientes, manejo de procesos
legales y la posibilidad de tener una representacin de la firma en el otro mercado. Sin embargo, esta
presencia no ha dado lugar al surgimiento de una relacin ms sistemtica y permanente entre esas empresas
y firmas locales, por ejemplo, a travs del desarrollo de proveedores locales, la conformacin de alianzas
estratgicas para llevar a cabo acciones de I+D, desarrollo de nuevos productos, la bsqueda del desarrollo
de complementariedades productivas entre las firmas, etctera.
25 En algunos sectores se observa una mayor preferencia por la relacin directa con los grandes centros y a su
insercin en las cadenas globales de valor lideradas por las empresas ms importantes de la industria del
software, en vez de establecer alianzas con las empresas locales o regionales. La asociacin con estas no se
percibe como beneficiosa, dado que se perciben como demasiado similares, tanto en sus ventajas, como
desventajas. Los nexos ms fuertes de complementacin productiva parecen estar dndose entre las filiales de
las empresas transnacionales que operan en el sector en la regin.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

26
3.1

Personal formado de clase mundial

Segn se ha apuntado en diversas oportunidades en el presente trabajo, el software es


una industria intensiva en mano de obra calificada y es claro por ello que, si no hubiera
habido un nmero razonable de personas formadas en los niveles requeridos
internacionalmente, la industria no hubiese sido posible en la regin.
Si bien, como ya se indic existe un dficit significativo de ingenieros de software y
especialistas de reas afines, hay, sin duda, una fuerza de trabajadores del
conocimiento que incluye talento formado de muy buena calidad, lo cual explica el
nivel logrado en ciertas empresas locales y la capacidad exportadora de muchas de
ellas.
Este es un logro fundamental del sistema de educacin superior de los diversos pases,
que, en cada caso, fue capaz de formar los especialistas necesarios, un factor que,
desde luego, sirve de base para el futuro de la industria del software.
3.2

Infraestructura de telecomunicaciones

Dado que una buena parte del software que se produce en el mundo se crea en una
industria globalizada, en condiciones de offshore, distante de los sitios donde se usa, se
disea o se requiere, resulta imperativo una infraestructura de telecomunicaciones
adecuada para su trasmisin y entrega, as como para la coordinacin de su
produccin.
Cabe hacer mencin del hecho de que dicha infraestructura fue un problema grave en
los primeros aos del desarrollo de la industria de software en la India y su solucin fue
condicin necesaria para su despegue y valoracin internacional. En el caso de
Latinoamrica y el Caribe hay, en este sentido, muchas tareas pendientes, pero es claro
que en general se pudo contar con las condiciones mnimas exigidas para el arranque y
crecimiento de la industria de software en los pases en donde se dio.
La exigencia de infraestructura de telecomunicaciones para la industria de software hoy
da se extiende a los centros de formacin de profesionales, convirtindose estos en
necesidad del crecimiento futuro de la industria regional.
3.3

Promocin del pas

En la industria de la tercerizacin de software slo en un segundo momento compiten las


empresas. Inicialmente la competencia se hace entre pases y regiones. Debido a la
complejidad asociada a la escogencia de las opciones tecnolgicas ms adecuadas,
las corporaciones multinacionales se ven obligadas a consultar a las firmas
especializadas en anlisis del mercado de TIC antes de seleccionar sus proveedores y
estas firmas, al hacer sus recomendaciones, atienden, en primer trmino, aspectos
relacionados con las regiones ms que con las empresas.
Las primeras organizaciones exitosas de la Industria de Software de la regin tuvieron que
enfrentarse, en general, al problema de llegar al mercado internacional despus que los
lderes de la industria se haban establecido como tales y despus, adems, de una
marcada presencia de los pases de las 3I. En esas condiciones tuvieron que encarar la
inexistencia de un referente con respecto a la regin. En este sentido, la industria de
Amrica Latina y el Caribe tiene el mrito de haber creado progresivamente un espacio

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

27

de reconocimiento para sus pases y para la regin como un todo. En la historia de este
posicionamiento fue muy importante la iniciativa de la empresa Softtek de promover el
concepto de nearshore refirindose al trabajo de desarrollo de software realizado para
el mercado norteamericano desde regiones que estaban a pocos husos horarios y en
una zona cultural tambin ms cercana a los demandantes de software (Softtek, 2005).
Este concepto valoraba en forma significativa la competividad de la regin frente a la
India y fue incorporado por las firmas analistas de mercado de TIC que asesoraban a las
grandes corporaciones. As, el llamado Global Delivery Model o modelo de entrega
global se enriqueci introduciendo la idea de que el bajo costo por hora de la mano de
obra no debera ser el criterio prevaleciente en la contratacin de servicios de
tercerizacin, sino que, bajo una perspectiva ms realista, debera entenderse que la
actividad de sincronizacin entre el trabajo de organizaciones muy distantes en husos
horarios y cultura implicaba costos significativos que deberan ser tomados en cuenta. La
comprensin de esta idea permiti la entrada de los actores de Latinoamrica y el
Caribe en un mercado de tercerizacin de gran tamao, hasta entonces dominado por
la India.
En un primer momento los gobiernos de la regin no encararon adecuadamente la
importancia de las condiciones geogrficas, culturales y polticas y fue el sector privado
el que tom las principales iniciativas en esta direccin. No obstante, hoy en da los
gobiernos de la regin han incorporado la promocin del pas en su discurso acerca de
la industria de software, creando condiciones para que las iniciativas emprendedoras de
la industria de software local orientadas al mercado global puedan desarrollarse ms
fcilmente.
3.4

Aliados estratgicos y clientes ancla

No es fcil para una empresa novel iniciarse en el mercado de la tercerizacin de


software. Las corporaciones contratan servicios de desarrollo que son importantes para la
competividad de su negocio y la experimentacin con empresas nuevas en el sector es
percibido como un riesgo. Debido a ello, las negociaciones que llevan a los primeros
contratos suele implicar un acuerdo a travs del cual los primeros clientes de las
empresas que ofrecen servicios de tercerizacin se convierten, de alguna manera, en sus
aliados estratgicos. En efecto, la corporacin que contrata asume un riesgo controlado
esperando que la empresa o alternativa de desarrollo contratada signifique una
importante oportunidad para su competitividad global.
En el mercado la cantidad de contratos en ejecucin se convierte en una medida de la
confianza que las empresas desarrolladoras de software obtienen de sus clientes, es
decir, cada empresa contratada es valorada por el tamao (en monto y en tiempo) de
sus obligaciones de desarrollo. En esas condiciones una corporacin que se arriesga con
contrataciones de cierta significacin a una empresa joven valoriza, por ese solo hecho,
a la firma contratada y es denominada cliente ancla, un tipo de relacin que termina
siendo muy importante para entrar a competir globalmente.
Las firmas mexicanas Softtek y Neoris, las de mayor reconocimiento en la industria de
tercerizacin latinoamericanas (Global Services, 2008; Global Services, 2009),
desarrollaron un tipo de relacin especial con General Electric y Cemex,
respectivamente, al crecer como el Departamento de Tecnologas de Informacin de
estas corporaciones y, as, de un modo natural nacieron con una demanda cautiva de
importancia significativa.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

28
Una variante diferente se da cuando los gobiernos locales han creado condiciones para
el establecimiento de firmas transnacionales de significacin en la industria del software,
empresas como Microsoft, Oracle, SAP, IBM, EDS o Tata Consulting Services. No puede
dejar de destacarse, en este sentido, el caso de la Corporacin Intel, importante firma
del sector de TIC, que inici operaciones en Costa Rica desde 1998.
En estos casos la creacin de condiciones facilitadoras de este tipo de iniciativas toma la
forma de una alianza estratgica entre los gobiernos locales y las firmas que aportan su
cadena de valor para potenciar la capacidad de exportacin de software de la regin.
En este caso la empresa transnacional se comporta, al hacer su inversin para el
establecimiento de un centro de desarrollo con visin de largo plazo, como un cliente
ancla que resulta particularmente til en una estrategia de desarrollo local impulsada
desde el sector pblico.
3.5

Incentivos fiscales

Como se mencion anteriormente, la poblacin calificada de potenciales trabajadores


para la industria y la infraestructura de telecomunicaciones, fueron factores tpicos en los
que la accin pblica local y nacional result importante. En la misma direccin, los
incentivos fiscales fueron un elemento de gran relevancia en la construccin del xito de
la Industria Irlandesa de software y, aunque en menor medida, tambin han sido usados
en Latinoamrica y el Caribe.
En la medida en que la regin se ha hecho consciente de la posibilidad de desarrollar la
industria de software, los gobiernos de algunos pases han promovido una serie de
iniciativas, tanto a nivel local como nacional, a fin de atraer las inversiones privadas que
se requieren para el crecimiento de la industria, bajo el esquema de la tercerizacin de
actividades. Los incentivos han sido variados, tomando la forma de exenciones
impositivas de aplicacin sectorial o regional.
3.6

Calidad

La competencia en la industria global de la tercerizacin de software se inicia una vez


que se prueba que se puede producir en cualquier lugar con procesos de calidad
certificados en trminos internacionales. El estndar de referencia que normalmente se
toma en cuenta es el CMMI26 o de Integracin de Modelos de Madurez de
Capacidades. El haber asumido tempranamente esto ha sido un factor clave en la
competitividad de varias empresas de la regin.
En Latinoamrica y el Caribe hay todava muy pocas empresas certificadas, situacin
debida, de manera significativa, a la dificultad que se tiene en los distintos pases para
poder cubrir el costo de las certificaciones, el cual tiende a ser alto y se constituye en un
importante barrera de entrada para muchas iniciativas emprendedoras. En vista de ello,
la regin ha venido experimentando con la promocin de estndares nacionales y con
estndares internacionales de ms bajo costo y ms adecuados a PYMES, sin que, no
obstante, se haya resuelto satisfactoriamente el problema planteado. Sin embargo,
como una muestra de que en la regin las firmas lderes de la tercerizacin de software
han entendido el papel que juegan los estndares de calidad internacional, est el
hecho de que en todos los pases que han estado promoviendo la competitividad de su
CMMI (Capability Maturity Model Integration) es un modelo desarrollado por el Software Engineering Institute
(SEI) en Carnegie Mellon University y convertido por el uso en un estndar de facto para determinar la calidad
de los procesos de desarrollo y adquisicin de software
26

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

29

industria de software hay empresas certificadas bajo estndares internacionales, y si


bien, como ha sido sealado, el nmero an es relativamente bajo, un factor claro de
xito ha sido el haber institucionalizado las buenas prcticas internacionales y haber
solventado las dificultades para financiar los procesos de certificacin bajo mltiples
esquemas, con apoyo pblico, internacional o por su propia cuenta.
Un hecho importante a destacar en lo que respecta al tema de la calidad en la industria
de software de la regin es que se trata de uno de los puntos donde ha habido ms
complementariedad entre los pases a travs de encuentros sistemticos de consultores
e instituciones, los cuales han contribuido a la mejora de procesos en diversos lugares y a
la celebracin de eventos regionales sobre el tema, que han abierto oportunidades y
espacios para que pueda ser posible la transferencia de conocimientos y la realizacin
de proyectos colaborativos.
3.7

Networking

Ha sido sealado en varias oportunidades como el gran nmero de estudiantes indios


que viaj a los EEUU y se qued trabajando all fue un factor que impuls la Industria de
Software de su pas (Arora, 2009; Saxenian, 2007). Es decir, contrariamente a la versin
que slo ve una fuga de cerebros en la emigracin de profesionales, la realidad mostr,
en este y otros casos, que el networking, entendido como tejido de relaciones humanas,
es un catalizador de industrias como la de la tercerizacin de software.
Lo que recibieron Softtek de General Electric y Neoris de CEMEX fue, claramente, mucho
ms que demandas de servicios y capital de trabajo, fue tambin un networking en el
que las relaciones de las corporaciones incidan en potenciar el crecimiento de sus
asociadas de TIC. Mas all de los ejemplos de estas organizaciones mexicanas cuyos
nombres figuran entre las firmas lderes de los servicios nearshore del desarrollo de
software internacional, puede constatarse que en muchos pases latinoamericanos
existen organizaciones de menor tamao y renombre pero sin duda importantes como
ejemplo de lo que el networking puede hacer para potenciar la Industria de Software: es
el caso de Open en Colombia, Artech en Uruguay, DBAccess en Venezuela,
MercadoLibre.com en Argentina o Politec en Brasil. Todas estas empresas, con distintos
modelos de negocios, comenzaron como Microempresas en sus respectivos pases y se
convirtieron, relativamente rpido, en firmas internacionales, entre otras cosas, por una
excelente capacidad de desarrollo y combinacin de espritu emprendedor y
networking.
Con ms o menos peso y, obviamente, en una escala menor a la de la India, este
fenmeno de las redes humanas ha sido importante para el desarrollo de la Industria de
Software de la regin y es conveniente valorizarlo para poder desarrollar los instrumentos
que capitalicen estas relaciones en cada lugar y oportunidad donde existan.
3.8

Programas integrales de desarrollo de la industria

Quiz los primeros movimientos de la industria de software Latinoamericana descansaron


en iniciativas casi aisladas y con una marcada desconexin entre lo pblico y lo privado.
Pero este estadio ha venido siendo paulatinamente superado y cada vez se evidencia
ms en la regin la conciencia de que, siguiendo los aprendizajes internacionales, es
importante articular iniciativas entre ambos sectores en programas integrales de apoyo
para el desarrollo de la industria del software.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

30
Bajo este tipo de programas se planifica y desarrolla la atraccin de inversiones y el
desarrollo de tejido financiero para la promocin de proyectos de inters dirigidos al
crecimiento de la industria, a travs de aspectos tales como la ampliacin de los
programas de formacin de egresados universitarios especializados en TIC, mejoras en la
infraestructura de las instituciones educativas locales conjuntamente con la alineacin
de planes y programas de estudio, desarrollo de parques tecnolgicos, promocin de
incubadoras de empresas e infraestructura empresarial en general, desarrollo del marco
legal para la promocin del sector, apoyo a la asociatividad empresarial, fortalecimiento
de la infraestructura de servicios para el mejoramiento continuo de la calidad, apoyo a
las dinmicas exportadoras, desarrollo y sofisticacin de la demanda local, etc.
Un ejemplo interesante de este tipo de iniciativas es el programa PROSOFT de la
Secretara de Economa de Mxico, un programa concebido para 10 aos, orientado al
fortalecimiento de polos de desarrollo de la industria de software en distintos estados del
pas, en colaboracin que incluye el gobierno nacional, los gobiernos locales, las
instituciones educativas y las empresas y asociaciones gremiales del sector (Secretara de
Economa de Mxico, 2008).
4.

