Queda prohibida la distribución de esta traducción sin la
aprobación expresa del grupo Traducciones Ganimedes, además esta
obra es de contenido homoerótico, es decir tiene escenas sexuales
explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, además
que su contenido no es apto para cardíacos.

En los días en que los hombres trataban de rescatar a damiselas
en peligro, Sir Benedict Childerley sólo desea rescatar a Lord Robin
Holt de un matrimonio concertado. Lord Robin, un chico dulce y
amable de una familia rica, quiere a

un caballero de brillante

armadura. Cuando ellos se encuentran, Sir Ben no está montando un
corcel blanco, sino que se encuentra inconsciente después de un
accidente de justa. Temporalmente desterrado a un monasterio de
Gales, Lord Robin atiende las heridas del caballero y, a pesar de este
primer encuentro ignominioso, Lord Robin se da cuenta enseguida de
que el apuesto caballero es el único hombre que puede ganar su
corazón. Sir Ben, el hijo bastardo de un señor rico, está dispuesto a
luchar contra un ejército con el fin de mantener a su niño amado.

Casa Holt, cerca de Liverpool, Lancashire.

Después de haber sido siempre un niño nervioso —que no
mejoró con la edad— no había nada que temiera más que la
práctica de armas. Incluso la belleza de este día de febrero, bajo
un cielo azul con aves que cantan a coro en su honor, no alivió
mi aprensión.
A la instrucción del maestro Edmund Carlisle, el
mayordomo en armas de mi padre, me lancé a meter la espada
en el pell1. El poste de madera del tamaño de un hombre era lo
suficientemente grande para que sólo un ciego no pudiera
golpearlo, pero con mi padre de pie viendo, estaba nervioso.
Una urraca volando a baja altura a través de mi línea de visión
me distrajo por un momento, y me perdí por completo. El impulso
me hizo trastabillar, la punta de mi espada se clavó en el suelo,
tropezando caí al suelo, perdiendo por completo mi espada al
caer de culo.
—¡Idiota! —el maestro Carlisle gritó.
A mi alrededor, en el campo de práctica, retumbó una
carcajada después de mi caída, pero fue sofocada rápidamente
cuando mi padre se acercó gritando: —Regresen a sus asuntos.
—Sacudiendo la cabeza, dijo—: Levántate, niño. Por amor de
Dios, trata de actuar como un hombre con algo de sentido
común en lugar de un bufón de la corte.
1

Un Pell, es un poste usado para practicar la esgrima. Usado desde el siglo quince, el blanco se pegaba en el
poste para practicar exactitud. Se dejara el original

—Lord Robin es un peligro para sí mismo, Lord Mossley —dijo
Carlisle—. Y él podría matar a alguien sin saberlo.
Traté de sacar mi espada de la tierra, pero el campo de
entrenamiento era muy utilizado y estaba pisoteado con fuerza.
Mi espada se había atascado profundamente. Después de varios
intentos fallidos, vi a mi padre, mis mejillas en llamas mientras ellos
lo hacían con facilidad.
Francis Holt, Lord Mossley de Mossley Hill y todos los pueblos
de los alrededores, me empujó a un lado con el antebrazo en el
pecho antes de tomar la espada y jalarla, sacándola con
facilidad del suelo. Estaba en el acto de entregármela de nuevo
cuando se apartó. —¿Cuál es el caso? Puedes matarte con ella
antes de que mates a un enemigo, o a mí o al Rey.
—Lo siento, señor —murmuré, viendo la cara de decepción
del hombre cuyo amor siempre había buscado y siempre fallé en
conseguir.
—Mira a tus hermanos. —Señaló a través del campo en
donde Thomas y Charles, ahora con trece y dieciséis años de
edad, montaban fuertes caballos, mientras que golpeaban a
objetivos en movimiento—. Ellos nunca fallan, tú nunca atinas.
¿Qué voy a hacer con él, Carlisle?
—Que se ponga un vestido y un velo y hazlo pasar como
una niña —dijo el hombre con impaciencia, pero ante la mirada
de ira de mi padre, dijo, con menos arrogancia—: Perdóname,
milord, pero me doy por vencido. —Abrió las manos en derrota.
—Ha habido indicios de una amenaza contra mí de ese
bandido, Sir Roscelin Branton. ¿Podrías defenderme, Robin, si
fuera atacado en mi propio bosque?
—Sí, señor —le dije con seguridad.
—¿Con qué? ¿Un palo de escoba? Sal del campo. —Fue
tal el desdén que solto que deseaba poder acurrucarme como

yo sabía que sólo un hombre podría encender mi pasión y la encendía en llamas. Veía a las doncellas con la ternura de un hermano. fui yo. Yo era un miserable fracaso en todo lo que se suponía que un hombre debería sobresalir. A esta hora. Yo tenía dieciocho años de edad. ya que fue abandonada desde hace mucho tiempo. ni siquiera a beber en el gran salón. Tan pronto como llegué al bosque. Los bosques que invadían la casa de verano impedían que . pero nunca eran la causa de que mi miembro aumentara. me alejé apresuradamente. La vieja casa de verano se había convertido en un refugio y una prisión para mí. mi padre había construido una nueva para mi madre al lado del lago. Bordeando el campo para evitar ser atravesado por una lanza o atropellado por hombres armados en sus caballos a galope. Había hombres en el ejército de mi padre más jóvenes que yo. el hijo mayor y heredero de las vastas y ricas propiedades de mi padre. a quien había señalado. pero yo nunca podría competir con ellos a caballo. Desde el momento en que había conocido al maestro Eadward. una prisión porque era donde el maestro Chancey Eadward y yo nos reuníamos en secreto. Un refugio. Mi tutor había llegado a la Casa Holt tres años antes con excelentes cartas de referencia. debería estar ocupado en la casa con mis tres hermanas. su hermosa sonrisa había encantado mi corazón. y mi padre lo había empleado para enseñar a sus seis hijos. Pero desde el principio. las lágrimas ya ardían en mis ojos. corrí a través de los árboles desnudos a la casa de verano.una hoja seca y volar lejos. quienes lo despreciaban tanto como Thomas y Charles lo hacían. Al menos desde la edad de doce años. pero también había una cierta crueldad en sus hermosos ojos grises y mandíbula afilada que era imposible de ignorar. con la espada.

Vine aquí para estar solo. Se sentó cómodamente. me lancé a una vieja silla de madera y sollocé. —Pensé que a esta hora estaría instruyendo a las niñas. pero por desgracia ninguno de los que necesitas como el hijo primogénito de un Lord”. Había hojas esparcidas en el suelo. Eso no les hará ningún bien. pero no se le permitía golpearlas como lo hacía con mis hermanos y conmigo. El maestro Eadward odiaba a mis hermanas. Nunca sería el soldado y el fuerte hijo que mi padre anhelaba. “Cada persona es diferente. —Lo vi directamente a los ojos. Yo quería tanto complacer a mi madre. Sólo mi madre era amable acerca de mis defectos. Ellas terminaron sus clases temprano. —Su boca torcida mientras hablaba. viéndome con su siempre presente vara de abedul descansando sobre las rodillas. rápidamente limpié mis lágrimas con las palmas de mis manos y vi al maestro Eadward. así que las insultaba en cada oportunidad—. que el viento soplaba a través de las ventanas y puertas abiertas. así que las dejé ir a sus labores que les beneficiará mucho más que leer en francés y latín. Me levanté de inmediato y me moví al lado del maestro Eadward para dejarle la silla. Me alegré de estar a solas sin nadie que presenciara la vergüenza de mis lágrimas. ella había dicho una noche. —No quiero hacerlo. . —¿Ahora por qué lloras? Sorprendido. —Tus hermanas son demasiado inteligentes para ser mujeres. pero no sabía cómo ser un Lord. Tú tiene muchos talentos. niño. »—Desnúdate —ordenó.la luz entrara. Robin. desde hace mucho estaba cansado de nuestra intimidad—. que nos sentamos junto a la chimenea en el solárium. Ponte de pie cuando yo entre en una habitación.

los encuentros en la casa de verano con el maestro Eadward se habían vuelto agotadores y algo que temía. y sus constantes amenazas de revelar mi indiscreción siempre habían sido suficientes para que me mantuviera de esclavo. 2 Milksop. sabiendo que acabaría cediendo. cobarde. Se había establecido un modelo que no me atreví a contradecir. porque quería ser amado. Un pálido y patético niño marica2. Pero a medida que los meses y años pasaron. niño? Vas a hacer lo que yo quiera. y lo harás con alegría. según como lo ordenó. Robin. Hiciste el ridículo. Ahora quítate la ropa y se rápido. Había tratado de decir que no varias veces durante el último medio año. Mi tutor sacudió la cabeza. hombre afeminado. ya no creía lo que siempre me decía.A los quince años había obedecido al maestro Eadward porque pensé que lo amaba. marica. No crecí. como un enclenque. . —¿Se supone que me importe lo que quieres. »—Eres demasiado delgado. »—Te vi en el campo. Cuando él comenzó a decir que me amaba. Me quité toda la ropa y la puse cuidadosamente en el suelo en donde no había demasiado polvo. hombre delicado. Entonces esperé a un metro de distancia del maestro Eadward con las manos en los costados como se esperaba. y tu padre se disgustó. Me moví incómodo frente a él. yo estaba feliz. como de costumbre. que era una crítica válida y que me haría crecer. me había mostrado lo que quería y esperaba. Me hundí más y más a medida que pasaban los años. En ese helado día de invierno de hace tres años cuando salí de la casa para encontrarme con él. Yo estaba viendo. Escuchaba sus insultos. pero no tenía el valor de sostenerlo de frente ante la determinación del maestro Eadward. Sin cualidades masculinas.

maestro Eadward. Al fin. Demasiado tarde oímos el crujido de los hombres que recorrían la espesa maleza exterior. »—¿Me amas. Una vez más le di la respuesta que él deseaba. el maestro Eadward golpeó mis nalgas hasta que grite. El maestro Eadward me azotaba hasta que me corría. Su flagelación me excitaba y luego me jodía. —Pronuncié la respuesta esperada. Robin? —Sí. niño. jadeando y mirándome con la boca torcida en una mueca cruel. Con toda la fuerza de sus hombros. se deja el original. dadas las expectativas de mi nacimiento. pantalones tipo mallas. —Sí. »—En tus manos y rodillas. y sin embargo me pareció que el dolor era una distracción maravillosa del recuerdo de la decepción de mi padre. »—Arrodíllate —dijo el maestro Eadward. se echó atrás en la silla. Demasiado tarde reconocimos la espada y el grito de gran disgusto de la garganta 3 Hose. como el jardín bajo la escarcha del invierno. señor. —¿Quieres que joda tu culo ahora. me distrajo también del vacío que corroía dentro de mí y el intenso deseo de salir de Casa Holt y comenzar una nueva vida. por favor.debilitándome ante sus crueles palabras. —Era siempre lo mismo. . Obedecí sin protestar y no parpadeé cuando me golpeó en varias ocasiones en los hombros con la vara de abedul. Mi órgano se levantó y se engrosó. Habíamos jugado a este juego muchas veces. niño? —el maestro Eadward preguntó. Bajó su hose3 y se arrodilló detrás de mí. Mi culo ardía de dolor. levantándose de su silla. Pero no había ningún lugar a donde pudiera huir. —Una vez más obedecí. como siempre. y rápidamente disparé mi leche en el suelo.

—Mientras hablaba. Tan alto como yo y por mucho más varonil. mientras tomaba su vara de abedul. más bueno con la espada y con todas las actividades de Lord. Thomas? Con una mano apoyada en la empuñadura de su espada. se acostaba con numerosas prostitutas. Pero también sé que tú has estado haciendo una doncella de él.de Lord Francis. Mi padre era grande. El maestro Eadward se puso de pie. —Ya sé que él no puede hacer nada bien. de rostro rubicundo. Desnudo. Empecé a jalar mi hose y mi túnica. las protestas salían de sus labios. Thomas. Yo lo traje aquí para que sus hermanos no fueran testigo de su vergüenza. —Te lo dije. Lord Mossley. No hace falta que me digas eso. Levanté la vista con horror y vi a mi padre con el maestro Carlisle y junto a ellos mi hermano. Te dije lo que estaban haciendo. sus anchos hombros y brazos gruesos hacían mi delgadez aún más evidente. Los descubrí hace una semana. Robin me ha traído nada más que vergüenza. Se reúnen aquí y juegan a ser marido y mujer. con una mirada de triunfo en su rostro. Esperé ahora para . señor. a pesar de su amor por mi madre. Chancey. me levanté de mi posición poco digna en mis manos y rodillas. viendo todo el tiempo al maestro Eadward. señor. Él no puede hacer nada bien. Thomas iba tras solo una cosa: mi derecho como hijo primogénito a heredar la riqueza de mi padre y el título. hombre que le gustaba su cerveza y. levantaba su hose para cubrir su trasero. —El niño necesita castigo. Quería suplantarme. Thomas dijo: —Sí. ¿No es así. pero sospeché de su maldad desde hace mucho más tiempo. que me había dicho en repetidas ocasiones durante los últimos tres años que me amaba.

Si él me golpeaba hasta la inconsciencia. Tú utilizaste amenazas y coacciones para forzarme a una impía alianza y ahora me echas la culpa. sus ojos viendo de mí a mi padre—. Quedé aturdido por su traición tan cerca de la traición de mi hermano. —Chancey. Valoro mi relación con su familia y el nombre de Holt. De todos modos yo quería dejar la Casa Holt. entonces lo tomaría sin una lágrima. ¿Creería la difamatoria historia del maestro Eadward? Superando el miedo y la vergüenza. Has dicho que me amas. —El maestro Eadward fue interrumpido por la punta de la espada de mi padre en su garganta. dije vacilante: —Maestro Eadward. Valoro a sus otros hijos. como si todos estuviéramos en el precipicio de algo terrible y caótico. —¡Niño ridículo! —El maestro Eadward bufó las palabras hacia mí—. Si mi padre me desterraba. El niño amenazó con decir mentiras y hacer que me despidiera de mi puesto. El maestro Carlisle también sacó su espada. Vi a mi padre a la cara y vi el juego de emociones mientras trataba de darle sentido a la historia. —Lord Mossley. dile a mi padre que me amas. No te daré ninguna carta de referencia y si alguien me pregunta acerca de ti. No puedo irme. ya que nunca volverás. Pero ¿cómo el maestro Eadward podía traicionarme tan profundamente? Por fin. si no sucumbía a sus viles deseos. saldrás de mi casa antes del anochecer. ¡les diré que jodes niños! —¡No lo hice voluntariamente! Su hijo me obligó. No tengo a donde ir.que dijera algo en nuestra defensa. El silencio se extendió entre nosotros. Lord Mossley. Toma todas tus pertenencias. entonces que así sea. El temor en mi corazón me hundió haciéndome sentir que nunca volvería a levantarme. Lord Francis rompió el silencio. no tuve opción —dijo. Lord Robin habría roto mi vida. .

Ahora regresa a la casa y empaca tu ropa.—Puedes dormir en el bosque para lo que me importa — gritó Lord Francis—. Va a ir al monasterio de San Asaph en Gales y permanecerás allí entre los hombres de Dios. pero al menos es una doncella y no un hombre. —A Carlisle le dijo—: Vas a acompañar a Chancey a la casa para que recoja todo lo que posee. sus ojos brillaban de furia—. No tengo ningún deseo de escuchar los detalles de este sórdido asunto. Si intenta regresar. Sólo espero que me permita seguir adelante con tu matrimonio con su hija. Pero asegúrate que no sea en mi bosque. —Señor —susurré—. Lord Francis gritó: —¡Fuera! ¡Ambos! . Saldrás ahora. Esme. sólo tiene dieciséis años. enfermo. Tú usaste a mi hijo. —Elevaba la voz mientras hablaba. pero tú lo has hecho una niña. en donde serás estrictamente disciplinado hasta que pueda escribirle a mi primo en Francia. Me cree. Estás desterrado de mis tierras. Ella es joven. Cuando no me moví. Luego verás que salga de la tierra de los Holt. —Has avergonzado mi casa y el nombre Holt. Me dijo que me amaba. ¿no es así? Mi padre escupió el suelo a mis pies. Él nunca ha sido varonil. tienes toda la libertad de hacer con él lo que quieras.

muy tranquilo. cada lunes por la tarde. y si el abad eligió limpiarme de esa forma. Padre. Gales del Norte. me hizo pasar a la sala donde me quedé en silencio junto a la puerta. —¿Disfrutas tu trabajo en la enfermería con el hermano Damien? El hermano Damien era un hombre desagradable y mezquino que hacía mi vida miserable a cada paso. Mis relaciones con el maestro Eadward me habían dejado sintiéndome sucio y pecador. Estoy aprendiendo mucho sobre hierbas medicinales y a cuidar a los enfermos.Monasterio de San Asaph. Como yo lo hago. Odiaba esa reunión y sin embargo nunca me hundí. —Me alegro de que te guste ayudar a los demás. El abad me golpeaba para sacar el pecado de mí. Me gusta ayudar a la gente. recostándose en su silla. —Como lo he encontrado en estos últimos tres meses. —Si. la cabeza inclinada. supongo que alguien tenía que hacerlo. El viejo monje que vivía con el abad y me esperaba. —Su cara era una dura máscara de arrogancia. gracias. En los tres meses que había vivido en San Asaph. el abad me llamaba a su pequeña cabaña en los terrenos del monasterio con el mismo propósito. entonces el abad preguntó—: ¿Encuentras que tu mente divaga . el abad dijo: —Hermano Robin. Sentado detrás de su escritorio. entonces quizás debería animarlo. ¿cómo encuentra la vida en San Asaph? —Siempre la misma pregunta y mi respuesta no difería de una semana a otra. Padre.

»—Si manchas a los monjes de San Asaph con tu lujuria por la sodomía. —¿Quién es el centro de tus lujuriosos pensamientos. El abad era un hombre grande y robusto que creía que todo el mundo que le rodeaba tenía sucios y pecaminosos pensamientos carnales. tales como la razón por la que Lord Mossley te ha enviado con nosotros? Vi sus pequeños y oscuros ojos. se empujó poniéndose de pie. he codiciado al herrero. pero . con la dura mirada sobre mí. En verdad no había tenido pensamientos lujuriosos sobre ninguna persona en San Asaph. que quería que yo recorriera el jardín de oración con él en la oscuridad. Se me había acercado más de una vez el hermano Abelard. Las citas entre algunos de los monjes habían sido evidentes desde el primer día. ya que él me golpearía de todos modos. Padre. —Si. —¡Niño pecador! Colocando las palmas sobre la mesa. su frustración crecía. que sube desde el pueblo para recoger la medicina de su madre. y su respuesta seguía como el amanecer seguía a la noche. se dirigió hacia el centro de la pequeña sala. hermano? —El abad tomó la gruesa vara de abedul que se encontraba en la esquina cerca de su escritorio. Padre. —Padre. —El herrero era un hombre joven y guapo. tal y como el maestro Eadward hacía. Golpeó la vara contra la palma de su mano. —Yo siempre contestaba lo mismo. —No tenía sentido discutir con el hombre y no tenía sentido decirle que los hermanos no me necesitaban para corromperse. Cada vez que me negaba.a temas desagradables. Pero bien podría hacerlo feliz. ¿Entiendes? —Sí. te voy a reportar ante las autoridades competentes a pesar de las generosas donaciones de tu padre hace al monasterio.

—Triunfal inclinó la comisura de la boca cínicamente y señaló el reclinatorio de cuero acolchado. me arrodillé en el reclinatorio y agaché la cabeza.también era estúpido. Sin pausa ni discusión. El día que llegué al monasterio se me entregó el manto de un viejo monje. — Los golpes que había sufrido —y querido— del maestro Eadward habían dejado su huella en los últimos años. No sentí nada. —Alzó la vara de abedul en el aire y la dejó caer sobre mis hombros con tal rapidez que sentí la corriente de aire antes del dolor y de escuchar el familiar silbido que tanto me había excitado en el primer par de años con el maestro Eadward. »—Hermano Robin. Me levanté y me vestí rápidamente. no sentí la excitación y acepté mi penitencia en silencio. Lo vi a la cara de nuevo. y me marcó para . Mi propia rica ropa se había quedado con el abad. La vergüenza que había experimentado la primera vez que me había golpeado de esta forma nunca había regresado. Padre? —Tienes cicatrices de una vara de abedul en tu trasero. —No te has flagelado —el abad me acusó—. con ganas de salir y aún a sabiendas de que me mantendría cuanto tiempo se le antojara. Tenía la mano en el gran anillo de hierro de la puerta cuando el abad me detuvo. aunque sospechaba que quería hacerme gritar. Con este viejo hombre. No hay marcas sobre tus hombros. la dejé caer en el suelo y me quité la gruesa túnica de color marrón que había irritado mis pezones durante las primeras semanas. y no me atraía en absoluto. solté la cuerda alrededor de mi cintura. Debes dejar que el hermano Damien le sirva de ahora en adelante. Desnudo. una cuerda para la cintura y un par de sandalias. —¿Sí. Cinco golpes y él terminó. —¡Lo sabía! El herrero es un joven robusto.

—¡Fuera de aquí! —dijo. ¡Niño diabólico! —Mi padre envió al maestro Eadward a empacar sus cosas el mismo día que él me envió aquí. el abad parecía dispuesto a atacar de nuevo. —¿Lord Mossley te golpeaba con tanta frecuencia y tan duro que te dejó marcado? —Mi padre sólo en raras ocasiones golpea a sus hijos y nunca a sus hijas. El abad me dio un fuerte golpe en la mejilla con su mano. Padre. el hombre que mi padre contrató para que nos enseñara a mis hermanos. Aliviado de escapar de la oscura y confinada casa de campo y la maligna presencia del abad. Acercándose hasta que no estuvo a más de treinta centímetros de mí. —Si ese fuera el caso. Asegúrese de lo que cree. —¿Estás diciendo que tu padre tuvo un juicio equivocado sobre el carácter de uno de sus hombres? —Así fue. Esas marcas son obra del maestro Eadward. —No hay duda de que tú lo empujaste a tus prácticas diabólicas y se vio obligado a castigarte —dijo el abad. Lord Mossley me lo hubiera dicho. —No.siempre. —Sí. Padre. Como no lo hizo. Padre. me apresuré a atravesar los jardines del monasterio. creo que estás mintiendo y calumniando a tu maestro y a tu padre. el maestro Eadward fue el hombre que me llevó a esas prácticas. En las primeras dos o tres . Lord Mossley se limitó a decir que tenías un gusto por la sodomía. Padre. hermanas y a mi. Padre.

ocasiones, mis hombros me dolían por la paliza, pero ya no era el
caso, y podía volver a mi trabajo en la enfermería sin ningún
problema.
El hermano Damien se había sorprendido cuando
descubrió mi gusto por la lectura, pero mis talentos nos
beneficiaba a ambos. Después de mi primer día en el herbario,
me había entregado su precioso libro con las recetas para los
diversos compuestos escritos en ella y me ordenó que preparara
los medicamentos para la gente del pueblo que llegaban al
monasterio con sus males. El hermano Damien no tenía por qué
perder el tiempo instruyéndome, y me salvé de su compañía
mientras trabajaba.
En la mesa grande en el centro de la sala, tomé el mortero
y me puse a moler una pasta de acónito4. Tranquilamente
tarareaba para mí mismo, ya que el hermano Damien estaba en
el jardín cuidando las plantas recién sembradas. Si él estuviera
presente me callaría.
El relinchar de los caballos y las voces elevadas en el patio
me atrajeron a la ventana, vi a hombres y una carreta tirada por
caballos, salí corriendo para ver si podía ayudar.
Varios hombres, caballeros por el aspecto de sus finas
ropas, se situaban en torno a la carreta donde un hombre alto
yacía inmóvil, aún en su armadura y cubierto de barro y estiércol
de caballo. El hermano Damien ya estaba allí, empujando a los
hombres a un lado para ver al caballero. —¿No pudieron por lo
menos quitarle esa pesada armadura? —se quejó—. Quítensela,
ahora. —Él me miró—. Hermano, trae una camilla.

4

Acónito, planta perenne de raíces tuberosas muy venenosas que contiene aconitina entre otros
alcaloides. El envenenamiento se manifiesta por salivación excesiva, dificultad respiratoria, temblores y
taquicardia- En pequeñas dosis se utiliza como analgésico.

Tomó mucho tiempo lograr quitarle la armadura al
caballero y meterlo en la enfermería. Aunque gimió en varias
ocasiones, nunca abrió los ojos. Cuando al fin se lo acostó, en un
estrecho catre en un cubículo de paredes de madera, seguía
inconsciente. El hermano Damien se dirigió a los hombres que
estaban alrededor de la cama, las miradas de preocupación en
sus rostros y al niño sollozando arrodillado al lado del caballero.
—¿Quién es este hombre? ¿En que se metió para estar así?
—El hermano Damien odiaba a los extranjeros, especialmente a
los hombres que consideraba ateos.
Un hombre corpulento habló en nombre de ellos, su gruesa
mano sobre su barba castaña rojiza con nerviosismo. —Él es Sir
Benedict Childerley. El caballero más popular en la justa5.
—¡Justas! La justa es para los hombres que no tienen nada
mejor que hacer con su tiempo. ¿Quiénes son ustedes?
—Yo soy Sir Nicholas —dijo el hombre—. También trabajo en
los torneos. —Señaló a un hombre más joven—. Él es mi escudero,
y ese niño que llora a lágrima viva es Perkin el escudero de Sir
Ben. —Presentó a dos caballeros más y sus escuderos y a un par
de jóvenes pajes. La pequeña habitación estaba llena de su
presencia, así que me quedé en silencio en un rincón a la espera
de instrucciones.
—Todos ustedes deben irse. —El hermano Damien señaló el
barro que había manchado el inmaculado suelo de la
enfermería—. Si desean permanecer en los terrenos del
monasterio, deben de ver al abad para hacer los arreglos. De lo
contrario, será mejor que sigan su camino.
Los hombres obedecieron, pero Perkin se quedó firme,
sosteniendo con fuerza la mano de su caballero. —Yo no me iré.
Debo de quedarme para servirle y cuidar de él. —Con fervor
5

Joust, juego de aptitudes marciales entre dos caballeros que a gran velocidad a caballo tratan de derribar al
otro con sus lanzas y con Lanzas, En la Edad Media se transformo en deporte y se organizaban torneos.

besó la grande y callosa mano. Sir Nicholas agarró al muchacho
por los brazos y lo arrastró hasta ponerlo de pie, antes de jalarlo
de la oreja.
—Has estado llorando como una damisela desde el
momento que Sir Ben cayó de su caballo y voló en la justa.
Compórtate, niño.
Desde mi rincón, vi que se marchaban, impresionado por la
devoción hacia Sir Benedict. Perkin se detuvo en la puerta y vio
de nuevo a su caballero antes de que Sir Nicholas lo sacara del
cubículo.
—Bueno, revisémoslo —dijo el hermano Damien,
inclinándose sobre el caballero y presionando la oreja en su
pecho—. Por la forma en que respira, apostaría que tiene varias
costillas rotas, pero los pulmones no se han dañado. Consigue
limpiarlo. Apesta.
De la cocina, fui a buscar un cubo con agua caliente,
jabón y ropa del armario de suministros. Sir Benedict no se había
movido en mi ausencia, seguía acostado sobre su espalda, lleno
de barro y oliendo como si hubiera aterrizado en estiércol de
caballo después caer en la justa. Tomé un paño, lo sumergí en
agua, froté un poco de jabón en ella y comencé a lavar
suavemente su cara. La piel bajo el lodo era suave y dorada por
el sol y, con cada cuidadosa limpiada, se revelaba una linda
cara, fuerte y viril, que surgía de debajo de la tierra. Con mucho
cuidado, limpié el barro de alrededor de los ojos y los oídos.
—Su casco salió volando cuando cayó al suelo —dijo una
pequeña voz detrás de mí. El escudero de Sir Benedict, un
muchacho de no más de quince años, se había deslizado de
regreso y estaba en la puerta mirándome—. No deje que Sir Ben
muera, hermano. Lo amo.
—Sir Ben no va a morir —le dije con una sonrisa para

tranquilizar al niño.
«Sir Ben». El nombre era agradable y muy masculino.
Encontré que me gustaba la sensación en mi lengua. Tenía una
dulzura y una fuerza que eran opuestos y, sin embargo, no
estaban reñidas entre si, para nada. —El hermano Damien está
bien versado en la curación. Él estará bien y en su camino antes
de que te des cuenta. —Tomé un paño limpio, lo mojé y
enjaboné y lo froté sobre el sudoroso cabello castaño dorado del
caballero—. Puesto que sigues aquí, Perkin, puedes ayudarme a
lograr quitarle la camisa y la hose.
Entre ambos desnudamos a Sir Ben mientras contuve el
aliento y traté de enfocar mis pensamientos en ayudar al hombre.
Su figura era hermosa, mas allá de las palabras, musculoso del
trabajo duro y uniformemente bronceado por su tiempo al aire
libre. Juzgué su edad en no más de veintisiete.
Sin mi permiso o control, mi pene respondió. Bajé
rápidamente la vista. Estas cosas eran más fáciles de ocultar
cuando se llevaba una túnica suelta y el escudero estaba
demasiado distraído para notarlo, gracias a Dios.
Tomando el paño con jabón una vez más, lavé el pecho
lampiño de Sir Ben, deseando que mi mano y no la tela
estuvieran tocando su hermosa piel. Los pequeños y rosados
pezones, fueron estimulados por el movimiento de mi trapo. Fingí
no darme cuenta y seguí a lo largo de su cuerpo. El pene del
caballero y sus bolas yacían inmóviles contra su fuerte muslo.
Traté de no verlos, viendo mejor al escudero que se sentó junto a
la cabeza de Sir Ben, viendo la dormida cara.
—¿Cuánto tiempo ha sido su escudero, Perkin? —le
pregunté.
Con la mano, el niño apartó el demasiado largo cabello de
Sir Ben de la frente. —Fui su paje desde los ocho años y me
convirtió en su escudero el año pasado. Pero, Sir Ben ya no lucha

en las guerras. Ahora trabaja en los torneos. Lo ha hecho durante
los últimos cinco años debido a que quiere hacerse rico. Ganar
torneos puede hacer a un hombre rico, y Sir Ben siempre gana.
El orgullo en la voz del joven me hizo sonreír. Mientras veía
ese inocente fresco rostro, me sentí más viejo que mis dieciocho
años. Independientemente de mi propio fracaso como paje de
un caballero, que este niño había sido, había sido como él,
anhelando la vida y el amor. El maestro Eadward me lo había
arrancado a golpes, no sólo con su bastón, sino mediante la
manipulación de mi corazón.
—¿No es el primogénito? ¿No heredará las propiedades de
su padre? —le pregunté.
Con su rostro cada vez más serio, el niño parecía ansioso
por compartir su conocimiento del caballero. —Antes de ir a los
torneos, Sir Ben luchó por el rey y orgulleció el nombre de su
familia, pero...
—Cállate, Perkin. —Ambos vimos a Sir Ben, cuyos ojos se
abrieron.
—Sir Ben, está vivo. —El niño cayó sobre su pecho,
abrazándolo.
—Buen Dios —Sir Ben gritó.
Me abalancé sobre el niño, apartándolo de inmediato. —
Ten cuidado. Sus costillas están rotas.
Perkin se sentó rápidamente. —Sir Ben, ¿te duele?
—Me duele por todas partes. —La voz del caballero era
débil y tensa por el dolor—. Pero no estoy muerto. ¿Crees que una
simple caída de un caballo mataría a un hombre como yo? —
Trató de sonreír, pero se quedó corto.
—No, Sir Ben, pero no se limitó a caer. Usted voló sobre la
justa una distancia de al menos cinco caballos. Se veía como si

—¿Pero gané el encuentro? —Los hermosos ojos cafés de Sir Ben lo miraban ansioso. Sir Nicholas recogió su premio. —No. Mientras estoy aquí. —Usted siempre gana. —Perkin sonrió—. Y luego usted voló. y deja que el monje cuide de mí. El hermano Damien entró justo cuando rodé a Sir Ben sobre su espalda de nuevo. Lavé la espalda de Sir Ben y luego cuidadosamente lavé su trasero y piernas. se me habían enseñado cómo dar vuelta a los enfermos que no ofrecían ninguna ayuda. antes de caer lo venció. muchos de ellos ancianos y gordos —no eran fáciles de mover. El caballero era mucho más grande y más pesado que yo. —Entonces. esta vez con alegría —y luego rápidamente con dolor—. Él voló a través de la justa y chocó con usted. El monje vio al hombre . niño. lanzándolo de su caballo. Sir Ben volvió a caer en un sueño inquieto y con dificultad me las arreglé para darle la vuelta a un lado para lavar su espalda y trasero. Sir Ben. Pero te lo ruego. La multitud comenzó a vitorear. —Perkin se echó a reír y Sir Ben entrecerró los ojos. Voy a estar esperando sus órdenes. debes de obedecer a Sir Nicholas. En su mayor parte. envíe por mí. no me digas que esa actuación fue inútil y que Sir Reynald me venció. —Me sentía como si tuviera alas hasta que golpeé el césped como un muerto francés. Sir Ben.tuviera alas. Fue cómica la forma en que sucedió. —Sus ojos se cerraron y la voz de Sir Ben era débil al hablar—. Vete ahora. —Como usted quiera. los pacientes eran monjes. pero en el curso de mi trabajo en la enfermería. valió la pena un par de costillas rotas. Usted lo derribó de su caballo. Pero si me necesita.

Entrecerrando los ojos. —Espero que no crea que está en peligro conmigo. Sin embargo. Pon tu oído allí y escucha. el hermano Damien me veía disimuladamente. —Quédate ahí —ordenó. había estado despotricando durante todo el día acerca de los pecados de la carne. Sospeché que él había estado esperando confrontarme desde hace mucho tiempo y ahora aprovecharía la oportunidad. Tomé la ruda manta de lino y la extendí sobre Sir Ben cubriéndolo de la cintura para abajo. Me quedé del otro lado de la cama. ni siquiera en la flor de su lejana juventud. El hermano Damien probablemente nunca había sido un hombre atractivo. juro que se veía insultado cuando le dije que estaba a salvo de mis deseos. El hermano Damien parecía despreciar el contacto físico de cualquier tipo a menos que fuera para golpear a alguien. ¿Qué oyes? ¿Escuchar? No oí nada de inmediato. Y cuando el abad había azotado a uno de los jóvenes monjes el mes pasado por algún tipo de contacto con una pequeña criada del pueblo. Ahora él me lanzó una mirada feroz y se inclinó sobre el caballero. escuchando con la oreja en el pecho. porque le aseguro que no lo está. —Obedecí—. —Sé por qué tu padre te ha enviado aquí. había notado muchas veces que llegaba incluso a evitar el contacto con los pacientes cuando podía. Su rostro era tan agrio como sus modales. tocando aquí y allá. El hermano Damien señaló el pecho de Sir Ben justo por debajo de la tetilla izquierda—. hermano —le dije. —Como desee. Quizás otro monje deba atenderlo. El abad me informó de tus deseos antinaturales para que pudiera protegerme de ti.desnudo. luego a mí. sintiendo sus costillas. —Él es guapo y masculinamente construido. Vi su abdomen abultado y su mentón retraído. rezando para que no me ordenara alejarme. hermano. De hecho. porque estaba .

Pero había algo más. Hermano. —Como la tuya —murmuró Sir Ben en mi oído. recuperarse por completo. Estaba caliente y olía al jabón de avena que había utilizado para lavarlo. que era únicamente masculino de Sir Benedict. incapaz de articular nada más fuerte. Me enderecé y me incliné sobre el paciente. —Su respiración es rápida. —El hermano Damien nunca alababa y apenas reconocía una respuesta correcta. un olor sutil. —Voy a escuchar su respiración —le susurré. —El corazón del hombre. me puse de pie. —Hermano. —Correcto. Continúa —dijo el hermano de Damien. —No hables con él. él abrió los ojos. hasta que mi oído estaba a un par de centímetros arriba de la boca de Sir Ben. Sobresaltado. pero se apresuraba a sancionar un error—. concentrarme—. solo requiere que sean vendadas sus costillas y dejar que se recupere. —Traté de —¿Qué significa? Mantuve mi cabeza cerca del pecho de Sir Ben y permití que mi mirada viajara por el plano abdomen a la línea de suave vello rubio que llevaba a su pene. y justo cuando mi cara se acercaba. —Creo que va a —Yo también.abrumado por la sensación de mi mejilla contra la piel del caballero. hermano. y si quiere volver al campo en busca de . El ritmo es lento y fuerte. los órganos internos no se han lastimado y no hay sangrado dentro del cuerpo. —¿Qué oyes? —El hermano Damien estaba impaciente. una vez más. Me incliné muy cerca. Escucha su respiración. hermano.

Sir Ben era unos quince centímetros más alto que yo y mucho más ancho. De pie. Ahora. Sir Ben? Sería más fácil para mí vendarlo. el hermano Damien nos dejó solos. con el rostro contorsionado por el dolor. Tal vez el hermano Damien también codiciaba a los hombres y se enfrentaba a una batalla cada día contra eso. por lo que se usan en heridas. fracturas y dislocaciones. él es un idiota y se merece todo lo que le sucede. se puso de pie. 6 Comfrey – Consuelda. —Puedo estar de pie. Si no. Eso sería suficiente para hacer a un hombre enojado. La manta estaba descartada al pie de la cama y Sir Ben estaba desnudo. ve a buscar las vendas y el bote de consuelda6 para una cataplasma para las costillas rotas. me encontré con Sir Ben sentado en un lado de la estrecha cama y el hermano Damien lo miraba con esa expresión de disgusto que ya había visto en su cara antes. Cuando volví con los medicamentos. —¿Puede ponerse de pie. —Lentamente y con gran dificultad. —Aplica la cataplasma y las vendas. planta muy usada para tratar piel y heridas. El caballero estaba con dolor al moverse y no parecía darse cuenta de la mirada del monje. En mi áspera túnica marrón de monje. Se sentó con la espalda recta. Con esto. internas o externas. Has un trabajo cuidadoso. . siendo tan esbelto como un jovencito. entre muchos de otros usos. al tener sustancias que disuelven las secreciones en las heridas y estimulan la creación de tejido nuevo. las manos sujetando el delgado colchón de paja hasta que sus nudillos se pusieron blancos. era tan caballero como cualquier hombre que hubiera visto al servicio de mi padre. Aun herido y débil. luxaciones. Volveré más tarde para ver lo que hiciste.fama y fortuna en lugar de luchar por Dios y el rey. ulceras. me sentía pequeño e insignificante. puedo hacerlo mientras esté sentado.

— Señor. lo siento. Debo vendarlo bien para darle soporte a las costillas. mientras que yo lo rodeaba. Con mucho cuidado. di un paso atrás. Un hermano vendrá dentro de poco con la . sospechaba que cuando él estuviera en buen estado de salud. haciendo que sus ojos se arrugaran en las esquinas. A pesar de que estaba tranquilo y comportándose bien conmigo. ayudé al caballero a acostarse y. señor. »—Voy a vendarlo ahora. de pie y en silencio.Coloqué la cazuela de barro con la cataplasma sobre el taburete junto a la cama y dejé las vendas. La pasta necesitaba ser distribuida uniformemente y lo suficientemente gruesa como para ser eficaz. —Dientes de Dios —gimió cuando le di el último jalón a la venda y la amarré. cubrí su cuerpo desnudo con las ásperas mantas. No fue mi intención causarle más dolor. Sir Ben. Sir Ben no se quedaría inmóvil. a pesar de que su dolor debería de ser grande. niño. le dije: —Deje que lo ayude de nuevo a acostarse. —Voy a poner la cataplasma en las costillas. se mantuvo firme y en silencio. mantendrá el dolor en la bahía. Sir Ben. Cálmate. Estás haciendo un gran trabajo uniéndome de nuevo. envolviendo su pecho con fuerza. —No. Es cálida y reconfortante. —Debo de regresar a mi trabajo. Tomé un puñado de pasta caliente de consuelda y la extendí sobre las costillas de Sir Ben. Si se mantiene muy quieto. no es culpa tuya. evitando su mirada y concentrándome en mi trabajo. agradecí tenerlo fuera de mi vista. Sir Benedict. Al ver su necesidad de acostarse. el caballero levantó los brazos. Si me temblaban las manos. ¿Puede levantar los brazos? Con cautela. Sir Ben no hizo ningún comentario al respecto. Aterrorizado de haberlo lastimado. una vez más. —Él sonrió.

Era guapo y más joven que el maestro Eadward.comida. —Sir Ben se acomodó hasta estar de nuevo acostado y sonrió. 7 Robin. se había carcajeado. y yo sabía que me estaba tomando el pelo otra vez—. Bajé la cabeza. amenazando con decirle a mi padre sobre mí. —El hermano Abelard es el que hace los alimentos y lo trae a la enfermería —dije en voz baja—. Él debió haber escuchado los comentarios del hermano Damien. Cuando por fin había respondido a sus avances y toqué su mano. lo dejé solo. No. . Apartándome abruptamente. Es casi la hora de la cena. recordando a un hombre de la guardia de mi padre que el año pasado me había halagado y jugó conmigo en el campo de entrenamiento un día. —¿Cómo te llamas. yo sería el que yaciera en el catre con las costillas rotas. —Hizo una pausa. Había jugado conmigo con el propósito de burlarse de mí. Aunque yo le ayudo a veces. Sir Benedict. hermano? —Robin. Luego de haber cruzado el campo para unirse a sus compañeros. y voy a necesitar ayuda para comerla. no de un huevo de robin sino más bien como el cielo en pleno verano. y si supiera lo que estaba pensando. una apuesta que había ganado. que quizás tendría treinta y seis o treintaisiete años. —Tus ojos son tan azules como un huevo de robin7. se había retirado. sabiendo que estaba siendo objeto de burla. petirrojo. obviamente. —Quiero que traigas mi comida. pero se deja en Ingles por ser igual al nombre. como si contemplara algo grande.

Hay muchas maneras de llegar a Dios además del ayuno y golpearte a ti mismo. Robin. Cuando levanté las mantas acomodándolas hasta debajo de su mentón para protegerlo contra el frío de la noche. el monje más viejo del monasterio. —Usted es siempre tan amable conmigo. fui primero con el hermano Boniface. con la cabeza hacia un lado sobre la almohada. Has sido muy tierno conmigo estos últimos meses. —Buen niño. Buenas noches. no había salido de su cama en la última quincena y había sido amable conmigo desde mi primer día aquí.Era de noche cuando regresé a la enfermería a revisar a los pacientes. Revisé rápidamente a los otros monjes y luego fui a ver a Sir Ben. perturbado y conmovido por el encuentro. Tiernamente lo besé brevemente en los labios. coloqué mi vela cuidadosamente en el ancho alféizar de piedra. El anciano nunca había hecho un movimiento inadecuado hacia mí. liberando mi mano. el viejo monje tomó mi mano. Eres un niño tan dulce. Su constante bondad significaba mucho para mí. Llevando una sola vela. En el interior del cubículo. —Es un placer. El caballero estaba dormido. —Que Dios te acompañe. ni dicho una palabra que no fuera paternal y amable. Dios quiere que seamos felices —murmuró el anciano monje. —¿Quieres darme un beso? Sólo un beso. entonces apoyé la mejilla contra su curtido rostro durante un largo rato. Robin. —Sigue a tu corazón. niño. la manta bajo su . —Me sonrió. hermano —le dije. hermano —le dije. y era verdad.

Me senté en el taburete junto al catre para verlo por un momento. Incluso en verano. levanté las mantas y deslicé mis manos por debajo. Lo vi de cerca. Con mucho cuidado. los muros de piedra del monasterio se mantenían fríos. El aire de la habitación estaba frío. hasta que finalmente me enviaron a casa. sin enseñarme nada. ya que sabía que el hermano Damien se había ido a su celda.barbilla. Entonces una locura. lo cubrí y acomodé la manta alrededor del colchón relleno de paja para conservar el calor. apenas dos años más tarde. se apoderó de mí. Iluminaba el rostro de Sir Ben. La preocupación en los ojos de sus hombres y la devoción en los ojos del joven Perkin me dijo que tenía su respeto y amor. Un cálido. alentada por la hermosa cara y el fuerte cuerpo del caballero. especialmente durante la noche. Viendo su rostro en busca de alguna señal de que hubiera despertado. Él estaba dormido y tan hermoso en reposo como lo estaba durante el día. pero no tenía ningún deseo de regresar a la Casa Holt. Sir Ben? ¿Habría hecho de mí un mejor niño? Me hubiera entregado para servirle». Temía al invierno por venir. velludo y . Sir Reginald no había tenido paciencia con mi timidez y no se había interesado en mí. en desgracia. ¿Qué clase de hombre engendraba esa respuesta? Si sólo hubiera sido enviado como un joven para servir a un caballero como este podría haberlo hecho mejor de lo que había servido al hermano menor de mi padre. Un repentino viento apagó la vela. así que me apresuré al armario de blancos y regresé con otra manta. pero la luz de la luna que atravesaba la ventana era suficiente para ver. atrapando el dorado de su cabello. Rápidamente me había pasado con uno de los caballeros menores a su servicio que me había utilizado como su sirviente. incluso escuché su respiración. «¿Hubiera sido amable conmigo.

sabía que respiraría mi ultimo aliento. oscuros con la luz de la luna. se abrieron de golpe.sólido como una piedra muslo fue lo primero que toqué. aparté mi mano sólo para encontrar mi muñeca duramente sostenida. Estaban calientes al tacto y se sentían grandes y pesadas dentro de su delicada piel. lo agarré y sentí de inmediato que se endurecía. Como si fuera un premio. pero tenía la boca repentinamente seca y mi lengua pegada al techo. Apretando su duro pene en mi mano. Sir Ben era un hombre vigoroso. Pasé la mano por el muslo hacia arriba a la ingle. porque con lo paciente y benevolente que pudiera ser como un maestro. alerta ante cualquier señal de que se despertaba. no pudo resistir la urgencia de una mano en su miembro. Mis ojos se mantenían en el rostro de Sir Ben que dormía. Las rodé en mi mano como dos ciruelas dulces. deseando poder llevarlas a mi boca y chuparlas. Si se despertaba justo en este momento. matarme por haberme tomado esa libertad. Tenía tanto miedo que temía que mis entrañas pudieran ser desgarradas ahí donde estaba sentado. Traté de hablar. Las solté y tomé de nuevo el grueso pene. Los ojos cafés dorados. e incluso en el sueño. a él no le iba a importar mi especie. rodé sus bolas en mi mano. Solté su grueso pene y deslicé mi mano entre sus calientes y velludos muslos hacia sus bolas. ahora tan rígido que hacía una tienda de campaña en la manta. Aterrorizado. Tenía miedo y estaba humillado . Mi respiración era fuerte y pesada. El deseo de comerlas como ciruelas era casi abrumador y me preguntaba cómo se sentiría su pene en mi boca. Un profundo gemido retumbó en la garganta de Sir Ben. queriendo urgentemente sentir el calor y el peso de su órgano en mi mano. Mis ojos nunca dejaron el rostro de Sir Ben. Este hombre podría. y probablemente lo haría. mientras mi mano buscaba su pene. sintiendo los bordes. bombeé varias veces y luego pasé la palma hacia arriba y abajo del eje.

tomé su eje y froté lentamente y con fuerza hacia arriba y abajo de su longitud. . Con la derecha. —No te detengas —dijo Sir Ben. Mi propio órgano estaba rígido y doloroso. sobre las que se exponían a los reos. Deslicé mi otra mano debajo de la manta. vi la hermosa cara del caballero para confirmar que no estaba jugando conmigo y. lentamente abrí la mano y tomé su miembro. Mi futuro pasó frente a mis ojos y me vi puesto en la picota8 ante una multitud que reía. considerándose una pena leve para delincuentes para su deshonra y castigo. la picota se legalizo en el siglo XIII por Alfonso X. Confieso que me impresionó y admiré hasta dónde Sir Ben podía llegar para contener su placer. La mirada de Sir Ben nunca se apartó de mi cara. 8 Las picotas eran columnas de piedra o madera. Sir Ben cerró los ojos. Sir Ben soltó mi muñeca y asintió para que yo continuara. Sir Ben mordió más duro su mano y arqueó la espalda en la cama. Sin embargo. Con la izquierda. más o menos ornamentadas. y se llevó un lado de su mano a la boca y la mordió. Después de un tiempo. Él tenía inmensas dificultades para reprimir sus gemidos. Justo cuando pensaba qué feliz podría quedarme sentado ahí hasta que el dorado amanecer cubriera el cielo. apretando y pellizcando la suave piel entre ellas. a pesar de sus costillas vendadas. y me alegré de que la vela se hubiera apagado para que no pudiera ser testigo de mis rojas mejillas. Cuando por fin se desplomó hacia atrás. no quería que Sir Ben pudiera ver la evidencia de mi excitación. Eso me impactó y no hice ningún movimiento. una vez más en la palma de mi mano. corriendo sobre mis dedos. un líquido caliente se derramó. empecé a rodar sus dulces ciruelas. o por lo menos públicamente flagelado frente a la capilla.por haber sido sorprendido tocando a un hombre dormido. cuando me sentí seguro de que no estaba a punto de matarme.

niño. —Incluso para mí. señor. mi niño —dijo Sir Ben en voz baja—.jadeando ruidosamente en la silenciosa noche. bombeando varias veces. Él agarró mi pene y lo apretó con fuerza. pero temiendo que pudiera volverse desagradable ahora que el acto se había completado como el maestro Eadward tantas veces había hecho. Solo no puedo. queriendo sólo que se detuviera. Yo respiraba duro. y yo no podía liberar mi placer. Siéntate aquí. —Gracias. —Sir Ben sonrió y dio unas palmaditas en el borde de la estrecha cama—. mi voz sonaba tensa y desesperada—. Sir Ben tomó el borde de mi túnica y la jaló hacia arriba. hermano Robin. Por favor. —Bajé la cabeza. —Yo no era un monje. vi alrededor con miedo que nos hubieran oído. Y no podía liberar mi placer sin tener el trasero golpeado. pero tampoco vergonzosamente pequeño. No puedo. perdone mi conducta y no se lo diga al hermano Damien. pero no me avergonzaría diciéndole eso a Sir Ben. —¿Porque eres un monje? —Sir Ben preguntó. . niño. Sir Ben frotó mi pene por un tiempo más antes de decir—: Déjalo ir. señor. pasando la mano sobre mis desnudos muslos. No puedo. pero el único ruido en la enfermería eran los tranquilos y suaves ronquidos de los otros monjes. Era el hijo desterrado de un Lord. El dolor era insoportable. Tienes manos sanadoras. Yo obedecí de inmediato. —No puedo. —No. Sir Benedict. No es demasiado grande. Quería levantarme y huir a toda prisa a mi celda para estar a solas con mis pensamientos y con la sensación y el olor del pene y las bolas de Sir Ben ardiendo en mis manos—. —Tienes un lindo pene. Toma tu placer. aliviado de que no estuviera enojado conmigo. luchando por contener la urgencia de gritar.

no era mayor que unos pocos metros cuadrados. —Sí. Sólo porque él me había permitido darle placer mientras estaba enfermo e indefenso no significaba que mañana no pudiera volverse contra mí. Apreté mi rostro en mis manos para inhalar su aroma y lo lamí. Robin. —Como quieras. agotado por el dolor y el placer. Perkin se lanzó al suelo junto a la cama y se acurrucó a dormir. Vi a Sir Ben. Me excitaste en poco tiempo. vi al joven escudero. Mi celda. haciendo que mi corazón se inundara de nostalgia. Cerré los ojos. Parecía imperturbable. yo tendría que admitir mi pecado y aceptar mi paliza.—¿Por qué se lo diría a ese viejo flatulento? —Sonrió. y aplica tus manos sanadoras de nuevo en mí. Perkin. —Me voy a quedar con él —dijo el niño. Un destello de la luz de la luna atravesaba por la alta ventana y era la única luz. Caí en un sueño tranquilo con el recuerdo de sus dulces ojos café en mis sueños. Si le decía al abad lo que había hecho. yo sería el niño más feliz en toda Inglaterra. mientras que la escena que acababa de tener con Sir Ben llenaba mi cabeza. —Regresa mañana. —Me levanté. Pero tenía que estar en guardia. desafiando a que lo alejara. Si un hombre como él se interesara en mí. pero sus ojos estaban ya cerrados y él estaba profundamente dormido. aunque no tenía ni idea de lo mucho que había presenciado. Acarició suavemente con el dorso de sus dedos mi mejilla. El semen de Sir Ben se había secado en mis manos. limpiándolo y saboreando el salado sabor. y cuando me giré. pero no dejes que el hermano Damien te vea. Sir Ben. . al igual que todas las celdas de los novicios. Me acurruqué en mi estrecho catre y jalé la manta por encima de mi hombro.

