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La democracia venezolana vista desde su poltica exterior:


Un enfoque tico-poltico*
Mara Alejandra Fernndez
Secci n Teora del Derecho
Instituto de Filosofa del Derecho Dr. J.M. Delgado Ocando
Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas
Universidad del Zulia. E-mail: marialeja24@hotmail.com
Jorge Nilson Morales Manzur
Instituto de Criminologa Dra. Lolita Aniyar de Castro
Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas. Universidad del Zulia
E-mail: jnmm70@hotmail.com
Hudilu Tatiana Rodrguez Sangroni
Secci n Teora del Derecho. Instituto de Filosofa del Derecho
Dr. J.M. Delgado Ocando. Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas
Universidad del Zulia. E-mail: hudilurs@hotmail.com
Resumen
Este trabajo es una descripcin de la poltica exterior del Estado venezolano durante su
vida democrtica, vista a travs del estudio descriptivo de los lineamientos que la han
inspirado en cada uno de estos gobiernos democrtico, a objeto de demostrar como la
poltica exterior mediante estos principios que la han sustentado, ha contribuido en la
consecucin y fortalecimiento de esta forma de gobierno. Debido a que, a lo largo de la
historia democrtica del Estado venezolano, el fortalecimiento de la democracia ha
ocupado un lugar preponderante dentro de los lineamientos de su agenda de poltica
exterior.
Palabras clave: Poltica Exterior, principios tico-polticos, Democracia, Sistema
Poltico, Proyecto Nacional Imperante.
Venezuelan Democracy as Seen from its Foreigh Policy:
an Ethical -Political Focus
Abstract
This paper presents a description of the foreign policy of the Venezuelan State during its
democratic period, and observed through a descriptive study of the different aspects that
have inspired each one of its democratically elected governments, in order to demonstrate
how foreign policy has, through these principles, contributed to the attainment and
strengthening of this form of government. During the democratic history of the
Venezuelan State, the strengthening of democracy has occupied a preponderant place in
delimiting the foreign relations agenda.
Key words: Foreign policy, ethical and political principles, democracy, political system,
present national project.
Recibido: 17-09-2001 Aceptado: 11-02-2003
Introduccin
Venezuela al derrocar al General Marcos Prez Jim nez en Enero de 1958, pareca
execrar de su suelo todo rgimen dictatorial y al cabo de unos pocos aos se convirti el

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modelo o paladn de la democracia en Amrica Latina.


No fue tarea sencilla lograr consolidar un incipiente rgimen democrtico, muchas
luchas cost a los principales actores de la escena poltica venezolana consolidar su ideal
de tener la patria libre y soberana que Bolvar so. En la realizacin de ese sueo jug
un papel fundamental la Poltica Exterior Venezolana la cual, en los tres primeros
quinquenios de la era democrtica estuvo abocada principalmente a la consecucin de
este objetivo: instaurar y consolidar la democracia en suelo venezolano, objetivo que el
cabo de quince aos ya se haba cristalizado puesto que contaba con slidas instituciones
democrticas.
Pensar en Venezuela desde los aos 60 es hablar de democracia, de un pueblo que
luch contra frreas dictaduras para respirar los nuevos aires de libertad que auguraban
un nuevo amanecer para esta patria y un nuevo sistema de gobierno: el democrtico.
Durante las dcadas de los 70 y 80 la democracia venezolana aparentemente estaba
consolidada. Venezuela se presentaba al mundo como un pas con un slido rgimen
democrtico. Sin embargo, desde finales de los aos 80 y principios de los aos 90 se
empieza a observar una especie de agotamiento de la misma: se observa un
resquebrajamiento marcado en las instituciones democrticas, iniciada en 1989, cuando
una necesaria rectificacin de la poltica financiera y econmica, instaurada por el
presidente Prez origin un estallido Social el 27 de febrero (Uslar Pietri, 1992).
En ese momento, se origin un descontento en todos los sectores sociales del pas, los
principales actores de la escena poltica nacional tambi n se van a ver diezmados, todo
ello aunado a dos intentonas golpistas que por primera vez hacen tambalear al ya
fortalecido rgimen democrtico. Estas asonadas militares, aunque fracasadas, fueron
apoyadas por algunos sectores de la opinin pblica nacional que interpretaron tales
hechos como el reflejo del descontento del pas.
La insurreccin militar del cuatro de febrero de 1992 no debe ser vista aisladamente, como un caso ms
de intentona golpista por parte de militares ambiciosos, sino que hay que considerarla, si se quiere
entender su verdadera significacin y comprender mejor la situaci n real del pas, en el contexto del cuadro
general de la vida venezolana y de la forma como en los ltimos aos se ha venido conduciendo el
gobierno (Uslar Pietri, 1992:14).

A finales de los aos 90 es el mismo precursor de estas intentonas golpistas quien con
un programa de tinte populista y una propuesta de reinventar la democracia con la
creacin de lo que l denomin el surgimiento la V Repblica, quien le demuestra a los
principales sectores del acontecer nacional que el llamado Pacto de Punto Fijo haba
llegado a su fin.
Es con Hugo Chvez Fr as a la cabeza y su propuesta de creacin de una V Repblica
que dejara atrs a las llamadas cpulas podridas, aunado a la creacin de una Nueva
Carta Magna, elementos que parecieran indicar que el rumbo de la democracia venezolana
fuera otro en el recin iniciado siglo XXI.
Aunado a ello, el contexto internacional imperante se destaca por ser complejo y
dinmico, por una diversidad de actores y por una gran cantidad de informacin, que
aunado a los avances de la tecnologa y a la tendencia hacia un mundo globalizado han
originado cambios significativos en el escenario externo.
Por su parte, Alfredo Toro Hardy (1991:11) ha sealado en reiteradas ocasiones que
Venezuela no ha logrado desplegar una verdadera poltica exterior de Estado, debido a
que su vida republicana no ha sido guiada por unos lineamientos permanentes que dirijan

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la toma de decisiones en este sentido.


En otros trminos, su poltica exterior ha sido de reaccin y no de proyeccin, lo que
lleva a pensar que Venezuela an no ha comprendido el importante papel que la poltica
exterior desempea en la consecucin del llamado proyecto nacional imperante, el cual
consiste en la obtencin de los ms altos beneficios para el inters nacional.
Es por todo lo sealado anteriormente, que se pretende demostrar como la poltica
exterior de los distintos perodos de la era democrtica venezolana vista a travs de los
principales lineamientos que la han inspirado han contribuido en la consecucin y
fortalecimiento de la democracia en Venezuela.
1. Los principios tico-polticos en la poltica exterior venezolana de la era
democrtica
Al hablar de tica, se hace referencia al estudio de un cierto tipo de accin humana
normativa que es llamada accin moral y cuyo objeto es indagar sobre la validez de sus
preceptos y principios (Bilbeny, 1992:19).
Para, Norbert Bilbeny (1992:15) la tica es en sentido acadmico, la filosofa moral o
disciplina filosfica que estudia las reglas morales y su fundamentacin. Este autor
citando a Kant, tambin seala que la tica, no puede ordenar mas que las mximas o
reglas de la accin, no la accin misma. Dejando as una abertura al libre arbitrio de cada
uno para el cundo y el cmo de la observancia de la ley moral.
Siendo as las cosas, el moderno Estado de Derecho, persigue sus objetivos polticos a
travs de una dimensin tica, que procura responder cuestiones relativas a la vida
buena, que siempre se refiere a contextos y tradiciones particulares (Gonzlez,
2000:830).
Por ello, la poltica exterior dentro de un rgimen democrtico y a fin de alcanzar el
equilibrio entre el orden y la libertad debe enmarcar sus relaciones con otros Estados en la
tolerancia y en la bsqueda del consenso para la realizacin de objetivos compartidos.
En el caso venezolano, La democracia es aquella forma de gobierno que garantiza los
derechos fundamentales de la persona humana, porque sin ellos no son realizables, ni la
libertad ni la igualdad (Neira, 1991: 278). En un rgimen democrtico, es necesario un
sistema representativo que articule la voluntad popular. De esta manera se unifica el
criterio de diversos sectores, los gobernantes estn obligados a interpretar las
necesidades y deseos de un colectivo para tomar decisiones. Tales decisiones constituyen
la poltica interna del Estado, y asuntos de carcter internacional.
La poltica exterior, es el conjunto de planes y actividades dise ados por los tomadores de decisiones de
un Estado frente a otros Estados y entidades gubernamentales con la finalidad de obtener un determinado
fin bajo la consideracin del inters nacional, el cual a su vez, est constituido por todos aquellos valores y
creencias de un Estado que forman los lineamientos de su pol tica exterior (Fernndez, 1995:76,77).

