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Sociologa del conseso versus sociologa del conflicto

CONFLICTO Y CAMBIO SOCIAL. FACTORES Y

TIPOS
1. Sociologa del consenso versus sociologa del
conflicto
1.1 Conflicto y consenso
En la historia de la filosofa ha habido un largo debate entre la concepcin funcionalista que pone de relieve la
importancia del consenso, y la concepcin contraria que concede mayor importancia al conflicto y a la coercin.
La opinin de que la sociedad humana posee un orden gracias al consenso es muy antigua y est muy arraigada.
Podemos encontrarla ya en Platn; fue expresada tambin en la idea de la voluntad general de Rousseau y del

imperativo moral de Kant. Entre los primeros socilogos el principal exponente de esta opinin es Durkheim,
quien percibi claramente que los sentimientos comunes eran los que hacan que los hombres viviesen en sociedad.
Ms recientemente, Parsons elabor una teora analtica que sugera que un sistema social, considerado como un
sistema de roles, exista nicamente en la medida en que haba un acuerdo sobre las formas de comportamiento que
se esperaban de cada rol. Segn esto, se otorga gran importancia a los elementos normativos de la accin social: es
decir, a la conformidad con las reglas, los valores y las expectativas de los dems; y dicha importancia se relaciona
a su vez con el criterio funcionalista de que cada sistema de accin contribuye positivamente al mantenimiento del
sistema social en su conjunto.
Los socilogos que asumen esta postura tienden a considerar el conflicto como una fuerza negativa. No niegan su
existencia, pero lo consideran una alteracin del funcionamiento normal del sistema social. Es decir, es anormal y,
por regla general, tambin transitorio, ya que en un sistema social existen fuerzas inamovibles que tienden a
restaurar el equilibrio, a devolver al sistema a un estado de equilibrio y estabilidad.
La otra gran tradicin sociolgica es la que considera el conflicto, no como algo anormal y transitorio, sino como
permanente e incluso necesario. Su origen es tambin muy antiguo, pudindose remontar quizs a Aristteles y, sin
duda, a Hobbes, Hegel y Marx; y entre sus ms recientes exponentes est el socilogo alemn Dahrendorf. Segn
este criterio, la existencia de la escasez es suficiente por s misma para garantizar la presencia de conflictos, ya que
las personas pertenecientes a cualquier grupo tratan, por todos los medios, de incrementar su parte de los recursos
escasos, a expensas de los dems si es necesario. Si entre dichos recursos escasos incluimos el mando, el poder y el
prestigio, entonces las ocasiones para que surjan conflictos se incrementan. Por ejemplo, el poder se denomina un
concepto de suma - cero; si A tiene poder sobre B, C y D, entonces puede pensarse que A tiene una cantidad

positiva de poder, mientras que B, C y d poseen cantidades negativas, ya que lejos de detentar el poder, son sus
objetos. Por tanto, la suma del poder de todos los miembros es cero. En toda sociedad que para sobrevivir se base en
el esfuerzo cooperativo, se precisa una jefatura, alguien que dirija su funcionamiento; y esto lleva a que las personas
se dividan entre las que tienen poder y aquellas cuyo poder es negativo, lo cual supone la aparicin de conflictos
entre ambos.
Los conflictos pueden asumir mltiples formas. El trmino es muy amplio e incluye la discusin, el regateo, la
rivalidad y la lucha institucionalmente controlada al mismo nivel que la violencia directa. No obstante, por debajo
de las formas menores de resolver las disputas subyace la posibilidad de la agresin en forma de violencia fsica; es
decir, la coercin. Por consiguiente, los socilogos que mantienen este punto de vista, ven en la coercin, ms que
en el consenso, la raz ltima del orden social.
Adems, el conflicto se encuentra estrechamente ligado al cambio. Si la sociedad representa un equilibrio de fuerzas,
este equilibrio puede cambiar. Cuando dos personas o dos grupos estn enfrentados, una solucin posible consiste
en que uno gane y el otro pierda; y entonces el vencedor procede a hacer su voluntad, a ejercitar su albedro a pesar
de las objeciones del otro, y a transformar el estado de cosas en beneficio propio. Sin embargo, otra posible solucin
al conflicto consiste en que ambas partes puedan salir mejor libradas. En tercer lugar, un conflicto puede

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solucionarse con perjuicio para ambas partes.


Queda una cuarta posibilidad: que el conflicto desemboque en un punto muerto o paralizacin; es decir, que no se
produzca ningn cambio. En este caso se suele hablar de tensin ms que de conflicto.
Dahrendorf expone los dos criterios de la siguiente manera:
Concepcin estructural - funcionalista del consenso o
Concepcin de la coercin

de la integracin
1) Toda sociedad es una estructura de elementos, estable
y relativamente persistente
2) Toda sociedad es un sistema de elementos bien

integrado
3) Todo elemento tiene una funcin en la sociedad; por

ejemplo, contribuir a su mantenimiento como sistema


4) Todo sistema social en funcionamiento se basa en el

consenso, por parte de sus miembros, respecto a


determinados valores.

1) Toda sociedad est sujeta a procesos de cambio en

cualquier nivel; el cambio social es omnipresente


2) Toda sociedad muestra disensin y conflicto en

cualquier nivel; el conflicto social es omnipresente


3) Todo elemento de una sociedad contribuye a su

desintegracin y cambio
4) Toda sociedad se basa en la coercin ejercida por

algunos de sus miembros sobre otros

Para qu sirve el conflicto? Qu representa para los individuos, para los grupos y para las sociedades? Cuales son
sus funciones positivas o integradoras?. Segn Coser, el conflicto delimita los grupos y clarifica sus fronteras: es
decir, especifica el lugar en que se encuentra cada uno. Unifica los grupos proporcionando a sus miembros un
inters comn en la supervivencia y victoria del grupo. El conflicto proporciona a los grupos coherencia,
organizacin y direccin. Adems, obliga a cada faccin antagnica a interesarse por la coherencia, la organizacin
y la direccin del contrario, ya que resulta mucho ms fcil negociar con un grupo que cuenta con un lder en el cual
se pueda confiar para mantener el grupo en orden y respetar cualquier acuerdo que se logre. Por otro lado, el
conflicto evita la osificacin del sistema social al ejercer presiones a favor de la innovacin y la creatividad.
Coser puntualiza que en cualquier sistema social los conflictos son menos destructivos cuando son muy numerosos y
cuando no coinciden sus lneas de desintegracin u oposicin; es decir, cuando existen mltiples conflictos

transversales. En este tipo de sociedad, A y B pueden entrar en conflicto en una cuestin determinada, pero A tendr
mucho cuidado de no perjudicar a B ms de lo necesario, ya que A y B son aliados en un segundo conflicto contra
C.

1.2 Comte y el origen de la sociologa


Comte es el fundador de la Sociologa moderna, aunque haya autores anteriores a l. Fue el primero en acuar el
trmino Sociologa en el Curso de Filosofa positiva. Lo que le llev a crear la Sociologa fue un altruismo, una
preocupacin por las necesidades sociales. La solucin para superar los problemas de su poca era abordar una
poltica cientfica positiva.
En los Cuadernos de Filosofa Social intenta hacer un estudio descriptivo y una interpretacin de la situacin por la
que atraviesa la sociedad de su poca. Llega a la conclusin de que la actual situacin se significa porque est
acabando la actual sociedad teolgico - militar, que se asienta sobre un pensamiento religioso y que va acompaada
predominantemente de la actividad guerrera. Esta sociedad est siendo sustituida por la sociedad cientfico industrial, en donde predomina el pensamiento de los sabios y cientficos que son los que dirigen la nueva sociedad.
La actividad reinante es la actividad industrial. A medida que el espritu humano alcanza el estado positivo, la lucha
del hombre contra el hombre es sustituida por la lucha del hombre contra la naturaleza, en ese intento de extraer los
recursos naturales en funcin de las necesidades humanas.
Toda reforma social ha de ir precedida de una reforma en el orden del pensamiento.
La reforma de la ciencia significa que hay que elaborar un sistema de las ciencias positivas, sistema que empieza con
la lgica y las matemticas y termina con la sociologa.
En las otras dos fases desarrolla las intuiciones planteadas en su primera fase.
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La sociologa se divide en dos grandes apartados: esttica y dinmica social.


