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De das funestos.

Hctor Flores Vzquez

Docente de la UVHM

La semana pasada transitamos por uno de esos das llamados funestos[1] o de


mala suerte (martes 13 de enero de 2015), y es bastante significativo, sobre
todo para las personas consideradas supersticiosas. No obstante del tinte
negativo, ste rasgo humano puede identificarse como una necesidad de
control, y funciona como una herramienta de defensa para evitar o minimizar
las repercusiones desdichadas de nuestros actos, aunque tambin se busca
que estos sean afortunados.

A partir de esto, el ser humano genera toda un serie de rituales cotidianos, que
van desde evitar cepillarse el cabello por las noches, pasarse la sal de mano en
mano en la mesa, sacudirse las ropas al escuchar al afilador en la calle, no
pasar debajo de una escalera, etc. Como sea el caso, al final lo que se busca es
que por medio de ciertos comportamientos, se pueda manipular el futuro.

Lo mismo sucede con el nmero 13, el cual es evitado a toda costa por algunas
personas[2]. Ejemplo de esto es que en los aviones no existe el asiento 13. A
su vez en algunos edificios no hay tal piso y lo mismo pasa con las
habitaciones de algunos hoteles. Es ms, una frase popular nos dice que en
martes 13 ni te cases, ni te embarques, ni de tu casa te apartes.

Ahora bien, el hecho de haber pasado en sta semana por un martes 13, me
hizo recordar un interesante artculo del gran historiador medievalista Johan
Huizinga, que aparece en su libro El Concepto de la Historia[3]. Dicho artculo
titulado Una curiosa supersticin. El da de los santos inocentes, fecha
nefasta, en el que el autor inicia mostrndonos dos ejemplos sobre una
prctica supersticiosa en el siglo XV. Huizinga nos narra como en otoo de
1476, una parte del ejercito el Duque Ren II se neg a pelear contra Carlos el
Temerario, en Pont Mousson. El argumento fue que ese da era de los Santos
Inocentes. El otro ejemplo hace referencia a que el 4 de abril de 1408 se
mantenan negociaciones para hacer una alianza entre Reinhardo de Sickingen
y los diputados de las ciudades alsacianas, los cuales tuvieron que aplazar la
firma un da ms del que haban acordado, pues se dieron cuenta que ese da
era de los Santos Inocentes.

Lo interesante de ambos ejemplos, es que en el primero la fecha fue el 17 de


octubre, y en el segundo como ya vimos tampoco corresponde al 28 de
diciembre, fecha en la que se celebra el da de los Santos Inocentes segn la
tradicin catlica. Tras hacer un anlisis y recurrir a una fuente escrita: el
tratado de Jean Gerson, Contra Supertitionem praesertim Innocentum, Huizinga
explica que en ese tiempo, era tomado el da de la semana en el que caa el 28
de diciembre como da funesto, y en el que no se recomendaba iniciar alguna
empresa o viaje. Entonces tenemos que como el 28 de diciembre de 1407 cay
en mircoles, todos los mircoles de 1408, fueron considerados das de los
santos inocentes y por esa razn se suspendi la alianza de Reinhardo. Para el
caso del Duque Rene II, el da de los inocentes cay un jueves en 1475, por lo
tanto, el da en la que parte de su ejrcito se neg a presentar batalla, fue un
jueves, 17 de octubre de 1476.

sta idea se nos hace ahora bastante curiosa, pero como podemos observar
para los franceses e ingleses del siglo XV era de suma importancia en el
mbito cotidiano. Ahora bien, lo interesante de ste ejemplo, no es slo el dato
que nos ofrece Huizinga, sino algo ms all, y que se relacionada directamente
con la labor del historiador: el reconstruir al humano y a la sociedad en su
totalidad en el tiempo. En ese sentido, el hecho de obviar la informacin que se
obtiene, puede llevar al historiador a caer en interpretaciones y
reconstrucciones errneas de ese pasado que est investigando. Al estar frente
a ste dato del da de los santos inocentes, el historiador podra albergar la
idea que la fecha era errnea en las fuentes, pero un anlisis ms profundo nos
demuestra que el historiador debe buscar, o mejor dicho agotar, las fuentes de
informacin hasta dar con la explicacin de tan curioso misterio.

Para eso, Huizinga tuvo que recurrir a la consulta del Tratado de Gerson, que
lneas arriba se ha citado, en el cual dice:

Quien considere el da de los Santos Inocentes como un da nefacto o en el


que sale mal cualquier cosa que se emprenda,

malaventura que se extiende adems a lo largo de todo el ao, a los dems


das situados lo mismo que aqul, est obligado

a indicar una causa suficiente que lo explique, ya que no hay efecto sin causa
que lo produzca[4]

As, al hacer una lectura ms profunda de sta informacin, nos queda claro
que sta supersticin, era muy diferente en por lo menos en dos pases o
regiones de la actual Europa en el siglo XV[5]. El hecho de que actualmente
pudiramos haber obviado ste dato como errneo, nos llevara a cometer ese
tremendo pecado del historiador que conocemos como anacronismo[6], y
que no es otra cosa que pensar y juzgar el pasado, desde la perspectiva del
presente. El historiador entonces no puede basar sus interpretaciones en ideas
simplistas o subjetivas, y muy al contrario de sta posicin, debe buscar
explicaciones crticas con base en las fuentes (hacerla un poco o mucho al
detective), tratando de pensar en el pasado, pero desde una visin crtica y
cientfica del presente.

La tarea de alcanzar la verdad en la historia no es fcil, pero tampoco


imposible. Gran enseanza nos deja con esto Huizinga, no slo por el dato
curioso, sino sobre el cmo debe actuar del historiador frente a ste tipo de
acertijos. Un poco de ciencia combinada con algo tan ldico (para algunos)
como las supersticiones, nos lleva a cuestionar: Quin dijo que la historia es
una ciencia aburrida y esttica?

CITAS:

[1] Del latin Funestus: Aciago que es origen de pesares o de ruina. Triste y
desgraciado. Diccionario de la lengua espaola, 22. edicin. Recuperado en
http://lema.rae.es/drae/?val=funesto. 16/01/2015

[2] A ste miedo se le ha llamado triscaidecafobia. En el Mxico prehispnico el


nmero 13 posea una importancia especial para los pueblos mesoamericanos.
Vase Lpez, ngel Rul, El nmero 13 en la vida de los aztecas, Costa-Amic,
Mxico, 1984.

[3] Huizinga, Johan, El concepto de la historia, FCE, Mxico, 1980.

[4] Huizinga, Op. cit. pgina 322.

[5] Alsacia es una regin al este de Francia, y los lansquenetes que eran parte
del ejrcito del Duque Ren II, eran mercenarios que provenan de Alemania.
Para
saber
ms
sobre
estos
ltimos,
vase:
http://www.curistoria.com/2009/09/que-es-un-lansquenete.html.

[6] Sobre los pecados del historiador ver: Aguirre, Rojas Carlos Antonio,
Antimanual del mal historiador o Cmo hacer hoy una buena historia crtica?,
Edit. Contrahistorias, Mxico, 2004.