A manera de conclusin

En medio de las dificultades de la industria del software, recogidas en los prrafos


anteriores, en el mapa de la regin se tienen puntos de concentracin de ecosistemas
productivos donde varias iniciativas empresariales han logrado capitalizar ventajas
locales relativas, particularmente el activo que representa el talento formado en las
universidades.
En efecto, como es sabido, en buena parte de los pases de la regin se cuenta con
personal calificado, cuya remuneracin es baja en trminos internacionales, sobre todo
comparada con la de los pases desarrollados y aunque no es abundante en forma
absoluta (quiz exceptuando en trminos relativos a Brasil), ha sido suficiente como para
concretar cuatro tipos de empresas con capacidad de exportacin: trasnacionales que
desarrollan productos de software (como Microsoft, Oracle o SAP), transnacionales que
desarrollan servicios (como IBM, Accenture o EDS), empresas Indias o Latinoamericanas
de la industria de la tercerizacin en proceso de globalizar sus centros de desarrollo
(como Tata Consulting Services, Softtek o Neoris) y empresas nacionales que han logrado
alguna actividad de figuracin en mercados extranjeros.
No obstante los xitos relativos, como ya se seal, existen insuficiencias en materia de
capacidades gerencia, control y gestin, adems de emprendimiento e innovacin. En
fin, queda la duda de si las personas con las calificaciones adecuadas sern capaces
de enfrentar los retos que plantea una industria de software ms sofisticada desde el
punto de vista de la comprensin de los problemas del desarrollo de nuevos servicios
basados en TIC, competitivos en un mercado globalizado o glocalizado.
Ms all de algunos casos excepcionales, no hay indicios ciertos de que las firmas locales
lleven a cabo desarrollos verdaderamente innovadores, aunque ciertamente, dado el
peso de los productos y servicios a medida dentro del sector, una parte importante del
personal de las firmas est ocupado en desarrollos de tipo incremental y adaptativo,
suficientes para empresas de una industria local sin mayores pretensiones de
crecimiento. A su vez, la mayora de los lanzamientos de nuevos productos obedece a la
necesidad de mejorar y/o adaptar los productos a las nuevas tecnologas y plataformas
disponibles, o bien de ampliar el rango de aplicaciones ofrecidas.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

31

La inversin extranjera en este sector se ha limitado principalmente a localizar en estos


pases las tareas rutinarias y de menor valor agregado, aprovechando las ventajas que
ofrecen en materia de costos, sobre todo los de tipo laboral. Es dentro de este contexto
que algunas empresas multinacionales instalan centros de desarrollo de software. Bajo
estas consideraciones, se hace obligatorio revisar buena parte de lo que hasta ahora se
ha considerado como estratgico en la industria regional de software, tarea que se
acomete en la siguiente seccin de este documento.
V.

ANALISIS CRTICO DE LA TERCERIZACIN COMO CAMINO DE DESARROLLO DE


LA INDUSTRIA DE SOFTWARE DE LA REGION

1.

La necesidad de un cambio significativo de estrategia

Despus de haber hecho referencia al significado de la llamada Sociedad de la


Informacin y del Conocimiento, puesta en el marco de una crisis estructural del sistema
econmico mundial, despus, as mismo, de haber comentado diversos aspectos acerca
del desarrollo de la industria internacional del software -los que resultan relevantes en el
tema considerado en estas pginas-, y luego de analizar, bajo una panormica general,
la experiencia de la regin, en esta seccin se hace un examen crtico de dicha
experiencia, la cual pretende alimentar una visin estratgica diferente respecto a la
industria de software latinoamericana y del caribe.
Dicha visin tiene implicaciones conceptuales y prcticas, tanto en lo que respecta a la
elaboracin de polticas pblicas, como con relacin al diseo de estrategias para el
sector privado y remite, en ultima instancia, a la necesidad de impulsar una transicin de
la Industria de Software a la de los Servicios Habilitados por Tecnologas de Informacin y
Comunicacin con prcticas de Innovacin (SHTIC2).
Al hablar de la industria de software y de su potencial para contribuir al desarrollo de
nuestros pases surge el tema de la tercerizacin de servicios, bien sea servicios de TIC
(outsourcing de TIC), de procesos de negocios habilitados por TIC (outsourcing de
procesos de negocios) o de ambos (Ver por ejemplo el Informe sobre
complementariedad productiva en la Industria de Software realizado en el Mercosur
(Lpez et al, 2007), como una estrategia factible y conveniente, aunque cabe advertir
que, por otro lado, en la literatura tambin se encuentran algunas opiniones crticas al
respecto. (Arora, 2004; Ruminatti, 2006).
Es realmente esta tercerizacin de servicios una salida para Latinoamrica? Es o
puede ser importante la industria de software en la regin? Se debe considerar
conveniente desde el punto de vista estratgico? En qu medida? Son estas algunas
de las preguntas que se pretende contestar en este trabajo. Para ello se define, en
primer lugar, qu es la tercerizacin de servicios y cules son sus caractersticas
resaltantes y se examinan, as mismo, cules son sus tendencias actuales y las
implicaciones que tiene la actual crisis del capitalismo global sobre las posibilidades de
desarrollo de la regin en esta rea.
2.

Situacin actual de la industria de la tercerizacin de TIC y de servicios habilitados


por TIC

Hoy en da la tercerizacin de servicios de TIC y de servicios habilitados por TIC se realiza


como un proceso industrializado maduro en el que compiten regiones y ciudades y en
donde, como ya se dijo, India es claramente el pas lder del negocio, obteniendo

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

32
ingresos del orden de los 50.000 millones de dlares, de acuerdo a proyecciones para el
ao 2009 (NASSCOM, 2009).
En el ndice de 2009 de Global Services (Global Services, 2009), publicado en el mes de
febrero, aparece que los EEUU y la India lideran posiciones entre los 100 mejores
proveedores de servicios globales.27 La lista correspondiente muestra a 44 compaas de
los EEUU, 31 de la India, 14 de Asia (excluyendo India), 5 de Latinoamrica y 4 de Europa
Oriental. Se seala, por otra parte, que muchas de las firmas registradas en EEUU son en
realidad compaas de otros pases que slo mantienen en los EEUU la infraestructura
minima de servicios que requieren para mover su negocio de desarrollo de software en el
extranjero28.
En trminos de localidades clientes (es decir, contratantes de la tercerizacin), el 95% de
las compaas de tercerizacin tiene clientes en los EEUU, el 84% en Europa, 54% en
Canad, 52% en India, 42% en Australia, 36% en Japn y 27% en China, datos que
marcan el relativo crecimiento que han tenido los mercados domsticos en India y
China.
Por otro lado cabe mencionar que las compaas de tercerizacin tienen presencia en
31 pases, ubicados en todas las regiones del mundo. En el caso de Amrica Latina se
reportan cerca de 50 centros de desarrollo para el mercado global (16 en Mxico, 12 en
Argentina, 11 en Brasil, 10 en Chile y 3 en Costa Rica), cifra comparable con la de Europa
del Este (47).
En cuanto a la coyuntura que vive esta industria es importante indicar que aunque
algunas de las empresas lderes cerraron el ao 2008 con prdidas, de las 100 mejores
empresas de tercerizacin, 30 de ellas adquirieron a su vez un proveedor de servicios en
el ltimo ao, 12 recibieron inversin de una firma de capital de riesgo, 11 adquirieron
una firma de consultora y 10 iniciaron una nueva empresa (spin-off). Estos datos
muestran que se trata de una industria en expansin, con una cierta tendencia a la
consolidacin (a travs de la adquisicin de empresas ms pequeas de otras
localidades por las lderes de otros continentes), donde el capital de riesgo an invierte y
tienen lugar nuevas aventuras empresariales. El informe mencionado tambin seala
que a este grupo de empresas les preocupa la fluctuacin de la moneda, la reduccin
de su tamao como empresas, la capacidad para escalarse, el alza del salario y la
dificultad para encontrar trabajadores con las destrezas tcnicas y de lenguaje
requeridas.
Se espera, desde luego, que la crisis afecte en alguna medida los resultados registrados
al comienzo del ao 2009, pero se estima, as mismo, que la presin de bajar costos
terminar por imponerse y que debido a ello la industria de la tercerizacin volver a
remontar en el 2010 (NASSCOM, 2009). Sin embargo, en el muy corto plazo, los gobiernos
de los pases desarrollados tomaran medidas orientadas a defender el empleo local,

La organizacin Global Services publica en su portal, desde el ao 2006, un informe anual de la industria de la
tercerizacin, accesible para usuarios registrados (Global Services, 2009). Otro lista, basada en otra
metodologa, (IAOP, 2008) es accesible a travs del portal de The International Association of Outsourcing
Professional (IAOP). Algunas analistas de mercado como IDC hacen tambin estudios con sus propias
metodologas. Algunas variaciones pueden verse entre uno y otro pero en general no hay dudas de quienes
son los actores importantes en la industria de la tercerizacin.
28 Se seala tambin en este informe que hay algunas (se entiende pocas, en el contexto) empresas de
importancia relativa que no fueron incluidas en el ndice 2009 porque no llenaron el respectivo instrumento
limitndolo de esta forma para hacer afirmaciones o establecer jerarquas absolutas pero no para trabajar en
forma relativa
27

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

33

razn por la cual la ubicacin de actividades productivas en el extranjero puede


enfrentar algunas dificultades.
La tendencia a la globalizacin de las empresas tercerizadoras sealada arriba sigue
teniendo lugar: 12 firmas indias de tercerizacin han abierto operaciones en Mxico, 7 en
Brasil y casi todas las grandes en Europa del Este (Ribeiro, 2009), buscando mejorar la
competitividad de sus ofertas. Esto significa que India, como pas de destino, est
perdiendo terreno aunque se prev que an se mantendr claramente como el lder de
la tercerizacin (de offshore) internacional. Latinoamrica, Europa del Este, Filipinas y
Vietnam se sealan como lugares probables para capitalizar el porcentaje que pierda
India, pero el hecho de que la India ceda terreno como pas no significa
necesariamente que sus empresas de tercerizacin dejen de vender, ya que, como se
indica, stas estn en pleno proceso de globalizar a su vez sus centros de desarrollo. La
bsqueda de diversificacin de localidades de destino se acompaa con una cierta
tendencia a la disminucin del tamao de los contratos y del perodo de tiempo de
duracin de los mismos (Ferguson, 2009).
En el informe Global Services citado arriba (Global Services, 2009), as como en el del
2008 (Global Services, 2008) se observa que las empresas indias lderes tienen decenas de
miles de empleados (varias de ellas cerca o superando los 100.000 puestos de trabajo) e
ingresos entre los 1.000 y 7.000 millones de dlares anuales. Las dos empresas lderes en
Latinoamrica (las mexicanas Softtek y Neoris) generan ingresos que estn diez veces por
debajo de los de las empresas de la India29, mas, sin embargo, se han convertido en
firmas globales, con centros de desarrollo en distintos pases y ciudades, una condicin
que, como se ha sealado, resulta necesaria para competir en el mercado de la
tercerizacin. En el caso de Neoris se mantienen centros de desarrollo en Argentina,
Brasil, Chile, Colombia, Hungra, Mxico, Espaa, Emiratos rabes y EEUU. En el caso de
Softtek se mantienen centros de desarrollo en Mxico, Brasil, China y Espaa. Como
puede constarse, esta forma de operar es parte de la tendencia actual que la misma
empresa mantenga varios centros de desarrollo en el mismo pas y comienza a hablarse
de una especializacin por ciudades, de manera que en cada ciudad que compite hay
una serie de proveedores de servicios clave y una o varias universidades principales
involucradas (Global Services, 2008).
En resumen, la tercerizacin en TIC se vende como un servicio que se ofrece desde una
industria internacional madura, que an se encuentra en crecimiento, a pesar de la crisis.
Esta industria naci en el marco de la globalizacin de otras industrias y a su vez se est
globalizando dentro una tendencia en la que incluso participan, segn ya se indic, las
empresas lderes de la tercerizacin dentro de la regin, convirtindose, a su vez, en
empresas transnacionales que instalan centros de desarrollo global en otros pases, a fin
de consolidarse como empresas rentables. Esto es necesario para sobrevivir en un
mundo competitivo, pero es claro que estas orientaciones se disputan, en una medida
importante, el inters de estas empresas por el desarrollo local en sus pases de origen.
Este anlisis de la situacin actual, sumando a las experiencias referidas en las dos
secciones precedentes abre el espacio para analizar cules son las precondiciones que
requiere la tercerizacin de TIC y comprender, a partir de all, por qu esta industria (an
con cierto potencial de crecimiento) no es estratgica desde la perspectiva de una
regin como Latinoamrica y el Caribe. Este anlisis se desarrolla en la seccin siguiente.

Softtek alrededor de 6.000 empleados y 233 millones de dlares en ingreso (Global Services, 2008) y Neoris
alrededor de 3.200 empleados y 350 millones de dlares en ingresos (Global Servicies, 2009).

29

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

34
3.