Dinmica social: presenta las leyes que regulan el devenir y el cambio social. La dinmica social viene planteada
por la ley de los tres estados. El estado est constituido por un conjunto de ideas que determinan un rgimen
intelectual. Este conjunto de ideas son las instancias ltimas a las que los individuos acuden cuando se enfrentan
con los problemas de la existencia social. Esas ideas vienen a representar la conciencia social. Los tres estados por
los que ha pasado el espritu humano son: estado teolgico, metafsico y positivo.
En el estado teolgico el hombre intenta conocer la naturaleza de las cosas determinando sus causas ltimas. Es el
rgimen de los dioses; predomina la imaginacin.
Tras este primer periodo aparece la etapa de transicin, representada por el estado metafsico. El espritu humano
intenta conocer la naturaleza de las cosas, pero no recurriendo a los dioses, sino a entidades abstractas inscritas en el
propio ser de las cosas. Esas entidades abstractas quedan englobadas en el concepto metafsico de naturaleza.
El rgimen positivo de la conciencia se da cuando la conciencia humana llega a su madurez, conoce sus propias
limitaciones, se contenta con un saber ms limitado que el saber absoluto, pero ms riguroso, este saber se contenta
con analizar los hechos, establecer relaciones entre ellos, el mtodo es el rgimen cientfico.
A cada rgimen intelectual a cada estado de la conciencia le corresponde un tipo de sociedad; al estado teolgico
le corresponde la sociedad militar, al estado metafsico la sociedad legalista y al estado positivo, la sociedad
industrial.
En esta concepcin de la historia humana se recoge un marcado optimismo antropolgico.
El pensamiento teolgico y el militarismo son esencialmente autoritarios, de ah que ambos sistemas se den juntos.
Los medios de subsistencia de esta sociedad son muy rudimentarios, la unidad de produccin y consumo es la
familia.
Esta sociedad se resquebraja cuando aparece el estado metafsico de la conciencia y, con l, la sociedad legalista, en
esta sociedad comienza a darse una separacin entre el poder sagrado y el poder civil; se refuerza el segundo a
consta del primero. Es una etapa de transicin que sirve para superar los prejuicios de la tradicin religiosa y
preparar el camino al estado positivo. Al hablar del estado metafsico de la conciencia, se refiere a la filosofa
racionalista de su poca. La sociedad legalista significa el fin de la sociedad teocrtica, la creacin de los modernos
estados europeos y el inicio de la vida parlamentaria.
El estado positivo se desarrolla en la sociedad industrial, su aplicacin prctica es la tecnologa. El fenmeno del
industrialismo significa la superacin de las tradiciones artesanales y una organizacin cientfica de la produccin;
como consecuencia de esto aumentan notablemente la produccin y los recursos; aparecen las grandes masas
trabajadoras; comienzan a configurarse tensiones conceptuales entre contratados y contratantes; como consecuencia
de la superproduccin y por consiguiente, la saturacin de los mercados, aparecen bolsas de pobreza en el seno de la
abundancia; el sistema econmico se caracteriza por el libre mercado y la bsqueda del mximo beneficio.
Para Comte, las caractersticas ms importantes del industrialismo son las tres primeras. Los conflictos son
consecuencia de una mala organizacin de la sociedad.
En toda sociedad es necesario un grupo planificador, un grupo dirigente, pero adems piensa que los industriales son
los que deben controlar el estado.
Defiende la propiedad privada, pero esta propiedad ha de cumplir una funcin social.
Para la buena marcha de la sociedad no slo es necesario aplicar el liberalismo econmico, sino que es necesaria una
total transformacin moral. En la sociedad hay dos tipos de jerarqua: espiritual y temporal. La temporal hace
referencia a una escala de poder social y econmico. La espiritual hace referencia a valores generales: altruismo,
etc. Lo importante es que el hombre intente alcanzar la cumbre en la jerarqua espiritual y no en la temporal.
Esttica social: La sociedad es parecida a un organismo y al igual que a un rgano no se le puede comprender si no
es ubicndolo en su contexto vital habitual, la esttica social es el estudio anatmico de los elementos que

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componen la estructura social y que cooperan al consenso.


El consenso es aquello gracias a lo cual una pluralidad de individuos vienen a constituir una colectividad, aquello
que hace que un conjunto de instituciones sociales vengan a componer una unidad social.
Cuando Comte habla de la estructura social se refiere a la organizacin social. Estructura social es disposicin
ordenada de las instituciones sociales. Cada rgano social contribuye al consenso social; este consenso se consigue
mediante las ideas comunes que son el contenido de una conciencia colectiva. Una sociedad es ms estable a
medida que sus ideas comunes tengan una mayor fuerza de cohesin.
La primera parte de la Esttica social supone una introduccin a la sociologa de la religin, del lenguaje, de la
poltica, etc.
El intento sociolgico de Comte estuvo condicionado por un idealismo moderado y un conservadurismo ideolgico.
Ello le llev a resaltar ms el tema del consenso, de la armona general, complementariedad funcional de los
rganos sociales y le llev a minusvalorar el tema del conflicto social. Habl todo lo ms de un cambio evolutivo
moderado, por ese moralismo abstracto propio del pensamiento burgus. Toda su sociologa est abocada a un
optimismo antropolgico - filosfico fruto del racionalismo ilustrado decimonnico. Previ la importancia de la
tecnocracia. Postula un revolucionismo simple.

1.3 El evolucionismo de Spencer


Profundiza en temas sociolgicos, aunque aproxima la sociologa a la biologa. El contexto social de Spencer es la
gran revisin de la ciencia biolgica a mediados del XIX que llev a que se desarrollasen las teoras evolucionistas,
no como teora cientfica, sino como ideologa progresista social. Fue instrumento ideolgico de la clase burguesa.
Spencer intentar acercar la sociologa a la biologa.
Las tesis de Hoeblicker de que el huevo o cigoto es una clula a partir de la cual y por un proceso de diferenciacin
se configuran los elementos de los rganos vivientes y la tesis de la homogeneidad originaria de los elementos que
componen la estructura orgnica de los seres vivos llamaron la atencin de Spencer y le sirvieron para aproximar
ms la sociologa a la biologa. Por esta poca hacia 1843 ley la teora evolucionista de Lamarck.
En 1857 public su ensayo El progreso, su ley y su causaen el que dice que la teora evolucionista es la nica que
puede aportar una explicacin aceptable al principio de la vida.
La base en que asienta su teora organicista de la sociedad es en la teora de la evolucin. El evolucionismo se da
tanto en el mundo orgnico como en el superorgnico o social.
Spencer cree que sin la analoga orgnica no hay sociedad. La evolucin se caracteriza en primer lugar porque cada
vez aparecen unidades vivientes de mayor volumen. Esto aparece en sociedad desde los pequeos grupos a las
grandes ciudades. Este aumento de volumen va acompaado de una complejificacin estructural: aparecen rganos
ms complejos y especializados. Evolucin en ambos mundos significa complejificacin estructural, tanto en el

nivel orgnico como en el inorgnico. Junto a ello Spencer reconoce que hay diferencias entre el nivel social y el
nivel orgnico. El primero presenta mayor plasticidad y movilidad, mayor capacidad de adaptacin y mayor
creatividad. La conciencia social se reparte a travs de las conciencias de los individuos. En el mundo orgnico las
partes estn en funcin del todo, mientras que en el social el todo est en funcin de las partes.
Tanto la unidad social como la orgnica son realidades sistemticas.
Un sistema es una totalidad compuesta de partes que son semidependientes y semiautnomas.
Sistema social Estructura social: integracin por diferenciacin
Funcin social: la actividad de los diversos rganos sociales que procura
satisfacer diversas necesidades y ayuda al mantenimiento de la
estructura social

