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LA DOMINACIN COMO EXPLOTACIN EN KARL MARX

por Ricardo Etchegaray 1


Introduccin: los problemas no resueltos
Karl Marx naci en Trveris el 5 de mayo de 1818 y muri en Londres en
1883. Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, donde se doctor en
1841. Al ao siguiente se desempe como jefe de redaccin de la Gaceta
Renana hasta que fue obligado a abandonar el puesto, trasladndose a Pars y
entablando amistad con Friedrich Engels con quien trabaj desde 1844.
Su participacin en actividades revolucionarias le obligaron a trasladarse
primero a Bruselas en 1845, despus a Renania, a Pars y finalmente a Londres
(1849) donde se radic definitivamente. Public en colaboracin con Engels La
sagrada familia (1845) y El manifiesto comunista (1848). Su obra principal es
El capital (cuyo primer volumen public en 1867). Otras obras publicadas son:
Miseria de la filosofa (1847) El 18 Brumario de Luis Bonaparte (1852),
Introduccin general a la crtica de la economa poltica (1857), Herr Vogt
(1860), La guerra civil en Francia (1871), Crtica del programa de Gotha
(1875).
La militancia de Marx
dio testimonio de lo que el
conjunto de su obra ha tratado
de
demostrar:
en
la
modernidad, las relaciones de
dominio han sufrido una
transformacin radical dejando
de ser formas de dependencia
personal
para
devenir
relaciones de explotacin, en
las que los hombres dependen
del sistema objetivo de
relaciones materiales. Mientras
que en las pocas premodernas
el dominio de unos hombres
sobre otros se basaba en
diferencias
naturales
de
nacimiento, sangre, tradicin,
cultura o sobrenaturales como
la ascendencia divina de los
nobles
o
la
eleccin
providencial en funcin de la
salvacin; en la modernidad los
hombres comienzan a ser considerados naturalmente iguales, de donde se infiere
que las diferencias y jerarquas se derivan no del punto de partida, de las
condiciones iniciales, sino de los diferentes usos que cada uno hace de las
condiciones naturales. Hobbes deca que las diferencias en el estado de naturaleza
dependan de la fuerza y de la astucia; Locke, Hume y Adam Smith las
1

Etchegaray, R., Dominacin y poltica, La Plata, Ediciones Al Margen, 2000.

atribuan al trabajo.
Desde otra perspectiva, se caracteriza a las relaciones premodernas por ser
producto de la arbitrariedad, de las relaciones de poder, distinguindolas de las
modernas, que seran relaciones objetivas, dependientes de la naturaleza de la
sociedad y del hombre, del orden mismo de las cosas. Las investigaciones de Marx
tratarn de desentraar el secreto de estas relaciones de dependencia del
sistema, que parecen naturales y objetivas, pero que han sido construidas
histricamente.
Si el siglo XVIII fue iluminado por las luces de la razn y por los fuegos de
la revolucin, el siglo XIX se convirti rpidamente en una poca de sombras,
pasiones, individualismo, fracasos y opacidad: restauraciones conservadoras y
levantamientos revolucionarios fallidos en lo poltico; guerras, miseria y trabajo
sin descanso en las fbricas que alimentaban la revolucin industrial, en lo social.
Los desarrollos tericos del iluminismo y del liberalismo no lograban explicar los
conflictivos efectos de una realidad histrica inestable. Las protestas de los
romnticos quedaban reducidas a manifestaciones individuales en el mbito de la
alta cultura, y dentro en ella, al plano artstico. Por otro lado, los movimientos
sociales crticos como el sindicalismo y el socialismo no contaban, a los ojos de
Marx, con una fundamentacin slida de la verdad de sus luchas. La actividad de
Marx se encamina desde los primeros aos a dar cuenta de las relaciones de
explotacin, como un producto y un supuesto de las formas de sociedad
modernas.
Contra la interpretacin de Althusser, sostenemos que Marx nunca dej de
ser un hegeliano y, como dice Deleuze, un hegelianismo invertido sigue siendo
hegeliano. Para Hegel, el trabajo de lo negativo, que genera fracturas y
divisiones, es un momento del desarrollo de la razn, la que no deja de alcanzar la
reconciliacin a travs de la reunificacin de los movimientos complementarios.
Marx sac provecho de este procedimiento dialctico que supera las falencias de
una perspectiva unificndola con su opuesta y complementaria.
a. En la escuela hegeliana o la filosofa clsica alemana
Aunque Marx no asisti a las clases de Hegel (cuando defendi su tesis
doctoral en 1841, haca una dcada que Hegel haba muerto), se form en el clima
de las discusiones planteadas por los hegelianos, quienes se fueron agrupando en
dos posturas generales: los viejos (derecha) y los jvenes (izquierda). La
divisin giraba centralmente alrededor de las interpretaciones de la filosofa de la
religin y de la filosofa poltica y del derecho. Los viejos consideraban que la
reconciliacin producida por el pensamiento entre la realidad y la razn, tenda a
consolidar la forma de Estado presente. Marx enfrenta resueltamente esta postura
que acepta los hechos existentes, sin pretender cambiarlos, denunciando la
falsificacin que producen de la realidad, porque los hegelianos de derecha
entendieron que con Hegel se haba arribado a la reconciliacin de lo racional y lo
real, reduciendo el pensar a lo-que-es, a lo dado (fctico) y eliminaron, de esa
manera, la tensin dialctica entre lo meramente existente y lo efectivamente realracional 2 . As, la filosofa, la historia, la religin o el derecho, llegaban a su
Los hechos dados, tales como aparecen, nunca pueden ser ms que una verdad temporaria y
parcial, pues slo representan una fase negativa en el desenvolvimiento de la verdad que se revela,
precisamente, a travs de la destruccin y la superacin de esta fase. [...] El dominio de lo que es
siempre debe ser criticado y puesto en tela de juicio para revelar sus posibilidades intrnsecas. El
orden fctico existente es una negatividad transitoria que debe ser trascendida. [...] Los datos no

consumacin, a su realizacin plena y racional en el orden vigente.


Los jvenes, por su parte, destacaban las posibilidades crticas del
pensamiento del maestro, pero se mantenan en el marco de la discusin
acadmica erudita. Marx adhiere al movimiento crtico de la izquierda hegeliana,
pero percibe una falencia en su accin, ya que un cuestionamiento as limitado al
mbito intelectual y acadmico es irrisorio. Los escritos de esta poca se inspiran
en las publicaciones de Ludwig Feuerbach, quien toma como sujeto al hombre
sensible, adoptando (desde la perspectiva de Marx) un punto de partida ms
realista que el abstracto Espritu Absoluto hegeliano. Sin embargo, tambin
Feuerbach estaba limitado por el mbito acadmico y terico: Los filsofos no
han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo -escribe en la tesis XI,
sobre Feuerbach-, pero de lo que se trata es de transformarlo. Es decir que a los
ojos de Marx, los jvenes compartan con los viejos el supuesto de que las
representaciones se fundamentan en s mismas (es a esto a lo que llamar
idealismo3 ). Si los primeros critican a los segundos es porque creen que sus
representaciones (las de los viejos) no son las verdaderas, pero se mantienen
dentro del terreno de las representaciones. Desde el punto de vista de Marx, la
teora crtica es un momento de la praxis crtica, siempre ms amplia que el plano
de las representaciones y verdaderamente efectiva. Marx no sostiene que haya que
abandonar el campo terico para dedicarse a la prctica ni tampoco que pueda
prescindirse de las interpretaciones; lo que cuestiona es la desvinculacin entre la
realidad (lo que los hombres hacen, el modo en que viven) y las representaciones
sobre la realidad (la ideologa: las ideas, las imgenes, los pensamientos).
Adems, Marx le reprocha a Feuerbach haber abandonado la dialctica
hegeliana, en la que se encuentra el nudo de la racionalidad crtica y de la
transformacin prctica del orden existente. Esta lnea de problemas, le conduce a
investigar las prcticas de los revolucionarios franceses, como as tambin su
produccin terica.
b. En el socialismo utpico o la teora poltica francesa
El desarrollo de las doctrinas socialistas (sobre todo en Francia) proviene
del desengao por los resultados de la Revolucin de 1789, que levant banderas
universales y anheladas por el conjunto del pueblo (libertad, igualdad y
fraternidad), pero que las efectiviz solamente para una clase. Estos principios
son positivos, ni el orden fctico existente es inviolable. Por el contrario, puesto que este orden
impone a los hombres una condicin subhumana de existencia, y ellos son por lo tanto menos de
lo que pueden ser, deben luchar para cambiarlo.
Este enfoque se opone al del positivismo, que considera a los hechos como verdaderos en la
forma en que se dan inmediatamente. Al rechazar los conceptos universales y reducir la verdad a
lo observable y verificable en forma inmediata, los positivistas excluyen del dominio del
conocimiento todo lo que todava no puede ser un hecho. Marx, como Hegel -al menos hasta
cierto punto, en el sistema de este ltimo-, se negaba a limitar la verdad a lo dado particular;
crea firmemente que las potencialidades de los hombres y las cosas no se agotan en las formas y
relaciones dadas con las que puedan aparecer en la realidad.... [...] Siempre tena presente el
carcter transitorio de los hechos, que slo eran momentos negativos de un proceso histrico
incesante. (Zeitlin, I.: 1976, pp. 104-5. Las citas entre pertenecen a H. Marcuse, Reason and
Revolution, Boston, Beacon Press, 2a. ed., 1954, p. 113, citado por Zeitlin).
3 Cuando estn separadas del proceso de la vida, del proceso de trabajo comn, las ideas
tienden a manifestarse como una realidad autnoma, y esto conduce al idealismo como
ideologa (Ricoeur, P.: 1992, p. 48). Ricoeur aclara que se trata de una representacin popular
del idealismo (la idea de que la realidad procede del pensamiento) que no se corresponde con el
idealismo (filosfico) alemn.

fueron (formalmente) reconocidos por la Constitucin y la ley, pero no fueron


efectivos para todos. Por otro lado, las condiciones sociales no eran las mismas
que 50 aos antes: la revolucin industrial se haba extendido por el continente
europeo, mientras que las tcnicas revolucionarias no haban evolucionado
acompasadamente con los progresos histricos.
Los pensadores socialistas actan movidos por un ideal moral y poltico
pero no tienen los medios adecuados para llevarlo a cabo 4 . Marx reproduce contra
ellos las crticas de Hegel a la Ilustracin y a la revolucin francesa: los ideales
socialistas tienen validez abstracta, pero por su misma abstraccin, han quedado
fijados a un momento histrico pasado y a una conceptualizacin superada. Hegel
ha ido en este aspecto mucho ms all de los socialistas, por lo que el verdadero
problema debe dilucidarse a partir de una discusin con el sistema hegeliano.
Marx se propone estudiar a fondo la Fenomenologa del Espritu, donde le parece
posible encontrar la clave del pensamiento hegeliano y la llave que, como el hilo de
Ariadna, le permita escapar de la circularidad del sistema, en la que sospecha un
engao oculto.
En la Fenomenologa, Hegel ha puesto de manifiesto la verdadera naturaleza humana consistente en el trabajo productivo, en la actividad transformadora de
la naturaleza y en el proceso de liberacin que se desenvuelve a travs de la
historia universal. Sin embargo, el presente histrico, signado por la revolucin
industrial, mostraba que el trabajo haba devenido esclavitud y pobreza,
bestializacin y cosificacin, alienando las relaciones propiamente humanas.
Hegel -segn la interpretacin de Marx- haba visto bien los caracteres positivos
del trabajo pero no haba comprendido sus consecuencias negativas, alienantes,
cosificadoras. Esta situacin contradictoria requera de un estudio del mundo del
trabajo, el cual ya haba sido comenzado por la nueva ciencia de la Economa
Poltica, abierta por los britnicos.
c. En el liberalismo o la economa poltica inglesa
A partir de la organizacin social del trabajo, que es la nica fuente de
riqueza y bienestar, la economa poltica ha comprendido la unidad del proceso
econmico. El trabajo es el motor de este proceso de produccin y la actividad
verdaderamente humana. Los otros elementos que intervienen en la produccin
son el capital y la naturaleza. Esta ltima es materia dcil y pasiva, sobre la cual se
ejerce el trabajo transformador. El primero, no es ms que trabajo acumulado,
ahorrado, que no se ha consumido. En consecuencia, todos los factores que
intervienen en la produccin pueden ser reducidos a la actividad productiva, al
trabajo. Pero, si bien el trabajo es lo comn y el centro del proceso productivo, la
riqueza generada a travs de l no lo es. El resultado del proceso productivo es la
riqueza para pocos y la esclavitud para muchos. Desde la perspectiva de los
economistas britnicos, esta situacin es insuperable porque es consecuencia de
las leyes naturales que gobiernan el proceso. Por ello, segn stos, el proceso
econmico es as y no puede ser de otra manera (es necesario) y, en consecuencia,
no queda sino aceptarlo tal cual es para adaptarse mejor a l 5 .
Cfr. Vals Plana, R.: 1981, p. 113.
Cfr. Marx, K.: El capital. Crtica de la economa poltica, traduccin de W. Roces, Mxico, F.C.E.,
3 tomos, 8a. reimpresin, 1973, tomo I, p. 45.
Marx toma esta crtica radical de la inhumanidad: pero el principal mito justificador que
denuncia como coartada de la explotacin y la opresin no es la antigua religin, sino la propia
nueva filosofa atomista y utilitaria de la Ilustracin, principalmente como se refleja en las teoras

4
5

Todas las teoras que haban planteado el problema de la dominacin desde


los comienzos de la modernidad hasta fines del siglo XVIII se haban limitado al
marco jurdico-poltico. Marx reconoce a Adam Smith y a los economistas polticos
posteriores haber dado un paso decisivo al deslizar el planteamiento de las
cuestiones morales al mbito econmico del trabajo y de la produccin material
pero, al mismo tiempo, advierte cmo los britnicos subordinan u olvidan el
problema del dominio.
stos haban logrado determinar algunas de las leyes que gobiernan el
movimiento social pero, as como los viejos hegelianos en la interpretacin del
pensamiento del Hegel, encuentran que la situacin padecida por los obreros es
natural, pues es el resultado de las leyes que gobiernan a la sociedad
(economa). Marx, por el contrario, intuye una contradiccin real, que exige una
superacin (en el sentido hegeliano). Hasta qu punto las leyes econmicas son
naturales? En qu medida, los economistas britnicos no han supuesto que las
leyes de este sistema econmico son leyes de todo sistema econmico sin ms?
No estn haciendo una abstraccin ilegtima, semejante al anlisis kantiano de
las condiciones de posibilidad de toda experiencia, cuando en realidad no hay
sujeto trascendental suprahistrico, sino que todo sujeto (como haba mostrado
Hegel) es el resultado de un proceso histrico, de una etapa del desarrollo, de una
figura parcial del Espritu?
Si las leyes de la economa fueran naturales, la mayor parte de la
humanidad estara condenada por la naturaleza a una vida inhumana. Pero, no
ser esta conciencia de la economa poltica como una figura de la Fenomenologa hegeliana, que toma una verdad relativa a su etapa histrica como la verdad
absoluta? Las leyes de la economa poltica son vlidas para la sociedad moderna,
capitalista, pero su extensin a toda sociedad es ilegtima. Descubre as Marx, la
falsificacin inherente a la ciencia de la economa poltica (que es extensible a
todas las ciencias, e incluso al sistema hegeliano): pretende justificar el orden
existente, a partir de un fundamento exterior y abstracto; es decir, son ideologas.
d. En El capital
Los estudios de los economistas polticos clsicos condujeron a este
resultado: la base natural de las relaciones entre los hombres (sociedad) est en
la relacin del hombre con la naturaleza, es decir, en el trabajo. El trabajo es lo
permanente en el hombre, lo primario. Pero el anlisis del trabajo en la poca
moderna, conduce al capital 6 . El estudio de la formacin del capital, a su vez, se
realiza a partir del anlisis de la mercanca y encuentra su principio
fundamental en la ley del valor. A partir de este hecho econmico se explica la
acumulacin del capital y su concentracin en pocas manos, lo que origina la
divisin social en clases y la necesidad de fuerza de trabajo excedente y en
condiciones mseras de vida: el proletariado. O sea que la existencia del proletariado est originada en ese principio econmico y crea en el sistema una tensin
de los economistas clsicos. En realidad, la religin ortodoxa sale bastante bien parada, por
comparacin. Pues es el sentimiento de un mundo sin corazn, las flores que hay en las cadenas
del hombre, consuelo casi indispensable para los padecimientos del hombre en un mundo injusto:
injusticia que en la actual fase de la historia es directamente apoyada por la filosofa burguesa de la
utilidad (Taylor, Ch.: 1983, p. 269).
6 El capital podra haberse titulado con igual propiedad El trabajo, pues, en toda su extensin, y
particularmente en su primer volumen, es un estudio sociolgico del mundo del trabajo alienado
(Zeitlin, I,: Ideologa y teora sociolgica, Amorrortu Editores, Buenos Aires, tercera edicin,
1976, p. 118).