Visin critica de la tercerizacin como estrategia

Se desprende de lo anteriormente sealado que para tener lugar la industria de


tercerizacin de servicios de TIC tiene tres precondiciones principales: en primer lugar, un
nivel de vida relativamente precario que abra la posibilidad de contratar personas
tcnicamente bien formadas con remuneraciones por debajo del promedio
internacional30; en segundo lugar un conjunto lo suficientemente grande de
profesionales con las competencias requeridas para hacer la industria viable y una
plataforma educativa de cierta calidad que haya generado y tienda a garantizar la
existencia permanente en la cantidad que se necesita de tales profesionales y, en tercer
lugar, un cierto nivel de desarrollo de la infraestructura de comunicaciones que haga
viable la entrega del servicio globalizado.
Segn ya fue expresado en pginas anteriores, junto a estas tres precondiciones hay que
mirar, as mismo, algunos otros factores significativos tales como la presencia de
emprendedores motivados, ciertas condiciones macroeconmicas, capitales financieros
dispuestos asumir los riesgos necesarios, estabilidad poltica y financiera, afinidad cultural
o por lo menos de lenguaje, polticas pblicas de apoyo en una industria donde
principalmente se compite por regiones y ciudades, medidas orientadas a atraer
inversiones extranjeras, respeto a la propiedad intelectual, etctera.31
De las tres precondiciones principales la primera de ellas -la precariedad relativa del nivel
de vida- es claramente la ms importante porque es intrnseca a la industria de la
tercerizacin de TI, basada, valga reiterarlo una vez mas, en las desigualdades en la
remuneracin de profesionales calificados. Por esta razn la industria de tercerizacin en
Irlanda, que cambi significativamente su nivel de vida, tiene problemas para su
sostenimiento. Y la de India, madura despus de dcadas, tiene que reinventarse ante
una eventual prdida de competividad debido a la aparicin de nuevos actores
globales que le compiten en este aspecto (Ribeiro, 2009), razn por la cual las empresas
han creado, como se indic, centros de desarrollo y han iniciado, as mismo,
operaciones importantes de Investigacin y Desarrollo, incluyendo la creacin de
productos de hardware y software y realizado alianzas estratgicas alrededor de
productos de innovacin.32 Se estima que de esta reinvencin puede depender, en
gran medida, su existencia y crecimiento en el mediano y largo plazo.

Este no es el caso de Irlanda ni de Israel hoy, pero si sigue siendo en gran parte la base de la competividad
de la industria india de la tercerizacin de servicios de TIC. La cantidad de dlares producidos por persona-en
un ao habla acerca de la productividad de la industria y el nivel de vida en cada pas. En Israel este nmero
est alrededor de los 270 mil dlares por persona ao, mientras que en pases de la regin Uruguay, Costa Rica,
Argentina, Brasil y Mxico este factor est entre 40 y 70 mil dlares por persona ao y en India est alrededor de
20 mil dlares por persona ao (estimaciones hechas a partir de Global Services, 2008 para el caso de Mxico
y para los casos restantes, Lpez et al 2007). Ver tambin Adrin Ruffinatti, 17 de junio de 2009, Clarn.com,
disponible en http://www.ieco.clarin.com/notas/2009/06/17/01940847.html.
31 Puede notarse, por ejemplo, que las condiciones geopolticas de Israel dificultan que all pueda crecerse una
industria de servicios de tercerizacin de software como las que se desarrollaron en India o en Irlanda, donde
las tareas regulares sobre las que se basa la operacin cotidiana de los departamentos de las empresas
contratantes se transfieren para ser desarrolladas offshore en el pas contratado. Sin embargo no impidieron,
bajo esfuerzos coordinados de los sectores pblico y privado como los mencionados arriba, desarrollar una
industria de alta tecnologa orientada a vender productos (y, en ocasiones, empresas completas) fuertemente
orientados a la innovacin tecnolgica.
32 Por ejemplo, Tata mantiene 19 Laboratorios de Innovacin en una estrategia de fortalecimiento de redes de
innovacin con participacin de instituciones acadmicas y grandes laboratorios de investigacin y desarrollo
de Asia, start ups y fondos de capital de riesgo (TCS, 2009). Infosys mantiene una operacin de 500
investigadores que ha producido cerca de 100 patentes en los ltimos 18 meses (Infosys, 2009). Wipro est
comprometida en el desarrollo de una serie importante de productos en reas como comunicaciones
inalmbricas, almacenamiento, RFID y algunos otros tpicos de gran inters internacional (Wipro, 2009).
30

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

35

En lnea con la argumentacin precedente cabe hacer el sealamiento de algunos


estudios latinoamericanos que indican que la industria de software y de servicios
habilitados por las TIC se ha fortalecido despus de, por ejemplo, un proceso de
devaluacin que empobreci relativamente al pas que la adopt (JICA, 2003; Lpez et
al, 2007). Es importante caer en cuenta que este tipo de xito relativo se apoya, si no en
una relacin causal, si en una medida importante, en el empobrecimiento relativo de la
economa del pas receptor.
Visto lo anterior puede concluirse que la industria de la tercerizacin de TIC no es una
industria fcilmente sostenible, en la que un pas pueda basar su desarrollo a mediano y
largo plazo y resulta conveniente, por tanto, orientarla desde la competitividad por bajos
costos a la competividad por cualidades innovadoras.
Esta conclusin tiene, desde luego, varias implicaciones prcticas. Los actores que estn
insertos en la competencia global de la tercerizacin del desarrollo de software
interactan en un contexto que implica la necesidad de tomar medidas y revisar sus
objetivos estratgicos con el propsito de mantenerse competitivos. Empresas como
Softtek y Neoris, seguramente lo harn, sin embargo, para las empresas ms pequeas
las oportunidades sern ms restringidas, dado que trata de una industria madura donde
las posibilidades de diferenciacin ms all de precio por hora no son muchas. Lo mismo
vale, desde luego para los pases y ciudades que compiten en esta industria.
El problema de fondo de la tercerizacin de TIC estriba, as pues, en que la creacin de
valor queda fuera de los desarrolladores del software que se usa en los servicios. Las
empresas contratantes son las que crean valor y por eso dicha va no pareciera ser muy
fructfera en el largo plazo.33 En efecto, la contratacin de software tercerizado se hace
en el mercado internacional a empresas que certifican la calidad de sus productos a
travs de la certificacin de la calidad de sus procesos bajo estndares
internacionales34. Pero al certificar el resultado de su trabajo como un producto
normalizado, las empresas tercerizadoras quedan encerradas en un modelo de ingresos
de tarifa de servicios profesionales por hora que limita significativamente las posibilidades
de crecimiento de sus ingresos por vas distintas a la de aumentar el nmero de personas,
lo que significa aumentar ingresos sin aumentar productividad. Esto funciona como una
trampa estructural cuya salida slo puede ser el cambio del modelo de ingresos de tarifa
por hora, lo cual conduce a estrategias de crecimiento empresarial muy diferentes.
En fin, si la tercerizacin no es una va estratgica, cules son, entonces, las
oportunidades para los actores de la Industria de Software en Latinoamrica y el Caribe?
Esto puede responderse retomando el anlisis de la evolucin del software desde la
perspectiva de la innovacin, asunto que se considera en la siguiente seccin.
VI.

LA INNOVACION Y LA INDUSTRIA DE SOFTWARE DE LA REGION

1.

Software como commodity y Software como valor

El software es un componente de buena parte de los servicios que hoy en da se


demandan en el mercado. Sin embargo, tiene lugar actualmente una interesante
discusin internacional acerca de si el software como tal aporta elementos
El ejemplo de Skype, el exitoso servicio de comunicacin a travs de Internet, es sumamente ilustrativo al
respecto. La compaa fue fundada por un sueco y un dans, quienes concibieron el servicio y, la mayor parte
del software fue desarrollado en Estonia, como expresin del desarrollo de la industria de la tercerizacin de TIC
en Europa del Este. En el 2005 la compaa fue vendida a eBay por 2.600 millones de dlares, que por supuesto,
no fueron en forma significativa a Estonia (The Economist, 2009).
34 Tpicamente el modelo de referencia usado es CMMI, desarrollado por el SEI.
33

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

36
diferenciadores y por lo tanto impulsa la competividad de las empresas, o si por el
contrario es simplemente un elemento presente en el ADN empresarial, pero que por si
mismo tiene pocas capacidades de aportar valor.
Nicholas Carr public en Harvard Business Review un artculo inicial que hizo
particularmente explcita la discusin (Carr, 2003), no slo para el software, sino para
toda la industria de las TIC. El artculo fue polmico y deriv en un libro muy comentado
Does IT matter? (Carr, 2004), en el cual se afirma, en esencia, que ya pas la poca en
que las TIC en general, y el software en particular, podan considerarse como un
diferenciador significativo en las posibilidades de competir, argumentando para ello que
ha habido un proceso de comoditizacin.
En este caso, se emplea el trmino en ingls commodity con la interpretacin usual en
economa, esto es, para hacer referencia a insumos de gran demanda que pueden
fabricarse con tecnologas y procesos ampliamente dominados, los cuales, si bien son sin
duda importantes, se valoran poco y se considera que pueden comprarse en cualquier
parte. La discusin hecha arriba sobre la tercerizacin apoya, en gran medida esta
argumentacin. En efecto, el software tercerizado puede que sea o puede que no sea
un commodity, pero es evidente que el desarrollo de software tercerizado lo es: se
contrata fcilmente, en muchas partes del mundo, de manera estandarizada a travs
de acuerdos de trabajo con modelos de calidad establecidos y en condiciones en las
que, en ausencia de otros diferenciadores, el precio pasa a ser una variable esencial.
En otras palabras, la tendencia histrica que se ha venido imponiendo supone que el
desarrollo de software cada vez vale menos (es til, pero no crea diferenciacin) y, por
tanto, lo que en trmino de polticas pblicas debe promoverse y lo que en trminos
empresariales debe buscarse, es la innovacin (que puede, desde luego, implementarse
contratando desarrollos de software).
Existe una argumentacin en contra de los planteamientos de que el software se ha
convertido en un commodity que tambin proporciona elementos dignos de tomarse en
cuenta35. En este caso se seala que las TIC en general y el software en particular s
aportan diferenciadores en tanto que concretan y dan viabilidad a las estrategias de
competencia de los procesos de negocios. Se seala, por ejemplo, como las TIC (y el
software en particular) pueden usarse para reducir significativamente los tiempos de
introduccin de nuevos productos, de manufactura y distribucin, de respuesta a
procesos crticos o lo que pueden ayudar para reducir inventarios, todo lo cual muestra,
de nuevo, que si bien las TIC (software incluido) en si mismas no aportan diferenciadores,
insertadas en un diseo correcto de procesos de negocios s lo hacen.
Lo interesante desde la perspectiva de este trabajo es que ambas argumentaciones,
aunque opuestas entre s, inducen una misma conclusin desde el punto de vista de la
industria de software: la innovacin es el componente fundamental en cuyo contexto la
industria de TIC produce aportes significativos en la cadena de valor. Por tanto,
cualquiera que sea el camino a seguir para desarrollar la industria de software, se
requiere insertarla en una estrategia de desarrollo de innovacin. Esto todava se vuelve
an ms imperativo cuando se toma en cuenta la tendencia hacia el predominio de los
servicios dentro de la economa, conforme se expuso al comienzo de este trabajo.
Vale la pena sealar que, como ha quedado bien apuntado en diversos estudios, la
innovacin tecnolgica es un recurso adecuado para eludir la competencia por precio,
Pueden verse, por ejemplo, el libro IT doesn't matter--business processes do (Smith, 2003) o algunos de los
comentarios de Howard Smith en la Internet (Smith 2004)

35

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

37

caracterstica de los mercados de commodities, en los cuales las posiciones de las firmas
son ms vulnerables, ya que estn siempre expuestas a fuertes oscilaciones y
desequilibrios entre oferta y demanda, a la permanente incorporacin de nuevos
competidores con ventajas salariales, de geopoltica, de escala o que, simplemente,
recurren a prcticas desleales de comercio. Los mercados de bienes diferenciados,
donde es cada vez ms rpida la obsolescencia de procesos y productos, exigen una
conducta tecnolgica activa por parte de las firmas, as como una permanente
disposicin y aptitud para el cambio, pero en contrapartida, ofrecen la posibilidad de
sostener relaciones de comercio ms estables. En estos mercados es ms fcil eludir
eventuales desventajas en materia de costo salarial para hacer prevalecer ventajas de
carcter endgeno (capacidades propias de las firmas), si los factores exgenos
(contexto macroeconmico, infraestructura, regulaciones) inciden favorablemente.
2.

