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La apendicitis es la inflamacin del apndice intestinal, y afecta a la mucosa,

tejido linfoide y capa muscular. El apndice se encuentra en el inicio del


intestino grueso, en la zona inferior derecha del abdomen. Tiene forma de
lombriz de color rosado cuando no est inflamado.
La apendicitis puede aparecer a cualquier edad, pero hay un pico de incidencia
entre los 10 y los 30 aos sin que se conozca la razn. Tambin se ha
detectado que es ms frecuente en los varones, aunque no se han encontrado
causas hormonales.
El problema de la apendicitis no es la inflamacin del apndice en s, sino que
si dejamos evolucionar el cuadro, el apndice puede llegar a necrosarse y
pudrirse literalmente en el interior del abdomen. Esto provocara una situacin
de urgencia, la peritonitis, con gran riesgo para la vida del paciente.
Por todo ello es necesario realizar un diagnstico y tratamiento precoz que
impida la progresin de la apendicitis. El nico tratamiento efectivo es la
extirpacin quirrgica, lo que convierte a la apendicitis en la causa ms
frecuente de operacin quirrgica abdominal.

La principal teora de la fisiopatologa de la apendicitis, basada en evidencias


experimentales, apunta hacia un taponamiento de la luz del apndice por una
hiperplasia linfoidea, como uno de las primeras causas; la segunda es el
taponamiento del apndice por un apendicolito.[11] [12] Las infestaciones
(Ascaris lumbricoides, Enterobius vermicularis o larva de Taenia) pueden
tambin ocluir la luz del apndice la presencia de semillas es muy raro, lo
cual causa una obstruccin con aumento de la presin por la produccin de
mucosidad propia del rgano. Rara vez ocurre obstruccin del apndice por
razn de un tumor.[13] El aumento progresivo de la presin intraapendicular va
ocluyendo la luz del rgano y por presin externa resulta en trombosis y
oclusin primero los capilares linfticos, luego los venosos y al final, los
arteriales, conduciendo a isquemia que evoluciona a gangrena, necrosis y
posteriormente a perforacin. La perforacin conduce a una peritonitis y esta
aumenta el riesgo de muerte del paciente. Esta ruta de progresin de la
enfermedad se interrumpe con el tratamiento quirrgico y muy rara vez se
recupera espontneamente.
Las bacterias intestinales se escapan a travs de las paredes del apndice, se
forma pus dentro y alrededor del apndice y el resultado de una ruptura de
este tipo es una peritonitis, que puede conllevar a una sepsis infecciosa y
disfuncin orgnica mltiple y, eventualmente la muerte.[6] Entre los agentes
que pueden causar bloqueo del apndice se encuentran cuerpos extraos,
trauma fsico, gusanos intestinales y linfadenitis. El bloqueo por acumulacin
de heces, llamado fecalito, ha causado inters reciente en investigadores como
agente etiolgico de la apendicitis. La incidencia de fecalitos es mayor en
pases desarrollados que en pases en desarrollo,[14] frecuentemente asociado
a las apendicitis complicadas.[15] Los apendicolitos y fecalitos aparecen en el

apndice probablemente debido a una retencin fecal en el colon derecho y


una prolongacin en el tiempo del trnsito fecal por esa regin.[16]

Sin embargo, dicha obstruccin de la luz como factor patgeno se identifica


slo en 30 a 40 % de los casos. En la mayora de los casos, el acontecimiento
inicial es la ulceracin de la mucosa, bien sea por etiologa vrica o bacteriana
como el caso del gnero Yersinia.[5]
Tambin se ha sugerido que la estasis o parlisis total del flujo fecal juega un
papel en la apendicitis, pues se ha demostrado que los pacientes con
apendicitis aguda tienen un menor nmero de movimientos intestinales por
semana en comparacin con la poblacin control.[18]
estudios ofrecen evidencias de que una dieta baja en fibra tiene importancia en
la patognesis de la apendicitis.[19] [20] [21] Ello puede ir asociado a un
aumento en el reservorio fecal del colon derecho, pues la carencia de fibra en
la dieta aumenta el tiempo de trnsito fecal.[22]
Causas de la apendicitis
La apendicitis se produce como consecuencia de la obstruccin de su luz, es
decir, del conducto interno del apndice. Esta obstruccin sucede por
diferentes motivos:
Hiperplasia de folculos linfoides: es la causa de apendicitis ms frecuente. Los
folculos linfoides apendiculares funcionan igual que las amgdalas farngeas,
de modo que si se infectan por un microbio se inflaman, crecen y obstruyen la
luz. Quiz en las edades jvenes de la vida nuestro organismo es ms propenso
a ello, y eso justifique que la mayora de los casos de apendicitis sucedan entre
los 10 y los 30 aos.
Apendicolito o fecalito: es la segunda causa ms frecuente. A travs del
intestino grueso pasa toda la masa fecal hacia el ano. En ocasiones un
pequeo excremento puede ocluir la luz apendicular.
Cuerpos extraos: del mismo modo que un fecalito, un cuerpo extrao que
hayamos ingerido podra obstruir la luz apendicular, siempre que tuviese el
tamao adecuado.
Microorganismo y parsitos: ya sea porque obstruyen directamente la luz o
porque inflaman los folculos linfoides. El microorganismo que ms se relaciona
con la apendicitis es la Yersinia.
Tumores: muy raro que den la cara provocando una apendicitis; pueden ser del
propio apndice o del colon.
Sntomas