de tal ndole, que no puede sostenerse sin entrar en crisis. En otras palabras: el
proceso por el cual se forma el capital genera una contradiccin que es el principio
necesario de su negacin (en el triple significado de negacin: supresinconservacin-superacin) y de la constitucin de un nuevo sistema, a partir de un
principio superior: la propiedad comn.
Este proceso es realizado socialmente, pero no es sabido. Para conocer es
necesario producir una ciencia que muestre cmo se genera esta situacin y cmo
en ella misma (en la situacin) estn los grmenes de su propia extincin y superacin. El conocimiento de la realidad a travs de la ciencia permite la accin
transformadora sobre bases reales, a la que Marx llama praxis revolucionaria. El
sentido del trmino griego praxis 7 indica que esta accin debe ser de acuerdo al
saber, que a su vez (dicho saber) conoce la realidad [en tanto est movindose de
acuerdo a su principio (ley del valor)] y por eso es eficaz. La accin que la nueva
ciencia ha de permitir ser una accin revolucionaria inteligente, ella misma
cientfica, ya que toda tcnica verdaderamente eficaz para la transformacin
humana de las cosas es una tcnica conforme a la ciencia, la cual, por su parte, es
conforme a la realidad 8 .
Este breve y esquemtico desarrollo muestra, desde un punto de vista
diacrnico o evolutivo, la gnesis y la constitucin del problema del dominio
como explotacin en Marx, centrado (en su madurez) en la ley del valor, que es el
ncleo de la obra cumbre El Capital.
Las esferas de la dominacin
Marx discurre dialcticamente. Sus escritos despliegan los problemas
complementando las comprensiones parciales de las perspectivas de las distintas
ciencias con las de sus opuestas y contradictorias. As, a las discusiones
meramente tericas y acadmicas de los hegelianos les opone la praxis
revolucionaria del proletariado, a los conceptos crticos utpicos de los
socialistas les contrapone el curso fctico de los acontecimientos histricos y la
justificacin de los hegelianos, a la naturalizacin de los procesos sociales de los
economistas polticos britnicos les contrapone la historicidad de la concepcin
hegeliana, a una conciencia justificadora e ideolgica le contrapone una praxis
transformadora. Consecuentemente, los puntos de conflicto no pueden ser
reducidos a un nico nivel sino que tienen que ser registrados y comprendidos en
su devenir y en sus diversas esferas.
Restringiremos nuestro anlisis a tres momentos decisivos de la
investigacin efectuada por Marx. En primer lugar, abordaremos el planteamiento
originario del problema de la explotacin en los Manuscritos econmicofilosficos en trminos de la alienacin en el trabajo y su reelaboracin en El
capital en trminos de la ley del valor y el fetichismo de la mercanca. En segundo
lugar, desarrollaremos el tema de la dominacin cultural o el problema de la
ideologa. Finalmente, nos ocuparemos de la dominacin poltica y la lucha de
Praxis significa saber conducirse, saber actuar, saber hacer. Etimolgicamente, quiere decir:
hacer, realizar, llevar a cabo; obrar, actuar, ocuparse en/con, negociar, conseguir, obtener. Para
Aristteles era todo tipo de actividad acorde con la razn y con vistas a un fin; no es una mera
prctica (como un hacer opuesto y extrao al pensar), sino un saber-hacer, un saber-obrar, un
saber actuar; y su fin determina su jerarqua: los fines utilitarios, que responden a (dependen de)
las necesidades son los ms bajos, mientras que los fines superiores son los ms intiles:
theora.
8 Vals Plana, P.: 1981, p. 117.
7

clases en los textos histricos como El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte o


La lucha de clases en Francia.
1. LA ALIENACIN Y EL FETICHISMO DE LA MERCANCA
1.a. La crtica de la filosofa del derecho de Hegel
En 1841, Feuerbach haba publicado La esencia del cristianismo, cuya
crtica de la religin cristiana fue considerada por Marx la condicin de toda
crtica 9 . El concepto marxiano de crtica contina la tradicin alemana desde
Kant y Fichte hasta los jvenes hegelianos. Crtica significa en esta tradicin
el establecimiento de las verdaderas condiciones dentro de las cuales un objeto es
posible como tal, sus lmites y sus leyes. La crtica es un mtodo de reduccin de
un concepto a su base real y verdadera de existencia. As como Feuerbach haba
mostrado la verdadera base de la religin en la antropologa, Marx se propone
mostrar la base real de la filosofa poltica (hegeliana) en la praxis productiva 10
humana.
La religin es la realizacin fantstica de la esencia del hombre, porque
la esencia del hombre carece de realidad-efectiva 11 . Esto quiere decir, que lo
humano al no hallar satisfaccin en la realidad dada, necesita construir una
realidad fantstica, donde obtiene una satisfaccin ilusoria, pero que le permite
soportar la realidad verdadera, ocultndola tras la fantasa. Por eso dice Marx
que la religin es el opio del pueblo 12 .
Una situacin que necesita de ilusiones, exige ser superada. Para que una
situacin sea superada es necesario que se la enfrente (sin huir a una situacin
ilusoria) y por eso, la crtica de la religin quita al hombre las ilusiones a fin de
que piense, acte y amolde su realidad como un hombre sin ilusiones que ha
alcanzado la razn 13 . La crtica irreligiosa iniciada por Feuerbach haba
demostrado que mientras que en la realidad la humanidad es el sujeto y las
propiedades de Dios son los predicados de aquel sujeto, la inversin religiosa
transforma el predicado (Dios) en sujeto y al sujeto (humanidad) en predicado
(sabidura, bondad, eternidad, omnipotencia, etc.). La crtica de Feuerbach
invierte el falso sujeto en el predicado del sujeto verdadero; por eso es el
paradigma de toda crtica de la ideologa y la base de toda crtica 14 , a partir de
Marx, K.: Crtica de la filosofa del derecho de Hegel, Ediciones Nuevas, Buenos Aires, 1968, p.
7.
10 Produktion significa [en alemn] tanto actividad creadora en general, actividad,
realizacin, como actividad econmica en particular, la forma material y perceptible del
extraamiento. [...] nicamente la categora de la totalidad nos permite impedir la reduccin a
un mero concepto econmico de produccin (Ricoeur, P.: 1991, p. 100).
11 Marx, K.: 1968, p. 9.
12 Marx, K.: 1968, p.7.
13 Marx, K.: 1968, p. 10. Se explicitan aqu los supuestos que Marx comparte con el iluminismo,
acerca de la mayora de edad de la razn humana, la superacin de los estadios mticos, etc.
14 Para Marx, la religin es el modelo de todas las inversiones y la crtica de la religin es el
modelo de todas las crticas. Como Ricoeur ha mostrado, el primer concepto de ideologa
marxiano fue construido de acuerdo al modelo de la inversin. Algo se ha invertido en la
conciencia humana y la tarea de la crtica es invertir la inversin; tal es el procedimiento de la
crtica. [...] En esta fase de su pensamiento, Marx se concentra principalmente en la nocin de
inversin: las condiciones estn establecidas como lo condicionado, lo determinante como lo
determinado, el producir como el producto de su [propio] producto [...] El modelo que
suministran los Manuscritos es la inversin del trabajo humano en una entidad ajena, extraa a
l, aparentemente trascendente: la propiedad privada o, ms especficamente, el capital. Por
9

la cual es necesario encarar la crtica de la autoalienacin en sus formas


profanas: la filosofa poltica y del derecho. Es en la filosofa, en el pensamiento
de la poltica y del derecho (cuya concepcin ms consecuente, rica y ltima es
la filosofa de Hegel, la expresin ms noble y universal, elevada a la categora
de ciencia 15 ), donde se expresa la realidad efectiva del mundo moderno europeo. Pues el problema fundamental de la poca moderna es la relacin de la
industria (mundo de la riqueza) con el mundo poltico 16 , cuya expresin se
encuentra en dicha filosofa, aun cuando la realidad histrica alemana no ha
llegado todava a ese punto: somos los contemporneos filosficos del presente,
sin ser sus contemporneos histricos 17 pues, los alemanes han pensado en
poltica lo que otros pueblos han hecho. Alemania ha sido su conciencia
terica 18 .
Marx anticipa el anlisis contenido en El fetichismo de la mercanca y su
secreto en el siguiente texto: La realidad no es expresada como es ella misma,
sino como una realidad otra. La existencia emprica ordinaria tiene como ley no
su propio espritu, sino un espritu extrao; en tanto que, por otro lado, la idea
real no tiene una realidad que se desarrolle partiendo de s misma sino que tiene
antes bien como existencia la existencia emprica ordinaria 19 .
De manera que el atraso de la situacin histrica alemana, respecto de
la situacin histrica de los otros pueblos europeos tanto como respecto a su
propia conciencia terica, exige transformar esa realidad de acuerdo a su
concepto. La crtica de la filosofa especulativa [hegeliana] del derecho no se
agota en s misma, sino en tareas para cuya solucin slo existe un medio: la

eso, la transformacin en virtud de la cual la esencia subjetiva del trabajo (expresada en un


lenguaje todava muy hegeliano) queda abolida y perdida frente a un poder que parece gobernar
la existencia humana se convierte el paradigma de todos los procesos similares. Algo humano se
ha invertido en algo que parece exterior, superior, ms poderoso y a veces sobrenatural (Cfr.
Ricoeur, P.: 1991, pp. 66, 70, 73 y 78).
Si la religin sirve como modelo es porque en la religin y en el trabajo los procesos de
alienacin son paralelos; comparten la imagen del extraamiento, ya se trate del extraamiento
en lo divino, ya se trate del extraamiento en el capital. En el curso de los Manuscritos, Marx
sigue este paralelismo de diferentes maneras. Un ejemplo llamativo aparece (...) cuando Marx
llama a Adam Smith el Lutero de la economa. Marx interpreta a Lutero como hombre que
interioriz la obediencia externa exigida por la iglesia catlica. (As se perciba el catolicismo en
aquella poca). Marx llega a decir que Lutero cumpli esta transformacin sin eliminar la carga
de la trascendencia, la carga de estar uno bajo el imperio de un poder trascendente. Esta carga
qued simplemente cambiada y de ser un llamamiento a la obediencia exterior pas a ser un
llamamiento a la obediencia interior. Del mismo modo, dice Marx, Adam Smith descubri la
esencia subjetiva del capital; las operaciones del capital se internalizan en el proceso de trabajo.
Las cargas de esta nueva trascendencia se conservan en el poder que tiene el capital sobre
aquello que realmente genera. El argumento de Marx es muy vigoroso; en ambos casos se da un
proceso de trascendencia internalizada (Ricoeur, P.: 1992, pp. 82-3). Cfr. la similitud de este
paralelismo entre Adam Smith y Lutero con el sealado por Hegel entre las morales
prekantianas y la de Kant, en la tercer nota al captulo 6.
15 Marx, K.: 1968, pp. 27-8. Ricoeur muestra correctamente que el primer concepto de ideologa
en Marx se opone al concepto de realidad y no al concepto de ciencia. Sin embargo, la oposicin
ideologa/ciencia es imposible no porque la ciencia marxista ni siquiera existe por aquella
poca -como afirma Ricoeur-, sino porque el modelo de ciencia que Marx tena en mente era la
filosofa de Hegel (Cfr. Ricoeur, P.: 1991, p. 65).
16 Marx, K.: 1968, p. 20.
17 Marx, K.: 1968, p. 23.
18 Marx, K.: 1968, pp. 28-9.
19 Marx, K.: Crtica de la filosofa del estado de Hegel, Editorial Claridad, Buenos Aires, 1946,
pp. 52-3, citado por Ricoeur, P.: 1991, p. 72.

prctica 20 . La prctica revolucionaria es aqu un medio para la realizacin de la


reconciliacin entre la situacin histrica existente y la teora. La prctica debe
salvar la distancia que separa el ser del pensar y el pensar del ser. La prctica es
mediadora entre pensamiento y realidad. No basta que el pensamiento
procure acercarse a su realizacin, tambin la realidad debe tratar de acercarse
al pensamiento 21 .
La realizacin y la negacin-conservacin-superacin de la filosofa
se requieren mutuamente. Por un lado, desde el punto de vista del partido
poltico prctico, que exige la superacin de la filosofa (lo que quiere decir:
hay que dejarse de vacuidades intiles, de planteos tericos, y transformar la
realidad poltico-social: resolver los problemas prcticos), Marx objeta: no
podis superar la filosofa sin realizarla 22 . La realizacin de la filosofa es
condicin de su superacin. No se va ms all de los problemas ignorndolos,
sino solucionndolos. Por otro lado, desde el punto de vista de la discusin
terica-acadmica, que exige la realizacin de la filosofa (lo que quiere decir:
hay que encontrar una solucin a los problemas planteados por la ciencia y el
saber, porque expresan la verdadera realidad), Marx objeta: no podis realizar
la filosofa sin superarla 23 . La superacin de la filosofa (en cuanto problema
meramente terico-acadmico) es condicin para su realizacin. El hallar la
solucin de un problema terico, no es lo mismo que solucionar el problema,
pues esto ltimo exige la mediacin de la prctica, que es superacin de los
lmites terico-acadmicos.
Las revoluciones necesitan... un elemento pasivo, una base material y
la teora se transforma en fuerza material en cuanto se apodera de las masas.
La base material a la que Marx se refiere son las necesidades, que exigen ser
satisfechas. Cuanto ms profundas y radicales sean estas necesidades, ms
profunda y radical ser la exigencia de satisfaccin. As, la revolucin francesaburguesa, se bas en la exigencia profunda de libertad e igualdad, que son
necesidades del hombre como tal, de todo hombre a partir de la modernidad.
Pero, dnde est esta base material? En el proletariado, donde se expresa la
completa prdida de lo humano y que por lo tanto, slo puede conquistarse a s
misma [como clase, como parte] al volver a conquistar de nuevo completamente
la humanidad 24 .
La existencia del proletariado contradice el sistema hegeliano como
supuesta conciliacin de las oposiciones. Una conciliacin absoluta implica la
racionalidad de lo real y la realidad de lo racional. Si lo verdadero es el todo,
cada momento de la totalidad debe estar racionalmente conectado con todos los
otros momentos. Pero el proletariado es la disolucin de la sociedad como clase
particular, (...) es la completa prdida de lo humano 25 , y por lo tanto, la
irracionalidad como momento, y como tal, exige su superacin. As como la
filosofa encuentra en el proletariado sus armas materiales, el proletariado
encuentra en la filosofa sus armas espirituales 26 .
La filosofa no puede realizarse sin la superacin del proletariado; el
Marx, K.: 1968, p. 29.
Marx, K.: 1968, p. 34.
22 Marx, K.: 1968, p. 26.
23 Marx, K.: 1968, p. 27.
24 Marx, K.: 1968, p. 45. Corchetes nuestros. Como ha sealado Paul Ricoeur, el concepto del
proletariado es fundamentalmente una construccin abstracta; no es en modo alguno una
descripcin sociolgica (Ricoeur, P.: 1991, p. 70).
25 Marx, K.: 1968, p. 45.
26 Marx, K.: 1968, p. 47.
20
21

proletariado no puede superarse sin la realizacin de la filosofa 27 . Si la


realizacin de la filosofa tiene como condicin la superacin de la base material
de las necesidades radicales y profundas del hombre, es necesario hacer un
anlisis de esta condicin: el hecho econmico de la alienacin producida en y
por el trabajo.
1.b. El trabajo alienado
La economa, las relaciones de la produccin material, rigen todas las
relaciones humanas. Dicho de otra forma: Se da el completo dominio de la
materia muerta [del capital] sobre la humanidad. Este es el hecho del que se
parte, que viene impuesto por la cualidad materialista de la sociedad moderna
europea 28 , y que es reconocido por los tericos de la economa poltica clsica: la
miseria surge, de la naturaleza de la forma de trabajo predominante 29 .
La relacin primaria, material, que se establece entre el hombre y la naturaleza mediante la organizacin social del trabajo, termina por desnaturalizarse:
mientras que el hombre es un ser productivo y creativo, se convierte en un animal
reproductivo y pasivo; mientras que es un ser libre y autnomo, se convierte en un
ser dependiente y esclavizado. La alienacin se opone a la autonoma constitutiva
de la naturaleza humana. El anlisis de Marx descubre cuatro aspectos o
momentos de la alienacin: (1) la alienacin del producto, (2) el trabajar alienante,
(3) la alienacin de la especie, (4) la alienacin del hombre respecto de los otros
hombres.
1.b.1. La alienacin del producto
El trabajo es la esencia del hombre 30 , es lo que lo distingue de todos los
otros seres (incluso de los animales 31 ), es lo que lo hace humano y por el que
Marx, K.: 1968, p. 48.
Marcuse, H.: Razn y revolucin, Alianza Editorial, Madrid, 2 edicin, 1972, p. 269.
29 Citado por H. Marcuse, H.: 1972, pp. 269-70.
30 Si bien es posible afirmar que el hombre posee una naturaleza, es ms significativo decir que
el hombre construye su propia naturaleza o, ms sencillamente, que el hombre se produce a s
mismo (Berger, P.-Luckmann, Th.: 1968, 1993, p. 69. Cursivas nuestras). El hecho de la
alienacin cala muy profundo precisamente a causa de la vocacin humana de autocreacin, de
autoafirmacin. Estar sometido al poder de otro es contrario a la creacin de uno mismo. El
extraamiento, la enajenacin es fundamentalmente la inversin de la capacidad humana para
el proceso creativo de la objetivacin. [...] El concepto de Marx de la creacin de la humanidad
por obra del trabajo es el ltimo punto de un movimiento que comienza con el concepto de
autonoma en Kant y que incluye la autoafirmacin humana en Fichte, el concepto de Espritu
en Hegel y el ser genrico en Feuerbach (Ricoeur, P.: 1991, pp. 86 y 106. Negritas nuestras).
31 La diferenciacin entre animales y seres humanos se deriva del concepto del hombre como ser
genrico. Marx dice que parte del supuesto del trabajo plasmado ya bajo una forma en la que
pertenece exclusivamente al hombre. Una araa ejecuta operaciones que semejan a las
manipulaciones del tejedor, y la construccin de los panales de las abejas podra avergonzar por su
perfeccin, a ms de un maestro de obras. Pero, hay algo en que el peor maestro de obras aventaja,
desde luego, a la mejor abeja, y es el hecho de que, antes de ejecutar la construccin, la proyecta en
su cerebro. Al final del proceso de trabajo, brota un resultado que antes de comenzar el proceso
exista ya en la mente del obrero; es decir, un resultado que tena ya existencia ideal (Cfr. Marx,
K.: El capital, traduccin de W. Roces, F.C.E., Mxico, octava reimpresin, 1973, tomo I, pp. 13031). En sentido estricto, slo los seres humanos trabajan, porque el trabajo supone una toma de
distancia respecto de las necesidades inmediatas, que no se da en los animales. Como deca Hume:
los animales responden a sus necesidades siempre de la misma manera, mientras que los hombres
varan de acuerdo a las mediaciones culturales.
27