Software como servicio e Innovacin

La mayora de los lderes internacionales del software (Top 100 Research Foundation,
2008), empresas como Microsoft, IBM, Oracle, SAP, HP, Symantec, CA, son empresas que
surgieron bajo el modelo de venta del software como producto. Para estas empresas los
servicios giraban en torno a la venta e implementacin in situ de los productos, sin
embargo, las nuevas tendencias de la economa han ido cambiando su aproximacin al
mercado y, en sus nuevas propuestas de valor, estas empresas van introduciendo y
enfatizando iniciativas de tipo Software como servicio (SaaS, en el glosario) en la que el
negocio se define mas alrededor de un cierto servicio que alrededor de productos y en
la cual la entrega del servicio se hace a travs de la llamada Computacin de nube
(Cloud computing, en el glosario). Al hacerlo se mueven con la discrecin requerida
para afectar lo menos posible su negocio tradicional, pero respondiendo sin duda a la
necesidad de adaptarse a los nuevos tiempos caracterizados por la economa centrada
en los servicios. La adquisicin de empresas ms pequeas e innovadoras pone de
manifiesto la lucha de estas grandes empresas (a veces demasiado grandes y
burocrticas para innovar) por permanecer en el mercado a travs de la vinculacin
con organizaciones ms pequeas, mucho ms flexibles y con propuestas de valor
innovadoras.
Tambin, se observa, complementariamente, una tendencia hacia la innovacin y hacia
los servicios en las empresas que han surgido en la ltima dcada como lderes
emergentes de la industria internacional, tales como Google, Skype, Amazon, eBay y
ms recientemente proveedores como Mercado Libre, Saleforce, YouTube, Flickr,
Zappos, Zipcar, Peapod, Zoppa y las redes sociales (como MySpace, Facebook, LinkedIn
y Twitter). Todas ellas han destacado por el carcter innovador de sus servicios. En este
caso no basan sus ingresos en productos ni servicios de software, sino generado
propuestas de valor til en algn rea para pblicos lo suficientemente amplios como
para ser econmicamente interesantes desde el punto de vista de sus respectivos
modelos de negocios. Su actividad muestra que, si bien el software es, en todas ellas, un
componente central y hasta imprescindible en su estrategia y en su xito, est claro, una
vez mas, que no es en el software sino en la innovacin y el concepto de servicio ligado
a ella donde est lo esencial de la propuesta de valor que estas empresas hacen hacia
sus respectivos pblicos.
En el marco de lo planteado, se comprende que la innovacin se haya convertido en un
tema de relevancia creciente en la agenda de polticas pblicas de numerosos y muy
diversos pases en cuanto a niveles de desarrollo, los cuales la introducen en sus planes,

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

38
tratndola de hacer posible a travs del desarrollo de ecosistemas donde se combinan
orgnicamente intervenciones pblicas y privadas en ambientes culturales propicios.36
En general se est de acuerdo, as pues, en que el xito de la insercin de pases como
India e Irlanda en las cadenas de valor de las economas mundiales y su valor futuro
depender en gran medida de la innovacin. En lo que se refiere a la India, por citar un
ejemplo, el tema estuvo presente en el Foro sobre liderazgo organizado en febrero de
2009 por NASSCOM (NASSCOM, 2009), al que asistieron lderes de la industria de todo el
mundo. En la presentacin de McKinsey dentro de este foro (McKinsey, 2009), por
ejemplo, se menciona una agenda de cinco pasos que NASCOMM convirti en su
propuesta poltica para construir el futuro de la India en los prximos 10 aos: 1. Catalizar
el crecimiento ms all de los mercados que hoy son el ncleo de las actividades de TIC
en India. 2. Considerar a la India como un centro para servicios profesionales de alcance
global. 3. Fortalecer las TIC para el crecimiento, socialmente inclusivo, de la poblacin. 4.
Desarrollar una reserva (pool) de talentos formados de ms 4 millones de personas. 5.
Construir India como un centro global de innovacin (NASCOMM, 2009).
Por otro lado, cabe mencionar tambin el caso de Finlandia, un pas que cambi
radicalmente en las ltimas dcadas como producto del desarrollo de sus ecosistemas
de innovacin. Desde varios pases del mundo, incluyendo los propios EEUU, se envidia la
existencia y efectividad de un ente como Tekes, la agencia finlandesa de innovacin,
que invierte cerca de 470 millones de euros en proyectos de Investigacin y Desarrollo
(I+D+i) orientados a la innovacin en cooperacin con empresas, universidades y centros
de investigacin y desarrollo locales y globales (Tekes, 2007)37 (Ver recuadro sobre
Finlandia en la Seccin Quinta de este trabajo).
3.

La copia creativa puede ser una fuente de innovacin

Qu tipo de innovacin se necesita en los pases de la regin? Cuando se habla de


innovacin muchas veces se piensa en el desarrollo de nuevas tecnologas o en nuevos
productos basados en nuevos componentes tecnolgicos. Sin embargo, la innovacin se
da, usualmente, por caminos ms simples, como la creacin de mejores diseos de
servicios totalmente basados en tecnologas preexistentes, pero con una mejor
interpretacin de las necesidades, valores y cultura de los potenciales usuarios. En otras
palabras, la tarea de identificar los aspectos que hacen que los servicios sean valorados
por las comunidades de usuarios es tan o ms importante como el esfuerzo de crear
nuevas tecnologas, hecho que abre un campo para el desarrollo de estrategias, tanto
pblicas como privadas y que, sin duda, debe ser tomado en cuenta en los pases de la
regin.
En The New Argonauts (Saxenian, 2007) se presenta, por ejemplo, la importancia que
tienen los vnculos locales y la comprensin de la cultura local en el desarrollo focos
36 En los EEUU, por ejemplo, se discute cada vez ms la necesidad de tomar medidas para promover las
actividades innovativas a fin de no perder su liderazgo econmico. Asimismo, en Singapur la innovacin es,
desde hace aos, una poltica de Estado y hay una autoridad para el desarrollo de servicios de TIC cuyo foco
es lograr que continuamente mejoren la calidad de vida ciudadana y la competitividad de la industria
nacional. Estn trabajando en un plan de 10 aos que comenz en el 2005. (Infocomm Development Authority
of Singapore, 2008). En la Unin Europea el tema de la innovacin para referirse a problemas y soluciones
econmicos es un tema del da. Actualmente estn desarrollando un programa de 5 aos que proporciona un
marco de trabajo para la competividad y la innovacin que tiene a la pequea y mediana empresa como su
foco principal de atencin. El programa soporta actividades de innovacin y se esfuerza en mejorar el acceso
a las finanzas para el desarrollo de servicios en las regiones. Para ello estimula el uso de las TIC en funcin del
desarrollo de la Sociedad de la Informacin (European Commission, 2007).

Este nmero es muy significativo si se toma en cuenta que la poblacin de Finlandia es de slo 5,3 millones de
habitantes.

37

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

39

industriales en nuevos lugares. Se observa como la migracin de retorno a China e India


de personas formadas en las economas lderes ha sido un factor decisivo en el desarrollo
exitoso de iniciativas empresariales de base tecnolgica, sin haber tenido necesidad de
crear nuevas tecnologas, sino sabiendo identificar, adquirir y adaptar tecnologas
existentes, aprovechando la combinacin de sus talentos, aptitudes emprendedoras,
orientacin a la innovacin, manejo de la cultura local y capital relacional para crear
nuevos centros de desarrollo de servicios para el mercado local o global.
Los servicios exitosos que se estn desarrollando en la Internet y, en general, en las
tecnologas mviles de hoy abren la posibilidad de inspirar, a su vez, nuevos servicios
mejor adecuados a las condiciones locales y a la cultura de los mercados
hispanoparlantes. Esto puede hacerse con procesos de copia creativa de aspectos
esenciales de los servicios originales, sin necesidad de desarrollar nuevas tecnologas,
copiar software ni infringir patentes. De hecho, una de las ventajas de este tipo de
proyectos de desarrollo de innovacin es que pierden importancia, de un modo natural,
las discusiones acerca de propiedad intelectual y las deficiencias en la materia que an
se tiene en nuestros pases, ya que se trata de servicios en los que la adecuada
interpretacin de la cultura de los pretendidos usuarios constituye uno de los activos
fundamentales.
En su libro Innovation and Entrepreneurship, Peter Drucker (1999) hizo una clasificacin de
las fuentes de la innovacin, estableciendo que la generacin de nuevos conocimientos
tecnolgicos, si bien puede considerarse una fuente de innovacin, es sin duda la que,
en trminos prcticos, resulta la ms difcil de desarrollar tanto desde el punto de vista
tcnico como comercial.
Drucker seal que las fuentes de innovacin ms fciles estn en espacios de
desarrollo donde se trabaja con el conocimiento establecido y sugiere de esta forma
que, ms que buscar el desarrollo de propuestas derivadas de nuevos conocimientos y
nuevas tecnologas, se analicen los factores como experiencias donde se obtuvieron
xitos inesperados o aparentes incongruencias en los resultados obtenidos (usando las
tecnologas existentes) para inducir la sntesis creadora que converge en nuevas
propuestas de valor hacia el mercado. Estos conceptos coinciden con el hecho
observado de que la mayora de los nuevos productos aceptados por el mercado estn
basados en tecnologas preexistentes.
Los cambios registrados en la demografa de ciertos colectivos fueron tambin sealados
por Drucker como una fuente de innovacin de dificultad intermedia. En un mundo
donde las estadsticas poblacionales muestran aspectos relevantes, por ejemplo, el
aumento del peso relativo de ciertas minoras en la economa, el uso regular de telfonos
celulares en todos los estratos sociales, los cambios experimentados en la penetracin de
Internet o en el uso de la banda ancha, lo que se descubre en la interpretacin de los
nmeros estadsticos que expresan estos cambios adquiere importancia como fuente de
innovacin. En efecto, uniendo consideraciones demogrficas y culturales como las
sealadas con el anlisis de xitos previos es fcil concluir que hay mucha innovacin
posible en Latinoamrica a travs de la copia inteligente de servicios dirigida hacia el
desarrollo de mercados locales para servicios inspirados en otros que fueron previamente
exitosos en mercados forneos. Esto tiene sentido cada vez que se estime que el aporte
de la comprensin de la cultura local en la creacin de valor pueda ser relevante, al
punto de ser determinante al momento de competir.
En resumen, se trata de considerar abiertamente la posibilidad de desarrollar
innovaciones basadas en la combinacin de las tendencias tecnolgicas

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Polticas econmicas y sociales en la integracin

40
internacionales con los activos culturales locales. Este tipo de innovacin puede servir
tambin para desarrollar servicios orientados hacia otros pases donde hay importantes
comunidades latinas. El hecho de que la minora latina sea la minora de mayor
crecimiento y la de mayor poder adquisitivo en los EEUU o el hecho de que Espaa goce
hoy (en trminos generales, ya que la crisis global le ha incidido en forma importante) de
una salud econmica superior a la de unas dcadas atrs, proporcionndole a su
poblacin un nivel de vida superior al Latinoamericano y por tanto un poder adquisitivo
significativamente mayor, es una oportunidad para el desarrollo de servicios de
innovacin concebidos desde Latinoamrica que los nmeros demogrficos sealan. En
un enfoque tradicional se puede pensar en que stos son mercados para el software
latinoamericano, vendido en la forma de horas persona de bajo costo. Bajo el enfoque
que se propone en este estudio las empresas latinoamericanas orientadas a la
innovacin pueden ofrecer servicios en los que el software no se vende, sino se integra
en las propuestas de valor innovadoras que por su naturaleza tendrn mucha ms
posibilidad de generar retorno econmico, social, valorizacin y respeto.
En fin, la copia creativa, adaptada a las condiciones locales de servicios exitosos en
otros contextos es una excelente fuente de innovacin y de creacin de valor. En
Latinoamrica, el caso de MercadoLibre.com (ver recuadro) es un ejemplo de creacin
de valor por servicios recreados en nuestras condiciones culturales que resulta
interesante para analizar.
4.

El cambio en el modelo de ingresos

Para las empresas de software de la regin, y para los otros actores de los ecosistemas
donde ellas son valoradas, es importante analizar de que manera su viabilidad
estratgica puede estar ligada a un problema de cambio en el modelo de ingresos.
Como se mostr en la seccin anterior, la tercerizacin obliga a vender el desarrollo de
software como un producto normalizado que deja poco margen para salirse de un
modelo de ingreso basado en honorarios profesionales pagados por hora. En estas
circunstancias, las empresas crecen aadiendo gente a la organizacin y no mejorando
su productividad, con el problema de que al crecer de esta manera se suman tambin
nuevos riesgos ante el aumento de los costos fijos en un mercado competitivo. El factor
de ocupacin del personal calificado38 se convierte en una dificultad complicada que
se exacerba porque este tipo de trabajador es costoso para la empresa y puede ser, por
diversos factores externos no controlados, cada vez ms barato en el mercado
internacional39.
Dentro de este modelo la situacin es peor aun cuando se venden proyectos de
desarrollo de software hecho a la medida. En este caso cuando finalizan los proyectos la
empresa desarrolladora se encuentra con gente que le interesa mantener para alcanzar
el nivel de utilidad contemplado en el modelo de ingresos, pero su realidad es que, ms
que en trminos de ventas presentes, slo puede justificar el mantener el personal que

Se hace referencia a la relacin entre el personal ocupado en proyectos que generan ingresos y el personal
que no esta asignado directamente a proyectos en curso.
39 El problema de la gestin del talento es clave en la nueva economa. Una organizacin en el cual las
personas son gestionadas como recursos humanos organizados jerrquicamente, es muy vulnerable a las
presiones de una economa competitiva y globalizada que demanda labores que slo pueden realizar
trabajadores de alto nivel de formacin, mientras que una organizacin que valoriza el talento y se esfuerza en
crear un ambiente agradable para el trabajo, la competencia y colaboracin, que promueve los equipos de
alto desempeo organizados en redes heterrquicas, es menos vulnerable y ms dada al desarrollo de
innovaciones.
38

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

41

finaliz su proyecto en trminos de una prospectiva de posibles (y a veces no muy


probables) ventas futuras.40
Una solucin a este problema es, entonces, la venta de un Portafolio de proyectos en
lugar de proyectos aislados, concepto usado en mercados maduros pero no tan
extendido en la regin. Bajo este concepto la empresa vende una capacidad de
produccin de software al ente contratante. Esta capacidad es normalmente renovable
en condiciones de mutuo acuerdo y en perodos de uno a cinco aos y gracias a ello, la
empresa tercerizadora se libera de los vaivenes asociados a la venta de proyectos,
aunque queda an atrapada en el modelo de ingresos por hora ya que este sigue
siendo la forma de medir la capacidad de produccin.
Una alternativa distinta es el desarrollo de productos de software vendidos a travs de
licenciamiento de uso. Este tipo de esquema, como se seal arriba, fue utilizado
durante dcadas por varias de las firmas lderes de la industria del software. Sin embargo,
tal alternativa actualmente choca con el problema de la comoditizacin del software
discutido arriba, tambin con fenmenos como el desarrollo del software libre que
disminuye la percepcin del valor que, por si mismo, se le atribuye al software y as mismo
con la orientacin hacia la actividad de servicios de la economa. Por esta razn el
camino de la venta de licencias de software es la venta del software como servicio,
esquema bajo el cual el software se coloca en la red y no se vende como tal, sino que se
alquila el servicio. Para tener xito con este modelo se requiere ser capaz de disear e
implementar servicios de valor, desde el punto de vista de los usuarios.
En ltima instancia las empresas deben romper con el modelo que ata sus ingresos a la
cantidad de horas persona que pueden vender y eso slo lo pueden lograr
desarrollando nuevos servicios, habilitados por las TIC, que sean percibidos como
interesantes por los mercados de destino. De esta manera el conocimiento de TIC de las
empresas se valoriza como activo y la innovacin en servicios libera las organizaciones
de la jaula que representan los modelos de ingreso por hora. El problema a resolver es,
entonces, la reconversin misma de la empresa, esto es, pasar de ser una empresa
desarrolladora de software a la medida o de una empresa desarrolladora de productos
de software, a una empresa que produce y vende servicios donde no es el software ni el
desarrollo de software lo que se vende.