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1.4 El funcionalismo absoluto de Malinowski


La corriente funcionalista destaca el tema de la cohesin, del orden social, cuando habla de cambio,, habla de
cambio evolutivo, consensuado, pautado. Al funcionalismo se le ha denominado sociologa del consensus, aunque
tambin hable del cambio social.
Malinowski es uno de los fundadores del funcionalismo, su investigacin se basa en fuentes de primera mano,
fuentes directas; es el iniciador del mtodo de encuesta antropolgico sobre el terreno. Critic a los socilogos
funcionalistas anteriores el que trabajasen con material de segunda mano.
A partir de este mtodo, Malinowski concluy que toda sociedad detenta una cultura original, cultura que aparece
como un todo y que hay que explicar y comprender en su propia unidad sistemtica. Cada rasgo cultura cobra
sentido por el lugar que ocupa en el sistema cultural. Un postulado fundamental de su funcionalismo es la unidad de
la cultura humana.
Malinowski presenta un tipo de sociedad fuertemente integrada, coherente; esta coherencia se refleja en los
postulados de su funcionalismo:
1. Postulado de la unidad funcional de la sociedad: todo elemento cultural es funcional para la sociedad,
coadyuva a su mantenimiento
2. Funcionalismo universal: todo elemento cultural cumple una funcin
3. Necesariedad: cada elemento cultural ocupa un lugar especfico y es indispensable para ese sistema sociocultural.
Se ha criticado a este modelo el que solo es operativo para ciertas sociedades primitivas, pero no resulta operativo de
cara al anlisis de la sociedad contempornea. Esta poca operatividad oblig a una revisin del mtodo funcionalista
absoluto para hacerlo operativo de cara a la sociedad contempornea, es decir, para hacerlo operativo de cara a
estudiar el conflicto. Merton es uno de los funcionalistas ms importantes que se dedicaron a revisar este mtodo.

1.5 Marx y la sociologa del conflicto


No hay ningn texto donde Marx haga una exposicin sistemtica de su concepcin materialista de la historia, sino
que esta concepcin se encuentra desparramada a lo largo de toda su obra. La categora fundamental de Marx es la
praxis. A partir de la praxis Marx interpreta la historia como un proceso social de autoproduccin mediante el
trabajo. Esta concepcin es una concepcin dialctica, ya que hay momentos histricos que entran en contradiccin
las fuerzas sociales de produccin con el estado de desarrollo de las fuerzas productivas.

1.5.1 Evaluacin de la categora de praxis


En el griego antiguo, praxis significaba la accin propiamente dicha, era una accin que tena su sentido en s
misma, no tena como consecuencia la creacin de un producto externo al sujeto agente. Por praxis se entenda
aquella accin que no era artesanal, productiva.
Para la accin productiva, el griego utiliza el trmino pyesis.
En el marxismo cuando se habla de la praxis se hace referencia a la praxis productiva o a la praxis poltica, es decir,
se hace referencia a aquella accin cuyo resultado es algo exterior al individuo.
El sujeto ordinario, la conciencia ordinaria, no hace una reflexin que tenga como objeto la praxis en s misma, la
conciencia del hombre de la calle es una conciencia terica con respecto a la praxis.
Para la poca de la Grecia Antigua, la actividad material productiva no era una actividad tpicamente humana, era la
actividad tpica del esclavo. En Platn, la vida contemplativa alcanza su punto lgido. El trabajo esclaviza al
hombre encadenndolo en el mundo sensible siendo un obstculo para que el hombre alcance el mximo bien.

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Para Aristteles, la actividad terica es la actividad tpicamente humana, sin necesidad de aplicarla prcticamente a
la realidad.
En el mundo clsico no hay una vertebracin armnica entre teora y praxis debido a una concepcin excesivamente
racionalista del hombre y debido tambin, a un cierta minusvaloracin del mundo sensible.
En la Edad Media las dos actividades relevantes sociolgicamente eran la contemplacin (actividad religiosa) y el
cultivo de las armas.
Sin embargo, el pensamiento hebreo es un pensamiento estrictamente material donde, incluso, se valora
positivamente la praxis como actividad productiva, aunque luego, en el mito del pecado original, se presenta el
trabajo como algo doloroso.
Esto, sin embargo, no tuvo una proyeccin sociolgica notable debido a la influencia del Neoplatonismo sobre los
padres de la Iglesia.
Tampoco, en este periodo, hay una vertebracin entre teora y praxis.
En el Renacimiento, comienza a considerarse al hombre no solo como un animal terico, sino que tambin se le
concibe como un sujeto activo y transformador del mundo, de tal forma que el conocimiento especulativo deja de

ser una actividad vlida en s misma; el conocimiento puede, y debe, servir para la actividad prctica.
Sin embargo, a nivel macrosocial, sigue habiendo una preeminencia de la teora sobre la praxis.
En los siglos XVI y XVII se acenta la idea del valor de la transformacin de la Naturaleza pero, lo que
especialmente se ensalza es la utilidad del producto, y no se valora el hecho mismo de la actividad transformadora,
de tal forma que se olvida al protagonista de la praxis (al ser humano).
Esta misma valoracin pragmtica de la praxis es la que tambin aparece en los grandes economistas del XVIII. La
economa es una ciencia de la riqueza y para la riqueza.
La dimensin humana de la praxis no se descubre hasta Marx. Marx, en su concepcin de la praxis est influenciado
por Hegel.
En la obra de Hegel, hay una reflexin acerca de la praxis. En suFragmento de sistema, Hegel describe a la praxis
como la destruccin utilitaria del objeto; esta misma definicin aparece en Sistema de la moralidad; aqu aade
que a travs de la praxis se da una unin entre el sujeto y la naturaleza del objeto, sobre todo a travs de la
herramienta utilizada. En los Cursos de Filosofa de la realidad, Hegel concibe la historia del hombre como el
proceso de autoproduccin del hombre por el trabajo. Concibe Hegel el trabajo como la satisfaccin mediata de la
necesidad. Tambin afirma que no se trabaja ya para un uso inmediato del producto, sino que satisfaccin inmediata
se sustituye por una satisfaccin ideal o posible, con ello afirma el carcter universal y abstracto del trabajo en la
sociedad moderna. Se trabaja no para satisfacer las necesidades individuales, sino las necesidades sociales. En la
Fenomenologa del Espritu Hegel resalta la importancia de la praxis en la formacin humana del hombre. El
trabajo implica la transformacin humana de la naturaleza, de tal manera que lo subjetivo se objetiva en el objeto.
El producto ya no es una realidad en s y pasa a ser una realidad para s, es decir, el productor se reconoce en el
producto de su actividad creadora, descubriendo en el producto su propia naturaleza. De esta manera el trabajador
toma autoconciencia de s, el trabajador toma conciencia de su libertad.
Sin embargo, segn Marx, esta valoracin de la praxis est ubicada en una filosofa idealista, de tal forma que la
liberacin que postula Hegel se mueve en un plano idealista, porque la praxis acaba disolvindose en una actividad
espiritual.
Por otro lado, la filosofa hegeliana est encaminada a justificar lo dado, es una filosofa conservadora que no valora
el drama humano del trabajo alienado.
Para superar esta concepcin abstracta de la praxis es necesario: 1) descubrir un sujeto humano de la praxis
(Feuerbach); 2) darle un contenido material histrico (Marx).
Feuerbach contrapone la teora y la praxis y la religin. La teora es asunto de la razn; la teora es la

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contemplacin objetiva de la realidad y en la medida en que es objetiva vertebra una relacin armnica entre el
sujeto y la naturaleza. El comportamiento terico implica la destruccin de la ilusin religiosa; sin embargo, el
hombre no puede dejar de satisfacer las necesidades egostas del corazn, estas necesidades se satisfacen mediante
la religin.
Feuerbach contrapone teora y religin, teora y praxis. El comportamiento prctico (religioso) origina una visin
deformada de la realidad. Para Feuerbach, la perspectiva prctica es la perspectiva religiosa. Cuando el hombre
acuda al conocimiento objetivo, desinteresado, se podr superar la antinomia razn - corazn, el mundo del
sentimiento estar orientado hacia su objeto natural, que es el hombre.
La insuficiencia de este planteamiento consiste en que Feuerbach se centra, al hablar de la praxis, en la praxis
religiosa; es un sistema que peca de formalismo, abstraccionismo y ahistoricismo.
Segn Marx, hasta l no ha habido una vinculacin entre teora y praxis; sin embargo, a travs de la autntica praxis
la filosofa se hace real, prctica a la vez que la propia realidad se hace teortica.
Para que la relacin armnica entre teora y praxis se haga realidad hace falta una actividad transformadora que
implica: 1) una crtica radical, 2) un sujeto encargado de realizar esa crtica (este sujeto ser mediador entre la teora
y la realidad).
La crtica radical es la que tiene como objeto al hombre real y sus necesidades reales. Esta crtica se inicia con
Feuerbach, con el cual el hombre comienza a tener conciencia de s mismo. Sin embargo, la crtica feuerbachiana es
una crtica radical terica de la que es necesario pasar a la crtica radical prctica que se identifica con la praxis

revolucionaria. La realizacin de esa praxis revolucionaria est condicionada a la existencia de un sujeto real que
medie entre filosofa y realidad. Este sujeto es el proletariado. Este proletariado implica la negacin de su propia
condicin de clase y la afirmacin del hombre universal.
En esta su etapa de juventud Marx considera al proletariado como la clase aplastada, humillada que est destinada a
emanciparse. Es decir, es una concepcin todava un tanto terica, casi feuerbachiana.
La misin histrica del proletariado se fundamenta en una dialctica de lo inhumano; el proletariado es una mera
abstraccin en el proceso productivo. Pero, en la medida en que sus cadenas son absolutas, tambin su liberacin ha
de ser absoluta.
Marx concibe la historia, en su primera etapa, como un proceso racional que tiene una meta concreta la realizacin
del hombre total a travs de los conflictos sociales, y cada paso en la historia es un momento que tiene que
alumbrar el reino de la libertad. En esto hay clara influencia hegeliana.
Cuando Marx profundice en el estudio de la economa ya no fundamentar el destino del proletariado en que es la
negacin de lo humano, sino en el lugar que ocupa el proletariado en un modo de produccin determinado en un
sistema de produccin contradictorio.
Para determinar las necesidades del proletariado en la sociedad de su poca, Marx ha de profundizar en la situacin
econmica. Cuando comienza a profundizar en el mundo de la infraestructura econmica se encuentra con la praxis
entendida como actividad material productiva. El proletariado aparece como el protagonista de unas relaciones
laborales y socioeconmicas adems de como un sujeto revolucionario.

1.5.2 Proletariado como sujeto de la actividad material


La Naturaleza (el objeto) no existe para el hombre (el sujeto) al margen de su actividad prctico - material porque la
Naturaleza se presenta al hombre en el contexto de su actividad transformadora. Considerar la Naturaleza al margen
del hombre es considerarla de un modo abstracto.
Fuera de esta relacin productiva la Naturaleza es nada para el hombre ya que sta existe para l como producto de
su actividad transformadora o como producto de su actividad productiva.
La concepcin de la Naturaleza al margen del hombre es un tema que a Marx no le interesa y es estudiado por
Engels en el materialismo dialctico.

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Para Marx, la naturaleza que el hombre conoce es la naturaleza humanizada o en vas de humanizacin. Marx afirma
que el hombre va creando en un proceso histrico - social. Mediante su trabajo el hombre se objetiva en la

naturaleza, proyecta su esencia subjetiva en el objeto creando un producto humanizado que sirve para satisfacer esas
necesidades de tal manera que el hombre se objetiva en la Naturaleza y la Naturaleza se subjetiviza en la medida en
que el hombre la integra en su realidad humana a travs de su manipulacin y su consumo. El muno transforma al
hombre, y el hombre se transforma transformando al mundo. El hombre produce sus propios modos de subsistencia
a travs del trabajo.
La praxis como produccin material presenta dos momentos: la herramienta y las relaciones sociales. A medida que
la actividad material se desarrolla se hace necesaria una divisin del trabajo, lo cual implica el desarrollo de unas
relaciones sociales de produccin.
La existencia humana aparece como un conjunto enorme de fuerzas productivas que implica la configuracin de
unas relaciones sociales de produccin. La historia es el proceso social de autoproduccin del hombre por el trabajo.
En la produccin, el hombre no slo acta sobre la naturaleza, sino que tambin actan unos sobre otros. Fuerzas de
produccin y relaciones sociales son dos aspectos de una misma realidad, ya que el hombre como ser productivo y
como ser social son una misma cosa.
A partir de esta visin antropolgica, Marx empieza a prefigurar su concepcin dialctica de la historia. A cada
sistema de fuerzas productivas le corresponden objetivamente unas relaciones sociales de produccin determinadas.
El sistema de fuerzas productivas viene determinado por el conjunto de trabajadores y por el nivel de control sobre
la naturaleza.
Las relaciones sociales de produccin vienen determinados por las formas de propiedad.
Las relaciones sociales evolucionan y llega un momento en que, debido a esto, deben cambiar las relaciones sociales
de produccin. Si las relaciones sociales de produccin vigentes resisten al cambio, llegar el momento en que se
alumbrar una contradiccin objetiva entre el estado de desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones
sociales. Esta contradiccin slo puede ser resuelta a travs de la praxis revolucionaria.
El motor de la historia es el desarrollo de la produccin y el trabajo, y la trama de la historia es la lucha de clases.
Las propias contradicciones existentes en el seno del modo de produccin es lo que implica el avance de la historia.
El paso de un modo de produccin a otro exige la mediacin de una praxis revolucionaria.
Las diferentes clases de organizacin social existentes a lo lago de la historia han sido: sociedad tribal, esclavista,
feudal, capitalista y comunista, con la mediacin de la etapa socialista.
Para Marx, la superestructura es la conciencia que tienen los hombres con respecto a su ser y a su comportamiento;
tambin hace referencia a las instituciones sociales que son producto de la actividad social y que son realidades
instrumentales que sirven para legitimar el orden social establecido.
Las doctrinas sociales expresan la realidad objetiva social, pero a travs del prisma reformador de los intereses de
clase. No es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la conciencia.
El Estado aparece como un elemento de la superestructura; es la institucin que detenta el poder legtimo y que est
al servicio de los intereses de la clase dominante. Para Marx la infraestructura (es decir, la estructura econmica)
determina la superestructura.
La tesis fundamental de Marx es que no es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la
conciencia. Segn esto, el Estado aparece como elemento de la superestructura ideolgica. El Estado aparece como
una institucin que representa el poder legtimo, la coaccin legtima.
La intuicin mas importante de Marx es recordar que todo pensamiento humano es un pensamiento en situacin; hay
que ubicarlo en un contexto histrico y social.
En la teora marxista de la infraestructura - superestructura, estos dos conceptos son conceptos tericos de la misma
realidad, inseparables. La infraestructura implica la superestructura. Se puede hablar de interaccin dialctica entre
infraestructura y superestructura.
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Sociologa del conseso versus sociologa del conflicto

Para Marx, el dinamismo sociolgico del modo de produccin capitalista alumbra una profunda contradiccin
objetiva: mientras que el trabajo se socializa cada vez mas, la propiedad sobre los medios de produccin se privatiza
cada vez mas, lo cual trae como consecuencia que poco a poco el capital se ir concentrando cada vez en menos
manos y, por tanto, la masa de trabajadores se ir ampliando, lo que a su vez provocar un decrecimiento de los

salarios. Esta situacin poco a poco se ir volviendo insufrible para el trabajador y desembocar en una revolucin
del proletariado, tras la cual se formar la dictadura del proletariado, como paso previo a la fundacin de la sociedad
comunista.

2. Anlisis del conflicto social


2.1 La base biolgica del conflicto social
Durante largo tiempo, la sociologa estuvo muy influida por el darwinismo social. Durante el medio siglo anterior a
la Primera Guerra Mundial los socilogos estuvieron cautivados por el carcter aparentemente cientfico de

nociones tales como las de seleccin natural, la supervivencia de los ms fuertes y la lucha por la vida que
extrajeron de los trabajos de Spencer y Darwin. Se olvidaban, con ello, del hecho de que el conflicto en la sociedad

humana es intra-especfico y que las otras especies animales son inmunes a nuestro tipo de conflicto: su seleccin,
supervivencia y lucha se refiere exclusivamente a su medio ambiente, y su agresividad no va nunca dirigida contra

su propia especie, excepto en forma de lizos normalmente no mortales entre individuos dirigidas a establecer
jerarquas internas. Las especies animales no se destruyen a s mismas en batallas, ni subyugan a sus semejantes
para explotarlos. A pesar de esta objecin los esfuerzos de los darwinistas sociales no fueron del todo vanos puesto
que reunieron y ordenaron gran cantidad de informacin acerca del conflicto social.
Freud y su escuela mantuvieron viva la nocin de la existencia de un elemento agresivo y destructivo en el hombre
que slo la cultura y un proceso de socializacin adecuado pueden controlar y sublimar en forma de expresin
creadora y pacfica. Los bilogos y zologos modernos han comenzado a explorar la agresin entre los animales y a
aplicar la experiencia en este terreno a la conducta humana. As, Konrad Lorenz mostr cmo la guerra

intraespecfica en los animales slo ocurre cuando se introducen experimentalmente presiones ambientales muy
agudas, en especial el exceso de poblacin. Segn l, el agobio producido por un exceso de densidad demogrfica

produce un desequilibrio ecolgico y psquico que hace que el espritu de lucha que posee toda especie sea
redirigido por el hombre contra sus propios congneres. En una primera fase el hombre elimin todas las dems
especies que le amenazaban o las explot en su provecho. Esto fue lo que le permiti extenderse sobre toda la faz de
la tierra. Y al multiplicarse sin cesar el territorio adecuado comenz a hacerse difcil de encontrar. Fue entonces
cuando empez la lucha entre bandas armadas y tribus. La poblacin excesiva agota los alimentos, impone formas
opresivas en la distribucin de la riqueza, inclina a unas gentes a vivir parasticamente de otras, e impone niveles de
densidad demogrfica o espacial que son psicolgicamente dainos, al tiempo que aumenta las tendencias agresivas
de muchos individuos.
Sin embargo, aunque la poblacin excesiva es un problema grave y que puede llegar a ser desastrosa para el futuro
de la humanidad, no es una variable que explique toda la agresin humana. Hay zonas muy poco pobladas que

presentan ndices de criminalidad ms altos que las de gran densidad; hay tribus, castas y pueblos guerreros cuyo
modo de vida tiene causas econmicas, polticas e ideolgicas distintas de las demogrficas o espaciales.

2.2 Tipologa del conflicto


2.2.1 El poder y el conflicto social
Gran parte de la sociologa poltica gira en torno a este tema. Cubre la expresin poltica de los conflictos, as como
las luchas abiertas por el poder. En este contexto, quienes afirman que la estratificacin trata del poder han
tendido a transferir el nfasis tradicional marxista sobre la clase como expresin de relaciones econmicas
desiguales al terreno del sistema de poder predominante, de modo que tanto clase como economa aparecen como

subproductos de la distribucin del poder y la autoridad en una sociedad dada.


Sin embargo, parece que los datos empricos obligan a establecer una interpretacin menos unilateral: el conflicto

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ocurre a menudo para establecer el control o el dominio sobre bienes y servicios sin que el afn por el ejercicio
directo del poder sobre otras personas entre en juego por parte de todos los contendientes. El hecho de que una parte
de la poblacin est siempre movida por un claro deseo de poder no abona la generalizacin de la lucha por el poder
para la sociedad en su totalidad. As pues, suponer que la estructura del poder y la subordinacin en las sociedades
humanas es la razn ltima de la presencia de la protesta y la resistencia... del antagonismo y la alteracin del
orden... es una cuestin que va ms all de la prueba emprica

2.2.2 El conflicto social y el conflicto de clases


La opinin de la historia de toda sociedad es la historia de la lucha de clases, expresada por Marx y Engels en el
Manifiesto Comunista, refleja el supuesto bsico de quienes creen que la nica clave que explica el conflicto social
es el antagonismo entre los grandes estratos en que est dividida la sociedad, segn criterios de poder econmico o
poltico. Esta posicin es muy extrema, y parece ms sensato suponer que el conflicto de clases es uno de los tipos
del conflicto social en general, si bien se trata de uno de los ms importantes.
En general, los estudiosos del conflicto de clases han aceptado la explicacin marxista tradicional como la ms
acertada, por lo menos para las primeras fases de la industrializacin de los pases capitalistas occidentales, pero han
subrayado sus limitaciones en lo que se refiere a la nueva situacin creada por el auge del estado benefactor, el
neocapitalismo y la expansin de nuevas formas de gestin y propiedad de bienes que han dado lugar a la aparicin

de nuevas estructuras ocupacionales y formas de reclutamiento de personal para los nuevos roles de la sociedad
moderna.
Varios de los marxistas clsicos fueron los primeros en percatarse de esto y abrir la va a nuevos planteamientos.
As, por ejemplo, para Lenin, el relativo bienestar de las clases trabajadoras inglesas dependa directamente de la
miseria de los pueblos dependientes de la corona britnica, que constituan un mercado cautivo de la metrpoli. Ms
tarde la desaparicin del imperialismo clsico sobre el que se basa esta interpretacin ha dado lugar a que surjan
nuevas doctrinas, que siguen esta lnea. Destaca la de los tericos de la revolucin en el tercer mundo. Por
ejemplo, Franz Fanon sostuvo que el neocolonialismo y el neoimperialismo se basan en la existencia de unas
naciones proletarias que se alzan no ya contra una clase social, sino contra todo un sistema de explotacin entre
los pases. En varios sentidos, estos argumentos son muy vulnerables a un anlisis serio. En primer lugar, existe un
elemento de verdad en la afirmacin de que la guerra internacional y la expansin imperialista es un subproducto de
los conflictos de clases internos: las clases dominantes han encontrado, desde siempre, que era sumamente
conveniente para ellas canalizar las energas desencadenas por el conflicto interno hacia afuera, mediante
expediciones militares, la apertura de nuevos mercados y la creacin de situaciones de tensin ideolgica colectiva
que exiga a todo ciudadano dirigir su agresividad contra un enemigo externo, real o imaginario. En segundo lugar,