El fin de la poltica exterior es construir el consenso intergubernamental requerido para


la consecucin del inters nacional que resume el intereses de la sociedad que constituye
el Estado.
Dentro de este contexto, los principios tico-polticos vendran a ser los valores morales
que orientan la filosofa poltica de una forma de gobierno, en este caso: el democrtico.

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Las enseanzas dejadas, tras la vivencia de dos conflictos blicos de carcter mundial y
la existencia de economas cada vez ms globalizadas, de alguna manera, conlleva a la
bsqueda del consenso y al despliegue de una actividad diplomtica ampliamente
capacitada en la resolucin de conflictos.
Es por ello, que Rosa Hurtado (1999) sostiene que hoy por hoy, son aspectos
fundamentales de la poltica exterior del Estado moderno la bsqueda del consenso en la
solucin de conflictos y el respeto a las diferencias y exigencias del otro.
Desde que se inici la democracia en Venezuela, cada uno de sus gobiernos ha definido
sus niveles de actuacin en el espectro internacional sustentado en los principios
fundamentales del respeto y la cooperacin con otros Estados.
1.1. Gobiernos de Rmulo Betancourt y Ral Leoni (1959 -1969)
El 23 de enero de 1958, marca el inicio de la democracia en Venezuela. Por ello, es
imperioso sealar que los principales lineamientos de la poltica exterior en este decenio
se adecuaron a la interpretacin del llamado proyecto nacional imperante a tenor de lo
dispuesto en la Constitucin Nacional de 1961.
Es de acotar que los lineamientos de la poltica exterior venezolana en este decenio,
corresponden a las bases programticas, del partido Accin Democrtica, las cuales, a su
vez, responden a los fundamentos ideolgicos de la social democracia, ideologa que ha
jugado un papel fundamental en el fortalecimiento de la democracia tanto en Venezuela
como en Amrica Latina y en el mundo en general.
En las bases programticas de Acin Democrtica se seala que la poltica exterior se
puede resumir en la defensa del derecho de autodeterminacin de los pueblos, el
entendimiento y la cooperaci n entre los pases de Amrica Latina y el repudio a los
regmenes despticos (Prez, 1996:30).
Para la Social Democracia, ideologa que rige al partido Accin Democrtica, la poltica
exterior debe responder entre otros aspectos:
A la contribucin en forma eficaz al mantenimiento de la paz mundial, de la armona y amistad
continental, a la defensa del principio de igualdad soberana de los pueblos y del derecho de estos a disponer
de s mismos, el desarrollo de una pol tica audaz y generosa en cuanto a Amrica Latina, entendimiento
poltico y cultural con sus pueblos e integraci n poltica y econmica de los pases latinoamericanos, el
repudio a los regmenes desp ticos, las negociaciones con las naciones democr ticas de tratados que
aseguren la permanencia de las instituciones y valores democr ticos, la adhesin a los principios
democrticos y de convivencia internacionales, el establecimiento de una jurisdiccin interlatinoamricana a
la que tengan acceso los ciudadanos particulares para reclamar contra las violaciones que fijan los principios
bsicos de la democracia (Magallanes, 1983:341).

Estos basamentos sobre la poltica exterior, han estado presentes en los distintos
gobiernos de Accin Democrtica han dirigido al Estado venezolano a lo largo de su vida
democrtica.
Rmulo Betancourt, dirigi el primer gobierno democrtico de Venezuela y como es
lgico pensar, era tarea fundamental de dicho gobierno fortalecer el recin instaurado
rgimen democrtico tanto en Venezuela como ms all de sus fronteras. Por ello, trat
de promover esta forma de gobierno por toda Amrica Latina a travs de la llamada
Doctrina Betancourt la cual consista en l repudio de gobierno no democrtico, es decir,
el rechazo a todos aquellos gobiernos de facto, puesto que l parta de la idea, de que en
la medida en que ms pases de Amrica Latina adoptasen la democracia como sistema de
gobierno, ms difcil de derrocar sera la democracia venezolana.

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Es conveniente sealar, que si bien es cierto que la implementacin de la llamada


Doctrina Betancourt aisl a Venezuela de aquellos pases latinoamericanos donde
imperaban regmenes de facto, no es menos cierto, que la misma jug un papel muy
importante en la instauracin y fortalecimiento de la democracia en Venezuela.
Ahora bien, es importante acotar que dicha doctrina se continu aplicando durante el
gobierno del Dr. Ral Leoni, pero con menos nfasis a consecuencia de que para los
decisores del Estado en materia de poltica exterior, los requerimientos del pas eran
diferentes (Romero, 1988:125).
Otro de los lineamientos que orientaron la actuacin externa de Venezuela en este
perodo es el principio de la no-intervencin, el cual a juicio de Betancourt (1978:18) es
una adecuada respuesta anticolonialista, debido a que se constituye para los pases de
Amrica Latina como el mecanismo de carcter legal que garantiza el resguardo de sus
fronteras y el respeto de sus soberanas.
Es por ello, que el gobierno venezolano se neg a participar en la invasin a Baha de
Cochinos y conden categricamente la actuacin de Estados Unidos en dicha invasin
debido a que para el gobierno venezolano esto significaba una violacin de la soberana
cubana (Fernndez, 1995:91).
As mismo, la suscripcin de contratos y/o acuerdos bilaterales y multilaterales con los
pases del continente americano tambin ocup un lugar preponderante en la agenda de
poltica exterior del Estado Venezolano durante este decenio. La disposicin de participar
en los trabajos preliminares para la creacin del Mercado comn Centroamericano, la
aprobacin al ejemplo que los pases asiticos, africanos y rabes le estaban ofreciendo a
Amrica Latina al demostrarle que mediante el dilogo y la ordenacin de tratados
multilaterales los pequeos Estados estaban capacitados para emitir su opinin en un
momento donde el mundo se encontraba signado por la Guerra Fra (Betancourt,
1978:18).
Estos acontecimientos, corroboran la aplicacin de estos lineamientos de la poltica
exterior en el decenio de gobierno Betancourt-Leoni.
De igual forma, Betancourt fue enftico y claro durante su gobierno en lo que respecta
al principio de la auto determinacin de los pueblos, principio que a su juicio, se deba
imponer tanto ante la opresin externa como ante la opresin interna. Este principio deba
responder principalmente a la soberana popular, o lo que es lo mismo, al pleno ejercicio
de la democracia representativa (Betancourt, 1978:20).
En el perodo 1959-1969 ms all de sus fronteras, Venezuela aun esfuerzos para
alcanzar el fortalecimiento de los organismos internacionales y especialmente de la
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) y de la Organizacin de Estados Americanos
(OEA) en donde luch por que se adoptase a la Doctrina Betancourt como principio rector
de la misma y en donde tambin expuso la violacin de los principios de no-intervencin y
autodeterminaci n de los pueblos en que incurri el dictador Rafael Leonidas Trujillo a
comprobarse su vinculacin con los grupos subversivos que para aquel entonces actuaban
en el pas.
1.2. Gobierno de Rafael Caldera (1969-1974)
En este perodo se continuaron aplicando en materia de poltica exterior los lineamientos
del decenio Betancourt-Leoni y se le agregaron nuevos lineamientos a la agenda de
poltica exterior a fin de consolidar la democracia en Venezuela y de desarrollar una