28

humaniza la naturaleza. Por eso el producto del trabajo es trabajo encarnado en


un objeto y convertido en cosa fsica; este producto es una objetivacin del trabajo.
La realizacin del trabajo es, al mismo tiempo, su objetivacin. Que se realiza (de
res = cosa) significa que se hace cosa. Lo propiamente humano (el trabajo) se
pone en la cosa (se realiza), se hace objeto (se objetiva) 32 . Tiene importancia
retener que la objetividad del mundo institucional, por masiva que pueda
parecerle al individuo, es una objetividad de produccin y construccin
humanas. El proceso por el que los productos externalizados de la actividad
humana alcanzan el carcter de objetividad se llama objetivacin 33 .
La alienacin del trabajador en relacin con los productos de su trabajo
consiste en que la cosa producida en el proceso de trabajo resulta ajena al
trabajador34 . Pero, como la cosa no es ms que trabajo objetivado, no es ms que
la esencia del hombre puesta en los productos. Si el producto del trabajo ya no
pertenece al trabajador, ello es equivalente a decir que su propia esencia ya no le
pertenece. Mientras que la objetivacin es inherente al trabajo como tal, el
extraamiento o enajenacin es una consecuencia de la forma de trabajo en la
sociedad moderna, caracterizada por la alienacin. La alienacin de los productos
del trabajado constituye para Marx el paradigma de la alienacin en general.
El objeto producido por el trabajo, su producto, se opone ahora a l [al
trabajador] como un ente ajeno, como un poder que se ha hecho independiente de
su productor. La realizacin del trabajo aparece en las condiciones econmicas
existentes, como su opuesto, como negacin del trabajador. La objetivacin
aparece como prdida del objeto y como esclavitud al objeto y la apropiacin como
alienacin y expropiacin35 .
El trabajador se convierte en vctima de la fuerza que l mismo ha
generado, en esclavo del objeto producido (de la mercanca), que no le pertenece y
que como un poder objetivo lo domina. En qu sentido las cosas dominan a sus
productores? Porque las mercancas producidas (segn se ver en los estudios
ulteriores) constituyen el capital y son las que permiten su reproduccin. El capital
es el que contrata a los obreros, el que dispone de su trabajo y el que paga sus
salarios. Los trabajadores son dominados por su propio producto en tanto que son
los trabajadores los que constituyen capital. La culminacin de esta esclavitud es
que [el trabajador] slo puede mantenerse como sujeto fsico en tanto sea
trabajador. Y que slo como sujeto fsico es un trabajador36 .
As la economa poltica expresa y oculta una contradiccin: por un lado, ha
mostrado que no hay nada sagrado en la propiedad privada (capital), que sta no
es otra cosa que los productos del trabajo acumulados y no consumidos; pero, por
otro lado, el capital ejerce el poder de contratar el trabajo y despedirlo. Por un
lado, el capital depende del trabajo; por otro lado, el trabajo depende del capital.
En los Manuscritos Marx busca resolver la contradiccin, para lo cual se propone
investigar cul es el verdadero fundamento y por qu y cmo la propiedad privada
aparece como la base real. Al suponer la propiedad privada, la economa
poltica da por sentada la inversin de la relacin entre trabajo y capital, es
La externalizacin en cuanto tal constituye una necesidad antropolgica. El ser humano no se
concibe dentro de una esfera cerrada de interioridad esttica; continuamente tiene que
externalizarse en actividad (Berger, P.-Luckmann, Th.: 1993, p. 73).
33 Berger, P.-Luckmann, Th.: 1993, pp. 82 y 83.
34 Marx, K.: Manuscritos econmico-filosficos, publicados en E. Fromm, Marx y su concepto del
hombre, F.C.E., Mxico, 4 reimpresin, 1971b, p. 105.
35 Marx, K.: 1971b, p. 105. Cfr. H. Marcuse, 1972, p. 272. Para un anlisis de la transferencia de las
notas esenciales del Espritu hegeliano al Hombre en Marx, ver Taylor, Ch.: 1983, pp. 266 ss.)
36 Marx, K.: 1971b, pp. 106-7.
32

decir, la inversin de la verdadera realidad de las cosas.


Considerado desde este primer aspecto (alienacin del producto) encontramos tres momentos:
1) Objetivacin: el trabajador mediante su actividad crea un objeto y se
crea a s mismo 37 .
2) Alienacin: el objeto se vuelve extrao, ajeno 38 , otro 39 y el productor
ya no lo reconoce como suyo.
3) Dominacin: el objeto se opone al trabajador, lo domina y lo convierte
en su esclavo.
1.b.2. Trabajar alienante
Puesto que el trabajar constituye la esencia del hombre, debera ser
gratificante, placentero y liberador (ya que la libertad consiste en la autonoma, en
la realizacin de la propia esencia, en ser por s mismo y no depender de otro),
pero lo que ocurre en la sociedad moderna es lo opuesto, porque si el producto
(resultado) del trabajo es la alienacin. En consecuencia, la misma actividad
productiva (el trabajar) tiene que ser tambin alienacin activa. Qu constituye
la alienacin del trabajar? Primero, que el trabajo es externo al trabajador, que no
es parte de su naturaleza 40 ; y que, en consecuencia, no se realiza en su trabajo,
sino que se niega, experimenta una sensacin de malestar ms que de bienestar,
no desarrolla libremente sus energas mentales y fsicas sino que se encuentra
fsicamente exhausto y mentalmente abatido. El trabajador slo se siente a sus
anchas, pues, en sus horas de ocio, mientras que en el trabajo se siente incmodo.
Su trabajo no es voluntario sino impuesto, es un trabajo forzado. No es la satisfaccin de una necesidad, sino slo un medio para satisfacer otras necesidades. Su
carcter ajeno se muestra claramente en el hecho de que tan pronto como no hay
obligacin fsica o de otra especie es evitado como una plaga, porque implica
mortificacin y sacrificio y en que no es su propio trabajo sino trabajo para
otro 41 .
Llegamos al resultado que el hombre (el trabajador) se siente libremente
activo slo en sus funciones animales -comer, beber y procrear o, cuando ms, en
su vivienda y en el adorno personal- mientras que en sus funciones humanas se ve
reducido a la condicin de animal. Lo animal se vuelve humano y lo humano se
vuelve animal 42 .
1.b.3. Alienacin de la especie, del ser-genrico43 , de la humanidad
La objetivacin (en Marx) como el extraamiento (en Hegel) es un momento necesario en el
proceso de realizacin de s mismo del hombre (en Marx) o del Espritu (en Hegel). El proceso
se desnaturaliza cuando lo objetivado se vuelve ajeno y domina a su productor.
38 Ajeno, de donde en-ajenado. Alienacin = enajenacin = extraamiento.
39 En latn se dice alius, de donde viene alienacin, con el significado de volverse otro que s
mismo para s mismo.
40 Indudablemente, todo este anlisis supone un concepto de la naturaleza humana, como antes
en los filsofos de la Ilustracin (Hume, Kant, Rousseau, etc.), en la tradicin jusnaturalista y en la
liberal. Sin embargo, Marx considera que la naturaleza humana no es algo dado, eterno o
suprahistrico, sino el resultado de la propia actividad: la naturaleza humana es histrica,
perfectible. La naturaleza del hombre no es una esencia o una substancia, sino una actividad,
una accin.
41 Marx, K.: 1971b, p. 108.
42 Marx, K.: 1971b, pp. 108-9.
43El concepto de ser genrico ha sido tomado del vocabulario de Feuerbach, para quien
designa la identidad de la esencia y la existencia humanas. Para Marx, el concepto se refiere a la
37

El hombre es un ser social 44 porque la comunidad constituye su objeto


prctica y tericamente y porque se considera la especie actual, viva, ser universal
y en consecuencia libre. El trabajo alienado enajena al hombre de la especie:
convierte la vida de la especie en un medio para la vida individual, es decir,
convierte a la vida en medio, al fin en medio. El trabajo alienado invierte la
relacin, en tanto que el hombre como ser con conciencia de s hace de su
actividad vital, de su ser, slo un medio para su existencia 45 .
El hombre como ser social hace de su actividad (trabajo) el objeto de su
voluntad y de su conciencia; en consecuencia, su actividad es libre, y produce
verdaderamente slo cuando est libre de la necesidad fsica 46 . El animal produce
en una direccin nica: la satisfaccin de lo estrictamente necesario e inmediato.
El trabajo verdaderamente humano es el trabajo libre, creativo, el que no est
compelido por la necesidad, el que construye nuevas formas de vida.
1.b.4. Momento intersubjetivo: la alienacin del hombre respecto de
los otros hombres
El trabajo alienado enajena a la naturaleza del hombre; enajena al hombre
de s mismo, de su propia especificidad, de su especie; enajena al hombre de su
propio cuerpo, de la naturaleza externa, de su vida mental y de su vida humana.
En los momentos anteriores se ha considerado de qu est alienado el hombre,
ahora, al introducir la dimensin intersubjetiva, el problema deviene en la
pregunta: en beneficio de quin est alienado el hombre? Como el hombre en
tanto que ser genrico es esencialmente social, la alienacin no afecta solamente la
relacin del hombre con la naturaleza, con las cosas, sino tambin la relacin del
hombre de los dems hombres.
Si el producto del trabajo me es ajeno y me enfrenta como un poder ajeno
a quin pertenece? Respuesta: a otro hombre, que no es el trabajador [...] que
no trabaja y est fuera del proceso de trabajo, al capitalista, al propietario
privado 47 .
humanidad tanto en extensin (el conjunto de los seres humanos) como en comprensin (el
conjunto de los predicados humanos: universalidad, omnipotencia, omnisciencia, infinitud,
etc.). El ser genrico de la humanidad es el depositario de la identidad de objetivacin y
autocreacin. En el extraamiento este ser esencial queda transformado y se convierte en mero
medio de existencia en el sentido de supervivencia. Lo que antes era el medio de la
autoafirmacin se convierte en el fin: el fin de existir fsicamente (Ricoeur, P.: 1992, p. 86).
44 Marx lo llama (siguiendo el vocabulario de Feuerbach) ser genrico. La esencia humana de
la naturaleza existe en primer lugar slo para el hombre social... De suerte que la sociedad es la
unidad del ser del hombre con la naturaleza -la verdadera resurreccin de la naturaleza-, el
naturalismo del hombre y el humanismo de la naturaleza llevados a su pleno cumplimiento. La
palabra social debe interpretarse a la luz del concepto de humanidad entendida como una
totalidad, como un todo y no en el sentido durkheimiano o sociolgico. La sociedad designa esa
totalidad (Ricoeur, P.: 1991, p. 102).
45 Marx, K.: 1971b, p. 111.
46 Marx, K.: 1971b, p. 111.
47 Debemos comprender que el extraamiento es l mismo un proceso intersubjetivo para
poder reconocer que en el extraamiento el poder de uno es transferido, entregado a otro. En
nuestra comprensin, esta transformacin del extraamiento es un paso decisivo para disolver
el prestigio de la propiedad privada. La propiedad privada parece algo que tiene poder sobre los
seres humanos. La inversin de Marx establece que la propiedad privada es en realidad el poder
de una persona sobre otra. Hay aqu una reduccin completa a la dimensin humana no slo del
trabajo sino tambin del capital. Marx revela en ambos lados lo que ha sido ocultado: muestra
tanto al que trabaja como a aquel que goza de los frutos de ese trabajo. Podramos decir que

La propiedad privada es, pues, el producto, el resultado necesario del


trabajo alienado 48 . El que la economa poltica clsica parta del trabajo como el
alma verdadera de la produccin y luego no atribuya nada al trabajo y todo a la
propiedad privada es la consecuencia de haber formulado simplemente las leyes
del trabajo alienado; esto es del trabajo en el sistema capitalista, en la sociedad
moderna, y no la verdadera esencia del trabajo del hombre.
Se hace claro a travs del desarrollo que lo que apareca como la base y lo
real para la economa poltica (la propiedad privada) no es sino el producto y la
consecuencia de una forma histrica de organizacin del trabajo (trabajo
alienado). La economa poltica gener una inversin de la realidad y la crtica de
la economa poltica produce una inversin de la inversin, que vuelve a poner las
cosas en su lugar. Este es el modelo de la crtica: lo que apareca como origen se
muestra como efecto, lo que apareca como sujeto se muestra como predicado.
En el fondo la alienacin es el producto de la actividad humana misma. La praxis
produce la realidad alienada (trabajo alienado) y la conciencia alienada (economa
poltica).
Todas las relaciones alienantes se resumen en la propiedad como su
expresin material. Como consecuencia de lo antedicho, la emancipacin de la
sociedad de la propiedad privada... toma la forma poltica de la emancipacin de
los trabajadores porque as como toda alienacin se expresa en la propiedad
privada, as la emancipacin de la alienacin por los trabajadores incluye la
emancipacin de la humanidad entera; ya que al hablar del trabajo nos referimos
directamente a la humanidad misma, pues el trabajo es su esencia, su naturaleza
especfica. Porque toda la servidumbre humana est implcita en la relacin del
trabajador con la produccin y todos los tipos de servidumbre son slo
modificaciones o consecuencias de esta relacin 49 . O tambin: la supresin
positiva de la propiedad privada como apropiacin de la vida humana, es pues la
supresin positiva de toda alienacin y la vuelta del hombre, de la religin, la
familia, el estado, etc., a su vida humana, es decir, social. La enajenacin religiosa
como tal slo ocurre en la esfera de la conciencia, en la vida interior del hombre,
pero la alienacin econmica es la de la vida real y su supresin afecta, pues,
ambos aspectos 50 . Estos textos expresan con claridad el deslizamiento producido
en el significado del concepto de dominio: toda forma de dominio es una
modificacin o una consecuencia de la explotacin del hombre por el hombre en
la sociedad cimentada en la propiedad privada.
La propiedad privada se universaliza como dinero. El dinero es una
mercanca-objeto que tiene la propiedad de comprarlo todo, de apropiarse de
todos los objetos, es pues, el objeto por excelencia. El carcter universal de esta
propiedad corresponde a la omnipotencia del dinero... 51 .
Marx trata de situar la relacin entre capital y salario dentro del marco de la relacin hegeliana
de amo y esclavo. La relacin econmica entre dinero y salario o entre propiedad y salario
parece ser una relacin entre cosas o (como diran algunos contemporneos marxistas) entre
procesos o estructura (Ricoeur, P.: 1991, pp. 87-8).
48 Marx, K.: 1971b, p. 115. Cursivas nuestras.
49 Marx, K.: 1971b, 116-7. Cursivas nuestras.
50 Marx, K.: 1971b, p. 136. Apropiacin y extraamiento son conceptos que se oponen entre s
porque apropiacin significa, no convertirse en propietario, sino hacer propio de uno lo que es
ajeno a uno (Ricoeur, P.: 1991, pp. 81-2).
51 Marx, K.: 1971b, p. 170. Aclaremos desde ahora que dinero y capital no son sinnimos: ha habido
muchas organizaciones sociales anteriores a la modernidad (e incluso contemporneas) que
utilizaron el dinero para sus intercambios, pero no son sociedades capitalistas. El capital se
caracteriza por la capacidad para reproducirse a s mismo y esto slo es posible en la sociedad

1.c. La teora del valor en El capital de Marx y la filosofa


1.c.1. Introduccin: el tema de la filosofa
Consideramos aqu a El capital no como un tratado de economa sino
como una obra de filosofa poltica. El subttulo nos indica que se trata de una
crtica de la economa poltica: su objeto, la cosa de que se trata es la teora
econmica (es, por tanto, una teora de la teora o una metateora); la forma es la
de la crtica (es decir, el establecimiento de las condiciones dentro de las cuales ese
objeto es posible como tal, sus lmites y sus leyes). De manera anloga a Kant, se
parte de un hecho, de algo dado [en Kant, los juicios sintticos a priori (de la fsica
newtoniana), en Marx, la mercanca] para analizar las condiciones que lo hacen
posible, sus leyes y lmites (en Kant, determinados por la estructura de la razn
pura; en Marx, determinados por el modo de produccin capitalista).
El capital comienza haciendo un anlisis del elemento que contiene en s 52
toda la estructura del sistema capitalista, esto es: la mercanca. La primera oracin
dice: La riqueza de las sociedades en las que impera el modo de produccin
capitalista aparece como una enorme reunin de mercancas y la mercanca
individual aparece como la forma elemental de esa riqueza 53 . Cul es el tema del
libro? Aparentemente, es el mismo que el de la obra ms famosa de Adam Smith.
Pero, slo aparentemente. En realidad, se trata del tema de la filosofa: la
totalidad 54 de lo-que-es. La totalidad es determinada como sociedades en las
que impera el modo de produccin capitalista; es decir, aquellas que han
desarrollado una forma de organizacin ms rica y compleja (que supera a las
dems y las integra). Lo-que-es en estas sociedades se llama riqueza; y su
forma elemental (ms simple) es la mercanca individual, cuya reunin
(logos) constituye la totalidad denominada sociedades en las que impera el modo
de produccin capitalista o sociedad moderna 55 .
Se podra objetar, que se trata de una parte de la realidad y no de la
totalidad; y ello, desde dos perspectivas: la temporal (histrica) y la espacial
(geopoltica). Se argumentara entonces:
a) Que la modernidad es slo una poca al lado de otras (la primitiva, la
moderna, porque slo en ella hay trabajo libre; es decir, trabajo asalariado. Es el trabajo
asalariado la fuente del plus valor que permite la reproduccin del capital.
52 El concepto de lo en s tiene una antigua historia que se remonta al concepto de lo que es en
potencia en Aristteles. Significa aquello que es esencialmente (y que contiene todos sus
caracteres esenciales) pero que no se ha desarrollado an. Un nio es en s un hombre porque
contiene todas las propiedades esenciales de los hombres, pero todava no las ha desarrollado.
Desarrollarlas es devenir para s.Todo movimiento tiene un punto de partida, un comienzo, algo
que ha de desarrollarse: lo virtual, el germen, la aptitud, la potencia, lo que Aristteles llamaba
dynamis, esto es la posibilidad [pero la posibilidad-real, no por cierto, una mera posibilidad
lgica o superficial] o como es llamada, lo-en-s (Hegel, G.W.F.: 1975a, p. 52).
53 Marx, K.: 1973, I, p. 3.
54 Sobre la categora de totalidad en Marx, especialmente en los Manuscritos y en La ideologa
alemana, cfr. Ricoeur, P.: 1991, pp. 97 ss.
55 Si lo que es en la sociedad moderna es una enorme reunin de mercancas y la mercanca
individual es la forma elemental de ello, entonces, al proponerse Marx analizar en qu consiste
la mercanca como tal (el carcter-de-mercanca de la mercanca), la cuestin que Marx se plantea
es la de una ontologa, pero sta es de un carcter muy peculiar, porque Marx habla de la riqueza
de las sociedades en las que impera el modo de produccin capitalista, o sea: de la sociedad
moderna. [...] La tarea filosfica de Marx es el anlisis del modo en que las cosas son en mbito de
la sociedad moderna (Martnez Marzoa, F.: La filosofa de El capital de Marx, Editorial
Taurus, Madrid, 1983, p. 34).