los tericos socialistas han sabido subrayar fenmenos que han sido ignorados u oscurecidos por muchos de los
socilogos del pasado, que insistan en presentar el conflicto social de clases como si solamente se tratara de una
mera friccin entre diversos rangos sociales, sin mayores consecuencias.
Dentro del marxismo destaca la aportacin de Gyorgy Lukcs, quien reinterpret la nocin de proletariado en
trminos ms radicales y revolucionarios que los admitidos por la ortodoxia comunista sovitica. Lukcs esclareci
la interpretacin sociolgica de la direccin de la historia contempornea: segn l, es el proletariado con su
conciencia de clase (y no el partido) el primer y principal transformador de la sociedad moderna y de su sistema de
valores.
Como Lukcs ha mostrado, las clases y su conflicto deben entenderse en su totalidad; las tensiones y luchas entre
individuos de distinto rango social y entre grupos aislados ciertamente existen, pero su sentido solamente puede
captarse si se comprende el todo de que son parte, es decir, la estructura social general que las engendra.
Otra contribucin importante es la de Gramsci, quien analiz los elementos internos de las clases dominantes, y
demostr la importancia de los intelectuales y de la intelligentsia en general tanto en la tarea de legitimar y
mantener el sistema prevalente de desigualdad social como en la de derrocarlo.

2.2.3 La guerra
Segn Abn Jaldn, existen cuatro gneros distintos de conflagracin armada. La primera es la tribal, que abraza
tambin las luchas entre clanes y familias. La segunda es la de quienes viven de la expoliacin y el robo. La tercera

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es la guerra santa o religiosa. Finalmente, la cuarta es la dinstica, de rebelin o sucesin.


Es decir, segn Abn Jaldn, existen: a) guerras entre naciones, clanes y tribus, que compiten por un territorio
marcado, riqueza o soberana; stas pueden ser inspiradas por ciertos grupos dirigentes o influyentes minoritarios;
b) guerras promovidas por profesionales, es decir, como un modo de vida; ste es el caso de los mercenarios, los
piratas, los saqueadores de oficio; c) las guerras ideolgicas y religiosas, y d) las guerras civiles, en las que se
ventila la cuestin de la legitimidad del poder o del sistema de poder. Naturalmente, los cuatro tipos aparecen
combinados a menudo en cada caso concreto de conflicto armado.
La guerra puede definirse como aquel tipo de conflicto social que tiene lugar a travs de la organizacin de una
colectividad con objeto de conseguir la subyugacin o destruccin fsica total o parcial de los miembros de otro u
otras colectividades, con derramamiento de sangre. La guerra es, pues, una lucha mortal y organizada.
Segn Margaret Mead, la guerra no es una necesidad biolgica, sino una invencin cultural. As, las variedades de
la guerra primitiva son tales que no existe una forma nica, comn a todos los hombres. Encontramos batallas
ceremoniales o rituales, luchas de exterminio, expediciones de pillaje, vendettas familiares o clnicas, pero en todos
estos casos aparecen reglamentos estrictos de conducta y de ley tribal o intertribal.
Los factores ambientales pueden haber dado origen a la guerra en un pasado muy remoto, pero ya no pueden
explicar la situacin presente. As, encontramos sociedades que educan a sus hijos en la ferocidad y el combate,
como nica tica aceptable. Otras educan a sus mozos en las virtudes opuestas. La violencia y la guerra no quedan
abandonadas al capricho: las hostilidades deben conducirse segn normas apropiadas de tiempo, lugar y manera.
Tambin el carcter del enemigo cae dentro de estas normas culturales.
Segn Quincy Wright, la guerra depende de cuatro factores: a) la tecnologa, y en especial la tecnologa militar; b) la
ley; c) la estructura social, en especial la de las unidades polticas que la dominan en tribus, naciones, imperios, y d)
la red de actitudes y opiniones presentes. El conflicto armado puede ser desencadenado en cualquiera de estos
niveles en cuanto se destruye el equilibrio social general. La paz es, en ltima instancia, el mantenimiento dinmico
de un sistema general de equilibrio entre las diversas fuerzas sociales, a travs de esfuerzos constantes para
mantenerla.

2.2.4 La revolucin
La revolucin es una forma de guerra especficamente, de guerra civil cuyos resultados difieren con mucho de
los de otros modos de conflicto social. Puede definirse como aquel proceso social de cambio intenso y rpido, que
entraa una insurreccin armada inicial y que produce mudanzas substanciales en la estructura y la cultura de la
sociedad que la presencia. De cuantos disturbios sociales existen, solamente aquellos que provocan cambios

drsticos en las relaciones de poder, jerarqua, ideologa predominante y otros rasgos de semejante alcance pueden
recibir el nombre estricto de revoluciones.
Las revoluciones son fenmenos totales que no dejan ninguna zona de la sociedad fuera de su alcance. La mudanza
social viene acompaada de transformaciones en los valores, las leyes, la religin, el poder y la tcnica, si bien la
nueva sociedad no difiere de un modo absoluto de aquella que la vio nacer. Marx, por ejemplo, sentenci que las
pocas anteriores a las revoluciones llevaban siempre en su seno la semilla revolucionaria y la lgica irremisible de

su propia destruccin futura.


Adems de ser fenmenos totales, las revoluciones son caractersticas de su propia poca histrica. As, la
revolucin que tuvo lugar en Egipto en tiempos de Amenhotep IV y que destruy el poder de la vieja aristocracia
fue distinta de la revolucin democrtica ateniense, plasmada en la legislacin de Soln, que abri las puertas del
poder a las clases medias y cre unas condiciones sin precedentes para el progreso del pensamiento secular y

racional.
Las revoluciones modernas tienen lugar cuando concurren un nmero especfico de circunstancias. Si solamente se
produce una o varias de ellas diremos que la situacin es, a lo sumo, cuasi revolucionaria, lo cual puede llegar a
acarrear un grado notable de disturbios y alteraciones, pero no un cambio revolucionario. para que ocurra una
revolucin es menester que estn presentes todos los siguientes factores:
2.2.4.1 Antagonismo intenso de clases
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La concepcin popular de la situacin revolucionaria siempre ha entraado un choque entre ricos y pobres, o
poseedores y desposedos. Esto es una verdad elemental, pero las cosas no son tan sencillas. Ha habido un gran

nmero de revueltas dirigidas contra una clase privilegiada que no han producido cambios revolucionarios, porque
las iras de los alzados iban contra el hambre, los impuestos o la presin poltica: lo que se intentaba era la
restauracin de la justicia. Normalmente, en estos casos, la revuelta es efmera y va seguida de una fase de
pacificacin violenta que mantiene el orden anterior.
Lo que importa para que la revolucin sea posible es la existencia de un antagonismo, sobre todo su paso de un
estado de latencia a un estado de explicitud entre unas capas de la poblacin cuya aceptacin consensual de la
autoridad de los poderosos es un impedimento casi insuperable. As, si la mayora no pone en entredicho la
legitimidad de la autoridad de las clases dominantes el proceso revolucionario es imposible.
El antagonismo de clase exige el desarrollo de una conciencia de clase, as como una prdida de referencia hacia la
autoridad tradicional.
2.2.4.2 La frustracin de las expectativas econmicas crecientes
Tanto Marx como Tocqueville insistieron en que no es la mera pobreza lo que desencadena la revolucin, sino la
percepcin de la desigualdad como algo injusto e insoportable. De aqu se sigue que las revoluciones pueden

estallar bajo condiciones de prosperidad sin precedentes histricos para la sociedad en cuestin e incluso para sus
clases bajas. Como dicen Marx y Engels:
Un alza notable de los salarios presupone un crecimiento rpido del capital productivo. El crecimiento rpido
del capital productivo produce un crecimiento igualmente rpido de riqueza, lujo, necesidades sociales y
comodidades. As, aunque las comodidades de los trabajadores hayan subido, la satisfaccin que dan ha cado
en comparacin con el estado de desarrollo de la sociedad en general. Nuestros deseos y placeres provienen
de la sociedad; los medimos, por lo tanto, por la sociedad y no por los objetos mismos que los satisfacen. Y
como son de naturaleza social, son relativos (K. Marx y F. Engels: Trabajo asalariado y capital, Alianza,