Calentaba mi corazón el verlo protejer a Perkin con una expresión de determinación paternal en . —¿Qué está haciendo ese niño aquí? —La voz del hermano Damien se elevaba a lo largo del pasillo. llevando una bandeja cargada de platos vacíos. —Tengo todo el derecho de permanecer al lado de mi caballero. con el rostro contorsionado por el dolor. Es mi deber. pero creo que prefieres visitar al apuesto caballero primero. Con dificultad. con el brazo levantado para darle un revés. —Su sonrisa siempre me recordaba a un gato que había logrado obtener el mejor lugar junto a la chimenea. Retiré el plato sin tocar. hermano. Yo no podía dejar de sonreír. Metí la cabeza. Con el cabello desordenado y la cara rosada de sueño. Es mejor que vayas a verlo. No le respondí. Perkin se levantó del suelo al lado de la cama de Sir Ben. Yo soy su escudero. hermano Robin. —El hermano Boniface no se comió su avena —dijo—. bloqueó la puerta de la enfermería. —Buenos días. pero también lleno de ira. hermano. —Buenos días. pero esperé hasta que saliera de mi camino. —No vas a tocar a mi escudero. El hermano Damien se acercó al niño. Como si siempre estuviera urdiendo su próximo acto.El hermano Abelard. Corrí hacia él y lo encontré justo en el interior del cubículo de Sir Benedict. Sir Ben se levantó sobre sus codos.

Y muchos de ellos son viejos. La expresión del hermano Damien pertenecía a la gárgola de una iglesia—. Hace un momento había defendido a su escudero. Este hospital es para los monjes. Regresa al campo. ¿Tú y ese niño hicieron prácticas obscenas en la noche? —Hizo una pausa antes de girar su siempre ceño fruncido hacia mí—. Tú y tus hombres están perturbando la tranquilidad de San Asaph. yo fui bueno conmigo mismo. El hermano Damien cruzó la pequeña celda en un par de pasos y jaló las mantas de Sir Ben. una sonrisa infantil y pícara que me hizo tambié sonreir. —Es mi deseo abandonar este lugar tan pronto como me sea posible. bajando el brazo. pero yo no era nada para él — simplemente un niño en un hábito de monje que lo acarició mientras dormía. Estoy muy bien atendido aquí. El hermano Damien se detuvo. Perkin. —En realidad. y luego metió su dedo debajo de las vendas. Me dirigí a la puerta a obedecer al hermano Damien que dijo en voz alta: »—¿Qué es esto? —Los restos de la noche de placer eran una costra seca en los muslos de Sir Ben y la manta. hermano. me iba a traicionar. el niño se fue. A regañadientes. hermano.su rostro. Pinchó sus costillas. —Sir Ben sonrió. haciendo caso omiso de los dientes apretados de Sir Ben. Incluso herido iba a salir de la cama para proteger al niño si tenía que hacerlo. como el maestro Eadward. Necesita una nueva. Ya estoy muy recuperado. No está permitido que se quede aquí. con la certeza de que. ¿O fue este pecador niño tu consorte? Vi a los ojos a Sir Ben. —La cataplasma está seca. hermano —dijo Sir Ben—. — Entonces envíalo afuera. . Vamos a estar listos para salir pronto. sin cuidado ni misericordia. No puedes culpar a un hombre por eso.

mi corazón cantaba. No voy a tolerar a este pecador. Sir Ben había mentido para protegerme. Antes de ir a buscar la cataplasma de Sir Ben. algunos creen que se debe a una mala interpretación del texto bíblico. Cuanto más pronto se recupere. . practico el coito interrumpido con ella para evitar que concibiera hijos que serian asignados a su hermano muerto.El hermano Damien se vio obligado a realizar varias respiraciones largas. Un hombre que apenas me conocía había mentido por mí cuando había llegado a la conclusión de que todos los hombres eran tan egoístas como el maestro Eadward y tan faltos de amor como mi padre. fui primero a ver al hermano Boniface para ver que estuviera bien. De ese modo impedía que la herencia de su padre se repartiera. —Hermano. —Y la vas a cambiar. Incluso antes de que colocara mi mano sobre su hombro y susurrara su nombre. pero no era un monje. más pronto podrá salir del monasterio y ya no contaminará estas piedras sagradas. con alegría en mi corazón. que se usa como sinónimo de masturbación. Él murió en la noche. Vi una vez más a Sir Ben a los ojos. la viuda de su hermano. sus manos temblaban—. si bien también se usa como referencia al coito interrumpido. supongo que hubiera dicho una oración. Estaba acostado de lado. El poder de la palabra parecía haber huido de él momentáneamente. completamente inmóvil. Su nombre se convirtió en el origen del termino sexual onanismo. El pecado de Onan9. ni estaba tan cansado como yo pensaba. me mordí la uña del pulgar y comencé a llorar mientras corría de nuevo con el hermano Damien. aparece en el libro Génesis de la biblia. Si yo hubiera sido un monje. vi al hermano Boniface de camino al herbario. 9 Onán Segundo hijo de Judá. e incliné la cabeza en señal de gratitud. —Voy a buscar la cataplasma. —¡Obscenidad! ¡Obscenidad! —al final logró decir. obligado por la ley de Levirato a tomar por esposa a Tamar. —¿Qué pasa ahora? ¿Puedes hacer algo sin dirección? — Su tono aun era impaciente y enojado. sabía que había partido de este mundo al siguiente. Salí corriendo del cubículo.

frente al pasillo central. cada par seguía de pie con la cabeza inclinada bajo sus capuchas. Un monje mayor. bien envuelto en un sudario y sobre una plataforma. Pero me había negado a abandonarlo desde que comencé mi reloj en la sexta. y aun estaba allí cuando se cantaba la liturgia matinal. las campanas del monasterio repicaron en honor al hermano Boniface. vino a mí y habló en voz baja. descansaba el cuerpo del hermano Boniface. así que recé con ellos. no podía hablar y lágrimas rodaban por mis mejillas sin control. Yo me quedé en la capilla a excepción de un breve momento cuando cambié la cataplasma de Sir Benedict. Cuatro horas después. Pero me rehusaba a abandonar el lugar dado que comenzaba el sext10 y seguí ahí cuando cantaron. Sir Ben tomó brevemente mi mano antes de que lo dejara. Al final del oficio. un hombre bondadoso. Al final de la entrada principal de la capilla. — 10 El sext o sexta hora. . Lo envidio. pero me sentí agradecido por su amabilidad.—No llores por los muertos —dijo el hermano Damien—. El viejo monje se ha ido a la casa de su creador y probablemente se alegra de ello. es la hora para rezar el divino oficio. A mi se me permitió entrar al lugar con un monje. —Yo no podía contestar. —El hermano Damien tiene razón. Es el nombre en latín se refiere a la sexta hora después del amanecer. o sea la oración del medio día. El hermano Boniface era muy viejo y se ha ido a la casa de Dios. Durante el resto del día. las manos cruzadas dentro de sus mangas. los monjes en fila salieron. Los monjes se acercaban de dos en dos y rezaban a Dios para que tuviera piedad por el alma del viejo monje.

Yo estaba cansado. Por el pasillo. hermano Robin. El hermano Boniface era amable conmigo. Era un real y bendito hombre. apoyando una mano sobre mi hombro. —Robin —una voz baja susurró desde detrás de un pilar en la puerta de la capilla. se supone que debe estar en la enfermería. —Sir Benedict. —He estado durmiendo todo el día. Lo llevé a través del jardín amurallado con senderos y setos y varios árboles altos—. para que entrara antes que yo. dormido. y guié el camino a lo largo del frío y oscuro pasillo hacia el patio iluminado por la luna. Necesito un poco de ejercicio. Ven y camina conmigo. —Le mostré un banco de madera bajo un gran árbol. —No añadí que la mayoría de ellos suponían . —Algunos. —¿Los otros monjes son crueles? —Sir Ben preguntó. con aspecto cansado. —¿Estás muy apesadumbrado por el viejo monje? —Sir Ben preguntó. —Por aquí. me esforcé por ver lo mejor de la situación. se sentó y me senté a su lado. —Tomé su brazo para ayudarlo. pero notablemente mejor en comparación con el día de ayer. —Sí. Sir Benedict estaba apoyado pesadamente contra el pilar.Lo has visto durante todo el día. solté su brazo. Es nuestro turno ahora. Este es el jardín de oración. El alma del hermano Boniface no necesita asistencia especial para ir a la casa de Dios. —Estaba de acuerdo. y ahora mi dolor inicial estaba embotado. Ve a descansar. a la luz de las velas. salí en silencio entre el fuerte olor a incienso. En una puerta en la pared. —Lo era. Rígido. Un lugar para contemplar a Dios. pero su sonrisa era un rayo de sol en la oscuridad de mi dolor.

así que ¿qué recompensa habría para mí en engañarlo? Pero no me atreví a decirle la verdadera razón. práctica tradicional en religión católica de rasurar la cabeza o la coronilla de los monjes. rapar. Sir Ben asintió. Sir Ben dejaría la enfermería pronto. —¿Por qué se enojó? —Sir Ben dejó su mano en la base de mi cuello. ¿Por qué no tienes una tonsure11. porque la luna brillaba esa noche. —¿No? ¿Entonces por qué estás aquí perdiendo tu juventud en un monasterio. Él lo sabía. —Sí. Pero debe regresar a la enfermería ahora. el Hermano Boniface me pidió que lo besara. Estaba enojado conmigo. 11 Tonsure. —No. justo dentro de mi túnica. Con sólo un poco de estímulo. Anoche. Su toque me sorprendió y excitó. para ser rechazado o sancionado—. o su recuperación se retardará. podría caer en sus brazos—. así que estoy seguro que tienes razón. Sir Ben. —Mi padre me ha enviado aquí. Robin? —Porque no soy un monje. La piel estaba muy sensible y ardía con su tacto. Sir Ben. . y yo seguiría siendo el mismo. Sir Ben. —Lo conocías bien. Sabía que iba a la casa de Dios.que estaba con ellos tan repentinamente como una especie de castigo y me trataban como pecador. —Iré cuando esté listo. Nunca había hecho eso antes. a las órdenes de esos débiles viejos agrios? La caliente vergüenza inundó mis mejillas y cuello. —Quizás —dijo Sir Ben amablemente. —Sir Ben apartó la capucha y pasó la mano por encima de mi oscuro cabello corto. y estuve agradecido por las sombras proyectadas por las ramas del árbol.

pero bajé la vista hacia mis manos. No le diría a este decente hombre sobre mi vergüenza al vincularme con el maestro Eadward. —No todos los niños están destinado a ser un caballero o un soldado. —Simplemente no era muy bueno en nada. —Sir Ben bajó la voz—. Él conoce a mi padre. Lord Childe. Los padres también tienen . Padres e hijos decepcionan a los demás a veces. ¿Y quién es tu padre? —preguntó. un Lord. —Ahh. —Su tono era tan dulce que quería llorar—. pero él me pasó a otro hombre que me envió a casa. —Francis Holt. Sir Ben retiró la mano y se recostó en el banco. Nunca llegué a ser un escudero. Me enviaron a ser el paje de mi tío cuando tenía ocho. ¿Cuántos años tienes? —Tengo dieciocho años. —¿Y tu padre de repente se enojó contigo por no ser lo suficientemente viril? —Él se rascó cómicamente el mentón e incluso en mi tristeza. Creo que te atrapó besando a otro chico. sobre todo en las cosas que se esperan del hijo de un Lord. —Lo conozco. Sospecho que hay algo más. El cielo oscuro salpicado de estrellas parecía un manto de terciopelo con brillantes incrustado en él—. —Cuando terminé de hablar. Lord Mossley. Sir Ben. vi el hermoso rostro esperando encontrar disgusto escrito allí. Soy su hijo primogénito. Era una noche maravillosamente clara. Berard Childerley. —Bajando la mirada. le dije—: Él quiere que yo sea capaz de defender nuestro hogar y nuestro honor. pero soy torpe en el manejo de la espada y nervioso a caballo. Lo miré.—Yo lo decepcioné. negándose a entrenarme. ¿Es eso cierto? No le respondí. las manos cruzadas en su regazo. por lo que debe ver por qué él está decepcionado de mí. —Levantó la vista hacia el cielo y yo seguí su mirada. Dijo que yo era un idiota. quería sonreír—.

—Sí —dijo Sir Ben en voz baja—. ¿Qué más podía perder? 12 Cook. seré el sacerdote. clavé mi mirada con la suya. Sir Ben. ”Sigue a tu corazón”. ¿Quién llevara el paño mortuorio? Nosotros dijeron el reyezuelo. Yo ya estaba en desgracia. bajaron. . dijo la mosca. De repente. ¿Quien atrapo la sangre? Yo. Con hilo y aguja hare el sudario. Él se rio y frotó mi cabeza de nuevo. ¿Quién cantara el salmo? Yo dijo el tordo que se encontraba sentado en un arbusto. — No lo hago. dijo la paloma. somos nosotros los que estamos. yo moveré la campana. con mis pequeños ojos lo vi morir. si no es en la oscuridad. Pero ninguno de nuestros padres está aquí. saldré en un minuto y llevare el enlace. Quería desesperadamente confiar en este caballero que apenas conocía. con mi arco y flecha mate a Cock Robin. aunque Cook significa gallo y se usa coloquialmente para referirse al pene. ¿Quién lo vio morir? Yo lo vi morir. yo cantare el salmo. dijo el gorrión. —¿También es un hijo primogénito. dijo el jilguero. me sentí imprudente y continué. ¿Quién tratara de hacer el enlace? Yo. ¿Quien hará el sudario? Yo dijo el escarabajo. con mi pala y pico hare la tumba. ¿Quien hará la tumba? Yo dijo el Búho. dijo la cometa. el gallo y la gallina. seré el mayor doliente. —Sir Ben. daré el sermón. con mi pequeño libro. —¿Acaricias las partes privadas de cada hombre dormido en la enfermería? La repentina tensión en mi cuerpo se derritió con su risa. nosotros llevaremos el manto. Cock12 Robin? Durante un largo momento. suspirando y llorando cuando oyeron las campanas repicar por el pobre Cock Robin. Bien podía seguir con esto por el tiempo que Sir Ben estuviera en el monasterio. dijo la alondra. se deja el original: una porque lo usa como nombre y dos porque lo más probable es que se refiera a una canción de cuna de 1770. ¿Quién llevara el ataúd? Yo. Soy poco común. ¿Quién será su mayor doliente? Yo. con mi pequeño plato atrape su sangre. —Entonces debe ser porque no soy común —continuó en el mismo tono de broma—. Ahora dime por qué me agarraste el pene anoche.obligaciones que no siempre están a la altura. ¿Quien dará el sermón? Yo dijo el cuervo. llevare el ataúd. Sir Ben? —le pregunté. lo siento. pero tenía que estar en guardia contra la traición. Pensé que estaba dormido. denunciado como un pecador. y tensé los hombros—. aunque algunos consideran que existe desde 1500 llamada ‘Quién mató a Cock Robin’ Quien mato al gallo Robin. estoy de luto por mi amor. había dicho el hermano Boniface. ¿Quién será el sacerdote? Yo. dijo el pez. Yo. Todas las aves del cielo. —Me sorprendió el giro de la conversación. ¿Quién hará repicar la campana? Yo dijo el toro. si no es a través de la noche.

para ver qué se sentía. Sir Ben. —Creo que se sentiría muy bien —murmuré—.—Tu pene es un poco más grande que lo común. Tenía tantas ganas de tener su miembro en mi boca y saborearlo. —Parecías confiado anoche cuando me frotabas. pero quería hacerlo anoche. Pero una vez que empecé a tocar. la risa se había ido. Esto va a ser tan fácil. liberando su pene y bolas. —Nunca tuve la intención de hacer lo que hice. Sir Ben empujó su hose hasta las rodillas. La luz de la luna era suficiente para ver que la punta brillaba con los fluidos. El caballero se rio fuerte antes de que rápidamente se detuviera. No sabía que era posible. Y sabría maravilloso. cayendo de rodillas en el camino cubierto de hierba. Moviendo las caderas. Robin? —No. siendo un alumno entusiasta. Sir Ben. Era mi deseo de hacerlo feliz. Apoyé mis manos sobre los desnudos muslos de Sir Ben. —¿Cómo crees que se sentirá en la boca? —preguntó. que mis manos hicieran lo imposible para darle placer. me di rápidamente cuenta de lo que quería. —Niño dulce —dijo—. recordando mi espontáneo deseo de anoche. Sólo quería tenerlo en mis manos. Vi la protuberancia en la ingle de Sir Ben. Arrodíllate entre mis piernas. Miré a mí alrededor en caso de que nos escucharan en el silencio del jardín del monasterio. a juzgar por los que he visto. —¿Has probado el pene de un hombre antes. niño y me esforzaré por no despertar a los . Chúpame duro. Sir Ben me vio sorprendido. —Obedecí de inmediato y. Sir Ben. mientras él levantaba su pene y bolas y me los ofrecía —. sin lugar a dudas.

viéndose absolutamente complacido. Con un suspiro de placer. sirviéndole. que estaba seco y mezclado con mi sudor. No sólo era fácil para mí complacer a un hombre. porque él era amable conmigo. Sir Ben se inclinó. Los monjes debían estar en sus celdas ahora.monjes del monasterio con mis gemidos. su golpeado y amoratado cuerpo sanaba mientras lo chupaba. sólo aperté con una intensa presión. llevando el pene adentro. cuidando de un hombre. —Di una rápida mirada al largo pasillo hacia la puerta que llevaba a la capilla. Entonces comencé mi ritmo. Sabía qué hacer a pesar de que apenas ayer mismo había soñado con una cosa así. pero con cuidado. Con su voz ronca y entrecortada. excepto los que estaban rezando por el hermano Boniface. bajé los dientes. tomé el pene con reverencia. —No muy alto. Por un momento. Sir Ben descansaba cómodamente contra el respaldo del banco y esperaba. Con mi mano derecha. disfrutando de él. haciéndome chupar más fuerte y más profundo. cerró los ojos. su jugo ahora era fresco y fuerte. A diferencia de lo que lamí de mis manos anoche. abrí mi boca. —Niño. levanté las bolas y con la izquierda. sino que encontré consuelo en eso. Estaba en mi lugar natural. Sir Ben. Su cuerpo se puso rígido y se estiró aún más largo. entonces eso era suficiente para mí. Yo era un alma en paz. Sir Ben dijo: —Chupa mis . Bajé la cabeza. para no causar dolor. El arte era algo natural para mí. todos. abrí la boca mientras lo hacía y lamí la humedad de la punta del pene de Sir Ben. Si me estaba usando sólo por su placer. Sus palabras alimentaron mi deseo para ir aún por más. eres un ángel enviado por Dios para mi deleite —murmuró en la noche. Me vio a los ojos durante un largo rato y no vi nada más que amabilidad y deseo.

Me arrodillé entre sus muslos—. niño. por lo que me quedé tan quieto y silencioso como una estatua. Sin su instrucción y para mi sorpresa. Sin pausa dejé su pene y tomé sus bolas en mi boca. Entonces de nuevo tomé su rígido pene en mi boca y lo tomé hasta la empuñadura hasta que la punta tocó la parte posterior de mi garganta. duro. torciéndolos y jalándolos. »—¿Por qué estás tan tranquilo. entre mi pulgar e índice. Me puse de pie y tomé el brazo de Sir Ben. empujando su ingle contra mi cara. deslicé mis manos por debajo de la túnica y pellizqué los pezones de Sir Ben. tomé sus manos entre las mías y las besé. —Besó la cima de mi cabeza como un sacerdote ofreciendo una bendición—. Bueno y obediente niño. Su respiración era fuerte y rápida. Robin. levanté la vista para verle apretar los músculos del abdomen. Eres un buen niño. sosteniendo una mientras chupaba duro la otra. en cualquier momento iba a correrse. Quería llorar de alivio y felicidad. Aún de rodillas. una y otra vez. Sin soltar su pene. Me has llamado bueno y dulce —murmuré. feliz de que le había dado placer por completo. Estoy agotado. Levantó las caderas del banco. Por fin cayó hacia atrás. Me senté sobre los talones y lo miré. ¿Estás pensando en el viejo monje otra vez? —No señor. gimiendo fuerte. —Porque lo eres. Mi placer se oyó. flácido. estremeciéndose. niño? —Sir Ben preguntó después de un momento—. una a la vez. exprimido y saciado. —Niño dulce —murmuró. pero no podía llorar ante este valiente caballero.bolas. ayudándolo a . Ayúdame a regresar a mi cama.

Estaba un poco inestable a causa del cansancio y su lesión.levantarse. Necesito descansar. —Pasó el brazo por mis hombros y vacilante caminó de regreso a la enfermería mientras que yo lo ayudaba. . —El dolor en las costillas ha regresado. Levanté su hose y lo até con la cuerda de cuero a la cintura. pero tus atenciones por debajo de las costillas tienen un efecto curativo.

pero fueron rápidamente olvidados en la solemnidad del momento. Durante los tres meses de mi estancia en San Asaph. “Qué más. Sir Ben tendría quizás una semana más para recuperarse. El resto del día el monasterio se dedicó a la oración y el ayuno. pero la vida me pareció repentinamente brillante de nuevo. había recorrido el jardín de oración y los bosques en muchas ocasiones con el viejo monje apoyándose con fuerza en mi brazo. y mientras él estuviera aquí yo podría servirle. Incluso en la tumba. o quizás la última la bendición del hermano Boniface sobre mí. a excepción de los que estaban en la enfermería que no . Así que un brillante sol en su funeral era lo adecuado. Todos sentimos un pequeño malestar al ver a dos hombres a caballo pasar a toda velocidad por el cementerio del monasterio. ¿Qué más podría pedir un viejo monje. Los monjes mantenían sus cabezas inclinadas mientras cantaban oraciones por el alma del difunto. no estaba seguro si fue mi encuentro con Sir Ben de anoche o el hecho de que el hermano Boniface me estaría sonriendo desde el cielo sobre mí. que había permanecido frío en la capilla durante toda la noche. “Hermoso cielo de Dios y la calidez del sol de Dios. Tal vez fue el acto que había hecho la noche anterior en el jardín de oración. Robin?”. excepto un amable niño que camine conmigo”. calentaba su cuerpo amortajado.El funeral del hermano Boniface se llevó a cabo en la mañana bajo un cielo azul brillante. que elevaba mi corazón. me preguntaba. pero me sentí animado de una manera que no me había sentido desde la infancia.

pero clara. Puse la comida en el ancho alféizar de la ventana y los dejé solos. y mi corazón dio un vuelco cuando me acerqué a su cubículo. Perkin era el escudero de Sir Ben y tenía más derecho que yo a su confort. por lo que no parecía darse cuenta de que yo estaba distraído escuchando con atención a través de la delgada madera mientras llevaba la cuchara a su boca y limpiaba las gotas derramadas con cuidado. No lo había visto desde que lo ayudé a llegar a la cama anoche. —No quiero dejarlo. es mi caballero. Sir Benedict. —Perdone que interrumpa. Un momento de ardor de celos me venció. Sir Benedict.se esperaba que ayunaran. Gran parte del tiempo. el hermano Abelard me pidió que lo ayudara con la cena y me dio un plato de sopa y un poco de pan para llevar a Sir Benedict. El monje estaba viejo y enfermo. Pero ¿por qué lloraba el niño? Ambos me miraron cuando entré y llegué a los pies de la cama. —No puedo en este momento. Pero me decepcioné al ver a Perkin sentado en un lado de la cama y Sir Ben sosteniendo su mano. Me recordó de nuevo los pocos momentos de ternura que había compartido con el maestro Eadward cuando él me había dicho que me amaba y después era cruel y despectivo frente a los demás. Puedes ver que estoy ocupado. pero rápidamente lo suprimí. y agotó mi corazón. Rápidamente fui a buscar otro plato de sopa para el hermano Timoteo del cubículo de al lado. —Su tono era despectivo. —La voz de Perkin era baja. . no tenía consciencia de que cambiaba su ropa de cama y le daba de comer sus comidas. pero tiene que comer algo. A última hora de la tarde. Todavía no estoy listo para ser un hombre.

Ahora son tus hombres. aun estoy en mi camisón. Si encuentro un enemigo en mi puerta. aquí estoy con mis costillas vendadas y un niño me trae sopa para comer como si fuera un hombre viejo. Y ahora te apartan de mí. Este es un día triste para mí. Mi propio padre apenas me conocía —dijo Perkin. debemos cumplir con nuestros desafíos cuando vienen a nosotros. y lo sabe todo. —Sin embargo. —Sir Ben. Ningún enemigo puede tomarlo por sorpresa. —Usted lo ha hecho —dijo Perkin—. aun era joven —respondió Sir Ben—. Pierdo tu buen servicio y al niño que he llegado a amar. Perkin. porque . Tú has perdido a tu padre. —Dudo que él eligiera morir. hermanos y hermanas como el hombre de la familia. ha sido mi padre todos los años que he servido. así como para ti. Pero. no cuando mi paje sigue siendo tan joven. entonces no he hecho bien mi trabajo para hacerte uno —respondió Sir Ben amablemente. Pensé que te tendría a mi lado por tres años más. aun si estuviera desnudo y no tuviera nada más que un palo para defender a mi familia? —Usted podría utilizar un palo —dijo en voz baja Perkin—. debes de regresar a tus propiedades con los hombres de tu padre. — Oí la sonrisa en la voz de Sir Ben—. No quiero perderte. mi buen escudero. udted es fuerte. Perkin. Sir Ben. debe volver más tarde después de haber roto mi ayuno y tomado mi espada en mi mano.—Si no estás listo para ser un hombre. Esto significa mucho para mí. ¿Por qué mi padre tenía que morir tan pronto? ¿Por qué no podía haber esperado unos cuantos años más? —Los dos jinetes que habían corrido por el funeral debían de haber sido hombres de la casa de Perkin que traían la noticia de la muerte prematura de su padre. niño. —Gracias. o debería de atacarlo. y ahora debes regresar con tu madre. le diría: ¿Señor.

Quería caer de rodillas y tomar su pene en mi boca otra vez. Dejé el recipiente en el suelo antes de correr a su lado. Sabes que nunca tendré una esposa. En la puerta del cubículo de Sir Ben. Sir Benedict se levantó en toda su estatura y estaba desnudo. Sir Ben. te has convertido en un hombre antes de lo que esperaba. ¿va a hacerme caballero ahora? —Perkin dudaba. Todos los sentimientos de anoche en el jardín de la oración me inundaron de nuevo. —Sir Ben. porque era libre para tomarlo? Me preguntaba si me quería sólo porque ninguna mujer estaba disponible. me detuve a verlo levantarse con dificultad. «¿Nunca tendrá una esposa? ¿Podría ser que Sir Ben fuera como yo?» ¿Un hombre que sólo podía amar a otros hombres y no sólo un hombre que solo tomó lo que le ofrecí. dijo: —Perkin. Sir Ben. —Tengo que salir al bosque en donde acampan los caballeros y sus escuderos. ¿Prefieres esperar y reunirnos en algún momento futuro? —No. No tengo mi ropa ceremonial. pero eres un hombre.nunca voy a ser padre en el verdadero sentido. ¿Pero. ¿qué está haciendo? Tiene que descansar. Con la mano en el hombro del niño. estoy listo? . los ojos muy abiertos. mi niño. —Lo haré. y debes llevar el título como un hombre. ¿Crees que permitiría ese honor a otro caballero? —Pero no he orado ni ayunado. ya que el abad no permite armas dentro de estas paredes. Terminé de alimentar al hermano Timoteo y lo dejé. Tampoco velé con mi armadura y armas en la capilla por una noche completa. —Sir Ben.

sonriendo a su propia manera. Yo te doy permiso —dijo Sir Ben. Sir Ben. A partir de ahí. Aun soy el escudero de Sir Ben. quien insistió en que serviría a su caballero hasta el momento en que tuviera que irse. Perkin se carcajeó. —Veo que está de regreso su antiguo ser. que estaba a una buena distancia. Tomé la túnica de Sir Benedict. Perkin estaba orgulloso de mostrarnos el camino al campamento. Te necesito para que me ayudes a regresar. —Ese es el hombre que voló sobre la justa como un francés vuela a través de la ventana de la casa principal cuando . Seguimos el camino hacia una puerta en la pared y cruzamos por ella al bosque. Sir Ben caminaba lentamente. —A mí me dijo—: Sir Benedict es su propio amo. porque creo que ya estás listo. Dejamos el monasterio en silencio por una puerta lateral en la cordillera Oriental que llevaba a la huerta. Los hombres habían construido un pozo para el fuego con grandes piedras y levantaron sus tiendas a su alrededor. Voy a tener que preguntarle al abad —le dije. Él no pide permiso a nadie.—Ya estás listo. pero Perkin la arrebató de mis manos. —Sir Ben. se apoyaba en mayor medida en Perkin. con Perkin por un lado y yo por el otro. —Voy a vestir a mi caballero. Robin. no se me permite salir de los terrenos del monasterio sin permiso. —Al diablo con el abad. los hombres lanzaron buenos insultos a Sir Benedict. Ayúdame a vestir. Sin embargo. —Puedes venir con nosotros. —Puso su brazo alrededor del hombro de Perkin—. Los caballos estaban atados a los árboles y su equipo apilado en una carreta. Gritos de placer surgieron del grupo cuando nos acercábamos. Sir Ben alborotó el cabello del niño.

—Y cayó al suelo como un cerdo en el día de la matanza y eso fue tan sucio —gritó otro. soy el próximo en línea. Ha estado llorando desde que los hombres de su padre llegaron esta mañana. Sólo lamento que estés perdiendo a tu escudero. viendo desde cierta distancia me sentía menos visible con la túnica de monje entre los hombres caballeros y niños. y mucho menos ayudarlo antes de un torneo. —El niño era tan pequeño y delgado. Miré a Sir Ben para ver cómo iba a tomar las burlas y me encontré con una gran sonrisa. —¡No lo he hecho! —Perkin protestó. preguntando cómo estaban sanando sus costillas. Sir Ben frotó la cabeza del rubio niño. esperando que Sir Ben hablara. Un niño de no más de ocho años de edad corrió hacia Sir Ben y lo abrazó por la cintura. Sir Ben —dijo Sir Nicholas—. A pesar de que el grupo estaba compuesto por varios caballeros y sus escuderos. que dudaba que pudiera levantar la armadura de Sir Ben. Seguirás siendo mi paje —dijo con firmeza. Los hombres se acercaron y abrazaron cuidadosamente a Sir Ben. —Todos ustedes están celosos porque ninguno ha volado hasta ahora. —Hay cosas más importantes que hacer primero. Reconocí a su paje de la enfermería. y todos han sido lanzados por sus caballos más veces que yo. Sir Nicholas trajo una espada y se quedó cerca al lado de .el Inglés llega a saquear sus bienes. Era claro para mí que él era su líder natural. —Es bueno verte. Sir Ben? Con Perkin yéndose. Dejé al grupo y caminé hacia los árboles. todos permanecieron en silencio después de la charla. —¿Cómo te está yendo paje Simon sin mí? —¿Me hará su escudero ahora.

pero contuvo sus lágrimas con maestría. Tragando saliva. Sus ojos brillaban. Fuiste mi primer paje. los puños apretados y una mirada nerviosa en su cara. el Rey me había nombrado caballero. que tomaba las palabras de Sir Ben. Sir Benedict. Con gran solemnidad. El tono de su voz tenía a los otros esclavizados. Sir Benedict habló. el joven escudero se dirigió hacia su caballero y se arrodilló a sus pies. Me serviste por seis años hasta que te convertí en mi escudero. viéndolo con preocupación para asegurarse de que se mantuviera firme sobre sus pies. y servir a Dios en todo momento? —Lo prometo. ser cortés con todas las mujeres. El silencio absoluto se había apoderado del grupo. como todos ustedes saben. cuando no tenías más que catorce años de edad. Tenía un don de liderazgo y autoridad que era tan natural en él como sus ojos marrones y cabello rubio oscuro. Solo meses antes. —Su espada. —Alzó la espada en un arco sobre la cabeza del niño y .Sir Ben. Sir Ben vio al niño que aún tenía un largo camino a seguir antes de ser un verdadero hombre. —Yo te nombro Sir Peter Warwick. pero Dios ha escogido llevarse a tu padre y lanzarte antes a una vida de adulto. —Gracias. »—Te tomé a mi servicio cuando tenías ocho años y te llamé Perkin. Deberías de servirme como escudero por otros tres años hasta la edad de dieciocho años. ¿Prometes defender a los débiles. un paso adelante y arrodíllese delante de mí. Sir Benedict levantó la espada y colocó el dorso de la misma en el hombro derecho de Perkin. Me ha enseñado bien —dijo el niño. »—Peter Warwick. ser leal a tu rey. Sir Nicholas. —Peter Warwick. Sir Benedict. debes recordar en todo momento el código de la caballería.

y cuanto antes me haya ido de allí. Sir Ben —dijo Sir Nicholas. Sir Ben? —le pregunté. se detuvo para apoyarse contra un árbol. Nick. —No. —El sol. Robin. —La mejor habitación en mi casa siempre estará lista para usted. Asegúrate de hacernos sentir bienvenidos. mejor. Necesito unos días más en la cama antes de estar en condiciones de viajar de nuevo. Sir Peter. Por no hablar de tu talento con las manos y la boca. Sir Ben. Los monjes no nos están dando la bienvenida. no hay necesidad. y podemos seguir nuestro camino. pero seguía siendo de oro. —Sir Benedict se apoyó en mi hombro mientras caminábamos de regreso a través del bosque. Levántate. y cuando los muros del monasterio estaban a la vista. Voy a estar bien en unos pocos días. Sir Ben gritó: »— Vamos a estar cerca de tu propiedad la próxima primavera. Tengo muchos deseos de estar en casa ahora. —¿Cansado de estar en la cama? ¿Cansado de mis costillas lastimadas. En el momento en que el niño estuvo fuera de la vista. el abrazo que compartió con Sir Benedict fue largo y conmovedor. me apresuré hacia Sir Ben. —Sir Peter saludó y se fue. Y cuando el grupo estuvo listo para salir. —¿Está cansado. —Te ayudaré a regresar. —Llévame de regreso a la enfermería. El niño se levantó y echó los brazos alrededor de la cintura de Sir Benedict. Sir Peter fue a recoger sus pertenencias y se preparó para viajar a casa con sus hombres. Había poco tiempo para la celebración después de la ceremonia. atrapó el oro en el cabello de Sir Ben. y vi ante mí .tocó el hombro izquierdo—. bajaba en el horizonte. aunque estoy mucho mejor con la ayuda de la cataplasma? —Sonrió—. Cuando el joven se marchaba.

—Sí. Me giré lentamente alrededor hasta que volví a verlo de frente. Vi la cara de Sir Ben en busca de alguna señal de que estuviera bromeando. Después de examinar brevemente el rostro de Sir Ben. bajé la mirada una vez más. niño — dijo Sir Ben—. Sir Ben. Sin embargo. centrándome en las ramas y hojas a mis pies con la esperanza de que no lo viera.al hermoso caballero —joven. Yo estaba tan lleno de admiración y deseo que quería caer de rodillas ante él. fuerte y muy varonil. Una mirada de confusión cruzó el rostro de Sir Ben. Mírame. Mi vientre se apretó con aprensión. lo jaló encima de mi cabeza y lo dejó caer arriba del cinturón. y bajé la mirada al suelo. Me había olvidado de las cicatrices en . solo un ordinario y pálido niño?—. ¿Estaba demasiado delgado? ¿Mi pene era demasiado pequeño? ¿Sir Ben me encontraría poco atractivo a la luz del día. señor. pero todavía era plena luz del día. —Quítate tu capa —dijo. ¿Hablaba en serio? Miré a mí alrededor. —Date la vuelta —dijo. —Dije las palabras antes que mi mente formara la idea. Mis manos empezaron a temblar. y sus ojos seguían siendo serios pero amables. »—No te avergüences del placer que me has dado. No me moví. Vi los ojos marrones dorados. Su boca no formaba una sonrisa. Estábamos completamente solos y el sol bajaba. —Sir Ben. Él agarró los hombros de mi manto. ¿Quién golpeo tu trasero de esa manera? Tragué con fuerza. quiero servirte. sus palabras causaron que el color rosa se extendiera por mis mejillas. Él estaba esperando. —Desaté la cuerda de mi cinturón. los brazos colgando a los costados. dejándolo caer al suelo.

Mirándome fijamente a los ojos. ¿Este hombre era tan exigente con tus hermanos o sólo contigo? —Él enseñó a mis hermanos y hermanas. —Él me ama porque soy justo y sólo quería lo mejor para él. El alivio me recorrió—. —Creo que incluso usted.mis nalgas. encontrará eso imposible. así que él me castigó. No había necesidad de que él te golpeara hasta marcar tu culo. Di un grito ahogado. Sir Ben. —Mirándome de arriba abajo. —Mi antiguo profesor. pero nunca lé deje una marca. dijo—: Podría hacer un hombre de ti. aún consciente de mí mismo y deseando poder agarrar mi ropa aunque sólo fuera para mantenerla frente a mis partes íntimas. y yo di varios pasos más hasta que sólo hubo treinta centímetros entre nosotros. —Él lo ama —dije en voz baja. Con un dedo. Casi me echó a reír. una sonrisa fácil se formó en su rostro. Sir Ben me hizo una seña. Nunca le agradé. Sir Benedict. Te encuentro muy agradable. Me encontró estúpido y perezoso. Te encuentro inteligente y con ganas de complacer. —Le coloqué esposas a Perkin en muchas ocasiones y golpeé su trasero con un palo una o dos veces cuando era demasiado confiado. . Robin. pero no en busca de faltas. Él podría pensar que mi obstinación mereció tan cruel paliza. —No me pareces estúpido ni perezoso. ni siquiera cuando él apretó con fuerza. Sir Ben tomó mi pene y bolas con una de sus grandes manos. —¿Golpeó a Perkin o a su paje? —le pregunté. hacer de él un hombre. —Tú me has complacido —dijo Sir Ben. pero no me moví. —¿Puedo joder tu culo? —preguntó. pero era yo a quien más duramente castigaba. Yo nunca haría una cosa así.

y mis piernas se debilitaron. Miré por encima del hombro para ver a Sir Ben mirando por encima de mí. —¿Qué veo cuando te miro. De cara al árbol. Con ambas manos. —Él estuvo de acuerdo—. De hecho. Yo quería beberlo. esperando. Apoya las manos en el tronco. Haga lo que quiera conmigo. lo embistió hasta la empuñadura. Pero el maestro Eadward no podía lograr que su pene se endureciera si no golpeaba antes mi trasero. Sir Ben se alejó del tronco del árbol. —Escuché con atención sus instrucciones y luego me esforcé en seguirlas con exactitud. Sir Ben agarró mis nalgas y las separó. Pero también veo un hermoso y esbelto niño. Su pene era grueso y largo. Sólo quiero complacerlo. Con las manos en mis caderas. con líquido transparente derramándose desde la punta. Veo un niño que es obediente. Cock Robin? —preguntó. pero no pasó nada. temí por un momento el caer. —Un niño que desea complacerlo. hacia mí. mi pene rígido—. Había sido jodido muchas veces por el maestro Eadward. »—Habla niño. No dije nada. —Sí. me quedé quieto. Veo hermosos ojos azules y veo un culo que quiero joder. eso veo. Con un movimiento rápido. ¿Quieres que te joda? —Estoy a su servicio. y con el paso del tiempo. las piernas abiertas y empuja el culo hacia fuera. Sir Ben bajó su hose hacia abajo de sus rodillas. me di cuenta de que a .Mi respiración era corta y rápida. —Entonces te ayudaré a complacerme. con músculos fuertes que deben ser trabajados para que sean más fuertes. pero también quería ser jodido. Colocó la cabeza de su pene en mi estrecho agujero y lo metió duro. El placer en mi pene era tan intenso como doloroso. entraba duro. —Obedecí sin pausa. y al principio había corrido con facilidad. Cuando estuve en posición. señor. ni alejé la mirada. Sir Ben.

Llévame ahora de regreso a la cama. Él apretó con fuerza. con las manos sobre las rodillas. Estoy débil. pero no podía liberar mi carga. —Me vi. ¿Está disgustado conmigo? —Mi cuerpo se tensó mientras esperaba su respuesta. Me di la vuelta y me acerqué a ayudarlo—. —¿Hay alguna razón por la cual no has liberado tu placer conmigo? —No sé. Tú me complaces mucho. —Déjate ir. me puse mi traje y lo llevé de nuevo a la enfermería. ¿Necesita sentarse. Cuando las últimas sensaciones salieron de su pene. jadeante. .menos que él me golpeara. aun así no podía dejarme ir. sin importar qué tan excitado estuviera. Sir Ben. Sir Ben? Él negó con la cabeza y se puso en posición vertical. Ahora. Pero no pude. Al calor de sus palabras. a pesar de que calientes oleadas de sensaciones recorrían mis piernas y vientre. Pero me daba vergüenza decirle semejante cosa a Sir Ben. Sir Benedict se corrió. Mi pene se había vuelto púrpura con venas abultadas. inclinado hacia adelante. Sir Ben tomó mi órgano. Con no más de nueve o diez duros empujones. mi pene seguía dolorosamente duro. Por fin me soltó. siendo de su propiedad. yo no podía correrme. jalándolo. deseando que mi pene se ablandara aunque sólo fuera para aliviar el dolor—. de ser poseído y penetrado por Sir Ben. Incluso con la maravillosa sensación de plenitud en mi culo. Experimenté un intenso deleite con los gruñidos y gemidos de su placer y la emoción del fluido caliente en mi culo. —En absoluto. Robin — dijo.

en verdad. sino el marrón de sus ojos y el dorado de su cabello. Sir Ben. nunca había contemplado a Dios con la intensidad con la que ahora contemplaba a Sir Ben. Sir Ben”. Los sonidos no eran de aves o insectos. así que no tuve más remedio que ser educado. cuando caminaba por el jardín de oración. no recitando mis oraciones. Te estaba buscando. hermano. enfocándome en la capilla mientras el oficio era cantado. me llenaba de júbilo. ya que no me gustaba como hombre. —Siéntate conmigo un momento mientras hablo contigo. de su fuerte voz y su risa. Caminé por las estrechas sendas. No veía flores brillantes. —¿Necesita mi ayuda. eran de su aliento. Cuando me quedaba solo en mi celda. El olor a humo del incienso llenaba mi cabeza. . mi mente vagaba a través de un jardín de delicias. —Ahí estás. Mi mente estaba tan llena de imágenes de mi caballero que no había notado al hermano Abelard caminando por el camino pavimentado hacia mí. hermano Robin. hermano? —le pregunté. no era para contemplar a Dios sino a Sir Benedict Childerley. No tenía ningún deseo en absoluto de hablar con el hermano Abelard. Esa noche. sino: “Te amo. no había hecho nada que pudiera reprocharle. Te amo.Disfrutaba la profunda quietud. Sin embargo. mientras que el canto de los monjes calmaba mi mente. —Por supuesto. En su presencia. Pero. donde la fragancia era su sudor y la fuente los jugos que manaban de su pene. o mezclando los medicamentos en el herbario.

—¿Quién te dijo eso. la hija de su primo de Francia. El hermano Abelard me llevaba directamente al banco en donde me había sentado con Sir Ben. Sin embargo. — Siéntate. —Él te ha enviado aquí porque quería protegerte de tus deseos antinaturales. —¿Qué cree que voy a hacer con usted. que viene a mí y me amenaza. ¿Cuando vendrá tu padre a recogerte a San Asaph? —Tan pronto como se hayan hecho los arreglos para seguir adelante con el matrimonio entre Esme SteClaire. Le sostuve la mirada. Mi ira se elevó. aunque su sonrisa era genuina y honesta. —Sir Ben es noble. y empecé a sospechar que no había pasado desapercibido mi tiempo en el jardín. sobre todo porque él estaba sentado exactamente donde Sir Ben se había sentado y señaló el lugar donde me había sentado. y yo.Pero nosotros estamos a tiempo para ir a la cama. y usted es un cobarde. hermano. —Pasó junto a mí. y yo lo seguí más allá del banco frente a la estatua de la Virgen y otra más allá en donde estaba una estatua de Nuestro Señor en la cruz. hermano? —El desprecio que sentía por él fue traicionado en mi voz y es probable que en mi rostro. —Manteniendo la mayor distancia que podía entre nosotros. su falta de belleza física— era lo que me disgustaba. Robin. Sir . ya que tengo que pasar todos los días contigo. obedecí—. porque su expresión cambió de la burla de la victoria a la ira. —Vamos. hermano? —El abad le dijo al hermano Damien. —¿Por qué me desprecias y aceptas las atenciones del caballero? El hermano Abelard no era un hombre atractivo. quien a su vez me lo dijo. su carácter —no.

escupí sus líquidos en el suelo y me alejé sin decir palabra. Durante un largo rato. lo que le hiciste a él aquí anoche mientras él estaba sentado aquí. se irá. nos sentamos en el silencio del jardín de oración con el cielo oscuro y la luz de la luna. hermano Robin. Me puse de rodillas y realicé el acto. dijo—: O él se irá esta noche. —Cuando yo no respondí ni me moví. de que Sir Ben sólo estuviera haciendo uso de mí. ¿Crees que tendrías que darle placer si una doncella estuviera disponible? Él no lo haría. complaciendo a tu padre. Perdería a Sir Ben pronto. y él enviará a Sir Benedict a empacar esta noche. O voy a hablar con el abad. mientras aun necesitaba auxilio. En un día o dos. —No te he amenazado con nada. y tú permanecerás aquí. »—Si lo puedes servir. Y ese caballero que tanto admiras. Sus palabras ya habían vagado alrededor de mi corazón lleno de temor. y usted un tramposo. Te está usando para su propia satisfacción. . Cuando lo hice. El aire de la noche era cálido y olía a rosas nuevas que habían florecido en los últimos días. no podía soportar que lo separaran de mí un momento antes de que fuera necesario.Ben es honesto. ahora está lesionado y débil. —¿Qué quiere? —Que me hagas a mí. pero no podía soportar que él fuera enviado al camino. me puedes servir —dijo—.

levantándose con torpeza—. A la mañana siguiente entré en la enfermería después de que primero el hermano Abelard me diera el desayuno de Sir Ben diciéndome: —Pensé que te gustaría llevarle esto. y yo estaba dispuesto a ser una puta para mantenerlo aquí más tiempo. Te veré en el jardín de oración por la noche. y sopa —dijo. a pesar de mi deprimido estado de ánimo. Me siento mejor. No le hice saber que resentía cada momento que nos acercaba a la despedida. —Buenos días. había dormido poco después de mi encuentro con el hermano Abelard. Tomó el cuenco de mis manos y empezó a comer con el apetito de un niño. —Unos pocos días más. Tomé el cuenco de avena y fui al cubículo de Sir Ben. es todo lo que pueden manejar. y me hizo sonreír. Pero la sonrisa en su cara no me calentó. y me encontré con vergüenza de verlo a los ojos. y estará bien de nuevo y en su camino —le dije. pero todavía no estoy listo para irme. —Sonrió—. —La mayoría de los monjes en la enfermería son viejos. Robin —me dijo. —Estos alimentos son todo papillas. Le diré al hermano Abelard que . tratando de oírme brillante. Él quería lo mismo cada día hasta que Sir Ben se fuera. y sin embargo sabía que iba a cumplir con el hermano Abelard esa noche sólo para mantener a Sir Ben en San Asaph por otros días más. como si su salida fuera algo bueno.Mi mente era un torbellino de confusión e ira. Me sentía como la puta que era. Eso era una buena señal. Sir Ben.

y pronto desaparecería. sintiendo asco y rabia tanto contra él como contra mí mismo. Y esta vez. Él se hacía más fuerte cada día. Lo llevaba a su liberación de cualquier forma que él deseara. me aseguraré de que te corras. —Estoy empezando a preguntarme si no me encuentras atractivo —dijo un día. Sir Ben. vamos a dar un paseo. Pero nunca lo sabría. sólo medio bromeando. necesitaba menos ayuda. —Sí. y su deseo por el placer se hacía más fuerte.necesita un poco de carne. cada vez más frustrado al no poder hacerme correr. cuando caminaba junto a Sir Ben. Tal vez podríamos ir a los bosques. Después de cambiar la cataplasma. y después él apretaba y frotaba mi pene. —Buen niño. Si Sir Ben supiera que me estaba vendiendo por unos días más. especialmente después de que le dije al hermano Abelard que añadiera carne a sus comidas y fresas pequeñas y dulces de la huerta. —Me giré para salir. —Lo encuentro muy hermoso. Sir Ben. Dejé caer mi voz a un murmullo—. Cinco días. —Mi pene rígido se volvía azul. Robin —dijo—. Sir Ben se volvía más fuerte. no me querría más. Cada día. pero Sir Ben agarró mi mano—. —Podía sentir su pene mientras hablábamos y sentir sus pezones endurecer bajo mis manos. y entré en la corriente para que el agua fría aliviara mi . Cinco noches más en el jardín de la oración complaciendo al hermano Abelard. y con cada día. Nos pusimos de pie junto al arroyo en el bosque donde le había ayudado a bañarse. lavándole el cabello y el cuerpo con jabón de manzanilla.

había hecho que el hermano Damien sonriera. Cuando vio a Sir Nicholas. En el octavo día de la recuperación de Sir Ben. —Es un placer. pensé. El buen humor de Sir Ben aumentaba cada día y era tan contagioso como la gripe en invierno. Estoy bien gracias a este niño y listo para regresar al campamento. me encontré con que se había ido y el colchón de paja estaba de pie contra la pared. —Necesitas alejarte de este monasterio. —El hermano Abelard había entrado detrás de mí. Sir Ben me había utilizado solo para su placer. El hecho de que él se haya ido no significa que tú y yo hayamos terminado nuestro asunto. Puedes escoltarme de regreso. y las costillas se habían curado. sonrió ampliamente y golpeó su pecho desnudo. Por lo menos ya no tendría que servir al hermano Abelard. encontrando que ya no necesitaba otra. Mi corazón se hundió. aunque sólo fuera temporalmente. Los moretones se habían desvanecido. me sentí agradecido de haberlo servido. salpicándome agua en la cara. y cuando la comida del mediodía se sirvió en la enfermería. El barrigón de Sir Nicholas sonrió ampliamente. pero bloqueó la puerta—. Vas a seguir haciendo lo que te pido. Sir Ben. o iré al abad y le diré que trataste . Todo el mundo alrededor de él lo pescaba. Me deslicé en silencio del cubículo. El hermano Abelard estaba en lo cierto. No le respondí y traté de alejarme de él. Nick. —Mira.dolor. un placer. anunció su intención de regresar a su campamento y salir del País de Gales la mañana siguiente. Sir Nicholas entró en el cubículo cuando Sir Ben se estaba subiendo su hose. hermano Robin. y eso era una bendición. Entonces no tendrás ningún problema. Incluso un día. «ya me ha olvidado». En lugar de sentir celos los deseché. —Se ha ido. —Se echó a reír. Quité la cataplasma.

de llevarme al pecado. lo hubiera seguido inmediatamente a casa del abad. Él ya me había azotado esa semana. y comí. La tarde estaba terminando. entonces puede que quisiera volver a golpearme. y luego paseé por la agradable tarde para ver lo que el abad quería de mí. Tiene que salir de aquí conmigo en la mañana y regresar a casa para prepararse. Él vio al abad para que le permitiera hablar y se lo concedió con un gesto majestuoso. No se levantó por mí. Si Sir Ben se había ido. pero si el hermano Abelard había ido con él con sus cuentos de lujuria. y los monjes caminaban en fila al gran salón en donde se servía la cena. El maestro Carlisle estaba sentado en una silla cómoda. Caminé como siempre al final de la línea y estaba a punto de entrar al gran salón cuando el criado del abad me llamó haciéndome señas. 13 Midsummer Day. 24 de Junio . Y no me importaba en absoluto. —Lord Mossley me envía para informar que su matrimonio con su prima segunda de Francia tendrá lugar el día de San Juan13. En mis primeras semanas en el monasterio. aunque yo era el hijo mayor de su Lord. La comida fue servida. entonces no me importaba nada. mirándome. No vi ninguna necesidad de apresurarme a mi castigo. En lugar de eso lo vi irse y fui al gran salón y tomé mi lugar. El abad no era el único que estaba en su salón. — El Padre quiere hablar con usted. —No me importa —le dije.