antigua, la feudal, etc.) y que una verdadera comprensin histrica-universal


debiera considerar tambin los otros modos de produccin. Se mostrara, adems,
que en numerosos textos Marx hace referencia a estos otros modos de produccin;
lo que probara que en realidad el tema no es la sociedad moderna, sino los modos
de produccin (de los que el anlisis de la sociedad moderna es slo una
particularizacin).
b) Que las sociedades capitalistas son slo un pequeo nmero, y que este
modo de produccin es uno entre varios posibles o al lado de otros diversos y
contemporneos.
a) Acerca de la primera objecin, debemos hacer notar, que no hay en
ninguna parte de la obra de Marx, ni una filosofa de la historia, ni una teora de la
historia explcitamente desarrolladas. Tambin hay que notar, que en ninguna
parte de El capital se hace una teora de los modos de produccin en general, sino
slo del modo de produccin moderno capitalista. Finalmente, Marx supone el
concepto de totalidad (histrica) concreta, tal como haba sido determinado por
Hegel; donde la ltima poca contiene y supera a las anteriores. Por eso, las
referencias que Marx hace de las sociedades antiguas, tienen por objeto aclarar las
diferencias por las que se caracteriza la superacin.
b) La segunda objecin tiene menos fuerza, ya que desde Adam Smith ha
quedado claro, que el sistema capitalista es planetario y que su expansin no
puede sino provocar la destruccin de todo otro sistema menos desarrollado. La
implementacin de otro sistema implicara una regresin histrica y una recada
en la barbarie.
1.c.2. Anlisis de la mercanca
El punto de partida del anlisis es un hecho: todas las cosas son
mercancas. Son en cuanto mercancas; se investiga en qu consiste ese especfico
modo de ser 56 . No se parte de conceptos generales (modo de produccin,
sociedad, poca, etc.) para despus determinar y diferenciar lo particular
(modo de produccin capitalista, sociedad moderna, poca burguesa). Se
parte del elemento abstracto 57 ms simple de la totalidad, para construir
deductiva y dialcticamente la estructura compleja y concreta 58 .
Martnez Marzoa, F.: 1983, p. 34.
Abstracto en el sentido hegeliano de lo no-desarrollado. Ver Marx, K.: Contribucin a la crtica
de la Economa Poltica/1857, Introduccin.
58 El anlisis de la mercanca le va a conducir a una teora del valor. Las reflexiones acerca del valor
de las cosas tienen antecedentes remotos, que algunos autores retrotraen hasta la Poltica de
Aristteles, pero es indudable que el antecedente ms importante se encuentra en los economistas
polticos britnicos (centralmente en Adam Smith y David Ricardo).
La teora del valor le permiti a Smith explicar de un modo mucho ms satisfactorio que los
fisicratas el funcionamiento del sistema capitalista. As lo advierte Denis: Es igualmente cierto
que Smith pudo dar una interpretacin mucho ms satisfactoria del funcionamiento del sistema
capitalista, eliminando el error de los fisicratas relativo a la esterilidad de la industria. La
eliminacin de este error fue posible gracias a un anlisis profundo del problema del valor de las
mercancas (Denis, H.: Historia del pensamiento econmico, Barcelona, Editorial Ariel, 1970, p.
162).
Smith observa desde el comienzo de la Riqueza de las naciones que la palabra valor se utiliza en
dos significados diferentes: por un lado, significa la utilidad de una cosa (valor de uso); por otro
lado, la facultad que da la posesin de este objeto para poder comprar otras mercancas (valor de
cambio).
Tambin se adelanta a Marx en la investigacin acerca de la fuente del valor: El precio real de una
cosa cualquiera, lo que una cosa cualquiera realmente cuesta al hombre que quiere adquirirla, es la
fatiga y la pena que conlleva su adquisicin. Lo que una cosa cualquiera vale realmente para el
56
57

El valor de uso: Cmo se considera a las cosas cotidianamente?


Cules son sus propiedades? En primer lugar, caracterizamos a las cosas como
objetos externos, tiles. Ser til significa no tener su fin en s mismas sino en
otra cosa: ser medios. Las cosas estn en funcin de la satisfaccin de algn tipo
de necesidades humanas. En segundo lugar, las cosas tienen una determinacin
cualitativa (el hierro, a diferencia del papel o de la madera) y una determinacin
cuantitativa (1 kilogramo, 2 metros, etc.); es decir: es siempre tal cantidad de tal
cosa 59 , por ejemplo: 5 toneladas de trigo, 1 litro de vino, 600 barriles de petrleo,
etc. Desde esta caracterizacin, una cosa se llama valor de uso. Lo que constituye
un valor de uso es la materialidad de la mercanca, la propiedad de satisfacer
alguna necesidad, de ser objeto de consumo.
En cuanto valor de uso, la mercanca puede ser contemplada desde dos
puntos de vista: como un objeto apto para satisfacer las necesidades humanas o
como un producto del trabajo humano 60 .
Valor de cambio o forma de valor: Que x kilogramos de harina se
cambien por y litros de cerveza slo es posible, si suponemos que estas dos cosas
(valores de uso) distintas tienen algo en comn que las hace permutables en
ciertas proporciones. El valor de cambio es una relacin cuantitativa: la proporcin en la que valores de uso de un tipo se cambian contra valores de uso de otro
tipo. Esta equi-valencia (= igual valor) de tipos diferentes de valores de uso (por
ej. : x kilogramos de carne = y metros de tela = z litros de ginebra) debe poder
expresarse en todos los tipos de mercancas y (lo que es lo mismo) toda mercanca
debe poder intercambiarse en determinadas proporciones con una mercanca. Es
decir, el carcter de valor de cambio, que las mercancas tienen, manifiesta, pues,
que cualesquiera mercancas distintas se reducen, en cuanto valores de cambio, a
algo comn, de lo cual se manifiestan como cantidades determinadas 61 . El valor
de cambio es pues, la forma de manifestarse o la expresin de un algo, de
una substancia, de algo que est por debajo de las expresiones y
manifestaciones.
Substancia o valor: Del anlisis realizado en el prrafo anterior resulta:
1) que todas las mercancas tienen algo en comn que permite intercambiarlas,
y 2) que en proporciones diversas de diversas mercancas este algo es una
misma cantidad (x kilogramos de carne = y metros de tela). Dicha igualdad no se
modifica si decimos que ambos trminos son iguales a un tercero. Pero esto
comn no puede ser ninguna mercanca, ni una propiedad o cualidad de la cosa,
ya que de acuerdo al anlisis inicial toda cualidad o propiedad pertenece a la cosa
en tanto que valor de uso. Qu es lo que todas las cosas tienen en comn? Qu es
ese algo igual, que no es nada singular o particular 62 ? Lo que todas las cosas
hombre que la ha adquirido y quiere disponer de ella o cambiarla por alguna otra cosa, es la fatiga
y la pena que puede ahorrarle, y que puede imponerle a otras gentes. Lo que se compra con dinero
o con bienes, se compra mediante trabajo, al igual de lo que adquirimos mediante la fatiga de
nuestro propio cuerpo. Cierto es que ese dinero, o esos bienes, nos ahorran esta fatiga. Contienen
el valor de cierta cantidad de trabajo, que cambiamos por algo que, segn se supone en ese
momento, contiene el valor de una cantidad igual (Smith, A.: Seleccin de textos de La riqueza de
las naciones, I, cap. 5, en La economa poltica clsica: Smith, Ricardo, Quesnay, Buenos Aires,
Centro Editor de Amrica Latina, p. 31).
Pero Smith piensa que el trabajo es la fuente de valor nica en las sociedades primitivas, mientras
que las sociedades modernas agregan (a esta fuente primitiva) la tierra y el capital.
59 Martnez Marzoa, F.: 1983, p. 40.
60 Cfr. Marx, K.: 1973, p. 36. Ms adelante volveremos sobre el segundo aspecto.
61 Martnez Marzoa, 1983, pp. 40 y 41. Cursivas nuestras.
62 No es ningn accidente en trminos de Aristteles, ni una cualidad secundaria en trminos de
Galileo, ni un valor de uso en trminos de la economa poltica.

tienen en comn es que son productos del trabajo humano. Lo substancial de


todas las cosas que son consiste en ser producidas por el hombre para la
satisfaccin de determinadas necesidades.
Que todas las cosas son productos del trabajo humano quiere decir que
todo lo real est mediatizado por la actividad productiva. Marx se alinea de este
modo con los resultados de la filosofa del espritu hegeliana: nada es in-mediato.
Todo punto de partida supone un desarrollo anterior del cual es resultado.
Se podra objetar aqu que hay cosas que no son productos del trabajo,
como por ejemplo, el agua que bebo del arroyo que baja de la montaa. De igual
modo, se objetaba a Hegel que no todo es espritu, que hay cosas naturales, que no
han sido mediadas por lo espiritual. Pero, cuando seguimos el curso del agua hacia
el valle, nos encontramos que se ha instalado all una estacin de potabilizacin y
distribucin y ms abajo hay una planta de una empresa embotelladora. De esto
podemos inferir dos observaciones: 1) que los casos singulares (yo tomo agua del
arroyo) no contradicen la realidad, que es la verdadera y la que nos ocupa, y 2)
que el que una cosa no sea actualmente producto del trabajo, no implica que no
vaya a serlo o que no pueda serlo 63 .
Trabajo humano igual: Sin embargo, no basta con decir que todas las
cosas tienen en comn el ser productos del trabajo. Es preciso determinar en qu
consiste lo especfico del trabajo humano. En tanto toda mercadera est en
funcin de la satisfaccin de determinadas necesidades la consideramos como
valor de uso. Algo anlogo ocurre con el trabajo: en tanto la mercadera es el
producto de una actividad determinada (el trabajo de carnicero, o del obrero textil,
por ejemplo) es diferente de otra mercanca que es el producto de otra actividad
determinada (el trabajo del zapatero o del pen industrial, por ejemplo). Se trata
de las diversas clases de trabajo til, concreto, determinado, que se contienen en
diversas mercancas materiales 64 . El trabajo que produce una cosa en tanto til es
un trabajo til. Pero, as como la mercanca en tanto que valor de cambio no es
nada sensible, ni real; as tambin el trabajo que la produce no es ningn
trabajo determinado. As como ya no es ni tela, ni traje, ni armario, tampoco es el
trabajo del tejedor, ni el del sastre, ni el del carpintero, ni el de este sujeto o el de
aquel otro; o sea, es todos estos trabajos considerados como una sola cosa, de la
que hay slo cantidades diversas, como gasto de una nica fuerza de trabajo
humana en general, como trabajo humano igual o trabajo abstractamente
humano 65 . Este trabajo en cuanto cantidad del mismo cuajada o
cristalizada en una mercanca es el valor, y las mercancas, en cuanto cristales
o cuajos de trabajo abstractamente humano, son valores. El valor es el
contenido o la substancia de la que es forma de manifestacin o modo de
expresin el valor de cambio 66 .
Este trabajo abstracto se mide cuantitativamente de acuerdo al tiempo
empleado en l: se mide en horas-hombre, Que es abstracto, quiere decir, que no
se est hablando de una actividad real, sino del producto del anlisis que hace la
ciencia, pero que no es con independencia de la cosa real (mercanca) o de la
actividad real (trabajo determinado). En el mercado, las mercancas no se
cambian por horas-hombre, sino por otras mercancas; su valor no se expresa en
63 Es decir, aun cuando ignoremos la mediacin, ella est presente, en la medida en que todas las
cosas se han transformado en la modernidad, en recursos para la produccin y materiales para el
trabajo.
64 Marx, K.: 1973, p. 30.
65 Marx, K.: 1973, p. 13.
66 Martnez Marzoa, F.: 1983, pp. 42-3.

horas-hombre, sino en cantidades de otras mercancas 67 . Detrs del aparente


intercambio entre mercancas, regulado por la ley natural del mercado, se
ocultan las relaciones sociales entre los hombres. El trabajo abstracto, tambin lo
llama Marx tiempo de trabajo socialmente necesario; esto es, el tiempo 68 de
trabajo contenido en una mercanca, el tiempo de trabajo necesario para su
produccin de acuerdo a los conocimientos, a las tcnicas y a las posibilidades de
una sociedad dada en un momento dado.
Del mismo modo que la mercanca tiene dos caras, as tambin ocurre con
el trabajo: Todo trabajo es, de una parte, gasto de la fuerza humana de trabajo en
el sentido fisiolgico y, como tal, como trabajo humano igual o trabajo humano
abstracto, forma el valor de la mercanca. Pero todo trabajo es, de otra parte, gasto
de la fuerza humana de trabajo bajo una forma especial y encaminada a un fin y,
como tal, como trabajo concreto y til, produce los valores de uso 69 .
Marx pone este hallazgo en el centro de la ciencia 70 . En qu radica su
importancia? Por un lado, en que es el producto del anlisis de la mercanca de
donde se va a deducir la totalidad de las relaciones de la sociedad moderna. Por
otro lado, en que esta distincin crtica dar la base para fundamentar el origen
de la plusvala.
1.c.3. Dialctica de la forma del valor 71
El desarrollo de la forma de valor tiene tres momentos:
a) La forma simple, concreta o fortuita del valor72 est constituida
por la relacin de valor entre dos mercancas. Por ejemplo: x kilogramos de harina
= y litros de vino 73 . En esta forma simple estn contenidas todas las formas del
valor. Analicmosla: cada trmino de la igualdad cumple una funcin distinta. El
primero es activo y expresa su valor en el segundo. El segundo es pasivo y sirve
de material para la expresin del valor del primero. Estos dos aspectos son
inseparables y se condicionan mutuamente. Al primero, Marx lo llama forma
relativa del valor porque se expresa en el segundo. A ste, lo llama forma equivalencial porque funciona como equivalente.
La forma simple se escinde en dos extremos opuestos y antagnicos,
porque una mercanca slo puede expresar su valor en trminos relativos, es
decir, recurriendo a otra mercanca.
Martnez Marzoa, F.: 1983, p. 44.
Hay que notar que la substancia valor como tiempo de trabajo slo ha sido posible a partir
de una transformacin en la concepcin misma del tiempo. El tiempo cualitativo de la edad
media, se transform en un tiempo cuantitativo, y en consecuencia, medible, igual y homogneo.
Cfr. Mumford, Lewis: Tcnica y civilizacin, traduccin de Aznar de Acevedo, Madrid, Alianza
Editorial, 3ra. edicin, 1979, 1.2. El monasterio y el reloj, pp. 29-34.
69 Marx, K.: 1973, pp. 13-4.
70 Nadie, hasta ahora, haba puesto de relieve crticamente este doble carcter del trabajo representado por la mercanca. Y como este punto es el eje en torno al cual gira la economa poltica...
(Marx, K.: 1973, p. 9).
71 Las mercancas son tales cuando poseen una doble forma: su forma natural (valor de uso) y su
forma del valor (valor de cambio). La segunda, no es ni material, ni tangible, ni visible, y en su
valor objetivado no entra ni un tomo de materia natural. Ya podemos tomar una mercanca y
darle todas las vueltas que queramos: como valor, nos encontramos con que es siempre
inaprehensible. Sin embargo, su materialidad como valores consiste en ser expresin de la
misma unidad social: trabajo humano. Su materialidad es, entonces, puramente social y slo
puede revelarse en la relacin social de unas mercancas con otras (Marx, K.: 1973, pp. 14-5).
72 Marx, K.: 1973, pp. 15-28.
73 Simbolizamos esta relacin en la frmula xA = yB.
67