Madrid)
Para Davies, es posible dar una explicacin del cambio revolucionario que se base en la relacin que existe entre las
expectativas econmicas crecientes de una seccin importante de la poblacin y las fluctuaciones econmicas. Las
revoluciones ocurrirn cuando un perodo prolongado objetivo de desarrollo econmico y social vaya seguido de un
breve perodo de aguda regresin
2.2.4.3 La frustracin de las expectativas crecientes de poder y status
El cambio social que precede al estallido de la revolucin entraa el desarrollo de nuevos estratos de gentes dotadas
de movilidad ascendente que no pueden hallar un lugar en la sociedad adecuado, segn ellos, para su cualificacin.
La rigidez del mundo social en que viven los ahoga, de modo que en un momento determinado comienzan a retar al
sistema mismo.
En todo perodo revolucionario entran en juego discontinuidades y desrdenes de status y poder.
Los estratos que notan con mayor intensidad la frustracin creada por el sistema social son aquellos que ms cerca
estn de la clase a batir. El descontento proletario puede ser un factor importante en la pauta general de la
revolucin, pero en algunas fases decisivas sectores de la pequea burguesa y los intelectuales se convierten en la
punta de lanza revolucionaria. Los revolucionarios ms exigentes son aquellos para quienes las recompensas de

status y poder estn ms cerca, y no obstante no son alcanzables


2.2.4.4 La incapacidad de las clases dominantes
Las clases dominantes deben ser capaces en tres sentidos distintos tanto para sobrevivir a la amenaza revolucionaria
como para neutralizarla. En primer lugar, deben abrir sus filas al reclutamiento de personas de otro origen. Segundo,
deben saber adaptarse a las innovaciones tcnicas y econmicas. En tercer lugar, es tambin esencial que las clases

dominantes muestren una vigorosa capacidad de creacin poltica frente a las condiciones cuasi revolucionarias. La

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revolucin es poco probable si hay un gobierno eficiente con una poltica bien definida. Como Lenin aadi, es

requisito de toda revolucin que el ejrcito deje de ser leal a las clases dominantes.
2.2.4.5 La hostilidad de la comunidad intelectual
Una gran seccin de los grupos que se pasan al enemigo est formado por los intelectuales o sus adlteres. Los
intelectuales tienden a percibir ms penosamente su privacin de status, y se sienten doblemente aislados e intiles
bajo el rgimen tirnico cuya destruccin desean. Muvense en un mundo de doctrinas, ideas y planes a veces
utpicos que estn en gran demanda en pocas de efervescencia revolucionaria. Al mismo tiempo, los intelectuales
son muy tiles en la tarea de llenar los huecos tcnicos dejados por los grupos salientes y en ayudar a otros
revolucionarios mucho menos competentes en ciertos terrenos.

2.2.5 Conflicto generacional


Cuando el cambio social es intento, los conflictos entre adultos y jvenes se acentan. En virtud del proceso de
socializacin, cada nio es integrado socialmente segn las normas, valores y actitudes de sus mayores y, por ende,
de su clase, mbito social y subcultura. Mas si durante su juventud el hombre se va encontrando con un mundo que
no responde a las lneas de conducta que le han sido inculcadas, puede caer en un estado de confusin mental
anmica, pudiendo llegar desde la rebelin puramente irracional y antiautoritaria contra los adultos hasta la
aceptacin de todas las contradicciones que la crisis le presenta, mediante su sumisin y adaptacin tctica y
casustica a cada coyuntura; podr tambin alcanzar una crtica racional y coherente con la situacin.
Cuando la desviacin colectiva de los jvenes no es comprendida ni aceptada por los adultos y cuando sus agravios
y motivaciones son ignorados por las diversas lites sociales, aparece el conflicto social intergeneracional.
Hay cuatro grandes tipos de rebelin de los jvenes contra sus mayores:
I. La rebelin poltica identificada con las fuerzas de izquierda o liberales (a menudo clandestinas) predominantes en
un pas. En este caso los jvenes suelen identificar la reparacin de sus agravios o reivindicaciones con un sistema
de legitimidad poltica deseada tambin por otros grupos polticos de su pas.
II. La rebelin poltica utpica. Acompaa sta a menudo a la anterior, aunque preconiza una transformacin
inmediata del mundo mediante la destruccin antiautoritaria de los instrumentos de opresin
III. La rebelin fascista. La desviacin social de los jvenes impuesta por las crisis puede canalizarse en ciertos
casos en organizaciones de juventud paramilitares. En ciertas sociedades pluralistas de clase hay jvenes que
resuelven sus conflictos psicosociales segn ideales de obediencia ciega e identificaciones con la extrema derecha.
IV. La pseudorrebelin de la marginalizacin. Trtase de una retirada de un mundo que es considerado no slo
hostil, sino incapaz de garantizar la salvacin moral mediante la accin colectiva contra sus instituciones injustas. El
elemento utpico y comunitario es muy importante en los grupos de esta tendencia, aunque lo ms sealado es su
creacin de una subcultura y estilo distintos.
Sin embargo, no todas las rebeliones generacionales se reducen a estos cuatro tipos. Las rebeliones generacionales

contra el mundo de los adultos estn ancladas en la estratificacin ocupacional y su dinmica y oportunidades, as
como en las estructuras de dominacin de clase, amen de su conexin con los problemas educativos y profesionales
del mundo moderno. Tienen adems relacin con los conflictos internacionales y con la formalizacin de una
cultura sin fronteras.

3. Los efectos del conflicto social


La destruccin y las prdidas para el vencido y las recompensas y ganancias para el vencedor no son ms que los
efectos superficialmente obvios de la contienda.
Fue Simmel quien abri el camino a un entendimiento ms apropiado de los efectos del conflicto sobre las partes
contendientes. En vez de concentrar su atencin sobre los efectos disfuncionales del conflicto, observ que ste

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tambin produca efectos de otro gnero. El conflicto es una de las fuerzas integrativas ms potentes con que un
grupo pueda contar: aumenta la solidaridad interna; ayuda al mantenimiento de la disciplina; bajo su presin se

toman decisiones drsticas que no hubieran sido aceptables en condiciones normales.


Lewis Coser ha intentado elaborar toda una teora general de las funciones integrativas del conflicto social. Su
enfoque ha consistido en querer interpretar el conflicto desde un punto de vista neutral, como fenmeno cuyos
efectos pueden ser considerados como positivos para la estructura de ciertos grupos, clases o instituciones, aparte de
los juicios morales que podamos emitir sobre tal proceso.
Gluckman ha alcanzado conclusiones similares a las de Coses en su estudio sobre el conflicto social y la costumbre
en el seno de colectividades tribales en Africa: stas han mostrado que los hombres se querellan de acuerdo con
sus lealtades consuetudinarias, pero se restrien y cohiben ante la violencia a causa de otras lealtades opuestas,
tambin consuetudinarias. El resultado es que los conflictos producidos por un conjunto de relaciones... conducen al
establecimiento de la cohesin social

4. Conformidad, desviacin y anomia


Salvo casos efmeros de caos pasajero, la sociedad posee una estructura sistmica o cerrada. Decimos que la
sociedad es un sistema porque sus miembros se cien suficientemente a las pautas de conducta de sus instituciones.