1. El dolor comienza en el epigastrio (en la zona alta del abdomen) o en la


regin periumbilical (en el centro del abdomen en la zona del ombligo). Es un
dolor sordo y continuo (dolor tipo clico).
2. Nuseas y vmitos.
3. El dolor se irradia hacia el flanco derecho del abdomen y termina por
localizarse en la fosa ilaca derecha (zona inferior derecha del abdomen) de
forma continua.
Si alguno de estos sntomas aparece antes que otro, el diagnstico puede
confundirse. Por ejemplo, si aparecen antes las nuseas y los vmitos es fcil
confundirlo con una gastroenteritis.

La anorexia (falta de ganas de comer) y la febrcula (menos de 38C) estn


presentes en casi todas las apendicitis. Ahora bien, si aparece fiebre debemos
pensar que el apndice se ha perforado y supone una urgencia mayor.
Varias enfermedades ocasionan dolor en el cuadrante inferior derecho del
abdomen simulando los sntomas de apendicitis aguda: enfermedad de Crohn,
diverticulitis de Meckel (es una inflamacin de una bolsa o divertculo que el
2% de la poblacin tiene de forma congnita en el intestino delgado), ileocolitis
por bacterias como la Yersinia, colitis amebiana, colitis tuberculosa, linfoma,
cncer de colon perforado o alteraciones ginecolgicas.
Es importante destacar que ciertas alteraciones ginecolgicas como: el
embarazo ectpico, la torsin de un quiste ovrico y el proceso de la ovulacin
del ciclo menstrual (que es lo ms comn), pueden ocasionar dolor sin fiebre, y
se confunden con la apendicitis. En el embarazo, la apendicitis es difcil de
diagnosticar porque el apndice se desplaza hacia el cuadrante superior
derecho del abdomen.
Esta clsica presentacin de los sntomas detallada anteriormente, no ocurre
en nios menores de tres aos y lactantes, lo cual dificulta el diagnstico. Esto
puede suceder, en parte, debido a que la apendicitis aguda transcurre muy
rpidamente, y tambin a consecuencia de la escasa informacin que ofrece el
paciente.
Etapas:
Etapa 1. Apendicitis simple o catarral: cuando se obstruye la luz del apndice el
moco que segrega, como segrega cualquier parte del intestino, no puede fluir
libremente y comienza a acumularse en su interior. Esto hace que las bacterias
que forman parte de la flora intestinal se multipliquen en exceso y comience el
proceso inflamatorio. En esta etapa el apndice tiene un aspecto exterior
normal y slo se puede identificar la inflamacin al microscopio.
Etapa 2. Apendicitis flemonosa o fibrinosa: poco a poco el apndice se
distiende al aumentar su presin interior. Llega un momento que la presin es

tanta que la sangre no puede irrigar correctamente el apndice. El aspecto del


apndice es inflamatorio: roja y agrandada.
Etapa 3. Apendicitis gangrenosa: las paredes del apndice se van debilitando,
tanto por la falta de riego snaguneo, como por el aumento de la presin
interna. Hay partes que empiezan a necrosarse y se vuelven de color negro
pudiendo segregar pus.
Etapa 4. Apendicitis perforada: finalmente las paredes se rompen y se libera
toda la pus y heces hacia el interior de la cavidad abdominal, dando lugar a
una peritonitis.
Todas estas etapas ocurren en el transcurso de 24-36 horas desde el inicio del
proceso en los adultos. En los nios pequeos la progresin de la enfermedad
es generalmente tan rpida que el primero de los tres estadios patolgicos
suele darse antes de que se produzca la consulta mdica.
Exploracin fsica
El estado general del paciente suele ser bueno, aunque en apendicitis de
etapas avanzadas suele deteriorarse. La temperatura es alrededor de 37,5 y 38
C.

Dolor en el punto de McBurney: se marca una lnea desde el ombligo hasta la


punta del hueso plvico derecho anterior. El punto es la unin de los dos tercios
ms cercanos al ombligo con el tercio externo.
Signo de Blumberg: al presionar una zona del abdomen alejada del apndice se
produce dolor en ste de dorma refleja. Indica irritacin peritoneal y sucede en
otras enfermedades.
Dolor abdominal a la extensin del muslo: esta maniobra slo es til cuando el
apndice tiene una localizacin retrocecal, es decir, est colocado detrs del
colon y, por tanto, la palpacin del abdomen no es tan efectiva.
Hay una maniobra se que se puede realizar de forma casera para sospechar o
no una apendicitis. Consiste en que el enfermo se ponga de pie en puntillas y
se deje caer sobre sus talones de forma sbita. En los casos de apendicitis el
dolor en la regin inferior derecha aumetna. Por supuesto no es una prueba
muy fiable, pero puede ayudar.
En los casos complicados hay fiebre alta y alteracin del estado general.
Cuando existe peritonitis generalizada, el dolor es intenso y generalizado, con
riesgo de shock sptico.
Signos diagnsticos[editar]
En el 75 % de los casos existe la trada de Cope, que consiste en la secuencia
dolor abdominal (ya descrito), vmitos alimentarios y febrcula. Los signos
clsicos se localizan en la fosa ilaca derecha, en donde la pared abdominal se
vuelve sensible a la presin leve de una palpacin superficial. Adems, con la