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actuacin internacional cnsona tanto con las necesidades internas del Estado, como
con los requerimientos del entorno internacional.
Este gobierno establece como lineamiento de su poltica exterior el Pluralismo
Ideolgico, a travs del cual y, a diferencia de la Doctrina Betancourt, Venezuela
expresaba su deseo de entablar relaciones con todos los pases del continente sin importar
su ideologa o la manera como haban llegado al poder.
El pluralismo ideolgico, hace referencia al legtimo derecho de que gozan todos los Estados de labrarse
y ser protagonistas de su propio destino, y son ellos tambin, los responsables de escoger las frmulas a
travs de las cuales lograrn construir su propio porvenir (Fernndez, 1995:94).

Durante este gobierno y a fin de propagar y consolidar la democracia en el continente


americano, Venezuela adopta como lineamiento de su poltica exterior el Nacionalismo
Democrtico como expresin de su propia identidad y de la creencia de haber alcanzado
una identidad propia (Calvani, 1979:466).
A juicio de Alfredo Toro Hardy (1986:63) el nacionalismo democrtico, buscaba
constituirse como el instrumento idneo para reconciliar los intereses nacionales con el
inters de la regin y de la humanidad.
Otro lineamiento de la poltica externa venezolana en este gobierno, lo constituye l
Bien Comn Universal con el cual se pretenda alcanzar un modelo de desarrollo que
abarcara a todos los pases del continente americano y que implcase a su vez, la
formulacin de una poltica global e integral de la economa mundial, enrumbada hacia la
obtenci n del desarrollo de la humanidad.
Por otra parte y mediante la implementacin de la justicia social internacional como
lineamiento de su actuacin externa, Venezuela deseaba que todos los pases del orbe y
en especial los del Amrica Latina lograran alcanzar la paz y el progreso de acuerdo a sus
posibilidades y requerimientos. Debido a que a juicio de Alfredo Toro Hardy (1986:63) los
Estados deben estar en concordancia con las fortalezas, el grado de desarrollo y el nivel
de riquezas con que cuente el pas o los pases.
A los lineamientos antes mencionados, se le suman: la Solidaridad Pluralista basada
en un sistema de convivencia donde no slo se requiere tolerarse como pases distintos,
sino tambin quererse distintos, para poder as, alcanzar los fines histricos conjuntos que
deben prevalecer sobre las diferencias coyunturales y la Unidad Latinoamericana
entendida como una solicitud histrica necesaria, con el objeto de que los pases de
Amrica Latina puedan desempear un importante papel en el escenario internacional.
El quinquenio 1969-1974 en actuacin externa del pas se observa la apertura y
diversificacin de las relaciones econ micas y por ende, de las relaciones polticas.
Tambin, se inicia durante este perodo el proceso de diversificacin de la industria
conocido como el desarrollo hacia fuera , el cual gener grandes polmicas tanto en el
sector pblico como en el sector privado (Cardozo, 1992: 35).
La suscripcin de estos acuerdos o tratados es muy significativa para Venezuela, ya que
gracias a los mismos se comenzaron a sentar las bases para la posterior integracin
latinoamericana. En un mundo bipolar, dividido en dos bloques comandados por la
entonces Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (U.R.S.S.) y los Estados Unidos de
Amrica (E.U.), Amrica latina abogaba por una unin continental, basada en la similitud
cultural e histrica, con la finalidad de obtener el bienestar econmico comn.
Los antiguos principios de la doctrina del panamericanismo, instauraron la hermandad

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continental, que luego sera aprovechada por la realidad del mercado donde Estados
Unidos ha ejercido un dominio en la economa de la regi n.
As mismo, en este perodo se observa, cierta tendencia hacia la multipolaridad y no
hacia la bipolaridad imperante en los quinquenios de Betancourt y Leoni, lo cual se
acenta con el surgimiento de un nuevo orden econmico internacional signado por la
perspectiva sur -sur.
Es de acotar, que estos lineamientos de la poltica exterior del gobierno de Rafael
Caldera tienen su base ideolgica en los fundamentos de la democracia cristiana
plasmados en las bases programticas del Partido Social Cristiano COPEI las cuales en el
rea internacional proponen:
El fortalecimiento de los vnculos de amistad con todos los pueblos amantes de la paz, respeto al
principio de autodeterminacin de las naciones y colaboracin internacional, a Relaciones especiales de
fraternidad cultural y econmica con los pueblos que integran la comunidad Iberoamericana de naciones; A
la Defensa de los principios que forman la civilizacin, lucha contra el imperialismo y el totalitarismo; lucha
por la igualdad jurdica internacional, poltica econmica internacional de cooperacin, libre acceso a todos
los pueblos a las fuentes de riqueza, a la libertad, Tratados y arreglos internacionales tendientes a asegurar
los que legtimamente corresponden a Venezuela por su aporte a la vida econmica mundial (Magallanes,
1983:184).

Es importante mencionar, que estos principios ideolgicos van a estar presentes a la


hora de formular la agenda de poltica exterior de todos los gobiernos de tinte demcrata
cristiano, que han regido los destinos de Venezuela en su vida democrtica.
1.3. Gobierno del Sr. Carlos Andrs Prez (1974-1979)
Luego de quince aos de instaurada, la democracia representativa en Venezuela ya no
era slo un sueo sino una palpable realidad. Por ello, en su poltica externa la promocin
de la democracia se va a adecuar ms a una poltica principista que a una necesidad
defensiva (Josko de Gueron, 1989:354), la democracia ya no va a ser prioritaria en la
agenda de poltica exterior venezolana de este quinquenio, ms sin embargo, continuara
ocupando un sitial importante dentro de la misma.
En este perodo, se favorece el papel del Ministerio de Relaciones Exteriores,
otorgndosele un presupuesto adecuado con sus responsabilidades formales.
Aunado a ello, los principales sectores del acontecer nacional elevaron su voz a favor de
mayor coherencia y coordinacin en las actividades externas del Estado venezolano (Josko
de Guern, 1989:369). Esta peticin de los principales sectores del acontecer nacional se
evidenci principalmente con los discursos y viajes del presidente Prez.
Por otra parte, Venezuela es un pas productor y exportador de petrleo, circunstancia
que estuvo presente a la hora de elaborar los lineamientos de la actuaci n externa del
Estado venezolano en este quinquenio, puesto que conscientes de su condicin de pas
petrolero y del rol que desempeaba la OPEP en el contexto internacional imperante,
Venezuela no intervino en el embargo petrolero impuesto a los pases rabes a ra z de la
Guerra de Yom Keppur.
Aunado a ello, desempe un papel activo en la conduccin y promocin del Dilogo
Norte-Sur que intent utilizar al petrleo como el mecanismo adecuado, a fin de lograr los
cambios en el escenario internacional (Josko de Gueron, 1989:356).
Por lo tanto, el rechazo a la poltica de bloques, la proclamacin del dialogo y la
confraternidad universal como principios indispensables e inrrenunciables para el