El problema ocurre tambin cuando se vende software licenciado en mercados muy restringidos. Para
muchas PYMES estas circunstancias constituyen el contexto donde pierden foco, se olvidan de la importancia
estratgica que tiene concentrarse en la creacin de valor en un rea especfica y sucumben ante la presin
de asegurar la nmina diversificando sus actividades y perdiendo con ello su posible diferenciacin.

40

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

42
5.

Un ejemplo Latinoamericano

Un caso de estudio interesante es el de MercadoLibre.com, una organizacin Argentina que


desarroll en Latinoamrica una pequea empresa que se erigi como la organizacin lder
en la creacin de mercados para el comercio electrnico, en una regin como la nuestra
donde el comercio electrnico tena inhibidores claros, pese a la tendencia internacional.
MercadoLibre.com supo captar el espacio cultural y prctico para su propuesta de valor.
Recre, en condiciones regionales, servicios adecuados a las necesidades y a la cultura local,
un mrito indudable en una regin donde la penetracin de la tecnologa no era alta y
donde haba una desconfianza importante y perceptible, por razones fundadas e
infundadas, hacia este tipo de herramientas.
MercadoLibre.com es un ejemplo claro de innovacin de Servicios Habilitados por
Tecnologas de la Informacin con prcticas de Innovacin (SHTI2 en el glosario). Su servicio
no es un servicio informtico sino un servicio de comercio electrnico en el que las TICfacilitan
la incorporacin a estas prcticas para personas y PYMES que de otra forma no lo usaran y
all reside su innovacin.
MercadoLibre.com no inventa el comercio electrnico, no es la primera iniciativa en la
regin, no crea tampoco el concepto clave de su servicio, vale decir, la tercerizacin natural
de las operaciones de comercio electrnico, por afiliacin voluntaria a una red que
transparenta y aumenta la credibilidad de los actores en el mercado. Presta un servicio
intrnsecamente adaptado a emprendedores independientes, microempresas y pequeas
empresas, ya que ninguno de ellos tiene que pagar para montar su tienda virtual en Internet.
Es indudable, as pues, que interpreta la necesidad en una forma adecuada y desarrolla, que
duda cabe, la innovacin que los mercados de la regin aceptan. De esta manera, una
empresa promovida por jvenes argentinos innovadores se convierte en una empresa lder,
ejemplo y referencia en la regin.
Alguien podra sealar que MercadoLibre.com copia la propuesta de servicios de eBay, pero
el sealamiento como peyorativo es irrelevante. Si hubo una copia fue una copia creativa,
de inspiracin y adecuacin a la cultura local. Cuando se entra a eBay se entra a un mundo
globalizado sin distinciones donde se ve plano algo que no es plano. Cuando se entra a
MercadoLibre.com se entra a una serie de mercados, uno por pas, algo que para bien y
para mal, se entiende desde Latinoamrica.
Antes de MercadoLibre.com existan en Latinoamrica, incluso en Argentina, otras empresas
que se movieron en el mismo mbito de problemas: habilitar servicios de comercio
electrnico a micro y pequeas empresas de la regin. Pero su oferta era ms convencional,
en ocasiones de Servicios Habilitados por Tecnologas de Informacin y Comunicacin (SHTIC,
ver glosario) pero, siguiendo modelos tradicionales, no concretaron la innovacin. Por
ejemplo, ofrecan a las pequeas empresas el software como servicio (SaaS), a tarifas
relativamente bajas, pero no gratuitas como en el modelo innovador de MercadoLibre.com.
Hubo tambin quien pretendi vender su producto como un paquete licenciado, lo que
representaba simplemente el tipo de concepto de los paradigmas anteriores.
El aporte de MercadoLibre.com va ms all de su propio xito. La empresa es un habilitador
de nuevos servicios y de economas locales en numerosos sitios. Hay un nmero significativo
de empresas y emprendedores que captan en los servicios de MercadoLibre.com
oportunidades para sus propias aventuras empresariales y entienden que el vender a travs
de la red dej de ser un problema para ellos gracias a que la tecnologa (incluyendo el
software) se los aporta MercadoLibre.com en una sinergia que no significa para ellos ningn
costo. Se trata de un ejemplo de la lgica de la suma positiva en una economa de servicios,
de conocimiento y de redes donde para todos los usuarios (compradores y vendedores en el
ambiente de MercadoLibre.com) el software de MercadoLibre.com es, simplemente, un
commodity, al punto que su uso no se vende sino se regala. Quin hizo el software en este
caso no importa, lo que importa es que capitaliz su valor la empresa creadora del servicio y
la innovacin, en este caso una empresa argentina que alguna vez trabaj en un stano
(MercadoLibre.com, 2008).

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

43

VII.

DE LA INDUSTRIA DEL SOFTWARE A LA DE SERVICIOS HABILITADOS POR


TECNOLOGIAS DE LA INFORMACIN y COMUNICACIN CON PRCTICAS DE
INNOVACIN

1.

El imperativo de la innovacin

El anlisis realizado en las secciones precedentes reconoce que la industria de la


tercerizacin va a mantenerse en los prximos aos dentro del marco de la orientacin
de las grandes empresas a bajar sus costos de produccin. En efecto, se ha sealado
que aunque, por efectos de la crisis global, baje la demanda en 2009, se espera que la
situacin se recupere para el 2010 debido a que la propia crisis enfatiza la necesidad de
bajar costos operativos. Sin embargo, por las ya mencionadas precondiciones intrnsecas
en la tercerizacin, pareciera, en trminos de los pases de la regin, que, si bien hay que
ponerle atencin a este camino, porque mantendr su validez por algn tiempo, en una
perspectiva de mediano y largo plazo, debe reconocerse la necesidad de explorar otras
alternativas estratgicas. De un modo estructural la industria de la tercerizacin siempre
buscar como centros de desarrollo para el mercado global, aquellos donde la mano
de obra especializada pueda cotizarse a precios ms bajos y sea relativamente
abundante. Esta es la razn por la cual pases como India e Irlanda estn hoy da
plantendose alternativas de desarrollo de innovacin a fin de capitalizar su xito previo
en la industria de tercerizacin de TIC, al tiempo que ganan independencia respecto de
los problemas estructurales ligados a ella.
Por otro lado, el desarrollo de la economa de servicios, junto con la tendencia a la
comoditizacin del desarrollo de software determina la necesidad de buscar alternativas
de crecimiento y de consolidacin de una industria ms prxima a la creacin de valor,
tal como fue sealado en la seccin tres del presente documento y con modelos de
ingreso que se aparten de la venta de horas persona y del licenciamiento del uso del
software, como se seal en la seccin cuatro.
De todo lo anterior se concluye, entonces, que el esfuerzo estratgico para la industria
latinoamericana de software debe estar orientado a convertirla en una industria de
servicios habilitados por Tecnologas de la Informacin y Comunicacin con prcticas de
innovacin (SHTIC2, en el glosario).
En este contexto la industria de software debe redefinirse. Si bien desde hace aos se ha
hablado del uso y venta del software como servicio (ASP y SaaS en el glosario), de
servicios informticos (SSI, en el glosario) y de servicios habilitados por tecnologas de la
informacin y comunicacin (SHTIC, en el glosario), hoy da, al tratar las estrategias para
la competitividad de las empresas que hacen desarrollo de software y al examinar el rol
que juega o debe jugar la industria de software en la economa, es conveniente
plantear la discusin en torno a la industria de servicios habilitados por tecnologas de la
informacin y comunicacin con prcticas de innovacin (SHTIC2).
Este reconocimiento de la necesidad de orientarse hacia los SHTIC2 tiene implicaciones
directas e importantes en la formulacin de polticas pblicas, en los organismos de
promocin, en las empresas, en las cmaras e instituciones gremiales, en los profesionales
del rea, en las universidades y otros centros de formacin y en las instituciones
supranacionales de diversa ndole.
As pues, la insercin en las cadenas globales de produccin de valor a travs de la
produccin o uso de commodities (desarrollo de software tercerizado o implementacin
de soluciones a la medida para el mercado local con poco valor agregado) no debe

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

44
verse, consecuentemente, como la nica manera en que los pases de la regin pueden
participar en la economa de un mundo globalizado. Hay que insistir en la perspectiva de
la innovacin o, por lo menos, de la incorporacin en sitios ms prximos a la creacin
de valor. Una alternativa que puede considerarse siempre como camino prctico hacia
la innovacin es la de la copia creativa, explicada en la seccin anterior. Otra
alternativa ms original, pero ms difcil, es la creacin de nuevas soluciones
implementadas como servicios y basadas en la cultura de red.
En sntesis, los pases de la regin deben moverse a lo largo de la cadena de valor hacia
las actividades ms intensivas en conocimiento y, por tanto, de mayor valor agregado.
La especializacin en actividades basadas en los bajos costos no pareciera seguir siendo
una opcin estratgica viable y adecuada en las agendas nacionales.
2.

Elementos para una agenda

2.1

La innovacin en los servicios

Durante largo tiempo los estudios sobre la innovacin prestaron poca atencin a la
manera como sta tena lugar en los servicios y al papel que jugaba dentro de este
sector. Sin embargo, recientemente esta situacin ha comenzado a cambiar, lo cual no
debe extraar dada la creciente importancia de los servicios dentro de la economa
moderna. As, an cuando quedan muchas cosas por saber, tanto desde el punto de
vista terico como prctico, es innegable el avance en la comprensin de este tema,
cuya relevancia es difcil de exagerar.
Se ha puesto en evidencia, as pues, que las empresas de servicios prestan cada vez ms
atencin a la innovacin como forma de adaptarse al actual entorno empresarial, cada
vez ms competitivo y, por otro lado, para responder a los consumidores, por lo general
mucho ms informados que antes y, por tanto, mucho ms exigentes en cuanto a la
calidad de los servicios que requieren.
Por otro lado, el desarrollo de las TIC en las dos ltimas dcadas, ha jugado un papel
crucial en el desempeo innovador del sector servicios debido a que muchas de sus
actividades se encuentran relacionadas con el procesamiento de informacin en
diversas formas y con distintos fines, e implican, as mismo, altos grados de comunicacin
e intercambio entre cliente y proveedor y se pueden beneficiar, por tanto, de las distintas
funcionalidades que proveen las TIC. Prueba de lo anterior es la enorme inversin que en
los ltimos aos -tal y como se ha reportado en distintos documentos de la OCDE-,
realizan las empresas del sector orientada hacia estas tecnologas, las cuales son un
factor clave en la generacin, difusin y uso de innovaciones, visto que abren nuevas
posibilidades para la creacin de servicios.
Para desarrollar innovaciones en el rea de servicios es ideal poder disear e
implementar procesos generales con capacidad de atender demandas particulares de
clientes, sin que la atencin especfica a cada persona signifique prescindir de un
proceso industrial (masivo) de produccin y entrega del servicio. Es decir, ya no se trata
de escoger entre entrega masiva y atencin particularizada y es all donde las
capacidades de las TIC, y, dentro de ellas, las del software en especfico, son crticas
para el desarrollo de la innovacin. Es por ello que actualmente las TIC tienden a verse
como el departamento de produccin de la era de los servicios, de modo muy similar a
como las fbricas y las mquinas lo eran en la poca de los productos.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

45

En un estudio realizado por la consultora Peer Insight y que abarc cerca de 100
proyectos de innovacin en servicios realizados por cuarenta corporaciones globales, se
reportan cinco hallazgos clave, aparentemente comunes en las empresas que realizan
innovacin en servicios: 1. El cliente es el nuevo punto de referencia e importa mucho
ms que la competencia directa, 2. En la innovacin en servicios se revisa y muchas
veces se cambia el quin hace qu. sta es, de hecho, una de las puertas para abrir la
participacin de los clientes, 3. El espritu emprendedor es una fuerza motriz para la
innovacin, la motivacin para el diseo de nuevos servicios viene normalmente de la
insatisfaccin de los emprendedores con lo que hasta ahora se ha ofrecido en sus
respectivos nichos 4. La TIC operan como las fbricas de los servicios 5. La Internet es el
principal canal de distribucin (Tekes, 2007).
2.2

La observacin del crecimiento de la industria de servicios y las capacidades de


innovacin

De lo anterior se desprende que para los pases de la regin y para la regin como un
todo, es importante desarrollar la capacidad de observar el crecimiento local, regional y
global de la industria de los servicios y el crecimiento de los ecosistemas de innovacin. Si
la observacin local se realiza sistemticamente, es posible mejorar las polticas
nacionales y las iniciativas que las sustentan. Si la regin como un todo avanza en
trminos de la direccin de transformar progresivamente la industria de software en una
industria de servicios habilitados por tecnologas de la informacin y comunicacin con
prcticas de innovacin, se requerirn esfuerzos de estandarizacin de los indicadores
usados en los distintos observatorios nacionales que operan en Amrica Latina y el
Caribe.
Ahora bien, la observacin requiere de registros sistemticos objetivos y la
implementacin de estos, tanto en servicios como en innovacin, no es un tema sencillo.
Dado que la actividad innovativa en el rea de los servicios guarda diferencias -en
medio de algunas similitudes, con respecto a la que tiene lugar en otros sectores
productivos- la misma ha quedado mal registrada, cuando no ha pasado
desapercibida, en las mediciones habituales de las capacidades cientficas y
tecnolgicas de los pases, las cuales se han concentrado en las denominadas
tecnologas duras, ignorando en buena medida otros tipos de innovacin basadas en
tecnologas blandas. As, durante largo tiempo, la poltica cientfica y tecnolgica de los
pases y los instrumentos asociados a ella, dejaban poco espacio para la consideracin y
el estimulo de las innovaciones en el rea de servicios, sector soslayado por los marcos
conceptuales utilizados, ms propios de la manufactura, sin llegar a reconocer la
idiosincrasia del fenmeno innovativo en esta rea.
No obstante lo anterior, hay algunos adelantos en esta materia. Por ejemplo, el Manual
de Frascati (OCDE, 2002), que por lo general es la norma prctica que se toma en
cuenta en primera instancia para medir la actividad de I+D en todo el mundo, y el
Manual de Oslo (OCDE, 2005), documento anlogo para la recogida e interpretacin de
datos sobre innovacin, fueron enriquecidas, en sus ltimas versiones, entre otras cosas,
para incluir recomendaciones y directrices metodolgicas que tomen en cuenta el
sector servicios. Por otra parte, en Amrica Latina, hay avances importantes en la
normalizacin de mediciones de innovacin pensadas en el contexto de la regin, tal
como se observa en los esfuerzos realizados a partir de la elaboracin del Manual de
Bogot. (RICYT-OEA, 2001)41.

