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Se denomina alcantarillado (de alcantarilla, diminutivo de la palabra hispano-rabe alqnara

(), el puentecito) o tambin red de alcantarillado, red de saneamiento o red


de drenaje al sistema deestructuras y tuberas usado para la recogida y transporte de
las aguas residuales, aguas industriales y aguas lluvias de una poblacin desde el lugar en
que se generan hasta alguna cuerpo de agua o corriente. Estos verimientos pueden ser o no
ser tratados.
Existen tres tipos genricos de alcantarillados: Alcantarillados pluviales (para aguas lluvias),
alcantarillados sanitarios (para aguas residuales) y alcantarillados combinados (donde se
mezclan aguas lluvias y aguas residuales).
Las redes de alcantarillado son estructuras hidrulicas que funcionan a presin atmosfrica,
por gravedad. Slo muy raramente, y por tramos breves, estn constituidos por tuberas que
trabajan bajo presin o porvaco. Normalmente estn constituidas por conductos de seccin
circular, oval o compuesta, la mayora de las veces enterrados bajo las vas pblicas.

Alcantarillado de Pars.

ndice
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1 Historia

2 Sistemas de saneamiento y drenaje


2.1 Tendencias actuales

2.1.1 Alcantarillado sanitario

2.1.2 Alcantarillado pluvial


3 Componentes de una red de alcantarillado

3.1 Componentes principales de la red

3.2 Otros elementos complementarios

4 En pases en va de desarrollo

5 Referencias
o

5.1 Notas

6 Bibliografa

7 Vase tambin

8 Enlaces externos

Historia[editar]
El ms antiguo alcantarillado de que se tiene referencia es el que fue construido
en Nippur (India), alrededor del 3750 AC. Posteriormente en los centros poblados de Asia
Menor y de Oriente Prximo utilizaron conductos de alfarera, (Creta, 1700 AC). En Atenas y
Corinto, en la Grecia antigua, se construyeron verdaderos sistemas de alcantarillado. Se
utilizaron canales rectangulares, cubiertos con losas planas (atarjeas, propiamente dichas),
que eventualmente formaban parte del pavimento de las calles; a las atarjeas afluan otros
conductos secundarios, formando verdaderas redes de alcantarillado.
Existen muchos relatos y descripciones de las alcantarillas de la antigedad, quizs las ms
conocidas sean las de la antigua Roma, de Pars y de Londres, estas dos ltimas alcantarillas
construidas en Europa y en los Estados Unidos, se dirigan fundamentalmente a la recoleccin
de las aguas de lluvia. Las aguas usadas de origen humano solo comenzaran a ser
conectadas a las alcantarillas en 1815 en Londres, en Boston a partir de 1833, y en Pars, solo
a partir de 18801
El primer sistema moderno de alcantarillado se dise en Hamburgo en 1842, utilizando las
ms modernas teoras de la poca, teniendo en cuenta las condiciones topogrficas y las
necesidades reales de la comunidad. Este hecho signific un espectacular avance,
considerando que los principios fundamentales en que se bas el proyecto no se
generalizaron hasta inicios de los 1900, y siguen vigentes en la actualidad. 2

Sistemas de saneamiento y drenaje[editar]

Los alcantarillados se puede construir de dos modos:

redes unitarias: las que se proyectan y construyen para recibir en un nico conducto,
mezclndolas, tanto las aguas residuales (urbanas e industriales) como las pluviales
generadas en el rea urbana cubierta por la red.

redes separativas o redes separadas: constan de dos canalizaciones totalmente


independientes; una para transportar las aguas residuales domsticas, comerciales e
industriales hasta una estacin depuradora, estas redes son designadas tambin como
"redes de alcantarillado sanitario"; y otra para conducir las aguas pluviales hasta el
receptor, que puede ser un ro, un lago o el mar.

Las redes de saneamiento surgieron en las ciudades europeas durante el siglo XIX en
respuesta a los problemas sanitarios y epidemiolgicos generados por la deficiente
evacuacin de las aguas fecales. En aquel momento la mayora de estas ciudades disponan
ya de un sistema de cloacas destinadas a la evacuacin de las aguas de lluvia y residuales,
pero sin conexin a stas de las bajantes de los edificios. Las aguas residuales se vertan a la
calle y la lluvia las arrastraba a las cloacas, desde donde iban a una cauce.
Desde mediados del siglo XX empezaron a construirse redes separativas, tras la aparicin de
los primeros sistemas de depuracin, y con base en los siguientes argumentos:

la separacin reduce los costes de depuracin y simplifica los procesos, puesto que el
caudal tratado es menor y, lo que es incluso ms importante, ms constante;

la separacin reduce la carga contaminante vertida al medio receptor por los episodios
de rebosamiento del alcantarillado unitario.

Siendo correctos los argumentos anteriores, existen tambin una serie de inconvenientes del
alcantarillado separativo que desde finales de los aos 1990 estn incrementando su uso,
principalmente en redes de nueva implantacin (la separacin de redes unitarias existentes
pronto se vio como econmica y tcnicamente inviable). [cia requerida]
Para el buen funcionamiento de las redes separadas debe prestarse mucha atencin a los
aspectos que siguen:

Debe existir un estricto control de vertidos para evitar que se acometan caudales
residuales a la red de pluviales (que iran directamente al medio natural sin depurar) y
viceversa. Esto ltimo redundara en una explotacin ms compleja y costosa de la red de
alcantarillado sanitario.

La separacin completa implica redes interiores separativas en los edificios, con


duplicacin de las bajantes. En este frente los costes de instalacin son importantes.

Las aguas pluviales urbanas no son aguas limpias, si no que suelen estar sucias, por
lo que su vertido directo al cauce puede generar una contaminacin apreciable.

La red de pluviales de una red separativa puede permanecer, en climas secos, sin
agua durante periodos de tiempo extensos, sin la autolimpieza de los conductos en tiempo
de lluvia, por lo que puede llegar a ser necesaria la descarga de caudales de agua limpia
por la red (arquetas de descarga en las cabeceras del saneamiento), reduciendo las
ventajas de ahorro y eficiencia.

Con relacin a las redes unitarias, los principales problemas son:

El coste de instalacin es muy superior, entre 1,5 y 2 veces la red unitaria equivalente.

Los grandes cambios en el caudal dificultan mucho la operacin de las plantas de


tratamiento. Frecuentemente en los periodos de lluvias intensas las plantas de tratamiento
son simplemente "by-pasadas", vertiendo los efluentes directamente sin tratamiento en
los cuerpos receptores o construyendo balsas de retencin para guardar durante unos
das el exceso de aguas llegadas, mientras se van depurando.

Tendencias actuales[editar]
A partir de la ltima dcada del siglo XX, se aprecia, en general, una preocupacin de los
gobiernos, para disminuir la brecha existente entre a cobertura de las redes de abastecimiento
de agua y las redes de alcantarillado sanitario. Simultneamente ya no se acepta pensar en
alcantarillado si no se integra tambin el tratamiento adecuado, en funcin de la
categorizacin del receptor, de las aguas servidas recogidas. (En Europa es obligatorio en
poblaciones de ms de 5000 habitantes).
Habiendo casi siempre restricciones de carcter presupuestario, salvo casos excepcionales,
las autoridades competentes dan prioridad a las redes de alcantarillado sanitario sobre las
redes de recoleccin de aguas de lluvia.
En muchos pases, las caractersticas de las redes de alcantarillado se han normalizado. nota 1
Alcantarillado sanitario[editar]
Inicialmente las redes de alcantarillado sanitario se construian con tubos de cemento,
y fibrocemento; en algunos casos se utilizaron tubo de gres; actualmente, el material ms
utilizado es el PVC.

A partir de la dcada de 1990 cada vez se hace ms frecuente el dimensionamiento de las


tuberas considerando no solamente la velocidad mnima del agua en la tubera sino que
tambin se considera la fuerza de arrastre del flujo. Esta variante permite trabajar con
pendientes menores, lo que se constituye en una ventaja en zonas muy llanas.
Alcantarillado pluvial[editar]
Las redes de alcantarillado pluvial tienen varias concepciones diferentes. Frecuentemente son
redes enterradas, pero se combinan con tramos constituidos con canales abiertos.
En la concepcin de las redes de alcantarillado pluvial juegan un papel muy importante,
adems de la topografa, que domina tambin en el alcantarillado sanitario, el rgimen de
precipitaciones en la zona.

Componentes de una red de alcantarillado[editar]


Componentes principales de la red[editar]
Los componentes principales de una red de alcantarillado, descritos en el sentido de
circulacin del agua, son:

las acometidas, que son el conjunto de elementos que permiten incorporar a la red las
aguas vertidas por un edificio o predio. A su vez se componen usualmente de:

una arqueta de arranque, situada ya en el interior de la propiedad particular, y


que separa la red de saneamiento privada del alcantarillado pblico;

un albaal, conduccin enterrada entre esa arqueta de arranque y la red de la


calle; y

un entronque, entre el albaal y la red de la va, constituido por una arqueta,


pozo u otra solucin tcnica.

las alcantarillas (en ocasiones tambin llamadas colectores terciarios), conductos


enterrados en las vas pblicas, de pequea seccin, que transportan el caudal de
acometidas e imbornales hasta un colector;

los colectores (o colectores secundarios), que son las tuberas de mayor seccin,
frecuentemente visitables, que recogen las aguas de las alcantarillas las conducen a los
colectores principales. Se sitan enterrados, en las vas pblicas.

los colectores principales, que son los mayores colectores de la poblacin y renen
grandes caudales, hasta aportarlos a su destino final o aliviarlos antes de su incorporacin
a un emisario.

los emisarios interceptores o simplemente interceptores, que son conducciones que


transportan las aguas reunidas por los colectores hasta la depuradora o su vertido al
medio natural, pero con su caudal ya regulado por la existencia de un aliviadero de
tormentas.

Aguas abajo, y ya fuera de lo que convencionalmente se considera red de alcantarillado, se


situara la estacin depuradora y el vertido final de las aguas tratadas:

mediante un emisario, llevadas a un ro o arroyo.

vertidas al mar en proximidad de la costa;

vertidas al mar mediante un emisario submarino, llevndolas a varias centenas de


metros de la costa;

reutilizadas para riego y otros menesteres apropiados.

Otros elementos complementarios[editar]

Imbornal para el drenaje del agua de lluvia en Buenos Aires.

Tapa de registro de un pozo de alcantarillado.

En todas las redes de alcantarillado existen, adems otros elementos menores:

Las cunetas, rigolas y caces, que recogen y concentran las aguas pluviales de las vas
y de los terrenos colindantes;

los imbornales, tragantes o sumideros, que son las estructuras destinadas a recolectar
el agua pluvial y de baldeo del viario;

los pozos de inspeccin, que son cmaras verticales que permiten el acceso a las
alcantarillas y colectores, para facilitar su mantenimiento.

Y en un cierto nmero de ocasiones son necesarias otras estructuras ms importantes:

estaciones de bombeo: como la red de alcantarillado trabaja por gravedad, para


funcionar correctamente las tuberas deben tener una cierta pendiente, calculada para
garantizar al agua una velocidad mnima que no permita la sedimentacin de los
materiales slidos transportados. En ciudades con topografa plana, los colectores pueden
llegar a tener profundidades superiores a 4 - 6 m, lo que hace difcil y costosa su
construccin y complicado su mantenimiento. En estos casos puede ser conveniente
intercalar en la red estaciones de bombeo, que permiten elevar el agua servida a una cota
prxima a la cota de la va.

Lneas de impulsin: Tubera en presin que se inicia en una estacin de bombeo y se


concluye en otro colector o en la estacin de tratamiento.

Depsitos de retencin o tambin pozos o tanques de retencin: estructuras de


almacenamiento que se utilizan en ciertos casos donde es necesario laminar las avenidas
producidas por grandes tormentas, all donde no son raras (depsitos, tanques o pozos de
laminacin, o arcas de expansin); y donde es necesario retener un cierto volumen inicial
de las lluvias para reducir la contaminacin del medio receptor (depsitos, tanques o
pozos de tormentas).

En pases en va de desarrollo[editar]
La red de alcantarillado se considera un servicio bsico, sin embargo la cobertura de estas
redes en las ciudades de pases en desarrollo es nfima en relacin con la cobertura de
las redes de agua potable. Esto genera importantes problemas sanitarios. Durante mucho
tiempo, la preocupacin de las autoridades municipales o departamentales estaba ms
ocupada en construir redes de agua potable, dejando para un futuro indefinido la construccin
de las redes de alcantarillado. Actualmente la existencia de redes de alcantarillado es un

requisito para aprobar la construccin de nuevas urbanizaciones en la mayora de las


naciones.

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Tchobanoglous G. Ingeniera Sanitaria - Redes de alcantarillado y


bombeo de aguas residuales. Editorial Labor, S.A. 1985. ISBN 84 335 6422 6

2.

Volver arriba Metcalf, L. y H.P. Eddy. American Sewerage Practice, vol I 2. ed.,
McGraw Hill, New York, 1928.

Notas[editar]
1.

Volver arriba Ver por ejemplo la Norma Boliviana NB 688 que trata sobre el
"Diseo de sistemas de alcantarillado sanitario y pluvial" [1]

Bibliografa[editar]

AA. VV. (2007). Gua Tcnica sobre redes de saneamieno y drenaje


urbano. CEDEX. ISBN 978-84-7790-438-0.

Hernndez Muoz, Aurelio (1997). Saneamieno y alcanarillado. Veridos


residuales (5 edicin). Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. ISBN 84-3800124-6.

Catal Moreno, Fernando (1992). Clculo de caudales en las redes de


saneamieno (2 edicin). Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. ISBN 84600-7282-7.

Jimnez Gallardo, Roberto (1999). Conaminacin por escorrena urbana. Colegio de


Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. ISBN 84-380-0157-2.

Vase tambin[editar]

Definiciones usuales

Tratamiento de aguas residuales

Cloaca Mxima la "La Alcantarilla Mayor" de Roma.