Por lo menos no tendría que pasar el invierno aquí. Luego me dirigí a la capilla a tiempo para el oficio. Dos manos me empujaron hacia abajo en mi estrecho catre. estaría en mi cama caliente con Esme. mi pronto-a-ser mi esposa con quien debía fingir estar interesado. Traté de gritar. Hacía mucho frío cuando llegué a principios de marzo. lo destituiría. Pobre niña. Vi al abad. Después del oficio me fui directamente a mi celda. Me preguntaba si me había quedado dormido para los oficios matinales y comencé a sentarme. para que me permitiera salir. Que Dios le acompañe. pero él apretó duro su mano sobre mi boca mientras levantaba mi bata hasta desnudar mi . y yo estaría más feliz si lo olvidaba. no lo hizo. Ya me habría olvidado. por lo tanto. Pero Sir Ben había salido del monasterio y dejaría Gales en la mañana. la pequeña ventana nunca conseguía un solo rayo de sol. pero me distraje durante el oficio y me rehusé a cantar las oraciones. hermano Robin. —Si alguna vez me hacía cargo de la casa de mi padre. Cuando los primeros días de invierno llegaran. —Gracias. Había traído mucha ropa conmigo. No había oído nada de él durante todo el día. maestro Carlisle. Primero fui a mi celda por mi bolsa. No sé cuánto tiempo dormí. Mi celda daba al norte. El oficio de las siete ha comenzado. Si el maestro Carlisle hubiera llegado ayer. pero mi celda estaba oscura cuando me despertó una mano en mi hombro. El frío me golpeó cuando entré al interior. me habría arrojado a la desesperación. Recoje tu bolsa con tus pertenencias. —Puedes salir. Decidí hacer caso omiso de su falta de protocolo.A pesar de que debería haberme llamado mi Lord. Ella no sería más feliz que yo. Necesitarás su ropa para el viaje. y sentí el peso de un hombre en la oscuridad empujándose hacia abajo sobre mí. pero no la había usado en absoluto.

Aturdido. salga de mi celda o seguramente se lo informaré al abad. jalándome contra su abdomen cuando traté de levantarme. Su pene se deslizó por mi culo. murmurando: —¿Sir Ben? —Así es. —Sir Ben. —Él rodó de mi espalda. y amenazó con contarle al abad que le había robado comida de la despensa una noche cuando tenía hambre. Ya he terminado con usted. . Usted me ha amenazado con demasiada frecuencia. acostándose de lado entre el muro de piedra y yo. tomó mi cintura. —Hermano Abelard. él me quería. Le oí escupir en la mano y sentí que frotaba mi culo. llenándome. ahogué un grito. — Ahora me convertí en un mentiroso. tendido inmóvil mientras él me tomaba a su manera. jadeando en mi oído. Pensé que había venido con el amparo de la oscuridad. y mi pene no se endureció. —Dijiste. —El hermano Abelard me llevaba la comida cuando tú no lo hacías. No podría hacerle saber que me había prostituido a un hombre que despreciaba sólo por la satisfacción de contar con él en el monasterio durante unos días más. cayó con fuerza sobre mi espalda. No encontré el disfrute en su tacto. Me quedé inerte. “me has amenazado con demasiada frecuencia”. pero él me había tomado por sorpresa. Él me quería. Con un gemido largo y profundo.trasero. Luché con todas mis fuerzas. y yo me negué. ¿Quién crees que te estaba jodiendo por el culo? ¿El cocinero? ¿Qué te ha hecho? —Nada. ¿Con qué te ha amenazado? Una oleada de miedo se apoderó de mí. así como una puta. No podría decirle a este caballero noble que mi joven corazón lo deseaba tanto que cedí mi moral.

Pero él nació de la esposa de Berard Childerley. —¿Por qué viniste a mí. no me excites. y no sé cómo voy a ir a la cama con mi esposa. Sir Ben? Agarró mi desnudo trasero con sus grandes manos y apretó con fuerza. —Pero es el hijo primogénito de su padre y él es un Lord.—Viejo avaro —dijo Sir Ben. —Sir Ben. —¿Por qué? ¿Porque no puedes completar tu placer? —No. Giles. con enojo—. —Soy el primogénito. y él me lo permitió—. Mi órgano se levantó y se engrosó en su mano. apretando y jalándolo. —¿Por qué? —preguntó—. y tu exploración en mí aquella primera noche no fue más que curiosidad. — Me atrajo hacia su pecho. ¿Qué sucede? —Tomé su muñeca. —Debido a que mi pene estaba duro por el trasero de un niño dulce. Por lo menos no me había utilizado sólo porque ninguna mujer estaba disponible. y yo descansé sobre él. y . ¿por qué sus hombres no le dicen mi Lord? —Porque no soy un Lord. —Voy a casarme —le dije—. —Podía oír la sonrisa en su voz. —A todos nos espera el matrimonio —dijo Sir Ben—. Ven aquí. Tal vez es que prefieres a las niñas. yo no puedo —murmuré. aunque no podía ver su rostro. niño. avergonzado. Eso no significa que tenemos que hacerlo. Pero no. Sir Ben. no quiero en la cama a una mujer. Tampoco me gustan las mujeres de esa manera. y la alejé de mis partes privadas. ¿Te gustan las niñas. Su mano encontró mi pene y lo encerró en su mano. —Por favor. Robin? —preguntó. Me sentí aliviado con eso. Dos años mayor que mi borracho hermano.

Pero lo interrumpí. El hermano Abelard se acercó rápidamente y cerró la puerta. —Ya está hecho —dijo. la antorcha en el aplique de la pared a lo largo del pasillo arrojó algo de luz a mi pequeña celda. No es bienvenido aquí. De nuevo en total oscuridad.a mi me dio a luz su puta. hermano Abelard. —Quería que se marchara antes de que dijera algo que .. que era alegre. Contuvimos la respiración. se convertía en un niño hosco cuando hablaba de su padre—. Este caballero. incluso cuando le rompieron las costillas. mientras que alguien se detenía afuera y después rascaba mi puerta. Cuando se abrió la puerta. pero pude sentir su ira. Le acaricié la cara. si. No hablaremos nunca más de él. Él me crio en su casa después de que mi madre murió cuando yo tenía tres años. En silencio. hermano Robin. y con una agilidad sorprendente para un hombre tan recientemente herido. deseando no haber dicho nada—. —¿Si no vuelvo a pecar con usted? Fuera. Te estaba esperando. era palpable en el aire. esperé. La mujer que afirmaba que amaba más pero aun así no me declaró su legítimo descendiente. —La amargura en la voz de Sir Ben llenó la pequeña celda.. —No viniste al jardín de la oración. —Es mejor que se vayas. y no me trataron mejor que a un siervo. —Sir Ben. lo siento. —¿Quieres que el abad sepa lo que te vi hacer con Sir Benedict? Le diré tu pecado. Pasos calzados con sandalias llegando del pasillo y nos hizo detenernos a escuchar como el venado alerta al sonido del cuerno del cazador. Sir Ben se levantó y dio los dos o tres pasos que lo llevaron a la pared opuesta.

—¿Y sucumbiste a la amenaza? Me sentía estúpido y devaluado. el hermano Abelard gritó por el shock y el miedo. Nunca pondrás en peligro a este niño de nuevo. y nunca lo tocarás de nuevo o te mataré. eres mío. Sir Ben abrió la puerta y echó al hermano Abelard al pasillo. rudamente. Él no es más que un tonto que arriesga su vida por oro. —¡Y tú eres mío. Sir Ben. —¿Él nos vio? —Sí. —Deja de hacer eso ahora. —No podía controlar el sollozo que desgarró mi oprimido pecho. Sir Ben lo golpeó varias veces. él me dio unas palmaditas en la espalda. rata de granero! —Cuando la voz de Sir Ben llenó la celda. La noche que fuimos al jardín de oración. Por unos momentos. —¿Así que te amenazó? —Sí. . No podía soportar que usted se fuera. Eres un hombre. Sir Ben cerró la puerta de la celda y se sentó en el lado de mi cama como me había sentado en la suya durante tantos días. Oí un golpe y el hermano Abelard volvió a gritar. —Por lo menos yo estoy santificado por Dios. Había estado tratando de abordarme desde que llegué aquí. pero no he terminado contigo. Él se irá mañana. Él estuvo todo el tiempo ahí. señor. Mientras vivas en este monasterio.dejara que Sir Ben supiera lo que había hecho. pero yo no lo aceptaba. Chupabas mi masculinidad cada noche para que te permitiera chupársela en la tarde. ¿Por qué este hombre al que admiraba tanto tenía que descubrirlo? —Sir Ben. Yo observaba desde mi cama mientras se abría paso y salía corriendo. lo hizo —le dije en voz baja. aunque no pude ver dónde—. no sabía qué más hacer. viendo. El monje tropezó y cayó de rodillas.

si el abad me hubiera echado. él se iría. avergonzado de mi conducta. Por la mañana. Sir Ben me conocía ahora como un cobarde que. —Lo siento. era aún peor que una puta. y yo me iría y nunca lo volvería a ver. No asistí a los oficios matinales cuando la campana llamó a los monjes a la capilla. La impaciencia en su tono me hizo tomar una bocanada de aire y controlarme. Me acosté en mi cama. Me casaría con Esme y sería miserable. —No quería que se fuera antes de que tuviera que hacerlo. Sin decir una palabra más. aturdido y asustado. . Debería haber dicho que no al hermano Abelard como debí haberle dicho que no al maestro Eadward. —No había necesidad de que te prostituyeras por mí.no un niño. se fue. Si el hermano Abelard hubiera hablado con el abad. para un hombre como él. Pero yo había sido una puta y él lo sabía. Mis hombres habrían cuidado de mí. Yo estaba dispuesto a pagar el precio por eso. él lo hubiera echado a pesar de que aun no estaba curado. Sir Ben.

En el camino a Inglaterra. y por esa razón los evitaba. pero sabía que los caballeros que seguían el circuito de torneos viajaban mucho. Mi trasero estaría dolorido antes del anochecer y mis manos llenas de ampollas por las riendas. y los hombres armados montaban uno detrás y otro delante de nosotros. no sabía si volvería a ver a Sir Ben otra vez. Dos días a lomo de caballo para regresar a la Casa Holt era una perspectiva desalentadora para un jinete nervioso. Eso deberá mantenerte fuera de travesuras. Eran las primeras palabras que había pronunciado desde que salimos. como si tuviera derecho a . —Vas a estar bien establecido antes de que termine el año —dijo el maestro Carlisle—. Peor aún. Nunca le había preguntado en dónde estaba su propiedad. El viaje era lo suficientemente seguro. El maestro Carlisle cabalgaba junto a mí. dos de los hombres de mi padre y yo. o incluso si él pensó en mí una vez que salió. pero él podía haberse ido a cualquier lugar de Inglaterra. La propiedad de su padre estaba cerca de Chester. Cada metro del camino me alejaba más de él. salimos de los terrenos del monasterio poco después del amanecer. y con tono burlón. y tenía menos miedo de los malhechores que de caerme del caballo si galopábamos. Todos los caballos asustadizos se giraban hacia mí. y eso si el clima permanecía claro. El maestro Carlisle.

Sospecho que él estaba tan enojado por su propia estupidez y la falta de vigilancia como por el temor de poder perder su propia vida o la mía. tal vez una docena. el rostro contraído en una máscara de ira. No llevaban armaduras. —No tenemos oro. como un tío desilusionado. descuidado en usar mi título. podía escuchar diversión en su voz—. El maestro Carlisle habló. y me concentré en los cantos de los pájaros que saludaban el día. Me dejé llevar por la paz y la tranquilidad de un viaje sin incidentes. ni los hombres armados ni el maestro Carlisle se dieron cuenta de los bandidos hasta que fue demasiado tarde. Puesto que él había sido testigo de mi desgracia. estamos protegidos por Francis Holt. Estábamos rodeados y superados en número. pero llevaban cascos para ocultar sus rostros. a pesar de que yo estaba lejos de él. Mi corazón latía con miedo cuando los hombres armados tomaban sus armas. De entre la banda de forajidos. Vi alrededor a la banda de forajidos y decidí que el . y nunca me había atrevido a reprenderlo en el pasado. El silencio cayó sobre nuestra procesión. y nuestro grupo se detuvo. —No veo a Lord Mossley aquí —dijo el hombre grande. Detrás de su casco. Ellos llegaron con nosotros cuando el camino pasó por un denso bosque. supongo que pensó que era superior a mí. Pero no quería estar separado del maestro Carlisle durante el resto del viaje. Desmonten. Lord Mossley. pero en un dos por tres tuvieron las hojas de las espadas en sus gargantas y sus manos se congelaron en las empuñaduras de sus espadas. No podía dejar de preguntarme hasta qué punto la noticia de mi indiscreción se había extendido entre los hombres de mi padre. —No vamos a hacer tal cosa —dijo el maestro Carlisle. —Carlisle era un hombre al que le gustaba estar a cargo y ganar. un hombre se adelantó.hablarme así.

le dio una palmada a uno tras otro caballo. bajando de mi caballo. Nos detuvimos cuando llegamos a un cruce de caminos en donde escondido entre los árboles. —¿Quién te hubiera gustado que fuera? ¿Robin Hood? Con los brazos apretados alrededor de su ancho pecho. hasta que se fueron. mi cara dividida en una sonrisa. El líder movió su caballo hacia adelante y tomó la bolsa de mi caballo y la puso delante de él. montados y armados. —Dame tu mano. Apoyé la mejilla contra el hombro de Sir Ben. estaba el resto de la comitiva de Sir Ben y el gran carro con sus tiendas de campaña y equipos de justas esperando. Había venido por mí. Dado que mi orgullo no era tan elevado como el del maestro Carlisle. me aferré para salvar la vida mientras cabalgaba a un vertiginoso galope por el bosque. «Mi caballero». y tomamos la carretera al este. Luego.camino más seguro era obedecer. —¿Sir Ben? —pregunté cuando dejamos mi escolta muy atrás. niño —dijo sobre su hombro antes de salir a un fuerte ritmo. Los hombres guardaron sus cascos en la carreta. Sostente fuerte. y no tuve más remedio que montar su caballo detrás de él—. Me detuve un momento y luego se lo di. —El líder extendió su brazo hacia mí. me deslicé con cuidado. Siguiendo mi ejemplo. Con una fuerza que no pude igualar. sus hombres lo siguieron y se carcajeaban. . Pensé que nunca volvería a verlo y él había venido a llevarme a casa con él. mi grupo desmontó. Nosotros estábamos juntos en medio de los bandidos. jaló.

el jabalí se asaba al fuego. Mientras los hombres bromeaban y bebían de un barril de vino. pero aun chorreando sangre y jugo. . —Esto sería mejor con romero a los lados y un mayor tiempo en el asador —dije mientras le entregué un pedazo grande de la cadera. pero todos obtuvieron una saludable cantidad. ya que no se levantarían las tiendas de campaña para una sola noche. —¿Lo sería. Sir Ben era un caballero más amable que mi tío. excepto cuando fui paje. No era muy bueno en eso. le serví a Sir Ben como los otros escuderos les servían a sus caballeros. así que cuando se cocinó la carne lo suficiente para comer.Cerca del anochecer nos detuvimos en un claro del bosque. y todos estábamos cansados. Nunca había hecho un trabajo de baja categoría. Los hombres se habían ido tan pronto como nos detuvimos y regresaron poco después con un jabalí. Lo mejor que pude. Nunca había visto un gesto de afecto hacia un paje. Sir Ben tomó un trozo de carne de su propia porción y se lo entregó al niño. El jabalí no duró mucho con tantos hombres que cavaban en él. chupando un hueso después de que su carne se había terminado. Se hizo tarde. quien la tomó con una sonrisa. así que me ocupé de la ropa de cama desenrollando la de Sir Ben y acomodándola en el suelo. El paje Simon se sentó junto a Sir Ben. traté de ayudar a los escuderos y a los pajes a preparar la fogata que se encendería con un pedernal. niño? —preguntó con una sonrisa—. Toma un poco de carne y siéntate conmigo.

Corbin. —Sí —dijo. Sir Ben no me soltaba y me abrazó con sus fuertes brazos. —¿Los otros caballeros tienen sus propias propiedades? —Sí. Robin. un hombre tan peludo y grueso como él mismo. Al otro lado del fuego. El fuego ardía alegremente. temiendo lo que los otros hombres harían. Los pajes. Sir Ben se acostó y me jaló a sus brazos. los hombres cansados de un día de viaje. niño? —De los hombres —murmuré. —Mira a tu alrededor. A unos metros de distancia. excepto Sir Nicholas. el herrero. Sir Nicholas estaba con el brazo colgando de la cintura de otro hombre. cuatro en total. Simon terminó su carne y se estaba quedando dormido en su asiento. —Simon. mi espalda apretada contra su abdomen. se habían arrastrado debajo de la carreta juntos y ya estaban dormidos. iluminando el área inmediata. Fue nombrado caballero en el .Todo empezó a quedarse en silencio. acomodándose para dormir. Me sorprendió que me abrazara de manera tan abierta y traté de alejarme. y otra pareja estaba cerca. Sin embargo. algunos en su ropa de cama y otros en el suelo desnudo. dos jóvenes delgados dormían acurrucados juntos. ve a dormir en la carreta con el paje de Sir Nick —ordenó Sir Ben. Nadie parecía incómodo con la situación. Los hombres también comenzaron a acostarse. Yo estaba emocionado y confundido. dorada al ser iluminada por el fuego. El niño obedeció. Los hombres se estiraban. y me giré en los brazos de Sir Ben para verlo a la cara. —¿De qué tienes miedo. —¿Quién es el que está con Sir Nicholas? —Su hombre. —¿Ellos se quieren? —murmuré.

—No sabía cómo preguntarle si me había utilizado solo como un pasatiempo. —Pensé que me había utilizado para su diversión. Mi padre me envió con los monjes por ese pecado. Pero con usted. —¿Funcionó? —Me atrajo más cerca de su cuerpo. —¿Qué pensaste. Y en cuanto a Nick. —Debes de considerarte muy poco. Había pensado que hombres como yo. —No —murmuré—. siempre vivirían en la clandestinidad y temiendo ser atrapados. —¿Pensaste que te utilizaría como una puta.. lo quería. pero no se le dio tierra.campo de batalla. —Hizo una pausa antes de decir—: Y a mí. si había otros. pero lo hecho. Sólo para pasar el tiempo. porque no sabía cuántos habría. Pero espera a ver lo que he hecho en ella en los últimos cinco años con el oro ganado en los torneos.. él y su hombre viven conmigo. su sonrisa aún en la oscuridad. Deberías haberme hablado del monje. Me preguntaba si habían elegido a otro hombre solamente cuando no había mujeres alrededor. Yo obtuve mi tierra de parte de mi padre con una casa vieja y unas cuantas gallinas. nada más. como lo hizo ese monje? —Sí —murmuré—. . Ahora somos una familia. —El abad me pegaba todos los lunes para sacar al diablo de mí. Robin? —No había burla en su voz. —Ya me lo imaginaba —dijo. Mi confusión aumentó. Pero pensé. hecho está. como yo. —Pero lo que hacemos es un pecado. Él hablaba en serio. siempre.

—¿Le parezco una puta? —murmuré. No. —Ya había decidido que eso no iba a suceder —dijo—. Sir Ben apretó los labios. rezando para que digiera que no. —Me tomó la mano y la metió en la parte delantera de su hose. Tampoco entiendo por qué no le diste un puñetazo. no estoy enojado. Apreté y froté su pene hasta que estuvo duro. dulce niño —murmuró. Tenemos un largo camino por delante mañana. Robin. gimiendo en voz baja mientras sus calientes líquidos se derramaban sobre mi mano—. —No —dijo y me jalo más cerca—. —Él puso su dedo en mis labios—.—¿Está enojado conmigo por lo del hermano Abelard? Acepté su oferta. Hay que dormir. pero me hubieras dicho. porque no podía soportar separarme de usted. Calla. Robin. .

Las sábanas eran de la mejor ropa de cama y las mantas eran de lana suave. es para las siervientes femeninas. agotados. —¿Hay otras personas como nosotros aquí? —le pregunté. Era tan imponente como cualquiera de la propiedad de mi padre. Me había dado cuenta tan pronto como me acostó junto a él la noche anterior que era una buena cama.Casa Benedict. pero no todos. Tienen su propia cámara así no hay riesgo de que los hombres se porten mal. Sir Ben sabía lo que quería decir y dijo: —Si. en una pequeña cámara cercana. que dormían arriba. pero que no abrió—. Los mozos duermen en el gran salón junto con los escuderos y los pajes. —He pagado por esta casa con mi propio dinero —dijo Sir Ben más de una vez mientras me llevaba a través de los dormitorios. Cualquiera que trabaje para mí sabe a . cerca de Chester. algunos de los mozos. —En Casa Holt. No quiero que las mujeres sean abusadas en mi casa. Llegamos a la mansión de Sir Ben al anochecer. no fue sino hasta la mañana siguiente que vi la casa y la tierra. y me fui directamente a dormir. todos amueblados y con tapices en las paredes. excepto los siervos personales de mi padre y mi madre. Por lo tanto. con un colchón de lana y un edredón de plumas. —Esa cámara —señaló una puerta al final del pasillo. todos los mozos de cuadra y siervas dormían en el gran salón en la noche.

viendo ahora lo ingenuo que era. y que me importan sus modales. Lo seguí. que no había sido cuidado en medio siglo. —Sir Ben. Sir Ben me dio una palmada en la espalda como lo haría cualquier hombre que se divertía. ¿No es bueno estar en casa? Estoy mostrándosela a Robin. —Buenos días. Ahora tengo mi propio herrero en mi mansión. —Abrió la puerta y entró. esa es la cámara de Nick y Cob. te voy a tirar por las escaleras —se quejó Sir Nicholas. Sir Ben. lo que es bueno tenerlo con nosotros en el circuito de torneos. Sir Nicholas se sentó y se apoyó en la cabecera. Buenos días. Cob. Si lo hubieras visto entonces. este era un descuidado viejo lugar. —Inténtalo. No estaba acostumbrado a ser tratado como un hombre ni acostumbrado a la camaradería de los hombres. pero me preguntaba por qué el trasero de Sir Nick estaba de color rojo y con un verdugón como si hubiera tenido una buena paliza antes de ir a dormir. y él también es un buen herrero. —Cuando me mudé aquí. abriéndolas—. Sir Ben se carcajeó. Sir Ben se acercó a las persianas.qué atenerse. —En el otro extremo del pasillo. viendo al herrero. El herrero se frotó la cara—. y no sabía qué hacer con eso. Gruñidos y gritos salieron de la cama. Los dos hombres estaban desnudos. eres un demonio. con los brazos alrededor del otro. Se acercó y apartó las mantas de lana del trasero peludo de Sir Nicholas. Nick se enamoró del herrero y lo trajo a casa. Yo no podía dejar de reír con él. Parecía como si alguien lo hubiera golpeado con una vara de abedul. sabrías lo mucho que he hecho para reconstruirlo. al lado de los ronquidos de Sir Nicholas. —Pensé que era el único —le dije. —Sir Ben se carcajeó. dijo—: Mira. con la .

mientras que Cob rodó sobre su costado.cara roja de sueño. —¡Quinientos! ¿Cómo? —Los ojos de Sir Ben se abrieron enormemente. es el día del festival de la cosecha de trigo. calculé los hombres armados de mi padre y los hombres de las casas con los que había hecho alianzas. Todo lo que tenemos para alertarnos en caso de un ataque son los gansos y los perros. Ese día se lleva pan de la nueva cosecha a la iglesia. . y vengan a buscarnos. —Voy a pensar en algo. preguntó: —¿Cuántos hombres puede llamar Lord Mossley a las armas si es necesario. Para el momento que sus inútiles hombres encuentren sus caballos. No puedo protegerte de tantos si vienen a buscarte. —Es bueno estar en casa —coincidió Sir Nick—. —Hace mucho tiempo. Pero ¿cómo vamos a defenderla cuando el padre de nuestro joven Lord venga a buscarlo con un pequeño ejército tras él? —Por un momento. Todos estuvieron de acuerdo de no atacarse unos a otros y ayudarse unos a otros si fueran atacados. mi padre formó alianzas con los lords vecinos. pensé que Sir Nicholas estaba enojado por mi presencia. Pero me gustaría haber tenido tiempo y dinero para construir fortificaciones alrededor de la casa antes de ahora. se parte en cuatro y se coloca en cada esquina del establo para proteger el grano cosechado. 14 Lamastide. En algunos países de habla Inglesa el primero de agosto se le dice el día de Lammas. regresen a Liverpool. será Lammastide14. Luego. Robin? En mi cabeza. El pan es bendecido y después puede ser utilizado para magia. —Sir Ben se carcajeó. — Alrededor de quinientos. pero me vio con una dulce mirada. poniéndose más serio. —¡Dientes de Dios! —Sir Ben puso las manos en las caderas y vio el techo por un momento—. el musculoso brazo sobre los muslos de Sir Nick.

Todos los demás te darán el respeto que tu rango exige. —¿Y cómo nos dirigiremos a él? —Sir Nick me dijo—. No voy a poner su casa en peligro. si nos dejan en paz.—Lo siento. y todos se rieron. Bajamos la ancha escalera al gran salón de abajo. Madera nueva se extendía en el suelo desde el tapete de la puerta principal. ningún otro hombre nunca me había dado mi verdadero lugar. —Sir Ben la señaló—. —Desde que mi padre me había tratado con tal desprecio. Ahora. sino el hijo de un rico Lord? —Él es Lord Robin. —Sir Ben vio a Sir Nicholas—. —Sir Ben sin duda era un hombre con visión de futuro. —Bueno. Sólo Robin. —Lo haré —dijo Sir Nicholas—. —Vamos a pensar en algo —dijo. —Mira. Le dirás Lord Robin y asegúrate de que lo hagan todos los demás. no lo sabía. Sir Ben más fuerte. con paneles de madera de lujo en todas las paredes y techos decorados recién hechos. He estado en tabernas en Londres. —Para mí eres Robin. Sir Ben puso su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo a su lado. Él me llevó al pasillo y cerró la puerta detrás de ellos. señor. Sir Ben. me iré con él ese día. Si mi padre viene con hombres armados. sería agradable pasar unos momentos con mi hombre antes de levantarme. o mi Lord —dijo Sir Ben. Cob apretó su mejilla contra la cadera de Sir Nick y tomó su pene. Me sonrojé y me di la vuelta. ¿sabías eso? —No. . No hay alfombras en mis pisos. Sir Ben. ¿Ahora que sabemos que no es un simple monje. —Yo preferiría ser Robin. Propagan enfermedades. lo hacen. y yo nunca había pensado exigirlo. Era una casa muy bien hecha.

Les dije a los habitantes del pueblo que quitaran las alfombras del suelo y las sacudieran afuera. bilis negra. flema. mi señor —dijo. —Estoy feliz de estar en casa. y el orgullo de Sir Ben estaba justificado. y depresivo. Ella es muy buena en eso. Los hombres orinan y vomitan las alfombras. —Bienvenido. Llegó a la puerta hace sólo dos Navidades vendiéndolos. —Sin embargo. si era bilis amarilla. la hice pasar y se quedó en mi casa. melancólico. Una mujer que limpiaba el gran salón con un balde de agua jabonosa y un estropajo gritó: —Sir Ben. Sir Ben? —le pregunté. Jhone —le dijo—. racional calmado e indiferente. es bueno tenerlo de vuelta. —Desde el año pasado —dijo. bilis amarilla y bilis negra después la relacionaron con la personalidad y las aptitudes. Ellos solo lanzan una nueva arriba. Él es Lord Robin Holt. idealista y enojón. Me gustaba su entusiasmo e interés por la gente común. — ¿Cuánto tiempo ha estado fuera. pero son más seguro para los bebés que se arrastran sobre ellos. eran la sangre.donde las alfombras no se han cambiado en veinte años. si se tenia mas sangre se era sanguíneo y seria artesano. los pisos de piedra son más fríos. —Él me llevó a su lado mientras que la mujer hacía una reverencia—. lo son. —Los sirvientes de mi padre nunca lo saludarían en voz alta. . Flema. si no puedes permitirte el lujo de poner tablas de madera. Sir Ben.. flemático. Los hombres le daban una 15 La teoría de los cuatro humores consideraba que el cuerpo estaba lleno de cuatro sustancias básicas llamadas humores. Y de su equilibrio dependía la salud. guardián. El piso de piedra es mejor que las alfombras. —Le agrada a sus sirvientes. Las mujeres se detenían y hacían una reverencia en silencio. —Sí. He hablado con los habitantes de la aldea Childe acerca de nuevas ideas para la salud y los buenos humores15. Jhone teje tapetes. Era una casa hermosa. valiente y amoroso. era colérico.

con ganas de ser acariciado. Una silla de madera grande estaba junto a la chimenea con bancos y taburetes. Sabía que él jodía en los rincones oscuros a las criadas. Pero la casa de Sir Ben era un lugar donde todo el mundo parecía como de la familia con su propio trabajo que hacer. —Me gusta esta sala. con dos grandes chimeneas y muebles formales. reconocí lo que había visto en la casa de mi padre. . Caí al suelo. e incluso cuando el tiempo es bueno.rápida reverencia y permanecían en silencio hasta que Lord Francis pasaba. y me acomodé en su regazo. El gran salón era grande. Thomas y Charles harían lo mismo si nadie los educaba mejor. y empujé mi lengua entre ellos. Es más caliente en tiempo de frío. y lo miré. ¿Qué estás haciendo? Deslicé mi brazo alrededor de su cuello y cubrí su boca con la mía. Lo había visto más de una vez. —A los hombres les agrado porque soy justo y a las mujeres porque no las molesto ni permito que nadie lo haga. Sir Ben me llevó a otro salón. —¿Sir Ben? —No actúes de esa forma en mi casa. Quizás dentro de unos años. Siéntate. pensando en lo perfecta que era para él. Sir Ben se sentó en la silla. Ahora sé un hombre —dijo. Nunca había pensado en la manera en que las siervas femeninas eran tratadas. Con un cordial empujón me apartó. es más privada. No hice caso de los bancos y taburetes. más pequeño pero con una gran chimenea. —Bájate —dijo Sir Ben—. Robin. Los labios de Sir Ben eran cálidos y firmes. pero el fuego no estaba encendido porque era mayo. un hombre admirado por su gente. pero ahora que Sir Ben lo decía. Eres un hombre. viéndolo sorprendido y dolido. Estaba tan agradecido con él por rescatarme de mi matrimonio.

Con un gesto de reconocimiento. Tomé la mantequilla y la olí para asegurarme de que estuviera fresca. me apresuré a servir la leche.Me apresuré a levantarme al ver a una sierva mujer matrona llevando una bandeja a la sala. Puse el jamón al lado del pan y se lo ofrecí a Sir Ben. pan y jamón —dijo. Le he traído leche fresca. dijo: —Gracias. cerrando la puerta. Ella lo llevó a una mesa junto a la pared. Pero la cremosa mantequilla olía a nueva. Tomé un trozo del pan y lo cubrí con mantequilla. le di una taza de leche a Sir Ben. —Lo siento. —El pan huele bien. y tomé un cuchillo y cubrí un pan con ella. La comida en el monasterio no era muy buena. ni un siervo. . Sir Ben. En un intento de cubrir mi turbación. —Ella me ofreció una reverencia. —Me gusta servirte. Cuando ella nos hubo dejado. milord. Sir Ben. él es Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. señora —le dije. —Es bueno tenerle en casa. —¿Por qué me sirves como un mozo de mesa? —Sir Ben preguntó. y no eres mi escudero. tomando su plato—. —Voy a presentar a Lord Robin a la casa en la cena —dijo Sir Ben. Y podría ser tu escudero para remplazar a Perkin. —No estoy arriba de ti como un hombre. Había visto a mi madre hacer eso muchas veces en la mesa y luego tirar un bote de mantequilla vieja al suelo. y no eres ni un monje. —Señora Anne. No estoy en la enfermería. y había olvidado lo buena que era la buena comida. jovencito. Entonces corté una rebanada de pan y de jamón para él. —Estás por arriba de mí.

He observado a Nick ver a Cob en busca de guía cuando no me ve. y dejó el plato en la chimenea. Sir Ben me dio una dura mirada. —¿Por qué te consideras tan poco todo el tiempo? He pasado toda mi vida tratando de ser más de mí mismo. Tu padre vendrá a llevarte a casa para casarte pronto. —Lord Francis piensa que una esposa hará de mí un hombre. —Quiero ser tu esposa —dije sin saber de dónde procedían las palabras. Ambos me agradan. Con un negligente encogimiento de hombros demostrando que no los entendía. Pero ella no lo hará. —¿Cómo podría? Sólo yo puedo hacer eso. frunciendo el ceño cuando dijo: —Tienes que aprender a ser un hombre antes de que puedas ser otra cosa. —Nick es el Amo del herrero. —¿Por qué me consideraría menos si fuera tu esposa o si jugara ese papel? Sir Ben empezó a impacientarse. —El trasero de Sir Nicholas estaba rojo esta mañana.—No tienes tiempo suficiente para ser mi escudero. Sir Ben dijo: —Cob lo golpeó porque eso es lo que a Nick le gusta. ¿Quién es el Amo entre Sir Nicholas y Corbin? Percibí un reconocimiento en su rostro ante mi pregunta. —Su mirada era muy seria. Sir Ben? —le . Tengo que entrenar a un nuevo niño. —¿Puedo ponerle mantequilla al pan para ti. pero el herrero es su Amo en privado. Alguien lo golpeó. Pero son hombres buenos. —Sir Ben. Había dicho algo malo y lo hice enojar.

¿Puedo servirte más leche? —No. pensando que la belleza ante mí era el propio Sir Ben. saludando a Sir Ben. me llevó detrás de él en su caballo. Sir Ben? —preguntó una joven. con la . Mira la belleza. Te mostraré mi tierra. —¿Es tu aldea? —le pregunté. Vengo aquí a veces. Ven conmigo. —Esta es la aldea de Childe. sonriéndole. Me abracé a su cintura. —¿Crees que tendría a mi gente de esta manera? —Su cólera estalló.pregunté—. Una aldea mal cuidada limitaba su tierra. cuando tengo que pensar. y Sir Ben detuvo el caballo en el prado junto al estanque. —¿Ha ganado el torneo. mientras que recorrían la superficie del estanque. Apenas y vi los cincuenta acres de praderas y bosques que me mostraba mientras recorríamos la tierra a galope. Por fin detuvo su caballo en un campo de amapolas rojas. es hermoso —le dije mientras seguíamos adelante. estoy bien. Incluso los cisnes se veían desaliñados y con hambre. Los ocupantes de unas viejas chozas salieron. Gracias a Dios que no me pidió montar. que se sirve después del anochecer. —Me encanta este prado —dijo—. Sir Ben les sonrió y saludó. —Sí. No acostumbro a comer hasta la cena. Mi corazón se encogió al pensar que mantenía a sus inquilinos con tanta hambre mientras festejaba. y murmuré una disculpa. Ella sostenía a un bebé en sus brazos y empujaba sus pechos.

Por un momento. tengo que pagar por ello. y vi que ella estaba desesperada. —El alivio en sus rostros tristes fue desgarrador. y su falda y blusa estaban desgastadas. Como puedes ver. todos ustedes. aun así logró una ovación—. —Buenos días. sin ciervos en mi bosque. —¿Crees que no lo he hecho? Él dice que ya me dio mis cincuenta hectáreas. Sir Ben! —le gritaron. Ellos no tienen tierra suficiente para dejar la tierra descansar entre cosechas. —¿De quién es la tierra de la aldea. Vengan después del trabajo. —¿Ha ganado el oro. así que nadie come bien. Era delgada. —¿Por qué no le pides a tu padre que te de la tierra para que se deshaga de la molestia? —sugerí. —La aldea está asentada en el borde de los tres mil acres propiedad de mi padre —dijo Sir Ben. pensé que era burdo y luego recordé mi propia conducta. incluyendo la tierra donde se encuentra la aldea. La vi más de cerca. Sir Ben? —un hombre le preguntó. Lord Robin —dijeron las personas. Gané la grande —gritó sin desmontar—. Seguimos montando mientras la gente del pueblo nos despedía. —¡Gracias. mata de hambre a su pueblo. y aunque no podía ver su cara.esperanza de llamar su atención. haciéndoles pagar una renta que no pueden pagar por la tierra que ha sido usada en exceso que apenas y pueden levantar una cosecha más. Sir Ben? —le pregunté. Lo verán también. —Él es Lord Robin Holt. —Lo hice. Voy a ir esta tarde para ver la compra de la tierra donde viven. Pero esta noche habrá un festín en mi propiedad. Ese pueblo va a prosperar con su gente y . sentí su ira—. y que si quiero más. Les prometí a los habitantes de la aldea que le compraría cien acres.

sacudiendo la cabeza como un perro. sumergió las manos en el agua y mojó mi cara. lo que me cortó la respiración. —Me agarró del brazo y me arrastró al suelo. tratando de recuperar el aliento. Levantó la pierna. Por un momento. mi cabeza en su hombro. Sir Ben sacaría su espada y lo atravesaría. balanceándola sobre la cabeza del caballo. Vamos. Sir Ben detuvo el caballo cerca de un ancho arroyo. Desnúdate —ordenó con impaciencia. examinando mi rodilla raspada. —¡Al suelo! —dijo. estuve en shock. Era como si alguien me hubiera arrojado una cubeta de agua. y vacilé. Robin. Me quité la ropa rápidamente. e iba en carruaje cuando era necesario. No fue hasta que sentí el aire más fresco a mí alrededor que abrí los ojos para descubrir que habíamos entrado en el bosque. los muslos junto a los suyos. Sir Ben estaba hasta la cintura en el arroyo. Se los he prometido. Robin. Gracias a Dios te encontré cuando lo hice. tropecé y caí.cambiaré el nombre a Benedict. En un momento estaba viéndolo . ¿Cómo es que el hijo de un Lord no sabe montar? —No salía mucho de la propiedad. Entonces él me derribó. —Tienes mucho que aprender. niño. Cuando levanté la vista. Lanzó su larga túnica sobre la hierba y se metió al arroyo—. Seguimos montando. y se deslizó hasta el suelo. —Habló con tal determinación que temía que si Lord Berard Childerley cabalgaba hacia acá en este momento. Pero el animal había comenzado a caminar. sintiéndome un tonto—. los ojos cerrados para evitar la vertiginosa velocidad con que recorría la suave tierra. Sir Ben ya estaba quitándose las botas y calcetines. mis brazos envuelto con fuerza sobre su pecho. Yo estaba en el cielo. Mi ingle apretada a sus nalgas. El agua estaba sorprendentemente fresca. Sir Ben me estaba mirando y me sentí debilucho al pensar en sus costillas rotas. »—Por el amor de Dios.

Sir Ben me puso de pie y me arrastró hasta la orilla. —Lo siento —murmuré. y cuando al fin miré a mi izquierda. Ahora. Empezó a reírse. La risa de Sir Ben se fue de repente. y yo sabía que lo había decepcionado. —Cuando no me moví. a lo que yo percibía como el haber estado a punto de ahogarme. Durante varios minutos lloré. —Yo quería que él sintiera lástima por mí y fui a sus brazos—. Sir Ben parecía muy impaciente. Sir Ben se . Entre el raspón en la rodilla. —Podrías haberme ahogado —lo acusé. tratando de encontrar mis pies. —Pero casi me ahogaste. te resentirías. —Eso te ayudaría a convertirte en un hombre. Podrías haberte puesto de pie en cualquier momento. Me eché a llorar. ¿Te gusta que te mime como a un niño? —Sí —dije con petulancia. Sir Ben cruzó a nado el río y hacia atrás mientras me tallaba con una bola de hierba seca retorcida. su mandíbula se endureció. estaba sentado mirándome. Cuando terminó de nadar. Justo cuando pensaba que iba a dejar que me ahogara. me dio otro manojo de hierba retorcida con fuerza y la dobló. Deja de actuar como un afeminado. y esta vez me encontré de pie. —No empeores tu conducta pidiendo disculpas. —Cerré los labios—. Tragué agua y empecé a entrar en pánico. al que le había prestado demasiada atención y. él me empujó adentro. métete en el agua.y al siguiente estaba viendo las hierbas entre sus piernas. —No te llega más allá de la cintura. ¿no es así? Antes de darme cuenta. Ahora límpiate la cara. que se deslizaban por debajo de mí en las rocas cubiertas de musgo. —No hubiera dejado que te ahogaras.

Dejé caer el fajo de hierba y me dirigí a la orilla. Me dejé caer al suelo. mientras que el mío era muy corto como mi padre hacía que todos los hombres en su casa lo llevaran. y se alejaron incluso los cantos de los pájaros. —Sí. El correr de los conejos en la maleza y el ruido de las ardillas en los . Sir Ben se puso de rodillas detrás de mí. —Pero los habitantes de la aldea entran al bosque a cazar conejos. Sir Ben —señalé. Posicionando su pene. —Hay una historia acerca de un hombre al que se le cortó el cabello y perdió su fuerza. —Sansón y Dalila —le dije.quedó frente a mí mientras yo lo tallaba con ella. era fría y áspera. La hierba bajo mis manos y rodillas. Creo que voy a mantener mi cabello. Escupió en sus dedos y frotó la saliva en mi culo. Su cabello llegaba a los hombros. —Él sonrió—. Incluso distraído por mi duro miembro. —¿Puedo cortarte el cabello más tarde. A la orilla —ordenó. La he oído en la iglesia. No me gustaría que alguien viniera hacia nosotros. esa es. Él se giró hacia mí. reconocí la diferencia entre Sir Ben. — Esta es tu tierra. Sir Ben llegó primero y se quedó quieto escuchando con atención. y muchos grandes terratenientes que no permitirían que su propia gente cazara un conejo de su tierra. Cerré los ojos. señaló el suelo. —Al suelo. Tomé una respiración profunda mientras lentamente llenaba mi culo. Cuando se sintió satisfecho de que estábamos solos. que permitía a siervos que no eran suyos cazar en sus escasas cincuenta hectáreas. él empujó. Sir Ben? —le pregunté mientras tallaba sus nalgas.

Sir Ben gimió en mi oído. gemidos y jadeos de Sir Ben. Sir Ben tomó mí pene. Él me llamaba dulce niño. mientras sus dedos se encajaban dolorosamente en los huesos de la cadera. que. Su sonrisa siempre arrugaba los ojos. la fuerza de sus muslos dirigiéndome. Dijo sus palabras con tanto sentimiento que hizo que mis ojos ardieran. Apretó con fuerza y jaló varias veces. Me di la vuelta a mi lado y me levanté sobre un codo para verlo. Las riendas habían dejado sus manos con gruesos callos. mi dulce niño. pero seguía estando duro. Sin dejar su ritmo. —No te entiendo. así como recibirlo. No le respondí. Quería decirle que lo amaba. la piel áspera. por lo que su frente se arrugó—. Cada sonido que hacía me excitaba aún más. yo quería que se quedara ahí para siempre. Grité de dolor. y voy a encontrar una manera de mantenerte. gracias a Dios. Me gusta dar placer. . Con un dedo. Sir Ben. Sir Ben se salió y se quedó tendido en la orilla. pero quería que fuera un hombre. ¿No te excito? —Sí. empalado en mí. Sir Ben me montaba como él montó su caballo. Tú eres mi niño ahora. Sus palmas raspando la suave piel de mis caderas. pero no me atreví. La fresca tierra alivió el dolor de mi pene. No lo hiciste. Con un gran gemido. Sir Ben se acostó sobre mi espalda. y él libero mi órgano y gritó su placer.árboles desaparecieron hasta que los únicos sonidos que llenaban mi cabeza eran los gruñidos. Mis rodillas cedieron y caí de plano sobre la hierba. Nos movíamos juntos. —Robin. El placer se disparó a mi abdomen. Nunca he jodido un culo tan firme y dispuesto. su ingle golpeaba mi trasero. él me acarició la mejilla —¿Te corriste? —preguntó. Mi miembro me gritaba con ardiente placer. mis bolas se movían mientras Sir Ben me jodía. pero no te puedo dar nada. se había suavizado un poco. Mis pezones se tensaron. Vio mi pene. Arriba de mí.

dulzura o bondad. —¿Por qué si quieres besar es actuar como una niña? Los hombres besan a las mujeres. pero ahora que me encontraste. ¿No estás contento? —Sí. —Agarrando la hose. Pero si actuaras como un hombre.Aun molesto por que me tirara del caballo y me empujara en el agua. señor. seguido por sus botas. subió a su caballo y me jaló detrás de él—. —¿Entonces por qué Sir Nick y Cob se besan si no tienen que hacerlo y no les gusta eso? —le pregunté. y yo estaba agradecido. lo hago —dijo con toda claridad—. —Sí. No me parece que te falte el deseo de complacerme. sabía que no podía irme sin ti. se los puso. Impaciente. me gustan los hombres. ¿me quieres? —pregunté. —Sí. sabiendo que lo hacía. se puso la túnica y cinturón. Simplemente lo hacen porque las mujeres lo quieren. No eras más que un niño amable y dispuesto. En el momento en que tuve mi túnica. Regreseépor ti. Así que ellos pueden actuar como niñas entre sí. No me gusta. Sir Ben. — No juegues con las palabras. me senté. pero antes de que la semana terminara. Tengo que ordenar el festín para los habitantes del pueblo y espero que la señora Anne no se enoje demasiado por . Levantándose. No me importa todo esto de las caricias y los besos. eras más gentil conmigo en San Asaph. —Ellos ya han demostrado que son hombres —dijo—. yo soy un hombre. —Sir Nicholas y Cob se besan. Yo hice lo mismo rápidamente. Los he visto. La consternación aumentó el ceño fruncido de Sir Ben. sabría qué quieres. No he descubierto lo que te falta. pero no les gusta. —No era responsable de ti en San Asaph. murmuré: —Sir Ben.

.no haberle advertido. Y debo ver a mi padre para hablar sobre la compra de su tierra.

Con un brazo alrededor de los hombros de la mujer le dijo: —Se veían medio muertos de hambre. La expresión de su cara decía que él había hecho esto antes —y en un breve tiempo. Jem? —Sir Ben preguntó. Sólo he conseguido dos ayudantes. cortó las patas de los pollos y las tiró en el suelo para el perro. Varios pollos recién matados sin cabeza estaban a la espera de ser preparados. —Eso sólo me da la tarde. La señora Anne estaba frente a la gran mesa que dominaba la cocina. —No invitó a la aldea a la fiesta. —Vas a tener que hacer mucho. —¿Cómo te va. Ambas tenían medias puertas para mantener a las gallinas y las cabras afuera. señora Anne. ¡Oh. como sabe. es un demonio. lo es! —La mujer habló con una familiaridad que dudaba que Sir Ben aceptara de alguna otra persona. permitiendo al mismo tiempo que el aire libre entrara. —Voy a hacer estofado de pollo para la cena. —Tomó un cuchillo. Puedo comprar la tierra ahora. . Pero esta noche. La mujer colocó sus manos en las anchas caderas. Ella veía a los sirvientes que veían a Sir Ben en silencio y con evidente respeto—. —Sir Ben se encogió de hombros y sonrió. y Jem necesita instrucciones hasta en la tarea más pequeña. y estarían bajo mi jurisdicción. se darán un festín aquí. el favorito del señor.La cocina estaba en la parte trasera de la casa con dos puertas que conducían a la huerta.

entonces se giró e hizo señas con su brazo fuerte. donde señaló un roble lejano. y su risa sonó fuerte. y le voy a pedir a los hombres que formen tiendas fuera de la casa y saquen la cerveza del cuarto frío. Un ciervo recién muerto colgaba de las patas traseras de una de las ramas. La seguimos fuera de la cocina a la huerta. Las dejas en los sacos para las nuevas almohadas. —Buen niño. Y no pierdas ni una pluma. riéndose. Hazlo afuera. y vi un lazo especial entre ellos y estaba maravillado de él. ni una. —Será mejor que empiece . Jem. y vi una vacía determinación en sus ojos que me decía que había sido tocado por las hadas. Sir Ben echó atrás la cabeza.El joven sonrió. Sir Ben. No debería de cazarlo en la primavera. Sir Ben. —No podía dejar de ofrecerles un festín. —¿Ese es de mi entusiasmo. Le diré a todas las doncellas que ayuden. por lo que no debería importar. —Hay una ironía en esto. bosque? —Sir Ben preguntó con La señora Anne negó con la cabeza. —Jem agarró un pollo. Mi padre mata de hambre a sus inquilinos y les daremos de comer con un ciervo robado de su tierra. —Estoy bien. Sir Ben parecía divertidamente culpable ante la observación de la mujer. pero la señora Anne lo tomó de sus manos y lanzó los pollos en una cesta—. o voy a tener plumas por toda la cocina. —El mayordomo lo cazó del bosque de Lord Childe. Empieza desplumando estos. —Lo haré. La señora Anne se echó a reír con él. ¿Puedes ayudar a la señora Anne a preparar el festín? —Sir Ben le dio un par de gordos pollos—. ¿Tenemos suficiente comida? Ella le sonrió como lo haría a un niño travieso. pero era un animal viejo.

Pero ¿qué acerca del pastel. Hice cinco moldes de pan esta mañana. Y tenemos un montón de faisanes desde el invierno pasado aun colgando de la despensa. por lo que deben estar perfectos. Caminamos hacia el árbol. Ella vino conmigo a casa de mi padre después de que mi madre murió. »—La señora Anne fue mi nodriza —dijo a modo de explicación—. Ella me crio. Se congelaron durante el invierno. —Es una linda piel de venado. —¿Pastel de almendras? Me encanta el pastel de almendras. —Puedo hacer pan de jengibre —dije. Estarán bien ahora. Tengo que ir a ver a mi padre. —¿Pastel? ¿Para la plebe? —Ella sacudió la cabeza en señal de desaprobación. —Cob tendrá que hacerlo. es único. y luego la señora Anne se enfadará conmigo por ser indulgente contigo. Sir Ben. —Sir Ben pasó la mano por el gran animal—. Asarlo entero tomará demasiado tiempo. Y puedo hornear un pastel de almendras. Pastel y bísquet. —Sir Ben sonrió. Rosticé zanahorias y nabos. No me podía imaginar a Sir Ben permitiendo que un sirviente se aprovechara de él. —Cob lo sabe hacer —la señora Anne estuvo de acuerdo—. —Lo vi preguntando. —Es posible que estorbes en lugar de ayudar. —¡Entonces voy a hacerlo para ti! La señora Anne me sonrió ante mi vehemencia y palmeó mi hombro. Sir Ben. Va a tener que cortarlo en cuartos. Vamos a tener carne de venado y aves.a asarlo pronto. queriendo ser útil en algo que podía hacer bien—. —Es un niño lindo. señora Anne? No hay festín si no hay algo elegante. Debería de haber sabido lo que sería. hasta que fui enviado a ser . Robin —dijo —.

y yo apostaría que el dorado cabello de Sir Ben de niño era tan blanco como el de Simon—. ¿Es tu hermano? —Mi medio hermano. —Entonces. —Si puedes hornear los postres.paje. seamos o no hermanos. el paje Simon corrió a través de la puerta de la cocina. Pero recuerda. Yo me colaba en la cocina en casa para ver. —Estuve de acuerdo y feliz de que se me permitiera ayudar. es una tarea menos para mí —aceptó la señora Anne. Sir Ben. Robin. —Ahí lo tienes. y los cocineros me permitían ayudar. —Ben. que bajó la cabeza ante la reprimenda. —Lo siento. Vi al niño rubio y vi por primera vez su similitud. En ese momento. aunque yo no podía imaginar que alguien viera a Sir Ben como un niño. Tenemos el mismo padre. Ellos tenían los mismos ojos marrones. Tienes que obedecer sus órdenes. en la cocina. . te estaba buscando. Tengo cinco medios hermanos y tres medios hermanas y Dios sabe cuántos más que no fueron reconocidos como yo. la señora Anne es la señora de la casa. pero luego mi padre se enteró y me lo prohibió. —Nadie conoce a este niño mejor que yo —dijo cariñosamente. —Recuerda que debes decirme Sir Ben. —Vio severamente a Simon. —Lo haré. ¿puedo hornear los postres? —pregunté—. —¿Robin es tu nuevo hombre? —preguntó Simon. ¿Puedo ir a casa a visitar a mi madre? —Él te dijo Ben —dije.