El Manual de Bogot de 2001 fue desarrollado como un intento de proporcionar una contribucin a la
normalizacin de las mediciones de indicadores de innovacin en la regin a partir del trabajo realizado por la

41

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

46
Puede notarse, asimismo, que cada vez ms hay pases interesados en desarrollar
instrumentos de registro que sirvan de base a las polticas orientadas a fomentar la
innovacin en el sector servicios. En los Estados Unidos, por ejemplo, la National Science
Foundation (NSF) ha lanzado un programa de investigacin exploratoria en el mbito de
la Ingeniera de Servicios. La NSF pretende estimular el desarrollo de una comunidad de
investigacin acadmica en los mbitos de la ingeniera, las matemticas y las ciencias
sociales con el propsito de mejorar la calidad, productividad, seguridad y
competitividad del Sector Servicios en los Estados Unidos.
Como se seal arriba, junto al problema del registro de la actividad de servicios est el
de la observacin de la madurez de la capacidad de innovacin de un pas o un sector
industrial, rea en la que ciertamente hay mucho camino andado, pero donde an
quedan problemas por resolver. En efecto, normalmente se usan ndices compuestos de,
por ejemplo, indicadores de educacin, ciencia y tecnologa y aspectos relacionados,
sin embargo no es claro hasta que punto se debe medir el esfuerzo, el resultado del
esfuerzo o alguna mezcla ponderada de ellos justificada metodolgicamente.42 A lo
anterior hay que aadir las dificultades en el registro y medicin de las particularidades
que revisten las actividades de innovacin en las economas como las de la regin, que
son fundamentalmente importadoras de tecnologa.
Como un ejemplo de un intento concreto de medicin de capacidades de innovacin,
resulta interesante observar el ranking de pases publicado por The Economist (The
Economist, 2009). En este estudio se sealan las siguientes entradas directas para medir la
innovacin: 1. la investigacin y desarrollo como un porcentaje del producto interno
bruto, 2. la calidad de la infraestructura local de investigacin, 3. la educacin y
destrezas tcnicas de la fuerza laboral, 4. la calidad de la infraestructura de TI y 5. la
penetracin de la banda ancha. Complementariamente con estos factores est, seala
el estudio, el ambiente de innovacin dado por el ambiente poltico, las oportunidades
de mercado, la polticas de competitividad empresarial, las polticas hacia la inversin
extranjera, los controles al comercio internacional, los impuestos, el financiamiento, el
mercado laboral y la infraestructura general.
Teniendo en mente aspectos como los mencionados, la tarea pendiente radica en
elaborar agendas y polticas de fomento no tanto de las capacidades de producir
software sino de las capacidades de producir innovacin en las que puedan tener
cabida las exigencias vistas desde las particularidades del sector servicios, en reas
como el financiamiento, la formacin y gestin del talento, la creacin de redes, la
inversin extranjera y la propiedad intelectual. Se trata, en fin, de una tarea pendiente
con relacin al desarrollo de una industria de vital importancia para el futuro de los
pases de la regin y en la cual es interesante investigar y aprender de los esfuerzos que
actualmente se estn realizando en los pases donde el tema de la innovacin en
servicios ya ha sido reconocido.43

OCDE en la segunda versin del Manual de Orlo (OSLO, 1997) y an carece de los aportes realizados en la
tercera edicin del Manual de OSLO (OCDE, 2005).
42 Por ejemplo, cuando se mide la inversin en I+D se mide el esfuerzo, cuando se mide la cantidad de patentes
producidas se mide el resultado del esfuerzo, pero ni uno ni otro resulta satisfactorio como indicador objetivo de
innovacin.
43. En Finlandia, por ejemplo (ver recuadro ms adelante), TEKES, la principal agencia pblica finlandesa para la
financiacin de la Investigacin y Desarrollo ha lanzado el Programa SERVE Innovative Services, orientado al
desarrollo del Sector Servicios, respaldado por recursos financiaros muy importantes. La Comisin Europea, por
su parte, considera que ha llegado el momento para llevar a cabo un serio esfuerzo por incorporar el Sector
Servicios en la Agenda de las Polticas de la Unin Europea, reconocindolo como dimensin fundamental de
la competitividad comunitaria.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

2.3

SP/Di N 7-09

47

La necesidad de estrategias de carcter nacional

Los pases de la regin pudieran concentrar, as pues, sus esfuerzos en lograr el dominio
de las tecnologas de propsito general y su aplicacin en la generacin de servicios. En
tal sentido, la elaboracin de estrategias nacionales resulta un factor crucial, del cual
podran derivar polticas pblicas que concreten una visin a largo plazo, capaz de
organizar los esfuerzos necesarios mediante alianzas entre el sector pblico y el privado,
para el diseo y ejecucin de los correspondientes programas, los cuales han de tener,
como uno de sus aspectos mas primordiales, nuevos esquemas de insercin en el
mercado internacional, insistiendo en las prcticas de gestin de la innovacin.
La pertenencia a una cadena global de valor existente, dentro de este contexto, es una
orientacin que debe revisarse. Las empresas que controlan dichas cadenas suelen
mantener para si mismas las actividades de diseo e investigacin y desarrollo, lo cual
trae como consecuencia que en muchos casos no se transfiera el conocimiento
necesario para permitir la mejora de las empresas locales y se siga dependiendo de las
ventajas asociadas a los bajos costos en lugar de su competitividad basada en, por
ejemplo, razones tecnolgicas. En otras palabras, como en la tercerizacin de software,
la participacin de una economa emergente en las cadenas globales de valor puede
ofrecerle oportunidades de exportar y generar empleo, pero no necesariamente
garantizar que se produzcan otras repercusiones positivas tales como el reforzamiento y
elevamiento de sus capacidades innovativas.
Se trata, en otras palabras de crear ventajas genuinas, sustentables y acumulativas. Por
ventajas genuinas se entiende el logro de ventajas competitivas a partir de la
acumulacin de conocimientos, el desarrollo de habilidades y el aprovechamiento de
capacidades (naturales o adquiridas) que permiten a las firmas (y, por extensin, a los
pases) destacarse sobre la competencia, a diferencia de las basadas en bajos salarios,
depreciacin de la moneda, otorgamiento de subsidios, etctera. Por sustentables se
entienden aquellas ventajas no coyunturales y que, an dependiendo de la explotacin
de recursos naturales, no implican la degradacin de los mismos ni el deterioro del medio
ambiente, ya sea por la utilizacin de tecnologas limpias o por una gestin ambiental
atenta a la preservacin de los recursos (Sutcliffe, 1995). El trmino acumulativas por
ltimo, alude al papel condicionante de la trayectoria futura (path dependency) que
encierra la conducta tecnolgica de las firmas y a la generacin de externalidades
vinculada a los procesos de aprendizaje y mejoramiento tecnolgico (Ocampo, 1991).
Desde la perspectiva enunciada, la estrategia nacional debe ser elaborada dentro del
marco de una visin sistmica, con la capacidad de generar innovaciones como
principal elemento, a sabiendas -segn se argument en la primera seccin del
documento-, de que sta actividad no es asunto slo, ni fundamentalmente, de
empresas individuales (ni tampoco de universidades o centros de investigacin aislados),
sino de un entramado de relaciones que involucra a distintos sectores sociales, los cuales
interactan para hacer posible los procesos de creacin, aprendizaje, difusin y
utilizacin de conocimientos y tecnologas. En este sentido, teniendo en cuenta las
imperfecciones y externalidades asociadas que afectan a tales procesos, la intervencin
del sector pblico resulta imprescindible, conforme lo muestran casos como Finlandia o
Singapur, a travs de una agencia nacional en capacidad de promover la innovacin
tecnolgica y de negocios para transformar el pas.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

48
2.4

El Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa

El diagnstico general, ms o menos compartido, de los pases de la regin muestra, en


lo que se refiere a Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa, diversos rasgos
relativamente comunes, en medio de no pocas diferencias, claro est, entre los pases.
Dicho de manera resumida nos encontramos, en primer lugar, con una baja inversin en
actividades de I+D (la cual en su mayor parte corre a cargo del sector pblico), un
nmero insuficiente de investigadores, concentracin de las actividades de I+D en las
universidades y centros pblicos con dbil vinculacin con el sector productivo y la
sociedad. En segundo trmino, una institucionalidad que ha puesto su mayor acento en
la promocin y coordinacin de la actividad cientfica de corte acadmico, aunque, ha
ido evolucionando (en distintas velocidades y a diferentes profundidades, segn los
pases y las universidades dentro de los pases) hacia una visin ms amplia del asunto
que considera la participacin de otros actores sociales, otros instrumentos y otros
espacios de accin, esta vez ms tecnolgicos. En tercer lugar, un escaso dinamismo
tecnolgico del sector productivo local, el cual en muchos casos no dispone de las
condiciones requeridas ni siquiera para diagnosticar sus problemas tecnolgicos y para
asimilar nuevas tecnologas, ponindose de manifiesto, en fin, como poco innovador,
con poca inversin en el desarrollo de intangibles, con tendencia a basar su
competitividad en aspectos ajenos al fortalecimiento de sus capacidades tecnolgicas
e innovativas, comprador relativamente pasivo de tecnologa fornea incorporada a
equipos y maquinarias, sin que medien de manera relevante los procesos de aprendizaje
y asimilacin y, por indicar un rasgo ms, con escasas vinculaciones con las
universidades y centros de investigacin.
En suma, la conclusin generalizada indica que no se cuenta con un ecosistema
nacional de innovacin, esto es, con esa red de organizaciones pblicas y privadas cuya
actividad est orientada a la generacin, adquisicin, modificacin, difusin y uso de
conocimientos y de tecnologas.
Adicionalmente a lo anterior hay que sealar que los enfoques y las polticas
comnmente adoptadas no han sido pensados en trminos del sector servicios, sino de
otros sectores productivos. Debido a ello, este ltimo no se ha beneficiado, en general,
de los distintos incentivos previstos en las polticas prevalecientes en los pases de la
regin.
2.5

Los ecosistemas de innovacin y el papel del Estado

La innovacin es, as pues, un problema de desarrollo de ecosistemas en donde los


gobiernos deben incidir y en donde son imprescindibles las agendas concertadas y el
diseo de polticas pblicas con visin de largo plazo, a fin de promover y orientar el
desarrollo de la industria de servicios habilitados por tecnologa de la informacin con
prcticas de innovacin.
Tal como se apunt anteriormente, hoy en da los estudios sobre la innovacin revelan
que sta se da en el contexto de una trama de relaciones sociales muy variadas donde
cada vez hay ms actores sociales involucrados y donde estos a su vez son cada vez
ms heterogneos, algo propio de la llamada sociedad del conocimiento. Esto significa
que los sistemas de innovacin se estn volviendo difusos, sus fronteras no se pueden
establecer con nitidez, a la par de que desaparecen progresivamente, mas en unas
reas que en otras, los lmites entre los creadores y los usuarios del conocimiento.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

49

Dado lo anterior, es un hecho, as pues, que la competitividad no se basa tanto en el


desempeo de sectores y empresas aislados, sino en el funcionamiento eficiente de
cadenas de valor. La interaccin conduce a las empresas a la conformacin de redes
de transferencia de conocimiento y aprendizaje, hecho cada vez ms importante en un
contexto en el que la competencia en el mercado, tanto nacional como internacional,
viene dada crecientemente por la capacidad de innovar, diferenciar productos y
atender necesidades especficas de los clientes y, como se sabe, cada vez menos por los
costos. En este sentido, las diversas asociaciones empresariales son una va fundamental
para pasar desde la competitividad precio a la competitividad no precio o, dicho
de otro modo, un medio para mejorar la competitividad de las firmas y las regiones sobre
la base del desarrollo de nuevas capacidades, la penetracin en segmentos de mayor
complejidad, calidad, valor agregado y sofisticacin tecnolgica y cada vez menos en
base a la disponibilidad de talento de bajo costo.
Las empresas se relacionan a travs de modalidades diversas. En el caso de cadenas
verticales pueden compartir la informacin necesaria a fin de contribuir al desarrollo de
nuevos productos, mejorar la coordinacin entre las distintas etapas de la cadena, etc.
En el caso de cadenas horizontales pueden estar orientados a alcanzar un mayor nivel
de especializacin por empresa, compartir costos de I+D, innovacin o capacitacin del
personal, penetrar de manera conjunta en terceros mercados, desarrollar marcas
regionales, mejorar las condiciones de negociacin frente a compradores y/o
proveedores, etctera
En trminos generales, los acuerdos de cooperacin entre empresas pueden adoptar
diversas modalidades. Siguiendo definiciones que ya en 1983 Mariti y Smiley (Mariti, 1983)
hacan en relacin a las diferentes motivaciones que pueden impulsar estos acuerdos
tenemos que ellos pueden hacerse para buscar: i) transferencia de tecnologa, ii)
desarrollo de complementariedad tecnolgica, iii) acuerdos comerciales, iv) reduccin
de riesgos, v) economas de escala y vi) reduccin en los costos de transaccin. Sin
embargo, hay que estar conscientes que en una cultura poco asociativa, como la que,
por lo general, impera en buena parte del medio productivo latinoamericano y
caribeo, la intervencin del sector pblico en agendas nacionales y supranacionales es
de particular relevancia.
Los pases de la regin han suscrito y reiterado su compromiso de orientarse hacia su
insercin en la Economa del Conocimiento enfatizando la importancia que esto tiene
para el desarrollo de sus respectivas economas, as como para avanzar en la superacin
de la pobreza y los problemas derivados de la exclusin social. Este compromiso,
plasmado en las metas de la Estrategia para la Sociedad de la Informacin en Amrica
Latina y el Caribe (CEPAL, 2008), plantea la necesidad de buscar
complementariedades productivas en la regin. En este marco, hasta ahora se ha
considerado como estratgica la responsabilidad del Estado en catalizar el desarrollo de
la industria de software. Este trabajo pretende contribuir en la realizacin efectiva de
estos compromisos sealando que, tanto a nivel nacional como supranacional, es
necesario establecer los espacios e identificar las oportunidades para lograr la
orientacin hacia los servicios y hacia la innovacin de esta industria.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

50
3.