68

a.1. La forma relativa: Ni una mercanca puede expresar su propio valor


(x kilogramos de harina valen x kilogramos de harina), ni la que funciona como
equivalente expresa su propio valor (y litros de vino no expresa el valor del vino,
sino el de x kilogramos de harina). Si una mercanca cualquiera, puede expresar el
valor de otra, es porque ambas tienen algo en comn y esto es el trabajo humano.
Ambas encierran trabajo humano igual cristalizado en mercancas distintas.
Por tanto, la relacin o razn de valor hace que la forma natural de la mercanca B
se convierta en la forma de valor de la mercanca A o que la materialidad corprea
de la primera sirva de espejo de valor de la segunda 74 . Al referirse a la mercanca B
como materializacin corprea de valor, como encarnacin material del trabajo
humano, la mercanca A convierte el valor de uso B en material de su propia
expresin de valor 75 .
a.2. La forma equivalencial: Es la posibilidad de cambiarse
directamente por otra mercanca. La proporcin en que pueden cambiarse
depende de la magnitud del valor de una y otra; y sta responde siempre al
tiempo de trabajo necesario para su produccin 76 .
Marx destaca tres caractersticas de la forma equivalencial: l) En ella, el
valor de uso se convierte en forma o expresin de su anttesis, o sea, del valor. 2)
El trabajo concreto se convierte aqu en forma o manifestacin de su anttesis, o
sea, del trabajo humano abstracto. 3) El trabajo privado reviste la forma de su
anttesis, o sea, del trabajo en forma directamente social 77 . La forma simple es un
avance en la conceptualizacin en tanto aporta una forma no-natural (= mediada)
del valor relativo de una mercanca.
El secreto de la expresin de valor, la igualdad y equiparacin de valor de
todos los trabajos, en cuanto son y por el hecho de ser todos ellos trabajo humano
en general, slo poda ser descubierto a partir del momento en que la idea de
igualdad humana poseyese ya la firmeza de un prejuicio popular. Y para esto era
necesario llegar a una sociedad como la actual, en que la forma-mercanca es la
forma general que revisten los productos del trabajo, en que, por tanto, la relacin
social preponderante es la relacin de unos hombres con otros como poseedores
de mercancas78 .
Qu nos muestra esta forma simple del valor vista en su conjunto? Que
la anttesis interna de valor de uso y valor que se alberga en la mercanca toma
cuerpo en una anttesis externa, es decir, en la relacin entre dos mercancas, de
[Nota de Marx] Al hombre le ocurre en cierto modo lo mismo que a las mercancas. Como no
viene al mundo provisto de un espejo ni proclamando filosficamente, como Fichte: yo soy
yo, slo se refleja, de primera intencin, en un semejante. Para referirse a s mismo como
hombre, el hombre Pedro tiene que empezar refirindose al hombre Pablo como a su igual. Y al
hacerlo as, el tal Pablo es para l, con pelos y seales, en su corporeidad paulina, la forma o
manifestacin que reviste el gnero hombre. El yo slo puede alcanzar su identidad
reflejndose en otro hombre; identidad y enajenacin son, as pues, estrictamente correlativas
(Zizek, S.: 1992, p. 51).
75 Marx, K.: 1973, p. 19. La otra mercanca (B) es un equivalente slo en la medida en que A se
relaciona con ella como la forma-de-apariencia de su propio valor, slo dentro de esta relacin.
Pero la apariencia y en ello reside el efecto de inversin propio del fetichismo-, la apariencia es
exactamente lo opuesto: A parece relacionarse con B como si, para B. ser un equivalente de A no
fuera una determinacin reflexiva (Marx) de A, es decir, como si B fuera ya en s el equivalente
de A; la propiedad de ser un equivalente parece que le pertenezca aun fuera de su relacin con
A, en el mismo nivel que sus otras propiedades efectivas y naturales que constituyen su valor de
uso (Zizek, S.: 1992, p. 51).
76 Marx, K.: 1973, p. 22.
77 Marx, K.: 1973, pp. 23-5.
78 Marx, K.: 1973, p. 26. Cursivas nuestras.
74

las cuales una, aquella cuyo valor trata de expresarse, slo interesa directamente
como valor de uso, mientras que la otra, aquella en que se expresa el valor,
interesa slo directamente como valor de cambio. La forma simple del valor de
una mercanca es, por tanto, la forma simple en que se manifiesta la anttesis de
valor de uso y valor encerrada en ella 79 .
Cules son sus defectos? 1 Es un valor de uso (forma natural) el que
expresa a su contrario: el valor. 2 Es un trabajo concreto el que expresa a su
contrario: el trabajo abstracto. 3 Es un trabajo individual el que expresa a su
contrario: el trabajo social.
Esta forma del valor corresponde a tiempos muy primitivos, donde era de
alguna utilidad en los intercambios eventuales y episdicos 80 .
b) La forma desarrollada del valor: Esta forma est constituida por la
relacin de una mercanca con todas las dems. Una mercanca determinada
puede ser expresada (en ciertas proporciones) por cualquier otra mercanca. Por
ejemplo: x kilogramos de harina = y litros de vino = z metros de tela = q metros3
de gas. Aqu es donde se ve verdaderamente cmo este valor no es ms que la
cristalizacin de trabajo humano indistinto. Ya no se pone en relacin una
mercanca con otra, sino una con el mundo de las mercancas en general, a la que
le es indiferente la forma especfica de valor de uso que pueda revestir. Toda
mercanca desempea el papel de equivalente, y por tanto de materializacin del
valor 81 .
Cada forma equivalencial es particular (no singular como en la forma
simple). Representa un avance respecto de la forma simple, pues muestra que el
trabajo que constituye el valor de xA se presenta ahora expresamente como igual a
cualquier trabajo 82 . Es tambin un progreso en la conceptualizacin el que se
haya eliminado la contingencia: el valor de xA permanece uno y el mismo en
cualquiera de sus expresiones particulares.
Sin embargo, esta forma desarrollada tambin es insuficiente: 1 Es
siempre incompleta, ya que la serie de mercancas en la que se expresa el valor de
una mercanca es infinita (en el sentido del mal infinito hegeliano = indefinida).
2 Las expresiones de valor son dispares, distintas, heterogneas. 3 Una forma
equivalencial especfica no es adecuada para expresar el trabajo general, que hay
contenido en ella.
Esta forma se corresponde con los momentos histricos en que un
producto del trabajo, el ganado por ejemplo, se cambia pero no como algo
extraordinario, sino habitualmente, por otras diversas mercancas.
c) La forma general o universal del valor: La forma general del valor
es una inversin de la igualdad de la forma anterior. En la forma desarrollada, una
mercanca se expresaba en todas las dems. En la forma general, todas las
mercancas se expresan en una. Por ejemplo:
r litros de leche
q metros de tela
y mtrs3 de gas
z kilogramos de arena
etc.
Marx, K.: 1973, pp. 27-8.
Cfr. Marx, K.: 1973, p. 31.
81 Marx, K.: 1973, p. 29.
82 Martnez Marzoa, F.: 1983, p. 46.
79

80

= x kilogramos de harina

Esta forma representa un avance sobre la anterior, porque, en primer lugar,


las mercancas expresan sus valores de un modo simple (en una sola mercanca); y
en segundo lugar, lo expresan de un modo nico (en la misma mercanca). A esta
forma de valor simple y comn a todas las mercancas, la llama Marx, forma
general del valor.
Es esta forma la que relaciona y enlaza realmente a todas las mercancas
como valores, la que hace que se manifiesten como valores de cambio las unas
respecto de las otras, porque 1 distingue el valor de su propio valor de uso, y 2
distingue el valor de todo valor de uso en general, que es precisamente lo que le
permite expresarse como aquello que tiene de comn con todas las mercancas.
En las dos formas anteriores, el segundo trmino de las igualdades (el que
cumple la funcin de equivalente) se limitaba a desempear un papel meramente
pasivo, y slo una mercanca desempeaba el papel activo (la forma relativa, o el
primer trmino de la igualdad). La forma general del valor, en cambio, brota por
obra comn del mundo todo de las mercancas. Una mercanca slo puede cobrar
expresin general de valor si al propio tiempo las dems expresan todas su valor
en el mismo equivalente, y cada nueva clase de mercancas que aparece tiene
necesariamente que seguir el mismo camino 83 .
En la forma general del valor, todas las mercancas se revelan como
factores cualitativamente iguales (porque todas son iguales a una), y como
magnitudes de valor cuantitativamente comparables entre s (porque todas las
magnitudes de valor se reflejan recprocamente las unas a las otras).
La forma corprea de la mercanca que cumple el rol de equivalente
general (la harina de nuestro ejemplo), es considerada como la encarnacin
visible, como el ropaje general que reviste dentro de la sociedad todo el trabajo
humano. Esta mercanca que cumple el rol de equivalente general, en tanto es
producto del trabajo, permite enlazar todos los trabajos en una forma de
igualdad, y de ese modo reducir todos los trabajos reales al carcter de trabajo
humano comn a todos ellos, a la inversin de fuerza humana de trabajo 84 .
Ahora, cada mercanca tiene una expresin simple de valor, y, al mismo
tiempo, todas las mercancas tienen una forma comn de valor. Esto ha sido
posible en virtud de una diferencia esencial entre la nueva forma de valor y las
anteriores, a saber: que la presentacin del valor ya no es ahora problema de una
mercanca o de cada mercanca separadamente (como suceda en las dos formas
anteriores), sino del mundo de las mercancas en general. En la nueva forma, cada
mercanca obtiene su expresin de valor en el mismo equivalente que todas las
otras (excepto una sola).
Marx resume el resultado del proceso dialctico de la forma del valor de la
siguiente manera: La forma general del valor, forma que presenta los productos
del trabajo como simples cristalizaciones de trabajo humano indistinto, demuestra
por su propia estructura que es la expresin social del mundo de las mercancas. Y
revela al mismo tiempo que, dentro de este mundo, es el carcter general y
humano del trabajo el que forma su carcter especficamente social 85 . La
dialctica de la forma del valor, de una manera ms rigurosa y con un lenguaje
Cfr. Marx, K.: 1973, pp. 31 y 32.
Marx dice, que esto revela que la materializacin del valor de las mercancas, por ser la mera
existencia social de estos objetos, slo puede expresarse mediante su relacin social con todos
los dems que por tanto su forma de valor, y ha de ser necesariamente, una forma que rija
socialmente (1973, p. 32).
84 Marx, K.: 1973, p. 33.
85 Martnez Marzoa, F.: 1983, p. 47.
83

ms elaborado, desarrolla el mismo problema que en los Manuscritos


conceptualizaba como alienacin y trabajo alienado. La forma general del
valor pone en evidencia, que es el trabajo humano extraado y alienado; es decir,
convertido en un poder autnomo, el que domina la sociedad. Su dominio aparece
como natural, porque se expresa a travs de una legalidad objetiva, como un
orden del mundo de las cosas.
La forma de equivalente general es una forma de valor en abstracto.
Puede, por tanto, recaer sobre cualquier mercanca, con la nica condicin que
sean todas las dems las que la elijan. Hasta que esta operacin no se realice
definitivamente en una clase especfica y determinada la forma nica y general no
adquiere vigencia general y firmeza objetiva. La clase especfica de mercancas a
cuya forma natural se incorpora socialmente la forma de equivalente, es la que se
convierte en mercanca-dinero o funciona como dinero. Esta mercanca tiene una
funcin social especfica, y por tanto como monopolio social dentro del mundo de
las mercancas, el desempear el papel de equivalente universal 86 . La mercanca
que histricamente conquist este puesto privilegiado es el oro.
d) La forma dinero: De este modo, arribamos a la cuarta forma del
valor, con slo reemplazar en el ejemplo anterior (de la forma general) x
kilogramos de harina por y gramos de oro; desempeando el rol de equivalente
general. En este trnsito, no hay cambio substancial alguno (como en las formas
anteriores), y su progreso consiste en que la forma de equivalente general se
adhiere definitivamente, por la fuerza de la costumbre social a la forma natural
especfica de la mercanca oro 87 .
Tan pronto como el oro conquista el monopolio de este rol de expresar el
valor del mundo de las mercancas, se convierte en mercanca dinero, en la forma
dinero. La expresin simple y relativa del valor de una mercanca, por ejemplo del
lienzo, en aquella otra mercanca que funciona ya como mercanca dinero, por
ejemplo el oro, es la forma precio.
Desde el final del desarrollo, Marx retoma el proceso que ha recorrido la
dialctica del valor, para mostrar que ya en la forma simple de la mercanca se
encerraba en germen la forma dinero, que es el resultado de todo el desarrollo. En
otras palabras: la forma de dinero se deduce de la forma simple de mercanca 88 .
En consecuencia, la forma simple y la forma dinero son lo mismo, pero en
diferentes momentos.
1.c.4. El fetichismo de la mercanca y su secreto
Marx ha desarrollado hasta aqu un anlisis a partir de un hecho. Se trata
de saber lo que ocurre en la realidad ( = sociedades en las que impera el modo de
produccin capitalista = poca moderna burguesa) deducindola a partir de sus
elementos ms simples (y por tanto abstractos). La deduccin ha clarificado que lo
que pareca ser una ley natural (eterna, inmutable, suprahistrica) es en realidad
un orden histrico (temporal, mutable, transformable -aunque, no meramente a
voluntad-). No hay, por lo tanto, un punto de partida general y abstracto, al que
Marx, K.: 1973, p. 35.
Marx, K.: 1973, p 36.
88 Villarreal cuestiona la simplificacin cuantitativista de la teora del valor en tanto conduce a
una parcializacin del problema (cfr. Villarreal, J.: La exclusin social, FLACSO-Grupo
Editorial Norma, Buenos Aires, 1996, p. 33). Para un cuestionamiento de la ley del valor
explicitada por Marx, cfr. Negri, T.-Guattari, F.: Las verdades nmadas. Por nuevos espacios de
libertad, Tercera Prensa-Hirugarren Prentsa S.L., Pas Vasco, 1996, pp. 223 ss.
86
87

hay que determinar y especificar de acuerdo con los caracteres histricos


particulares 89 . Cada cosa es lo que es solamente dentro de un mundo histrico
determinado 90 .
Lo que a primera vista parece trivial y evidente (las cosas como valores de
uso), al anlisis se le aparece como objetos muy intrincados, llenos de sutilezas
metafsicas y de resabios teolgicos. Las cosas consideradas como existencias en
la cotidianeidad, como tiles, no presentan dificultad alguna. Pero en cuanto
comienza a comportarse como mercanca, la mesa [o cualquier otra cosa] se
convierte en un objeto fsicamente metafsico. Tan pronto como las cosas revisten
la forma de mercancas, adquieren un carcter mstico o misterioso. De
dnde procede? No brota de su valor de uso, ni del contenido de sus
determinaciones de valor (calidad o cantidad del trabajo), ni del tiempo, ni de la
forma social del trabajo. Procede de la misma forma de mercanca.
Dice Marx, que el carcter misterioso de la forma mercanca estriba, por
tanto, pura y simplemente, en que proyecta ante los hombres el carcter social del
trabajo de stos como si fuese un carcter material de los propios productos de su
trabajo, un don natural social de estos objetos y como si, por tanto, la relacin
social que media entre los productores y el trabajo colectivo de la sociedad fuese
una relacin social establecida entre los mismos objetos, al margen de sus
productores. Este quid pro quo [una cosa por otra] es lo que convierte a los
productos de trabajo en mercanca, en objetos fsicamente metafsicos o en objetos
sociales 91 . Esta apariencia que dan las relaciones que se establecen en el
intercambio de mercancas, que parecen derivarse del carcter material de las
cosas mismas, hace que se atribuya al mundo objetivo, al mundo de las
mercancas un poder y una legalidad que gobierna y domina las relaciones sociales
entre los hombres. De esta manera, la ley del valor se universaliza, imponindose
sobre todas las relaciones en la sociedad. La sociedad aparece para s misma, como
un mundo de cosas, gobernadas por leyes naturales, que determinan todas las
relaciones (tambin las humanas, las espirituales, las sociales).
Lo que aqu reviste, a los ojos de los hombres, la forma fantasmagrica de
una relacin entre objetos materiales no es ms que una relacin social concreta
establecida entre los mismos hombres 92 . De aqu no se infiere, que estas
relaciones puedan ser cambiadas o transformadas a voluntad. Tampoco debemos
creer que se trate de mentiras y falsedades esparcidas por gentes maliciosas o mal
intencionadas con el fin de dominar a los otros. Porque estas formas aparecen a
los ojos de los hombres, existen. Slo que son apariencias, manifestaciones,
fenmenos (dira Kant). Lo que no aparece, lo que no se manifiesta, la cosa en
s (dira Kant) es esta relacin social concreta establecida entre los mismos
hombres 93 . Los hombres han construido en la poca moderna un modo de vida
que reproduce en todos los niveles la misma forma, aun cuando no han llegado a
89 Por ejemplo: no parte del concepto general abstracto de modo de produccin, para especificar
luego el modo de produccin capitalista al lado del modo de produccin feudal, o del modo de
produccin antiguo, etc. No parte del concepto de sociedad en general, para encontrar la
diferencia especfica moderna, medieval, antigua, primitiva, etc. Lo mismo ocurre con los
conceptos de trabajo, tiempo, mercanca, etc.: son plasmados y utilizados en su significado
especfico, cuyas definiciones slo tienen validez en rigor, para esta realidad que se est analizando
y desde ella.
90 Martnez Marzoa, F.: 1983, p. 108.
91 Marx, K.: 1973, I, pp. 37-8.
92 Marx, K.: 1973, pp. 37-8.
93 Marx llama a esta transferencia de la productividad, que pasa del trabajo al capital, el
fetichismo de las mercancas (Cfr. Ricoeur, p.: 1991, p. 229).

tomar conciencia de ella. No lo saben, pero lo hacen 94 .


El develamiento del secreto de la forma-mercanca se ha producido en dos
pasos: (1) Primeramente, se mostr que el valor de las mercancas no es azaroso o
casual, sino que la determinacin de la magnitud de valor por el tiempo de
trabajo es (...) el secreto que se esconde detrs de las oscilaciones aparentes de los
valores relativos de las mercancas. El descubrimiento de este secreto destruye la
apariencia de la determinacin puramente casual de las magnitudes de valor de
los productos del trabajo, pero no destruye, ni mucho menos, su forma
material 95 . El primer paso, iniciado por los economistas britnicos, consiste en
disolver la aparente casualidad de la determinacin del valor. Los britnicos
comprendieron que la fuente de todo valor es el trabajo y no otra cosa es el secreto
encubierto tras la forma-mercanca. No obstante haber develado el secreto oculto
tras la forma-mercanca, sta sigue siendo enigmtica y misteriosa. Por eso, este
primer paso debe ser complementado por un segundo paso, que explique la forma
misma, paso para el cual la economa poltica clsica est incapacitada. (2) El
segundo paso consiste en analizar el proceso histrico en el cual y por el cual este
contenido encubierto asume esta forma. El segundo paso decisivo responde a la
pregunta: por qu razn y cmo el trabajo humano lleg a adquirir esta formamercanca?
La importancia de la resolucin de este problema y la explicacin de por
qu ejerce tanta influencia en el mbito de las ciencias sociales radica en que
aporta un modelo que permite comprender las formas de la inversin
ideolgica, la estructura del fetichismo, que se expresa en los ms diversos
estratos de vida social. La forma-mercanca no es solamente el secreto de la
economa o de la estructura de la base de la sociedad, sino que es tambin la forma
que subyace a todas las esferas de la vida social.
2. LA DOMINACIN IDEOLGICA
2.a. Introduccin
El problema de la ciencia y de la verdad: Podra establecerse una
analoga entre las relaciones de la fsica de Newton con la filosofa de Kant y las
relaciones de la economa poltica con la filosofa de Marx. Segn el modelo
newtoniano y kantiano, la ciencia tiene por objeto el conocimiento de los
fenmenos, de lo que aparece o se manifiesta a la experiencia sensible. De
acuerdo con este modelo, la ciencia que estudia los fenmenos sociales (las
relaciones entre las mercancas) es la economa poltica. El anlisis que hace
Marx en El Capital pertenecera al mbito de las condiciones de posibilidad de
la ciencia y la verdad: al de la crtica. A esta interpretacin nos lleva el mismo
subttulo de la obra: Crtica de la economa poltica. El Capital sera una obra
con objetivos anlogos a los de la Crtica de la razn pura de Kant.
Pero la analoga, que Marx hace a continuacin del texto que citamos
96
arriba , no concuerda con nuestra interpretacin. Dice all: Si queremos
encontrar una analoga a este fenmeno, tenemos que remontarnos a las regiones
nebulosas del mundo de la religin, donde los productos de la mente humana
semejan seres dotados de vida propia, de existencia independiente, y relacionados
entre s y con los hombres. As acontece en el mundo de las mercancas con los
Marx, K.: 1973, p. 39.
Marx, K.: 1973, p. 40.
96 Ver nota 639.
94
95