Los habitantes de la aldea se merecen un trato como el mio. —Se encogió de hombros antes de enfocar su atención de nuevo en Simon. Sir Ben sería un buen padre. y no merecía ser azotado por ello. —Sir Ben levantó al niño del suelo y lo lanzó alto. En la puerta. La señora Anne fue a buscar a Cob para que trabajara en el venado. supongo que para compensar la reprimenda. se giró y me guiñó un ojo. y Sir Ben lo abrazó con fuerza.—En primero lugar. Voy a ver al Señor Berard ahora para hablar sobre la compra de más tierras. o simplemente para los de la casa? —Prepara lo suficiente para todos. Sir Ben era todo lo que siempre había querido en un maestro y un hombre. Robin. Y en segundo lugar. Simon puso sus brazos alrededor del cuello de Sir Ben. —Sé bueno. Sir Ben subió al niño a sus hombros—. Agradecido de que nadie esperara que hiciera eso. . ¿Debo hacer lo suficiente para toda la aldea. Sir Ben caminó delante de nosotros a la cocina con el niño sonriendo feliz en sus hombros. él es Lord Robin para ti y para todos los demás. Asegúrate de preparar el pastel de almendra para mí. Llevaremos a Sir Nicholas con nosotros. Sólo la sonrisa en su hermoso rostro hizo que mi corazón se acelerara. —Muy bien. Quizás no era un pecado. después de todo. —Unos pocos. —No lo haré. —Y el pan de jengibre. Sir Ben. puedes montar frente a mí. no le digas nada a nuestro padre de él. reuní los ingredientes para los pasteles de jengibre y almendras. —¿Has tenido muchos hombres? —pregunté suavemente. lo atrapó con una sonrisa. a pesar de que parecía que nunca tendría uno.

pero Sir Ben aun no había llegado. Pero me di cuenta de que esta gente no me conocía. En un estante. suficiente para el pastel. y me pregunté si debería usar otra. no sabía muy bien qué hacer con eso. obviamente. por lo que me trataban como a un Lord. La gente del pueblo que me había visto con él ese mismo día me ofrecieron muy respetuosas reverencias mientras yo caminaba entre ellos. . Realmente era como un nuevo comienzo con nada de mi pasado que me obstaculizara. Aun había luz cuando las personas comenzaron a reunirse en el jardín frente a la casa. Decidí usar miel para el pan de jengibre y guardar el azúcar para el pastel de almendra que haría sólo para Sir Ben y quizás Sir Nicholas y Cob. Se impresionaría. y no ser tratado con respeto en la propiedad de mi padre. Se quedaron en silencio y respetuosos mientras esperaban. comencé a moler las almendras. y Sir Ben les había dicho que era un Lord. La comida estaba lista. Sir Ben tenía una cocina bien equipada con especies costosas. Yo estaba vestido con ropa hecha a la medida con tela costosa. y no podíamos empezar sin él. envuelto en tela. y con hambre. como el que utilizaba en el herbario. Revisé la despensa en busca de almendras y me encontré medio saco. dado que el pan de jengibre sería para todos los de la aldea y el azúcar era caro. me encontré con azúcar de Madeira. Después de haber estado en lo más bajo de lo bajo en San Asaph durante tres meses. Con un mortero. El azúcar iría después.recordando las recetas en mi cabeza mientras sacaba la harina y la mantequilla de la despensa. y me gustaría hacer también figuras de mazapán.

el aire se sentía como cuando una tormenta eléctrica está en curso. hasta que su mirada se posó por fin en mí. Le he pedido que me venda el terreno en el que se encuentra la aldea Childe. —A un viaje de pocos días —dije vagamente. Sir Ben pasó una pierna sobre la cabeza del caballo para saltar hacia abajo. Las bandejas de pan de jengibre que había hecho. Su entusiasmo y alivio era contagioso y me reí con ellos. El caballo se alejó en dirección al establo. milord? —preguntó una joven.—¿Está su propiedad cerca. Su lealtad es para mí. Con orgullo les . mi padre. Sir Ben gritó: —Iniciemos el festín. y me pregunté si los aldeanos lo notaron. —He ido a conversar con el señor Berard Childerley. Me sentía tan ansioso como los habitantes del pueblo. Un profundo silencio cayó. Mis mejillas se calentaron. Cuando la alegría estalló. —Sir Ben hizo una pausa. viendo los rostros expectantes. —Siempre la ha sido —gritó una voz. después de ver cómo vivían. Los siervos llevaban grandes platos de carne y pan. un grito de júbilo se elevó cuando Sir Ben y Sir Nicholas llegaron. buscando en el horizonte a Sir Ben. Me dio un guiño descarado. mientras que Sir Ben aceptaba el respeto de los aldeanos. Con el ruido de los cascos de caballos. Sir Nick siguió a los establos a un lado de la casa. platos enormes llenos de zanahorias asadas y nabos. Pero creo que estaban demasiado preocupados por la vida diaria y llenar sus vientres para prestar atención en ese momento a lo que su benefactor hacía en la oscuridad. pero Sir Ben permaneció montado y levantó la mano. olían deliciosos. »—¡Ha aceptado! Ahora es mi aldea.

En forma ordenada. Sir Ben me vio con curiosidad. un silencio cayó entre Sir Ben y yo. Tomé un pedazo pequeño de la suculenta carne de venado. verduras. Sir Ben tomó un pedazo grande de la carne tierna de venado y comió como un niño hambriento—. —¿Ella lo hizo? Confieso que cada vez que he disfrutado de una comida que ha cocinado. cuchillos y sus vasos para la cerveza. Como la gente charlaba a nuestro alrededor. No podía pensar en lo que había hecho. coloqué la comida en su regazo y me senté a su lado. —Es bueno —él estuvo de acuerdo. Robin —dijo. la gente tomó sus platos. ¿Te gusta el pan de jengibre? —pregunté con ansiedad. hablando como si fueran viejos amigos. Pero les había dicho a los siervos que dejaran el pastel de almendras y los mazapanes solamente para Sir Ben. —Su evidente disfrute de la comida me dieron ganas de cocinar todas sus comidas—. . —Dejé atrás el pastel de almendra solo para ti —dije en voz baja. señalando el plato. —La señora Anne utiliza romero y tomillo dulce. Ella los metió en las ranuras de la carne antes de asarlo a la parrilla —le dije. —Siempre pienso en ello. atendiéndose solos. nunca me he preguntado lo que implica la realización de la misma.ayudé a llevarlas para que la gente lo disfrutara. Se sentaron en la hierba a comer con Sir Ben sentado entre ellos. Come. Fui a buscar un plato y lo llené de carne. Sir Ben lo olió y luego lo mordió. —Abran paso a Lord Robin —dijo Sir Ben cuando me vio tratando de entrar. y un gran trozo de pan de jengibre y se lo llevé a Sir Ben. y cuando llegué.

En la puerta de entrada a la casa. todo el tiempo anticipando su admiración. vi hacia atrás para observar a Sir Ben riendo. Supongo que me creía un siervo hasta que me puse de pie. — . Mi bastardo hermano es el dueño de este pedazo de tierra y esta pobre casa. Después de moler las almendras y agregar el azúcar y el agua. absorto en la conversación. No perteneces aquí. con la piel marcada por la viruela entró por la puerta trasera. Mi interés en la carne que tenía en la mano se había ido. por lo menos tanto como pudiéramos. —Se apartó de mí y comenzó a hablar con los vecinos acerca de sus planes para mejorar las casas. temiendo que uno de los criados se acercara. Pero todo lo que obtuve fue su desprecio. Mi padre llegaría en algún momento. —¿Quién eres? —le pregunté—. En la cocina. —Vio a su alrededor como si estuviera contemplando un basurero—. había moldeado la pasta en mis manos dándole forma de frutas y flores en miniatura. Mi decepción era tan profunda. pero sería mejor más tarde que temprano. Estaba de pie con las manos en las caderas como si él tuviera todo el derecho de estar allí y yo no. Robin —dijo con voz ronca—. Un siervo no llevaba esas prendas bien hechas. Hablas como ayudante de cocina preocupado por sus pasteles y dulces. me senté en un taburete y vi el pastel de almendras en el que había trabajado con tanto amor. Tu nombre. —Lord Giles Childerley. Entonces las había pintado con colorante para darles un aspecto real. Los dulces de mazapán me habían tomado mucho tiempo. Él no parecía darse cuenta de que yo ya no estaba a su lado. en silencio. y la puse de nuevo en el plato y me marché en silencio. —¿Quién eres. —Cállate. que contuve las lágrimas. niño? Un hombre delgado.pero sus risueños ojos se endurecieron. Sir Ben quería que mantuviera mi nombre en secreto de su familia.

mientras seguía los torneos de las justas. Una mueca deformó su boca de labios finos cuando me recorrió con su mirada. —El tuyo es nada. —Qué hermosa pareja —dijo Lord Giles. pero conocía a un matón cuando lo veía. Y ahora le sirves en su cama. caminando arriba y abajo delante de nosotros—. Crucé la habitación para estar junto a Sir Ben. Lord Giles estaba en su espalda. El señor Giles caminó alrededor de la mesa donde yo estaba. —¿Qué estás haciendo aquí. —No me digas. Sir Ben me hizo a un lado y se abalanzó hacia Lord Giles. Giles? No fuiste invitado. Giles. No tenía miedo de Lord Giles. La voz de Sir Ben desde la otra puerta envió una ola de alivio que me recorrió. Te encontró en una pequeña aldea. En un instante. —No es asunto tuyo. ¿De dónde sacaste a este.Robin —le dije. Te eligió por tus lindos ojos y te vistió finamente. sujetándolo por el cuello. —Me debes mi título —dijo Lord Giles a través de sus dientes. Ben? Uno de tus muchos niños. —¡El mío fue ganado duro! Un honor ganado en el campo de batalla en Portugal. Con un brazo. Sir Ben lo tenía inmovilizó con la rodilla . —El rey nunca te habría nombrado caballero de haber sabido tu propensión por los niños. —¡Y tú me debes el mío! —Sir Ben estaba cada vez más enojado. y no tenía ningún deseo de conversar más con él.

Ahora. Las miradas que los dos intercambiaban eran tan intensas. le apretó la garganta. o te escoltaré frente e los aldeanos? —No eres más que las sobras de una prostituta —Lord Giles logró decir. soltó a su hermano y se levantó. Ellos quieren darle las gracias por el festín. deje que Lord Giles siga su camino. El aire estaba completamente inmóvil mientras esperábamos. Giles. y no eres bienvenidos a mi casa. —¡Tú invadiste! No te invité a mi tierra. rezando para que ella pusiera fin al encuentro antes de que Sir Ben matara a su hermano. tonto. Con una pila de recipientes vacíos. Por fin. ¿me da uno de esos encantadores dulces que hizo para Sir Ben? Con el reconocimiento de mi rango. La miré. Una vez má. —Fuera. Lord Giles me dio una . Los aldeanos caminarán hacia su casa pronto. Lord Giles torpemente se puso de pie y cruzó la cocina a la puerta por donde había entrado. dando varios pasos antes de que se atreviera a hablar de nuevo. ¿puedes tomar tu caballo e irte. Con su gran mano. Como si ella hiciera eso todos los días. —¿Festín para los aldeanos y ni siquiera es día de un santo? Te arruinarás. la señora Anne dijo: —Lord Robin. Los dientes de ambos hombres estaban desnudos. y cada uno veía al otro con odio.sobre el pecho. Sir Ben siguió apretándolo y mirándolo durante mucho tiempo después de que la señora Anne hablara. y no entres a mi propiedad de nuevo. que temía por la vida de Lord Giles.s tratando de que las cosas regresaran a la normalidad. dejó las bandejas sobre la mesa y dijo con calma: —Sir Ben. la señora Anne entró en la cocina y se detuvo. No creía que Sir Ben estuviera en peligro de un hombre al que había tirado sobre su espalda con tanta facilidad.

. pero en casa están la señora Anne y Jhone para hacer esas cosas. Lo observaba mientras los habitantes del pueblo le daban las gracias a Sir Ben y le prometían su lealtad una vez más antes de salir de la casa. que disfrutara mi trabajo me hizo sonreír. Caminamos a través de la casa hacia el oscuro crepúsculo. Señora Anne. pero no dije nada—. A pesar de que aún estaba herido por sus palabras. fui brusco contigo. La cocina y la costura están muy bien cuando estamos de viaje. —Vas a ser bueno en todas las actividades viriles para el tiempo que termine contigo. En dos bocados. Como frase de despedida dijo: —No lo corrompas hermanito con esa impía perversión. —Lo siento. —Estos son buenos —dijo con la boca llena—. está sabroso. Sí. —Ella tomó un dulce y lo mordió con el ceño fruncido. —¿Por qué? —le pregunté—.dura mirada antes de salir. Vamos a empezar mañana. como si se concentrara en ver si cumplía sus expectativas. —Me aterraba la idea. Las almendras en ocasiones son pesadas. Aliviado de que el hombre se hubiera ido. y quería que me elogiaras por algo que puedo hacer bien. No soy bueno en muchas cosas. Sólo quería complacerte. le pasé a Sir Ben el plato de los dulces. Sir Ben deslizó su brazo alrededor de mi cintura. Tomó uno y lo mordió. y no es demasiado pesado. se lo comió y tomó otro. debes probar esto. Vas a hacer las cosas que se ajustan a un hombre mientras vivas conmigo. entonces sonrió y asintió—.

Pero no me atreví. ser íntimo significaba entrar en mi culo o que chupara su pene.El sol de la mañana entraba a raudales a través de las ventanas abiertas. Unos labios que sonreían con tanta facilidad. Sir Ben lanzó un gruñido de placer y se rodó de mi espalda. no hacía otra cosa para indicar que le importaba. porque aparte de joderme. frotarme la cabeza. Me quedé donde estaba y lo vi con el rostro completamente sereno y satisfecho. dulce Robin. estaba feliz de hacer ambas cosas y lo hacía con gran placer. ¿Por qué no podía decir que me amaba. comenzando con los párpados y siguiendo por la recta nariz y los rosados llenos labios. Me pregunté qué haría si pasara la lengua alrededor de sus duros y rosados pezones o los jalaba entre los dientes. Buen niño. —Amaba que me dijera esas tiernas palabras. Estaba acostado boca abajo sobre la cama. con los ojos cerrados mientras se recuperaba. o rodearme con su brazo. pero luego mucha gente comentaba que el color azul y las largas y oscuras pestañas parecían más de una jovencita que de un varón. mientras que Sir Ben entraba en mí y jodía mi culo. pero su pecho era suave. A él le gustaban mis ojos. o que se sentía . Yo quería más que eso. Su hermoso rostro hacía que deseara besarlo. Para Sir Ben. Me preguntaba a menudo por qué algunos hombres tenían pechos velludos y cuerpos como el de Sir Nick y Cab. las piernas y las nalgas. mientras que otros permanecían lampiños como Sir Ben y yo. Pero quería que me besara y que hiciera mucho más conmigo. Robin —dijo en mi oído—. —Buen niño. Sir Ben tenía una gran cantidad de vellos rubios rizados en la ingle.

en el campo al aire libre. Mi cuerpo se tensó y se arqueó. Hoy voy a trabajar tus músculos. Sir Ben. . —Él va a regresar cuando se aburra o cuando haya tenido suficiente del tormento de sus hermanos mayores. a excepción de Jem. —Las lágrimas quemaban mis ojos. No me cubrí. Arriba. Incapaz de contenerme. riendo al ver mi culo desnudo y rosado. Ahora. Una oleada de agudas sensaciones recorría mi pene y bombeé mis fluidos en la cama. —Nick. Y quiero a cada uno de ellos. Robin. Nick. antes de ver a Sir Nicholas. Supongo que ya estaba excitado de la jodida —porque me recorrió el más intenso alivio y vergüenza. en casa. Sir Nicholas se acercó a sentarse en el lado de la cama. gemí fuerte. y Sir Nick entró. me hacía sentir innecesario. donde era el Amo de su mansión. y enterré mi cara en la almohada de plumas. —Ya has tenido el placer por lo que se ve.feliz conmigo? Había sido gentil conmigo cuando estuvo enfermo y vulnerable en la enfermería. Sonrió y me apartó rudamente. sino que me apoyé en el codo y besé la mejilla de Sir Ben. —Sir Ben se levantó de un salto y se acercó a mi lado de la cama—. — ¿Vamos a entrenar a los hombres hoy? —Lo haremos —dijo Sir Ben—. Le gusta tener el culo golpeado. Eso debería hacer que te levantaras para tu día. ¿Has visto a Simon? —Creo que aun está con su madre —dijo Sir Nick. como podía haber hecho hacía una semana. ¿qué quieres? Estás interrumpiendo mi placer. y me quedé jadeando como un perro en el sol. —Él se rio y conectó varios duros golpes en mis nalgas. causando que abriera un ojo y me viera con suspicacia. cuando el diluvio de mi placer me recorría. La puerta se abrió. Este chico es como tú. —Bueno —dijo Sir Ben con una sonrisa—. —Estoy muy contento —dijo Sir Ben.

—Buenos días. para protegerte de golpes y moretones. En la cocina. pasando la áspera gran mano sobre mi espalda—. Me bebí la leche y vagué por toda la casa hasta la puerta principal. Se puso sus pantalones de piel y apretó los cordones que corrían por las piernas. Sir Ben vertió agua de la jarra de plata en el recipiente y se lavó la cara antes de salpicar el agua sobre el resto de su cuerpo. Lord Robin? No hay necesidad de dejar cicatrices como esas. alguien ya ha hecho algún daño allí —dijo Sir Nicholas. nadie elogiaba a un hombre por eso. Pero debes usar ropa de piel. tomé un poco de leche y pan y lo comí de pie en la puerta de atrás viendo hacia el jardín de la cocina. —Sir Ben se puso una camisa de lino fino y una casaca de piel—. Lord Robin —Jhone gritó mientras barría el . Si alguno de los dos vio mis ojos enrojecidos. dejando un charco en el suelo. —Se ve caliente afuera. recuperé el control y me levanté. —Y se fue con Sir Nicholas. Saqué la sábana de la cama y la enjuagué en el lavabo para limpiarla de mis fluidos antes de colgarla hacia afuera de la ventana para que se secara. Robin. bromeando y riendo. Me vestí como se me ordenó. Las cosas que se me daban bien. ¿Quién ha dejado estas marcas en ti. Te veré en el campo frente a la casa. Sé rápido. no dijeron nada. Pero ¿qué estaba haciendo teniendo duelo por mis defectos en lugar de salir para que Sir Ben me enseñara a ser un hombre? Trataría de ser lo que él deseara. —Su viejo maestro lo hizo —dijo Sir Ben—.completamente humillado. era cocinar y coser. Sin hablar. Me gustaría meterle un palo por el culo por hacerle eso a Robin. pero no podía ir directamente al campo sin nada que comer. mientras bajaban las escaleras. —Sí. Yo lo sentí a mi lado.

se creó un blanco en un barril para la práctica de tiro con arco. La había sacado de su funda y la arrojó hacia el blanco. corriendo a buscar la daga. Al otro lado del campo. Lord Robin va a practicar contigo. salí a la luz del sol. Los pisos estaban impecables. . logrando acertar en el centro. siempre golpeando en el blanco. Una y otra vez. porque no aparentaba más de catorce años. Los tapetes junto a la puerta habían sido golpeados y limpiados y espolvoreados con orégano para mantenerlos frescos. Sir Ben usaba una daga ligera y de aspecto mortal. —Buen día —le dije. Quería mostrarle mi valor a Sir Ben. y abajo en una pequeña colina estaba el campo de entrenamiento. viendo alrededor. Sir Nicholas estaba entrenando a Rory. él es Huw. pero lo dejé pasar. eso me haría lucir bien. Con el espíritu renovado. Después de verlo durante un momento me acerqué a ellos. La casa era una cuarta parte del tamaño de la de mi padre. —Palmeó la espada del niño—. El césped fuera de la casa se mantenía recortado por las ovejas descarriadas del pastoreo. el paje de Sir Nicholas. en el uso de la lanza mientras montaba duro hacia un objetivo. Huw. y quizás si mi competidor era menos fuerte que yo. En lugar de un arco y flechas. pero me gustaba mucho más vivir aquí que allá. Un número de hombres practicaban con la espada. Sir Ben la tiró. su escudero. —¡Bien hecho. —Robin.gran salón. y en ese lugar estaba Sir Ben instruyendo a un joven a quien había visto brevemente en nuestro paseo. Sir Ben! —el joven gritó. No había una telaraña colgando en ningún rincón. Sentí una breve oleada de resentimiento por haber sido emparejado con un niño.

pero sin dudar lo sostuve. eso debería de ser. cada uno tan grueso como un haz y tan largos como la estatura de un niño de diez. Esperé a oírlo reír. Lord Robin. sin dejarlo en el suelo. eso era aún más insultante. Estoy contando. ¿qué esperas? —Sir Ben preguntó. Era muy pesado. —Miré a través del campo hacia el distante roble y comencé a caminar. —¡Corre! —dijo Sir Ben—. —Robin. lo harán otra vez y otra vez. —Vamos a hacer todo lo posible. »—Lleven el leño allá. Sir Ben señaló el campo hacia un roble a la distancia de veinte caballos. Lord Robin —dijo. Una vez que lo hayan hecho una vez. sólo que era alto para su edad. —No. Sostenlo de esta manera. y entonces vi que Huw ya había comenzado. —¿Y luego vendremos por otro? —pregunté. El niño sonrió. Y él estaba en marcha. tratando de parecer como si no fuera difícil para mí. En el borde del campo había una pila de grandes leños. Sir Ben tomó uno—. Huw —le dije con entusiasmo. —¡Síganme! —Sir Ben se alejó. —Miró a Huw y luego a mis ojos—. y yo hice lo mismo. Con facilidad. pero no lo hizo. señor. . a través de tus brazos como si fuera un haz de leña. —Nada. Huw lo sopesó en sus brazos. veinte veces. Lleven el leño y luego regresen con él. «¿Doce?» Era más joven de lo que pensaba.—Vamos a mostrarle a Sir Ben lo que podemos hacer. Estaba bromeando. Se va a puntuar el tiempo. —Doce. y lo seguimos. —¿Cuántos años tienes? —le pregunté.

y no podía levantarme. Al ser más alto que Huw y con las piernas más largas. cayendo en la hierba. Llegué con Sir Ben por segunda vez y caí a sus pies. Si me detenía. Jadeante. El leño en mis brazos sin duda pesaba lo que dos hombres muertos. pero no podía renunciar. De alguna manera el árbol parecía mucho más lejos esta vez que la distancia de una veintena de caballos. jadeando y gimiendo. Huw seguía corriendo. En la hierba sobre mis manos y rodillas. Di media vuelta y eché a correr de nuevo.Corrí. el cabello como el oro reluciente. cuando el leño rodó hacia él. Me di la vuelta y echó a correr hacia el roble de nuevo. Estaba a mitad de camino de regreso cuando Huw me alcanzó y me pasó. Había sostenido dos vueltas el leño. Quería correr del campo y esconder mi humillación. pero no me podía mover. Por fin. Huw estaba de regreso delante de mí. —Uno —dijo Sir Ben con una amplia sonrisa. Mis miembros temblaban. no veinte veces. Dio un salto hacia atrás. me puse sobre mi espalda inundado de vergüenza. Sir Ben. —¿Seis? Hice seis. Veinte veces tenía que hacer esto. Ahí me detuve y me di la vuelta. entrecerró los ojos a causa del brillante sol. . Yo iba a colapsar. el niño se unió a mí. De la tierra en donde estaba. El niño estaba con la cara roja y parecía a punto de caer. llevando el pesado leño. Sir Ben parecía un gigante. —¡Cuatro por mí! —Huw gritó triunfalmente a mi lado. lo alcancé y lo pasé. Mi pecho gritaba de dolor. con los brazos cruzados sobre el pecho. iba a caer. Llegué al roble con mi corazón latiendo con fuerza y ardiendo en el pecho. Mis piernas temblaban como una temblorosa anguila en un plato. En el momento en que llegué con Sir Ben con el leño. Temía que mi entusiasmo inicial hubiera hecho que tuviera un error de juicio. Eran sin duda la distancia de cuarenta caballos. levanté la vista y vomité el pan y la leche. Llegué al árbol y sólo mi propio impulso me sostenía.

aunque no me sentía magnánimo. —Corrí seis veces. pero había que apuntar algo. . Sabía que no podrían manejar las veinte vueltas. Huw se puso de pie. no hacemos burla de nuestros semejantes. —Me venciste justamente. Pero Huw. Por fin. —Él pasó el brazo alrededor de mis doloridos hombros—. —Eres inexperto y no entrenado. eso es verdad —dijo Sir Ben—. y me sentí lo suficientemente estable como para unirme a él. teníamos la cabeza baja. Sir Ben le dio al niño un pequeño empujón. Aliviado de que lo dejara ir. Vas a ser un buen hombre. —Soy muy torpe y débil. Quería ganarle.mirándonos. Lado a lado. Levanté la vista hacia la cara de Sir Ben. —Su tono era amable pero firme. No aceptaré nada menos. Lord Robin sólo dos —dijo Huw. —Sí. —Ahora ve con tu caballero. Sir Ben palmeó gentilmente mi hombro e hizo lo mismo con Huw. En ese momento quise ser tan magnánimo como Sir Ben. Huw se giró hacia mí y bajó la mirada. —Bien niño. estaba muy seguro de que me iba a castigar por mi pobre actuación. Me entraron ganas de llorar de alivio. como niños que habían decepcionado a su padre. cuatro —dijo. Robin. aunque fuera sólo un niño de doce años. —Perdóname. Lord Robin. Huw. Huw salió corriendo. Tengo la intención de entrenarte. No encuentro una falta en ti. Lo vi a los ojos. —Mañana vas a hacer tres vueltas y el día siguiente. seguro que ahora que el niño se había ido me llamaría la atención por mi fracaso. Creo que él te quiere a caballo con una lanza en tu mano.

Sir Ben. si mi padre amenaza tu casa. Obedecí de inmediato y me quede frente a él. Cuando estuvieron listos y esperando. pero mira. El resto están mal alimentados y tendrán que construir su fuerza. Sir Ben riéndose de su propia broma. Hay dos hombres de la aldea. Voy a decidir el mejor curso cuando llegue el momento. —Confieso que yo también lo prefiero. —Tengo una familia leal. nos vimos obligados a preparar los caballos nosotros mismos. —No te apresures —dijo—. Sir Ben miró hacia la puerta. —Niño hermoso —dijo y agarró . El escudero de Sir Nick y su paje. —Levantó los dedos—. Él inclinó la cabeza hacia un lado. aunque yo prefiero montarte. Debes de estar orgulloso de ellos. —Tus hombres trabajan duro —dije—. —Sir Ben. ¿Me estaba señalando mis defectos? Todos los demás lo habían hecho. Lo obedecí y vi a los hombres entrenando con mucho más éxito que yo. cuatro mozos de casa. —Ahora tienes los habitantes de la aldea. Está mi escudero. A veces usamos la fuerza y a veces la diplomacia. el mozo de cuadra. Sir Ben. Pero por ahora me vas a mostrar lo bien que sabes montar a caballo. Ahí están Sir Nick y Cob. —Bájate los pantalones —ordenó. —Caminamos hacia el establo. Trece hombres y yo para defender esta casa cuando tu padre venga a buscarte con quinientos hombres bien entrenados.Mira el campo. —Hay once hombres adultos en la aldea. Entonces vi lo que quería decir. me iré voluntariamente con él. Simplemente estoy diciendo a lo que nos enfrentamos. Con todos los hombres en el campo. esperando. y tres de ellos son viejos.

señor —murmuré. Sir Ben me colocó sobre mi abdomen. Entrelazando sus dedos con los míos. Después de un momento. Por encima de mí. — Frotó fuerte y rápido mi miembro mientras yo jadeaba contra su hombro. y se movía rápido. recorriéndome. mientras que él se quitaba la suya. Pero mi placer. poseyéndome. Su pene llenaba mi culo. Con un grito lujurioso y un frenético bombeo. Amaba la sensación de su peso sobre mi espalda presionándome hacia abajo. Dejé caer la frente sobre su hombro. anhelaba . y se hizo tan intenso como si no hubiera ningún otro sonido en el mundo. no se liberaba. Sir Ben me indicó que debía desnudarme. Aplastado debajo de él. y el olor llenaba mi cabeza. me soltó y se quedó mirándome. ardiendo en mi culo y subiendo por mi cuerpo. me llevó a un cubículo vacío y me jaló hacia una paca de paja fresca y limpia. Me quité totalmente la ropa. La fricción era caliente. —¿Qué sucede. Era cierto que me había corrido solo cuando era flagelado. Robin? Esta mañana te corriste a borbotones en la cama. pero él me mantuvo firme. gritó su liberación hacia el techo. —Quédate donde estás. dentro y fuera. Con un dedo. una vez elevado. Sir Ben frotó mi pene una y otra vez con su gran mano y agarró mis bolas con la otra. La sensación de su piel junto a la mía era tan atractiva que mi órgano se sentía en condiciones de estallar. me penetró con solo la ayuda del pre-semen que exudaba de su grueso pene. Me excité de inmediato y traté de girarme para que me tomara. y con la cara sobre la paja.mi pene. La aguda paja se encajaba en un lado de mi cara. ¿Realmente eres como Sir Nick y te gusta ser flagelado? No podía responder. y despreciaba cualquier recuerdo de ese hombre. pero el ser flagelado me recordaba al maestro Eadward. —No sé. los jadeos de Sir Ben eran los únicos sonidos en el establo. El calor era tan intenso que podría haberme derretido en el suelo.

y mis mejillas ardían de color escarlata. Sir Ben. —Bien. —Sí. Sir Ben estuvo encima de mí. — Acuéstate boca arriba. niño? Funcionó bastante bien esta mañana. y se sentó arriba de ella. y dejé que mis rígidos músculos se relajaran hasta que se derritieron como cera caliente . Y estaba tan excitado que todo mi cuerpo temblaba con dolor. sabiendo que no lo haría. La colocó en el cubículo y luego una más. —Sir Ben se levantó. —¿Entonces qué sucede? Quiero dar placer cuando tengo placer. —Tu pene está de color azul. —¿Flagelo tu trasero? —preguntó. En mis piernas. odiándome. y se deslizó hacia un lado. Mi cuerpo quemaba. Su respiración se hizo más lenta hasta que fue suave incluso en mi oído. sí. sin saber si estaba siendo objeto de burla. Sir Ben me colocó de modo que mis pies se levantaron del suelo. Obedecí. Estaba indefenso. ¿Sucede algo? —No lo sé. La conmoción y el dolor se extendieron a lo largo de mis nalgas y piernas como un fuego en un campo de verano. y levantó una paca de heno con la misma facilidad como si no pesara más que una hogaza de pan. hermosamente desnudo. Quiero que también seas feliz. Lo vi a los ojos. Obedecí. Palmeó sus velludos muslos—. Pero necesitaba ayuda y no conocía ninguna otra manera. ¿Cuál es tu respuesta. Robin. Mi rostro se inundó de calor. gritando de dolor cuando pasó la mano por mi miembro. La primera palmada fue tan fuerte que se oyó más de lo que la sentí. ¿No te excita? —Sí. Durante mucho tiempo. señor —murmuré.correrme. No quería que pensara que era un depravado—. Pero la segunda la sentí. Era suyo. por favor.

y después explotó mi mundo. Vamos a montar. Oí mi propio grito. Mi cabeza colgaba casi tocando la paja en el piso de tierra. . floté allí por una eternidad. Me di cuenta de mi respiración jadeante. me asusté. Mi cuerpo estaba en llamas. y me sentí en paz.sobre las piernas. se deslizó hasta el suelo. soy yo. y amo los retos. Cuando llegué a la cima. —No hay vergüenza en cómo tomas tu placer. ¿Por qué no me decías que lo necesitabas? —Me daba vergüenza —le dije. Los golpes en el trasero hicieron que toda mi ansiedad volara en un momento. —Se inclinó para besarme. Con un largo suspiro. No podía verlo a los ojos. mirando su pecho. Mi liberación salió bombeando de mi pene. Pero me pregunto sobre toda esa vergüenza que tienes. Sir Ben dijo: —Ahora ese antiguo maestro tuyo no está aquí. ¿Qué tan malo puede un niño ser para que su tutor le hiciera esto? Me parece que tienes un buen comportamiento. y yo incliné mi rostro. acunándome como a un bebé en brazos. Quedé inerte sobre los muslos de Sir Ben. El fuego dentro de mí se elevó y subió a una altura insoportable. girándome de frente a él. pero no lo reconocí como mío. Sosteniéndome cerca de su cuerpo. El único hombre que tienes que complacer. —Parecía que nunca hacía nada bien. —Así que eso es todo lo que necesitas —dijo en voz baja—. y por un breve momento. Levántate y vístete. pero sólo me besó en la frente—. Mi entorno se hizo visible de nuevo. Y me pregunto acerca de las marcas en tu culo.

Se les daba una buena comida para fortalecerlos para el trabajo y se iban contentos y agradecidos. Cada día. —Sir Nick es ágil para un tipo tan grande —le dije a Huw mientras esperábamos a Sir Ben. pero el siguiente año toda la aldea llamada Benedict se beneficiaria —y también Sir Ben ya que la renta se pagaba con parte de los cultivos. eso no ayudaría con el cultivo de este año. Las malas cosechas serían una cosa del pasado con tierra suficiente como para dejar la tierra descansar entre cosechas. —Lo es —Huw estuvo de acuerdo—. llegaron con un gran deseo de complacer a su Amo. esperándolo. Gana grandes premios. Me siento orgulloso de servirle. Las semanas pasaron rápidamente. Sir Ben establecía la orden de entrenamiento para sus hombres y entonces se dirigía hacia mí. Sir Ben le había dado a cada familia una suma de dinero para mejorar sus casas. Apostaría que . Del otro lado del campo. y todos los días Sir Ben entrenaba a sus hombres. que ya estaba plantado. Sir Nicholas practicaba con Rory con las espadas.Julio en Casa Benedict. y dejó más tierra para los campos más nuevos. A los jóvenes de la aldea se les ordenó venir a la casa medio día dos veces por semana para entrenar con la espada y la lanza. pero él gana más en las peleas de espadas. Puede que no sea el favorito de las damas en los torneos como Sir Ben. La espada es su especialidad. Me quedaba en la pila de leños con Huw.

Sir Nicholas tiene cuarenta años y le gusta la comida. Huw. —Sacó el pecho. Lord Robin. Dos . En su mayor parte. Sir Ben había dejado mi formación con la espada a Sir Nicholas. —¿Qué tenemos aquí? —Sir Ben se acercó a nosotros. Sir Ben es joven. Espero ser tan guapo como él cuando crezca. mientras que Sir Nick nos daba indicaciones a su manera amable y paciente. Vi al niño con la nariz chata y pecas. —Sí. dudaba que eso fuera a suceder. ¿Sir Ben es el favorito de las damas? —Bueno. Huw siguió con orgullo: »—Él me ha estado entrenando bien. Pero sí. Palmeó sus palmas y luego colocó sus manos en las caderas—. Sir Ben es mejor en todo”.es mejor que Sir Ben con la espada. que era casi tan alto como yo. Dice que voy a ser su último paje. Una dama de una casa muy rica quería casarse con él el verano pasado. —Entonces. —¿Y tú prefieres a las niñas? —le pregunté. Sir Benedict es amado por todas las damas. —Además. porque ya terminó de entrenar niños. —Huw me miró con cautela antes de continuar—. Pero todos sabemos que él prefiere a los hombres. su largo cabello ondeando con la cálida brisa de la tarde. —Si eres amable con las damas y las haces reír. y yo había practicado durante horas y horas con Rory. y luché contra la tentación de decir: “No. Nunca había tenido un mejor maestro con la espada ni con nada. Le sonreí al niño. Él nunca nos llamó estúpidos. haciéndome sonreír. Yo soy un hombre de damas. y nunca hizo burla de nosotros. él es muy guapo. siempre le gustarás —le dije para animarlo. a pesar de que él no va a heredar nada.

Estaría muy lastimado si me vencía un niño de doce años. Vi a Huw. No es que cada momento en la casa de Sir Ben fuera bueno. —¿Podemos hacerlo. —Recojan esos leños —ordenó Sir Ben. a pesar de que admitió que amaba mi pastel de almendras y los dulces de mazapán que había hecho. que comía como él. —A su servicio. El último en terminar limpia las botas del otro —dijo Huw. iba casi como el cuerpo de un caballo delante del niño. y rápidamente empecé a sudar.jóvenes bribones vagos. Sir Nicholas y Rory se habían unido a Sir Ben. dos. sus mejillas color de rosa de la emoción. seguí adelante. y para cuando Huw y yo regresábamos desde el roble en la vuelta numero veinte. Huw? —Podemos. Sir Ben. pero Jhone hacía eso y le enseñaba al joven Simon para que él pudiera reparar la ropa de Sir Ben. —Como quieras —estuve de acuerdo. —A la cuenta de tres —dijo Sir Ben—. A pesar de que era sólo un niño de doce años y yo tenía dieciocho. . Nunca había sido tan feliz en mi vida. buenos para nada. Yo quería reparar su ropa. pero no me lo permitía. pero siempre con amabilidad. Corran como si volaran. sabiendo cómo amaba Sir Ben molestar a los jovencitos. Se vería como Sir Nick un día. y los tres observaban. Desde luego. El sol brillaba alto en el cielo. bribones. Lord Robin. tres. cuando ellos se encontraran en el circuito de torneos. Huw sonrió y se cuadró. Ayer se las arreglaron para cargar el leño durante dieciocho veces cada uno hasta el roble y de regreso. Huw y yo levantamos el leño y esperamos órdenes—. Sonreí. era un buen rival para mí y más fuertemente construido. Uno. Quería cocinar. Hoy espero que corran los veinte. cuando se enteraron de la carrera.

Sir Ben. Renuncié a querer ganar. su tono alentador. Lord Robin. —Sir Ben tomó mi mandíbula con una mano e inclinó la barbilla. sabiendo que eso significaba más para él que para mí. No queriendo levantar sospechas. Huw. consiguiendo fortalecer sus flexibles músculos. No sentía nada de eso con Sir Ben. Me di la vuelta sobre mi espalda y vi a Sir Ben. Mis piernas están cediendo. Mi corazón dio un brinco y mi vientre ondeaba mientras lo miraba. rehusándose a ganarme aunque yo le daba lugar. Nick. así que fue una verdad suficientemente buena. Huw era sólo un niño. y me agarró la mano. Quería que me besara largo y suave en los labios. cuando llegó junto a mí. Mis pulmones ardían como lo habían hecho el primer día. Yo estaba realmente sin aliento. Él se acercó a mí. pero . —Son hombres buenos. puedes hacerlo —dijo. —Lo son. le grité: —No creo que pueda correr el último tramo. Palmeó mi pecho y la respiración que me quedaba quedó atrapada en mis pulmones. Sir Nick jaló a Huw y lo abrazó levantándolo del suelo y riendo. Mostrando lo buen y justo hombre que sería. Hombres finos —dijo Sir Nicholas. Vi los encantadores ojos y sabía que nunca había conocido el amor antes. Aún a cierta distancia. Él me alcanzó rápidamente. en efecto. — Era difícil hablar. Cuando era niño.con rostros sonrientes nos esperaban. cuando creía estar enamorado del maestro Eadward. pero esa vez fue después de solo dos vueltas. y había trabajado muy duro durante estas últimas semanas. Esta vez se trataba de todo el recorrido. jalándome para que me pusiera de pie. Terminamos en el mismo exacto momento y caímos al suelo delante de nuestros caballeros. —Vamos. decidí ir más despacio. esos sentimientos estaban siempre teñidos de miedo y vergüenza.

Sin detenerme corrí hacia el quintain. empujando y atacando. centrándome en el escudo de madera. —Toma un arma —dijo Sir Ben. Me apartaba más y más atrás del campo. Después de un fuerte abrazo. Huw y su caballero se fueron con Rory para practicar con la lanza. Atrás quedaron los días en que estaba lejos de la meta y no tenía suficiente fuerza para lograr sacar el arma que se clavaba en el suelo. me giré hacia Sir Ben. Había una quintain para la lanza y otra más pequeña que los caballeros usaban con sus espadas. había corrido 16 Quintain. Puedes practicar con el quintain16. Sir Ben era más alto. Feliz. y salí corriendo del lugar para evitar el giro del saco de arena del quintain. mientras que Sir Ben me llevó a través del campo hacia una pila de viejas espadas oxidadas tiradas en el suelo.sabía que no lo haría. empapando su camisa. Sin embargo. Funcionaba de manera que el poste con el saco de arena giraba y derribaba al hombre que no conseguía salir rápidamente del camino. con lo que todas las habilidades que él me había enseñado me sostenían. superaba mi alcance. Levanté mi arma y la blandí para defenderme. Por un buen rato. Pero él también tenía una espada en la mano. Yo no era el único sudando. . Su cara era una máscara de indiferencia y Sir Ben iba tras de mi sin piedad. Entonces lo golpeé de nuevo. me gustó el juego. Por si eso no fuera suficiente. Metí la mano en el montón de espadas oxidadas y tomé la empuñadura de la primera que sentí en la mano. listo para continuar con el entrenamiento. Yo era un experto en evasiones. golpeé mi objetivo. y se abalanzó sobre mí. me soltó. El sudor corría por su cara. —Ahora vamos a practicar con la espada. y era mucho más fuerte.

Por el amor de Dios. con una espada en la garganta. Sin pausas ni vacilaciones en el movimiento de su arma. Se lanzó de nuevo hacia mi corazón. si tuviera un espejo. y mi caballero parecía como si me fuera a matar. No lo dejó como yo esperaba. ¿estás tratando de matarme? —grité. y cuando fuimos descubiertos. aunque más viejo que Sir Ben. vi a Sir Nicholas dirigirse hacia nosotros. a un arroyo que corría cuesta abajo y a un lado del campo. estoy cansado —logré jadear. y ahora él me traicionaba tan cerca de mi victoria con el leño. . Mis músculos gritaban. Y entonces la ira me inundó. Decidí tomar un gran riesgo. Estaba fatigado mas allá de toda medida. me culpó. ¡por favor! La indiferencia fue el único sentimiento que pude ver en su hermoso rostro. Había usado su fuerza superior y el poder de su mayor posición para obligarme a una unión que muy pronto supe que sería destructiva. me incliné. En la primera oportunidad. Él también me había utilizado y me traicionó. uno que Sir Nicholas me había enseñado. Y quería que me amara. En un momento podría estar sentado en él. Mi tutor también era un hombre bien parecido. Lo amo. y yo lo bloqueé pero aún me movía hacia atrás. Debería de ser igual a la mía. Al bosque detrás de la casa. Las lágrimas ardían en mis ojos y comenzaron a caer mezclándose con el sudor. Sir Ben avanzaba hacia mí. Por el rabillo del ojo. —Sir Ben. me acerqué. mi cara me diría sobre mi miedo y sufrimiento. la expresión de su rostro que hablaba de su confusión y miedo. sobre mi culo.veinte vueltas en el campo cargando un pesado leño. Él no era mejor que el maestro Eadward. sino que se fue tras mí más duro—. »—Sir Ben.

Sir Nicholas echó hacia atrás el pie y pateó el trasero de Sir Ben. Mis dientes apretados con tanta fuerza que la mandíbula me dolía. Por fin la quitó y lo que hizo después me sorprendió. niño. sin el grado de caballero. —Sir Nick dio la vuelta a mi lado y puso su mano sobre la mía. tropezó y cayó sobre su espalda. —Lord Robin. nada más —dijo encogiéndose de hombros. como una nube de tormenta en un día de verano. —¡Avergüénzate. seguida rápidamente por la aceptación. se perdió en Sir Nick en ese momento. Sir Ben me miraba a los ojos. Mientras que Sir Nick mantuvo su mano firme sobre mi hombro. —Habló en voz baja como uno lo haría con un caballo que se asusta fácilmente. y nadie dijo nada. lentamente solté la espada de hierro de mi mano—. recorrió el rostro de Sir Ben. Él no habló. —Decidí que era hora de poner a Lord Robin una prueba.levanté mi pierna. Era difícil ver con el sudor cayendo de mí frente a los ojos. Buen niño. Di un salto sobre mis dos pies con la espada en la mano y empujé la punta de mi oxidada y roma arma contra su desnudo cuello. Una mirada de indignación. y nada más que el odio llenó mi corazón. cuando se puso de pie. A pesar de que era más de diez años mayor que Sir Ben. . Tomado por sorpresa. Sir Nicholas siempre lo trataba con deferencia y le hablaba con gran respeto. Mi mirada estaba fija en Sir Ben. Jadeaba. no me moví. el miedo se apoderó de mi corazón. mi corazón estaba llenó de rabia. Vamos. y yo no podía hablar. y le di una patada con todas mis fuerzas en su parte media. No tenía ni idea de lo que podría haberle hecho si Sir Nick no hubiera intervenido. dame la espada. La hermosa sonrisa que siempre conseguía una sonrisa en respuesta de cada persona a su alrededor. y nunca se olvidaba de llamarlo Sir a pesar de que Sir Ben tenía la costumbre de decirle a Sir Nicholas. maldito idiota! —bramó. Nick.

En el interior del fresco gran salón. me tengo que ir. sino simplemente una buena casa. —¿Tu padre te encontró? ¿Está aquí? Sir Ben va a hacer algo. —Él no estaba bromeando —le dije. Lord Robin. Tus mejillas están tan rosadas como la flor del manzano. Él siempre bromea. —¿Has venido a pelar nabos. estuve de pie. Mi interés por la cocina era de su agrado. no era raro. vino a donde yo estaba sentado en un taburete junto a la puerta. Lord Robin? Y mientras estás en ello. Aunque un hombre en la cocina en una casa grande. seguramente estaba bromeando.Me alejé de ellos. ¿no te hace eso sentir mejor? . no te preocupes. donde la señora Anne trabajaba con Jem y Jhone. a través del campo hacia la casa. y la bebí con avidez—. ¿le quitarás la cáscara a los guisantes? Cuando no respondí con una sonrisa por su broma como siempre lo hacía uniéndome a ella en su mesa de trabajo. y parece que estás a punto de llorar. paralizado por la ira. entré en la cocina. esta no era una casa grande. me aleja con su crueldad. Jem y Jhone me miraban pero no dijeron nada. Lo que sea que el Amo te hizo. La señora Anne siempre me había tratado con gran respeto y amabilidad. Lord Robin? —Su voz era suave. mi corazón dolía. Se trata de Sir Ben. —Sí. —¿Ha sucedido algo. —Vamos. y yo era un Lord que nunca debería de poner el pie en una cocina. Sé que te gusta eso. —Probablemente me oí como un actor de teatro. —Lord Francis no está aquí. No sabiendo qué más hacer. —Me trajo una taza de leche de la despensa fría. Ahora. —Voy a traerte un poco de leche fresca.

Ahora lo vi. y cuando me haya ido. En el gran salón se colocaba la mesa principal dispuesta como de costumbre. pero fue Sir Ben. sobre una elevada tarima se colocaba una gran mesa de roble oscuro. —He dicho que salgas de la cocina. Me lavé las manos y tiré el resto sobre mi cabeza. se va a dar cuenta que era bueno para algo —me dije entre dientes y me dediqué a reunir los ingredientes de la despensa. empapando la camisa. —Estoy haciendo lo que mejor hago. —No. Las sillas tenían respaldos altos y cojines en los asientos. —Robin. Afuera. gracias. no yo. Estaba trabajando duro cuando Sir Ben entró en la cocina. que me miró todo el tiempo pero no dijo nada. quien salió de la cocina. —No lo miraba sino que seguía con la mezcla de mantequilla y azúcar. Sir Ben se sentó en . señora. niño. me quité la casaca de piel y sumergí una cubeta en el agua.—Sí. regresé a la cocina. con brillantes patas labradas. ¿qué estás haciendo? Te he dicho que permanezcas fuera de la cocina. Hacía pasteles y pudines mucho mejor que la señora Anne. Al diablo con Sir Ben. —Un silencio de muerte cayó. Estás demasiado caliente — dijo. —Voy a hacer un pastel de manzana y un pastel de nuez. Iba a cocinar algo. —Ve a limpiarte en el pozo.

—¿Ya le pediste perdón a Lord Robin? —Sir Nicholas dijo entre bocado y bocado de su carne de cerdo asado y lo suficientemente fuerte para que oyera. Sir Nicholas soltó un bufido. pero no sería castigado de nuevo. Rory. Y debido a que se trataba de una casa en la que las reglas eran flexibles. —Lo haré en mi tiempo libre. aunque nunca había sido nombrado como tal. Aquí era pequeña y solo tenía uno. —Perdóname. Dejé la verdura en el plato de Sir Ben con su pan antes de sentarme a su lado. Corté y serví el asado de cerdo. No estoy ofendido —dijo. La tarea de un escudero era cortar la carne para su caballero y servirle. había actuado como el escudero de Sir Ben. y sólo si lo considero conveniente —bufó Sir Ben. Sir Nick le sirvió a Cob. En la casa de mi padre esa mesa era larga y tenía dos soportes. Lord Robin. y dado que estaba en un estado de ánimo rebelde. viendo solamente la copa que llenaba. No usurpes la posición de Rory. La . caminé detrás de la silla Sir Ben y llené también la copa de Sir Nicholas. niño.el centro con Sir Nicholas a su derecha y después Cob y Rory. Con una mirada que me habría asustado en otra ocasión. pero siguió comiendo y no dijo nada más. Sólo quiero honrar a tu caballero. La señora Anne y Jem llevaban la comida a la mesa alta. mientras que Rory servía a Sir Nicholas. A su izquierda estaba mi lugar. Sir Ben dijo: »— Siéntate. Había tomado el castigo de Sir Nick en el campo. —Como quiera. Los pajes estaban sentados en una mesa al lado de la mesa principal. mientras que yo llevaba los pasteles y postres que había hecho y las coloqué frente a Sir Ben. Tomé la jarra y llené con vino la copa de Sir Ben. Me rehusé a mirar a Sir Ben a los ojos. Desde que llegué a la Casa Benedict. en tono de advertencia.