Una de las bases del acatamiento explcito o tcito de las normas sociales es la conformidad social. La conformidad
es simplemente conducta que obedece o encaja en la norma social.
Estrechamente ligado con la conformidad est el consenso. El consenso existe cuando los miembros de los grupos se
encuentran en un estado de acuerdo afirmativo en materia normativa o cognitiva, relevante para su interaccin
mutua, respecto a las personas y roles centrales al sistema y respecto a personas, roles y colectividades externas al
sistema. El consenso entraa tambin un estado de solidaridad formado por un sentido de identidad comn surgido
por ligmenes afectivos de caractersticas primordiales, o por una participacin en lo sagrado y en la comunidad
civil, o en una cultura comn. El consenso es algo ms profundo que la conformidad, pues cuando existe pone a

personas e instituciones en contacto armonioso con los centros del sistema social general.
Pero el consenso completo es imposible, pues la sociedad est siempre en tensin entre esta fuerza cohesiva y las
fuerzas centrfugas que resultan de sus propios procesos internos de diferenciacin y de su adaptacin deficiente al
medio ambiente. Los individuos y los grupos que pierden sus ligmenes consensuales con el sistema prevalente
pasan a la accin disconforme, se desvan de las normas abiertamente reconocidas como vlidas por la comunidad.

Estamos entonces ante la desviacin o conducta desviada. La desviacin es cualquier tipo de conducta que no
encaja en las normas de un sistema social determinado. La desviacin es una conducta que se aparta de lo que un
grupo normalmente espera de la conducta de un subgrupo o individuo.
La desviacin social se comprende y mide mejor dentro del marco de la anomia. El sentido literal de la palabra
griega anomia es el de ausencia de ley o norma. En sociologa anomia denota, en primer lugar, una situacin en la
que existe un conflicto de normas, de manera que los individuos no pueden orientar con precisin su conducta. Es
decir, que se encuentran en una situacin en la que hipotticamente no hay normas porque no las hay precisas.

Conflicto de normas significa, pues, vaco normativopara quienes se encuentran en medio de l.


Tanto Durkheim como Merton han subrayado el hecho de que la anomia surge de la discrepancia que existe entre las
necesidades del hombre y los medios que le ofrece una sociedad concreta para satisfacerlas. Segn Merton, la crisis
anmica surge en el conflicto entre fines culturales y normas institucionales. Un ejemplo claro de esto lo ofrece la
sociedad norteamericana. Segn los valores del sistema cultural americano los individuos son socializados en su
juventud para que se esfuercen por conseguir el xito. Pero la estructura social no permite a la mayora que lo
consiga. La mayora, irremisiblemente, fracasa, y por lo tanto se considera a s misma como fracasada. Adems,

parcialmente a causa de la ideologa individualista, el inconformismo con la propia situacin social no se traduce en
accin de clase, sino en una lucha individualista por el xito.
Las consecuencias de todo esto pueden quedar reducidas a neurosis y psicosis individuales. Pero tambin pueden
llegar al llamado por Durkheim suicidio anmico; y puede crear un tipo especial de delincuencia, una conducta
desviada que quiere alcanzar los mismos objetivos por otros caminos.

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La discrepancia entre fines culturales y medios normales o socialmente aceptados de ascender no es por s sola causa
de anomia. Lo importante, dice Merton, es que la falta de oportunidad ocurra en una sociedad en la que
constantemente se predique la igualdad de oportunidades al tiempo que existan fuertes barreras contra la igualdad.

5. El cambio social
Cambio social es cualquier alteracin o transformacin total o parcial de la estructura de la sociedad, que, aunque de
por s se la considera estable, puede modificar su historia. Cambio social es toda observacin constatable en el
tiempo, que afecta de forma no efmera ni circunstancial ni provisional a la estructura o al funcionamiento de una
sociedad dada, hasta el punto de modificar el curso de su historia. Se entiende que el cambio ocurre dentro de un
periodo breve de tiempo, puesto que, si el periodo es largo, se habla ms bien de evolucin social.
El cambio social puede definirse principalmente por tres caractersticas:
1. Todo cambio es temporal: el paso del tiempo es una condicin importante para que sucedan cambios, pero el
tiempo solo no los produce.
2. El cambio es tambin ambientas (sujeto a un lugar): se da siempre en entornos concretos, tanto fsicos como
culturales. El entorno geogrfico est constantemente sujeto a cambios, algunos de ellos producidos por el
control del hombre sobre la naturaleza, y otros por los poderes incontrolados de esta misma. El entorno
cultural ejerce un gran influjo en el comportamiento de las personas; al mismo tiempo, el comportamiento de
las personas transforma el entorno cultural.
3. Todo cambio posee un aspecto humano. El hecho de que las gentes efecten cambios y a su vez sean afectados
por ellos, confiere al cambio la mayor importancia. Adems, todo el personal de una sociedad entra en los
grupos y sale de ellos, de forma que varan el nmero y el tipo de miembros que la forman. Al cambo de un
periodo de tiempo, todo el personal de una sociedad queda completamente reemplazado por otro.
Los factores que determinan el cambio social son:
1. En toda sociedad los modos tradicionales institucionalizados de comportamiento suelen atender a las
necesidades reconocidas de la gente. Pero cuando aparecen nuevas necesidades creadas, imaginarias, o
reales, originan una situacin en la que frecuentemente se intenta el cambio, y a veces se realiza.
2. La necesidad est ntimamente ligada con la disposicin para el cambio, las actitudes de expectacin y
de previsin que tienen las personas en la sociedad. Los que estn ms o menos satisfechos con el

status quo y desconfan de las innovaciones, no crean condiciones favorables al cambio. Donde la gente
ansa nuevas y mejores maneras de educar a sus hijos, de distribuir las rentas, de agilizar el gobierno o
de fomentar los valores religiosos, procuran condiciones favorables para el cambio.
3. El caudal acumulado de conocimientos es una condicin importante para el cambio, porque las nuevas
maneras de hacer las cosas se basan generalmente en formas previamente existentes. La condicin
depende tanto de la cantidad como de la especie de los conocimientos de que se dispone. Segn la
abundancia de conocimientos, organizados, variados y transmisibles, contribuirn a determinar el punto
de partida para adquirir nuevos conocimientos. Una sociedad en donde el caudal de conocimientos es

rgido, conservador y dogmtico no ofrece fciles condiciones para el cambio. Y al contrario, los
cambios sern ms rpidos cuanto ms flexibles y manejables sean los conocimientos.
4. El tipo de los valores dominantes que existen en una cultura y la actitud u orientacin general de la
gente frente a ellos son una importante circunstancia para el cambio. Si el espritu cientfico de

bsqueda est acoplado con una fe pragmtica en la perfectibilidad social, son casi inevitables los
cambios introducidos deliberadamente. La insistencia en los valores tradicionales e inmovilistas crea
una situacin en la que los cambios slo suceden con lentitud.
5. El grado de complejidad de la estructura social y cultural es tambin una condicin de cambio. Una
sociedad en que haya gran diferenciacin y multiplicacin de status y clases, especializacin y divisin
de funciones y un sistema fcil de comunicaciones y transportes es sumamente propicia a la mutacin.

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Sociologa del conseso versus sociologa del conflicto

6. Bibliografa
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Giner, S.: Sociologa, Barcelona, Pennsula
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Marx, K. y Engels, F.: Trabajo asalariado y capital, Barcelona, Pennsula
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