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entendimiento total fue otro de los lineamientos presentes en la poltica exterior de


Venezuela desde 1974 hasta 1979.
El primer gobierno de Prez, en lo que a poltica internacional respecta, tambin se
destac por la utilizacin de una diplomacia multilateral vista como la posibilidad de
subsanar mediante la suma de esfuerzos y voluntades la problemtica comn de la
humanidad.
En estos cinco aos (1974-1979), la poltica exterior venezolana comenz la bsqueda
de un Nuevo Orden Econmico Internacional sustentado en un sistema de intercambio
entre los pases industrializados y los pases en vas de desarrollo.
Aunado a ello, una slida unidad entre la O.P.E.P. y el Tercer Mundo y el nfasis en la
importancia del petrleo como herramienta de transformacin al servicio de los pases en
desarrollo fue otro de los principales efectos de la poltica exterior venezolana del perodo
1974-1979.
La reiteracin de la lucha por la integridad latinoamericana buscando ampliar su marco
de referencia desde el campo econmico hasta el campo poltico fue otro de los principios
que signaron la actuacin externa de Venezuela en este perodo.
La poltica de Prez hacia Amrica Latina se deline como un instrumento en la
negociacin mundial en torno al nuevo orden econmico internacional, reflejndose a su
vez como una faceta m s de su poltica tercermundista (Eva Josko de Guern,
1989:393).
En cuanto a los retos que representa para Venezuela su condicin de ser un pas andino,
caribeo y amaznico, la poltica externa venezolana del perodo 1974-1979 se propone
una poltica de fronteras basada en el desarrollo fronterizo y la atencin econmica y
poltica a Amrica Latina y el Caribe.
Tambin, se destacan como principios tico-polticos de este perodo presidencial, la
aceptacin del pluralismo ideolgico como factor necesario para la unidad tercermundista
y la integracin latinoamericana, aunado al apoyo incondicional a las luchas por erradicar
los ltimos resabios del colonialismo en Amrica Latina.
1.4. Gobierno del Dr. Luis Herrera Campins (1979-1984)
La bsqueda de la institucionalizacin de la libertad y la democracia en el continente
americano, sabiendo que la homogeneidad del sistema poltico contribuye al propio
fortalecimiento del sistema democrtico venezolano; el otorgamiento de relevancia al
nexo econmico de las relaciones polticas del Estado venezolano; el positivo aumento del
papel protagnico de Venezuela en el orden internacional en general y en el orden
latinoamericano en particular, sabiendo que ello favorecera el incremento de la capacidad
de influencia del Estado venezolano, en el mbito en que la misma sea o fuera susceptible
de factibilidad y eficiencia, son algunos de los principios fundamentales de la poltica
exterior de este periodo presidencial.
Siendo as las cosas, durante este quinquenio la poltica exterior puntualiz la accin de
formulaciones mediante parmetros realistas, es decir, a partir de precisar definiciones
de los intereses nacionales y de sobrias evaluaciones de sus capacidades (Cardozo,
1989:2).
Entre 1979 y 1984 se produjo un viraje significativo en la economa del pas, debido a

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que superado el efecto transitorio de la revolucin iran y de la guerra entre Irn e Irak
y su incidencia sobre los precios petroleros en 1982, las divisas del Estado venezolano se
vieron diezmadas luego de culminar tal situacin coyuntural. Sin una adecuada inversin
de los recursos petroleros que activaran otras reas productivas del Estado y sin un plan
de contingencia capaz de afrontar las fluctuaciones del principal rubro exportador.
Venezuela se enfrentaba a una grave crisis econmica en el mbito interno, que alcanzara
su cenit el 18 de febrero de 1983, con una devaluacin de la moneda nacional.
El contexto interno imperante, ante el nuevo esquema econmico internacional,
conllev a profundizar las formulaciones de carcter internacional que produjeron un
despliegue regional en la poltica exterior (Cardozo, 1989:2). Por ello, las acciones hacia
las zonas de inters geopoltico y geoestratgico pasaran a ser primordiales para
Venezuela en este perodo.
De lo antes mencionado, se deduce que para la administracin Herrera era necesario no
permitir que la decestabilizacin poltico-econ mica representara una amenaza para la
seguridad de Venezuela (Toro Hardy, 1991:49).
La poltica exterior de Luis Herrera, se basa en la idea de diplomacia de proyeccin en
contraposicin a la diplomacia reactiva del gobierno de Prez. Dicho viraje se corrobora
con la reactivacin poltica del Pacto Andino y el apoyo a los procesos de democratizacin
en Centroamrica (Cardozo, 1989:2). De esta forma, el gobierno contribuy en la
pacificacin de la regin gracias a la adecuada actividad diplomtica desplegada.
Por otro lado, los asuntos petroleros y el diferendo con Colombia ocuparon un lugar
privilegiado en la poltica exterior de la poca. Las cancilleras de ambos pases iniciaron
conversaciones para solucionar el problema de la delimitacin de reas marinas y
submarinas en el Golfo de Venezuela plantendose entonces la llamada Hiptesis de
Caraballeda al cual al no lograr alcanzar, entre los principales sectores del acontecer
nacional el consenso requerido para su aprobacin fue desechada.
Igualmente, se retom la reclamacin del territorio Esequibo y las relaciones con
Estados Unidos. En cada uno de los casos, comenta Elsa Cardozo Da Silva (1989:2) hubo
una notable continuidad estratgica, a pesar de que las diferencias de situaciones, estilos
y prioridades imperaban.
Herrera, estableci una zona de seguridad y presencia venezolana en el Caribe como
uno de los objetivos de su poltica internacional, tena a Cuba en la mira. De all, y pese a
la oposici n venezolana a Smoza y su apoyo incondicional a los sandinistas, su temor de
que el nuevo rgimen nicaragense suprima el pluralismo y emprenda la penetracin en
pases vecinos (Josko de Guern, 1989:365).
Lo ya mencionado, evidencia que los vnculos con Centroamrica fueron afianzados en
este perodo en razn de las preferencias poltico-partidistas y en la bsqueda de la
seguridad regional necesaria para el mantenimiento del rgimen democrtico en
Venezuela.
Se podr a sealar, que el concepto organizador que resume la poltica exterior
venezolana entre 1979 y 1984, es el de la seguridad regional frente a un nuevo orden
econmico internacional, en el que se destaca el inters de la diplomacia venezolana por
mantener su presencia geopoltica en los Estados que componen su zona de influencia y
visualizar su seguridad y en el orden poltico interno como una forma de resguardar la
soberana nacional.