Sir Ben. escuchaba el murmullo de la conversación elevándose en el gran salón. Caminé a través del gran salón. no te quedes aquí mientras que la vajilla se lava. Ya no tenía apetito por lo que dejé la comida en el suelo. pero no dijo nada. Estaba cerca de oscurecer. y el niño parecía nervioso. Decidí dormir en el gran salón con los hombres. No lo provoque más. .tensión en la mesa subió. ¡ve a tomar tus alimentos a la cocina! Dejé la jarra de vino en la mesa e hice lo que él me mandó. porque ellos no estaban. Ya has enfurecido a Sir Ben. —Lord Robin. Mi corazón latía con fuerza. mirándome—. Encerraría mi corazón con hierro. Mi rabia por la traición de Sir Ben en el campo no me había abandonado. Los siervos más bajos de la casa y los pajes limpiaban las ollas. Por la mañana. y Cob debían haberse retirado a la pequeña sala y cerrado la puerta. Yo respetaba su consejo y salí de la cocina. La señora Anne daba instrucciones. —Esto es ir demasiado lejos —dijo. pero yo nunca había lavado ollas. pero el que un Lord le estuviera sirviendo el vino tenía a todos en la sala mirándome. pero nadie me habló. Nadie me haría daño otra vez. donde el perro se lo comió rápidamente. De pie entre Sir Nicholas y Cob. pero también me sentía extrañamente triunfante. Sir Ben se puso de pie. Se podría oír el ruido de un alfiler al caer. me gustaría salir y regresar al monasterio. Aun estaba en la cocina cuando los criados trajeron las ollas para la limpieza. Desde la cocina. Su oficio de la herrería lo ponía en un nivel menor al de Sir Nicholas que era un caballero. Si deseas ser un siervo. tomé la copa de vino de Cob y también la llené. caminé junto a él al otro lado del gran salón hacia la cocina con mi comida. El herrero miraba inquieto a su hombre. Sir Nick. por lo que los sirvientes ya estaban acomodando sus catres para prepararse para dormir.

tirándola al suelo. . —Intenté de nuevo pasarlo. y él conmigo. todo el tiempo evitando su mirada. y cuando terminé. Creo que ha estado vagando por las calles durante mucho tiempo. Podría estar enojado con él. ella dijo: —Un hombre se acercó a la puerta de la cocina. pero era un buen hombre y nunca echaría a un mendigo de la puerta. como siempre. volvió a decir—: Desnúdate. —¿Cuáles son sus habilidades? ¿Necesitamos más ayuda? —Nosotros no. Por la mañana veré si le podemos ayudar —dijo Sir Ben tan fácilmente como yo sabía que lo haría. —Vas a dormir en mi cama. Ahora. Así lo hice. »—¿Qué estás haciendo? —Conseguir una manta para dormir en el suelo del gran salón. La tarea de un escudero era recogerla y doblarla ordenadamente. De pie en la puerta. Él no se movió de la puerta. Pide comida y pregunta si hay algún trabajo. Sir Ben.cuando la señora Anne caminó directamente hacia la pequeña sala. La señora Anne podría decirme dónde podría encontrar un catre. —Dale una comida y un catre. pero él me cerró el paso. —Crucé la habitación e iba a pasarlo. el piso sería igual de bueno. Dejé la vela en la silla por la ventana y me dirigía al baúl cuando me enteré que Sir Ben estaba en la puerta. cerrando la puerta detrás de ella. La señora Anne se fue. ¡desnúdate! —No. para buscar una manta en la recámara de Sir Ben. y si no había extras. voy a bajar las escaleras. Sir Ben se quitó la ropa. pero él entró y cerró la puerta. Encendí una vela para iluminar mi camino arriba. Pero se ve horriblemente delgado. Sir Ben.

Me dio un fuerte golpe en la mejilla y luego colocó sus manos sobre mis hombros. Sir Ben se sentó y me miró. Haces pasteles. me dio la vuelta y me lanzó a la cama sobre mi abdomen.—Voy a necesitar mi ropa abajo. estoy por encima de ti. o contra la pared. Se movía rudamente sobre mí. lloras. en el gran salón. —En ese caso. Mi comportamiento en la cena estuvo mal y. —Mis palabras quedaron flotando en el aire entre nosotros. siendo incapaz de sostener mi ira. la dejé. Dormirás conmigo. aunque confieso que no luché contra él. Su peso en mi espalda me hacía sentir seguro y rodeado. ya fuera con su espada. —No dormirás en el gran salón. Sir Ben cruzó el cuarto tan rápido que no tuve tiempo de moverme. Sir Ben cayó pesadamente sobre mi espalda. tenía razón para disciplinarme. Él me iba a matar. o con las manos desnudas. Sentí el aire de la noche sobre mi trasero cuando bajó mi hose. Me sentí abrumado por completo con la sensación y el olor del hombre que amaba. ¡No seguirás degradándote. no puedes darte el lujo de correrte a menos que palmeen . su largo cabello caía hacia adelante. como mi caballero. Mi fuerza no era rival para la de él. Me deslicé por debajo de él y caí al suelo en donde me quedé sentado. y me penetró con fuerza. —¿Qué te sucede? —preguntó—. ya que apretaba los puños cuando lo vi. pero no obstante era cierto y estaba lo suficientemente enojado para que no me importara demasiado. Quería que se hiciera cargo de mí. confundido. Quería que me mandara. Me dirás Lord Robin y me darás la mejor habitación de la casa para dormir. actuando por debajo de tu rango! Dije algo que sabía que era un error. Gritando. respirando pesadamente. Te comportarás correctamente y permitirás que el escudero de Sir Nicholas le sirva como debe de ser. Todo lo que él me hacía me entusiasmaba. Con el rostro hacia un lado. acariciando mi mejilla con cada empujón.

—Se dirigió a la jarra de plata y vertió agua en el cuenco de barro para lavarse la cara. Más que eso. quería que él me quisiera. ¿Puede una chica haber luchado como lo hice esta tarde? Sir Ben se encogió de hombros.tu trasero… Tranquilamente dije: —Sir Ben. La señora Anne dejaba trapos para que nos limpiáramos los dientes. Siempre ha sido así. —Quizás Juana de arco. no sé por qué no puedo correrme sin una paliza. —Muévete —dijo. ¿Por qué está mal sólo porque soy un Lord y un niño? Quiero coser. dejándose caer sobre la cama. Te quiero de nuevo. En cuanto a los pasteles. No irás a ninguna parte después de las dificultades que pasé para robarte. mirándolo. —Voy a regresar a San Asaph en la mañana si me prestas un caballo. admirando su belleza. Lo observé. Se sentó con la espalda contra el respaldo y las manos entrelazadas detrás de la cabeza. vertió agua en su pene. no del tipo al que estoy acostumbrado joder. —No quiero quedarme aquí más tiempo. Quería que él me aceptara como soy. Cuando terminó. —Miré mis . —Frunció el ceño—. —Soy un hombre. y Sir Ben mojó uno y se limpió la boca. Me desnudé y luego arrojé el agua de lavado por la ventana antes de iniciar mi propia limpieza. —¡Me gustan los hombres! —él dijo. Quítate la ropa. Yo también lo quería. Subí a su lado para sentarme con las piernas cruzadas. pero no me lo permites. con lágrimas. me encanta cocinar. pasteles y todo. pero no eres un hombre cualquiera. No eres una doncella. —A la cama. —No voy a prestarte un caballo.

Un hombre debe saber defenderse por sí mismo.manos—. y mi barbilla empezó a temblar. Tú tenías la ventaja sobre mí desde el principio. Sacó las manos de detrás de su cabeza y las cruzó sobre su pecho. estás equivocado. Lo demostraste el día de hoy. —¿Qué te sucede. —Su tono era impaciente. —Si un caballero lucha en un torneo y muestra sus pensamientos en su rostro. —Pensé que me ibas a mutilar o matarme. . Le sostuve la mirada. Como si no significara nada especial para ti. Admito mi culpa en eso. Me has traicionado. Pero ¿matarte? —La expresión de tu cara me decía que no te importaba nada si me matabas. Inclinándose hacia mí. Y no quiero ver tu cara de torneo cuando me miras. —Entonces no tienes que ser un caballero. y puedes hacerlo. Sir Ben levantó mi mentón con la punta de los dedos para mirarme a los ojos. Hice todo lo que me pedías. —No quiero ser un caballero —dije en voz baja—. y luego me atacaste como si fuera un extraño. y también debes saber hacerlo. Si crees que le hubiera dejado patearme el culo y marcharse con la cabeza intacta en cualquier otro momento. —Yo ya estaba agotado con el entrenamiento. Sir Nicholas ya me hizo saber lo que pensaba. no durará mucho tiempo. —Sí. niño? Estaba poniendo a prueba tu valor. Viste mi cara del torneo. —¡Niño tonto! Estaba demasiado animado con mi deseo de ver de lo que estás hecho. Eso fue lo que viste. Pero debes de ser un hombre. quizás fui demasiado duro. Un hombre debe defender a aquellos que dependen de él. nada más.

que ya estaba rojo y grueso. Su gran mano se posó en mi cabeza. En el baúl tienes una hermosa tela azul real. tomándolo profundamente hasta que la punta tocó la parte de atrás de mi garganta. poniendo toda mi atención en Sir Ben. pero podría negar nuestra unión. es sólo porque sé que eres capaz de darlo —dijo con ternura. El sabor limpio de su pene me emocionó. »—Chúpame duro —dijo. y si espero mucho de ti. pero ya había hecho suficiente de eso—. pero oí su risa. y mi propio miembro se puso rígido y doloroso. Besé su pecho y abdomen hacia su pene. Lo ignoré. Tenía que hacerlo. Mi corazón se aceleró. Esta vez no sería tan inexperto como para reclamar su amor y esperar algún tipo de lealtad. aplastando mi cara hasta que su caliente . Eres mi propio dulce niño. y Sir Ben haría lo que el maestro Eadward había hecho. No es mucha tela. pero yo no podía tomar más de lo que tenía. La compré en un mercado en Londres el año pasado. —Quiero confeccionarte una túnica —le dije—. No me había declarado su amor. mi amado corazón. Estaban calientes y pesadas en la mano. —Si quieres. Mi mano fue hacia su ingle. Robin. «Amado corazón». mi cabeza en su hombro. Pronto mi padre iba a venir. su voz profunda y con deseo. »—¡Oh. ¿Estaba equivocado al querer oír palabras cariñosas de él? Le confeccionaría la túnica más hermosa que la de cualquier caballero o Lord en Inglaterra. —Abrió los brazos. y agarré sus bolas. Sir Ben gimió y levantó sus caderas como si estuviera tratando de empujarse más profundo. dulce Robin —dijo una y otra vez. Negaría lo que fuera que sintiera por mí. Lo tomé en mi boca y chupé con fuerza. Empujaba sus caderas. Quería llorar. —Ven aquí. ¿Puedo hacerla? Mantuve mi mejilla contra el hombro. y caí en ellos. si es que tenía alguno.Él tenía razón.

Te correrás con el tiempo. El recuerdo me hizo entristecer. niño. Mira todo lo que has logrado hacer mientras has estado aquí en la Casa Benedict. y me quedé dormido en sus brazos. pero él puede obtener placer de otras maneras. —Me moriría de vergüenza si él supiera sobre el maestro Eadward y lo que me había hecho. —Sir Ben. Él nunca tuvo ningún problema en absoluto para disfrutar. Sir Ben. —No importa. Mientras que Sir Ben yacía inerte y jadeando. . Yo había permitido estar al servicio de un siervo vil e intrigante. desnudo. Me lo bebí con tanto entusiasmo como me bebía la leche fresca cada mañana. nunca. No. Le obedecí. Lo conozco desde hace años. Como si eso no fuera suficientemente malo. y le gusta que Cob lo monte. ¿a Sir Nicolás le gusta que azoten su trasero? —A Nick le gusta ser azotado. apoyé la cabeza sobre su abdomen y acaricié sus muslos. Apaga la vela. ¿Has estado con otros chicos o tenías un hombre? —No —le dije—. con mi culo rojo y mis fluidos aun mojando el suelo. Obedecer a un buen hombre como Sir Ben era un honor.jugo inundó mi boca. había sido sorprendido en el acto por mi padre y hermano. mucho antes de que tuviera a Cob.

Vamos. Me alegró estar a salvo de un día de practicar con la espada. —En la puerta de la cocina Sir Nicholas estaba sonriéndome—. ¿Qué haces? ¿Hornear más pasteles? — Su sonrisa jovial era tan contagiosa como la peste. Sir Ben dijo: —Eso es bueno. —No. me levanté. niño. y me ruboricé—. ¿Han vuelto a ser amigos? —Sí. . Negué con la cabeza—. No quiero comprar nada.Los campos habían estado secos durante las últimas semanas. ¿Puedo hacerte una pregunta? —¿Es algo que puedes preguntar aquí en la cocina? —Su rostro me dijo que ya sabía la respuesta. La lluvia significa que no hay necesidad de levantarse temprano. No tienes que avergonzarte como una doncella. Ellos necesitan cada grano de maíz y todos los nabos que han plantado para pasar el invierno. —Se acercó a mí y se frotó la cabeza rapada—. montar a caballo. Sir Ben se volvió a dormir. y trabajar con mi lanza en la quintain. me vestí y bajé hacia la cocina. —Lord Robin. simplemente pasar el tiempo. —Con esto se dio la vuelta y se volvió a dormir. así que cuando me desperté oyendo la lluvia golpeando sobre el techo. La casa Benedict también necesita grano. —¿Lo mantuviste despierto anoche? —Me guiñó un ojo. pero mucho más bienvenida. Eres un buen escudero para él y un buen compañero de cama. Estaba empezando a preocuparme por los aldeanos.

Sir Nicholas esperó pacientemente antes de decir en voz baja: —¿Es sobre ti y Sir Ben? —Asentí—. —En el banco junto a la pared. sino también un compañero leal y de gran prestigio. Algunos . Lo seguí a través de la fuerte y fría lluvia. Quería preguntarte. los únicos felices en un día gris y húmedo. excepto quizás tú. Dime. y mi confianza fue creciendo. No.. niño. —Necesita un nuevo juego. pero no lo hice. —Me miró y sonrió—. ¿En la alcoba? —Una vez más asentí—. —Vi alrededor para asegurarme de que estábamos solos y cuando traté de volver a hablar mi cara se puso caliente. acomodó su peso y palmeó el lugar junto a él—. Has mejorado espléndidamente. —Dijo niño de manera tan paternal.Salgamos al establo. que quería poner mi cabeza en su hombro. aunque estaba muy confundido ayer. y estoy agradecido con él. eso es todo. no es eso. al mismo tiempo. Sir Nicholas suavemente pasó la mano por las patas del caballo. Entrando en el fresco establo. Los gansos y patos aleteaban en el estanque. sino a montar y usar una lanza. Voy a buscar a Cob para que empiece con eso hoy. Quiero ver las herraduras de mi caballo. Le susurró palabras dulces al momento en que entramos en el cubículo del animal. El caballo de un caballero no sólo era valioso para él. una tras otra levantaba la pata y examinaba el estado de la herradura. ¿Es por lo que Sir Ben hizo ayer? Te estaba examinando. lo sé. No podría tener un mejor caballero entrenándome. El semental de Sir Nicholas era un hermoso caballo gris con una larga cola y crin. —El cumplido hizo que me sonriera y palmeara mi rodilla—. —Sí. ¿Qué sucede. Él te ha estado entrenado bien en estas últimas semanas. y acarició su rostro. Mi inquietud en torno a los caballos se desvanecía rápidamente desde que fui forzado no sólo a montar.. nos encontramos solos. por el camino a través de la huerta que llevaba a los establos. Lord Robin? Ven y siéntate.

¿por qué te gusta tener tu trasero azotado? Se volvió a verme directamente. y ese es el mayor problema. ¿verdad? ¿También te gusta? —La verdad es que sí. la comprensión tomó lugar a su sorpresa. esa fue una unión formada en el cielo. —Sir Nick. Cuando conocí a Cob y él se sintió feliz al azotar mi trasero. —No deberías sentirte atrapado. No lo tuve. pensé que estabas siendo travieso. pero disfruto más con eso. pero no es así. Lord Robin.modales deberían de mantenerse aun cuando preguntara sobre un tema tan singular. Con miedo lo vi. —Me reí. Perteneces a un hombre que va a orientarte y capacitarte. entonces hay algo mal. —¿Tú puedes? —Sí. —¿Te vas a quedar con Sir Ben? —preguntó. —No perteneces a un monasterio. No hay nada malo en ello. —Me siento atrapado por esta necesidad. pero no puedo correrme sin eso. —¿No? —Me miró sorprendido. pero ayer me juré que saldría corriendo de regreso al monasterio. pero creo que nunca has tenido al hombre indicado para ayudarte antes. Mis palabras salieron en un susurro. —Ojalá pudiera. . Lord Robin. —Por un momento. Si te sientes atrapado. Puedes ser un buen hombre. puedo. Él tenía razón. —Pero ¿qué? ¿Puedes ayudarme? —Ni siquiera estaba seguro de que quería que me ayudara. al parecer por un momento ofendido. sino sentir placer.

¿Este animal necesita herraduras nuevas? La sonrisa de Sir Nick era más brillante hacia su hombre que con cualquier otro. —Así es. Yo no quería una esposa.»—Sir Ben se hará cargo de ti. ¿Has hablado con él acerca de esto? —Eso lo enfurece. Lord Robin. listo para el trabajo. Revisa también el caballo de Sir Ben. La idea misma de un hombre teniendo un marido me causaba un shock. La palabra me pareció extraña refiriéndose a dos hombres. no hay que cuestionarlo. y no entiendo por qué soy de esta manera. Marido. Confía en Sir Ben. Un ruido de pasos sobre la paja nos alertó de que no estábamos solos. Sir Ben es el mejor caballero de la cristiandad. lo confieso. ¿Por qué no puedo correrme cuando estoy excitado? ¿Por qué amamos a los hombres y no a las mujeres. —Voy a ir a trabajar. pensé que era el único niño en el mundo que hacía esas cosas. Ahora estaba viviendo en una casa con hombres como yo. . —Sir Nick se levantó de inmediato a hacer lo que Cob dijo. No te llevará por un mal camino. mientras que el herrero regresaba de nuevo a su lugar. pero cuanto más pensaba en ello. quería un marido. Sir Nick? —Cuando algo es bueno. Mi Cob es un hombre del que me siento orgulloso de conocer. Y esto es bueno. »—Lo que sea que esté mal se resolverá. —¿Por qué lo obedeces? —le pregunté—. Cob se dirigía hacia nosotros con su delantal de cuero de herrero. Él es mi marido. más sentido tenía. Así es como lo veo. Él está por debajo de ti. —Tengo la fragua ardiendo en el cobertizo. Cuando el maestro Eadward me usó. entonces. pero aun me sentía como si mi padre fuera a aparecer en cualquier momento para castigarme.

— Sí. —Todo lo que necesitas es una dirección. Sus palabras me calentaron. Sir Nicholas palmeó uno de mis costados con su pesado y gran brazo. Lord Robin. Lord Robin. lo sé. Sir Ben está por debajo de ti. —Señora Anne. —Sí. —¿Se ha levantado? —Así es. Trabaja muy duro.—Sólo por un accidente de nacimiento. Regresé a través de la lluvia a la casa. En la cocina. pero tienes que confiar en él. Sir Ben es el hombre para ti. hablando con el mendigo que llegó a la puerta anoche. Deberías de ir con él. ¿Vas a querer un poco de avena? Tomé dos cuencos de madera de la mesa y se los llevé. pero pensé que era extraño. la señora Anne preparaba avena en una olla grande que estaba sobre el fuego. Sir Ben lo quiere. Has estado demasiado protegido. —Sir Ben durmió hasta tarde hoy —dijo cuando entré—. —Sir Nicholas sonrió—. pero aun así confundido acerca de mi lugar y mis inclinaciones. Es un hombre que respeto. ¿le molesta trabajar en una casa donde los hombres tienen tan singulares inclinaciones? La mujer dejó de agitar la olla y tomó una tela gruesa para sacarla del fuego. —Cuando has estado en este mundo todo el tiempo que yo y has trabajado en muchas casas diferentes. cuidando siempre de todos los demás. está en el pequeño salón. yo quería. pero aun no confiaba en nadie. pero sabes que él es un hombre al que deseas seguir. más feliz que cuando había salido. te das cuenta de que no son tan singular como crees. claro. Está bien que descanse. Lord Robin. . En cuanto a confiar en Sir Ben.

Me miró por un momento antes de servilmente ver el suelo. Simon y Huw se levantaron. voy a aprender a leer. Apenas había abierto la puerta del pequeño salón. Con una sonrisa. Junto a la chimenea. señor? —Él permitió que sus palabras se desvanecieran lentamente. Lord Robin. como si no me conociera.Ella tomó los platos en su ruda por el trabajo mano con una sonrisa. y necesita el trabajo. Jhone —dije mientras me alejaba. claramente había sufrido mucho desde que salió de Casa Holt. El maestro Eadward. —Buenos días. Cuando trabajaba en la casa Holt. —Hola. a un lado de sus catres. su ropa harapienta. nunca me había hecho una reverencia. —El maestro Eadward hizo una profunda reverencia. —Hay avena en la cocina para todos los que quieran — dije en voz alta. Mi sonrisa cayó de mi cara cuando vi al hombre que se puso de pie a mi entrada. cuando Sir Ben gritó: —Robin. Caminando más tranquilo y con el corazón brillando. frotándose los ojos. fui sonriendo a través de la gran sala. El maestro Eadward hizo una reverencia. levantó la vista de su catre. Ve a ver a tu hombre. —Ya estaba en la puerta cuando agregó—: Y dile a los mozos del gran salón que hay avena en la cocina si lo desean. —Voy a tenerla lista en un minuto. —Lord Robin. El miedo y la ira se apoderaron de mi . —¿A sus órdenes. ¿Era vergüenza lo que vi en su rostro? ¿Vergüenza por usarme o vergüenza porque lo sorprendí delgado y desaliñado? —Este hombre es Chancey Eadward. Él es un profesor. —Él es el Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. la barba demasiado larga.

Quería huir de él pero estaba clavado en el suelo. me repugnaba ver a este hombre invadiendo la seguridad de mi nuevo hogar. —Gracias. Chancey. —Su tono era más servil hacia la señora Anne. —Sir Ben le señaló que se fuera—. una criada. había días en que era mi único alimento. —Tomé pan y leche —le dije. y yo se lo agradecí. puedo enseñarte a leer. Si le decía a Sir Ben quién era.? Como un niño hambriento. —Uno pensaría que estaría enfermo de avena. señora. Señora Anne. entonces tendría que decirle por qué mi viejo profesor había sido despedido de la Casa Holt. Siéntate. ¿Pero esto. y come. Me va a enseñar a leer. Los bastardos no suelen ser bien alimentados.vientre. al mismo tiempo que yo fui desterrado a San Asaph. ¿Qué iba a hacer? El maestro Eadward había fingido no conocerme. —Él me miró con una sonrisa—. Sir Ben tomó la cuchara y empezó a comer la avena. Sir Ben. —Ve. Me temblaban las manos mientras veía la puerta cerrarse detrás de ellos. Colocó una bandeja en la chimenea y le entregó un gran tazón de madera con humeante avena a Sir Ben. de lo que había sido nunca para mí. Una distracción fue proporcionada cuando la puerta se abrió y entró la señora Anne. Me senté frente a la chimenea de piedra cerca de la gran silla de Sir Ben—. Te lo . —Hay avena en la cocina si quiere tomar algo — le dijo al maestro Eadward.. Vio a Sir Ben para que le diera permiso para salir. Mi deseo por la comida había desaparecido.. Fui más que una puta en el monasterio al pagarle al hermano Abelard por su silencio. asegúrese de que este hombre coma y se atienda. No podía soportar que el hombre al que respetaba por encima de todos los demás supiera que me había entregado a un hombre mucho después de haber comenzado a odiarlo. Robin. Cuando era niño.

—Voy a necesitar papel para hacer un patrón. —Soy dueño de mi casa. —Me tomó la cara entre las manos—. Le entregué el tazón y vi que se comía la segunda porción. pero le daría algún otro trabajo. mi dulce niño que se está convirtiendo en un hombre. Pero me sentía como me había sentido en la casa Holt. Sir Ben dejó el segundo plato sobre la chimenea y señaló el taburete junto a su silla que usaba Simón en las ocasiones que se le permitía sentarse junto a su admirado hermano mayor. ¿Qué pasa contigo? Ordenamos nuestras diferencias anoche. Me levanté de inmediato y me senté en el taburete—. —¿Te vas a comer eso? —señaló mi plato—. Cuando terminó de comer. —Su tono era tierno. niño. Sir Ben lamió la cuchara y raspaba el tazón. Aparte de eso. Ahora cállate. con miedo de encontrarme con el maestro Eadward en las escaleras y que me pidiera lo que no tenía ningún deseo de dar. O le daría un poco de dinero para que siguiera su camino a una casa donde se lo necesitara. Eres mi niño. Ve por la tela y empieza mi nueva túnica. Nadie cocina mejor la avena que la señora Anne. y me alegré un poco. —Hay mucho que hacer. —Ven aquí. Yo decido quién trabaja para mí. —Sir Ben. estaría corriendo las escaleras de dos en dos escalones en un momento para ir a buscar la tela. caminando con cautela en mi casa. y debes . El calor y la seguridad de la casa Benedict fueron destruidos. me permites el placer de enseñarte a leer. Es un día lluvioso. Estaba tratando de animarme. Chancey necesita el trabajo y la dignidad de ganarse el pan. ¿Se lo quitarás? —No.dije desde la primera vez que vine aquí. Si el maestro Eadward no hubiera roto mi felicidad.

—Sí. cuando él puso una espada en mi mano. Por lo menos yo. sin embargo. —He terminado. Puedes escuchar. sus ojos brillaban. El resto del día estuve haciendo un patrón y cortando la tela mientras que el maestro Eadward trabajaba con Sir Ben.permitir que te tome medidas. Por fin se dio por vencido por completo y parecía más cansado de lo que estaría si hubiera marchado todo el día y luchado contra un ejército en su tierra. Debes de limpiarte y afeitarte. y si él me está enseñando mal. —¿Tienes algo de ropa? . y palmeo mi hombro—. — Él sonrió. enseñándole las letras. había utilizado un arma antes. ve a buscar lo que necesitas y regresa aquí. tienes mi permiso para ponerlo derecho. Me gusta que los hombres y las mujeres de mi casa tengan buena apariencia. Ahora. Chancey. Sir Ben veía las letras sobre las hojas con tal confusión que podría haber estado tratando de leer en griego o latín. —Sir Ben. él se puso de pie varias veces paseando por el amplio salón. Mañana vamos a hacer más. en mis labios. —Todo lo que quieras. y como avanzaba el día. Sir Benedict. en lugar de inglés. me tomó la cara otra vez y me dio un fuerte beso en la boca. —¡Robin! —Parecía impaciente. Se inclinó y me besó en la frente. —Dame un beso bien. dame un beso —dije en voz baja. Puedes trabajar junto a la ventana mientras Chancey se sienta aquí conmigo. Su frustración se manifestaba al principio con largos suspiros. Dile a Jem que te muestre cómo y a la señora Anne que te de jabón. Sir Ben no tenía la menor idea de cómo leer. aunque muy mal. Ve y comienza la túnica nueva.

—Te quejaste de que no había ningún ciervo en tus bosques. Sir Ben —le dije para evitar contestar—. —Ahora tengo un patrón. —Me vi obligado a venderla. La señora Anne dijo que iba a ver lo que podía encontrarme. —Este asunto de la lectura es agotador. ¿Qué piensas de Chancey? —Sir Ben se sentó a mi lado. más que una túnica. mirando hacia el bosque. Me sentía menos agotado cuando llegué a San Asaph después de ser lanzado de mi caballo. Tu vista es importante. dejando sólo una muy pequeña barba en el mentón. Doblé mi trabajo y lo hice a un lado. —Sí. y harán su hogar aquí y sus crías. como sea. He pasado por momentos muy difíciles en estos últimos meses —dijo con una mirada furtiva hacia mí—. Si pones sal los atraerás. . La luz es mala. puedo hacerte más túnicas. ahora tienes trabajo y una casa aquí. las mejillas del maestro Eadward se veían notablemente rosas. Debería de decirle sobre la naturaleza del maestro Eadward. El maestro Eadward había vestido siempre bien y se afeitaba pulcramente la cara. y que se le dijera que se limpiara sólo aumentaría eso. pero no podía decirle y aun así mantener mi propio secreto. Cuando el maestro Eadward se fue.A pesar de que su barba cubría su rostro. —Bueno. En caso de que la señora Anne te pida cualquier cosa. Sir Ben se acercó a mi lugar junto a la ventana en donde estaba cociendo. señor Benedict. Albergaría resentimiento hacia Sir Ben. —Ya no más por el día. tendrás que seguir sus instrucciones. Su descuido debería de seguro ser una fuente de vergüenza para él. señor Benedict. Y harás algo útil por la casa.

—¿No tienes un guardabosques? —No. podrá también enseñar a Simon y Huw. «Escudero». y quien se entrenaba duro en el campo todos los días. Chancey puede enseñar a los niños. por lo que he observado. —Sí. Me vas a servir en el campo y en mi cama. mi mayordomo se encarga de todo. Todavía tienes mucho que aprender. —¿Así que ahora soy tu escudero. Yo actúo como mi propio guardabosques cuando estoy en casa. Cuando estoy viajando por el circuito. temiendo lo que el maestro Eadward podría hacerles. Mientras que él esté aquí. y ahora tenía uno. —Bien. . La tierra no es lo suficientemente grande. Yo quería un lugar en el mundo. Ahora era el escudero de Sir Benedict Childerley. Sir Ben? —Si. excepto el sábado. —Tú eres mi escudero. Pero ¿qué piensas de Chancey? ¿Es un buen maestro? No había duda de que el maestro Eadward era un hombre culto.—No lo sabía. —Yo podría enseñarle a los niños —le dije. En la casa de mi padre. —Sonrió—. yo no era más que una molestia que lo decepcionó. Mi corazón se hundió con su siguiente idea. Los sirvientes seguían su ejemplo y no me daban el respeto que mi posición merecía. —Con un dedo. ¡Yo era suyo! No sabía cuál era mi posición en su casa hasta este momento. Pero mis hermanos y yo hubiéramos aprendido más fácilmente si no hubiera llevado una vara de abedul y la utilizara con tanta libertad. palmeó mi mentón. señor. Era la primera vez que me declaraba como tal. Él es un buen maestro. Yo no era más que el niño que compartía la cama de Sir Ben.

—Chancey es un hombre guapo. mientras comíamos en el gran salón. aunque más pobre. Escudero Robin? —Sí. —Por supuesto que no. —Levanto mi copa a Lord Robin Holt. Esa noche. ¿Eres feliz ahora. —Sí. Parecía casi el mismo de siempre de nuevo. grande o pequeña. Se había afeitado el rostro y recortado su cabello. La gente lleva cuentos si . Ahora que se veía mejor. su vieja arrogancia regresó. mi escudero —dijo. señor —le dije. Llevaba una camisa blanca limpia y decente y una túnica negra larga con un hose negro que le hacía verse como un hombre diferente al vagabundo de ese mismo día. Pero él era un hombre que. se puede ver. Sir Ben se puso de pie y alzó la copa. —Hecho —me dijo Sir Ben cuando los sirvientes se sentaron de nuevo para terminar su cena—. señor —le dije. parecía digno y hermoso. La pude ver en su rostro. Una ovación se oyó. —Me hace bien verte sonreír. Ahora que está afeitado y bañado. En casa de mi padre. y eso fue todo.—¿Quieres que lo anuncie en mi casa? —preguntó. niño —dijo Sir Ben. aun en ropa usada. había llevado ropa fina dado que era bien pagado por su trabajo. el maestro Eadward se encontró con mis ojos. Sus botas eran las mismas y muy gastadas. ¿Crees que le gustan los hombres o las mujeres? —¿Lo quieres? —le pregunté con cautela. pero al menos habían sido boleadas. ¿Por qué iba a querer a un hombre mayor cuando tengo a un apuesto joven? Es sólo que incluso en mi propia casa tengo que ser cauteloso. Sentado con los criados. La familia siguió sus ejemplo como lo harían en cualquier casa.

—Te amo. eso es todo —dije en voz baja al oído—. Sir Ben. y su mirada era como la que él solía darme cuando tenía la intención de castigarme. y ella le sonreía. estaba hablando con Jhone. . y sabía que iba a comenzar a sospechar de mis motivos. pero cuando lo miré de nuevo. Quiero que seas mi esposo. —Estoy celoso. Quiero ser todo para ti. —No seas estúpido. —Entonces despídelo y yo te enseñaré a leer. Mi mirada se reunió brevemente con la del maestro Eadward. si lo decía de nuevo. Sir Ben me miraba fijamente.no están satisfechos con su suerte. —Cada uno tiene su lugar. La mirada del gato al ratón. y debes permitir que lo tengan. Coloqué mi mano sobre la de Sir Ben en la mesa. y retiró la mano. o voy a perder la paciencia contigo — dijo. Podía sentir los ojos del maestro Eadward sobre mí como un fuego abrasador.

pero nunca parecía que lo hiciera lo suficientemente bien cuando sentía el peso de los deseos de alguien más. mi armadura y casco me pesaban. Me había convertido en un excelente jinete. insistió en que todos los hombres me vieran. monté en mi caballo. y fracasar miserablemente decepcionándolo. De inmediato mi aprehensión aumentó y temí estar por debajo de sus expectativas. Todo en lo que podía pensar era en sumergirme dentro del agua. Mi corazón latía con fuerza. Un día. En el campo. Junio y julio habían pasado en una furia de felicidad y desesperación. y había aprendido a ensartar incluso el anillo más pequeño que colgaba del quintain. yo estaba dispuesto a bajar de mi caballo para refrescarme. —Haz que me sienta orgulloso. Robin. Sir Ben estaba maravillado de lo bien que lo había hecho en tan poco tiempo.Había llegado a la Casa Benedict a final del mes de mayo. Sir Ben me dio mi lanza. El sol estaba alto y caliente. Estaba hirviendo en el interior como un cangrejo en una olla sobre el fuego. y felicidad cuando Sir Ben me permitía cocinar y remendaba su ropa. conocía el triunfo y la humillación. Quería desesperadamente hacer que se sintiera orgulloso. Incluso antes de que Sir Ben me hubiera ordenado que me mostrara ante sus hombres. Desesperación debido a mis deseos en conflicto de ser un hombre digno que pudiera utilizar una espada y montar un caballo. era demasiado grande y pesada para mí. al ser de Sir Ben. La armadura. Bajé la visera para evitar que el sol me diera en los ojos y vi .

salimos a la carga. Oí vítores mientras cabalgaba de regreso con Sir Ben. y mi caballo disminuyó el ritmo. los hombres estaban animados y hacían pequeñas apuestas sobre mí. —Bien hecho. Juntos. Me desabroché la armadura con dificultad —no tenía ningún asistente—. cuarta y quinta vez. y quería detenerme. ¿Otra vez? Mi corazón se hundió. el caballo y yo. Robin —gritó—. Una tercera. Cuando finalmente se cansó del deporte y le dijo a los hombres de la aldea que deberían de ir a casa para cultivar sus campos. escudero! —¡No lo haré! Perkin se hubiera ganado un golpe alrededor de la oreja . el alivio me inundó. me deslicé de mi caballo en un ataque.a través de la rendija. Por segunda vez. —¡Regresa ahora. Sir Ben se estaba divirtiendo tanto que cuando me dirigí hacia donde se encontraba para pedirle permiso de retirarme. A medio camino del campo a la casa. —Le lancé una mirada malhumorada. La punta de la lanza se deslizó a través del anillo de la quintain. Hagámoslo de nuevo. El miedo al fracaso se hacía cada vez mayor cuando me encontraba con el anillo y lo mismo sucedía con mi ira. Sir Ben me alcanzó. —Iré por ella más tarde. Con la lanza sintiéndose muy pesada en mi brazo. —Dejaste mi armadura en el campo. Yo era su escudero. la dejé caer en el césped y la dejé ahí. Para ahora. golpeó el flanco mi caballo y me ordenó seguir de nuevo. Estaba caliente. Pero no podía desobedecer a Sir Ben. Estoy cansado y necesito un poco de agua. me dirigí al quintain y enganché el anillo. Ve a buscarla. golpeé el costado de mi caballo con la mirada en el objetivo. y quería que él pensara bien de mí.

la boca torcida en una mueca de desprecio.por responder. Sir Ben —dije lo suficientemente alto para que escucharan. —El maestro Eadward estaba sentado en un oscuro rincón de la cocina donde yo no lo había visto hasta que habló. fue a tomar un baño. Él siempre había tenido el hábito de esperarme en la Casa Holt. Lord Robin. Pero Perkin tenía la disciplina de un escudero. Los hombres de la casa que estaban al alcance del oído del intercambio dejaron lo que estaban haciendo para ver y escuchar. El alivio en su rostro me hizo avergonzar. Hago el javón a partir de sebo. cuando una voz dijo: — Has estado bien en la quintain. En el momento en que llevé su armadura a la casa y la dejé en el gran salón. —Perdóname. Chancey —le dije. aunque dudo que en primer lugar se hubiera atrevido. La mirada en sus entrecerrados ojos y su mandíbula fuertemente cerrada era la disciplina que necesitaba. —Ella se rio y me dio una pesada pieza de jabón. si se . Casualmente. —Gracias. regresé a buscar la pesada armadura. Sir Ben no extendió su mano sobre mí. no vi a Sir Ben. La llevé a mi nariz y la olí—. —¿Cómo llegaste a ser el escudero de Sir Benedict. Eres un buen lancero. No era necesario. Ya estaba en la puerta de atrás. señora Anne. Sigue la corriente a través del bosque. ¿Romero? —Así es. ceniza y romero. le pregunté a la señora Anne si ella lo había visto. Corriendo. Estaba viéndote desde el jardín. —Gracias. Dale esto. aunque nunca antes él me había dicho Lord. En la cocina. Él apestaba. Yo siempre le había llamado maestro. y yo estaba aún aprendiendo. —Encontrarás a Sir Ben en el estanque.

tallándolo con mi otra mano. —Una combinación de fortuitas circunstancias. dejé el jabón en la orilla y me reuní con Sir Ben en el centro del estanque. Era como si una tregua se hubiera establecido entre nosotros.puede saber. Él puso su mano sobre mis hombros. Sir Ben —le dije. Sumergí el jabón en el agua. más de lo que sabe hacerlo mi hermano Giles. Digo esto porque no sabes cómo actuar como un Lord. y me miraba con placer mientras sus fuertes brazos rompían el agua. y yo pensé que iba a decir “yo te perdono”. Tú eres igual. excepto que no tienes su . Me desnudé y me metí en el agua llevándole el jabón. »—Sir Ben. para que lo lavara debajo de ellos y se giró de frente a mí. Mientras yo trabajaba no decía nada. —Lávame —ordenó. Alzó los brazos para mí. él nadó de nuevo para enjuagarse el jabón mientras yo me bañaba. En cambio. dijo: —Nunca has sido tratado con el respeto de tu rango. pero estaba poco profundo en un lado que daba acceso fácil al estanque para bañarse. poniéndose de pie. —Si te mueves al agua poco profunda podre lavarte más abajo. Sir Ben nadó hacia atrás y adelante. me disculpo por mi obstinación. milord? Seguro que estás por encima de él. Su miembro creció largo y grueso en mis resbalosas manos. Me acerqué a la corriente y la seguí hasta un estanque rodeado por altos juncos que le daban privacidad. Él rodó sobre su espalda para flotar y vio que yo lo observaba. Cuando le lavé todo el cuerpo. nada más —le dije mientras salía por la puerta trasera. Se movió más cerca de la orilla y froté el jabón en su trasero y luego su pene y bolas. pero nunca esperé que fuera un hombre. lo ablandé y comencé a frotar su cuerpo y cabello. Cuando terminé. Él se echó a perder como un Lord. Pero no era suficiente para mí.

Pero todo lo que suceda a partir de ahora está en tus hombros. »—Estás mejorando con cada día que pasa. —Sir Ben tomó mis caderas y lentamente me bajó sobre su pene. los pies en el agua fría. Ahora —dijo. y en el pene de Sir Ben fluían los jugos de su excitación. mi resentimiento se desvanecía. Mientras hablaba. envolví . listo para ser penetrado—. cerrando los ojos mientras empujaba mis caderas hacia abajo y lentamente me empalé sobre su gruesa vara. Sir Ben se sentó en la hierba con los pies aun en el agua y su pene erecto y listo para mi atención. Lord Robin. Cuando yo estaba totalmente enterrado sobre él. me llevó a la orilla menos profunda. y mejoras rápidamente —dijo—. No lo volveré a hacer —dijo—. Separó mis nalgas. para acomodarlo mejor. Su rango le ha permitido ser un matón sin consecuencias. Esperaste a que el correcto caballero te entrenara. Mi culo estaba aun húmedo. El tuyo te ha permitido ser un afeminado.naturaleza arrogante y cruel. sin consecuencias. Colocó su pene para que yo pudiera sentir la punta en mi culo. —Nunca me había dicho antes Lord y ahora sólo lo hacía para hacer su punto. Vi que estaba en lo cierto. Enfurecido por compararme con su despreciable hermano le dije: —Hubo consecuencias. aunque me comparara con Lord Giles. Obedecí. —Ahora siéntate. ¡Ven aquí! Tomando mi mano. Perdono tu conducta en el campo. »—Móntate en mí —ordenó. —Una sonrisa se formó en su rostro—. Yo culpé a tu padre por permitir que esto empezara y no enseñarte a ser varonil. ¡Todo el mundo me ha tratado con crueldad! —La mayoría esperaba más de ti —dijo—. me monté entre sus muslos.

Durante un tiempo muy corto. Abrí los ojos y giré la cara hacia el cielo azul mientras bombeaba el pene de Sir Ben. levanté mis caderas y me hundí con fuerza. —Pon tus pies firmemente en el suelo y móntame. una y otra vez. Robin. levanté mis caderas y me dejé caer contra sus muslos. Estaba tan repentinamente excitado y tan completo que de seguro no tendría ningún problema para correrme hoy. y me sentí completo.mis piernas alrededor de sus caderas y los brazos sobre su pecho. compitiendo con el canto de los pájaros y el ruido de tejones y conejos corriendo en la maleza. sin embargo. con ganas de escuchar que me dijera las mismas palabras—. se contuvo de correrse hasta que me dolieron los músculos de los muslos tan duro como si hubiera estado montado a caballo todo el día. A medida que trabajaba. Con su firme y dulce boca. unido al hombre que respetaba y amaba sobre todo lo demás. Durante mucho tiempo. Yo estaba intentando alcanzar mi placer pero no tanto como estaba intentando complacer a Sir Ben. lamió y mordió mi cuello y hombros. La excitación me recorrió. Sus gemidos se hicieron aún más fuertes. Más duro. te amo —murmuré. Cuanto más fuerte gritaba de satisfacción. más feliz hacía que me sintiera. —¡Dientes de Dios! Mi dulce niño —gimió Sir Ben—. mi rígido pene se frotaba contra el bajo vientre de Sir Ben. Apoyé la cabeza en su hombro. Sosteniéndome con fuerza de mi caballero. creando una fricción insoportable y maravillosa. Me encantaba el sonido de sus gritos. . Te amo. —Sus palabras cayeron sobre mí. amaba el dolor y la tensión en mi cuerpo. Y de nuevo. Hice lo que me ordenó. —Sir Ben. poniendo los pies en el agua otra vez hasta que sentí el fondo blando de la arena de la laguna en contra de mis plantas. jadeantes y gruesas.

Apreté los músculos de mi culo aún más para aumentar su liberación. y mi mirada siguió las ramas bajas que colgaban de un árbol de sauce grande y viejo. vi algo en la orilla. Yo lo había decepcionado. Durante muchos golpes. Él hundió sus dientes en mi hombro y el dolor me llevó hasta el borde mismo de mi propia liberación.yo tenía el poder entre nosotros. bajé la cabeza en un esfuerzo por permanecer inmóvil contra el dolor. Su mirada recorrió de mi cara a mi pene. me quedé. Ninguno de los dos habló. De reojo vi a Sir Ben. Mi corazón se hundió. respirando con dificultad. y yo me giré sobre mis manos y rodillas. Sir Ben arrojó el sauce blanco y se acostó junto a mí. Jadeando. tenía la mirada en mi espalda mientras movía con la fuerza de sus hombros el instrumento de dolor. Sir Ben me soltó y cayó de espaldas en la orilla. viéndolo recuperarse hasta que abrió los ojos y sonrió. Caí en la hierba sin aliento por mi placer. Me salí y me senté en la orilla mientras Sir Ben se metía en el agua para lavar su pene. su mano fría en mis ardientes nalgas. Sin pausa. El placer que ardía en mi pene se disparó a través de mis muslos y vientre. el dolor del primer golpe me hizo gritar. Aún empalado en su eje. mis dientes apretados. Desde donde estaba. pero estábamos uno al lado del otro mientras nuestros cuerpos se recuperaban. me miró y pude ver a través de los árboles al maestro Eadward que me observaba. Después de eso me quedé en silencio. golpeó mi culo. Se acercó a mí. Cuando llegó el momento culminante de mi descarga. —Afuera —dijo. . Mi rígido pene creció más lleno. Yo estaba a cargo de su liberación. pero no sobre ella. su sonrisa se transformó en una mueca. Sir Ben salió del estanque y rompió una larga y flexible rama de sauce blanco. Por fin se dio por vencido.

es como se le denomina a la protección metálica formada por anillos de hierro forjado o acero. Siempre había sido demasiado serio. que cegaría a otro caballero en la justa. la cubierta de la cabeza. que tuviera. lo que le quitaba la grasa y el sudor. 17 Chain mail. y los pantalones eran limpiados pasándolos por la arena. formando un tejido. La malla brillaba limpia cuando lo hice. Mientras trabajaba.A pesar de que ya era tarde. La cota de malla de la túnica. El vinagre le daría un brillante brillo al acero. o cota de malla. . Yo había limpiado la cota de malla17 de Sir Ben antes. Metí un trapo en la mezcla de fuerte olor y froté con fuerza el pectoral. y si lo quería y respetaba. Simon y Huw jugaban a los dados. las conchas se añadían al barril y más tierra. Un escudero se hacía cargo de su caballero. dispuestas de forma en cada anillo esta ensartado al menos con otros cuatro. y cada vez que la señora Anne utilizaba huevos en su cocina. El acto mismo de limpiar la armadura de un hombre como Sir Ben me daba un gran sentido de orgullo. y la colgué en un hombre de madera para mantener su forma. lo demostraba en su brillante y limpia armadura. Yo nunca había sido de la clase de niño que gritaba entre risas y jugaba libremente. Me dio gran placer verlos disfrutar de su tiempo en el juego. Afuera de la puerta de la cocina había un gran barril de arena. La arena apartaría la suciedad de la tierra pegada. gritando y riendo. es una adaptación literal del francés cotte de maille que significa túnica de anillos. Ahora me senté en un tranquilo rincón en medio del gran salón con un tazón con arena y vinagre y la armadura de Sir Ben frente a mí. la casa Benedict se encontraba todavía iluminada debido a sus grandes ventanales.

sabía que se estaba poniendo más y más frustrado. y temía que el maestro Eadward encontrara alguna manera de romperle el corazón. No tenía ni idea de si al maestro Eadward le habían gustado las damas en un sentido romántico. Me muero de hambre. Escudero Robin. y no me sorprendió cuando se levantó de repente. Cuando el trabajo del día se terminaba. dejando al maestro Eadward solo en el banco. Viendo su cuerpo. —El pastel de ternera de la señora Anne es maravillosamente bueno. Sus puños se abrían y cerraban una y otra vez. todos con excepción de Jem. Me agradaba Jhone. —Estás haciendo un buen trabajo. se puso en cuclillas y pasó su mano sobre mi cabeza como si fuera uno de los niños. —Él sonrió—. que estaba ayudando a la señora Anne. señor. Su cuerpo estaba tenso cuando trabajaba en su lectura. —Sonreí ante su alabanza y su toque—.Jhone se sentó en una repisa de la ventana profundamente empotrada haciendo buen uso de la brillante luz dorada para remendar ropa. —Sí. La mesa ya estaba colocada en previsión de la comida de la noche. . Voy a ir a la cocina y ver si ella me da un poco ahora. hablando aquí y allá con sus hombres. ella siempre fue amable conmigo y muy respetuosa. Pero él no estaba disfrutando en absoluto. Los otros mozos. como si le interesara. Fruncía el ceño y sacudía la cabeza con frecuencia. la tensión abandonaba su cuerpo mientras bromeaba con ellos. Cuando llegó conmigo. a Sir Ben le gustaba ver a su gente disfrutando. De vez en cuando veía al maestro Eadward que estaba bajo la ventana del otro lado del gran salón enseñándole las letras a Sir Ben. ¿Y tú? — preguntó. estaban platicando y jugando al ajedrez o a las cartas. Caminó por el gran salón. pero respondía a las sonrisas de Jhone. tengo hambre.

Lord Robin? Pronunció mi titulo con gran veneno. —Fui al monasterio. —Dijiste que me amabas y luego .—Es tu casa. No lo vi a los ojos. —Me frotó la cabeza de nuevo y se puso de pie—. como si tuviera miedo de que alguien hubiera visto su rostro enojado o escuchado la amargura en su voz. manteniéndose a distancia de mí. En el par de semanas que había estado en la Casa Benedict. Puedes comer lo que quieras —le dije. Dejé el peto y tomé el casco. —Te envió a un monasterio el día en que me echó al bosque para que muriera de hambre. Robin? Tan absorto estaba en la armadura de Sir Ben que no vi al maestro Eadward acercarse y sentarse con las piernas cruzadas junto a mí. Pero nunca se debe molestar al cocinero. pero mantuve la mirada en la armadura. niño. —Y dejas que Sir Ben joda tu culo —dijo—. »—¿Qué pensaría Sir Ben de ti. Mi padre me envió aquí — mentí. Pero yo sabía que tarde o temprano se me acercaría en privado. —Soy el escudero de Sir Ben. —Vio rápidamente alrededor. —Él se alejó. mientras se presentaba ante todos como alguien bueno y cortés. a su hermoso pero increíblemente amoral rostro. y él había esperado su momento. ¿Se lo das a cualquier hombre que lo quiere. había tenido éxito en evitarlo. frotando con tanta fuerza que temía que podría hacerle un agujero. y lo vi irse antes de regresar a mi trabajo. No le respondí. Justo como me lo permitiste. —Eso puede ser cierto. si supiera que eres mi sobra? Ahora levanté la vista hacia él. y ahora estoy aquí. —¿Qué estás haciendo aquí en esta casa.

Robin. El maestro Eadward se acercó más a murmurar: —He oído que la chica con la que te vas a casar está en la propiedad de tu padre y ha estado allí durante algún tiempo. y ahora tenía una casa que alojaba y alimentaba a todos alrededor del gran salón. —Me negaste y traicionaste. Yo voy a cuidar de tus necesidades.me traicionaste. Sir Ben era verdaderamente un hombre de honor. Ya sabía que era una puta. Sus siguientes palabras fueron un íntimo murmullo. Tú sólo querías mantener tu posición. y yo puedo ir allí a vivir contigo. y tú me protegerás. Sus palabras me molestaron. yo te habría protegido a pesar de que hacía mucho había dejado de desearte. ya que también lo haces con Sir Ben. incluyendo al maestro Eadward. Y lo sigo haciendo. Debes de regresar y casarte con ella. Tenía que protegerme. —¿Qué otra cosa se suponía que debía hacer? Eres un Lord. No tenía ninguna intención de cuidar de un hombre que me había utilizado mientras yo aun era demasiado joven para saber bien. Él quería mi título y mi herencia. Entonces tendrás tu rango de nuevo. »—Te amaba. ¿No es eso deseo? Quizás no. Como Thomas lo hizo. ni siquiera un nombre reconocido por la ley. Robin. Debería de lograr que saliera de la Casa Benedict . Tienes un nombre y una fortuna. por lo que mentiste acerca de mí. —Si hubieras sido honorable. Eres una puta. —¿No me deseabas? Soltabas tu carga cada vez que te azotaba. y mostró su cínica sonrisa. Yo no tenía nada. Él nació sin nada. Mis palabras le ardieron. Nunca te satisfarás casado con una mujer. por lo que se ganó lo que se merecía. Me puedes dar alguna ocupación hasta que tengas hijos para que los eduque. Tu padre te dará tu propio territorio por tu matrimonio.

en algún momento cercano. Simón se acercó más a mi oído. puliendo la visera. —¡No me llames Chancey de nuevo! —me dijo a la cara y se levantó para ir hacia Jhone. él no era lo suficientemente rico. Huw? . Di un grito ahogado antes de que pudiera detenerlo. tendría que regresar a casa para casarme. Y mira que te acogió. con la misma intensidad lo odiaba. los pajes se unieron a mí en mi rincón. Ahora veía que el maestro Eadward estaba pensando en su futuro. Deslizó su mano alrededor de mi muslo y me pellizcó duro como a menudo hacía cuando era un niño y era lento en mis clases. —Mantuve mi mirada en la armadura. —Por favor. no le causes ningún malestar a Sir Ben. —Él nos pellizca cuando nos está enseñando a leer —dijo Huw. cuando el maestro Eadward puso sus garras por primera vez en mí. Cuando el maestro Eadward me ató a él. Chancey. Él me enseña bien. De repente me dio miedo. cuando vino detrás de mí. Pero tal vez no lo haría con Huw. un mendigo a la puerta. Pero lo hacía con niños.pero ¿cómo? En ese momento. no había duda de ello. El que le recordara lo bajo que había caído no le cayó bien. Él es un buen hombre. Ahora. Estaría instalado en mi propia casa antes de Navidad. Lord Robin? —No. Huw era sólo tres años más joven que yo. Mirando con cautela por encima del hombro al maestro Eadward. lo odiaba tanto que estaría feliz de verlo muerto en una zanja al lado de la carretera. —¿El maestro Chancey te pellizcó. por supuesto. Después de un minuto. por lo que Simon y Huw me vieron. yo lo había amado con una intensidad feroz. Me estoy convirtiendo en un buen escudero. —¿Hace otra cosa. Mi problema era que. y luego él tocaría a mi puerta de nuevo.