El caso de Finlandia

En Finlandia, a diferencia de pases como Irlanda, tal y como se puso de manifiesto en la


tercera seccin del documento, la fuerte insercin de su economa en el mercado
internacional se ha hecho compatible con la creacin de fuentes de crecimiento
endgenas. En esto ha resultado determinante el progresivo desarrollo de un sistema
nacional de innovacin tarea en la que han desempeado un papel crucial la Agencia
Pblica de Desarrollo Tecnolgico (Tekes) y la Fundacin Nacional para la Investigacin
y el Desarrollo (Sinta).
Tekes, fundada en 1983, es el principal inversor pblico en investigacin aplicada e
industrial, a la vez que realiza un significativo trabajo de gestin institucional a fin de
estimular el trabajo de cooperacin entre las instituciones cientficas y las empresas a
travs de redes, incentivar, as mismo, la cooperacin tecnolgica y la competencia
empresarial, fomentar la internacionalizacin de las empresas y financiar la creacin de
firmas basadas en el conocimiento (spin-off). Por su parte, Sintra se encarga de aportar
recursos pblicos bajo el esquema de capital-riesgo, con el propsito de ayudar la
expansin de nuevas empresas innovadoras. Al mismo tiempo, las universidades, los
centros multidisciplinarios de investigacin, los institutos especializados y otros centros de
excelencia desarrollan el grueso de la investigacin bsica y parte de la aplicada. Hay
que sealar, adicionalmente, un gran apoyo desde el punto de vista financiero, sobre
todo por parte del sector privado que aporta el 2,4% del PIB, un porcentaje que figura
entre los ms altos del mundo, mientras el sector publico representa el 1%.
El rol central de las instituciones pblicas, dando orientaciones polticas, colaborando de
manera determinante en el tramado institucional, impulsando la creacin de empresas y
parques tecnolgicos y financiando, todo en el marco de una cerrada y efectiva
relacin con el sector privado y, as mismo, de una estrecha e igualmente exitosa,
vinculacin entre las propias empresas, en trminos de esquemas muy variados de
acuerdos entre ellas.
Finlandia muestra, as pues, un camino y una forma de hacer las cosas que configuran,
sin duda, un referente para perfilar de manera muy gruesa y tomando en cuenta,
obviamente, las diferencias, una estrategia para los pases de America Latina y el Caribe,
mucho ms sugerente, por cierto, que la experiencia irlandesa, esta representativa, en
gran medida, de la va de la tercerizacin, cuyo balance se ha hecho en pginas
anteriores. En este sentido resulta importante destacar que, a diferencia, de la poltica
irlandesa, Finlandia no logro sus objetivos mediante rebajas fiscales, ni flexibilizando los
mercados de trabajo para presionar a la baja los salarios, etctera, Lo hizo en acuerdo
con los organismos sindicales y sin reducir el gasto social.
VIII.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Conclusiones
Las pginas precedentes ponen de manifiesto un tema importante desde el punto de
vista econmico y social, mostrando algunas seales de la trayectoria de las TIC
alrededor del sector servicios. Evidencian, por otro lado, la necesidad de imaginar, vista
la experiencia de algunos pases, alternativas estratgicas que permitan transitar
caminos ms all de los diversos esquemas asociados a la tercerizacin de las
actividades de produccin.
En este sentido, los pases de la regin, desde luego, confrontan un enorme y urgente
reto: cmo iniciar la transicin hacia el desarrollo de una industria de servicios habilitados

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

51

por Tecnologas de Informacin y Comunicacin con prcticas de innovacin (SHTI2),


definiendo los espacios y mecanismos capaces de insertarla conforme a las exigencias
de procesos que se desenvuelven en el marco de la glocalizacin, esto es, obteniendo
ventajas de las circunstancias globales y locales. Dicho desafo, el cual no es asunto fcil
ni que se alcance en el corto plazo, implica un men amplio y diverso de polticas y
medidas, en cuya realizacin la colaboracin y cooperacin intergubernamental y
supranacional puede desempear un papel relevante.
Dado que, como se indic arriba, a largo plazo no pareciera conveniente orientar a la
regin en los segmentos de las cadenas de valor que en la nueva economa se
consideran commodities, los cuales que pueden ser producidos por muchos productores
en muchas partes del mundo y donde la competencia se realiza bsicamente con base
a precios, la estrategia planteada es, entonces, basarse en la generacin de
innovaciones. Esto hace necesario encarar la elaboracin de polticas que, desde
diversas reas, apoyen los cambios de direccin estratgica, como por ejemplo:
-

Polticas para mejorar la base nacional de personas con calificaciones


tcnicas, incluyendo reformas en los sistemas de enseanza.

Polticas para promover la capacidad emprendedora y la cultura de


innovacin en nuevas reas de la economa.

Polticas para estimular el desarrollo de clusters, incubadoras, parques


tecnolgicos y otras iniciativas institucionales que puedan integrar esfuerzos,
capacidades y recursos orientados a la produccin de servicios.

Polticas en el campo de la propiedad intelectual que sean capaces de


resolver la tensin entre la proteccin de la propiedad y el acceso al
conocimiento y su difusin.

Estas polticas deben ser realimentadas y mejoradas a partir de datos objetivos


registrados en observatorios de innovacin y servicios basados en tecnologa.
Finalmente, cabe sealar que hay un trabajo conceptual pendiente dado que en
Latinoamrica y el Caribe la innovacin en servicios no ha sido asunto al que se le haya
prestado la atencin requerida, e incluso a nivel internacional se reconoce que el
conocimiento actual sobre el tema es an muy incompleto. Por tanto, sera importante la
realizacin de un estudio sobre la globalizacin y la innovacin en el sector servicios,
iniciativa que abre un amplio y significativo campo para la investigacin desde las
universidades, las agencias pblicas y las instancias supranacionales.
Recomendaciones
La transicin desde la situacin actual a la deseada debe ser emprendida por cada
pas, pero muchas de las acciones pueden ser ms efectivas si se acuerdan
regionalmente y la construccin de polos de desarrollo de servicios basados en
innovacin pasa explcitamente a formar parte relevante de las agendas de integracin.
Dentro de la heterogeneidad de sus realidades nacionales, los pases de la regin
confrontan, en muchas reas, desafos comunes de poltica pblica. En ese sentido, la
adopcin de medidas concertadas a nivel regional contribuye, vale la pena reiterarlo, a
potenciar las estrategias nacionales y la integracin entre los pases de la regin
latinoamericana y del Caribe.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

52
Usando su capacidad de convocatoria y concertacin, los organismos
intergubernamentales, entre los cuales se cuenta el SELA, las instancias supranacionales,
y los gobiernos locales y nacionales, pueden, as pues, impulsar algunas acciones con el
propsito de presentar, discutir y luego fortalecer una opcin alternativa respecto a la
que, durante los ltimos aos, ha logrado un cierto nivel de expresin en los pases de la
regin que han desarrollado iniciativas tendientes al fortalecimiento de sus capacidades
en el rea de software.
A partir de lo sealado anteriormente se sugieren las siguientes cinco acciones para una
transicin:
1. Promover la discusin con respecto al tema servicios, innovacin e industria de
software
2. Realizar y divulgar estudios acerca de las experiencias regionales de innovacin y
servicios
3. Revisar los programas nacionales de apoyo a la industria de software
4. Desarrollar los mecanismos de observacin de la actividad innovadora en el
sector servicios
5. Integrar el esfuerzo de solucin a la calidad de procesos de TIC
1.

Promover la discusin de servicios, innovacin e industria de software

Se propone la organizacin de una discusin regional en tono a dos reas:


a) La innovacin en el sector de servicios habilitados por las TIC y
b) La transformacin necesaria de la industria de software
Estos temas estn siendo muy valorados en los pases ms sensibilizados hacia la
innovacin y resulta significativo promover, entre los actores de la regin, el aumento de
la conciencia sobre su importancia, a travs de una discusin que podra tomar varios
formatos (regionales y nacionales), procurando siempre la participacin de los diversos
actores sociales involucrados: gobierno, empresarios, investigadores, organizaciones de
apoyo, asociaciones, universidades y expertos.
Se trata as pues, de promover la realizacin de esta discusin, la cual se justifica por la
necesidad de presentar nuevos planteamientos en torno al desarrollo de la industria del
software, vistas las nuevas realidades, tanto en lo que se refiere a la misma industria,
como a lo que tiene que ver con la evolucin econmica mundial
En tal sentido, el debate sera un insumo de mucha importancia para perfilar,
fundamentndola con ms fuerza, una estrategia de desarrollo como la que se asom
en el presente texto, entendiendo que hay una transicin necesaria en la que se debe
establecer el nuevo modelo capitalizando los avances logrados en cada pas a lo largo
de los ltimos aos.
2.

Realizar y divulgar estudios acerca de experiencias regionales de innovacin y


servicios

Se propone propiciar la realizacin y divulgacin de estudios relativos a las diversas


experiencias latinoamericanas demostrativas de la importancia de a) la innovacin en el
sector servicios (tema postergado hasta ahora, como ya se ha sealado, en el anlisis
del tema del desarrollo tecnolgico) y b) la transformacin de la industria del software.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

53

El propsito de esta accin sera recoger puntos de vista, informaciones y criterios que
permitan, junto a la realizacin de trabajos de prospectiva tecnolgica, extraer
lecciones tiles para la elaboracin de polticas y estrategias en los temas abordados en
el texto, as como difundir experiencias que motiven el espritu emprendedor regional en
las nuevas direcciones propuestas.
3.

Revisar los programas nacionales de apoyo a la industria del software

Se propone revisar los programas de apoyo a la industria de software existentes en


diversos pases de la regin para incorporarles los nfasis necesarios en el desarrollo de
servicios y en innovacin. Dicha tarea debe hacerse tanto a nivel nacional, como desde
una perspectiva que integre, comparndolas, las diversas experiencias que han tenido
lugar en la regin.
Cabe esperar que lo anterior contribuya a perfilar estrategias para el desarrollo y la
orientacin del sector servicios asociado al uso de las TIC, lo cual es relevante visto que
dicho sector no ha recibido la atencin necesaria en el diseo de las polticas pblicas,
hasta ahora muy marcadas por los enfoques orientados a la produccin de bienes y a la
tercerizacin de servicios de desarrollo de software.
Como se indic, las evidencias disponibles indican que en el sector servicios el fenmeno
innovativo tiene lugar en funcin de lgicas y dinmicas diferentes, las cuales deben
quedar registradas en la formulacin de polticas y estrategias para promover el
desarrollo de servicios potenciados por las TIC, con un fuerte componente innovativo.
En el sentido de lo sealado, deben examinarse en los programas nacionales aspectos
como:
La formacin de talento humano
El fomento del espritu emprendedor
El rol de la inversin extranjera
Los esquemas de estimulo de carcter financiero y fiscal
El papel de las universidades
La creacin de diversas asociaciones institucionales
La propiedad intelectual
Aspectos como los citados, as como de otros que tambin pudieran ser incluidos,
requieren ser tratados a partir de polticas diferentes cuando la perspectiva es la de
desarrollar servicios basados en innovacin y no la promocin de la industria del software
bajo el paradigma de la tercerizacin. Por ejemplo, para el desarrollo de servicios de
tercerizacin de desarrollo de software se requiere esencialmente ingenieros de
software, mientras que para el desarrollo de servicios habilitados por TIC las necesidades
vienen de un espectro de disciplinas ms amplio. Para el desarrollo de equipos,
ambientes y ecosistemas de innovacin el espritu emprendedor es fundamental,
mientras que para el desarrollo de software tercerizado es fundamental la formacin en
la disciplina de los procesos. Los esquemas de estmulo de carcter financiero y fiscal
(subsidios, crditos, capitales de riego, etc.) cambian de naturaleza si se orientan a la
actividad innovadora o al establecimiento de empresas de tercerizacin de software. El
papel de las universidades varia si lo que si el apoyo principal que se pretende es la
formacin de profesionales o la participacin activa en los procesos de generacin y
difusin de innovaciones en el rea de servicios. El desarrollo de la asociatividad cambia
si se trata de la creacin de redes innovadoras o a la promocin del pas como destino
de tercerizacin. Los derechos de propiedad intelectual, por sealar un ltimo aspecto
gravitan de manera diferente en uno y otro esquema.

Secretara Permanente

Polticas econmicas y sociales en la integracin

54
4.

Desarrollar los mecanismos de observacin de servicios e innovacin

Se trata de desarrollar la capacidad institucional de observacin regional para hacer


seguimiento de las actividades de innovacin en el sector servicios, en particular de
aquellos habilitados por TIC. Para ello se propone fortalecer los observatorios existentes y
disear las instancias y la articulacin de instancias de observacin latinoamericana,
unificando indicadores y criterios a nivel de la regin.
La idea es avanzar hacia el seguimiento coherente de las dinmicas asociadas a las
actividades de ciencia, tecnologa e innovacin a fin de posibilitar la evaluacin,
legitimacin y rendicin de cuentas y, por otro lado, la mejora en la elaboracin de
polticas pblicas.
Esta tarea se beneficia de las alianzas entre los organismos que se encargan en la regin
de la produccin de indicadores en el campo de la ciencia, la tecnologa e innovacin,
por lo que es, claramente, promotora de integracin y consenso.
5.

Integrar el esfuerzo de solucin a la calidad de procesos de TIC

Como fue expuesto en la seccin tercera, el tema de la adopcin de modelos de


calidad y certificacin de la institucionalizacin de estas prcticas dentro de la industria
regional de software es, un problema no resuelto, un rea donde se han probado
diversas soluciones, en la que los gobiernos y los organismos supranacionales han
intervenido y logrado avances y xitos pero no respuestas eficaces y donde muy
probablemente las soluciones definitivas slo puedan ser obtenidas en trminos de un
esfuerzo integrado de la regin. En este sentido, se propone buscar a travs de acuerdos
regionales, soluciones estratgicas a las dificultades que se ha confrontado en
Latinoamrica y el Caribe en el rea de estndares internacionales de calidad de
procesos de desarrollo de software.
La calidad es tambin un tema muy relevante en la transicin propuesta dado que es
medular en la tercerizacin y esencial a la hora de implantar servicios innovativos
basados en software. La pregunta clave es, entonces, cmo puede la integracin
concertada de modelos y de soluciones de consultora y certificacin a nivel de la
regin, resolver los problemas estructurales que se han confrontado nacionalmente y que
hasta ahora han impedido a todos los pases alcanzar la meta de obtener un nmero
significativo de empresas de TIC con certificaciones de calidad valoradas
internacionalmente.
Finalmente, en el marco de las de las acciones arriba sugeridas, y de otras que pudieran
generarse, la Secretara Permanente del SELA propone constituir un espacio flexible de
cooperacin y concertacin entre Estados Miembros interesados, como sera un
Programa Regional sobre la Industria de Software, en el cual participen actores de los
sectores pblico, privado, acadmico y de Investigacin y Desarrollo de la regin, desde
una perspectiva que subraye la integracin de Amrica Latina y el Caribe con miras a su
insercin ventajosa y competitiva en la economa global.

Desarrollo de la Industria Regional de Software en


Amrica Latina y el Caribe: Consideraciones y Propuestas

SP/Di N 7-09

55

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Accede (www.accede.org.ve).
AESOFT: Asociacin Ecuatoriana de Software (www.aesoft.com.ec).
APESOFT: Asociacin Peruana de software (www.apesoft.org).
Artech (www.genexus.com).
Brazil-IT (http://www.brazil-it.com).
CAMTIC: Cmara Costaricence de Tecnologa de Informacin y Comunicacin
(www.camtic.org).
CEISOFT: Centro de Excelencia en Ingeniera de Software (www.ceisoft.org).
CEPAL/ECLAC: Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe
(http://www.eclac.org).
CESSI: Cmara de Empresas de Software y Servicios Informticos de Argentina
(www.cessi.org.ar).
Corporacin Parque Tecnolgico de Mrida (www.cptm.ula.ve).
CUTI: Cmara Uruguaya de Tecnologas de la Informacin# (www.cuti.org.uy).
DBACCESS (www.dbaccess.com).
Escuela de Innovacin de la CPTM (www.cptm.ula.ve/EscuelaInnovacion)
Fedesoft (www.fedesoft.org).
Fundacin Ideas (www.ideas.org.ve).
Gartner (www.gartner.com).
Gechs: Grupo de empresas chilenas de software y servicios (www.gechs.cl).
Global Services (www.globalservicesmedia.com).
HACER Sistemas (www.alejandria.biz).
IBERPYME (www.iberpymeonline.org).
IBM Global Services (http://www-05.ibm.com/services/es/igs/).
IDA Industrial Development Agency (http://www.idaireland.com).
IDC (www.idc.com).
IDG (www.idg.com).
Infosys (www.infosys.com).
Irish Software Association (http://www.software.ie).
Israel Export & International Cooperation Institute (www.export.gov.il).
Medical Staff On Call (www.medstaffoncall.com).
MercadoLibre.com (www.mercadolibre.com).
Mexico-IT (http://www.mexico-it.net).
NASCOMM (www.nascomm.org).
Neoris (www.neoris.com).
OCDE. Organization for Economic Cooperation and Development (www.ocde.org).
Open (www.openinternational.com).
Parquesoft, (www.parquesoft.com).
Politec (www.politec.com).
Programa Andino de Compettividad (http://pac.caf.com).
Programa de la Sociedad del a Informacin de las Naciones Unidas CEPAL
(http://www.eclac.org/socinfo).
Red de Indicadores de Ciencia y Tecnologa (RICYT) (www.ricyt.org).
SEI: Software Engineering Institute (www.sei.cmu.edu).
SELA: Sistema Econmico Latinoamericano y del Caribe (www.sela.org).
Sitio Oficial de la Industria de Software Mexicana (www.software.net.mx).
Softtek (www.softtek.com).
Sonda (www.sonda.com).
The International Association of Outsourcing Professionals (IAOP),
(https://www.outsourcingprofessional.org).
Top 100 Research Foundation (http://www.softwaretop100.org).

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60
Tata Consultancy Services (http://www.tcs.com)
VenTIC (www.ventic.org).
Wipro (www.wipro.com)

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61

GLOSARIO
ASP
Application Service Providers. (En espaol, PSA, Proveedores de Servicios de
Aplicaciones).
Trmino que se usa para referirse a las organizaciones que proporcionan servicios de
tecnologas de la informacin y comuniacin, normalmente software especializado, a
travs de la red. El software en este modelo de negocios se ofrece como un servicio,
usndose normalmente el acrnimo SaaS, por sus siglas en ingls.
Las ventajas que proporciona el modelo de negocios ASP es que las organizaciones
compradoras del servicio no tienen que pagar los costos de desarrollo y/o instalacin del
software, ni la adecuacin de las infraestructuras que se requieren para hacerlo
disponible las 24 horas de todos los das.
Cloud computing
En espaol, Computacin de nube, esquema de entrega de servicios de computacin
a travs de Internet donde normalmente se paga slo la cantidad de servicio usado
desde la nube con independencia total de cualquier consideracin de infraestructura.
Commodity
Tipo de insumos de gran demanda y consumo global del que se considera que puede
fabricarse con tecnologas y procesos ampliamente dominados, por lo que, aunque sea
importante, se valora poco.
Global Delivery Model
Modelo de contratacin de servicios de tercerizacin que propone una combinacin
compleja de servicios in house, nearshore, on shore y offshore, aprovechando las
ventajas relativas de cada esquema de contratacin y maximizando la relacin costo
beneficio.
In house
Calificativo para la contratacin de servicios donde la empresa contratada ubican
trabajadores dentro de las instalaciones de la empresa contratante. Facilita las tareas de
coordinacin y sincronizacin pero puede tener implicaciones de legales y de costos
negativas si no se realiza en una proporcin adecuada.
ITES
Information Technology Enabled Services
Ver SHTI.
Nearshore
Calificativo para la contratacin de servicios en un pas extranjero localizado a pocos
husos horarios de donde reside la empresa contratante. Reduce los problemas
vinculados con la coordinacin y sincronizacin de tareas en relacin con los problemas
que se presentan en estas actividades en la contratacin offshore.
Offshore
Calificativo para la contratacin de servicios fuera del pas donde reside la empresa
contratante. Normalmente puede hacerse, si hay las condiciones, en forma masiva,
aunque podra implicar costos elevados de coordinacin y sincronizacin cuando se
compara con la contratacin nearshore.

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62
Onshore
Calificativo para la contratacin de servicios en el pas donde reside la empresa
contratante. Tiene limitaciones de costo importantes para las empresas, pero puede
justificarse en proyectos donde la cercana fsica y cultural es clave.
Outsourcing de procesos de negocios
(Expresin que mezcla la palabra inglesa outsourcing con la expresin de procesos de
negocios en espaol.
Ver Tercerizacin de servicios de procesos de negocios.
Outsourcing de TIC
(Outsourcing de Tecnologas de la Informacin y Comunicacin. Expresin que mezcla la
palabra inglesa outsourcing con la expresin de TIC en espaol.
Ver Tercerizacin de servicios de TIC.
PSA
Proveedores de Servicios de Aplicaciones.
Ver ASP
SaaS
Software As A Service. (En Espaol, SCS, Software como servicio).
Trmino que connota un software que se usa como un servicio permanentemente
disponible para que sus usuarios trabajen con el cada vez que lo requieran.
Normalmente este tipo de servicios se ofrece a travs de organizaciones que adoptan los
modelos de negocios llamados de Proveedores de Servicios de Aplicaciones, en ingls,
Application Service Provider (ASP).
Las ventajas que proporciona este tipo de esquema de prestacin de servicios es que los
clientes no tienen que preocuparse por el mantenimiento del software ya que este
mantenimiento cae por cuenta de los proveedores del servicio, quienes a su vez pueden
prorratear los costos de mantenimiento entre todos los clientes del mismo software.
SCS
Software como servicio.
Ver SaaS.
SHTIC
Servicios Habilitados por Tecnologas de la Informacin y Comunicacin.
(En ingls, ITES, Information Technology Enabled Services).
Servicios de cualquier tipo en los que las tecnologas de la informacin y comunicacin
juegan un papel importante para su prestacin. Por ejemplo, los centros de contacto,
evolucin de los centros de atencin de llamadas. Hoy en da, gracias al uso de
tecnologas de la informacin y comunicacin, se ubican en cualquier localidad y con
total independencia de donde residen los usuarios que llaman.
Ntese que no cabe duda que el servicio de contacto (atencin por telfono, correo,
chat o videoconferencia) es posible, gracias a las tecnologas de la informacin y
comunicacin, pero que no son los servicios informticos, sino el servicio de solucin de
problemas o aclaracin de dudas como tal lo que para los usuarios importa y lo que, por
tanto, agradecen como valor.

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63

SHTIC2
Servicios Habilitados por Tecnologas de Informacin y Comunicacin y prcticas de
Innovacin.
Servicios innovadores de cualquier tipo siempre que las tecnologas de la informacin y
comunicacin jueguen un papel central en la definicin y prestacin del servicio.
La definicin enfatiza la orientacin a servicios, el papel ineludible y necesario pero no
esencial de las tecnologas de informacin y comunicacin, la necesidad de incorporar
prcticas de innovacin en la gestin y desarrollo de estos servicios. El juego de
representar como TIC2 en lugar de TICI a las tecnologas de informacin y comunicacin
y prcticas de innovacin expresa la idea de referirse y promover una segunda
generacin de SHTIC, caracterizada por una concepcin en la que la innovacin
adquiere un papel central.
Software como servicio
Ver SaaS.
Spin-off
Empresa hija creada desde una empresa grande mayor con el objeto de desarrollar un
nuevo producto, servicio o mercado con un grado de independencia significativa
respecto a la empresa madre, de tal manera que la empresa hija no comprometa con
sus necesidades de financiamiento o distorsione con su xito o fracaso el desempeo de
la empresa madre.
SSI
Software y Servicios Informticos. (En ingls, SIS, Software and Information Services).
Trmino que se usa a referirse a productos de software ofrecidos bajo cualquier modelo
de negocios y a los servicios relacionados con la gestin de informacin. No debe
confundirse con SHTIC.
El desarrollo de software a la medida, el desarrollo de sitios Web y los servicios de
hospedaje de sitios Web son todos servicios informticos. Un producto de software que se
vende a travs de licenciamiento tradicional es software, aunque no servicio. La
configuracin de software libre en la red del cliente es tambin un servicio informtico.
Ntese que los servicios informticos difieren de los SHTIC y los SHTIC2 en la naturaleza de
los servicios prestados. En el primer caso los servicios son slo informticos, en los
segundos los servicios son de cualquier tipo. En todos los casos las tecnologas de
informacin y comunicacin estn siempre presentes.
Tercerizacin de procesos de negocios
(En ingls BPO, Business Process Outsourcing).
Llamada tambin outsourcing de procesos de negocios es la contratacin de servicios
vinculados con procesos de negocios que se realizan con un uso intensivo y, en ese
sentido, habilitados por TIC. Este tipo de servicio tambin se mencionan en la literatura
internacional como ITES (Information Technology Enabled Services) o servicios habilitados
por tecnologas de la informacin. Tpicamente incluyen servicios como consultora (de
procesos de negocios), centros de contacto, procesos de reclutamiento, servicios de
hipotecas, mercadeo y ventas, servicios de informacin, finanzas, contabilidad,
procesamiento de seguros y reclamos, procesos legales, procura y entrenamiento.

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Tercerizacin de servicios de TIC
(En ingls ITO, Information Technology Outsourcing).
Llamada tambin outsourcing de TIC es la contratacin de terceras partes para la
realizacin de servicios de tecnologas de la informacin y comunicacin. Este tipo de
servicios tpicamente incluye servicios como consultora, desarrollo de aplicaciones
(software), investigacin y desarrollo en el rea, entrenamiento (de TIC), soporte tcnico,
pruebas de software, desarrollo de productos, gestin de infraestructura (de TIC), etc.
TIC
Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (En ingls, ICT, Information and
Communication Technologies).
Todo tipo de tecnologas para el almacenamiento, procesamiento o comunicacin de
la informacin.