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Para Alfredo Toro Hardy (1991:21) este perodo se caracteriz por un marcado respeto
a la diplomacia institucional.
1.5. Perodo Presidencial del Dr. Jaime Lusinchi. 1984-1989
Para Elsa Cardozo (1989:3) la poltica internacional de Venezuela en este perodo se
debata entre los compromisos polticos y la inestabilidad econmica. Jaime Lusinchi, inicia
su perodo de gobierno en un Venezuela signada por un entorno poltico y un entorno
econmico bastante deteriorados.
Por otra parte, una baja en los precios del petrleo conllev a que la economa
domstica se viese nuevamente afectada. Aunado a ello, era necesario buscar el
refinanciamiento de la deuda (tanto interna como externa) venezolana (Cardozo, 1989:3).
Siendo as las cosas, la situacin econmica y social imperante en el pas, conllev a
que la agenda de la poltica exterior del Estado venezolano en este perodo gubernamental
respondiera a la vulnerabilidad interna y a la necesidad de transformacin del rgimen del
Estado paternalista.
De igual manera, se evidencia la tendencia a disminuir los frentes convencionales de
la poltica exterior y a definir las prioridades de actuacin en este mbito. Finalmente, es
importante mencionar que este gobierno realiz cambios en la instrumentacin de accin
poltica, al utilizar la diplomacia como instrumento eje de la poltica exterior en lugar de
instrumentos econmicos persuasivos que dependen de disponibilidad de recursos
econmicos (otorgamiento de prestamos, crditos, asistencia financiera entre otros).
En el rea petrolera, se dieron esfuerzos para mantener la unidad de la OPEP para recuperar alg n
control sobre los precios del mercado. La fuente adicional de fricciones fue la innovacin tcnica venezolana
Orinoco-Emulsin, que cre expectativas de apertura en nuevos mercados. Paralelamente, continu el
programa de internacionalizacin, que permita mayor control sobre el destino final de las exportaciones
petroleras. Otra decisin de poltica exterior en materia petrolera, fue la acreditaci n de la refinera Isla de
Curazao y el Acuerdo de San Jos , que garantizaron, tanto la presencia estratgica del petrleo venezolano
en Centroamrica, como la colocacin internacional del crudo en esos mercados (Rincn, Fernndez y
Rodrguez, 2001:110).

Para fortalecer el rea comercial, se propuso en esa poca diversificar la economa de


productos y mercados con el estmulo a las exportaciones no tradicionales y la reduccin
de las importaciones. En relacin con los proyectos regionales como ALADI y el Pacto
Andino no hubo avances importantes, salvo la firma del protocolo modificatorio del
Acuerdo de Cartagena y el posible ingreso de Venezuela al Acuerdo General sobre
Aranceles y Comercio (GATT).
Por su parte, la deuda externa, aunque no es contemplada como un problema de
poltica exterior, fue la preocupacin central del periodo. Tambin se despleg una intensa
actividad diplomtica, cumplida en el seno del Grupo de Contadora, en coherencia con el
compromiso poltico-estratgico de Venezuela en Centroamrica y el Caribe. Igualmente
en poltica de concertacin, el Estado intervino en la actuacin del Grupo de Ri, que
propuso un marco comn para la reduccin de la deuda en el continente.
Las relaciones con Estados Unidos, estuvieron signadas por el problema de la deuda, as
como, por la tensin bilateral que gener el apoyo norteamericano a la contra
nicaragense an sin la autorizacin de su propio congreso. Finalmente, las relaciones con
la vecina repblica de Colombia giraron en torno a los problemas limtrofes que
amenazaron con retardar los visajes de cooperacin y relaciones econ micas con miras a
la integracin. De all que frente a la negativa venezolana de integrar la comisin
conciliadora prevista en el acuerdo sobre conciliacin y arbitraje de 1939, se produjo la

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penetracin del buque de guerra colombiano Caldas al sur del paralelo de Castilletes,
lo que ocasion graves tensiones en ambos pases.
1.6. Segundo perodo Presidencial
Trnsitorio del Dr. Ramn J. Velsquez

del

Sr.

Carlos

A.

P rez

Gobierno

Al iniciar Prez su segundo perodo de gobierno, la escena internacional se caracterizaba


por la debacle del sistema econmico de los pases del oriente europeo que quebrantaron
el escenario poltico de la poca, signado hasta entonces por una bipolaridad r gida, lo cual
repercuti en la economa internacional y en los esquemas de integracin, enrumbados a
la configuracin de bloques regionales.
En el mbito interno, la renta petrolera ya no era suficiente para mantener la economa
del pas, aunado a ello, la deuda externa iba en aumento y la corrupcin era cada vez,
ms notoria en las diferentes instancias del poder pblico nacional.
Es por lo antes descrito, que este gobierno orient su estrategia econmica, atendiendo
a las necesidades del mercado y consider la ejecucin de su estrategia en la dinmica
econmica internacional. Esta concepcin se sustentaba en el auge de las llamadas ideas
neoliberales de apertura en la plataforma internacional.
En este nuevo contexto histrico, la poltica exterior se vio orientada hacia objetivos
econmicos externos del Estado como la integracin econ mica, el cambio tecnolgico, la
inversin extranjera y la revisin del proteccionismo que el Estado haba generado en el
sector empresaria y sustituirlo por la privatizacin.
Esta agenda de poltica exterior, involucr una ofensiva diplomtica de promocin del
gobierno venezolano, como parte de un proyecto de reestructuracin econmica nacional.
A pesar de las expectativas de los diversos sectores del pas y del entorno internacional
el impacto social que generaron las medidas del programa econmico conllev a una
explosin social caracterizada por protestas y saqueos a lo largo de todo el territorio
nacional el 27 y el 28 de febrero de 1989.
En este orden de ideas, Samuel Prez (1996:35) seala que El 27 de Febrero, que
estall por causas coyunturales, debe reconocerse como la expresin de causas mas
profundas de orden estructural: el agotamiento de una forma de vida, el desencanto de
los polticos y la poltica, la incredulidad en el sistema y los partidos.
La protesta de la poblacin civil, trajo como consecuencia una serie de atropellos por
parte del aparato represivo del Estado venezolano (la polic a, la DISIP, la PTJ y las fuerzas
armadas), que constituy una violacin de los derechos humanos por parte del gobierno
venezolano, denunciado por la opini n pblica nacional e internacional.
Al respecto, Arturo Uslar Pietri (1992:12) seala que El 27 de febrero de ese mismo
ao comenz una espontnea protesta, no dirigida por ningn sector que abarc a
Caracas y a muchas ciudades del interior. Hubo saqueos, destruccin de bienes y
numerosa vctimas.
All se inici un clima de desconfianza social que aumentara hasta culminar en dos
intentonas golpistas en 1992, una militar el 4 de febrero y una cvico-militar el 27 de
noviembre. Todo esto tuvo un efecto internacional negativo para el pas. La que pareca
ser la democracia m s slida del continente haba sido amenazada.

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En el segundo periodo presidencial de Carlos Andrs Prez a pesar de ser interrumpido a causa de su
destitucin del cargo por el Congreso de la Repblica, se suscribieron importantes acuerdos y tratados
bilaterales y multilaterales con pa ses de todo el mundo derivados del acuerdo comercial ya suscrito en
Montevideo. Tambin un tratado de extradicin entre Venezuela y Espaa y mltiples convenios de
seguridad social y de cooperacin, en especial con la Repblica de Colombia en lo tocante a desarrollo
integral, cooperacin y asistencia tcnica, asistencia bsica hacia la poblacin indgena en la frontera,
coordinacin y creacin de una comisin binacional de seguridad para el control y recuperacin de
vehculos, profundizacin del diseo estratgico del proceso de integracin andina, coordinacin fitosanitaria
y combate de delitos comunes (Rincn, Fernndez y Rodrguez, 2001:112-113).

Para este gobierno, su poltica internacional pas a ser una importante herramienta
tanto poltica como econmica del pas. El gobierno, estaba consciente de la necesidad de
introducir al Estado en el contexto internacional imperante, disminuyendo as su papel
proteccionista.
A consecuencia de la salida del presidente Prez, asumi el poder el Dr. Octavio Lepage,
presidente del Congreso Nacional para la poca, das despus, el Congreso Nacional
design al Dr. Ramn J. Velsquez para concluir este periodo presidencial, que finaliz en
1994, cuando le entrega al candidato presidencial electo el 3 de diciembre de 1993, Dr.
Rafael Caldera, la conduccin del Estado venezolano.
La poltica exterior de este periodo de escasos nueve (9) meses, intent mantener los
niveles de pluralidad y necesidad de crecimiento que haba mantenido el gobierno de
Prez. Por ello, la suscripcin de acuerdo con pases europeos y americanos en el rea de
cooperacin poltica, econmica, cultural y ambiental fue objetivo de este gobierno.
Por todo lo anteriormente descrito, se puede sealar que la poltica exterior tanto de
Prez como de Velsquez, tuvo como plataforma el programa de ajuste y reestructuracin
polticoecon mico del Gran Viraje, destacndose como lineamientos especficos de su
poltica internacional el reforzamiento de la solidaridad y la democratizacin internacional,
principalmente a travs de la activa defensa y promocin de la democracia en la poltica
externa de Venezuela en este perodo, donde tambin jug un papel preponderante el
liderazgo del Presidente Prez, quien incluso trat de reeditar la doctrina Betancourt como
iniciativa de promocin de la democracia a la venezolana. (Romero, 2000).
Para Eva Josko de Guern (1992:67) el alto perfil del gobierno de Prez y que continuo
parcialmente el gobierno de Velsquez le impuso nuevamente a la promocin de la
democracia en la poltica externa venezolana hacia el frente latinoamericano, se baso en
su condicin y en su experiencia como Estado democrtico. Por lo tanto, la democracia fue
utilizada para fortalecer la presencia e influencia de Venezuela en la regin.
1.7. Segundo perodo Presidencial del Dr. Rafael Caldera
El Dr. Rafael Caldera, inicia su gobierno bajo un contexto socio poltico fragmentado, un
sistema paternalista decadente y la necesidad de subsistencia del Estado de cara al nuevo
sistema econmico imperante.
Debido a esta realidad, el Estado venezolano debi redefinir muchos aspectos de su
poltica externa, a fin, de alcanzar su inclusin en el nuevo orden poltico externo ahora,
signado por parmetros econmicos integrados por el auge de la economa, basado en la
creacin de bloques regionales y el conocimiento cientfico y tecnolgico como
herramienta de desarrollo de los Estados (Rincn, Fernndez y Rodrguez, 2001).
La poltica exterior en este gobierno, se orient fundamentalmente a la reafirmacin de
Venezuela como Estado lder en la concepcin tica de las relaciones internacionales, en la
bsqueda de la gobernabilidad del continente americano sustentado en los valores

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intrnsecos de la democracia, en la solidaridad regional e iberoamericana en estos


tiempos de globalizacin mediante procesos integracionistas signados por el regionalismo
abierto y la cooperacin inter partes en la consecucin del desarrollo integral, en el
afianzamiento de la identidad propia y la defensa de intereses compartidos a objeto de
crear un espacio comn hemisfrico e iberoamericano signado por la paz, la democracia y
la cooperacin.
Tambin, fue objetivo de la poltica externa venezolana en el periodo 1993-1998
colaborar en la creacin de un nuevo orden mundial ms justo y democrtico sustentado
en la justicia social internacional.
La bsqueda de la paz, mediante la buena vecindad, el respeto mutuo y una actuacin
ecunime y ponderada, sustentada, en el di logo poltico y diplomtico bilateral para la
resolucin de problemas con sus Estados vecinos respetando la soberana territorial, fue
otro lineamiento presente en la agenda de poltica exterior del Dr. Caldera.
Por ejemplo, en materia de seguridad, las antiguas tensiones fronterizas fueron
reemplazadas por la resolucin conjunta de problemas transnacionales de seguridad
econmica, social y poltica a travs de la coordinacin y la cooperacin.
Se intensific proceso de integracin con Colombia y se logr un acercamiento
diplomtico y comercial con Brasil en lo que respecta a desarrollo y seguridad econmica,
se enfatiz el tema de la diversificacin de mercados y fuentes de financiamientos con
estrategias como: la apertura comercial y financiera, tambin se replantearon y
flexibilizaron los esquemas de integracin econmica mediante el redimencionamiento del
Bloque sub-regional andino y negociacin hacia otros bloques como MERCOSUR y la Unin
Europea.
Las relaciones con los Estados Unidos de Amrica, estuvieron orientadas tanto, a la
suscripcin de convenios y tratados con el coloso del norte, como a la disposicin de
ambos pases, de aunar esfuerzos hacia la bsqueda de la integracin hemisfrica.
Por ello, promover una integracin no slo de tipo comercial, sino que la misma,
conllevara al desarrollo econmico de la regin en su conjunto sustentada en una relacin
orgnica de intereses compartidos y en la convivencia pacfica fue otro de los lineamientos
tico-polticos del segundo gobierno de Caldera.
Por otra parte, la actuacin del Estado gir en torno al desarrollo de una imagen de
gobernabilidad democr tica, capaz de atraer la inversin extranjera. La imagen respetable
y el poder moral del Dr. Caldera, facilitaron que la diplomacia venezolana se proclamara
como abanderada de la lucha contra la corrupcin que azotaba a Amrica Latina
(Rincn, Fernndez y Rodr guez, 2001:115).
Durante este gobierno, fue menos activa la promocin de la democracia y la misma
careci de un diseo estrat gico claro e integral, se limit especficamente a la lucha
contra la corrupcin. Es por ello, que si bien es cierto, que la agenda de poltica exterior
de este quinquenio no dej de incluir la defensa, consolidacin y profundizacin de la
democracia, en la pr ctica, la misma se redujo a una propuesta anticorrupcin (Romero,
2000).
1.8. Gobierno de Hugo Chvez Fr as (1998 - )
El sistema democrtico instaurado en Venezuela en 1958, comenz su
resquebrajamiento, desbordamiento y desconsolidacin al principio de los aos 90 y su

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ruptura se produjo entre 1998 y 1999 con la instauracin de un gobierno de carcter


revolucionario y con la elaboracin de un nuevo Texto Constitucional que ha hecho
replantear los supuestos y pautas democrticas del sistema poltico y econmico
prevaleciente durante 40 a os (Romero, 2000:9).
Por lo tanto, ha sido norte del gobierno de Hugo Chvez, la idea de proyectar al mundo
(principalmente en los foros internacionales) la transformacin venezolana, como una
revolucin democrtica, es decir, la idea de un cambio profundo pensado y realizado bajo
principios y procedimientos democrticos.
En opinin de Elsa Cardozo de da Silva (2002:10) las orientaciones y el estilo de la
poltica exterior venezolana cambiaron significativamente a partir de 1999 debido a que el
gobierno Chvez basaba su agenda de poltica exterior en la promoci n de la democracia
participativa, lo que conllev a que se replantearan los principios mismos a partir de los
cuales eran atendidos los temas fundamentales de dicha agenda: petrleo, integracin,
democracia, seguridad, comercio y finanzas. De igual forma, fueron reformadas las
prioridades y orientaciones referentes a pases y regiones.
Aunado a ello, el resurgimiento de conflictos y tensiones internacionales del final de la
postguerra fra permiti el surgimiento de nuevas propuestas geopolticas, que desde sus
inicios, criticaron tanto el modelo de economa de mercados como la hegemona
norteamericana.
De lo antes descrito, se evidencia que la agenda de poltica exterior de este gobierno se
ha elaborado siguiendo tanto los preceptos constitucionales como la realidad domstica y
la dinmica internacional.
La autodeterminacin de Venezuela y el desarrollo de la soberana del Estado
Venezolano en los contextos: territorial, cultural, militar, alimentario y energtico, ha sido
uno de los principios fundamentales de este gobierno. De all, deriva la cantidad de
tratados y convenios que Venezuela ha suscrito con diferentes pases del orbe.
Por otra parte, la administracin Chvez tambin ha pregonado como lineamiento de su
poltica exterior el respeto y promocin de los derechos humanos asumiendo las
responsabilidades emanadas de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. Es por
ello, que el derecho a la vida, a la libertad de expresin e informacin son respetados y
protegidos por el Gobierno.
Aunado a ello, ha sido norte de la poltica externa del nuevo milenio la democratizacin
de la sociedad internacional y de las instituciones que la respetan y defienden.
La bsqueda de un nuevo orden internacional, ha sido otro de los principales
lineamientos de la actuacin internacional de Venezuela y prueba de ello, es la bsqueda
al cese de las diferencias entre los pases del norte y el sur. Para este gobierno, el dilogo
norte-sur, es una posibilidad necesaria debido a que los pases del norte, poseen los
capitales para la inversin y las mejores tecnologas.
Entonces, el Dilogo Norte-Sur es necesario para que ambos territorios se
complementen y juntos puedan delinear un intercambio justo que equilibre el valor de la
materia prima y los bienes en desarrollo con que los pases en desarrollo contribuyen al
comercio internacional.
Otro de los principios rectores de la poltica internacional de este perodo ha sido el
pluralismo internacional. Siendo as, Venezuela proclama la vigencia del Estado-Nacin,

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sin perjuicios de tipo poltico, tnico o religioso; respeta las tradiciones de cada pas y
las valora de forma positiva ya que a su juicio todos los pueblos son diferentes.
La solidaridad internacional tambin ha signado la actuacin externa del gobierno de
Hugo Chvez y la misma se refleja en los diferentes acuerdos de cooperacin y
colaboracin que ha suscrito con distintos pases de la comunidad internacional.
Por otra parte, la poltica de buena vecindad, el fortalecimiento de las relaciones de
cooperacin, seguridad fronteriza e integracin econmica, el fortalecimiento de los lazos
polticos, econmicos, comerciales, culturales y sociales aunados, al dilogo bilateral, la
negociacin directa y la bsqueda de un escenario propicio para la seguridad fronteriza
son algunos de los lineamientos que han inspirado la poltica exterior de este gobierno
hacia la Repblica de Colombia (MRE, 2002).
Adems de hacer efectivos los procesos de integracin binacional y fronteriza, el Estado
venezolano ha participado activamente como mediador en el proceso de paz entre el
gobierno colombiano y la guerrilla. Con la ruptura del proceso de paz y el inicio de las
operaciones militares en la zona de distensin, As como el temor de la poblacin civil a un
recrudecimiento del conflicto entre las partes, el gobierno nacional piensa implementar
medidas de corte humanitario para ayudar a los refugiados colombianos.
Aunado a ello, y continuando con lo que se refiere a las relaciones fronterizas, la
administracin Chvez se ha caracterizado por los contrastes en las decisiones polticas,
prueba de ello lo constituyen: el acercamiento a la Repblica Federativa de Brasil dentro
del marco de bsqueda de un acercamiento con el MERCOSUR, la bsqueda de soluciones
al diferendo con Guyana, aunado, a la posicin neutral asumida ante el otorgamiento de
concesiones para la creacin un puerto espacial en el territorio del Esequibo (Blanco,
2000:2).
En lo que respecta a las relaciones de Venezuela con los Estados Unidos, se observa una
mezcla compleja de componentes pragmticos e ideolgicos. A pesar de la continuidad en
materias relativas a los acuerdos de doble tributacin, lucha contra el narcotrfico, las
garantas de suministro petrolero enmarcado en la activa poltica de fortalecimiento de la
OPEP y la cooperacin de inteligencia en la lucha contra el terrorismo; al igual que,
iniciativas conjuntas en lo que respecta a derechos humanos y movimientos insurgentes.
Tambin, Venezuela ha experimentado desacuerdos diplomticos con el coloso del norte,
en razn de que su retrica anti-unipolar, claramente opuesta al libre comercio y muy
cr tica del modelo y de las instituciones de la democracia representativa (Cardozo de da
Silva, 2002:11).
Asimismo, las tensiones de carcter poltico se acentuaron entre ambos pases, luego de
los sucesos del once de septiembre de 2001, cuando la diplomacia norteamericana se
declar adversa hacia algunos regmenes autocrticos con los que el gobierno venezolano
ha propiciado acercamientos.
Otro de los aspectos caracter sticos de la actuacin externa del gobierno de Chvez, es
sin duda el fortalecimiento de las relaciones con la Repblica Socialista de Cuba, vnculos
que se estrecharon a partir de la creacin de la Comisin Mixta de Cooperacin CubanoVenezolana. Esta comisin ha suscrito varios acuerdos bilaterales de carcter econmico,
poltico y cultural.
Dentro de estos mltiples acuerdos suscritos con la naci n caribea se encuentra el
convenio petrolero cubano-venezolano en el marco del Acuerdo de Caracas, renovacin
del antiguo Acuerdo de San Jos, suscrito en 1887 con diez Estados del Caribe.

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En opinin de Elsa Cardozo de Da Silva (2002:6) las relaciones del Gobierno Chvez con
Cuba se han caracterizado por la intensidad de las mismas y por las coincidencias que l
presiente venezolano ha expresado una y otra vez respecto al gobierno de Castro, y
viceversa.
Por otra parte, es importante resaltar que inspirados en los ideales integracionistas de
Sim n Bolvar, el desarrollo de los procesos de integracin en Latinoamrica ha constituido
uno de los principios fundamentales de la poltica exterior del gobierno de Hugo Chvez en
la bsqueda de la unidad latinoamericana a travs, de la construccin de un solo Bloque
Comercial Regional.
Es por ello, que en el mbito regional, la poltica exterior venezolana de este gobierno le
ha dado prioridad a la unidad latinoamericana y caribea. Ms all de los planteamientos
del presidente Chvez y de los principios constitucionales, propuestas como la de una
Confederacin de Naciones Latinoamericanas y Caribeas, la de una confederacin de
ej rcitos latinoamericanos, al igual que la iniciativa de fortalecer al Grupo de Ro
transformando al Sistema Econmico Latinoamericano en su apoyo tcnico, con la
finalidad de crear un espacio latinoamericano y caribeo con un perfil diferente al que
prevalece en los actuales esquemas de integracin existentes (Cardozo de Da Silva,
2002:9).
Para ello, se ha buscado profundizar las negociaciones entre los distintos esquemas de
integracin en el continente americano, con especial inter s en la Comunidad Andina de
Naciones, el Tratado de Cooperacin Amaznica, y conversaciones con el MERCOSUR
(Rincn, Fernndez y Rodr guez, 2001).
As mismo, tambi n hay que destacar que el fortalecimiento de las relaciones con los
pases asiticos y los pases de la llamada Europa del Este, han sido la meta de la poltica
exterior venezolana en el nuevo siglo, todo ello basado en una concepcin multipolar del
mundo y en la que Venezuela se inclina por el establecimiento y afianzamiento de v nculos
comerciales, econmicos, polticos y culturales con los pases latinoamericanos, europeos,
asi ticos, africanos y los pases miembros de la OPEP.
Otro de los lineamientos de la poltica externa de Hugo Ch vez lo constituye la activa
participacin del Estado venezolano en los organismos internacionales. En la OEA,
Venezuela propuso, inicialmente la sustitucin del principio de la democracia
representativa por el de la democracia participativa. Luego, en la II Cumbre de las
Amricas y en las discusiones para la aprobacin de una Carta Democrtica
Interamericana en las Asambleas de San Jos de Costa Rica y Lima en el 2001, con el
apoyo de Venezuela, finalmente se incorpor en este texto el concepto de democracia
representativa pero sin eliminar el de democracia representativa (Cardozo de Da Silva,
2002:10).
Aunado a ello, Venezuela en el seno de la OEA a elevado su voz en casos muy
especficos como las amenazas a la estabilidad democrtica en Paraguay, Bolivia y
Ecuador, al igual que cuando se inicio la crisis peruana que culmin con la salida de
Fujimori, el gobierno venezolano que preside Hugo Chvez expres su negativa a algn
tipo de intervencin internacional por parte de la OEA.
Igualmente, el actual gobierno ha reactivado en la escena internacional, las decisiones
de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) desde la Secretara General,
con el fin de estabilizar los precios por barril, lo que se evidencia con el respeto
internacional a los acuerdos de recorte de produccin suscritos entre Venezuela, Arabia
Saudita y Mxico en la Haya. Dichos acuerdos permitieron una reestructuraci n de la
oferta, la cual contribuy a la baja en el inventario de crudos producidos por Estados