—Los niños se levantaron de un salto y corrieron hacia la cocina. mostrando que aun era un niño pequeño—. No sería de caballeros. Él nos hace que desnudemos el trasero. no lo sería —estuve de acuerdo—. —No podemos ir con él con chismes —dijo Huw—. —La risa de Jhone atrapó brevemente nuestra atención. —No creo que el maestro Eadward sea un buen hombre — dijo Huw. —Creo que deberíamos decirle a mi hermano —dijo Simon. Sir Ben se giró hacia mí con un pedazo de carne en su cuchillo. y todos nuestros problemas se acabarían. —No . —No. El pollo es mi favorito. Huw? —le pregunté. y nos golpea si no prestamos atención o si hablamos el uno con el otro —dijo Simon—. entonces tal vez eso sería suficiente para sacar al maestro Eadward de la casa. Cuando nos sentamos a la cena un poco más tarde. y de carne de venado. —Pero ¿qué hay de ti. Abrí la boca y me alimentó con una sonrisa. Sin embargo. —¿Le han dicho a Sir Ben? —Si lo sabía. Pero sus pensamientos rápidamente se dirigieron a sus necesidades más inmediatas. Estoy hambriento. Ella hace pastel de pollo. Por lo menos hasta que mi padre me encontrara. se distraían con facilidad de sus pocos momentos de infelicidad. Sir Ben no permitirá que los golpee. Espero que la señora Anne pronto haga pasteles. Tienen que decirle. —¿Qué palabras intercambiabas con Chancey? Lo vi hablando contigo. El maestro Eadward debió haberle dicho algo de su encanto.—Él tiene una gruesa vara de sauce blanco. —Él también me pega —dijo Huw en voz baja. pero a Sir Ben le gusta más la carne de venado.

Me duele la cabeza. Sir Ben me miró. —Me causa una terrible tensión. Amaba sus ojos marrones. —No es necesario leer —le dije rápidamente—. Pero seguramente aun no te sientes de esa manera. Desde que Chancey llegó a la casa. has parecido ansioso de deshacerte de él. ¿Aun lo estás? Vi a mi regazo. cuando alabas a Huw más que a él. Sir Ben tomó mi mano que se apoyaba en la parte superior de la mesa. Si tan sólo pudiera purgar el contenido de mi corazón y decirle a Sir Ben cómo el maestro Eadward me había utilizado. —Odiaba mentirle.había preocupación en su rostro. —Soy tan malo como Simon. —Sí. —Con su mano libre. Robin. Sir Ben. se llevó el pastel de grosellas a la boca. Él es bueno en ese tipo de cosas. Me tienes a mí. Eran tan expresivos. . como si me diera vergüenza. solo curiosidad. No has visto cómo pone mala cara. —Puedo rogar por estar libre de él. seguido rápidamente por un pedazo de queso—. pero no podía decirle la verdadera naturaleza del intercambio. Todos en mi familia tenían los ojos azules y los ojos marrones eran algo desconocido para mí. y se me olvida lo que he aprendido tan pronto como la lección termina. —¿Y qué respondió? —Con los ojos ansiosos. quiero aprender. Me dijiste que estabas celoso. —Le pregunté si tu lectura mejoraba —le dije. Voy a leerte lo que quieras. Amaba la forma en que las esquinas se arrugaban cuando sonreía o se reía. De todos modos. ¿Cómo te las arreglabas antes? —Nick sabe leer. —Lo estás haciendo bien.

recibiendo a su pueblo. Vi en sus rostros el amor y la confianza que le daba. y sentí un inmenso orgullo por su autoridad. con cerveza y vino para bajar la comida. —¿Cuándo vas a tomar una esposa. y Sir Ben tenía un banquete preparado para ellos. Yo había hecho grandes pasteles de ciruelas rojas que había ayudado a reunir. los aldeanos llevaron una carga de trigo a la casa Benedict cuando el sol se ponía. Un gran festín se extendía sobre las mesas colocadas en los jardines. En lugar de sentarse en la hierba como lo había hecho la última vez. De acuerdo con la costumbre y como parte de su renta. que se acercaba a darle las gracias por su generosidad. Todo el mundo estaba agradecido de que ahora fuera el propietario de la tierra en donde vivían.La primera cosecha siempre se levantaba en el Lammastide. Un gran ciervo había sido cazado por la mañana por el propio Sir Ben y estaba asado a la perfección para el momento en que los aldeanos llegaron. Sir Ben? —preguntó una joven. La gran silla labrada de Sir Ben había sido sacada del gran salón. Los aldeanos tenían mucho por que alegrarse ya que debían su lealtad a Sir Ben. El verano había sido bueno hasta ahora con lluvia y sol en abundancia. que era un Amo generoso. —No habrá ninguna mujer en esta casa —Sir Ben dijo en . Los ciervos ya habían entrado a los bosques de Sir Ben. atraídos por la sal que su mayordomo había colocado. él se sentó como un verdadero señor de la casa. y era abundante. Los pasteles con las primeras manzanas ya tenían mucha miel.

Me coloqué a la derecha de Sir Ben con Simon a su izquierda. estaba mi padre. llevando el banderín de la Casa Holt. No habrá derramamiento de sangre. Y junto a él mi hermano. Los habitantes del pueblo se levantaron viendo a Sir Ben en busca de guía. él le dijo que estás compartiendo mi cama. dijo: —Giles. El sol. Thomas. No quiero que se pregunten nunca más por esas cosas. —Es Lord Mossley.voz alta—. y a la cabeza. mientras que la señora Anne servía de guía a las mujeres y a los niños guiándolos a la casa. . mi padre —le dije—. El miedo y el temor anudaron mi estómago y pregunté: — ¿Qué haremos? Lord Francis se bajó de su caballo y gritando con su voz fuerte y beligerante dijo: —Que se muestre Sir Benedict. y el festín estaba cerca de terminar cuando oímos por primera vez el golpeteo de los cascos de los caballos y el estruendo de hombres armados a caballo por el campo hacia nosotros. formaron una fila delante de Sir Ben. Asustada. ese era tu hermano. rojo y brillante. se sentó en el horizonte. la joven hizo una reverencia. a pesar de que estaban desarmados. Él fue a informar y traer a tu padre aquí. Los hombres. —Háganse a un lado —dijo Sir Ben a los hombres que estaban protegiéndolo—. Ahora ve y disfruta de la comida —le aseguró rápidamente. —No estoy molesto. y Sir Ben le tocó la mano amablemente. Dejé vagar mi mirada sobre el grupo y vi a un jinete abandonar el grupo y dirigirse al bosque. Sin duda. —Sir Ben. Había cincuenta o más. Siguiendo la dirección que señalé.

—Tengo entendido que mantienes a mi hijo. haciendo que su cabello formara un halo alrededor de su cabeza. magnánimo. —Lo sé. no esperaba esa bienvenida. Sir Ben se adelantó. su sonrisa hizo el trabajo igual de bien. —Soy Francis Holt. . —Y a mi hermano lo vi arrastrarse al bosque. hay que dejarlo ir. El sol poniente arrojó oro en él. sólo pastel de ciruela. Sé que tu padre. si este hombre pide a su hijo. Pero está oscureciendo. alto y hermoso. —Sir Ben. Lord Mossley de la Casa Holt. Nick. —Su hijo está aquí. —¿Quién viene a mi tierra cuando el festín se ha terminado? No me queda nada para comer. Pero juro que es el mejor pastel de ciruela. Haz que lo hagan.Estamos en inferioridad numérica. —Sir Nicholas se dirigió inmediatamente a obedecer. Sir Nick acarició su barba. —Se acercó a Sir Nicholas y le dijo—: Nick. La diplomacia es la orden del día. El festín se ha terminado. Tengo cerveza suficiente para mantener felices a sus hombres después de un largo viaje. No lo mantengo en contra de su voluntad. Sus hombres pueden acampar en mi tierra. que han comido. aquí. Hay demasiadas vidas inocentes que defender. es el señor Berard Childerley. ¿Desde dónde han venido? Aunque Sir Ben no tenía suficientes hombres para desarmar a los intrusos. Voy a darles de comer y cerveza. Vengan y disfruten de él. Mi padre se quitó el casco. Envía a todos a casa. Lord Mossley. con los brazos extendidos. Ya había observado que hacía eso cuando estaba preocupado. Lord Robin Holt. que ningún hombre desenvaine una espada. Debo hacer que estén felices que dejen a Robin aquí.

pero Cob no estaba. —Él no dijo tal cosa. y sin que Lord Francis estuviera conscientes de eso. pero prefiero estar aquí con Sir Ben. En la puerta. Temo que me tendré que ir mañana con mi padre. Sonreí ante sus elogios. escondidos en las sombras. Yo quería verlo con ella. Y él dice . Del otro lado del gran salón. —Simon cruzó el gran salón a la carrera y se detuvo ante nosotros—. Lord Robin. lo hizo. Eres amable con todos. Lord Robin. —Aun no he terminado de coser la nueva túnica de Sir Ben.Pero tiene que venir al interior para que podamos hablar. Jhone. a estar desarmado y rodeado por los hombres de Sir Ben. —Sí. nací en una familia rica y noble. y otra silla para Lord Francis se puso en el gran salón. pero de frente a un posible enemigo. —Voy a estar triste de que te vayas. Las reglas en la Casa Benedict eran diferentes de las que yo había conocido. Lord Francis dio órdenes a sus hombres y caminó junto a Sir Ben a la casa. Sir Ben dice que vayas a sentarte en su regazo. Al no ver ninguna amenaza. Me quedé fuera del camino. Thomas y Lord Francis se quitaron su armadura con la ayuda de Rory y Huw. y haces pasteles y postres maravillosos. Sir Nicholas se sentó cerca. —En efecto. una consideración que nunca se me dio a mí como su hijo mayor. viendo hasta que Sir Ben me llamara. —No sabía que provenías de una familia tan grande. veíamos Jhone y yo. había pasado de estar rodeado por sus hombres armados. que estaba de pie detrás de la silla de mi padre en calidad de su escudero. El vino fue servido y ofrecido a mi padre y Thomas. La gran silla de Sir Ben fue rápidamente traída adentro de nuevo. Simon. De repente. —Le fruncí el ceño al niño. Él me lo susurró al oído. Sir Ben se mostraba cauteloso.

como si estuviera acostumbrado a tanta familiaridad. Pronto Simón vino a buscarme. —¿Sabes sobre Sir Ben y yo? —pregunté suavemente. Eso me complació. poco importaba. simplemente así es cómo son las cosas. Jhone se puso de pie. Al otro lado del gran salón. —¿Qué crees que quiere decir? Él quiere hacerle creer a tu padre que no tiene interés en contar contigo en su cama. Yo le había dicho que mi padre estaba decepcionado de mí. Se detuvo junto a la silla Sir Ben. Todos sabían. —Pero por ahora tenemos que seguir la farsa. Yo temía que Sir Ben tuviera un sinfín de jóvenes dispuestos en su cama. Que de hecho prefiere a las mujeres. ¿Era tonto?—. Por supuesto que sabía. pero no me había acercado a decirle la medida de eso. y se echó a reír. Lo que compartes con él es evidente para cualquiera que te ve. Jhone me agarró la mano y la apretó con cariño. Su mano se movió a través del aire cuando ella tomó la jarra de vino para llenar las copas de los hombres. y algunos otros en esta casa. Lord Robin. se acercó con un balanceo de sus caderas que nunca había observado antes. Con temor crucé el gran salón. debido a que Sir Ben me . —Sí. — Ella se rio un poco. y él la tomó de la cintura y la jaló hacia sus rodillas. No tenía ganas de enfrentarme a mi padre y que Sir Ben fuera testigo de su dirección negligente y miradas mordaces. Sonrió. y ya sabía la respuesta.que tú debes de mantenerte alejado hasta que te llame. —¿Qué quiere decir? —Vi a Jhone. De todos modos. —Lord Robin. —Pero ¿por qué mentimos? —La pregunta era de risa. Nadie ha compartido su cama en mucho tiempo. y Sir Nicholas y Corbin.

—Nunca es una buena noche cuando pongo los ojos sobre ti —dijo—. y yo pensaba que me amaba. Su expresión no cambió. y asintió brevemente hacia mí. —Mis mejillas ardía ante sus palabras. lo cual está en contra del código de la caballería. ¡eres un bribón inútil! La niña se sentirá decepcionada. La primera cara que vi cuando tomé mi lugar junto a la silla de Sir Ben fue la de Thomas. Lord Francis bebió la mitad de su vino antes de decir: —Me da vergüenza llamarlo mi hijo. Siempre había sido un buen hermano para él. y voy a decir otra cosa. Sin embargo. Ahora ya no podía verme a los ojos. A mi padre. Su hijo es mi escudero. Él cuenta cuentos. —Mi hermano Giles está celoso de mí y busca oportunidades para que me degraden. En mi casa. observé a Sir Ben. Dime que no es verdad. Abusa de las mujeres. Thomas —le dije. Sir Nicholas movió los pies pero guardó silencio. Parecía avergonzado —tanto como debería. —Sir Ben tenía una clara ventaja con su voz—. —Hola.traicionaría y negaría como el maestro Eadward lo había hecho si se le preguntaba sobre sus inclinaciones. señor. Se movió. pero no puedo evitarlo. se le otorga el respeto por su posición. Esme ha estado esperando desde mayo tu regreso. Tu hermano me dice que mi hijo comparte tu cama. no podía soportar ver cómo mi padre me odiaba. Él puede ser el primogénito de mi padre en su matrimonio. Bebe demasiado vino para lograr tener . Tal vez sus humores mejoren los tuyos. Sir Ben iba a creer que habría una buena razón para un desprecio tan profundo de mi padre. Desde la esquina de mi ojo. Vas a volver a casa. le dije: —Buenas noches. —Lord Mossley. Yo no confiaba en nadie. pero nunca se convertirá en el hombre que yo soy.

La dura expresión de Lord Francis se suavizó cuando medía a Sir Ben. pero había conseguido super5ar ese miedo la última vez y Sir Ben estaba orgulloso. —No he terminado con él —dijo Sir Ben—. —Quizás. Haz que me sienta orgulloso de ti mañana. Mi miedo a fracasar cuando me sometía a pruebas se elevó de nuevo. —Lord Robin está aprendiendo a ser un buen escudero — dijo Sir Ben—. Él está a punto de terminar su entrenamiento. Sí. Lord Robin era realmente inexperto y nervioso la primera vez que lo traje aquí. ¿Por qué Robin fue diferente? Me gustaría ver lo que puede hacer. Sir Ben. sino al hombre que se hizo cargo de él. ¿Me oyes. —Sir Ben me dio un puñetazo en el brazo.un día decente de trabajo en cualquier cosa. Escudero Robin? —Sí. —La última vez que puse los ojos sobre Robin. y ya ha escuchado sus cuentos. Comenzó demasiado tarde. quizás tengas razón —dijo a regañadientes—. pero con cuidado—. El rostro de mi padre se puso rojo ante las palabras de Sir Ben. Sir Ben no admitió que yo era su… —no podía— pero tampoco lo negó. Sin embargo. En resumen. Gemí interiormente. pero conociéndolo como lo hacía. Jhone rodeó con su brazo el cuello de Sir Ben y lo besó en la mejilla. no podía sostener una espada y le tenía miedo a los caballos. yo no le echaría la culpa al niño. Mañana va a demostrar su capacidad con la lanza y la espada. Pero ya no. Pero mañana verá hasta dónde ha llegado. no es un hombre. . vi que la comprensión se apoderó de él. Si un niño no sabe cómo montar y luchar. otros niños aprenden incluso si su Amo no es amable. —Lord Mossley.

. dije: “Ese niño me atendió bien. y dile a la señora Anne que tenemos invitados de honor que se quedarán a dormir en casa esta noche. Sin embargo. entonces quizá valía el verme en la mañana. Nosotros dejamos el monasterio ese mismo día. hermano? —Sí. Por el gusto de hacerlo. Tenemos que llevarlo al circuito con nosotros la próxima vez que vayamos al torneo”. — Vete. Di un paso adelante para tomar la jarra de vino. Yo no sabía que se iba a casar. Robin. y Lord Robin atendió mis heridas en el Monasterio de San Asaph. Mis hombres se alegraron ante la perspectiva de regresar a casa. él me atendió con gran cuidado y me hizo recuperarme. Lo traje a casa y encontré que tenía deseos por las artes viriles que yo sabía que podía enseñarle. Fui herido en la justa en el norte de Gales. Y lo siguiente que supe es que se los estaba robando a sus hombres. Sir Ben dijo: —Comenzó como una broma. Tú eres el mayor. —Se echó a reír—. Nunca había visto antes que alguien me tratara con respeto. —Yo lo haré. Mi padre vio el cambio. La cámara contigua a la mía será la suya. Era nada más que una travesura. Si un hombre como Sir Ben pensaba que valía la pena. —Pero me gustaría saber esto —dijo—. pero Thomas se paró delante de mí. Sir Ben golpeó a Jhone en el muslo de una manera jovial. y yo esperaba que se estuviera cuestionando su propia devaluación hacia mí. ¿Puedo darte un poco de vino.Yo evitaba los ojos de mi padre pero logré ver su expresión y vi que me miraba con renovado interés. ¿Por qué secuestró a mis hombres? Se dirigían a casa para el matrimonio. estaba avergonzado de sí mismo. Me pregunté por qué estaba sirviendo allí cuando parecía que no era un monje. Recargándose como si estuviera listo para contar una buena historia.

y mi padre se inclinó hacia delante y habló gracias a Dios en voz baja. Sir Benedict. Lord Mossley. y no fue hasta que él estaba profundamente dormido y roncando que Thomas murmuro: —Robin. —¿Por qué habría de hacerlo? Me has traicionado. —¿Quién dice que lo harías mejor que yo? —le pregunté.. aunque por lo general duerme aquí en el gran salón con los hombres. A pesar de que estaba sorprendido por su disculpa también estaba enojado. ¿Quieres mi herencia? —Sí —admitió—. mirándome con dureza. —Lo encontré actuando de doncella para el hombre al que había confiado la educación de mis hijos. Yo haría tu deber. Pero sólo porque yo lo haría mejor que tú.No sé por qué actué tan .—¿Le dijo cómo lo atrapé? ¿Por qué lo envié lejos de mi casa? —Lord Francis preguntó. su conducta ha sido totalmente de Lord —dijo Sir Ben. El maestro Eadward no estaba por ningún lado. —No se encontró con mis ojos ni una sola vez cuando mintió. perdóname. Lord Robin puede compartir la cámara con ustedes esta noche. —Lord Francis estaba perdido frente al hombre que me alababa—. y Thomas bostezó abiertamente. Tú no lo quieres. —Mi padre lo dice —dijo—. vi alrededor de la gran sala. Hablaron de otras cosas hasta que los mozos comenzaron a traer sus catres para dormir. Rogué porque mi padre no lo digiera frente a todos los que pudieran oír en el gran salón.. — Vamos arriba a su cámara. Sir Ben movió la cabeza. —Desde que él ha estado aquí. —Bueno. te recompensaré en abundancia. Mi padre no se dirigió a mí después de que subió. Si has hecho un hombre de mi hijo. —No pudiendo ver a Sir Ben.

pero ¿por qué le permitiste que te hiciera esas cosas? —No sé —murmuré.cruelmente como lo hice. Me daban ganas de agradecerle a Thomas. No pensé que Padre te enviaría también lejos. perdóname. Y eso era un precio que no estaba dispuesto a pagar. Quería que lo echaran. —Me giré hacia él. o nunca hubiera conocido a Sir Ben. Dijo que si el maestro Eadward lo hacía. —Sí. mientras que mi padre estuviera aquí. lo sé. y no podía ver su rostro—. sabía que era la única manera de conseguir sacarlo de la Casa Holt. y yo no lo delataría. ¿Qué te hizo el maestro Eadward a ti? —Él me golpeaba y a Charles. Robin. eso era cierto. . Y no lo sabía. Cuando lo vi contigo en la casa de verano. —Por favor. sólo que me había unido a él por amenazas y promesas de amor. —Me alegro de que lo hiciera. Robin. y de nuevo estaría libre de él. pero me había liberado de la carga del maestro Eadward. aunque la cámara estaba a oscuras. El maestro Eadward se escondería. y realmente lamento lo que sucedió después. Él había traído la vergüenza sobre mí. Te oí muchas veces —murmuró. Padre sabía que nos golpeaba. entonces era porque hicimos algo para merecerlo. El maestro Eadward podría enviarme a la desgracia en la Casa Benedict si Sir Ben supiera lo que él había hecho. pero a expensas del respeto que Sir Ben me tenía. pero no hicimos nada para merecer ser golpeados hasta sangrar. Sé que tuviste más golpes del maestro Eadward que Charles y yo. Él nos pegaba todo el tiempo. Todo lo que quería era al maestro Eadward fuera de la casa. —¿Tienes idea de cuántas veces le rogué al maestro Eadward que no te golpeara o a Charles? Hubiera sido mucho peor para ti si no lo hubiera hecho. Yo estaba tan cansado de eso.

Si te contienes. desafía a tu hermano. Empezamos a luchar y empujar. Lucha contra mí como lucharías contra cualquier hombre. No había desayunado y ya estaba empezando a sentirme mal del estómago. pero me enfrenté a él. perdí la cuenta.El sol comenzaba a subir cuando salimos al campo por abajo de la casa. todo el mundo lo sabrá. Me enfrenté a mi hermano mientras los hombres formaban un amplio círculo alrededor de nosotros. —No me trates suavemente. y rápidamente mi . y se me ordenó enganchar los anillos en mi lanza. —Pero no eres bueno con la espada —dijo en voz baja. Thomas fue llamado hacia adelante. y será aún peor. y se le puso una coraza como la mía. La quintain se formó. dos llegaron en el centro. —Entonces seré humillado por mi hermano menor —le dije—. Perdí el primero. veinte o treinta. Tomé cada anillo a partir de entonces. Lord Francis miró atentamente a sus hombres antes de decidir. Me alegré de no usar la armadura completa y llevaba nada más una coraza. Me llevaron a la meta de tiro con arco y me ordenaron disparar las flechas. Todos los hombres lo hacían. siempre en busca de algo para comer. —Thomas. y la mirada de desilusión en el rostro de Sir Ben me estimuló. Thomas era tan grande como yo y tenía más años de entrenamiento detrás de él. Como si eso no fuera suficiente. Pero yo era como Simon y Huw. Sir Ben le dijo a mi padre que escogiera a un hombre para que combatiera con espada. Sir Ben a menudo pasaba largas horas sin comer. Me fue bien.

—Te has vuelto inteligente —jadeó Thomas cuando lo hice retroceder. Robin es un buen hombre. Si le has enseñado a permanecer en su montura y empujar bien. y para mi gran alivio. Esto no era más que una demostración de mi habilidad.hermano se dio cuenta de que yo había aprendido mucho desde la última vez que lo vi. cuando ninguno de los hombres de mi casa o de la familia pudieron hacer de él un hombre? —Algunos niños necesitan más tiempo y un enfoque más amable —dijo Sir Ben—. estaba lleno de ansiedad y el deseo de hacer que mi caballero se sintiera orgulloso. El desprecio que tan a menudo estropeaba su cara cuando me veía no era evidente en ese momento. pero no vi nada. ¿Puedes enseñarle a montar a su esposa y empujar? —Los hombres se carcajearon. pero aun no he terminado con él. no tenía la rabia en mí que había tenido en contra Sir Ben el día en que luchó contra mi. como si evaluara mi hombría por mi apariencia. ¿Cómo ha logrado esto en tan poco tiempo. mi padre se carcajeó fuerte con ellos. Lord Mossley? ¿Está aprendiendo su hijo el oficio? Rascándose la cabeza como si estuviera totalmente confundido. Lord Francis me miraba de arriba abajo como tantas veces lo había hecho. ¿Le importaba si mi padre me llevaba con él? No parecía. Parecía que al fin había hecho algo para complacerlo. La boda ya debería de haberse realizado. mi padre dijo: —Estoy impresionado con lo que usted ha sido capaz de enseñarle. —Él se va a casar con la hija de mi primo. Después de un corto tiempo. Pero el día de hoy. Cuadrando mis hombros era más alto. ¿Tiene la intención de llevárselo hoy? Busqué preocupación en la cara de Sir Ben. y yo blandía mi espada con cuidado para mostrar mis movimientos a su mejor ventaja. . Sir Ben se movió y habló fuerte: —¿Usted qué dice.

Ella tiene exactamente mi edad. en voz baja: —Robin. Antes de que el sol alcanzara el cenit. Entramos en la casa. cortando la carne y sirviendo el vino. pero él no sabía nada—. y vamos a realizar la boda el día de la festividad del Arcángel San Miguel. aliviado de que iba a quedarme. ¿prefieres a los hombres en lugar de las damas? Para disipar las sospechas arrojadas sobre mí o Sir Ben. milord —le dije. —Sí. —Por su expresión. dijo. y después de buscar en la casa y el establo. le dije: —Por supuesto que no. me pregunté si él había formado un lazo con ella. me pregunté si había ido a la pradera de amapolas que me había mostrado mi primer día en la 18 Michaelmas. pero ahora vas a ser normal de nuevo. Cuando la comida terminó y los hombres se preparaban para partir. donde la señora Anne había preparado una cena importante. Debes traer a este caballero contigo. — Se giró hacia mí y me dijo—: Regresarás a la Casa Holt para el día de San Miguel. Sir Ben no estaba por ningún lado. Esme es muy bonita. —Habló como si tuviera la sabiduría de un anciano. —El maestro Eadward te hizo antinatural. —Entonces lo dejaré hasta la semana de San Miguel18. —Incluso para mi oído se oyó poco convincente.Sir Ben sonrió y palmeó el hombro de Lord Francis mientras me sonrojaba. Pasé gran parte de la comida de pie. Mi padre tomó mi lugar junto a Sir Ben en la mesa principal. . La comida se llevó afuera por los mozos para los hombres de armas. Estaré encantado de hospedarlo y a cualquiera de los caballeros que vivan aquí. —Haré mi mejor esfuerzo. pero arriba de Thomas. y yo estaba más abajo. la festividad a San Miguel el 29 de Septiembre. pero me las arreglé para comer un buen trozo e intercambiar palabras con Thomas. se habían ido. mi Lord. y suspiré de alivio.

. ni levantó la vista. Yo quería lanzar a mis hombres y los perros sobre ellos. Sir Ben. Cuando habló. me puse a correr hasta el otro lado del bosque a kilometro y medio de la aldea. —Lo hice bien gracias a ti. hablé cuando estaba cerca. —Si no lo haces. Debo casarme con Esme. —Le vi la cara. Si yo fuera un herrero como Cob. Pero no había ni suficientes hombres ni suficientes perros. lo hiciste bien esta mañana. Llegué sin hacer ruido. —Entonces me tengo que ir. mi padre regresará con todos los hombres armados a su servicio. en el brillante sol de la tarde. —Robin.Casa Benedict. Nunca podría reunir un ejército lo suficientemente grande para ir en contra de un hombre tan rico. a nadie le importaría —le dije. Ni siquiera cuando me senté a su lado y apoyé la cabeza sobre su hombro. sentado a la sombra de un viejo roble. Afuera. Era como la pose de niño que nunca le había visto. como si se avergonzara. No hay nada que se pueda hacer. Desde la distancia. Su barbilla descansaba sobre sus rodillas. Sus piernas dobladas y envueltas con los brazos. Él no se movió. lo vi. No hay nada más que se pueda hacer. Durante mucho tiempo nos sentamos en silencio. Era bajo. —Y te voy a llevar a casa el día de San Miguel. no fue con su habitual e inquebrantable seguridad. Le mostraste a tu padre todo lo que te he enseñado. —No pude protegerte. No quería ser el anfitrión de tu padre y sus hombres. pero sabiendo que era peligroso acercarse a un hombre como Sir Ben sin previo aviso. y vi su mandíbula tensa por la ira—.

Sir Ben sacó su espada y comenzó a cortar la hierba alta con ira. Él te arruinó para mí. . Corrí a Casa Benedict con lágrimas. y tú no encuentras ningún placer sin eso. Cob dejó la herradura en el borde de la fragua y empezó a martillar los agujeros para los clavos. Ahora tengo que azotarte. no eres un herrero. que estaba en la fragua martillando una herradura al rojo vivo. eso no fue nada. Sir Nicholas tomó el punzón y se lo dio en la mano. ¡niño estúpido! —Aturdido por el insulto. yo pasaba mis días evitando al maestro Eadward. fascinado el intercambio. Es mejor que vuelvas a la casa de tu padre. —Sir Ben. —¡Él fue! —dijo—. Nick. lo vi incapaz de hablar. Observé. —¿Nada? Había consumido mi vida durante tres años. lo vi levantarse y empezar a pasear—. El martilleo se detuvo. Sir Nicholas estaba en la herrería frente al cobertizo abierto con Cob. con el rostro ardiendo. —Dame el punzón. —¿Él fue el hombre que azotó tu culo? ¿Te azotaba y te jodía? Mis mejillas ardían. ¿Y quién era ese profesor al que le permitiste joderte? —Se giró hacia mí. Sir Ben. —Debe de haberlo sido para que te excitaras tanto que disfrutabas sus azotes. Aun ahora.—Bueno. pienso sólo en ti. —Nunca estuve satisfecho de todos modos con esa manera —gritó—. ¿Era joven y guapo? —No —dije. No encuentro ningún placer en eso. mientras que Sir Nicholas miraba. y Cob señaló a la pequeña mesa cercana. ¿Piensas en él cuando te azoto? —No.

y se atascó en la ranura del ojo. —Sir Nicholas sonrió cuando al fin me vio. Me uní a ellos a la sombra del cobertizo. Me senté en el piso de tierra. Casi me deja ciego. frente a los dos grandes hombres que se sentaban muy juntos. silbó al enfriarse. siempre se sentaban con sus cuerpos tocándose en los hombros o el muslo. Yo vivía en Kent y llevé la forja a la justa para ganar algo de dinero reparando armaduras rotas o herrando caballos. el orden de la vida era muy diferente a cualquier otra Casa que hubiera visitado.La idea de que un caballero obedeciera tan naturalmente a un herrero era una sensación tan extraña como si mi padre hubiera dicho: “Entiendo que ames a los hombres y eso es bueno”. no es así? Pero te comportaste con gran valor esta mañana. pero ya no más. como si ellos no pudieran soportar separarse ni por un momento. —Hace cuatro años. Mi visera se rompió con la punta de una lanza. estaba más fresco dentro que fuera. y yo no me sorprendí. supe que él era para mí. El afecto abierto entre los hombres era ignorado como si no fuera una gran cosa. —En ese entonces competía con la lanza. Me tomó un . —¿Cuándo se conocieron? —le pregunté. —Sonreí con la imagen que llenaba mi cabeza—. o con los dedos entrelazados. No podía lograr quitarme la maldita cosa. Ahora sólo con la espada —dijo Sir Nicholas—. —¿Está todo bien. Y mi casco se atoró. pero renunciar a un rango era aun más extraño. Ya sea en la mesa o en un juego. Cob habló primero. Cob dejó de martillar y metió la herradura en un balde de agua fría. y a pesar de que la fragua ardía. Pero mi hombre aquí liberó mi cabeza. Eso era lo que yo deseaba hacer —y lo haría. En el momento en que puse mis ojos en él. En la Casa Benedict. Lord Robin? ¿Fue mucho lo que sucedió con tu padre. —Lord Robin.

—¿Por qué lo ves como tu Amo? —murmuré. pero los hombres fueron creados por Dios. Pero él nació en la riqueza. Él no tiene miedo de usar la diplomacia cuando es correcto. y luego Cob habló por ellos. Aun así su padre lo prefirió a él sobre Sir Ben. Lord Robin. Tenía razón. —Nosotros no lo diremos si tú no lo dices.poco de persuasión. —Tu padre vino aquí con cincuenta hombres armados. —Sir Ben está enojado conmigo. Sir Ben se enorgullece de ser capaz de defender su casa y su familia con su espada. por lo que bebe. —Él es el mejor hombre que he conocido. Se miraron el uno al otro. Cob me guiñó un ojo. Sir Ben es un hombre orgulloso. Sir Ben es mejor hombre que cualquiera de ellos. y se esconde entre la ropa del baúl si el enemigo toca la puerta. Lo que hacemos con los días que él te da es tu propia elección. y Dios triunfa sobre el hombre. Eso ya lo sé. eso lo sacudió —dijo Sir Nicholas—. —Eso no significa que él no lo sienta como una derrota. pero terminó dejando Kent y se vino con nosotros. las leyes son hechas por los hombres. aunque dice que lo hice sentirse orgulloso esta mañana. cuando el torneo se terminó. abusa de las mujeres. —La pena de la ley por lo que hacemos es la muerte en la horca o quemados. —Pero no puede. y ustedes dos son . pero eso no explicaba por qué la vida era tan difícil. sería el más perezoso despilfarrador en la aldea. —La estación en la que naces es elección de Dios. Él siempre ha tomado muy mal la forma en que su padre lo dejó de lado en favor de Lord Giles. pero odia no ser capaz de enviar a tu padre lejos con la punta de su arma. —Me reí—. Si Giles hubiera nacido en una familia pobre.

los siguientes mejores. . —Me incliné hacia delante para abrazarlos. Lord Robin —dijo. una cosa que nunca había hecho antes. Cob frotó mi cabeza de la manera que Sir Ben a veces hacia. —Eres un buen niño.

Era tan hermosa como él lo era. cada puntada perfectamente establecida y espaciada uniformemente. En el mismo baúl. —Está bien. y yo estaba en camino de entregársela para que la usara en la cena con la esperanza de que lo animara. Las palabras de Sir Ben “Él te arruinó para mí”. cuando el maestro Eadward salió de un rincón oscuro a mi paso. Fue lo que Lord Francis le había dicho acerca de mi viejo profesor jodiéndome y azotándome lo que lo tenía amargado contra mí. por lo que es mejor que disfrutes de tu joven apuesto. había encontrado un hermoso cordón trenzado de tela plateada que había colocado en el cuello. Robin. y era muy fina. aún resonaban en mis oídos. —No te alejes de mí. Me gustaría hablar contigo. . y yo estaba perdido en complacerlo. había estado enojado acerca de que mi padre invadiera su casa.Por días Sir Ben había estado de mal humor. Quizás era un buen momento para advertirle que dejara a los niños en paz. Siguiéndome por las escaleras. el maestro Eadward me agarró del brazo. pero ya debería de habérsele pasado para ahora. tanto como sea posible. pero date prisa. —Te deseo el infierno. —Te verás obligado a regresar a casa pronto. siguiendo más allá de él. Sí. La túnica azul estaba terminada. Chancey —dije. apretando duro. —Lo seguí a través de la cocina. Robin. donde Jhone sonrió e inclinó la cabeza hacían él.

pero no de la forma en que él lo hacía. Su voz se hizo suave y atractiva—. y él nunca te daría la espalda. Te amo. incapaz de mirarlo o alejarme. Yo sólo te tengo a ti. Bajé la cabeza. Lo que necesitas. —¿Un perro? No. . —No hiciste nada por mí. No lo tienes en ti. dijo: —Robin. Tienes que cuidar de mí. cuando la casa de verano estaba demasiada fría para usarla. me puedes dar un hogar agradecerme por todo lo que hice por ti. Robin? ¿Te gustaría eso? Nadie lo sabrá. acercándose a mí. Él es un hombre de acción.atravesé la huerta a la cuadra. Sir Ben ya ha terminado contigo. El rico olor a heno y a caballos llenaban el aire. —¿Lord Robin? —La voz provenía de la puerta. pero no tenía otra opción. pero yo era la persona a cargo y sin familia a donde regresar. me convertiste en tu perro. Yo era un huérfano que fui criado en la casa de mi tío. Cuando te cases con tu prima. Robin. pero tú eres un niño que necesita mimos. le diré a Sir Ben que los estás golpeando. No eres un caballero. no lo quiero. »—¿Quieres que te azote. te amo. Siento el haberle mentido a tu padre cuando nos encontró en la casa de verano. No me tratabas mejor que a un perro. —Puso su mano sobre mi hombro. Yo no quería recordar nada de mis años como la criatura del maestro Eadward. y si no dejas a los pajes en paz. lo que me recordó las veces que me había pedido reunirme con él en el pajar de los establos de mi padre. Lo aburriste. —Deslizó su brazo alrededor de mi cuello y me susurró al oído—: Sólo yo sé lo que quieres. con tal veneno en su corazón y sin otro deseo que hacerme menos que un hombre. Jalándome hacia uno de los cubículos. No estaba el mozo del establo. Yo quería ser azotado. fuera de la vista de la puerta. —No. Tú eres su hijo.

—Sir Ben me preguntó si te había visto. Soy el herrero que te romperá la cabeza si haces daño a los que amo. Sir Ben asintió aceptando mi regalo. Cob —dije débilmente. Nada más. Mis mejillas ardían. —A mí me dijo—: Lord Robin. Sir Ben ya estaba sentado en la mesa principal y en espera de empezar la cena cuando me senté a su lado. y veces el suponer era peor que la verdad. señor. Cob estaba sentado como siempre al lado de Sir Nicholas y me encontré con su mirada. Robin. —Chancey quería preguntarme algo sobre Sir Ben y su progreso con la lectura —le dije rápidamente—. —Tu hombre te está esperando. caminaba en silencio con Cob. eso sólo sirvió para hacerme parecer culpable. con una mano frotando los nudillos de la otra mano—. Estaba terminando esto. Lord Robin —dijo—. Lord Robin —dijo Cob. pero aun había ira en . —Cob. —Precisamente. Él no era estúpido. —Hola. Sólo un leve ceño de su frente me dijo que había escuchado mi mentira y se preguntaba por eso. aunque no había hecho nada malo.Aparté el brazo de Eadward y salí rápidamente. Sabía que algo andaba mal. Acumulé pollo asado en su plato y se comió la mitad antes de decir: —Me dejaste esperándote. A su palabra. Amo a Sir Ben. Le dije que te buscaría. —Lo siento. la comida fue servida. te acompaño a la casa. no hay nada impropio. —Alcé la túnica que había mantenido en mi regazo. —El maestro Eadward vio a Cob de arriba abajo como si fuera un criado—. Te vi venir por aquí con el maestro. Eres el herrero que se sienta en la mesa principal. ¿no es así? —Sí —dijo Cob. —No tienes que explicarme nada. Es mejor que te des prisa. pero no se lo dije. No necesita hacerlo.

—¿Qué sucede niños? Parece serio —dijo. La luz estaba desvaneciéndose. como si se decidieran. el ambiente estaba animado con bromas mientras los hombres jugaban a los juegos y las mujeres cosían y charlaban alegremente. —Gracias —dijo en voz baja—. y luego regresé a comer mi comida. pero estaba triste y no me miraba a mí. y algunas velas se habían encendido. riéndose a carcajadas mientras trataban de vencerse uno a otro. —Uno de ustedes me mostrará algo antes de dormir —dijo . Se la llené. Perezosamente señaló su copa de vino. aunque tenía poco deseos de eso. —Tú muéstrale —dijo Simon. Después de la cena nos sentamos junto a la chimenea apagada del gran salón. Tú eres el más joven —protestó Huw. —Los señalé. Huw y Simon estaban discutiendo entre sí y miraban a Sir Ben mientras se giraban. pero el momento fue una amarga desilusión. Sir Nick y Cob se sentaron en un banco cercano con una baraja de naipes. Sir Ben los miraba. Por último. Voy a verla más adelante. El intenso calor del día aún permanecía en la casa.él. sonriendo de vez en cuando. En las escaleras. —Probablemente quieren algún dulce o algo así — murmuró. Simon y Huw caminaron lentamente hacia nosotros y se detuvieron frente a Sir Ben. —La llevé a la chimenea y la dejé en un lugar limpio en la repisa de la chimenea. Él no hizo ningún nuevo comentario acerca de la túnica. —Dijiste que lo harías. Tengo gasa en mis dedos. Cuando la cosía había imaginado su sonrisa y placer cuando se la presentara. que yo quería que él admirara. —Parece que los niños quieren decirte algo. Déjala a un lado de la mesa para no mancharla. —Muéstrale —dijo Huw a Simon.

Aterrorizado. y dejaron de jugar a las cartas para ver. —¿Qué en el nombre de Dios. y las mantiene en diferentes lugares por lo que siempre tiene una a mano. . Huw? —Sir Nick y Cob prestaron atención cuando Sir Ben levantó la voz. y luego le dio la espalda a Sir Ben y bajó su hose para mostrar su trasero. Simon dejó caer la barbilla sobre el pecho. verde y amarillo con hematomas antiguos y rojo con rayas frescas de la vara. pero se mantenía controlado por el bien de los niños. —Vio a Huw para su validación—. Me dijo que estarías de acuerdo con él. como un gruñido. y sabía que él estaba hirviendo en el interior. Él tiene varas de sauce. ¿No es así. con impaciencia en su voz. él lo hace. A regañadientes. sin querer ser delatores. Sir Ben preguntó: —¿Cuánto tiempo ha estado sucediendo esto? —Su voz era baja. el niño mayor hizo lo mismo y rápidamente mostró sus heridas y contusiones. incluso si no hacemos nada malo. pero él no sollozó. Sus manos agarraron los brazos de su silla. y nos golpea en cada lección. —Desde la primera lección —dijo Simon—. vi la conmoción e indignación en el rostro de Sir Ben. Él lo dice. Vi el redondo trasero. Sir Ben. —El maestro Chancey —susurró Simon.Sir Ben. —¿Quién les hizo esto? Los niños se vieron. Lágrimas silenciosas resbalaban por sus mejillas. Huw? —Sí. Simon se levantó el hose de nuevo y se giró para ver a Sir Ben. —Dijo que éramos estúpidos y perezosos y que no lo merecíamos los golpes —dijo Huw—.

Un largo suspiro escapó de Sir Ben. —Voy a matarlo —dijo Sir Ben a través de sus dientes. y levantó a Simon a su regazo.—¿Por qué no me lo dijeron antes? —Sir Ben exigió. pero no traerás al sheriff y a los oficiales a esta casa. Te voy a ayudar si lo deseas. Huw. Dale una buena paliza. Sir Ben puso de pie a Simon y se levantó. —No. El gesto de ternura era todo lo que Simon necesitaba para darle rienda suelta a su dolor. pero le dije que no y salí corriendo. Me dio una paliza y luego puso sus manos en mi culo. aunque sólo tenía doce años. y empezó a sollozar. —Eso es verdad. Si vas a hablar con Chancey. llamando la atención de Sir Ben de nuevo a él. —¿Él puso sus manos sobre ti? —Vi a Huw. y son unos niños valientes —dijo Sir Ben. —Trató cuando Simon no estaba allí. no lo harás —dijo Sir Nicholas—. temiendo tanto lo que el maestro Eadward diría de mí como lo que Sir Ben le haría a . —¿Qué? —Sir Ben me miró—. Huw. levantándose también—. parecía un poco mayor. Los seguí de cerca. Sir Ben atravesó el gran salón y se dirigió a la cocina con Sir Nicholas y Cob a su lado. Todos sufriremos si lo haces. cálmate —dijo Sir Nicholas. sabiendo que Simon era demasiado joven para ser del interés principal de Eadward. —Nos enseñaste a ser caballeros y no quejarnos —dijo Simon. —Sir Benedict. abrazando fuerte a su hermano. ¿Puso las manos sobre él? ¿Qué quieres decir? Huw habló con valor. —Cuida de él. Cob y yo iremos contigo.

ve al gran salón —dijo Sir Ben. Sir Nicholas obedeció. —Sal afuera. pero sacudí la cabeza. Nick —dijo Sir Ben. —Consigue una linterna. Sin decir una palabra. pero evité su mirada cuando Sir Ben lo empujó hacia afuera. Los dos nos vieron cuando entramos. Nunca había visto al maestro Eadward tan asustado como se veía confrontado por Sir Ben. En la cocina. el maestro Eadward estaba sentado con Jhone en un banco por la puerta trasera abierta. se encontró con mis ojos con una pregunta. ella obedeció. Es sólo una ligera.él. Por un breve momento. El maestro Eadward sonrió y se encogió de hombros como si no hubiera ninguna consecuencia. Estaba sosteniendo su mano y diciéndole algo que la hizo sonreír con timidez. Los niños necesitan disciplina —seguía explicando mientras se movía. —Le diste una paliza a mi hermano y a Huw —acusó Sir Ben. nada más. y seguimos al maestro Eadward al establo. Ni siquiera cuando se paró frente . El maestro Eadward se puso de pie. y estoy haciendo justamente eso. pero sin estar entre ellos. Me quedé cerca de la puerta donde aun podía ver. parecía perpleja y nerviosa. La vara de sauce estaba escondida detrás de una paca de heno. Con los ojos desorbitados por el miedo. —Hay una en el establo. Chancey. —Jhone. Jhone miraba de uno a otro. ¿Qué quiere que haga? ¿Permitirles que corran salvajes? Me dijo que les enseñara sus lecciones. ¿Dónde están las varas con las que has estado golpeando a los niños? —dijo Sir Ben. aunque se giró para ver a los hombres al salir. —Discipliné a los niños. Sin Benedict. en el crepúsculo. el maestro Eadward me miró.

eso es todo — dijo el maestro Eadward. escuché sus gritos que llenaban el establo. era gruesa y flexible. —Le di una palmada con la mano un día. —Baja la hose hasta las rodillas —dijo Sir Ben. Con incredulidad en su rostro. —Eso duele —dijo en voz baja. oí la voz de Sir Nick diciendo —Él tiene suficiente. Yo estaba acostumbrado a ser maltratado. incapaz de ver. —Huw dijo que pusiste tus manos en su trasero —dijo Sir Ben. Los tres hombres de pie en un círculo alrededor del maestro Eadward. Has establecido tu punto. pero yo sabía por sus mejillas enrojecidas que estaba mintiendo. No puede abusar de mí. Tomando una decisión. el maestro Eadward no se movió. El terror en su hermoso rostro casi me causó piedad hasta que recordé que no le haría al maestro Eadward ningún daño estar en el lado receptor de una paliza. Le di la espalda. —Soy un maestro de escuela. Con los ojos grandes y asustados. —¡Hazlo! O voy a traer a mis hombres para que te desnuden por la fuerza —dijo Sir Ben. No era ligera. Detente ahora. La cobardía del hombre que había pensado que amaba cuando era un niño me avergonzó. bajó su hose y obedeció. Sir Nick colgó la linterna de un gancho y extendió la mano para tocarla. y la veía con miedo. Cuando los gritos se prolongaron durante más tiempo de lo que podía soportar. Hizo más ruido en las manos de Sir Ben de lo que yo nunca hice en las suyas. el maestro Eadward se movía hacia atrás y adelante entre los hombres que se enfrentaron a él. y de cruel aspecto.a mi padre. acusado de delitos conmigo tenía tanto miedo. Sir Ben le arrebató la vara y golpeó su palma con ella. . Sir Ben.