productos de la mano del hombre. A esto es a lo que yo llamo fetichismo bajo el


que se presentan los productos del trabajo tan pronto como se crean en forma de
mercancas y que es inseparable, por consiguiente, de este modo de produccin 97 .
Esta analoga supone los anlisis que haba realizado Feuerbach en La
esencia del cristianismo. All se trataba de demostrar que Dios y los dioses haban
sido creados por la razn humana con el fin de poder reconocerse en una imagen
exterior. El hombre haba proyectado fuera de s su propia imagen (como especie,
no como individuo) infinitizada, y estas imgenes fueron tomando vida propia,
hasta llegar a dominar al mismo creador. Se trataba, entonces, de reapropiarse de
la imagen alienada en Dios. Se trataba de hacer antropologa en lugar de teologa.
Marx compara la alienacin religiosa con la alienacin en el trabajo, y llama
fetichismo a este fantasma del mercado, que domina a los hombres mediante
leyes inflexibles, cuando no es ms que un producto del trabajo de los hombres
97 Dice aqu, que todos estos fenmenos son inseparables del modo de produccin donde los
productos del trabajo se presentan en forma de mercancas, es decir, en el modo de produccin
capitalista. Nuevamente, se indica que las categoras que aqu se desarrollan corresponden a esta
realidad de la que se parte, y no a cualquier realidad en general. El desarrollo de las categoras de
la economa poltica es inseparable del mundo moderno y tiene sentido y validez para el mundo
moderno.
Charles Taylor formula la siguiente crtica de la epistemologa de El capital de Marx: Si El capital
nos ofrece las leyes que gobiernan la sociedad burguesa, y por tanto nos dice cmo proceder
mejor para abolirlas, el trascender esta sociedad tambin debe significar el suspender estas leyes.
Pues la ciencia de la sociedad burguesa muestra cmo los hombres quedan atrapados en unas
estructuras y una dinmica que no pueden comprender ni controlar. Esta ciencia no puede seguir
siendo la base de la prctica revolucionaria que sobresee a la sociedad burguesa, o, de otra manera,
esta prctica seguir siendo manipuladora y en contradiccin con su justificacin central.
As en el lmite revolucionario entre dos pocas debe haber un salto, por decirlo as, un cambio en
las leyes que se aplican a la sociedad. Las prcticas de la sociedad burguesa que, bajo la
enajenacin, siguen una dinmica propia, que la ciencia marxista precisar, vuelven al control
humano con el comunismo, para no caer bajo similares determinantes exteriores sino, antes bien,
para deliberarse genuinamente en una sociedad libre.
Este trascender de los determinantes externos en favor de la expresin libre tiene perfecto sentido,
desde luego, en las categoras de la filosofa hegeliana. Pero es ajeno a la tradicin establecida de la
ciencia enraizada en la Ilustracin. sta puede permitir que el hombre objetive la naturaleza como
dominio de instrumentos neutrales a un nivel, mientras que forma un objeto expresivo en el otro.
Pero no puede admitir una frontera cambiante por la cual lo que est en el mbito de la
objetivacin y la ley natural en una etapa de la historia sea arrastrado ms all, a un mbito de
expresin, en otra. No puede admitir que sus leyes sean aufgehoben [negadas].
En trminos epistemolgicos, sta es la ambigedad que el Marx maduro nunca aclar y
probablemente nunca vio. Esta Aufgebung [negacin] de las leyes de la sociedad que ocurre en los
puntos crticos de la historia, de modo que los propios trminos necesarios para explicar un
perodo no son aplicables a otro, ciertamente estuvo implcita en la teora original del joven Marx,
como lo haba estado en Hegel. Sigui siendo esencial a la lgica del concepto marxista de
revolucin y la transicin al comunismo. Pero no fue parte del modelo de ciencia al que Marx
pareca estar apelando al lanzar El capital al mundo.
[...] La sntesis marxista entre la ciencia de la Ilustracin y la realizacin expresiva no resulta
viable al final. Elucidar lo que participa en una transicin dialctica, pintar la relacin entre las
leyes de la sociedad en una fase posterior, dar la articulacin social de la libertad aumentada
nos llevara mucho ms all de los lmites de la ciencia de la Ilustracin. Tendramos que seguir la
transicin desde una etapa en que los actos de los hombres eran gobernados por leyes externas, es
decir, seguan regularidades no deseadas ni adecuadamente concebidas por nadie, hasta una etapa
en que son limitados por una situacin que comprenden (parcialmente) y que orienta sus
elecciones. Pero este tipo de transicin nos lleva ms all de los lmites de la ciencia clsica. El
paso de una determinacin a travs de una ley externa hasta la direccin por una situacin
significativa puede explicarse ms claramente en las categoras de las transiciones dialcticas de
Hegel (Taylor, Ch.: Hegel y la Sociedad Moderna, traduccin de J. J. Utrilla, F.C.E., Mxico,
1983, pp. 279, 280-1, 283).

mismos.
Pero esta analoga, podra interpretarse como una indicacin de la falsedad
del mundo de la economa poltica, de modo tal que el hombre [verdadero] debera
reapropiarse su esencia alienada en las cosas, que l mismo ha producido y que ha
cobrado vida independiente. En esta interpretacin, todo el mundo burgus se
convierte en falso, encubierto e ideolgica (en contraposicin a cientfico). La
ciencia sera, de este modo, el mbito de la verdad; mientras que la ideologa el de
la falsedad. De aqu se sigue que eliminando la alienacin (es decir, devolviendo al
trabajo su carcter social) se superara la ideologa y nos instalaramos en el reino
definitivo de la verdad. Creo que esta interpretacin es errnea.
La ciencia y el fundamento: La funcin de la ciencia entendida como
crtica consiste en comprender la realidad efectiva desde su fundamento y
condicin de posibilidad. El anlisis de la mercanca, permite establecer el
principio a partir del cual la realidad puede ser deducida. Si no hay proceso
deductivo, la fundamentacin es incompleta y la ciencia inacabada y parcial 98 . Es
por esta razn, que Marx critica la fundamentacin que Smith, Say y Ricardo
hicieron de la economa poltica. No slo muestra cmo cada uno de ellos
representa un cierto avance respecto del anterior, sino que indica las falencias de
los ltimos resultados. Es necesario, deducir la totalidad de las categoras de la
economa poltica (como capital, salario, propiedad privada, plusvala, etc.), de un
mismo principio (el anlisis de la mercanca), sin utilizar nociones exteriores,
ajenas al marco terico de investigacin.
Se trata de una construccin terica, que busca desarrollar las
determinaciones ms concretas y complejas, desde los elementos ms simples. No
hay que buscar en ella, una reconstruccin histrico-cronolgica o gentica de la
sociedad capitalista. Los ejemplos histricos que Marx pone, slo son ilustraciones
de entidades ms simples (y por lo tanto, superadas y conservadas) en lo concretocomplejo. De manera que el desarrollo ulterior no slo supone el anlisis de la
mercanca, sino que se deduce de l.
2.b. El concepto de ideologa
La ideologa es un fenmeno ambiguo, con un aspecto negativo y otro
positivo.
Una ideologa es en primer lugar y en general, la expresin conciente e
institucional que una sociedad determinada tiene de s misma y de su poca.
Una ideologa comprende, por lo tanto, no solamente la filosofa, la ciencia, la
religin y el arte, sino tambin las leyes, la moral, la poltica, las costumbres,
etc.. La ideologa incluye las ideas y las representaciones, pero tambin las
instituciones, las organizaciones (tribunales, parlamento, forma de gobierno,
iglesias, escuelas, etc.). La ideologa emana de la manera en que los hombres se
relacionan con la naturaleza (vida econmica, produccin) y de la manera en
El producto de un proceso de investigacin cientfica exige (...) junto con la produccin de
conocimiento fctico relevante, un elemento de universalizacin y de demostracin. Lo primero
(universalizacin) en la medida en que se trata de producir un conocimiento del objeto en sus
aspectos no meramente circunstanciales, sino generales (es decir, exportables a otros tiempos y a
otros espacios; lo segundo (demostracin), por cuanto la aspiracin a valer en el dominio pblico,
exige que se someta a los criterios normativos mediante los que una comunidad cientfica dada
legitima la circulacin de conocimientos y la estabilidad de sus creencias histricas (Samaja, J.:
1993, p. 32).
98

que los hombres se relacionan entre s (organizacin social de la produccin,


relaciones de propiedad). En este primer sentido, la ideologa es un reflejo a
nivel de la conciencia social de la realidad material.
Las ideas dominantes -escribe Marx- no son otra cosa que la expresin
en el plano ideolgico de las relaciones materiales dominantes, son las mismas
relaciones materiales dominantes concebidas bajo formas de ideas, es decir, la
expresin de las relaciones que hacen de una clase la clase dominante; dicho de
otro modo, son las ideas de su dominacin 99 .
La ideologa es, en segundo lugar, un reflejo e instrumento de la lucha de
clases, por medio del cual los agentes sociales expresan su situacin, aun cuando
deformada y sin que sea conciente o sabida 100 . Por ser reflejo o expresin de
otra cosa, la ideologa no puede ser el sujeto de la historia. Marx critica, por
tanto, a los hegelianos que escriben historias de las ideas como si procedieran de
un sujeto autnomo ideal, cuando el nico sujeto de la historia son los
individuos reales vivientes 101 . Aun bajo la apariencia de universalidad la
ideologa oculta la dominacin particular de unos hombres por otros. Por eso,
sus conceptos no son realmente universales, puesto que slo tienen validez para
un grupo. Lo mismo que ocurre con la ideologa, ocurre con los valores 102 o con
las instituciones o el Estado 103 .
La ideologa es, en tercer lugar (y este significado ha tendido a prevalecer), una falsificacin o mistificacin de la realidad. El concepto de ideologa
es siempre polmico, puesto que nombra la falsa conciencia de los otros.
Ciertamente que no se trata de un engao conciente e intencional, sino de la
conviccin que tienen los idelogos acerca de la universalidad de las ideas
dominantes. La conciencia no puede ser nunca otra cosa que el ser conciente, y
el ser de los hombres es su proceso de vida real. Y si en toda la ideologa los
hombres y sus relaciones aparecen invertidos como en una cmara oscura, este
fenmeno no responde a su proceso histrico de vida, como la inversin de los
objetos al proyectarse sobre la retina responde a su proceso de vida
directamente fsico 104 . La falsificacin de la ideologa es caracterizada como
una inversin. En qu consiste esa inversin y qu es lo que se invierte? Las
ideas cientficas requieren de una argumentacin y fundamentacin lgicas: de
lo que ya sabemos inferimos lo que no sabemos, de enunciados verdaderos
obtenemos otros enunciados verdaderos. El error y la inversin consisten en
tomar a la idea como sujeto real, mientras que no es la idea la que produce la
realidad, sino hombres reales los que producen las ideas. Cuando se llega a
confundir el fundamento terico con el sujeto real se produce una mistificacin.
Las fundamentaciones lgicas son necesarias y pertinentes para la exposicin
cientfica, pero no se las puede confundir con los sujetos reales 105 . En la poca
Marx, K.-Engels, F.: 1975, p. 50.
Cfr. Ricoeur, P.: 1991, p. 45.
101 Cfr. Marx, K.-Engels, F.: 1975, p. 27.
102 Cfr. Marx, K.: La cuestin juda, seleccin e introduccin de J. M. Bermudo, Barcelona,
Editorial Planeta-Agostini, 1992, pp. 21-61, donde se muestra que los valores universales
contenidos en los derechos del hombre son en realidad propios y exclusivos de la burguesa (es
decir, de una parte, de una clase).
103 El Estado es la forma bajo la que los individuos de una clase dominante hacen valer sus
intereses comunes (Marx, K.-Engels, F.: 1975, p. 72).
104 Marx, K.-Engels, F.: 1975, p. 26.
105 Claro est que el mtodo de exposicin debe distinguirse formalmente del mtodo de
investigacin. La investigacin ha de tender a asimilarse en detalle la materia investigada, a
analizar sus diversas formas de desarrollo y a descubrir sus nexos internos. Slo despus de
99

100

en que escribi La ideologa alemana Marx conceba la oposicin principal


entre la ideologa y la realidad y no entre la ideologa y la ciencia (como llegar a
ser posteriormente), y la realidad era entendida como praxis. Lo primero, la
verdadera realidad es siempre una praxis, una realidad social en la que los
agentes sociales luchan y trabajan en la produccin de sus vidas. Esta realidad
es representada falsamente luego en la esfera de las ideas, como si poseyera una
significacin autnoma, como si su sentido pudiera encontrarse en las
representaciones y no tuviera que buscarse en los hechos y en lo vivido.
En la medida en que todas las formas de conciencia anteriores no han
develado la realidad de la explotacin del hombre por el hombre han sido
falsificaciones. As lo expresa en el Prlogo a la Ideologa alemana: Hasta
ahora, los hombres se han formado siempre ideas falsas acerca de s mismos,
acerca de lo que son o debieran ser 106 .
La ideologa es, en este sentido, sinnimo de falsedad, en tanto que oculta
la verdadera realidad de la explotacin; es el producto de las clases que se
benefician con la explotacin, y se crea para justificar e imponer la
dominacin. En tanto que conciencia falsa, la ideologa se contrapone a una
conciencia verdadera, es decir, a la ciencia 107 . Por cierto, tambin las ciencias en
sus desarrollos anteriores son ideolgicas. La ciencia verdadera sera la crtica
de la economa poltica abierta por Marx mismo.
El concepto de ideologa se opone al de ciencia a partir de El capital, de
los escritos marxistas ulteriores, especialmente de la obra de Engels. El
paradigma de la ciencia es, a partir de entonces, El capital. La ideologa
comprende ahora no solamente la religin en el sentido de Feuerbach y la
filosofa del idealismo alemn sino tambin todo saber precientfico o
extracientfico de la vida social (abarcando a las utopas).
En el marxismo posterior el concepto de ciencia se divide en dos
corrientes:
(1) La escuela de Frankfurt contina el proyecto kantiano-fichteano que
entiende la ciencia como crtica y donde la crtica de la ideologa est ligada a
un proyecto de liberacin. La ideologa llega a incluir para esta corriente a la
sociologa positivista, entendida como mera ciencia emprica, que se limita tan
coronada esta labor, puede el investigador proceder a exponer adecuadamente el movimiento real.
Y si sabe hacerlo y consigue reflejar idealmente en la exposicin la vida de la materia, cabe siempre
la posibilidad de que se tenga la impresin de estar ante una construccin a priori.
Mi mtodo dialctico no slo es fundamentalmente distinto del mtodo de Hegel, sino que es, en
todo y por todo, la anttesis de l. Para Hegel, el proceso de pensamiento, al que l convierte
incluso, bajo el nombre de Idea, en sujeto con vida propia, es el demiurgo de lo real, y esto [(lo
real) es] la simple forma externa en que [la Idea] toma cuerpo. Para m, lo ideal no es, por el
contrario, ms que lo material traducido y traspuesto a la cabeza del hombre.
[...] El hecho de que la dialctica sufra en manos de Hegel una mistificacin, no obsta para que
este filsofo fuese el primero que supo exponer de un modo amplio y conciente sus formas
generales de movimiento. Lo que ocurre es que la dialctica aparece en l invertida, puesta de
cabeza. No hay ms que darle vuelta, mejor dicho ponerla de pie, y en seguida se descubre bajo la
corteza mstica la semilla racional (Marx, K.: Postfacio a la segunda edicin de El Capital, edic.
cit. pp. xxiii y xxiv. Corchetes nuestros).
106 Marx, K.-Engels, F.: 1975, p. 11.
107 Tan pronto como se expone este proceso activo de vida, la historia deja de ser una coleccin de
hechos muertos, como lo es para los empiristas, todava abstractos, o una accin imaginaria de
sujetos imaginarios, como para los idealistas.
All donde termina la especulacin, en la vida real, comienza tambin la ciencia real y positiva, la
exposicin de la accin prctica, del proceso prctico de desarrollo de los hombres. Terminan all
las frases sobre la conciencia y pasa a ocupar su sitio el saber real (Marx, K.-Engels, F.: 1975, p.
27).

slo a describir 108 .


(2) El marxismo estructuralista pone entre parntesis toda referencia a la
subjetividad, tendiendo a colocar todas las aspiraciones humanistas del lado de
la ideologa, demarcando el corte epistemolgico entre el joven Marx y los
escritos maduros de El capital. El concepto de ideologa llega a abarcar as una
parte de la propia obra de Marx. Pareciera que el concepto se hace, conforme
progresa la teora, cada vez ms extenso y esta misma extensin opera como
legitimacin y justificacin del concepto. La extensin del concepto de
ideologa de Marx produce por s misma la paradoja de la reflexividad del
concepto. Paradoja segn la cual la teora se convierte en parte de su propio
referente. Ser absorbido, ser tragado por su propio referente es tal vez el destino
del concepto de ideologa 109 .
Con la obra de Mannheim el concepto de ideologa se hace paradjico, al
extenderse de tal modo que incluye a todo aquel que pretende usarlo 110 . Pero, si
todo discurso es ideolgico, no es tambin ideolgica la crtica de la ideologa?
Si el pensamiento socio-poltico crtico est inmerso en las condiciones
histricas particulares del cientfico no queda el concepto de ideologa
absorbido en su propio referente? 111 .
Para la hermenutica de Ricoeur y para la antropologa interpretativa de
Cliford Geertz la paradoja puede resolverse atendiendo a la dimensin simblica
constitutiva de toda praxis social o cultural. Para estos autores no hay ninguna
esfera o mbito objetivo o duro que se sustraiga a la interpretacin. No es
posible un modo de existencia o un tipo de accin que no sean simblicos. Toda
accin humana es constitutivamente simblica y, por esta razn, la ideologa no
debe entenderse solamente como un proceso de inversin y de deformacin sino
tambin y centralmente como construccin de sentido e integracin cultural.
Para Ricoeur la mediacin entre el papel ideolgico de integracin de
una comunidad y el papel ideolgico de deformacin fue realizada en la obra de
Max Weber 112 . Este lugar privilegiado del pensamiento ideolgico se da en la
poltica; aqu surgen las cuestiones de legitimacin. El papel de la ideologa
consiste en hacer posible una entidad poltica autnoma al suministrar los
necesarios conceptos de autoridad que le dan significacin. La discusin se
centra en el concepto de Herrschaft, traducido como autoridad y tambin
como dominacin. Su carcter convincente se debe al hecho de que el trmino
significa precisamente las dos cosas 113 .
Respecto a la relacin entre ideologa y dominacin nos preguntamos,
siguiendo a Ricoeur, lo siguiente: (1) desde dnde es posible hablar de ideologa?
hay discursos que se siten fuera de toda ideologa y que sean no-ideolgicos?
es posible un discurso cientfico neutro que sea capaz de suprimir todo elemento
subjetivo, parcial o dependiente de intereses particulares? (2) qu relacin existe
entre ideologa y dominacin? son complementarias? (3) es posible una crtica
de la ideologa que no surja de la lucha? es posible construir una crtica de la
108 La ciencia emprica de la sociologa es pues tratada como una especie de ideologa del sistema
capitalista y liberal, como una sociologa puramente descriptiva que no pone en tela de juicio sus
propios supuestos (Ricoeur, P.: 1991, p. 50).
109 Ricoeur, P.: 1991, pp. 50-1.
110 Cfr. Ricoeur, P.: 1991, p. 191.
111 Ricoeur, P.: 1991, p. 52.
112 La funcin legitimante de la ideologa es el eslabn que conecta el concepto marxista de
ideologa entendida como deformacin y el concepto integrador de ideologa que encontramos
en Geertz (Ricoeur, P.: 1991, p. 56)
113 Ricoeur, P.: 1991, p. 55.

ideologa sin un proyecto emancipatorio? (4) es posible plantear el problema de


la ideologa, entendida como deformacin o falseamiento, sin suponer que la
sociedad se constituye sobre una estructura simblica de la accin, es decir, (en
trminos de Laclau y Mouffe) como discurso? 114
Para Ricoeur la ideologa cumple tres funciones bsicas: deformar,
legitimar e integrar 115 , y su concepto ha seguido estos momentos en su desarrollo:
deformacin (Marx, Althusser), dominio (Weber), inters y crtica de la ideologa
(Habermas), constitutiva (Geertz). Este autor muestra cmo el concepto de
ideologa se hace cada vez ms inclusivo. Esto se debe a que la ideologa llena la
diferencia entre un sistema completo, racional, y el grado de desarrollo parcial de
cada actualidad. Si, con la modernidad, comprendemos que es imposible lograr
un sistema completamente racional, la ideologa se hace necesaria. Los sistemas
premodernos no son ideolgicos porque suponen que un sistema completamente
racional es posible. Los autores modernos que creen en la posibilidad de acceder
a un sistema completamente racional terminan por desechar el concepto de
ideologa (Comte, Weber, Marx -en el comunismo consumado-). Dice Ricoeur:
esta puede ser la primera ideologa del poder: la creencia de que el poder es
divino, que no proviene de nosotros mismos, sino que proviene de Dios 116 . En la
pretensin de un sistema dado de autoridad hay siempre ms de lo que puede
satisfacer el curso normal de la motivacin y que por lo tanto hay siempre un
suplemento de creencia suministrado por un sistema ideolgico 117 .
Para Mannheim, Marx hizo dos aportes centrales al concepto de ideologa:
(1) desarroll una concepcin ms general que la de orientacin
psicolgica imperante, que la consideraba un fenmeno individual, una
deformacin como la mentira en un sentido moral o como el error en un sentido
epistemolgico. La ideologa es la estructura total del espritu caracterstica de
una formacin histrica concreta, incluso de una clase. (2) desenmascarar la
ideologa requiere de un mtodo de anlisis especfico: una interpretacin
atendiendo a la situacin que ocupa en la vida aquel que la expresa. Este mtodo
indirecto es tpico de la crtica de la ideologa.
Pero estos descubrimientos desbordaron el esquema marxista, porque la
sospecha lleg a aplicarse a todo marco terico. No se trata tanto de que
tengamos intereses opuestos, se trata de que ya no tenemos los mismos supuestos
para aprehender la realidad. El problema no es un fenmeno econmico; el
problema no se debe a que haya lucha de clases, sino que deriva de que nuestra
unidad espiritual se ha roto 118 . Para Lukcs el proletariado es todava una clase
universal, con intereses universales, desde la cual es posible una crtica de las
ideologas (porque su visin del mundo es la nica no ideolgica), pero para
Mannheim el proceso ha avanzado tanto que las conciencias de clase estn
envueltas en el proceso destructor de descomposicin. Como en ninguna parte
hay una verdadera universalidad ningn grupo puede pretender ser el portador
de la universalidad.
La solucin de Mannheim es que si podemos ver cmo los sistemas de
pensamiento estn relacionados con estratos sociales y si tambin podemos
correlacionar las relaciones entre diferentes grupos que estn en competencia
(entre una situacin y otra situacin, entre un sistema de pensamiento y otro
Cfr. Ricoeur, P.: 1991, pp. 211-12.
Cfr. Ricoeur, P.: 1991, p 285.
116 Cfr. Ricoeur, P.: 1991, p. 238.
117 Ricoeur, P.: 1991, p.229.
118 Ricoeur, P.: 1991, p. 193-4.
114
115

sistema de pensamiento), luego el cuadro es, no ya relativista, sino relacionista.


Ricoeur se pregunta si esto es posible sin suponer el espritu absoluto
hegeliano 119 . El estructuralismo intent una solucin anloga: si pudiramos
conocer la estructura que relaciona todos los elementos de un sistema, se
suprimira el relativismo y la contingencia de las posiciones.
La ideologa tiene siempre la funcin de preservar una identidad 120 . Lo
que est en juego en toda ideologa es la legitimacin de un determinado
sistema de autoridad; lo que est en juego en toda utopa es imaginar una
manera diferente de usar el poder 121 .
3. LA DOMINACIN POLTICA
En su artculo sobre La cuestin juda, dice Marx que el Estado poltico
perfecto es, segn su esencia, la vida genrica del hombre en oposicin a su vida
material. Todas las premisas de esta vida egosta subsisten en la sociedad civil,
fuera de la esfera del Estado, pero como propiedades de la sociedad civil. Donde
el Estado poltico ha llegado a su verdadera formacin, el hombre lleva, no slo
en el pensamiento y en la conciencia, sino en la realidad, en la vida, una doble
vida, celestial y terrestre; la vida en la comunidad poltica donde integra la
comunidad, y la vida en la sociedad civil, donde acciona como hombre privado,
ve en los dems simples medios, se rebaja a s mismo al papel de simple
mediador y se convierte en juguete de fuerzas extraas 122 .
La vida genrica es una universalidad irreal, donde el hombre es
miembro de una soberana y libertad imaginarias. Existe una escisin entre el
Estado poltico y la Sociedad civil, entre el citoyen y el bourgeois, entre la
esfera de lo poltico y la de lo religioso, entre el inters general y el inters
privado 123 . El Estado verdadero es el Estado democrtico, donde el
fundamento humano de la religin est realizado de modo laico. El
fundamento humano del cristianismo (no ya el cristianismo) es el fundamento
del Estado 124 . La creacin fantstica, el sueo, el postulado del cristianismo, la
soberana del hombre, pero de un ser extrao y distinto del hombre real, es
realidad sensible, hecho presente, mxima mundana, en la democracia 125 .
Estado, sociedad y poder: La tercera parte de La guerra civil en
Francia comienza planteando la pregunta Qu es la Comuna? Respuesta:
Los proletarios... tomando el poder. Pero, qu significa tomar el poder?
Por lo pronto, Marx supone aqu que el poder es algo tomable, asible, o
apropiable. A veces, parece concebir el poder como una cosa que puede poseerse
(tomar posesin) y utilizarse como un instrumento o como una herramienta
en funciones diversas (servirse de ella).
Lo que s parece estar claro para Marx es que tomar el Estado no es tomar
el poder. El Estado es caracterizado como una mquina utilizable para
distintos fines. Advierte que esta mquina fue generada como un arma
poderosa por la monarqua absoluta para luchar contra el feudalismo.
Utilizando la famosa y equvoca metfora edilicia habla del suelo de la
Ricoeur, P.: 1991, p. 198.
Ricoeur, P.: 1991, pp. 212, 214.
121 Ricoeur, P.: 1991, p. 221.
122 Marx, K.: La cuestin juda, Contrasea, Buenos Aires, 1974, pp. 25-7.
123 Cfr. Marx, K.: 1974, pp. 25-7.
124 Marx, K.: 1974, p. 38.
125 Marx, K.: 1974, p. 29. Cursivas nuestras.
119

120

sociedad y la superestructura del edificio del Estado moderno. Las


limitaciones de la metfora se hacen manifiestas en seguida cuando dice que el
Estado ha sido usado para barrer el suelo social de reliquias de tiempos
pasados. Sin embargo, de un arma en la lucha contra el feudalismo, el Estado
se convirti en el poder nacional del capital sobre el trabajo, en la fuerza
pblica organizada para la esclavizacin social, en una mquina del
despotismo de clase 126 .
De aqu se desprende que las identidades de los sujetos sociales se
definen por sus intereses de clase 127 (los que a su vez se definen por su lugar en
la organizacin del trabajo y la produccin -poseedoras y productoras, el
capital y el trabajo-, es decir, por su lugar en la estructura total del sistema 128 ) y
que estos sujetos se valen de instrumentos y armas para realizar sus fines o
intereses, tales como el Estado y sus rganos (gobierno, ejrcito, polica,
burocracia, clero, magistratura). Las clases no podran realizar sus intereses sin
controlar estos instrumentos. Las relaciones tradicionalmente llamadas
polticas no son ms que una manifestacin superficial e instrumental de
relaciones ms profundas que se definen en el nivel social, en el nivel en que se
constituye la sociedad: en la bsqueda de satisfaccin de las necesidades
naturales, es decir, en el trabajo y en la produccin. Sin embargo, que la
sociedad se constituya desde relaciones econmicas o de produccin no significa
que sea reducible a ellas. Las relaciones econmicas son condicionantes y
Marx, K.: La guerra civil en Francia, sin indicacin de traductor, Mosc, Editorial Progreso,
1980, p. 60.
127 Cfr. Marx, K.-Engels, F.: 1975, p. 35: Todas las luchas que se libran dentro del Estado, la
lucha entre la democracia, la aristocracia y la monarqua, la lucha por el derecho de sufragio,
etc. no son sino las formas ilusorias bajo las que se ventilan las luchas reales entre las diversas
clases.
128 Y as como en la vida privada se distingue entre lo que un hombre piensa y dice de s mismo
y lo que realmente es y hace, en las luchas histricas hay que distinguir todava ms entre las
frases y las figuraciones de los partidos y su organismo real y sus intereses reales, entre lo que
imaginan ser y lo que en realidad son. Los escolsticos encuentran aqu (y en otros textos
casi idnticos, como el del Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica de
1857) claramente expresado el materialismo de Marx, que divide las aguas con toda la tradicin
idealista anterior, pero no hacen otra cosa que hacer manifiesta su incapacidad para
comprender cmo procede un pensamiento complejo. Orleanistas y legitimistas se encontraron
en la repblica los unos junto a los otros y con idnticas pretensiones [polticas]. Si cada parte
quera imponer frente a la otra la restauracin de su propia dinasta, esto slo significaba una
cosa: que cada uno de los dos grandes intereses en que se divide la burguesa -la propiedad del
suelo y el capital- aspiraba a restaurar su propia supremaca y la subordinacin del otro.
Hablamos de dos intereses de la burguesa, pues la gran propiedad del suelo, pese a su
coquetera feudal y a su orgullo de casta, estaba completamente aburguesada por el desarrollo
de la sociedad moderna (Marx, K.: 1975, pp. 49-50, cursivas del autor, subrayados nuestros).
Destacamos en este texto las observaciones siguientes: (1) Los intereses reales que definen las
posiciones polticas y partidarias son intereses de clase, intereses sociales. (2) Una clase no tiene
un nico inters, sino que puede tener varios (como aqu la burguesa), pero frente a otras clases
adquiere un significado nico. (3) Los intereses de clases no son fijos, permanentes o
ahistricos, sino que varan cuando varan las estructuras sociales en las que estn articulados.
(4) Los intereses terratenientes (la propiedad del suelo) podran ser interpretados como propios
de la aristocracia feudal (interpretacin a la que se hace manifiesta referencia), pero ello sera
errneo, pues no se tendran en cuenta las relaciones de determinacin que hay desde la
totalidad sobre las partes. La propiedad del suelo es un inters burgus porque est articulado
en el plexo de relaciones burguesas. Dicho en otros trminos: la estructura de la sociedad
moderna es burguesa o capitalista y por eso la totalidad de los elementos del sistema estn
aburguesados. Tambin el proletariado? Tambin el proletariado es un producto de las
relaciones capitalistas de la sociedad moderna, aunque sea al mismo tiempo incompatible con
ella.
126

limitativas, pero tambin son productivas de otras relaciones sociales ms


complejas, ms plenas, ms reales, ms concretas. Las relaciones econmicas de
la sociedad pueden ser medidas con mayor exactitud, pero en ello radica su
pobreza, su primitividad y no su verdad. La exactitud de la economa poltica se
explica porque tiene que dar cuenta de (tiene por objeto) las relaciones humanas
como si fueran meras relaciones entre cosas.
Las formas de organizacin poltica se derivan de las formas de
organizacin social, de las formas de organizacin del trabajo y la produccin.
Por eso, el poder es concebido fundamentalmente como social, como poder
sobre la naturaleza por el trabajo y la produccin, y slo derivadamente como
poder poltico. Esta es la explicacin de por qu no basta con tomar el poder del
Estado. Sin embargo, la concepcin marxiana del poder sigue siendo
instrumental, y a veces hasta substancial, csica (slo las cosas o substancias
se pueden poseer).
Esta concepcin instrumentalista del Estado aparece expresada con claridad cuando se trata de comprender al bonapartismo y su forma institucional
(el Imperio): En realidad era la nica forma de gobierno posible, en un
momento en que la burguesa haba perdido ya la facultad de gobernar la nacin
y la clase obrera no la haba adquirido an 129 [...] El imperialismo es la forma
ms prostituida y al mismo tiempo la forma ltima de aquel poder estatal que la
sociedad burguesa naciente haba comenzado a crear como medio para
emanciparse del feudalismo y que la sociedad burguesa adulta acab
transformando en un medio para la esclavizacin del trabajo por el capital 130 .
A riesgo de ser esquemtico: hay en el discurso de Marx dos tendencias
en la conceptualizacin del poder. Por un lado, el poder es concebido como una
relacin o como una red de relaciones: de los hombres con las fuerzas de la
naturaleza, de unas sociedades con otras, de unos grupos con otros, de unas
clases con otras, etc. Por otro lado, el poder es entendido como una mquina
(una mquina de guerra), como un instrumento, como algo que puede ser
utilizado con distintas funciones y para fines diversos, que puede ser tomado,
usado, posedo o adueado, que puede ser transferido o quitado, pasar de
una mano a otra, o a veces, incluso, es concebido como un lugar, que puede ser
ocupado, al que se puede arribar o del que se puede desalojar, etc. Es esta
segunda tendencia desarrollada por el marxismo la que ha ocultado la
primera y ms original conceptualizacin en germen en el pensamiento de
Marx.
Esta tendencia ha sido reforzada por otro equvoco, originado en la
consideracin del carcter puramente represivo del poder del Estado 131 .
Segn esta caracterizacin (que es heredera de los primeros pensadores
polticos de la modernidad -como Maquiavelo y Hobbes- tanto como de los
filsofos de la Ilustracin) el poder es inherentemente negativo, represivo,
coercitivo, prohibitivo o limitativo. Es analtico, no sinttico. Es represor, no
productor. Es destructor, no creador. Marx intuy esta deficiencia, pero no pudo
conceptualizarla 132 .
No se explica por qu una clase ha perdido la facultad de gobernar ni por qu la otra no la ha
adquirido an. No se explica tampoco por qu el Estado es, en ltima instancia, instrumento de
estas dos clases.
130Marx, K.: 1980, p. 62. Cursivas nuestras. Tampoco se explica por qu la forma del Estado es
un medio para el dominio poltico de las fuerzas econmicas.
131Marx, K.: 1980, p. 60.
132El mismo problema vuelve a aparecer cuando trata de pensar la razn lgica o cientfica: se le
129

Una conceptualizacin del poder que lo conciba como productivo,


creativo, aparece como una necesidad cuando se trata de pensar la
institucionalizacin de la revolucin 133 . Qu instituciones seran adecuadas a la
sociedad postrrevolucionaria? Podran mantenerse las instituciones del Estado
burgus? Las acciones de la Comuna anuncian las instituciones de la sociedad
postrrevolucionaria: los cargos son elegidos por sufragio universal y los elegidos
son responsables y revocables en todo momento. Desaparecen los cargos
permanentes tanto de los funcionarios como de los jueces y de las fuerzas de
seguridad. Todos los cargos reciben los mismos salarios de obreros. Los
organismos son legislativos y ejecutivos al mismo tiempo. Cuando Marx
piensa el poder de manera positiva lo concibe como administracin, por
eso, la centralizacin deba dejar paso a la autoadministracin de los
productores. Es decir, las funciones legtimas del Estado deban ser
restituidas de su posicin sobre la sociedad misma a los servidores
responsables de esta sociedad elegidos por sufragio universal. Pero, observa
Marx, no existe solamente una fuerza material de represin (ejrcito
permanente, polica) sino tambin una fuerza espiritual de represin, el poder
de los curas. La Comuna atac a esta fuerza en dos frentes: separando la
iglesia del Estado les quit los recursos financieros; abriendo instituciones
gratuitas de enseanza autnomas les quit poder de adoctrinamiento 134 .
Marx hace conciente un proceso de deslizamiento del poder poltico
desde el Estado hacia la sociedad: instituciones propiamente sociales (como la
fbrica) asumen funciones estrictamente polticas en una suerte de
privatizacin del poder. Advierte que el patrono se adjudica las funciones de
legislador, juez y agente ejecutivo, y, adems, se embolsa el dinero 135 . Es decir,
que aquellas funciones que la teora poltica liberal clsica caracterizaba como
propias del Estado y del gobierno, son consideradas en el mbito de la sociedad
como independientes de la esfera pblica.
La forma de la Comuna no viene a reemplazar a la Nacin, sino a
suprimir las formas del Estado 136 que representan intereses particulares como si
fuesen los del conjunto de la sociedad, las formas de un Estado parsito, que se
nutre a expensas de la sociedad y entorpece su libre movimiento. Precisamente,
el libre movimiento de la sociedad lleva al logro de las metas que eran las de la
aparece como fundamentalmente represiva o coercitiva (procede por definicin, por
delimitacin, por separacin, por comprensin), mientras que se requiere la construccin, la
creacin, la transformacin. Desde este problema hay que releer la tesis XI sobre Feuerbach.
Todo el saber anterior (cuyo desarrollo ms acabado es la filosofa o ciencia) es deficitario en la
medida en que est preso de esta preconcepcin meramente negativa de la razn. Pero la
comprensin verdadera de la realidad requiere de su transformacin, de su produccin, de su
construccin y para ello se necesita una racionalidad acorde (productiva, constructiva). No hay
que entenderla como una razn precientfica, irracional, metafsica, filosfica u otros adjetivos
descalificantes usados por algunos autores positivistas o cientificistas. Marx la llam
dialctica, pero este trmino es ya casi inutilizable en razn de la contaminacin que ha
sufrido por las interpretaciones rastreras e inconsistentes a que se ha visto sometido.
133 Convertir este hecho en una institucin duradera (Marx, K.: 1980, p. 63).
134 Marx menosprecia (tanto en esta obra, como en todas las dems) la capacidad (en trminos
de Foucault) del poder pastoral para constituir sujetos. Piensa que si el proletariado pudiese
acceder a los mismos recursos que la burguesa o que los curas podra obtener los mismos
resultados. Igualmente errnea es su suposicin de que la ciencia podra ser redimida de las
trabas a que la tenan sujeta los prejuicios de clase y el poder del Gobierno con slo poner la
enseanza al alcance de todos.
135 Marx, K.: 1980, p. 73.
136 El antagonismo entre la Comuna y el poder del Estado... (Marx, K.: 1980, pp. 65-6).

sociedad burguesa y que sta no haba podido realizar plenamente: gobierno


barato y verdadera repblica con instituciones realmente democrticas. La
Comuna es el autntico gobierno nacional, pero al mismo tiempo (en tanto
que representante de los intereses de la clase productora -de toda clase
productora en la sociedad moderna capitalista-) es un gobierno
internacional 137 , del mismo modo que el saqueo realizado sobre la clase
productora francesa haba sido internacional. Analizadas desde el punto de
vista las relaciones sociales ms profundas (relaciones entre clases) las
relaciones polticas son slo una expresin y un ocultamiento de aqullas. Desde
esta perspectiva, todos los gobiernos nacionales son uno solo contra el
proletariado 138 .
La Comuna era una forma poltica perfectamente flexible (...) para llevar
a cabo la emancipacin econmica del trabajo. Por qu? Porque la
dominacin poltica de los productores es incompatible con la perpetuacin de
su esclavitud social 139 . Por qu es incompatible? Porque ambas son
contradictorias, ya que toda dominacin poltica es la expresin de una
dominacin social: del capital sobre el trabajo, de los propietarios sobre los
productores, de los burgueses sobre los proletarios. De tal manera, no se
suprimira la dominacin poltica sin suprimir la dominacin social de la que es
expresin. Por eso Marx supone que la supresin del dominio social de la
burguesa sobre el proletariado es intrnsecamente democrtica. Se equivoc en
esto: ni las formas institucionales liberales ni las socialistas (comunales,
comunistas, proletarias) son intrnsecamente democrticas. Ciertamente que es
posible articular liberalismo y democracia o socialismo y democracia, pero ni el
uno ni el otro implican formas democrticas (ni siquiera ms democrticas) 140 .
Siguiendo la metfora edilicia, Marx cree que el dominio poltico (y con l
todo el edificio del Estado) se sostiene sobre cimientos econmicos, que son la
base de la existencia de las clases y de la dominacin de una clase por otra.
Emancipado el trabajo, todo hombre se convierte en trabajador, y el trabajo
productivo deja de ser un atributo de una clase, con lo cual el dominio de clase
desaparece lgicamente, pues no parece tener sentido hablar del dominio de
una nica clase sobre s misma.
Los sujetos antagnicos: burguesa y proletariado
En la pgina 47 de La guerra civil en Francia se contrapone a los
monopolizadores de la riqueza con los productores de la riqueza. Las
relaciones entre los sujetos sociales (clases), que en relacin con la estructura
global de la sociedad se sobredeterminan en dos (clase apropiadora y clase
productora; el capital contra el trabajo), son relaciones de antagonismo. La
relacin de antagonismo es la de luchar contra. Pero, cul es la relacin
entre una clase y el conjunto de la sociedad de que forma parte? Dicho de
manera ms abstracta: Cul es la relacin entre la parte y el todo? Adems:
por qu son dos los sujetos antagnicos? Cules son y qu papel cumplen los
otros sujetos sociales, las otras clases -campesinos, pequeos burgueses,
Marx, K.: 1980, p. 72.
Marx, K.: 1980, p. 92.
139 Marx, K.: 1980, p. 67.
140 Respecto de la articulacin y des-articulacin histrica entre liberalismo y democracia, cfr.
McPherson, C. B.: La democracia liberal y su poca, Buenos Aires-Madrid, Alianza Editorial,
1991; entre socialismo y democracia, cfr. Laclau, E.-Mouffe, Ch.: 1987.
137

138

lumpen proletarios, etc. 141 -? Por qu la relacin entre los sujetos sociales es
planteada a veces en trminos de antagonismo y a veces en trminos de
anttesis (de contraposicin lgico-ontolgica 142 )?
Revolucin y Contrarrevolucin
Qu relaciones expresan mejor a la sociedad en su conjunto? Cules
son las categoras ms generales? El movimiento global de la sociedad se
expresa con la categora dialctica de revolucin 143 . La revolucin es el
movimiento que impulsa al conjunto de las relaciones sociales ms all de la
forma o estructura diferencial con que se articula en el ltimo perodo histrico.
La revolucin es el movimiento destructivo que derriba condiciones
polticas y sociales que generan relaciones sociales insoportables para algunos
sujetos 144 . La fuerza antagnica de la revolucin es la contrarrevolucin 145 .
sta es la fuerza de autoafirmacin (y por lo tanto, esencialmente conservadora
y reaccionaria) de un conjunto de relaciones sociales dado. A veces es
representada con una metfora estratificadora (contrarrevolucin de las
clases superiores 146 -contrapuesta a la revolucin de las clases inferiores-).
El sistema capitalista implica una contradiccin inmanente entre capital
y trabajo asalariado o entre contrarrevolucin y revolucin, que determina la
imposibilidad de que el actual sistema contine 147 , ya que conlleva como
consecuencias inevitables la constante anarqua y las convulsiones peridicas.
En ninguna de las tres obras que estamos aqu relacionando se explica la
relacin contradictoria entre estos trminos. La nica explicacin satisfactoria
hay que buscarla en El Capital y en las obras de las que nos ocupamos aqu es
tenida como un supuesto. En funcin de disipar algunos malentendidos, hay
que advertir que la relacin entre burguesa y proletariado no es
necesariamente contradictoria, ni siquiera antagnica, sino complementaria: el
capital no puede acrecentarse (ni siquiera generarse) sin trabajo asalariado.
Capital y trabajo asalariado se requieren mutuamente: esa es la razn por la que
no hay capitalismo sino hasta la poca moderna, mientras que acumulacin
monetaria o de riquezas hubo en otros momentos de la historia como tambin
hubo diversos modos de trabajo. La contradiccin es entre el sistema capitalista
como totalidad de relaciones y el trabajo asalariado, entre el viejo mundo y el
nuevo mundo 148 , entre la reproduccin del sistema y su revolucin. La sociedad
actual [capitalista] tiende irresistiblemente por su propio desarrollo
econmico hacia una forma superior de vida, aunque sta no resulte ni
mecnica ni automticamente de la forma de vida actual. Marx cree que la
La determinacin de los caracteres de clases no se desarrolla en La guerra civil..., sino en El
18 Brumario... y en La lucha de clases....
142 Cfr. Marx, K.: 1980, p. 62.
143 El concepto aparece ya en la segunda pgina de la obra (p. 37), y despus en las pginas 50-2,
55, 59, 60. Es un concepto abstracto que se determina en acontecimientos (la revolucin del 4
de julio, la gloriosa revolucin del 18 de marzo, la revolucin de 1830), por la identidad del
sujeto protagnico (la gloriosa revolucin obrera, la revolucin proletaria, la revolucin de
Pars, la revolucin francesa del siglo XVIII), por la modalidad de su transformacin (la
revolucin en armas, revolucin exenta de actos de violencia).
144 Marx, K.: 1980, p. 51.
145 El concepto aparece en las pginas 46, 47, 49, 52.
146 Marx, K.: 1980, p. 52.
147 Marx, K.: 1980, p. 68.
148 Marx, K.: 1980, p. 76.
141

sociedad capitalista genera necesariamente en su seno elementos que son


incompatibles (contradictorios) con ella, y que terminarn (a la larga o a la
corta) por destruirla.
Hay una nueva sociedad desarrollndose en el seno de la sociedad
moderna capitalista. Su desarrollo es inevitable, porque es consecuencia de las
leyes inmanentes del sistema, pero al mismo tiempo, es incompatible con el
mismo sistema, por lo que anuncia el desmoronamiento completo de la
sociedad burguesa 149 . Es esta estructura contradictoria la que determina la
victoria del proletariado sobre la burguesa y la que hace profetizar la
destruccin inexorable de la sociedad capitalista. Todas estas afirmaciones son
absolutamente injustificadas sobre la base de los conceptos desarrollados en
estas obras, pero hay que recordar que La guerra civil... no es una obra con
pretensiones cientficas, sino que su finalidad es construir la identidad del
proletariado moderno, haciendo objetiva (no en el sentido de la ciencia, sino en
el sentido etimolgico de lo que est frente a) la conciencia de s de la clase
productora.
Caracterizacin de las clases sociales: Las dos clases en que se
divide globalmente la sociedad moderna capitalista son la burguesa y el
proletariado, expresando sus dos intereses bsicos: capital y trabajo,
propietarios y productores. Esto explica que los campesinos del campo tengan
en los obreros de las ciudades a los representantes naturales de sus
intereses 150 y que el propietario de tierras no [sea] ms que el socio
comanditario del capitalista 151 .
Ms abstractamente, el pensamiento de Marx procede de la siguiente
manera para comprender lo que las clases sociales realmente hacen: Parte de
una abstraccin universal (la sociedad moderna, el mundo burgus capitalista)
que es la estructura global o general, y procede por determinacin, por
fraccionamiento. El inters global ms general de la sociedad es la produccin y
el incremento de la riqueza y por eso la sociedad moderna es, como totalidad,
burguesa. El fraccionamiento ms general es el que divide la produccin de la
riqueza, de ah que la sociedad se divida globalmente en dos: burguesa
(apropiacin de la riqueza) y proletariado (trabajo productivo). Cada una de
estas dos grandes clases en que se divide la sociedad moderna se fragmenta a su
vez en una multiplicidad de intereses de diverso significado, con duraciones
variables, entrecruzamientos y superposiciones mltiples. Se pueden obtener
fracciones al dividir a las clases de acuerdo a sus intereses econmicos ms
permanentes, lo que da por resultado una determinacin analtica ms estable
pero menos flexible y menos rica. Esos intereses econmico-sociales se pueden
cruzar con intereses polticos, o culturales, o religiosos, o histricos 152 , estticos,
etctera. Como cada uno de estos parmetros tiene a su vez una estructura
arbrea, el anlisis se enfrenta a una ramificacin creciente, con cruces y
superposiciones intrincadas.
Estas obras (mal llamadas histricas, como La guerra civil en Francia,
El 18 Brumario de Luis Bonaparte o La lucha de clases en Francia) de Marx son
Marx, K.: 1980, p. 92.
Marx, K.: 1980, p. 66.
151 Marx, K.: 1980, p. 68.
152 Se podra trazar una historia de los intereses de los grupos sociales en el largo plazo (ms all
de la sociedad moderna) as como Marx desarrolla su cronologa ms inmediata, no sin sealar
algunos rasgos genticos presentes en los actores, que los vinculan a un pasado lejano.
149

150

en realidad estudios cartogrficos o tal vez, genticos. Mirados desde esta


perspectiva, se asemejan a los juegos infantiles que aparecen en las revistas o en
los diarios, donde hay una madeja de lneas o caminos que conducen a distintas
puntas del ovillo, a caminos sin salida, a peligros mortales o al objetivo que debe
perseguir el personaje en cuestin (si es un prncipe, buscar la lnea que lo
conecte con su princesa; si es un burro, buscar el camino que lo conduzca a la
zanahoria). Anlogamente, Marx traza un mapa de las relaciones de la sociedad
presente para hacer visible (y para hacerse visible) las lneas que conectan a
cada fraccin con los intereses ms generales, a cada rama con su tronco. La
deficiencia de las cartografas consiste en que no permiten apreciar el devenir
de las lneas, y por eso se hacen necesarios los estudios genticos, pero Marx no
avanz mucho en esta perspectiva de investigacin y nunca explicit una teora
de la historia.
Sinopsis y problemas
Siguiendo la brecha abierta por los estudios de los economistas polticos
liberales britnicos y por los filsofos materialistas de la Ilustracin francesa y
alemana, Marx produjo un deslizamiento decisivo en el concepto de dominio
reenmarcndolo en el mbito econmico-social. En las tres esferas analizadas se
explicit una misma voluntad de develamiento dirigida a desocultar la raz
material de todas las acciones sociales. El conjunto de las relaciones
humanas, el mundo de las ideas y de la cultura y la pluralidad de las acciones
polticas e histricas se explican como momentos dialcticos desarrollados a
partir de una misma fuerza material impulsada por las necesidades. No se
deriva de aqu el abandono de las luchas en los mbitos polticos, jurdicos o
ideolgicos, sino la conciencia de que todas ellas son fenmenos que remiten a
una instancia ms profunda y condicionante, cual es la del trabajo y la
produccin. La tendencia a explicar aquellas fuerzas que ordenan y mantienen
unidas a las sociedades a partir los instintos y las necesidades naturales, que se
haba insinuado en los moralistas britnicos como Hume y Smith, fue
radicalizada por Marx, a tal punto, que durante un siglo el concepto de dominio
se identific con el de explotacin.
Tal identificacin suscit una cantidad de problemas tericos y prcticos,
dentro y fuera de la tradicin del marxismo, que no pueden ser siquiera
enunciados en el marco definido de nuestra tesis. Nos limitaremos, dentro de
esta tradicin, a seguir el curso de los problemas planteados por algunos de los
miembros de la llamada Escuela de Frankfurt, tomndolos como referente
paradigmtico de las potencialidades y aporas contenidas en el deslizamiento
operado por Marx.
Sin embargo, la afirmacin que sostiene que una misma raz material
subyace a todos los campos investigados en las obras de Marx no es idntica a la
tesis de que todas estas esferas pueden ser reducidas a la econmico-social. Por
el contrario, la hermenutica de los textos permite conjeturar que una misma
forma subyace y se manifiesta en las diversas esferas sociales de la poca
moderna, pero la historicidad radical de toda empresa humana, terminar por
derrumbar fatalmente cualquier pretensin ideal o ideolgica que busque
clausurarla. De las dialcticas de la forma mercanca, de la ideologa y de las
luchas polticas se sigue la radical historicidad de los conceptos de Marx. No se
trata, sin embargo, de una lectura relativista, que contemple la accin
humana desde la perspectiva satisfecha y plenamente realizada de la sociedad

comunista. El relativismo es la otra cara del absolutismo, as como el terror es


la otra cara de la sociedad racionalizada a partir de una concepcin abstracta de
la libertad. En su radical historicidad, la concepcin de Marx sigue los pasos
abiertos por Hegel.
Los anlisis realizados por Marx muestran que la dominacin radica en
la forma en que los hombres han organizado su trabajo social en la poca
moderna. La base material en la que se sostienen todas las formas de dominio
social, poltico e ideolgico es una forma de praxis producida histricamente.
En tanto producto de la praxis de los agentes sociales e histricos el sistema
capitalista es, al mismo tiempo, necesario y contingente. Es necesario porque
resulta de la articulacin de fuerzas dadas en un momento particular de la
historia. Es contingente porque al ser histricas las fuerzas articuladas son
tambin finitas, tienen un comienzo, un desarrollo y un fin.
Marx se opone al idealismo entendido como un sistema natural
ahistrico (mercado), como una totalidad eterna inmanentemente ordenada
(filosofa especulativa) o como un ideal abstracto que se ha desvinculado de las
condiciones materiales (mundo moral). El idealismo es el sistema de
dominacin ms peligroso porque es convincente y porque legitima el orden
existente sobre un orden eterno e intemporal. El idealismo oculta la radical
historicidad del ser. Desde esta perspectiva, la sociologa de Max Weber es una
continuacin y un complemento de la filosofa de Marx. Tambin Weber busca
poner al descubierto la contingencia en la articulacin de las acciones de los
agentes sociales y se esfuerza por estudiar y tipificar los modos de legitimacin.
GUA DE PREGUNTAS:
1. Cules son las crticas que Marx realiza a las teoras de la dominacin
anteriores? 2. Describa el proceso de alienacin desde las distintas perspectivas
analizadas por Marx. 3. Qu relacin hay entre la teora del valor y la filosofa?
4. Defina los conceptos de valor de uso, valor de cambio, substancia, trabajo
humano igual. 5. Describa la dialctica de la forma de valor. 6. Qu se entiende
por ideologa? 7. Explique la relacin entre ideologa y dominacin. 8.
Explique en qu consiste la dominacin poltica. 9. La concepcin de Marx es
democrtica? Justifique. 10. Quines son los sujetos antagnicos de la poltica?
Explique en qu consiste el antagonismo.
TEXTO FUENTE (lectura obligatoria):
Marx, K., Manuscritos econmico-filosficos, Primer manuscrito; en Fromm,
E., Marx y su concepto del hombre, Mxico, F. C. E., 1962.