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Unidos, lo cual permiti la recuperacin de los precios en el mercado petrolero mundial.


En opini n de Mara Teresa Romero (2000:A8) la diplomacia de proyeccin,
caracterstica de este gobierno ha sido ejercida directamente por el Presidente Chvez y la
misma se evidencia en los viajes que el mandatario nacional ha realizado a distintos
pases de cinco continentes.
Aunado a ello, los cambios en la poltica domstica se han reflejado en la poltica
exterior venezolana conllevando a un estilo diplomtico m s directo, abocado a la
obtenci n de nuevos mercados, a atraer la inversin extranjera y la activacin de los
nuevos rubros en la produccin econmica como consecuencia de la llamada diplomacia
comercial, econmica y financiera, basada en la idea de que los asuntos econmicos
estn ntimamente vinculados al trabajo diplomtico, destinado a concretar acuerdos de
cooperacin internacional.
2. Conclusi n
La Democracia venezolana, a lo largo de ms de cuarenta aos se ha replanteado
constantemente, esos virajes en los principios y en las instituciones democr ticas se ha
reflejado en su poltica exterior, ello explica los cambios en la actuacin diplomtica
nacional, pasando de la diplomacia de reaccin a la diplomacia de proyeccin en la
bsqueda por nuevos espacios dentro de la zona de influencia poltica del hemisferio sur
del continente americano.
En los primeros 15 aos, que comprenden los perodos presidenciales de Rmulo
Betancourt, Ral Leoni y Rafael Caldera las actividades en poltica exterior estuvieron
destinada hacia la consolidacin del rgimen democrtico y de sus instituciones.
Posteriormente, en los perodos presidenciales de Carlos Andrs Prez (primer
gobierno), Lus Herrera y Jaime Lusinchi, se inici un periodo donde la democracia se
dedic a consolidar su presencia en su zona geopoltica de influencia, dentro de una
concepcin pluralista de las relaciones intergubernamentales.
Desde finales de los aos 80 y prcticamente durante la dcada de los 90 (en el
segundo gobierno de Carlos Andr s Prez y en el segundo gobierno de Caldera) la
democracia venezolana experiment una crisis de credibilidad y gobernabilidad.
Por ello, para Hugo Chvez Fras y la fundacin de su V Repblica se hizo necesario
reconstruir los lineamientos o principios que regiran la vida democrtica, plasmados en un
nuevo texto constitucional y estos se han visto reflejados en las acciones diplomticas
ejercidas por los representantes del Estado en armona con las nuevas demandas que
genera el mercado internacional, lo que ha conllevado por ende, a un replanteamiento en
los principios tico-polticos de la poltica exterior. Aunado a ello, se observa un viraje en
el estilo diplomtico que se orienta hacia la prominencia de la figura presidencial y es
utilizado como un instrumento de desarrollo econmico y de creacin de nuevos espacios
de accin poltica.
Igualmente, si bien es cierto que, la poltica exterior venezolana se ha caracterizado por
su falta de continuidad y de coherencia, ya que no ha existido un seguimiento de la
formacin y anlisis de la misma, no es menos cierto, que la defensa y promocin de la
democracia a lo largo de la historia democrtica del pas ha contribuido, tanto en la
consolidacin de la democracia interna, como en el mantenimiento de la imagen y el
liderazgo venezolano en la comunidad internacional. Al mismo tiempo, dicha promocin y
defensa han generado significativos beneficios tanto en el mbito poltico como en el

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mbito econmico.
As mismo, se observa que con la declinacin de la poltica de promocin y defensa de la
democracia (como principio fundamental de su agenda de poltica exterior) por parte de
Venezuela en 1993, se ha evidenciado la prdida de liderazgo, imagen y prestigio
venezolano en las Amricas.
Actualmente, a pesar de la activa participacin diplomtica del presidente Chvez en el
rea latinoamericana, Venezuela ya no es percibida como lder hemisfrico y menos an,
como modelo de democracia regional.
De todo lo descrito anteriormente, se deduce que aunque la utilidad de la poltica
exterior ha cambiado, su papel dentro de la toma de decisiones de los Estados es hoy en
da ms relevante. As mismo, lo es para el mantenimiento del sistema poltico, que
depende cada da ms, de los procesos de globalizacin en materia econmica generados
en el ambiente internacional y de la cooperacin de los bloques regionales a travs, de los
distintos mecanismos jur dicos y polticos bilaterales y multilaterales.
Las consecuencias de las decisiones tomadas en materia de poltica exterior para la
democracia venezolana solo ser n susceptibles de ser analizadas a mediano y largo plazo.
Sin embargo, se hace necesario ratificar que las mismas debern ser el reflejo de la
tolerancia y la bsqueda del consenso propio de los regmenes democrticos y que la
consecucin de los lineamientos de la poltica exterior son el resultado, no slo de lo que
es el interior de un pas, sino de lo que sus gobernantes desean que esta sea. Slo el
tiempo, y una poltica de seguimiento de las decisiones de la accin diplomtica pueden
determinar su eficacia.

* Este trabajo es un avance del proyecto CONDES CH-292 -2001, intitulado:


Funcionalidad y disfuncionalidad de la Frontera Moderna: Caso Frontera ColomboVenezolana.

Lista de Referencias
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1992.
2. BLANCO, Josefina. Venezuela gan una batalla con Guyana, en El Nacional. 28 de
diciembre. Caracas. Venezuela, 2000.
3. BETANCOURT, Rmulo. La Revolucin Democrtica en Venezuela (IV Tomos).
Editorial Imprenta Nacional. Caracas, 1968.
4. BETANCOURT, Rmulo. Amrica Latina: democracia e integracin. Editorial Seix
Barral. Barcelona, Espaa, 1978.
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