Los gritos del maestro Eadward se convirtieron en gemidos
cuando Sir Ben dijo: —No entres de nuevo a mi casa, Chancey.
—Está oscuro —dijo el maestro Eadward—. Ten piedad, Sir
Ben. Todo lo que hice fue disciplinar a los niños.
—¡Apenas pueden sentarse! —Sir Ben gritó—. Sal y nunca
dejes que ponga los ojos en ti de nuevo.
—Sir Ben, por favor, no tengo a dónde ir. —Empezó a rogar
igual que le había rogado a mi padre. Sir Ben tomaría su espada
de su lado antes de rogarle a cualquier hombre en busca de
ayuda.
—Llegaste a mi casa como un mendigo, y saldrás como un
mendigo —dijo Sir Ben.
—Lord Robin, habla por mí, por favor —declaró el maestro
Eadward.
No me di cuenta que él sabía que estaba allí hasta que me
habló. Sir Ben, Sir Nicholas, y Cob se giraron a verme. Sólo la cara
de Cob no tenía ninguna confusión en cuanto a por qué el
maestro Eadward me hablaba en su momento de necesidad. Sin
decir una palabra, me dirigí a la casa y caminé directamente
arriba. El murmullo de la conversación en el gran salón, mientras
caminaba por las escaleras, me dijo que todo el mundo sabía
que algo malo había sucedido. Esperé en el rellano oscuro,
observando, preguntándome lo que el maestro Eadward diría en
mi ausencia. Quizás no dijo nada más, pero Sir Ben iba a
entenderlo tarde o temprano.
Por fin entró en la casa, entrando por la cocina al gran
salón con Sir Nick y Cob detrás de él. Jhone corrió hacia Sir Ben, e
intercambiaron unas pocas palabras, después de lo cual subió las
escaleras y se dirigió a la habitación de las criadas. La mirada de
tristeza y decepción en su rostro me hizo sentir tremendamente
culpable. Podría haber evitado que los niños fueran azotados y el

corazón de Jhone roto si hubiera hablado.
Con desesperación, entré al dormitorio y me preparé para
dormir.
En el momento que Sir Ben entró, me acosté en la cama,
desnudo. No había encendido la vela, ya que la luna arrojaba un
resplandor brillante a través de las cortinas abiertas. —Eso fue una
buena cosa —dijo—. Por dejar que ese hombre entrara en mi
casa, y traicionara mi confianza golpeando a los niños y
poniendo sus manos sobre Huw de una manera que ningún
hombre debe de tocar a un niño.
Lanzando la ropa al suelo, Sir Ben se lavó rápidamente. Me
levanté para acomodar su ropa y me acosté a su lado. El fuerte
calor subía desde las escaleras. »—Deberíamos dormir afuera. Los
mozos se fueron a dormir al jardín. —Yo tenía miedo de hablar,
esperando que en cualquier momento me preguntara acerca
del maestro Eadward, pero parecía cansado y desinteresado.
»—Chúpame —ordenó Sir Ben. Me levanté en mis manos y
rodillas para doblarme sobre su pene—. Quiero que estés a
horcajadas mientras lo haces.
No estaba seguro de cómo me quería, pero él
rápidamente colocó mi cabeza entre sus muslos para que yo
pudiera poner mi boca en su pene. Mis piernas a horcajadas
sobre su cuerpo y nuestros estómagos presionándose juntos, así
que mi pene estaba al alcance de su boca. Sir Ben nunca había
tomado mi pene en su boca, y yo no lo esperaba ahora.
Su órgano estaba grueso y rígido, y lo llevé profundamente
en mi boca, chupé duro, mi cuerpo balanceándose por encima
del de él mientras trabajaba. Se quedó en silencio, sin moverse y
sin hacer ningún movimiento para tocarme. Yo no lo deseaba.
Simplemente quería el placer de darle placer. Amaba el sabor
del pene de Sir Ben. Estaba limpio y suave en contra de mi
lengua. Su longitud y grosor eran demasiado grandes para mí,

para abarcar todo, y cuando me obligué a tomarlo todo el
camino, la punta quedó contra mi garganta. Me estremecí y lo
chupé, el ritmo se apoderó de mi cuerpo. Mi pene se endureció
como siempre lo hacía cuando estaba cerca de Sir Ben.
Sin previo aviso, su gran mano se apoderó de mi órgano, y
lo apretó con fuerza y jaló, no deslizó su mano hacia arriba y
abajo del eje como mi boca estaba haciendo con su pene. Él me
tenía en un puño apretado, y jalaba de él. Casi dejé de chuparlo
cuando el dolor y la presión se hicieron cargo de mi pene. —
¡Chupa! —me ordenó, y retomé mi ritmo de inmediato.
Solté su pene de nuevo y dejé escapar un grito
desgarrador cuando su otra mano fue entre mis muslos y apretó
duro mis bolas. —Chupa —ordenó Sir Ben otra vez. En los
momentos que siguieron, me las arreglé para mantener la boca
en su pene, chupando con todas mis fuerzas mientras él jalaba
con fuerza mi pene, pellizcó la sensible piel entre mis bolas. El
dolor en mis órganos gritaba. Una y otra vez me hizo llorar, a
pesar de que nunca saqué su pene de mi boca, y luego el dolor
disminuyó a límites tolerables, y pude descansar por un momento.
Cuando menos lo esperaba, jaló mi pene y pellizcó la piel de mis
bolas hasta que volví a gritar.
Largos momentos pasaron, y mi excitación era tan intensa
que estaba seguro de que me correría sin una flagelación y
directamente sobre la cara de Sir Ben, lo que temía hicera lo
enojara. Estaba atrapado en un dilema del placer, dolor y miedo.
Jdeaba tan fuerte que apenas podía mantener mi ritmo de
chupar el pene.
Un fuerte jalón en mi órgano y un pellizco de gran
intensidad en la piel de mis bolas me hizo gritar y apretar los
dientes en el pene de Sir Ben. Mis miembros se pusieron rígidos, y
mi cuerpo se estremeció como si un ataque se hubiera
apoderado de mí. Solté mis cosas sin control mientras Sir Ben se
corría llenando mi boca. Yo estaba en el fuego y al mismo tiempo

lleno de miedo por su ira.
Cuando me pude mover de nuevo, me arrastré fuera del
cuerpo de Sir Ben, y me giré para verlo a la cara. Las líneas de
leche de mi corrida corrían en líneas a través de su rostro, pero él
no parecía ni ofendido ni enojado. A pesar de que mis miembros
aun se estremecían de placer, tomó una tela de la mesa y se
limpió la cara. Cuando me metí de nuevo en la cama, él me
tomó en sus brazos, y di un suspiro de alivio. No estaba enfadado
conmigo.
—Siento el haberme corrido en tu cara, señor —murmuré.
—Me sorprende que te corrieras sin que azotara tu trasero.
—Se carcajeó—. ¿Te dolió?
—Sí, Sir Ben.
—¿Fue bueno?
—Sí, Sir Ben.
—¿Es el dolor lo que te hace correrte?
—Sí, Sir Ben, lo es.
—Me alegro que los niños me dijeran que Chancey los
golpeaba. Una buena palmada en el trasero es una cosa, y no le
hace a un niño ningún daño cuando se sale del camino, pero
golpearlos hasta causarles moretones... Eso está mal. No sirve de
nada. ¿Por qué los profesores golpean a quien está a su cargo de
esa manera? ¿Es eso normal?
—No sé —dije, aliviado más allá de toda medida de que el
maestro Eadward se hubiera ido y sólo quería olvidarme de él. El
día de San Miguel estaba a más de un mes de distancia. Quería
pasar el tiempo con Sir Ben y no pensar en nuestra inevitable
separación.
—Te amo, Sir Ben —dije, y esperé, pero él no contestó, y

pronto se quedó dormido.

me había empujado al suelo. La última vez que había tratado de sentarme en su regazo. —Te amo. No había muchos momentos de ternura. Sólo me confunde —dijo—. Mi mente entra en un torbellino cuando veo las letras en el pergamino. —¿Quieres que te ayude con tu lectura. Las cosechas se habían logrado. —Sir Ben dio unas palmaditas en su regazo y me invitó a sentarme. te vi hablando con Chancey. Con mucho gusto tomé mi lugar y envolví mis brazos alrededor de su cuello. y todos estábamos agradecidos porque el calor se había vuelto opresivo y siempre había temor de plagas con el clima húmedo del verano. Pero les puedes enseñar a Simon y Huw desde ahora. Me sonrojé. incapaz de controlarme. A menos. Sir Ben — murmuré. —No hay más lectura. siempre esperando que él dijera lo mismo. —Me miró directamente a los ojos. Pero nunca lo hacía. —Ven aquí. y dado que Sir Ben había permitido a los pobladores tomar madera de sus tierras sin costo alguno para mejorar sus graneros. supongo que sea con Sir Nick o contigo. niño. pero no va a haber mas azotes en esta casa. —Hizo una pausa antes de decir en voz baja—.Llovió durante gran parte de la semana siguiente. y tuve miedo de que lo hubiera . los envías conmigo y yo les enseñaré modales. Sir Ben? — Habíamos entrado a la privacidad del salón pequeño. el grano estaría protegido y duraría el invierno. y yo los absorbía cuando los ofrecía. —Más de una vez. Si se portan mal.

pero los albaricoques con miel. Se oyó un golpe pequeño que precedía de la puerta abierta. Dame una almendra. Regresó a la bandeja y sirvió vino. olvidando por un momento que yo estaba feliz y aliviado al mismo tiempo que Jhone estaba decepcionada. las cerezas y albaricoques—. —Solo hay una pequeña cantidad de eso. —Sonrió mientras masticaba—. Sir Ben. Llevaba una bandeja con vino. frutas y frutos secos a pesar de que sólo era media tarde. aunque no pude dejar de notar sus mejillas pálidas y los ojos enrojecidos. y ella quiere que seas el primero en probarlas. porque es muy caro —dijo Jhone—. admirando las fresas. no me molesté en levantarme. pero él se aprovechó de su puesto. La miré mientras esperaba con la mirada baja. apenas había hablado con nadie. —Amo a la señora Anne. Sir Ben. El cocinero de mi padre puede azucarar la fruta y las nueces. —Y lo hubiera tenido. Sir Ben. Espero que haya suficiente para que todos en la . Lo he observado. Cuando vi a Jhone. —Coloqué la cereza en su boca. —El jengibre es caliente —dijo Sir Ben. —Le di de comer una almendra con azúcar y un trozo de jengibre. Esto se hace con azúcar. ¿Qué te dijo? —Lo único que preguntaba era de ti. Esta última semana. —Bien. —Ella dejó la bandeja sobre la larga mesa junto a la pared y nos trajo un plato de las delicias. Sir Ben. —La señora Anne ha azucarado algunas frutas y nueces. La señora Anne dijo que guardaría el resto para la Navidad. —La señora Anne es inteligente —le dije.descubierto—. pero no se hace fácilmente. —Tomé una cereza cortada a la mitad y endurecida con el azúcar—. Creo que él quería tu favor.

había engañado a mi padre y a todos en la Casa Holt durante tres años. pero a ella le gustaba. Él estiró sus largas piernas. Jhone hizo una reverencia. Con su hermosa apariencia y siendo siempre amable con sus superiores. pero antes de que pudiera llegar a la puerta. Podía beber mucho más sin entrar en estado de ebriedad. Ojalá no hubiera tenido que echarlo. Me quedé muy sorprendida cuando me enteré de lo que había hecho. me levanté y le serví más. Sir Ben. no me arrepiento de haber echado a Chancey. pero golpeó a Simon y Huw hasta dejarles el trasero negro. Creo que ella tenía esperanzas —dijo Sir Ben—.casa tengan una pequeña pieza —dijo Sir Ben. Sir Ben habló. Sabía muy bien cómo el maestro Eadward hacía que la gente pensara bien de él. No lo hay. y me alegré de que lo hiciera. —Sir Ben. No puedo permitir eso en mi casa. cruzándolas por los tobillos. Sir Ben bebió su vino. —Sacudió su cabeza—. y tomé el taburete de piel y me senté. —Lo sé. así que . Pero ahora estás aquí. Con la mano en la manija de la puerta. —En silencio salió de la habitación. Parecía más feliz y más a gusto que la semana pasada. —Aunque yo sabía que no había nada que ninguno de nosotros pudiera hacer. ella lo vio. —Jhone tiene casi treinta años. no creo que él estuviera interesado en ella de todos modos. Daba la impresión de que había resuelto el dilema en su mente y estaba en paz consigo mismo—. — Jhone. Nos engañó. Pensé que era un buen hombre. ¿no hay nada que podamos hacer para que no tenga que regresar a casa? —No. pero después de lo que dijo Huw. Sé que te gustaba. Solo estaba haciéndose más agradable con todos. y no había mostrado mucho interés en los hombres antes. me molestaba que él se diera por vencido tan fácilmente.

»—Un bocado sabroso. Sir Ben se inclinó para colocar su copa de vino sobre la chimenea. Rápidamente me quité las botas y la hose. Se proyectaba hacia arriba. Después de un momento. pero el ver su pene. Con sólo dos o tres duros empujones Sir Ben esparció . las rodillas en el asiento a ambos lados de sus estrechas caderas. Mi túnica caía más allá de mis rodillas. chupé con fuerza su órgano. Como un hombre sediento. empujó sus caderas hacia arriba. recurrí a él. y pasé la lengua por mis labios sin saberlo. Durante mucho tiempo. Sir Ben me agarró por la cintura mientras me colocaba entre sus muslos para guiar la punta de su pene a mi culo. —Siéntate en mí —dijo—. confundido y con ganas de que acabara y escuchar sus gemidos. mi respiración era rápida. Sir Ben empujó mi cara. niño? Me di cuenta de lo que había hecho y le sonreí. Me puse de rodillas. Ahora que estoy húmedo y duro. yo estaba molesto por dejarme ir. —¿Sir Ben? —le pregunté. mientras se acomodaba en su silla—. Quítate el hose y siéntate en mí. —Me levanté. También me la quité. ¿no es así. queriendo que sus líquidos inundaran mi boca. Sir Ben se echó a reír a carcajadas. me dejó con la boca abierta. Esperé. mi pene duro y mis bolas apretadas. y me senté a horcajadas en él. y Sir Ben abrió los muslos. Levantó sus caderas del asiento y bajó su hose hasta debajo de sus muslos. Con sus fuertes manos. El sabor y el olor del pene de Sir Ben era algo que echaba mucho de menos. mis mejillas calientes como siempre. Sí. La presión fue tan repentina e intensa cuando mi culo se llenó de él que grité. y en el momento exacto. Sir Ben empujaba mis caderas hacia abajo. mirando hacia abajo su eje de color escarlata. un líquido claro goteaba de la punta. grueso y de color rojo.vamos a tener algo de placer.

sus fluidos en mi culo. Soltando mis caderas se recargó, jadeando,
su cara de color rosa por el placer. Me senté en sus caderas con
su flácido pene aún dentro de mí. No quería moverme. No quería
dejarlo ir, ni separarme de él. Apoyé mis manos en sus hombros y
con valor cubrí su boca con la mía.
Rápidamente movió la cara, y dijo: —¡Basta! No estoy
acostumbrado a esas cosas. —Parecía más como un niño
avergonzado que un hombre en ese momento—. Eres demasiado
para mí, Robin. Eres un buen niño y sin embargo deseas ser
acariciado como una niña.
—Y tienes miedo de ser dulce conmigo —lo desafié.
—No tengo miedo de nada —dijo, y por un momento, temí
haberlo enojado, pero aproveché el momento para presionar
aún más.
—Entonces no tengas miedo de un beso —dije en voz baja.
Un gemido retumbó bajo en su garganta, y él movió la
cabeza como si hubiera sido golpeado. —Como quieras,
Entonces dame un beso. —Él formó sus labios en un pliegue duro.
Con mi dedo índice, los froté suavemente. —Hazlos suaves
y abre la boca para mí.
Sir Ben abrió la boca, lo que me permitió explorarlo con mi
lengua. Él sabía a vino y a azúcar. Durante mucho tiempo, se
quedó inmóvil, tranquilo, mientras yo jugaba con mi lengua en su
boca. Su mano encontró mi pene, y lo jaló y apretó. Al fin me
apartó. —¿Cómo te complace, Cock Robin?
Me senté de nuevo a ver sus hermosos ojos marrones. Yo
quería que palmeara mi culo con su mano tan fuerte como
pudiera, pero no lo diría.
»—Derramaste tu placer sobre mí, sin azotes cuando te
causé dolor aquí. —Tomó mi pene y bolas con su gran mano y

apretó con fuerza, haciéndome gritar—. ¿Puedes hacerlo otra
vez?
—SÍ, Sí señor. —Bajé los ojos, sintiéndome desnudo y
vulnerable ahora que lo veía a la cara—. Mírame —ordenó. Lo
miré a los ojos aunque me sentía superado con sentimientos que
no podía nombrar.
—¿Te gusta el dolor? —preguntó.
—A veces, Sir Ben. —Mi voz era entrecortada. Yo apenas
podía hablar.
—¿Qué debo hacer por ti?
Me levanté de él, y me acomodé frente a él. Sir Ben vio mi
pene con una sonrisa y se levantó la hose.
Rápidamente caí sobre su regazo y esperé. Mi culo estaba
hacia la puerta, y la idea de que cualquiera pudiera entrar y me
encontrara tan indigno sólo aumentó mi excitación. Sir Ben apoyó
su cálida gran mano en mis nalgas y las masajeó. Con la mano
abierta, me golpeó duro. —Me dolió la mano la última vez. Voy a
tener que ir más lento esta vez. —Y así lo hizo. Durante lo que
pareció un tiempo interminable, Sir Ben con medidos y duros
golpes palmeó mi trasero. Empecé a excitarme lentamente, mi
pene subió y se llenó mientras su mano caía en mi trasero durante
mucho tiempo—. ¿Esto es bueno? —preguntó.
—Sí, señor, pero ¿podrías golpear más fuerte, por favor? El
dolor no es suficiente.
Sir Ben aumentó la fuerza, golpeando mis nalgas, pero yo
sentía que su corazón no estaba en esto y no podía excitarme
más. Mi frustración aumentaba con cada golpe. Luego, en el
salón, vi una vara de sauce del maestro Eadward de pie en la
esquina de la ventana. Esta era la habitación en la que
enseñaba a los niños en los días de lluvia. La simple vista me

excitó.
—¿Sir Ben? —murmuré.
Se detuvo. —No te has excitado, estás acostado inmóvil en
mi regazo, difícilmente te mueves. —Abruptamente me empujó y
caí al suelo. En mis manos y rodillas, me arrastré hasta la esquina.
Cuando me giré a verlo, él estaba en la puerta, listo para salir,
pero él me estaba mirando—. ¿Es lo que quieres? —preguntó.
Cruzó la habitación a grandes zancadas, tomó la vara de donde
estaba apoyada contra la pared.
»—Levántate, niño.
Rápidamente me puse de pie e incliné la cintura con mis
manos apretadas en el asiento de la ventana. Sin pausa Sir Ben
golpeó mi trasero hasta que ondas de placer recorrían mi ingle.
Mi pene se levantó grueso y rojo, y jadeé fuerte y sin vergüenza. El
dolor atravesó mi cuerpo, tensando los músculos, y cuanto más
tenso, más era el placer que iba de mis nalgas a mi pene. Con
una lluvia de líquido blanco grité mi placer. Grité fuerte, incapaz
de contenerme. Detrás de mí, Sir Ben dejó caer la vara al suelo, y
cuando me puso de pie y me giré para verlo, tenía los ojos
entrecerrados y duros con una pregunta.
Caminé hacia mi ropa pero me detuvo con una palabra.
»—¡Detente!
Bajando la vista, vi las manchas de color blanco sobre mi
vientre, pero no me atreví a moverme para limpiarlas. Lo miré, un
juego de emociones corrían por la hermosa cara de Sir Ben de
manera tan abierta que podía leerlas como si estuvieran escritas
en un pergamino. La pregunta en sus ojos se volvió confusión,
luego reconocimiento y finalmente, ira y disgusto. —Era él, ¿no es
así? ¿Chancey era tu tutor en casa de tu padre?
Dejé caer la barbilla contra el pecho, mirando al suelo,
evitando la mirada de Sir Ben.

—Respóndeme.
—Sí, Sir Ben —murmuré.
—¿Vino aquí por tu orden?
—¡No! —Levanté la vista—. Me sorprendió cuando
apareció en tu puerta, Sir Ben. Mi padre lo echó. Podría haber
estado en cualquier lugar.
—No es de extrañar que él esperara que hablaras por él
cuando lo castigué por la paliza a los niños. Y las veces que te vi
hablando con él, ¿qué era eso? ¿Hacían acuerdos secretos para
reunirse como hacías en la casa de tu padre para que te
flagelara?
—No, no, Sir Ben. —Mi pánico aument´p al saber que no
me creía.
—Entonces, ¿por qué no me dijiste que él era el hombre
que marcó tu trasero? ¡Dejaste que fuera el tutor de los niños,
conociendo su naturaleza y que también iba a golpearlos!
—No podía
avergonzado.

decirte

—dije

en

voz

baja—.

Estaba

—Y debes estarlo. ¡Yo me avergüenzo de ti! —Se dirigió a la
puerta y se giró antes de abrirla—. Me avergüenzo de permitirme
amarte.
Desnudo y aturdido, lo vi salir. ¿Él me amaba? Nunca me
había dicho que me amaba. Me vestí rápidamente. Tenía que
dejar la Casa Benedict. El día de San Miguel parecía estar tan
cerca cuando esperaba hacer que Sir Ben me amara, ahora
parecía demasiado lejos para esperar. ¿Cómo podía
permanecer en una casa en la que fui despreciado por el
hombre cuyo amor y respeto anhelaba? Cuando abrí la puerta
del gran salón, los mozos y criadas se quedaron en silencio,
mirándome por un momento antes de darse la vuelta para

regresar a sus actividades. ¿Cuánto habrían oído? Ellos habían
visto a Sir Ben salir del salón minutos antes, obviamente enfadado.
¿Habrían oído los gritos de que se avergonzaba de mí? Por el
aspecto de sus caras, lo habían oído. Sintiéndome cobarde, cerré
la puerta. No podía caminar a través del gran salón, salí por la
ventana a la tarde húmeda por la llovizna.
Los pensamientos se agolpaban en mi aturdido cerebro.
Podría huir y vivir en el bosque, como un vagabundo pidiéndole
comida a los extraños hasta que muriera de hambre. Podría
regresar a San Asaph y decirle al abad que la iglesia era la única
vida para mí y que amaba a Dios por encima de todos los
hombres o de un solo hombre en particular. Podría volver a la
Casa Holt y casarme con Esme y tratar de ser un buen marido.
No tenía caballo, pero fui a la cuadra y me puse a ensillar
la yegua que había utilizado para practicar con la quintain.
—¿Vas a alguna parte, Lord Robin?
Levanté la vista y vi la cara de Cob, quería caer sobre su
pecho y dejar que me sostuviera. Pero había llegado el momento
de que actuara como un hombre. —Me voy a casa a cumplir
con mi deber, Cob.
—¿Para casarte con una mujer no puedes amar?
—Sí, como todos los hijos primogénitos de los lords tienen
que hacer. ¿Qué me hace diferente? Sir Ben no me ama.
—Sí, lo hace —dijo—. Él te ama.
Ambos miramos a la puerta cuando Sir Nicholas entró —
¿Qué sucede? —preguntó, mirando al caballo. Seguí preparando
al animal, usé una silla vieja que no pertenecía a ninguno de los
hombres.
Cob habló por mí. —Lord Robin se va. Desea regresar a su
casa para casarse y heredar las tierras de su padre.

Se aprovechó de un niño que quería amor. ¿Por qué. pero no debía. Y sin embargo. —No. —Él deslizó su brazo por la cintura de Cob—. dejé que me usara de mala manera. Como mi hombre aquí. estaba aquí. pero no pude evitarlo—. —Cob. —Pero no se me ocurría ninguna disculpa. Robin? Al oírle decir mi nombre con tanta amabilidad y sin mi título hizo que mis ojos se inundaran y se formara un nudo en mi garganta. aunque ninguno tenía un rango tan alto como el mio. Sir Ben me odia. ¿Por qué no? —Sir Nicholas preguntó—. un hombre digno. Chancey. —Sonaba como un niño petulante y enojado. —Me daba vergüenza por dejar que un hombre me usara de tan mala manera. —En unas pocas frases les dije todo. —Voy a apostar que la primera vez que te azotaron. Quería llorar como un bebé. —¿Qué quieres decir? —Vi los rostros de estos dos hombres mayores que se amaban tanto que estarían dispuestos a morir el uno por el otro. Cerré los labios. y yo las amaba y quería ser como ellos. —Pero el maestro Eadward no es un buen hombre como Cob —dije en voz baja—.. Él era un siervo. el hombre que te maltrató. él no era bueno. y él te entrenó mal. —Y todo el tiempo. yo. y dejé que me dominara. no . no hay vergüenza en dejar que un hombre te domine si es un buen hombre. pero tenemos la sensación de que Dios nos da lo mejor. en Casa Benedict.—No lo quiero. —Robin. Los rangos son hechos por los hombres y se observa por ley. No lo haría. mis palabras colgaban en el aire cuando me di cuenta de lo que había dicho.. No soy menos hombre porque reconozco que este herrero es algo más que solo la estación en la que nací. y no le dijiste a Sir Ben. Sir Nicholas habló en nombre de los dos.

—Es sólo perverso si se usa para controlar un niño. Sir Nicholas. —Dale tiempo para asentarse. pero negué con la cabeza. —Porque tengo cuarenta años. pero siguió golpeándote. y he visto más de la vida que tú. —Entonces eso es perverso —le dije. —¿Cómo lo sabes? —murmuré. —No. —Sin embargo. Eso era exactamente lo que quería. Lo que Chancey te hizo estuvo mal. —No vieron su cara cuando supo que Chancey fue el hombre que me había utilizado. su ira es como una tormenta de verano y pasa pronto —dijo Cob.esperabas excitarte. Terminé de ensillar el caballo. Debes quedarte y hablar con Sir Ben. me abrazaron con fuerza cuando se despidieron. pero ya está hecho. No. Sir Ben ha sido siempre un hombre de buen carácter. Pero te excitaste y cuando sucedió te sorprendiste y avergonzaste. Él no me respeta ahora que sabe acerca de Chancey. Yo puedo hablar con él por ti si lo deseas. Sir Nick y Cob me ayudaron. y cuando vieron mi determinación. tengo que ir a enfrentar mi deber para con mi padre. Él te ofreció amor y consuelo. pero también es rápido con la ira y muy orgulloso. No es perverso cuando se hace con el acuerdo entre los hombres que se aman. y después te acostumbraste a eso tanto que no podías correrte de otra manera. sólo el dolor. y ha sido expulsado de dos casas por ello. . y yo prefiero vivir con el recuerdo de lo que compartí con él este medio año y las habilidades que construí con lo que él me ha enseñado que vivir con su desdén.

por la gracia de Dios no lo vi. sin ni siquiera un catre para suavizar el duro suelo de piedra. uno de los muchos que trabajan para Lord Francis y que habían estado trabajando hasta la noche en la propiedad.Un día completo me tomó el dirigirme al norte de la Casa Benedict hasta llegar a la aldea de Birkenhead a las orillas del río Mersey. Sir Ben nunca le daba la espalda a un mendigo y yo no lo haría. temí encontrarme con el maestro Eadward en el camino. durmiendo con mi ropa como un sirviente. Me acosté agotado. Woolton. Entré en la gran sala al final de la noche. el único pensamiento en mi mente era Sir Benedict Childerley. Las tierras de los Holt abarcaban los pueblos de Allerton. por lo que estuve en casa mucho antes de llegar a Casa Holt. pero también sabía lo que vería en él. . hambre y miseria. Nadie preguntó. borracho y pendenciero frente a una fila de tabernas. La pequeña cantidad de dinero que había llevado conmigo era apenas suficiente para darme de comer en mi viaje. y Mossley Hill y todos los bosques de los alrededores. Debido a que el ferri llevaba solo personas y equipaje. despeinado y con hambre. herencia de mi padre. Los monjes benedictinos tenían un ferri de pasajeros hacia el puerto de Liverpool. mientras cabalgaba por la ciudad de Chester. los monjes tomaron mi yegua a cambio de comida. Speke. el hombre que amaba. le habría dado la moneda que tenía. Quería verlo muerto. Caminé hacia el sur hasta Mossley Hill. ya que parecía un mozo cansado. Pero no podía dormir. pero vi a Lord Giles Childerley. y no tendría dinero para comprar otro caballo en Liverpool. El primer día que había salido a caballo.

Aun está lo suficientemente caliente para que te bañes en el arroyo. —Entonces. —Robin. y cuando me desperté. ¿A dónde vas? —A casa —le dije. Él es un comerciante por la puerta trasera que no tiene derecho a utilizar el nombre de mi padre. Ve y hazte atractivo para tu novia. pero me dormí en algún momento. y me alegro de ello. su espada desenvainada. Voy a enviar un mozo. ¿cuándo llegaste? ¿Por qué duermes con los sirvientes? ¿Y dónde está Sir Benedict? Rígido y aun cansado. No necesito escolta. ¿mi hermano ya no es un compañero de cama lo suficientemente bueno para ti? —Su comentario provocó carcajadas entre sus seguidores—. —¿Sin escolta? —Soy un hombre. Debes de ir al solárium a conocer a Esme y saludar a tu madre. —Sí. Le di una patada a mi caballo y salí al galope. incluso si no eran más que rudos borrachos y los hombres armados de la casa de su padre—. Era un hombre al que le gustaba la admiración de un público. —Con el dedo índice señaló mis ropas sucias—. me miró de arriba abajo. Nunca supe el momento exacto en que me quedé dormido. me puse de pie. sin saber por qué me hablaba. Dice que no tiene nada más que enseñarme. todo el mundo estaba de pie y mi padre estaba de pie sobre mí. —Me envió a casa —mentí—. bueno —murmuró—. con ropa .—¡Lord Robin Holt! —gritó. Cauteloso durante un momento. queriendo nada más salir de Chester lo más rápido posible. Uno de los hombres salió corriendo a la calle. Pero primero ve a lavarte y ponerte respetable. Él ha hecho su trabajo con habilidad. —Lord Benedict Childerley es más hombre de lo que nunca serás —grité.

Algo es diferente.limpia para ti. pero su risa era cautelosa. Dudo que esté más alto que cuando me fui. —Si tú lo dices. después de salir cada mañana.. Ella me abrazó y luego me apartó el largo de sus brazos.. y creo que debe ser que has crecido.. ¿cuál es la palabra. En buenos días las ventanas se abrían. supe de inmediato quién era Esme.. entonces no voy a discutir contigo. —Madre. estás más alto —dijo de nuevo. . no me había dado cuenta lo mucho que la extrañaba. Robin. y de hecho. Crucé la gran sala a la carrera y me lancé a los brazos de ella. osado? Pareces más osado. no confiaba que yo había mejorado. —Se echó a reír. Me eché a reír y la abracé de nuevo. permitiendo que la brisa llevara el aroma de las flores de las últimas rosas de los jardines. —Solo me has visto correr a través de la cámara. ni yo no sabía si lo había hecho. »—Estás más alto. madre. Caminas más. Mi padre rara vez entraba al solárium. Pero mi madre y sus damas a menudo permanecían allí gran parte del día. —No. como si aun temiera verme como un hombre. —Tú te paras más alto —dijo al fin—. he estado fuera medio año. Aunque había cuatro damas presentes. su insistencia me hizo sonreír—. Cuando mi madre me vio. se puso en pie cuando entré. — ¡Robin! Hasta ese momento. se levantó rápidamente con los brazos extendidos.

Yo sólo he escuchado fragmentos en la mesa de la cena. ella hizo una pausa antes de levantarse con elegancia. Se veía delgada y nerviosa. Esme —dijo—. —Lo iba a hacer. y ella volvió a tomar su asiento junto a la ventana y tomó de nuevo su bordado. y aunque no era más que una niña. y Lord Francis ha decidido que una alianza con él sería un error. Vi sus ojos marrones como de ciervo y las sonrosadas mejillas de la jovencita. —Los SteClaires llegaron en mayo con su hija —Madre dijo en voz baja—. No necesitas preocuparte por acomodarlas. gracias a Dios. y cuando habló. Todos sus movimientos eran seguros y practicados. Robin. Tu padre nunca me dice nada. Ellos han . Lord Robin Holt. Y una buena mitad de su numerosa familia los acompañó. Sin embargo. él es mi hijo. pero era sin duda bonita. —Madre sonrió—. —Tu prima. por supuesto. pero el hombre se ha vuelto un arrogante.Cuando Esme se acercó a ella. —Incliné la cabeza. —Lord Robin. Esme. —Estoy bordando un mantel para el altar de nuestra boda —me dijo. Sin embargo. su inglés era hermoso. —Lady Esme. la casa Speke. —Estoy seguro de que será hermoso —le dije. Inclinándose casi hasta el suelo. Salimos del solárium y nos dirigimos por la larga galería en donde estaban colgados los retratos familiares. vi que alguien la había educado bien. la casa de Speke es grande. ahora será tuya. —Mamá. —¿Voy a tener la casa de Speke? Pensé que mi padre iba a vendérsela a Sir Roscelin Branton. Una mujer mayor la tomó del brazo. ¿cuántas damas la acompañan? —Sólo dos que se quedaran hasta después de la boda. Vamos. mi madre me soltó.

me preguntó: —¿Por qué lo hiciste. Pero tu padre me dijo que vio al hombre coqueteando con una sirvienta y que no cree nada de eso. Sentí mucho la forma en que te fuiste. había más. Te reunirás con todos en la cena. Madre se detuvo frente a mí y tomó mis manos entre las suyas. Pero se enteró del maestro Eadward. ella apoyó la cabeza en mi hombro—. —Sí. —Oh. y quería ser amado. Te amo. . —Lord Giles es un borracho. con sus setos y fuentes. Me había olvidado lo pequeña que era.estado viviendo en el ala oeste desde entonces. vive de su padre. Me dijo sólo porque yo lo presionó para obtener más información acerca de ti. Sir Benedict es un verdadero caballero. —Lo siento. al menos. Él no trabaja. pero tampoco realmente la respetaba. Llegando a mi lado. querido? Salió como un susurro. —No tan así. —¿Había más entre tú y Sir Benedict que entre un caballero y su escudero? —ella insistió. y se enojó porque había permitido que un hombre me usara. —Me dijo que me amaba. Debería de haber estado aquí antes. —Abrazando mi brazo. reconociendo cómo había sido engañado. y me miró. pero he mejorado —le dije. Me solté de sus manos y me acerqué a la alta ventana para ver los extensos jardines. —Lord Francis me contó acerca de Sir Benedict y cómo te has convertido en un experto en las artes de caballero. mamá. sentí su calidez y protección. porque me daba vergüenza decir las palabras en voz alta. —Lord Giles Childerley vino aquí y le dijo a Sir Francis que estabas compartiendo la cama con Sir Benedict —murmuró—. Robin. Mi padre nunca había abusado de ella. veinte de ellos.

y al parecer ella y todos los que nos observaban eran felices. caminé de regreso al solárium y jugué un partido de cartas con Esme. Ella era agradable. milady —le dije. —Voy a esperar a reunirme con él en la boda. estoy listo —le dije. porque eso era una cosa que yo dudaba que pudiera hacer. y la fecha fue fijada para el día de San Miguel. decidido a permitir que ella ganara. Está muy contento con él. aunque no lo estaba. Ahora estás de vuelta y listo para cumplir con tu deber. —Tu padre no sabe nada de la naturaleza de tu unión con Sir Benedict y no debe saberlo. ni mucho menos—. Lord Robin —dijo cuando mostró el corazón ganador. Mi corazón casi se detuvo con sus palabras. O intentara acostarme con ella. Soy mejor por conocer a Sir Ben. y en verdad no había nada mal en su rostro o su conducta. se comportaba bien. ¿no es así? —Sí. No lo quiero aquí. . Todas las invitaciones salieron después de que Lord Francis regresó. —No podía pensar que él estuviera aquí en la Casa Holt mientras me casaba y luego me acostara con una mujer. no puede venir a mi boda. por lo que bien podría tratarla con amabilidad. Él es un hombre bueno y un buen Amo. Pero iba a casarme con ella. y echaba de menos cortar su carne y servir su vino. —Lo siento. y aunque apenas tenía dieciséis años. Todos lo son. aunque sea de bajo rango. pero ganó sin mi ayuda.pero parece haber sido el mejor curso que podrían haber tomado las cosas. Mi corazón se hundió. —Madre. cuando nos sentamos a la mesa en el gran salón. Más tarde esa noche. traté de hacer pequeños atenciones a Esme. Se sentía extraño y antinatural cortejar a una mujer. Yo estaba acostumbrado a servir a Sir Ben. La invitación ya ha sido enviada. Reunirte con Sir Benedict fue fortuito. —Nunca te disculpes por ganar.

pero ahora. primero los de mayor rango. —Puedo preparar un delicioso pan de jengibre y pastel de almendra. No estuve solo mucho . y ellos me sonrieron antes de sonreirse uno al otro. Hubo una pausa durante la cual ella me miró fijamente antes de bajar la mirada a su plato. al regresar. ¿Qué Lord se ofrecía a hacerle dulces a su novia? Pude bien también ofrecerme a usar el vestido por ella. Lord Robin —dijo cuando coloqué un plato con pastel de manzana al lado del plato con su carne de venado. pero no a este precio. asumiendo que había desarrollado humor y encanto como buenas habilidades en la lucha en mi servicio con Sir Ben y había hecho reír a Esme a propósito. Después de la cena hubo un baile para celebrar mi regreso a casa. Todo era diferente. Haré un poco para ti —le dije—. Vi horror en sus ojos. y luego la mesa en la que la gente estaba sentada según su rango. El placer en su cara hizo que deseara que mi conducta fuera auténtica y no forzada. y una alegre risa se escapó de sus labios atrayendo la atención de mis padres. sus ojos marrones me recordaban los hermosos ojos de Sir Ben. La mesa principal era mayor. Presté de nuevo atención en mi futura esposa. Todo lo que yo quería era sentarme al lado de Sir Ben y escucharlo bromear con Sir Nicholas y Cob. alegando agotamiento. No lo quería a costa de perder a Sir Ben. pero me fui rápidamente. pero él ya estaba perdido de mi vida. Pero ellos no habían oído el motivo de su risa. Vi hacia el gran salón en el que había cinco veces el número de personas comiendo que en la Casa Benedict. Nunca me había sentido que no pertenecía a la Casa Holt. Y sé cómo azucarar los frutos y nueces. Siempre había deseado la aprobación de mi padre. Atrapé la mirada de mi padre al otro lado de la mesa. y me fui a mi habitación para estar a solas. Sus hombros empezaron a temblar. sentía que nunca más mi hogar estaría aquí.—Gracias.

—Eres extraño. Me voy a la cama. ¿no te parece? —Se miró los pies y sus mejillas se ruborizaron. Y quería proteger a Sir Ben. Thomas dijo: —Estoy feliz de que estés en casa. Robin. Y mira tus hombros. Estoy cansado. sentándose en el borde de la cama—. La habitación estaba caliente. —Quizás deberías casarte con ella. pero amablemente—. —¿Por qué eres así? —preguntó. pero me casaré con ella y haré felices a los demás y sabré que mi deber está cumplido. Esme es hermosa. —¿Realmente lo estás? —Sí. —¿Porque ella es una chica? Pero dijiste en la Casa Benedict que ahora te gustaban las mujeres y no los hombres. Yo no quiero hacerlo. completamente seguro de mí mismo—. Más alto y más viril que nunca. La harías más feliz de lo que yo podré. están más anchos y con grandes músculos. . —Mentí para que no me entregaras con nuestro padre. —También me gustaría que fuera tuya. Deseo que ella fuera mía.tiempo. —Me quité la túnica y seguí con la hose y las botas—. Esme es muy bonita. y hay que cumplir el deber. —Me gustaría ser el primogénito. —Me gustaría ser el quinto hijo o el hijo de un pobre hombre. y me paré junto a la ventana por aire. Thomas entró en silencio. Robin —dijo Thomas. Pero yo soy un hijo primogénito. Estando ocupado con Esme y saludando a todos en la Casa. Me encogí de hombros. —Lo miré directamente a los ojos y hablé con firmeza. solo les había dado una ligera inclinación de cabeza a mis hermanos. No quería que me obligara a salir antes de que tuviera que hacerlo.

—¿Me vas a besar. —¿Quieres casarte conmigo. pero te ves más como un hombre que nunca. una figura velada vino a unirse a mí en el banco ante el altar. como si tuviera la esperanza de echarle un vistazo a alguien. Lord Robin? —un hilo de voz dijo. Solté la mano como si me hubiera quemado. fui tarde a la capilla anexa a la casa en el lado oeste. Lord Robin? —me preguntó un día. cuando sus damas caminaban por delante y tuvimos un momento de privacidad. A mediados de septiembre. Me giré para verla bien y vi a Esme apartándose el velo mientras sonreía. ¿Por qué no habría de quererlo? —¿Me encuentras bonita? —me preguntó. “Puedo hacer un hombre de ti”. y el día de mi boda era el 29. Cada mañana me unía a Esme en el solárium para pasar un rato o caminar con ella y sus damas en los jardines. —Por supuesto. Y también actúas como uno. y mientras estaba sentado en la penumbra fresca. mi . pensé que era mi madre y le tomé la mano. mi señora. En lo profundo de la contemplación y no pudiendo ver bien por la luz de la vela. Había llegado a la Casa Holt la primera semana de septiembre. Me di cuenta de cómo ella miraba a su alrededor a medida que caminaba.Nunca serás tan grande como yo —tensó sus músculos bajo su blanca camisa—. Sir Ben me había dicho en el jardín de oración en San Asaph. —Eres muy hermosa —le aseguré. y parece que tenía razón.

no lo tienes —le aseguré. —Bésame. »— ¿Tengo agrio el aliento? ¿Por eso es que nunca has tratado de darme un beso? —No. ni un aumento en el . yo sólo quería postergar lo inevitable. ¿No soy la correcta para ti? Me giré a un lado del banco para verla completamente. —Aún no nos hemos casado. No había nada ofensivo en la niña en absoluto. Esme me agarró la cara con ambas manos y me mantuvo quieto. así que muy bien podría intentarlo. —Cuando mi hermano estaba preparándose para casarse el año pasado. Y era perfecta para alguien. Te he seguido aquí con toda intención. y comprueba si te gusta.corazón comenzó a latir con fuerza por el pánico. pero tú pareces dispuesto a esperar por siempre. me incliné hacia adelante hasta que mis labios tocaron los suyos. Tienen los más suaves ojos cafés y un cabello encantador. Momentáneamente ofendido. eres perfecta —le dije con sinceridad. milord. La vela encendida en el altar atrajo mi mirada. Una risita se me escapó. ya que nunca hemos estado solos. Ni una punzada en la ingle. No podía esperar. ella me dio un codazo en las costillas y luego se rio conmigo. No había sentido nada. ¿Qué diferencia puede haber? —No había ninguna diferencia en absoluto. —San Miguel está a solo dos semanas. Solo que no para mí—. pasó cada momento que tenía buscando momentos privados con su futura esposa. siempre y cuando fuera posible. Colocando una mano con cuidado sobre su hombro. Mastiqué una hoja de menta en el camino. mientras me besaba a fondo y con pasión hasta que ella se sentó jadeando y con los ojos brillantes. — Esme.

aunque no estaba seguro de por qué. le dije: — Thomas debería mantener la boca cerrada. —Thomas habló con la verdad —dijo—. Yo lo amo. Le di un beso como una prueba y tienes razón. con su voluntad de entregarse. —Él me ama —susurró—. ni ofendido ni particularmente interesado en su juego. hasta que ella tuviera un amante. y sus jadeos y gemidos me recordaban a mí mismo cuando Sir Ben ponía sus manos sobre mí. Enojado. Los preparativos para mi farsa de la boda continuaron. —A mi también —respondió ella—. Su culpa siempre sería que ella no era un hombre. Debe preferir a los hombres que a las damas. tan dulce y mentolado como su aliento olía. Prefieres a los hombres. negándome a ella. no me sentía atraído a Esme. Ella no era Sir Ben. Los miré fríamente. tan joven y bonita como era. . y me di cuenta que había hecho eso antes. Él no está interesado en mí. —Osadamente ella presionó su mano en la ingle de Thomas. y yo vería a Sir Ben en las caras de otros hombres. Dos días después. Simplemente. Fue como si hubiera besado a una estatua.latido de mi corazón. hasta que oí a Thomas decir: —Me gustaría que te casaras conmigo en lugar de con mi hermano. Él le levantaba el dobladillo de la bata y metía la mano entre los muslos. Pasaría el resto de mi vida casado con ella. vi a Esme y a mi hermano en la larga galería después de cenar. besándose.

. entonces puede ser padre de muchos más. pero ¿por qué lo metió en ese problema? —¿Por qué no habría de hacerlo? Él ha hecho por mí lo que ningún otro hombre podía hacer. —No había duda de que mi padre me trataba con más respeto desde mi regreso. —Lord Robin —dijo el hombre educadamente. quien acababa de instruir a mi hermano Charles con la espada—. ya que nunca va a heredar nada y no tiene ningún nombre para pasar. Dale un poco de práctica —dijo mi padre. Lord Francis se encogió de hombros. saludando al maestro Carlisle. pero aún era cauteloso por mi estatus como un hombre digno de su admiración—. El mensajero se fue hace semanas. No hay prisa para él. Yo no había visto ni había hablado con el mayordomo de armas de mi padre desde mi regreso. —La ira se alzó en mis entrañas por el insulto. supongo. ¡Carlisle! Ven aquí. y probablemente lo hará por cortesía. y tiro con arco—.Cada noble en el noroeste de Inglaterra. pero no con el respeto a mi rango exigido como el hijo del Lord al que servía. fue invitado a excepción de sir Roscelin Branton. Carlisle. Dejando a Charles entrenando. señor? —le pregunté a mi padre muy casualmente una luminosa mañana en el campo. pero mi último encuentro con él todavía me quemaba. —Mi hijo ha mejorado mucho con la espada. —¿Por qué invitaron a Sir Benedict a mi boda. espada. el gran hombre se dirigió a través del campo. —Si Lord Berard Childerley no tiene ninguna objeción en que sus bastardos lleven su nombre. observando a los hombres practicar sus habilidades con la lanza. —Levantó la mano. —Su nombre es Childerley. Es un largo camino para que él venga. ¿No estará él mismo pensando casarse pronto? —Sir Francis escaneaba el campo—.

Con cerca de cincuenta años. tomó la coraza y me ayudó a abrochar el cinturón en su lugar. El aire entre nosotros se sentía como los truenos a punto de estrellarse. al menos. y debía de obedecer una orden directa de mi parte. Tomamos nuestra posición y comenzamos. Él había trabajado para mi padre toda mi vida. —Supongo que las viejas deben de funcionar. Tráemelas. y un breve instante más tarde. a la espera. yo mismo tomé la espada. Estuve a punto de obedecer su orden tácita e ir a buscarla por mí mismo. dijo: —Como quiera. Lord Francis nos dio unos seis metros de espacio y se quedó con los brazos cruzados sobre el pecho. Con un gesto de su brazo. “Conoce la habilidad de tu oponente y ve tras él con agresividad y . No traje espada ni coraza —le dije. regresó y las arrojó al suelo a mis pies. dada su habilidad y experiencia. Carlisle era un hombre enorme. Sólo para mostrar la buena voluntad. señaló un montón de armas antiguas y desechadas y armaduras desgastadas utilizadas para la práctica. pero me detuve. Con una coraza y espada. No me moví. más ancho y más alto que yo y con una vasta experiencia con todas las armas. que era muy probable. Ahora su atención estaba sobre nosotros dejando lo que estaban haciendo para ver. no habría ganado la batalla entera. Toda la escena había sido observada por los hombres en el campo. mantuve su feroz mirada. —No me esperaba que Lord Francis me pidiera practicar. Carlisle obedeció. Sin vacilar ni por un segundo. Incluso si me vencía en la lucha de la espada. milord. El hombre era un siervo. Claramente enojado.Elevando las cejas con escepticismo.

La mirada en su rostro demostraba que todavía estaba enojado conmigo. mi padre dijo: —Has cambiado mucho. algo que nunca había hecho antes. obligando a los hombres que se habían acercado a ver de cerca que reconocieran mis habilidades. Tiré mi espada. Caminando de regreso a la casa. Alguien te ha enseñado bien. Sin descanso fui tras él. Robin. mientras que los hombres que disfrutaron el espectáculo regresaban a sus ocupaciones. El campo era plano. dije en voz alta: —Yo fui escudero de Sir Benedict Childerley este último tiempo. Yo era joven. Cuando empezó a cansarse. y se puso rápidamente a la delantera. Su reputación le precede —dijo Carlisle. y sin baches traicioneros que me hicieran caer. y Carlisle envainó la suya. Nos apartamos uno del otro. Sir Benedict ha tomado un niño llorón y a hecho un hombre que puede ayudar a defender su casa y que . por años de uso. y mi ira una vez lo había vencido. y Carlisle ya no. pero se inclinó ante mí excusándose. Si. blandiendo la espada. y al final. Él es un caballero hábil y un noble. haciendo contacto con mi peto varias veces. sin pausa. sacudiendo la cabeza con incredulidad. Quería que todos escucharan su nombre. Me acerqué a mi padre. Sir Ben me había dicho en el La habilidad de Carlisle superaba con creces la mía.muéstrale de lo que estás hecho”. golpeé varias veces su armadura. pero no era tan bueno como Sir Ben. —¡Suficiente! —Lord Francis gritó para alivio de ambos. —Ha mejorado en su ausencia. ataqué como si mi vida dependiera de eso. El ruido fue fuerte. mi vigor superó el suyo. Así que. me obligué de nuevo. transcurso de mi formación. he oído hablar de él. —¿Childerley? Él gana torneos con más frecuencia que cualquier otro hombre. Mi única esperanza era seguir adelante y avanzar más rápido. Lord Robin —dijo el hombre de mala gana—. No duró mucho.

. Lord Francis agarró mi brazo. deteniéndome. Lord Francis? —Debería de haber sido un mejor padre para ti —fue todo lo que dijo.puede controlar a sus subordinados. se sentía como si estuviera soplando mi vergonzoso pasado. —¿Sí. Vi a los ojos a mi padre inquebrantable. El viento fresco movía las nubes sobre nuestras cabezas.

y el buen tiempo. estaba afuera. Vi por la ventana en estado de shock. Era finales de septiembre. Llevaba un hose negro nuevo y hermosas botas nuevas de suave como mantequilla piel café y un nuevo cinturón de piel café con una hebilla de cobre. —¿Qué no es justo? ¿Mi nueva ropa? —Sabía que estaba quejándose por Esme. Yo había decidido coserla yo mismo. Thomas la lanzó a través de la recámara. —Habla con nuestro padre. esperando que el tiempo reflejara mi estado de ánimo con un cielo gris y nubes de tormenta. —Cruzó los brazos sobre el pecho. También tienes ropa nueva. Con mucho gusto me hago a un lado por ti. Enfurecido por su infantil comportamiento le grité: — . —¡No seas estúpido! —Una copa de peltre del vino que habían traído de la juerga de anoche yacía en el suelo junto a la cama. aunque la novia había dicho que ella quería hacerlo. el sol brillaba en todo lo alto. —No es justo —dijo Thomas mientras me veía vestir una túnica escarlata con un cordón trenzado dorado a lo largo de los bordes. que todo el mundo había afirmado que era un buen augurio en los últimos días. que veía con deseo a Thomas y que había sido objeto de comentarios—.El día de mi boda llegó con un viento suave y cálido y un cielo azul brillante. ¿No es lo suficientemente buena? —Sabes perfectamente bien lo que quiero decir. frunciéndome el ceño. Esme me ama y yo a ella. golpeando la pared de enfrente.