descompresin brusca dolorosa del abdomen, un signo llamado signo del


rebote, se indica una reaccin por irritacin peritoneo parietal. En los casos en
que el apndice est ubicado detrs del ciego, la presin profunda del
cuadrante inferior derecho puede no mostrar dolor, llamado apndice silente.
Ello se debe a que el ciego, por estar distendido con gases, previene que la
presin del examinador llegue por completo al apndice. Igualmente, si el
apndice se ubica dentro de la pelvis, por lo general hay la ausencia de rigidez
abdominal. En tales casos, el tacto rectal produce el dolor por compresin
retrovesical. El toser puede aumentar o producir dolor en el punto de
McBurney[13] (vase: signo de Dunphy), el cual es la forma menos dolorosa de
localizar un apndice inflamado.[cita requerida] El dolor abdominal puede
empeorar al caminar y es posible que la persona prefiera quedarse quieta
debido a que los movimientos sbitos le causan dolor. Si la localizacin del
apndice es retrocecal, la localizacin del dolor puede ser atpica, ubicndose
en hipocondrio derecho y flanco derecho; por eso la importancia de usar otros
mtodos diagnsticos aparte de la clnica del paciente, como la ecografa.
Signo de Rovsing
La palpacin profunda de la fosa ilaca izquierda puede producir dolor en el
lado opuesto, la fosa ilaca derecha, lo cual describira un signo de Rovsing
positivo, uno de los signos usados en el diagnstico de la apendicitis. La
presin sobre el colon descendente que se refleja en el cuadrante inferior
derecho es tambin una indicacin de irritacin del peritoneo.[4] La presin en
la fosa ilaca izquierda genera desplazamiento del gas en el marco clico en
forma retrograda, y al llegar dicho gas al ciego se produce dolor en la fosa
ilaca derecha. Tambin se produce el mismo fenmeno presionando sobre el
epigastrio, conocido como signo de Aaron o, si es en el hipocondrio derecho,
signo de Cheig.
Signo del psoas[
A menudo, el apndice inflamado se ubica justo por encima del llamado
msculo psoas, de modo que el paciente se acuesta con la cadera derecha
flexionada para aliviar el dolor causado por el foco irritante sobre el msculo. El
signo del psoas se confirma haciendo que el paciente se acueste en decbito
supino mientras que el examinador lentamente flexiona el muslo derecho,
haciendo que el psoas se contraiga. La prueba es positiva si el movimiento le
causa dolor al paciente, aunque este signo, tambin llamado signo de Cope, se
presenta en casos de absceso del psoas.
Signo del obturador
Similar al signo del psoas, el apndice inflamado puede estar en contacto con
el msculo obturador, localizado en la pelvis, causando irritacin del mismo. El
signo del obturador se demuestra haciendo que el paciente flexione y rote la
cadera hacia la lnea media del cuerpo mientras se mantiene en posicin
acostada boca-arriba, o posicin supina. La prueba es positiva si la maniobra le
causa dolor al paciente, en especial en el hipogastrio.

Diagnstico diferencial[editar]
La precisin diagnstica de la apendicitis suele ser entre el 75-80 % basado en
los criterios clnicos. Cuando se yerra, las alteraciones ms frecuentes
encontradas en la operacin son, en orden de frecuencia, la linfadenitis
mesentrica, ausencia de enfermedad orgnica, enfermedad inflamatoria
plvica aguda, rotura de folculo ovrico o cuerpo amarillo y gastroenteritis
aguda.[5]

Msculo iliopsoas o psoas-ilaco es un msculo que se encuentra en la cavidad


abdominal y en la parte anterior del muslo.
Insercin
Superior: Cuerpos de la ltima Vrtebra dorsal (D12) y de las 5 primeras
lumbares.
Inferior: Troncnter menor del fmur
Linfadenitis es un trmino que se refiere a una inflamacin de los ganglios
linfticos, por lo general causada por drenaje directo de microorganismos,
haciendo que aparezcan ndulos aumentados de tamao y dolorosos.
La enfermedad plvica inflamatoria (EPI) es una enfermedad infecciosa que
afecta a la parte alta del aparato reproductor femenino interno (tero, ovarios y
trompas de Falopio). Aparece por la ascensin de bacterias patgenas desde la
vagina y el cuello uterino.
La gastroenteritis es una condicin mdica caracterizada por la inflamacin ("itis") del tracto gastrointestinal que est compuesto por el estmago ("gastro"-)
y el intestino delgado ("entero"-). Los sntomas principales son diarrea, vmito,
dolor abdominal y calambres.1