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6 EJERCICIOS DE EMPATA PARA MEJORAR TUS HABILIDADES SOCIALES

PAU NAVARRO
Conoces el dicho trata a los dems como te gustara que te trataran a
ti?
Pues es absurdo. Acaso a ti te gusta lo mismo que al resto de gente?
La clave de la empata es tratar a los dems como les gustara que les trataran
a ellos, no a ti. De lo contrario quizs les sigas tratando como no les gusta.
Intentar comprender a los dems es la base de las relaciones sociales. Sabes
cmo se llama a las personas que no tienen empata? Psicpatas. Ellos no
pueden empatizar ni sentir remordimientos, por eso interactan con las dems
personas como si fueran objetos o medios para sus propios fines.
Sabas que? Se calcula que un uno por ciento de la poblacin es psicpata,
que no es poco, y desde luego no tienen por qu ser asesinos. Pueden ser tu
vecino, tu jefe o el seor que te vende el pan. Habitualmente su conducta es
afable, pero nunca muestran sentimientos de culpa o ansiedad, y sus
relaciones de amistad suelen durar muy poco. Son egocntricos y no son
conscientes de las consecuencias de sus actos en los dems. A lo mejor incluso
conoces alguno.
LA IMPORTANCIA DE LA EMPATA EN LAS HABILIDADES SOCIALES
A diferencia de lo que se cree popularmente, la empata no es la capacidad de
sentir lo que el otro siente. Si fuera as estaramos sufriendo altibajos
emocionales durante todo el da. La empata es entender lo que otro
individuo siente y responder en consecuencia.
El origen de la empata
La ciencia dice que el origen de la empata son las neuronas espejo, las
cuales se activan en respuesta a los actos y emociones de los dems, en una
especie de intento del cerebro por experimentar lo que el otro experimenta. De
ah, por ejemplo, que bosteces cuando el otro bosteza. El bostezo es la
empata en su mxima expresin.
El grado de empata vara mucho entre personas aunque habitualmente es
mayor entre gente del mismo sexo, edad, raza o grupo social. De nuevo, lo
que nos hace similares nos une. Tambin se ha postulado que las mujeres son
ms empticas porque evolutivamente necesitaron entender mejor qu
significaban los gestos y lloros del beb. Por eso sus habilidades sociales estn
mucho ms desarrolladas.
Para qu sirve ser ms emptico

Empatizar con alguien es simplemente lograr que esa persona se sienta


comprendida. Si lo consigues, sers capaz de cambiar el rumbo de una relacin
en un instante. El efecto de las neuronas espejo provoca que tu interlocutor se
sienta en deuda contigo y quiera entenderte a ti tambin cuando reflejas sus
emociones o le dices que entiendes lo que siente.
As pues, ser emptico tiene varias ventajas:
1.

Caers mejor a la gente. Las personas empticas tienen un crculo


social ms amplio, son populares.

2. Sers mucho ms persuasivo. La capacidad de entender y ponerte en


el lugar del otro te permitir saber qu puedes ofrecer a esa persona
para que confe en ti.
3. Te convertirs en el centro de atencin y te hars escuchar. Los
empticos se comunican de forma eficaz y suelen tener unas relaciones
sociales ms satisfactorias porque habitualmente hablan de cosas que
importan a los dems.
4. Mejorars tu capacidad de liderazgo y motivacin cuando
empieces a entender los deseos y necesidades de la gente.
5. Comprenders rpidamente qu les pasa a los dems a travs del
lenguaje no verbal, y podrs reaccionar en consecuencia.
Como ves, entender las motivaciones de alguien y responder a ellas es una de
las herramientas ms potentes que jams tendrs para socializar. Y como
demostr el doctor Mark A. Barnett, es una capacidad que se puede aprender y
mejorar.
6 ejercicios para mejorar tu empata
La clave para ser ms emptico es aprender a ponerse en el lugar del
otro, dejando de ser t por un momento y entendiendo los deseos y miedos de
tu interlocutor sin estar pendiente de lo que vas a decir a continuacin. Es casi
como meditar. Veamos algunas formas de conseguirlo.
1.

Deja de escuchar durante 5 minutos y fjate en otras cosas. A


menudo damos ms valor al significado de las palabras que al resto de
informacin que somos capaces de percibir. Tono, postura, expresin, mirada,
silencios Captas toda esa informacin de forma inconsciente, pero tu
raciocinio la oculta al dar ms importancia a las palabras textuales. As pues,
haz callar a tu razn y dale una oportunidad a tu intuicin.
2. Para entender a alguien intenta imaginarte qu le motiva a
hacer lo que hace. Piensa en alguna dificultad que pueda encontrarse

da a da. Si es un comerciante, puede que el negocio le est flojeando,


los ingresos no sean los de antes y le cueste ms pagar el alquiler.
Reflexionar sobre eso un momento antes de hablar con l puede
incrementar tu empata? Seguramente s.
3. Haz que la otra persona tambin ponga de su parte. Para que se
abra ms sencillamente pregunta Cmo ests? y espera. Gira tu cuerpo
hacia ella ofrecindole toda tu atencin. No lo hagas slo por cortesa.
Incluso tocarla ligeramente en la parte superior del brazo puede hacer
que se sienta ms comprendida y libre de expresarse, como
demuestra este estudio.
4. Con lo que te diga, ni se te ocurra exponer tus
conclusiones. Evita decirle Tu problema es que. Si percibe que le
entiendes no se sentir solo en su problema y se abrir ms. Si cree que
le vas a sermonear, se cerrar.
5. Parafrasea y reformula su mensaje aadiendo la emocin que
creas que est experimentando. As que nadie te ha llamado en dos
semanas Creo que eso te puede hacer sentir solo, es as?. Se sentir
ms comprendido y logrars que pase de hablar de hechos a hablar de
emociones. Y esa es la clave de la empata
6. Sal varias veces al da de tus zapatos para ponerte en los de los
dems. Esfurzate durante un tiempo en hacer todo esto y dentro de
poco te sorprenders a ti mismo hacindolo de forma casi inconsciente.
Habrs logrado mejorar tu empata.
Como ejercicio final, te propongo un reto extremo de empata con el
socilogo Sam Richards. Si eres capaz de entender a las personas que describe
es que, en el fondo, eres capaz de entender a cualquiera.
Toda relacin social tiene que ver con la empata. Es imposible odiar a alguien
si realmente lo entiendes. Todos somos humanos con las mismas emociones y
motivaciones. Simplemente, nos han puesto en lugares y situaciones distintas.

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