¡Dientes de Dios! ¿Crees que quiero hacer esto? No lo quiero. Me
siento como si estuviera en un caballo fuera de control y
corriendo hacia un acantilado. En cualquier momento voy a estar
en el mar, avanzando con dificultad y ahogándome.
Tanto miedo e impotencia me tenía cansado,
penosamente bajé las escaleras como si no hubiera dormido
toda la noche, y en verdad había dormido muy poco. La casa
entera estaba llena de gente y era abrumador, cada esquina de
cada habitación llena de huéspedes que habían venido a la
boda, y los sirvientes estaban más ocupados que nunca. Era muy
temprano, y los catres usados por los siervos y mozos de la casa
aun no se habían retirado. Durante varios días los cocineros y
cocineras habían estado preparando dulces, y pasteles. Toda la
noche la casa había olido delicioso por los pasteles salados y
dulces que fueron horneados y numerosos venados que se
asaron. Decenas de pollos estaban embalados en bandejas de
asar listos para entrar en el enorme horno. Un cerdo había sido
sacrificado el día anterior, y también asado en un asador exterior.
Caminé a través de la cocina, tomando un poco de pan y
leche, que siempre me gustaba por las mañana. Nunca podría
beber cerveza tan temprano como se hacía en la mayoría de los
hogares. Las ayudantes de cocina me vieron e inclinaban la
cabeza en una rápida reverencia. No las había visto desde la
última Navidad cuando preparé en la mesa dulces de mazapán
con formas de frutos pequeños y los teñí de colores brillantes para
la fiesta. Con el pan y la leche en la mano, salí y encontré a mi
madre en el jardín con el reloj de sol al lado del estanque. Le
ofrecí mi copa y bebió un poco de leche.
—Todo el mundo me ve diferente, madre. ¿Es porque me
casaré?
Mirándome de arriba abajo usando mis mejores galas,
quitó una mota de polvo de mi túnica. —No, es porque caminas
con los hombros hacia atrás, mirando a la gente en lugar de al

suelo. He oído de Charles sobre tu práctica con la espada con el
mayordomo Carlisle.
—Podría haberlo hecho mejor, pero la espada y la coraza
no eran las mías, y no tuve ninguna advertencia de la práctica.
—Eso no importo. Impresionaste a tu padre —dijo.
—¿En serio? —Realmente solo tenía curiosidad por saber.
Hace un año, habría arriesgado mi vida para que mi padre me
dijera una palabra de aprobación. Ahora casi no me importaba.
—Eres un niño diferente, Robin. —Sonrió—. No, ya no eres un
niño, sino un hombre digno del nombre Holt. Casi no puedo
esperar para conocer a ese Sir Benedict.
—Desearía casarme con él. —No me importaba lo que ella
me dijera en respuesta—. No quiero casarme con Esme. Ella y
Thomas están enamorados, o al menos eso parece. Afirma que la
ama.
—Sí, uno no puede dejar de ver su anhelo, se ven como
discretas oleadas, especialmente en esta última quincena. Pero
sus padres han exigido al primogénito. Su dote es muy grande, lo
que hace a tu padre feliz, y la familia SteClaire quiere la alianza.
Eso ya está hecho. Acéptalo.
—Lo he aceptado. Me casaré con ella, no tengas miedo.
Pero ¿qué pasa si no puedo conseguir un hijo?— »¿Qué si? Yo sabía que
no podría».
—Cuando te vayas a la casa Speke y Thomas esté
ocupado aquí, como se asegurara Lord Francis, entonces puedes
hacerte valer con ella. Ella quiere tener hijos tanto como tú. Va a
funcionar.
—Madre, yo no quiero tener hijos —le dije.
Su voz se alzó con impaciencia y me dijo: —¡Nadie espera
que tú los críes! O Esme, para el caso. Pero vas a producir un

heredero. Es el resultado inevitable de tus obligaciones maritales.
Todo saldrá bien. Date tiempo.
Yo amaba a mi madre, ella era más amable conmigo de lo
que nadie lo había sido, pero incluso ella parecía no entender
que era imposible para mí cambiar mi naturaleza. —Eso puede
requerir el mismo tiempo que convertirme en un gran intérprete
de laúd o en un bufón de la corte. Se necesitaría el resto de mi
vida, y aun así lo haría muy mal.
La besé suavemente en la frente y la dejó allí. Entré al
campo de entrenamiento donde algunos de los invitados habían
levantado tiendas de campaña, ya que no había más lugar en la
casa. El banderín que vi primero fue el de la Casa Benedict,
moviéndose con la brisa, levantado en un alto palo en la tienda
principal. Mi corazón latía horriblemente. Quería ver a Sir Ben, y sin
embargo me daba miedo. ¿Habría venido a verme casar porque
quería una alianza con mi padre? ¿O habría venido porque me
extrañaba? ¿Siquiera importaba? En pocos días, él se iría y yo me
iría a vivir a la casa Speke con Esme.
Seguía mirando el banderín de Sir Ben cuando fui jalado en
un abrazo de oso, apretado hasta que no podía respirar y luego
fui pasado a otro hombre, que no sólo me abrazó, sino también
me dio un beso. Cuando me soltaron, se pararon uno al lado del
otro, Sir Nick y Cob, sonriéndome con benevolencia. Quería caer
en sus brazos otra vez y permanecer en ellos apoyado en la
sólida pared de su presencia.
—Menos de un mes sin ustedes y los he extrañado tanto,
tanto —les dije.
—Nosotros te hemos extrañado —dijo Cob—. Y él actúa
como si estuviera de luto. —Señaló con la cabeza la tienda de
campaña donde asumí estaría Sir Ben.
—Él me odia, u odia lo que hice con Chancey y que no le

dijera que el hombre estaba bajo su techo todas esas semanas.
Con los brazos colgados sobre mis hombros, los dos
hombres me alejaron de las tiendas a la orilla del campo, donde
nos acomodamos debajo de un árbol, lejos del bullicio de la
actividad en el campo y las idas y venidas de la casa.
—¿Qué edad tenías cuando esta unión profana comenzó
entre tú y ese hombre? —Cob preguntó.
—Quince años —le dije.
Sir Nicholas frotó mi hombro con su gruesa mano. —Eras un
niño, no un hombre. Él te avergonzó y se aprovechó de eso para
su ventaja.
—Sí, así es, me alegro de que Sir Ben lo golpeara —Cob
agregó.
—Ese hombre te entrenó para que te corrieras solo cuando
eras azotado y tener así el control sobre ti —dijo Sir Nicholas—. Él
le ofreció amor a un chico solitario, o lo que tú confundiste con
amor, a cambio de su propio placer y lo que esperaba sería la
seguridad de su futuro.
Cob asintió a su hombre. —¿Es por eso que fue a Casa
Benedict, para estar de nuevo contigo?
—No. La llegada de Chancey no fue más que un giro del
destino. Pero una vez que él me vio, trató de amenazarme de
nuevo. Sabía que él estaba golpeando a los niños, y les pedí que
le digieran a Sir Ben, pero yo mismo debí de haberlo dicho. Fue
cobardía de mi parte. No quería que se enterara de mi pasada
conexión con Chancey.
—¿Pero por qué no? —Cob preguntó.
—Me daba vergüenza. —Bajé la cabeza, incapaz de
mirarlos—. Él me usó como una puta, y yo se lo permití año tras
año. —Luchando contra las lágrimas, les dije entre respiraciones y

en voz baja de mis primeros momentos de intimidad con el
maestro Eadward y cómo al principio había anhelado su toque y
después me causaba repulsión.
—Por el amor de Dios, Robin, ¡eras un niño! ¿Cómo puedes
decir que no a un hombre que le susurraba palabras cariñosas y
amenazas a un niño solitario, hasta que te tuvo enlazado a él?
Voy a apostar que te ofrecía amor con una mano y castigo con
la otra hasta que ya no sabías qué estaba pasando —dijo Sir Nick,
frotando mi hombro.
—Eso es cierto, pero nadie más lo entiende, Sir Nicholas. —
Con los talones de mis manos, limpié las lágrimas que había sido
incapaz de detener—. Yo realmente no lo entendía, pero ahora
que lo explicas, ya lo veo. ¿Sir Ben lo entiende? No es que me
importe.
—Si quiere admitirlo o no, Ben Childerley también sigue
siendo un niño de muchas maneras —dijo Sir Nicholas—. Y un niño
enfadado a veces. Él quiere ser el gallo del corral en donde
quiera que está. Te dije que se puso mal cuando tu padre llegó a
la casa con más hombres de los que podría reunir en la Casa
Benedict en un mes. Luego descubre que un hombre al que
amaste una vez estuvo bajo su techo y golpeó a los niños a su
cargo.
—Pero en verdad, nunca amé a Chancey como amo a Sir
Ben. Yo no sabía lo que era el verdadero amor. Aunque lo sé
ahora, desde que conocí a Sir Benedict.
—Y ahora tienes que casarte —dijo Cob con tristeza—. Y
vivir una vida que no deseas y pretender que disfrutas de ella.
—La Casa Benedict es un santuario para nosotros. Me
gustaría que fuera uno para ti, Lord Robin —dijo Sir Nicholas.
Sonriendo, miró sobre su hombro a la Casa Holt—. No tenía idea
de lo rico que eras. Sir Ben quiere una casa de ese gran tamaño y

hay un hombre en la aldea de Speke que aspira a cosas mayores de lo que se ha ganado. Desde la distancia. . Conoce a Sir Nicholas y Corbin. —Él me miró—. a veinte kilómetros al sur. ¿Quién es él? —Sir Roscelin Branton —le dije. Son hombres de Sir Benedicto. buenos señores? Le he pedido a mi padre que se lo pida.opulencia. Es como una persona diferente. lo que espero que sea dentro de muchos años. pero mi padre lo rechazó. Nunca ha sido nombrado caballero y de todos modos se hace llamar Sir. —Estaré viviendo en Speke Hall. No tienes que preocuparte por eso. ya voy. tienes que venir. No tengo ninguna mala voluntad contra mi padre y no deseo su muerte. —Tu padre te suministrará hombres armados suficientes. —Robin. Y No tengo ni duda de que él la tendrá. —¡Ese bribón! —Sir Nicholas soltó—. Me gustaría servir a un caballero que puede hacer milagros. Robin está tan cambiado después de vivir allí. vi a Charles corriendo por el campo hacia mí. Sin embargo. lo ve como una amenaza. No te preocupes por él. Tengo algunas preocupaciones acerca de vivir tan cerca. Ha perdido con Sir Benedict muchas veces y nunca lo ha vencido. Los tres nos pusimos de pie. Todo el mundo lo dice. —Puse mi brazo alrededor de los hombros de mi hermano menor—. Él no es más que un perro y un mentiroso. hasta que herede. El hombre no es más que un cobarde. —Sí. Charles. Quería comprarle la casa a mi padre. —¿Creen que Sir Benedict me lleve a servir en su casa. La procesión a la capilla ya se está formando. y cumpliré con mi deber para la Cosa Holt y Lord Francis. Charles los miraba esperanzado. Esme está esperando en el gran salón con las mujeres.

llevaba la guirnalda de rosas y romero que yo colocaría en la cabeza de ella después de que nos proclamaran marido y mujer. —Espero que ella esté embarazada —le dije—. Charles. me esperaba ataviada con su traje de novia y velo. caminé por el campo de entrenamiento y luego el amplio jardín frente a la Casa Holt. aunque no había nadie que pudiera oírle—. y dentro del gran salón. Él estaba arriba de ella. Con Charles a mi lado. —A Sir Nick y Cob. En su mano. —Si se requería un milagro para hacer de mí un hombre. Desde donde estábamos. riéndose. Eso me va a resolver el problema. vamos a entrar en la capilla y estar listos para cuando ella llegue. —Ella no es virgen —susurró Charles. La vi con Thomas en un oscuro rincón de la galería ayer. Es tradicional que la novia use el azul de la Virgen el día de su boda. . y ella no lo estaba apartando. sintiéndome mejor por haber hablado con Sir Nicholas y Cob. entonces Sir Ben de hecho fue un hacedor de milagros. pero aun así no más resignado a mi suerte que antes. con las mujeres detrás de ella. y todo el mundo pensará que es mío y seré feliz. les dije—: Los veré en la fiesta. —¿Por qué es tan gracioso? —le pregunté—. Esme. la procesión a la capilla se formaba. —Ella está vestida de azul pálido —dijo Charles. Vamos. Ella se reía.No sabía si reír o jalar la oreja de mi hermano menor. vi que las dobles grandes puertas se habían abierto.

El interior no era más que cuatro por cinco metros. Las filas de bancos estaban a cada lado del pasillo. listos para caminar la corta distancia del pasillo. La capilla estaba unida a la casa por una puerta a la derecha del altar.La capilla de la familia era pequeña. —Estoy feliz de casarme contigo. pero aquí estamos. Un estrecho pasillo central llevaba hasta el altar de piedra. pero no se atrevía. parecía más nervioso que yo. En el altar. por lo que sólo la familia inmediata y los invitados de honor podían ver las nupcias. esperé hasta que se unió a mí y luego la vi para ver cómo le iba. sus ojos seguían viendo la pequeña capilla. miré por encima de ella. con otros importantes invitados agolpándose a lo largo de las paredes. —¿Entonces por qué te ves como si estuvieras a punto de ir a la horca? Con un suspiro. Mi corazón se llenó de amor. que conducía por un pasillo a la pared exterior de la casa. Por un corto tiempo había sido suyo. Esme estaba con sus mujeres. y quería gritarle para que me salvara. Supuse que cuando se quedó lejos de la Casa Holt después de mi llegada era porque no quería la boda. Mi familia a la derecha y la de Esme a la izquierda. Esme —le dije. El sacerdote. En la puerta. Todo el mundo esperaba afuera listo para felicitarnos cuando saliéramos de la mano. como si quisiera hablar. y ahora él me odiaba. y haremos lo mejor de lo mejor de esto. No había ninguna expresión en su hermoso rostro. Contra la pared en el lado de mi familia en la capilla estaba Sir Benedict. cubierta para la ocasión por el bello mantel bordado que Esme había hecho. y ahí estaba él. cuando entró. —Lord Robin —ella dijo en voz baja—. nada más que sus hermosos ojos marrones buscando los .

mientras estaba en la Casa Benedict. A la cabeza. Dos extraños con las espadas desenvainadas habían cerrado las puertas de la capilla. Agarré a Esme de la mano y la arrastré detrás del altar. dejando entrar un grupo de hombres armados.míos. sellando mi destino y mi futuro. Las señoras comenzaron a gritar y los hombres vociferaban. Roscelin Branton tenía a mi padre contra la pared. tragando saliva. Sir Ben había puesto a mi madre y hermanas detrás de él. —¡Traición! En un instante todo se quedó en silencio. Volveré por ti —le dije. la seriedad del momento sobre la concurrencia. Roscelin Branton corrió directamente hacia mi padre. Todo el mundo estaba buscando al padre Claudio. como si fuéramos extraños. como si una ráfaga de fuerte viento las hubiera cerrado. Llevaba la túnica de terciopelo azul con el cordón de plata que le había cosido con tanto amor y cuidado. que estaba de pie detrás del altar. Lo siguiente fue un caos. todos se callaron. Estábamos atrapados en un espacio reducido y tomados por sorpresa. quienes de inmediato comenzaron a atacar. Las puertas de la capilla se cerraron con un ruido sordo. Una palabra al fin salió de sus labios. Los hombres desenvainaron sus espadas tan pronto como se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. me hubiera desmayado si le viera por primera vez. las . la obligué a agacharse y arrastrarse debajo donde estaría oculta por el mantel que cubría el altar. La puerta a la casa se abrió. —Quédate ahí y no te muevas. Se veía tan hermoso. pero sin decir nada. la punta de su espada en la garganta. vestido de negro. ¿Por qué llevaba la túnica que le había confeccionado si yo no le importaba? Tal vez sólo porque era la mejor que tenía. De repente. sin reconocimiento.

te dejarté ir. Cuando un buen rescate sea pagado por ambas familias. nunca nombrado caballero en absoluto y no eres nada. (N de C) . —Si alguien se mueve. pero no vas a descansar un día más en Inglaterra. —Voy a cazarte como un zorro. Branton dijo: — No me importa. un hijo bastardo y un comerciante de la puerta trasera19. —Encárgate de él —dijo Branton a uno de sus hombres. La mirada en el rostro de mi padre era de pura rabia. Sir Roscelin Branton. ¿Qué estás haciendo en tan estimada compañía? 19 Esto ya se ha mencionado con anterioridad y es evidente que se hace referencia alas inclinaciones de Sir Ben por los hombres. Tengo la intención de salir de Inglaterra e ir a Francia con al menos la mitad de tu riqueza. Viéndose tan enojado como Lord Francis. Branton se giró. Branton —dijo entre dientes—. con la espada extendida para enfrentar a Sir Ben. —Sir Benedict Childerley. Aunque mi mirada estaba clavada en mi padre y su enemigo. Tengo más hombres afuera esperando en el bosque. ¡Lord Francis va a morir! —Roscelin Branton dijo en el pesado aire. O mis hijos te cazarán si me matas. que tomó su lugar con la punta de su espada en la garganta de mi padre. —¿Entonces también perderás los torneos ahí como en Inglaterra? —La voz de Sir Ben sonó mordaz—. pero nadie se atrevía a moverse con la vida de lord Francis en la balanza.defendía de ellos con la espada extendida. vi por el rabillo de los ojos a hombres de ambos lados ya muertos o heridos. sino un forajido. Usted y la novia van a venir con nosotros.

no habría visto la ira surgir dentro de él ante esas palabras. —Te he derrotado con la espada más de una vez. —¿Cuestionas mi hombría? —Sir Ben preguntó. una victoria sobre mí. Las mujeres pueden ser engañadas por tu hermosa sonrisa y guiños. en tono burlón—. te unirías a mis filas y me ayudarías a conseguir que mis rehenes salgan de aquí con vida.Si no conociera a Sir Ben tan íntimamente como lo conocía. Todos ustedes están en inferioridad numérica. —Oh. Pero yo lo conocía. cada vez más enojado con el intercambio. eso no va a suceder —dijo Branton—. y si fueras sensible. y ya que estábamos tan completamente superados en número. sólo tú y yo. voy a defender su Casa. —Soy un hijo bastardo —dijo—. Y como su invitado. Childerley. Branton se burló. pero nadie que te conoce realmente te ha visto con una mujer. ni una vez. Vamos a salir a donde nadie salga lastimado y luchar por eso como los hombres. ¿No es así. tan fuerte y viril con una espada en la mano —dijo Branton—. a pesar de eso Lord Mossley pensó que era lo suficiente bueno para invitarme. Branton? —Llámame Sir Roscelin —dijo el hombre. Mi plan está hecho y no lo voy a cambiar. temía que vería al hombre que amaba morir antes de que el sol se pusiera. —No había ni un sonido en la capilla mientras esperaban con gran expectación. Él iba a matar a Branton solo por esas palabras. y nunca has conocido. —Este no es el campo de torneo. —No. Sir Ben lo había distraído por un . —Voy a matarte como el perro que eres antes de ayudarte —Sir Benedict le dijo. y la sutil tensión de la mandíbula y la flexión de los músculos de sus hombros me lo gritaban.

pero se centró de nuevo—. una tonta pieza de decoración. y voy a llevarme en su lugar a su hijo primogénito por el rescate. La celebración de bodas y las armas no iban de la mano. Vi como su mirada iba hacia mi padre que tenía los ojos enormes y la cara roja por la ira. Childerley. Sir Benedict parecía indefenso y vulnerable. Ahora puedes bajar tu espada. o mi hombre encajará la punta de su espada en la garganta de Lord Mossley. El silencio que se había instalado con la amenaza a la vida de mi padre se mantuvo cuando Branton le dio la espalda a Sir Ben y se centró de nuevo en Lord Francis. Si el hombre que amaba moría de una manera tan ignominiosa como ejecutado en mi boda. Deja la espada en el suelo. Desarmado. sacándolo de curso. renuncié a mi propia arma. Sin saber qué más hacer. y uno de los hombres de Branton la levantó y la mantuvo lejos de él. ¡Ahora! Sólo unos pocos de los invitados habían entrado a la iglesia armados. y nadie podría haber imaginado que una amenaza se deslizaba tan insidiosamente en la capilla. La solicitud de que un caballero entregara su espada era equivalente a que le ordenaran cortarse el brazo con su espada o dejara su honor en el suelo y pasar por encima de él. Roscelin Branton apartó al hombre y tomó su lugar de nuevo con su espada en la garganta de mi padre. Yo estaba aterrorizado por él y aterrorizado por lo que su ira pudiera hacerle hacer. pero era fuerte. —Me negaste . —Cada hombre aquí que no sea leal a mí deje su espada en el pasillo. Sir Ben dejó su espada en el suelo. Branton gritó: »—¡Ahora! Todos los ojos estaban puestos en Sir Ben. Cuando Sir Ben no se movió. Temía que pudiera morir de un ataque al corazón antes de que la punta de la espada atravesara su garganta. no descansaría hasta restaurar el honor de su nombre.momento. que era más ceremonial que otra cosa.

mis hermanas. más por el shock que por el dolor. era algo que solo un hombre con la pericia de Sir Benedict podía lograr. Un temblor de Branton causó que su espada se encajara en el cuello de mi padre y una gota de sangre corrió por su cuello. tomé mi espada y luché mi camino hacia el altar. La levanté y la sujeté detrás de mí. Antes de que Branton cayera al suelo. Esme seguía agazapada. Los invitados a la boda jadearon. Abrió las puertas y gritó: —¡Estamos bajo ataque! Los hombres inundaron la capilla. Sorprendido de ver a su líder en el suelo. Lograr que la daga se enterrara exactamente en la parte posterior del cuello. vi que la estrecha puerta por donde los traidores habían entrado estaba abierta. al ser la parte de la armadura que protege el cuello se deja el original. pero no gorget20 para proteger su garganta. gritando y llorando. Un pequeño movimiento de Sir Ben captó mi atención. Sir Ben. Branton llevaba un pectoral y el casco. el hombre estaba desprevenido. lo desarmó y lo atravesó. sin golpear el casco o la coraza. Mi madre gritó. sólo una banda de mercenarios que le dan su apoyo al mejor postor —dijo Lord Francis. En un instante una delgada daga estaba en su mano y estaba volando por el aire con un silbido aterrador. —No tienes un ejército. corre! —La empujé hacia la puerta. —¡Madre.la Casa Speke después de prometerme que me la venderías y harías una alianza con mi ejército. la revisé. De nuevo se produjo un alboroto mientras las mujeres salían corriendo a la brillante mañana. Sir Ben se había lanzado a uno de los hombres que custodiaban la puerta. con mi espada en la mano. donde la había dejado. Branton lanzó un extraño grito gutural. viendo que no 20 Gorget. aunque podría traducirse como cuello levantado. Su mano lentamente estaba entrando en su bota alta. mientras todos los ojos en la capilla observaban. . por detrás de ella. temblando y llorando.

Lentamente se levantó. Sólo cuando me giré para regresar a la capilla. Este hombre traicionero merecía ser castigados por todo lo que había hecho—. —Como el cobarde que era. egoísta. Corre hacia el gran salón y encuentra a las mujeres —le dije—. Chancey —grité. escondido en un hueco en el pasillo de piedra. yo sólo lo hice para que regresaras conmigo. no lo hiciste. y por un momento. cerré la puerta a la capilla—. ¿Recuerdas cómo me amaste ese primer día que te flagelé? ¿Recuerdas cómo te sentías ese día y me mostrabas piedad? Viejos recuerdos se elevaron ante sus comentarios. —No —dije con una larga respiración. Abusaste de la bondad de todos los que te ofrecían ayuda. él no se movió ni habló—. Dejaste que los hombres de Branton entraran. —No. —Me acerqué a él hasta que la punta de mi espada se centró en su corazón—. Yo estaba inundado por el desesperado amor infantil que había sentido por él. con la espalda contra la pared. —Su mirada se movía hacia adelante y hacia atrás entre la punta de mi espada y mi cara—. ¡Date prisa! Su velo volaba detrás de ella cuando salió corriendo.hubiera más hombres escondidos ahí. Ayudé a Branton a entrar para salvarte. No querías casarte con esa chica. —Tú —le grité—. furiosa ira me recorría. forzando las emociones en mi corazón. lo vi. mostrándoles cómo entrar a la capilla por el lado de la casa. —Robin. Eres un mentiroso. Jalando a Esme a ella. estuve inmerso en la gratitud que sentí ese día cuando él había dicho que no le diría a mi padre cómo me había comportado. — Robin. Levántate. ¡Muévete! . El maestro Eadward. tú me amas.

esparcidos por toda la capilla. El maestro Chancey Eadward trajo a los hombres de Roscelin Branton aquí. el terror en sus bellos ojos grises como nunca lo había visto. —¡Eres un canalla. apenas capaz de hablar. Atendido por Thomas. Sólo tenía un ejército muy pequeño. su pecho subiendo y bajando. el suelo resbaloso con su sangre. quien estaba flanqueado por Sir Nicholas y Cob. Él me habría matado. Chancey! —Lord Francis gritó—. ¿Cuántos de los hombres de Branton están ocultos en el bosque? —Ninguno —dijo el maestro Eadward—. veinte hombres a lo sumo. mi padre se apoyaba contra la pared. levantando las manos en derrota. —¿Has traído a estos hombres a mi casa el día de la boda de mi hijo. la cara roja. Les mostró cómo entrar por el pasillo secreto de la casa para entrar en la capilla a través del pasillo del sacerdote. Yo no lo ayudé . No tenía otra opción. Se dio cuenta de que había trabajado en la Casa Holt y me exigió que le ayudara a formar un plan para atacar y tomar rehenes para pedir rescate. obligando al maestro Eadward a entrar al pasillo ensangrentado—. Los hombres de Roscelin Branton estaban muertos. el maestro Eadward dijo: — Fui a la Casa de Roscelin Branton pidiendo trabajo. los ojos agrandados por el terror. —¡Ellos me obligaron! —gritó. Estaba en la miseria. Los hombres contemplaron la capilla.Con la punta de mi espada. Mi padre se apartó de la pared y se acercó a Sir Benedict. —¡Aquí está el verdadero traidor! —grité. algunos arrastraban los cuerpos de los muertos. lo dirigí de nuevo por el pasillo y en la capilla encontré que la batalla casi había terminado. Chancey? ¿Después de que te eché el pasado invierno? Jadeante.

Acaba con él. El maestro Carlisle entró a la capilla. pero yo no podía matar al maestro Eadward. milord —dijo y se detuvo cuando vio al maestro Eadward. —El odio en el rostro de mi padre por el maestro Eadward casi igualaba lo que sentía en mi corazón. Chancey Eadward me miró a los ojos por última vez. —Este asunto ha terminado —le dijo mi padre—. en un rápido movimiento. Te ha utilizado de mala manera. cubierto de sangre. — No hay ninguna amenaza en el bosque ni en cualquier lugar de la casa. —Entonces. —Creo que el placer de matarlo debe ser de mi hijo. —Tome mi espada. mi padre la metió con fuerza en el vientre del maestro Eadward. Te voy a matar por lo que has hecho en esta casa. —Guardé mi espada en su funda—. Ahora lo veo. animadamente como si le ofreciera una copa de vino—. Eras sólo un niño. Tenía miedo de ti. Robin. —Podrían pensar que era un cobarde. por favor! —el maestro Eadward rogó—. Yo estaría feliz de encargarme de él si sus fuerzas le han dejado. Mi padre sacó la espada. Habla por mí. pero no llevaba una—. milord —dijo Sir Nicholas. Soy fiel a esta casa. —Con la espada de Sir Nicholas. Este hombre también se arrastró dentro de la Casa Benedict y se aprovechó de la bondad de Sir Ben. el honor será mío. —¡Robin. Recuerda el amor que compartimos. y cuando el maestro Eadward tropezó de rodillas. la bajó hacia el cuello del . No te amo y nunca te amé de verdad. O lo estará muy pronto. mi padre levantó el arma de nuevo y. Con la boca abierta por la sorpresa.por elección. incluso después de haber sido desterrado. si lo deseaban. —Lord Francis me miró—. Lord Francis buscó su espada. —Ni hablaré por ti ni te mataré.

. Todos mirábamos en silencio su sangre mezclarse con la sangre de los traidores. decapitándolo.maestro Eadward.

murmurando la historia a los que estaban detrás. —Tenía un enemigo en mi casa el día de hoy. . esperaban como todos los demás en shock por el ataque. Lord Francis relató la historia de los acontecimientos en la capilla. esperando que su Lord le diera sentido a los acontecimientos de esa mañana. Los invitados a la boda. solamente había sillas alineadas. Nerviosos y murmurando con el otro. la gente de las aldeas de las tierras Holt que habían venido para la celebración de hoy. ordenaba con una copa de vino en su mano y sentándose en la gran silla. esperando a que mi padre hablara. Lord Francis levantó la mano. A su otro lado estaban los padres de Esme. A pesar de que no podía oír lo que decía. hasta que logró llegar a los aldeanos en el jardín.El gran salón estaba lleno de margaritas y guirnaldas de romero de la fiesta de bodas. La multitud fija en sus labios. La multitud se quedó en silencio. Mi padre. Cuando estuvo listo. se amontonaban en el gran salón a la espera. En el estrado. Afuera de las puertas dobles abiertas. donde debería de estar la mesa principal. Como un padre contando un cuento a sus hijos. A un lado se sentó mi madre en una silla más pequeña. Me quedé a un lado con Thomas y Charles. y no vi a la serpiente hasta que él nos atrapó. Esme y mis tres hermanas estaban sentadas en el borde de la tarima frente a ellos. ahora calmado. los hombres armados de mi padre y los sirvientes —dos cientos cincuenta personas o más—. vi a mi padre consultar con Hugues de SteClaire.

sacó una daga de su bota y la lanzó con la precisión de William Tell21 disparando a la manzana en la cabeza de su hijo. Mi padre bajó de la tarima para abrazarlo. 21 William-Guillermo-Tell. ¡Vamos. »—¿Y quién es ese hombre? —La voz de mi padre se elevaba bajo el techo de madera—. luciendo como un príncipe con su túnica azul hasta la rodilla. »—Sir Benedict Childerley. Tienes la lealtad de la Casa Holt por el resto de tus días y tus hijos después de ti. Lord Mossley —respondió Sir Ben amablemente. no se ha probado que hubiera sido una persona real. ¡Un extraño en esta casa! Un hombre desconocido para mí hasta hace unos meses. »—Este hombre desafió a Branton. entra! La multitud se dividió como la historia del Mar Rojo de la Biblia. cuando llevó a mi hijo Robin a su hogar como su escudero. Aunque hay crónicas desde el siglo XV. Aunque muchos kilómetros se interponen entre nuestras casas. La concurrencia se quedó sin aliento. —Y yo haré lo mismo por ti. alto y hermoso. en silencio. Los gritos y aplausos eran ensordecedores. si alguna vez llamas a la Casa Holt en busca de ayuda enviaré a los hombres en tu ayuda. y mi padre regresó a su silla. Por fin. y cuando pensábamos que todo estaba perdido. . cerca de Chester. Héroe del folklore suizo que fue obligado a dispararle con su arco y flecha a una manzana en la cabeza de su hijo.Ni una sola vez mencionó el nombre de Sir Ben hasta el final de la historia. hasta que Sir Ben llegó delante de ellos. a pesar de que sabía que tenía hombres apenas suficientes para proteger su propia mansión y no tendría hijos en absoluto. se vio obligado a renunciar a su espada para salvar mi vida. la multitud se calmó. Ese hombre es el señor Benedict Childerley de la Casa Benedict.

inconsciente de haber hecho mucho. estaba encantado de ser reconocido por mi valor. Sospeché que ella disfrutaba ser el centro de atención. los SteClaires. La miré. mis hijos. Lord Robin me protegió con su cuerpo y me escondió bajo el altar. ¿No es así. A pesar de que sus mejillas se volvieron rosas. Sir Benedict. Yo me quedé allí hasta que Sir Benedict mató a Sir Roscelin y abrió las puertas de la capilla. por lo que Lord Robin me sacó de debajo del altar y una vez más me protegió con su cuerpo y su espada mientras me alejaba del peligro. —A mi me salvó Lord Robin —la pequeña voz de Esme se elevó. Sir Benedict. —¿Qué sucedió. ella retiró el velo azul virgen para mostrar su dorada cabellera. aunque en realidad fue la mirada de Sir Ben en mi la que estudié. sobre todo delante de Sir Ben y Lord Francis. Salvó mi vida y las vidas de todos en la capilla. Un pequeño ahhh recorrió el salón con el gesto. No esperaba menos de él. para que la oyeran mejor. con esperanza por su aprobación. — Ahora realmente estaban pintando un retrato de mí con color . —Él lo hizo. Los combates comenzaron de nuevo en serio. hija? Cuenta tu historia —Lord Francis la instó. los ojos de Esme brillaban y se puso de pie.—Le agradezco por eso. Mi corazón se elevó cuando Sir Ben dijo: —Lord Robin demostró ser valiente y honesto en mi servicio. Sir Nicholas? Sir Nicholas se abrió paso al frente con Cob a su lado. y su encantadora hija. —En el momento en que el enemigo entró en la capilla a través de la puerta de la casa. No es ninguna sorpresa para mí que fuera en ayuda de una dama en apuros. Con sus dos lindas manos. especialmente en comparación con lo que hizo Sir Ben. Aunque pensé que exageraba un poco. sorprendido.

ella podría ser tu hermosa y noble esposa. Sir Ben les dio a ambos hombres una elegante reverencia. y la multitud comenzó a moverse hacia afuera. Eres un hombre excelente y admirable — dijo Lord Francis. Sir Benedict? ¿Caballos? ¿Hombres para ayudar a construir tu casa? Te puedo suministrar madera para hacer tu hermosa casa aun más grande. Hilda? Ella solo tiene doce años.añadido. sediento de reconocimiento. ansiosos por comer. —Puedes pedir una bendición —dijo Lord Francis—. alzando la mano para pedir silencio. —Quédate. y Charles no había dejado de sonreír durante todo el procedimiento. y nadie había roto el ayuno. En tres años. Era media tarde. — . ¿Qué quieres. claramente impresionado conmigo. con las espadas en la mano. Los vi llegar corriendo a tus órdenes. ¿Quieres a mi hija menor. —El día ha avanzado mucho. ¿Y tus buenos amigos? Estos dos hombres fueron los primeros en entrar a la capilla cuando se pidió ayuda. anticipando el festín. a pesar de que había estado llorando en la capilla. Una gran alegría se levantó. después de que la capilla sea limpiada. —Lo eres. »—Sir Benedict. Pero yo no podía apartar mis ojos de Sir Ben. y todo el mundo tiene hambre. Primero nos daremos un festín. las empleadas de la cocina y los mozos llevarán la comida afuera. Lord Francis se levantó de nuevo. Aun así. Thomas me dio unas palmaditas en el hombro. y yo también te ofrezco apoyo y la hospitalidad de mi casa si alguna vez visitas Francia —dijo Hugues SteClaire. lo bebí todo. y la boda se llevará a cabo esta tarde. Mis hombres llevarán las mesas al exterior y las acomodarán en el jardín. Una casa digna de un hombre como tú. Sir Benedict —Lord Francis le dijo—.

milord —dijo Sir Benedict—. antes de decir en voz alta y firme: —Quiero a su hijo. que se ruborizó al ser ofrecida con tanta indiferencia a un hermoso hombre. Solo un noble caballero declarando su amor abiertamente delante de mi padre. y me reclamaba públicamente. Vi cómo la confusión pasó por el rostro de Lord Francis y Hugues SteClaire. si así lo desea. incluso antes de los heroicos actos de la capilla. Robin. No había desaprobación. y la aprehensión en los ojos de mi madre. Ella sabía exactamente lo que estaba pasando. —¿Quieres tener a Charles como tu escudero? —Con mucho gusto me llevaré a Charles como mi escudero. Ella sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. una palabra en el oído si me lo permite. Milord. Con los otros fuera del alcance del oído. Siguió una larga pausa durante la cual Sir Benedict parecía vacilar ante mi padre. Sir Ben me amaba. Lo amo. Sir Benedict. . Lo entrenaría como un caballero del que se sienta orgulloso —dijo Sir Ben—. sobre su deseo de ser escudero de Sir Ben. Lo que tengo es tuyo. —Le doy las gracias. tenía el mismo pensamiento. obviamente. Quiero a su hijo. Él había dicho repetidas veces. Silencio absoluto siguió a sus palabras. Pero creo que otro hombre podría adaptarse mejor a su hija. Sir Ben continuó—: Me refería a Lord Robin. ¿qué quieres? Te debo mi vida. Los seguí con Sir Nick a mi lado. ni ninguna pretensión. Los ojos de Charles se abrieron con esperanza. —Mi padre bajó de la tarima y se apartó con Sir Ben. Mi madre se unió a nosotros sin invitación. —Entonces.Eché un vistazo a Hilda. Las emociones que sacudieron mi cuerpo en ese instante casi me tiran al suelo. Mi padre.

Podía verlo en sus ojos. Era evidente su confusión ante alguien que pudiera . y él me quería a pesar de lo que sabía de mí. — Padre. —El acuerdo se ha hecho. milord. pero nada más. Sir Ben le estaba diciendo que Lord Giles había dicho la verdad cuando llegó a la Casa Holt diciéndole a Lord Francis que yo compartía la cama de Sir Ben. diciendo: —Sir Benedict. Y ella puede estar ya embarazada de tu hijo. Soy un huésped en su casa. Lord Mossley. Madre. Ya era hora de que fuera tan valiente como Sir Ben. —A estas alturas mi padre sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. Déjame ir con Sir Ben. Sir Benedict. tú sabes que es verdad. Creo que usted lo sabe. —No hay ningún error. Es todo lo que pido de usted. Sé sensato. Si no puedo tenerlo. —No quiero a Lord Robin como mi escudero. En lugar de ponerse rojo de ira. Debe de conseguir otro escudero. Era alto y valiente. ¿Qué te gustaría en compensación a tus servicios? —Ha sido mi placer y mi deber defenderlo. —A mi padre le dije— : Deja que Thomas se case con Esme. voy a aceptar su hospitalidad. Lord Robin va a casarse con la hija de SteClaire. Quiero a Robin. Charles está más que dispuesto.Pero también tenía miedo. No puedo revocarlo —dijo Lord Francis—. Yo no podía apartar mi mirada de su rostro. Thomas ama a Esme. —Sir Ben. Nick —dijo Sir Ben. creo que esto podría ser un error —dijo en voz baja. La túnica azul real se veía tan bien en él. Soy rico. Sir Nicholas dejó escapar un largo suspiro. —Un grito de asombro de mi madre siguió mis palabras—. Lo quiero como mi compañero. Lord Francis miró a Sir Ben. mi padre palideció visiblemente.

Por lo general. —Él le . No puedes renunciar a tus derechos. Y que Robin tenga su felicidad. con la cara roja por la vergüenza de nuestras declaraciones—. hablé. No puedo hacer nada. —Esto es suficiente —bramó Lord Francis. Y el matrimonio era un negocio como cualquier otro. Sir Benedict. —¿Renunciarías a todo esto por mí? ¿Esta riqueza. Sir Benedict se giró hacia mí y puso su mano sobre mi hombro. Cuando la cara de Sir Ben seguía seria. cuando Esme podría tener a Thomas y Robin a Sir Benedict? Nadie va a perder su rango. Libérame de mi compromiso. le dije: —Daría mi vida por ti. mi padre miraba a Sir Ben fijamente como si pensara que podría empezar a reírse. ¿Por qué no permites que Esme tenga un marido dispuesto a serlo? —Mi madre lo miró a los ojos— . Robin. —¿Por qué no? —le pregunté a mi padre en voz baja —¿Por qué Robin tiene que casarse con Esme y que ambos sean miserables. —Déjame hablar con Hugues. Renuncio a mi herencia en favor de Thomas. —Robin está prometido.rechazar un regalo de gratitud de un hombre rico. afirmando que todo el discurso había sido una broma. sacudió la cabeza. esta gran mansión. Te Amo. mirando primero a mi madre y luego a SteClaire. Robin mantendrá su título. —Renuncio a mis derechos como tu hijo primogénito. Thomas será un día Lord Mossley y señor de esta casa. pero nunca será Lord Mossley. Con todo el valor que pude reunir. mi madre mantenía la boca bien cerrada cuando los hombres estaban en negocios. cientos de hombres a tu servicio? ¿Dejarías todo para vivir conmigo? Mirándolo a los ojos. La exasperación hacía sudar a Lord Francis y torpemente se giró para ver a SteClaire.

se limitó a decir que yo no había terminado con mi entrenamiento y aún no estaba listo para ser un esposo. —Los gritos después de esa declaración eran mucho más feliz que cualquier otro de ese día. —No. pero creo que yo podría comerme un venado entero. Y dado que Thomas y Esme estaban enamorados. —Vamos. esto está establecido. en la mesa principal. También llevarás a Charles. Lord Francis dijo: —Entonces. lo entrenarás. Sir Benedict. Cob —Sir Nicholas dijo—. Puedes llevarte a Robin a tu Casa. —Esa es nuestra forma de vida —Sir Benedict le dijo. Charles debe ser más fácil para ti. y harás un hombre de él. por favor. Esme declaró que ella tenía tanta hambre que era probable que ya estuviera esperando un niño. Thomas y Esme se lanzaron el uno al otro antes de separarse. Mis padres y los SteClaires nos miraban con asombro y . ¿por qué no les permitían casarse?—. Hiciste maravillas con Robin. Thomas será mi heredero. Cob se dio una palmada en el redondo vientre con ambas grandes manos. Pero. mi padre les dio a la concurrencia las nuevas noticias. —Me miró y a Sir Ben—. Esme puede casarse con Thomas cuando el documento esté firmado. Charles aplaudió con alegría y corrió a presumir con sus amigos. ¿Qué dices? —Lo quiero por escrito y con testigos antes de las nupcias. —No sé esa niña. Puedes sentarte en el jardín y te llevaré algo de comida. Consigue un escribano y que lo haga ahora. En voz alta.habló a su primo y habló en voz baja con él. Con una mirada de alivio tan cómica que podría haber sido de un actor de una farsa. todos tendrán puestos de honor —proclamó mi padre—. Vamos a ser prudentes. Todo será escrito. añadiendo: —Que comience el festín.

él abusó de ti. sin saber qué juego el maestro Eadward jugaría conmigo ese día. quiero mostrarte algo. Allí me jodió por primera vez. Me quedé solo en el gran salón con Sir Benedict y algunos mozos que entraban para llevarse las sillas y las tarimas. —Lo entiendo. cada vez más lejos del ruido de las fiestas. —Esta era la cámara de la escuela donde el maestro Eadward nos daba clases por las mañanas. Ahora que estaba muerto y yo tenía un futuro que me emocionaba.luego salieron. Fue en esta sala donde me hizo bajarme la hose y azotó mi desnudo trasero por primera vez. Yo no sabía qué más hacer. y tenía razón. Llevé a Sir Ben a una mesa en el hueco junto a la chimenea. —Él prometió no decirle a mi padre lo que había hecho ese día. —Sir Ben me . Sir Ben. Mi miedo había desaparecido. —Tomé su mano. esta habitación sólo parecía vacía y sin vida. —Puse mi mano plana sobre la mesa en el lugar exacto donde había descansado mi mejilla cuando me azotaba—. Fue entonces cuando comenzó. hasta que llegamos a una silenciosa cámara en donde el maestro Eadward me había atado por primera vez. —La voz de Sir Ben era tranquila y nerviosa como si no pudiera soportar oír nada más. entraba a esta habitación con temor y excitación. si me convertía en su criatura obediente. y así lo hice. Sir Ben me jaló hacia su pecho. Estaba tan excitado por eso y por la intimidad del momento que me corrí en el suelo mientras él me golpeaba. —Robin —murmuró—. y él me siguió afuera del gran salón y por medio de la casa. —Me ordenó reunirme con él más tarde ese día en la casa de verano del bosque. Cuando era un niño. Nick me dijo lo que pensaba que había pasado. —Ven conmigo. Había algo que debía hacer antes de que nos uniéramos al festín. Pero yo no podía soportar detenerme hasta haber descargado mi alma.

Sonriendo ante los amables y hermosos ojos. Eso se terminó.apretó tan fuerte que apenas podía respirar—. No podía escapar de él. El jardín estaba lleno de gente. lo extraño. me pareció natural permitirlo. recorrió la casa y salimos al brillante aire de la tarde. —Chancey está muerto. Lord Robin Holt. Te amo. se escondía en la casa. Los niños y los de bajo rango estaban sentados en el césped festejando alegremente mientras la aristocracia se sentaba ante las mesas. Me pasaba los días caminando en silencio con la esperanza de que no me encontrara. estaba avergonzado más allá de toda medida. Ningún hombre jamás va a usarte de nuevo. —Sí. me sentía más y más atrapado. —Su voz se convirtió en un murmullo—. le pregunté: — ¿Extrañas mi pan de jengibre y mi pastel de almendras? Su maravillosa risa siempre levantaba mi corazón. y yo juré que lo haría. Extraño joderte. —Él te traicionó —dijo Sir Ben. El maestro Eadward me hacía prometerle todo el tiempo que yo le daría una pensión y un hogar para el resto de su vida. Luego. pero siempre llegaba a mí. Te extraño en mi cama. Ahora te lo declaro a ti. Extraño tu olor y tu tacto. Cuando nos descubrieron. —A medida que las semanas y los años pasaron. Sir Ben me soltó de su agarre. cuando el hermano Abelard me usó. vigilándome. —Jódeme ahora. Sir Ben tomó mis hombros y me separó para verme a los ojos. y con un brazo sobre mis hombros. los lazos están rotos. siempre hablaba de la ira y vergüenza que mi padre sentiría si supiera lo que estaba haciendo. pero me sentí aliviado de que todo hubiera terminado. En la mesa principal. niño. Extraño tu calor y tu ternura. Sir Benedict —le dije. He sido miserable sin ti. Después de que yo fui suyo. mi . He declarado mi amor por ti a tu padre.

estirando mi cuerpo sobre el de él. Sólo que de color diferente.familia y Esme miraban a los invitados. Lado a lado. Robin? —preguntó. Serás bueno para él. excitando mi piel hasta que mi pene se presionó contra el suyo. No me di cuenta lo diferente que soy. Sir Ben extendió una manta de suave lana esperando por mí. antes de colocarla en la parte superior de su hose. —Todo el mundo lo dice. al parecer muy satisfechos como si la boda hubiera tenido lugar. Somos un par combinado. Me desnudé tomando el mismo cuidado con mi nueva túnica como lo hizo él. Sir Ben frotó sus manos ásperas por el trabajo por arriba y abajo de mi espalda. —Sí. habían traído la pequeña tienda de campaña. —Los hombros son más anchos. —Charles está muy entusiasmado con ser tu escudero —le dije—. que duraban meses. rescatando . El aire dentro de la tienda de Sir Ben era genial. cada vez más largo y grueso. No es de extrañar que tu padre no pudiera negarse a que te fueras conmigo. Una semana más o menos de campamento no requiere ropa de cama adecuada. Sir Nicholas y Cob estaban en puestos de honor. —¿Cosiste tú mismo tu túnica. Pero todo el mundo me decía que caminaba más alto y me movía como un hombre. y tu cuerpo es musculoso por todo el trabajo que hiciste. —¿Soy bueno para ti. Dobló cuidadosamente la túnica. Sir Ben. Dado que sólo tres hombres habían venido. Vi a Sir Ben quitarse la ropa. es idéntica a la tuya. Sir Ben abrió los brazos hacia mí. aunque realmente no soy más alto. No había llevado todas las provisiones que llevaba en los torneos del circuito. —Ya lo veo. Eras un muchacho delgado y pálido cuando llegaste conmigo y mírate ahora. Me lancé al suelo y rodé arriba de él. mi amoroso niño? —preguntó.

y . —Le dijiste a mi padre que me amas. —Transformaste mi mente y cuerpo —le dije. Nick siempre cede ante mí. —También te amo. Giró la cara para besarme en la frente. mi padre es muy rico y muy agradecido. —Eso significaba más para mí de lo que nunca lo pensé. pero no estaba seguro de cómo decírtelo. Si la Casa estaba bajo ataque o hay una disputa de cualquier tipo. como siempre lo he hecho —dijo con seriedad—. O al menos eso es lo que Nick me dice. No tenía amor por mí mismo. Te amo. por lo que aproveché el momento. —Voy a hacer mi propia riqueza. Me reclamaste como tuyo ante todos. —En un momento diferente.damas en peligro. Sir Ben. Había pasado menos de un mes desde que nos separamos. Había extrañado saborearlo. Estaba agradecido antes de que llegaras aquí sólo por el hecho de que hiciste un hombre del hijo que él veía como sin esperanzas. ni certeza de mi virilidad hasta que te conocí. sólo los quería en mi cama. Pero acababa de salvar la vida del hombre. Me deslicé a un lado para poder tomar su pene en mi mano. —Sir Ben. Robin. Nunca antes había amado a un hombre. Pero después de lo que sucedió en la capilla. hubiera sido difícil admitir tal cosa sin el riesgo de ser atravesado por su espada. me da consejos. —Él dejó escapar una risita—. y había extrañado la sensación de su caliente y grueso órgano contra la palma de mi mano. fui injusto contigo. Pero cuando se trata de asuntos del corazón. porque era verdad—. Pero. O contra un árbol o en un barril. estaba dispuesto a darte más oro del que podrías ganar en los torneos durante los próximos cinco años.

y es una de las cosas que me gustan de ti. Yo nunca lo admiré como te admiro. —Sí. —No hay ninguna razón para no hacerlo. ¿Fui cobarde? —No. —Estoy listo y dispuesto a ser entrenado por ti. Puedes tomar el dolor que haría a muchos hombres débiles. con el ceño fruncido. —Pensé que era impropio de un hombre hacer declaraciones y mimarte —admitió. . Simplemente mostraste tu tierno corazón. Él dice que tengo que entrenarte en la cama de la manera en que te entreno en el campo. No de la forma en que te amo a ti con todo mi corazón. Y todo eso de los besos que querías. Quiero ser como tú. —¿Por qué nunca me dijiste que me amabas hasta ese último día cuando salí de la Casa Benedict? —le pregunté. pero nunca quise ser como el maestro Eadward. admiro tu fortaleza. tanto como cualquier hombre puede ser igual a otro. En cierto modo. Sir Ben. Nick me dijo que tú fuiste mal entrenado. y Sir Ben sonrió porque sabía lo que quería decir. Sir Ben. Pero me gusta ser azotado. y yo también lo hago. —¿Pero aun así no pudiste matarlo? —No. —Su voz se hizo más suave cuando preguntó—: ¿Amabas a Chancey? —Sí.como soy sabio. y me gustaría que siguieras flagelándome. yo sabía que él era como el zorro que roba las gallinas en la oscuridad. los tomo. Incluso cuando era niño. Y debo decirte. —Lo amo y también a Cob —dije. con disciplina y amor. como si incluso ahora no estuviera seguro—. Pero debe ser un placer y no un castigo. mientras eso te complazca.

Sir Ben cerró los ojos mientras jadeaba. Mi placer se disparó con sus palabras. Nuestros ojos estaban fijos uno en los del otro mientras empujaba duro. »—Abre los ojos. obligando a su pene a entrar en mi culo con un largo e implacable empujón. ¡Ahí está! —dijo con una sonrisa tímida—. —Mi dulce niño —murmuraba entre irregulares respiraciones. Sir Ben se puso de rodillas entre mis muslos y levantó mis piernas hasta que descansaron sobre sus hombros. y también con mucho gusto. ¡Mírame! Abrí los ojos. Le obedecí de inmediato. Un momento después. Mi pene ya estaba duro. y cerré los ojos.—Y nunca lo hacías. Mientras Sir Ben me jodía duro. gimiendo profundamente cuando su placer lo alcanzó. y me sentí en el borde mismo de mi liberación. pero siempre los abrió de nuevo y me miraba. —Sonreí—. Era una extraña sensación. Robin. El pene de Sir Ben ya estaba goteando líquido claro cuando colocó la punta en mi culo. sosteniendo mis piernas. Un par de veces. deja de hablar y acuéstate boca arriba para mí. Todas las sensaciones inundaron mis muslos y nalgas. Nunca me habían jodido de esta manera antes. Sir Ben empujó su pene más duro. »—Frótate tú mismo —me ordenó mientras comenzaba a empujarse. . —Él me plantó un sonoro beso en los labios—. —Hizo una pausa antes de añadir en voz baja—: Y besarte. ¿Qué dijo Sir Nicholas sobre eso? —Él dice que debo mimarte a menudo y llamarte con nombres dulces. agarré mi pene y lo frotaba tan rápido como podía. Y entonces sucedió. el placer latía en mi vientre y su fuerza fue hacia mi pene y grité cuando derramé mi semilla. Ahora.

mi dulce Robin. Con un gesto de la mano uno de los mozos de mi padre corrió y pronto regresó con un gran caballo. —Durante mucho tiempo. Le doy las gracias —dijo Sir Ben. Hay más de una manera de ser un hombre. feliz. haciéndome gritar y me puse de pie riéndome—. lo harás. Yo tenía a mi caballero a mi lado y la completa . gimiendo. —Un regalo para ti. con los ojos brillantes. Mi padre levantó la copa cuando nos acercábamos y nos sentamos a su lado. No eres mi esposa. y yo soy el tuyo —dijo—. Creo que mi padre está tan agradecido que incluso es capaz de adoptarte como su cuarto hijo —le dije. —Mi señor. Tengo hambre —dijo Sir Ben. —Vamos a vestirnos. La fiesta estaba en pleno vigor. hasta que el sudor comenzó a enfriarse en nuestros cuerpos. —Si ya no soy tu escudero. y en la mesa principal. usted es un anfitrión generoso. Nos vestimos rápidamente y salimos a la ventosa tarde. —Tú eres mi marido. cayó encima de mí. El caballo había llegado sólo una semana antes y era hermoso. Puedes hacer lo que quieras que te haga feliz. Toda la Casa Holt está a tu servicio. Sir Ben dijo suavemente: —Ese es mi niño. haciendo que tembláramos. Sudados y agarrándonos uno al otro. ¿qué soy? —le pregunté. —Es un animal hermoso.Liberando mis piernas. —Sí. mi amor por él se desbordaba. —¿Aun se me permitirá cocinar y hacer tu ropa? —le pregunté. dos lugares nos esperaban a Sir Ben y a mi. eres mi marido. nos acostamos. Mi padre iba a quedárselo para él. —Me dio una palmada en el muslo. besándonos con ternura. Sir Benedict —dijo Lord Francis—.

autorización de mi padre para vivir con él. pero sobre todo el mío. —¡Por Sir Benedict Childerley! —La multitud se puso de pie y levantaron sus copas por Sir Ben. Él era el héroe de todos. Lord Francis se levantó y proclamó un brindis. .

mi primer libro publicado. “Ángel y el asesino”. “Jade Precioso”. . Cuando fui mayor me mudé a Canadá. Brighton. fue inspirado por una visita al Royal Pavilion. a principios de 2009. por lo que unir las dos cosas es un ajuste perfecto. Me encanta escribir y me encanta el romance. pero volví a Inglaterra de visita cada pocos años para recordar mis raíces.Crecí en Liverpool. con un gran amor por los libros y el idioma Inglés. Inglaterra. Siempre he tenido una fascinación con los asesinos y no pude resistirme a escribir sobre uno en mi nuevo libro.

sin ellos no podríamos disfrutar de todas estas historias! .esther gaby Gaby ¡Y no olvides comprar a los autores.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful