Queda prohibida la distribución de esta traducción sin la
aprobación expresa del grupo Traducciones Ganimedes, además esta
obra es de contenido homoerótico, es decir tiene escenas sexuales
explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, además
que su contenido no es apto para cardíacos.

En los días en que los hombres trataban de rescatar a damiselas
en peligro, Sir Benedict Childerley sólo desea rescatar a Lord Robin
Holt de un matrimonio concertado. Lord Robin, un chico dulce y
amable de una familia rica, quiere a

un caballero de brillante

armadura. Cuando ellos se encuentran, Sir Ben no está montando un
corcel blanco, sino que se encuentra inconsciente después de un
accidente de justa. Temporalmente desterrado a un monasterio de
Gales, Lord Robin atiende las heridas del caballero y, a pesar de este
primer encuentro ignominioso, Lord Robin se da cuenta enseguida de
que el apuesto caballero es el único hombre que puede ganar su
corazón. Sir Ben, el hijo bastardo de un señor rico, está dispuesto a
luchar contra un ejército con el fin de mantener a su niño amado.

Casa Holt, cerca de Liverpool, Lancashire.

Después de haber sido siempre un niño nervioso —que no
mejoró con la edad— no había nada que temiera más que la
práctica de armas. Incluso la belleza de este día de febrero, bajo
un cielo azul con aves que cantan a coro en su honor, no alivió
mi aprensión.
A la instrucción del maestro Edmund Carlisle, el
mayordomo en armas de mi padre, me lancé a meter la espada
en el pell1. El poste de madera del tamaño de un hombre era lo
suficientemente grande para que sólo un ciego no pudiera
golpearlo, pero con mi padre de pie viendo, estaba nervioso.
Una urraca volando a baja altura a través de mi línea de visión
me distrajo por un momento, y me perdí por completo. El impulso
me hizo trastabillar, la punta de mi espada se clavó en el suelo,
tropezando caí al suelo, perdiendo por completo mi espada al
caer de culo.
—¡Idiota! —el maestro Carlisle gritó.
A mi alrededor, en el campo de práctica, retumbó una
carcajada después de mi caída, pero fue sofocada rápidamente
cuando mi padre se acercó gritando: —Regresen a sus asuntos.
—Sacudiendo la cabeza, dijo—: Levántate, niño. Por amor de
Dios, trata de actuar como un hombre con algo de sentido
común en lugar de un bufón de la corte.
1

Un Pell, es un poste usado para practicar la esgrima. Usado desde el siglo quince, el blanco se pegaba en el
poste para practicar exactitud. Se dejara el original

—Lord Robin es un peligro para sí mismo, Lord Mossley —dijo
Carlisle—. Y él podría matar a alguien sin saberlo.
Traté de sacar mi espada de la tierra, pero el campo de
entrenamiento era muy utilizado y estaba pisoteado con fuerza.
Mi espada se había atascado profundamente. Después de varios
intentos fallidos, vi a mi padre, mis mejillas en llamas mientras ellos
lo hacían con facilidad.
Francis Holt, Lord Mossley de Mossley Hill y todos los pueblos
de los alrededores, me empujó a un lado con el antebrazo en el
pecho antes de tomar la espada y jalarla, sacándola con
facilidad del suelo. Estaba en el acto de entregármela de nuevo
cuando se apartó. —¿Cuál es el caso? Puedes matarte con ella
antes de que mates a un enemigo, o a mí o al Rey.
—Lo siento, señor —murmuré, viendo la cara de decepción
del hombre cuyo amor siempre había buscado y siempre fallé en
conseguir.
—Mira a tus hermanos. —Señaló a través del campo en
donde Thomas y Charles, ahora con trece y dieciséis años de
edad, montaban fuertes caballos, mientras que golpeaban a
objetivos en movimiento—. Ellos nunca fallan, tú nunca atinas.
¿Qué voy a hacer con él, Carlisle?
—Que se ponga un vestido y un velo y hazlo pasar como
una niña —dijo el hombre con impaciencia, pero ante la mirada
de ira de mi padre, dijo, con menos arrogancia—: Perdóname,
milord, pero me doy por vencido. —Abrió las manos en derrota.
—Ha habido indicios de una amenaza contra mí de ese
bandido, Sir Roscelin Branton. ¿Podrías defenderme, Robin, si
fuera atacado en mi propio bosque?
—Sí, señor —le dije con seguridad.
—¿Con qué? ¿Un palo de escoba? Sal del campo. —Fue
tal el desdén que solto que deseaba poder acurrucarme como

mi padre había construido una nueva para mi madre al lado del lago. Desde el momento en que había conocido al maestro Eadward.una hoja seca y volar lejos. pero nunca eran la causa de que mi miembro aumentara. yo sabía que sólo un hombre podría encender mi pasión y la encendía en llamas. Mi tutor había llegado a la Casa Holt tres años antes con excelentes cartas de referencia. me alejé apresuradamente. Había hombres en el ejército de mi padre más jóvenes que yo. y mi padre lo había empleado para enseñar a sus seis hijos. Tan pronto como llegué al bosque. Yo tenía dieciocho años de edad. Veía a las doncellas con la ternura de un hermano. La vieja casa de verano se había convertido en un refugio y una prisión para mí. con la espada. el hijo mayor y heredero de las vastas y ricas propiedades de mi padre. Yo era un miserable fracaso en todo lo que se suponía que un hombre debería sobresalir. A esta hora. fui yo. una prisión porque era donde el maestro Chancey Eadward y yo nos reuníamos en secreto. pero también había una cierta crueldad en sus hermosos ojos grises y mandíbula afilada que era imposible de ignorar. Bordeando el campo para evitar ser atravesado por una lanza o atropellado por hombres armados en sus caballos a galope. Pero desde el principio. Al menos desde la edad de doce años. a quien había señalado. corrí a través de los árboles desnudos a la casa de verano. debería estar ocupado en la casa con mis tres hermanas. ni siquiera a beber en el gran salón. ya que fue abandonada desde hace mucho tiempo. quienes lo despreciaban tanto como Thomas y Charles lo hacían. las lágrimas ya ardían en mis ojos. Los bosques que invadían la casa de verano impedían que . pero yo nunca podría competir con ellos a caballo. Un refugio. su hermosa sonrisa había encantado mi corazón.

rápidamente limpié mis lágrimas con las palmas de mis manos y vi al maestro Eadward. —Pensé que a esta hora estaría instruyendo a las niñas. Ellas terminaron sus clases temprano. Se sentó cómodamente. Eso no les hará ningún bien. Ponte de pie cuando yo entre en una habitación. Nunca sería el soldado y el fuerte hijo que mi padre anhelaba. Yo quería tanto complacer a mi madre. pero no sabía cómo ser un Lord. Sólo mi madre era amable acerca de mis defectos. Me alegré de estar a solas sin nadie que presenciara la vergüenza de mis lágrimas. —¿Ahora por qué lloras? Sorprendido. pero no se le permitía golpearlas como lo hacía con mis hermanos y conmigo. niño. que nos sentamos junto a la chimenea en el solárium. ella había dicho una noche. “Cada persona es diferente. desde hace mucho estaba cansado de nuestra intimidad—. me lancé a una vieja silla de madera y sollocé. El maestro Eadward odiaba a mis hermanas. —Su boca torcida mientras hablaba. Me levanté de inmediato y me moví al lado del maestro Eadward para dejarle la silla. viéndome con su siempre presente vara de abedul descansando sobre las rodillas. Había hojas esparcidas en el suelo. —Lo vi directamente a los ojos. Tú tiene muchos talentos. que el viento soplaba a través de las ventanas y puertas abiertas. —No quiero hacerlo. pero por desgracia ninguno de los que necesitas como el hijo primogénito de un Lord”. . así que las dejé ir a sus labores que les beneficiará mucho más que leer en francés y latín. Robin. —Tus hermanas son demasiado inteligentes para ser mujeres.la luz entrara. así que las insultaba en cada oportunidad—. Vine aquí para estar solo. »—Desnúdate —ordenó.

porque quería ser amado. Hiciste el ridículo. los encuentros en la casa de verano con el maestro Eadward se habían vuelto agotadores y algo que temía. Yo estaba viendo. hombre delicado. hombre afeminado. y lo harás con alegría. 2 Milksop. niño? Vas a hacer lo que yo quiera. Pero a medida que los meses y años pasaron. y tu padre se disgustó. como un enclenque. me había mostrado lo que quería y esperaba. —¿Se supone que me importe lo que quieres. Entonces esperé a un metro de distancia del maestro Eadward con las manos en los costados como se esperaba. Me hundí más y más a medida que pasaban los años. »—Te vi en el campo. marica. En ese helado día de invierno de hace tres años cuando salí de la casa para encontrarme con él.A los quince años había obedecido al maestro Eadward porque pensé que lo amaba. sabiendo que acabaría cediendo. como de costumbre. Me quité toda la ropa y la puse cuidadosamente en el suelo en donde no había demasiado polvo. Había tratado de decir que no varias veces durante el último medio año. »—Eres demasiado delgado. y sus constantes amenazas de revelar mi indiscreción siempre habían sido suficientes para que me mantuviera de esclavo. Se había establecido un modelo que no me atreví a contradecir. cobarde. pero no tenía el valor de sostenerlo de frente ante la determinación del maestro Eadward. Mi tutor sacudió la cabeza. No crecí. ya no creía lo que siempre me decía. que era una crítica válida y que me haría crecer. Robin. . Me moví incómodo frente a él. yo estaba feliz. Escuchaba sus insultos. según como lo ordenó. Un pálido y patético niño marica2. Ahora quítate la ropa y se rápido. Sin cualidades masculinas. Cuando él comenzó a decir que me amaba.

Su flagelación me excitaba y luego me jodía. Obedecí sin protestar y no parpadeé cuando me golpeó en varias ocasiones en los hombros con la vara de abedul. maestro Eadward. el maestro Eadward golpeó mis nalgas hasta que grite. pantalones tipo mallas. »—¿Me amas. dadas las expectativas de mi nacimiento. Pero no había ningún lugar a donde pudiera huir. Al fin. me distrajo también del vacío que corroía dentro de mí y el intenso deseo de salir de Casa Holt y comenzar una nueva vida. y sin embargo me pareció que el dolor era una distracción maravillosa del recuerdo de la decepción de mi padre. como el jardín bajo la escarcha del invierno. Demasiado tarde oímos el crujido de los hombres que recorrían la espesa maleza exterior. se echó atrás en la silla. »—En tus manos y rodillas. niño? —el maestro Eadward preguntó. —¿Quieres que joda tu culo ahora. por favor. levantándose de su silla. se deja el original. jadeando y mirándome con la boca torcida en una mueca cruel. —Pronuncié la respuesta esperada. Bajó su hose3 y se arrodilló detrás de mí. Una vez más le di la respuesta que él deseaba. niño. Robin? —Sí. —Una vez más obedecí. Mi órgano se levantó y se engrosó. Con toda la fuerza de sus hombros. —Era siempre lo mismo. Habíamos jugado a este juego muchas veces. Mi culo ardía de dolor.debilitándome ante sus crueles palabras. como siempre. señor. y rápidamente disparé mi leche en el suelo. Demasiado tarde reconocimos la espada y el grito de gran disgusto de la garganta 3 Hose. El maestro Eadward me azotaba hasta que me corría. —Sí. . »—Arrodíllate —dijo el maestro Eadward.

El maestro Eadward se puso de pie. No hace falta que me digas eso. que me había dicho en repetidas ocasiones durante los últimos tres años que me amaba. Robin me ha traído nada más que vergüenza. mientras tomaba su vara de abedul. Pero también sé que tú has estado haciendo una doncella de él. se acostaba con numerosas prostitutas. hombre que le gustaba su cerveza y. viendo todo el tiempo al maestro Eadward. a pesar de su amor por mi madre. Los descubrí hace una semana. levantaba su hose para cubrir su trasero. —El niño necesita castigo. Thomas dijo: —Sí. Empecé a jalar mi hose y mi túnica. Te dije lo que estaban haciendo. Levanté la vista con horror y vi a mi padre con el maestro Carlisle y junto a ellos mi hermano.de Lord Francis. me levanté de mi posición poco digna en mis manos y rodillas. señor. con una mirada de triunfo en su rostro. Mi padre era grande. pero sospeché de su maldad desde hace mucho más tiempo. Thomas. ¿No es así. —Ya sé que él no puede hacer nada bien. Thomas iba tras solo una cosa: mi derecho como hijo primogénito a heredar la riqueza de mi padre y el título. las protestas salían de sus labios. Él no puede hacer nada bien. Desnudo. de rostro rubicundo. Esperé ahora para . Chancey. señor. más bueno con la espada y con todas las actividades de Lord. sus anchos hombros y brazos gruesos hacían mi delgadez aún más evidente. Se reúnen aquí y juegan a ser marido y mujer. —Mientras hablaba. Quería suplantarme. Yo lo traje aquí para que sus hermanos no fueran testigo de su vergüenza. Tan alto como yo y por mucho más varonil. Lord Mossley. Thomas? Con una mano apoyada en la empuñadura de su espada. —Te lo dije.

Lord Mossley. Valoro mi relación con su familia y el nombre de Holt. Toma todas tus pertenencias. Lord Robin habría roto mi vida. . no tuve opción —dijo. —Lord Mossley. Has dicho que me amas. No tengo a donde ir.que dijera algo en nuestra defensa. saldrás de mi casa antes del anochecer. si no sucumbía a sus viles deseos. De todos modos yo quería dejar la Casa Holt. Si mi padre me desterraba. El temor en mi corazón me hundió haciéndome sentir que nunca volvería a levantarme. El niño amenazó con decir mentiras y hacer que me despidiera de mi puesto. Si él me golpeaba hasta la inconsciencia. Tú utilizaste amenazas y coacciones para forzarme a una impía alianza y ahora me echas la culpa. Pero ¿cómo el maestro Eadward podía traicionarme tan profundamente? Por fin. ¿Creería la difamatoria historia del maestro Eadward? Superando el miedo y la vergüenza. Valoro a sus otros hijos. Lord Francis rompió el silencio. dije vacilante: —Maestro Eadward. —Chancey. entonces que así sea. entonces lo tomaría sin una lágrima. sus ojos viendo de mí a mi padre—. —¡Niño ridículo! —El maestro Eadward bufó las palabras hacia mí—. ya que nunca volverás. Vi a mi padre a la cara y vi el juego de emociones mientras trataba de darle sentido a la historia. Quedé aturdido por su traición tan cerca de la traición de mi hermano. El silencio se extendió entre nosotros. ¡les diré que jodes niños! —¡No lo hice voluntariamente! Su hijo me obligó. como si todos estuviéramos en el precipicio de algo terrible y caótico. No puedo irme. El maestro Carlisle también sacó su espada. No te daré ninguna carta de referencia y si alguien me pregunta acerca de ti. —El maestro Eadward fue interrumpido por la punta de la espada de mi padre en su garganta. dile a mi padre que me amas.

Sólo espero que me permita seguir adelante con tu matrimonio con su hija. Me dijo que me amaba. —Has avergonzado mi casa y el nombre Holt.—Puedes dormir en el bosque para lo que me importa — gritó Lord Francis—. Esme. pero al menos es una doncella y no un hombre. pero tú lo has hecho una niña. Ahora regresa a la casa y empaca tu ropa. Estás desterrado de mis tierras. Él nunca ha sido varonil. Lord Francis gritó: —¡Fuera! ¡Ambos! . No tengo ningún deseo de escuchar los detalles de este sórdido asunto. enfermo. —A Carlisle le dijo—: Vas a acompañar a Chancey a la casa para que recoja todo lo que posee. —Elevaba la voz mientras hablaba. Si intenta regresar. tienes toda la libertad de hacer con él lo que quieras. Luego verás que salga de la tierra de los Holt. Cuando no me moví. Pero asegúrate que no sea en mi bosque. ¿no es así? Mi padre escupió el suelo a mis pies. en donde serás estrictamente disciplinado hasta que pueda escribirle a mi primo en Francia. Tú usaste a mi hijo. sólo tiene dieciséis años. Saldrás ahora. —Señor —susurré—. Ella es joven. sus ojos brillaban de furia—. Va a ir al monasterio de San Asaph en Gales y permanecerás allí entre los hombres de Dios. Me cree.

entonces quizás debería animarlo. El viejo monje que vivía con el abad y me esperaba. Padre.Monasterio de San Asaph. —Como lo he encontrado en estos últimos tres meses. entonces el abad preguntó—: ¿Encuentras que tu mente divaga . el abad dijo: —Hermano Robin. Mis relaciones con el maestro Eadward me habían dejado sintiéndome sucio y pecador. Sentado detrás de su escritorio. la cabeza inclinada. recostándose en su silla. Me gusta ayudar a la gente. Odiaba esa reunión y sin embargo nunca me hundí. En los tres meses que había vivido en San Asaph. ¿cómo encuentra la vida en San Asaph? —Siempre la misma pregunta y mi respuesta no difería de una semana a otra. y si el abad eligió limpiarme de esa forma. el abad me llamaba a su pequeña cabaña en los terrenos del monasterio con el mismo propósito. —Si. —Me alegro de que te guste ayudar a los demás. Padre. —Su cara era una dura máscara de arrogancia. Gales del Norte. muy tranquilo. —¿Disfrutas tu trabajo en la enfermería con el hermano Damien? El hermano Damien era un hombre desagradable y mezquino que hacía mi vida miserable a cada paso. Estoy aprendiendo mucho sobre hierbas medicinales y a cuidar a los enfermos. me hizo pasar a la sala donde me quedé en silencio junto a la puerta. Como yo lo hago. gracias. supongo que alguien tenía que hacerlo. El abad me golpeaba para sacar el pecado de mí. cada lunes por la tarde.

Padre. y su respuesta seguía como el amanecer seguía a la noche. Padre. —No tenía sentido discutir con el hombre y no tenía sentido decirle que los hermanos no me necesitaban para corromperse. —Padre.a temas desagradables. con la dura mirada sobre mí. ya que él me golpearía de todos modos. Cada vez que me negaba. —Si. Las citas entre algunos de los monjes habían sido evidentes desde el primer día. su frustración crecía. Pero bien podría hacerlo feliz. »—Si manchas a los monjes de San Asaph con tu lujuria por la sodomía. Golpeó la vara contra la palma de su mano. —¿Quién es el centro de tus lujuriosos pensamientos. pero . El abad era un hombre grande y robusto que creía que todo el mundo que le rodeaba tenía sucios y pecaminosos pensamientos carnales. —¡Niño pecador! Colocando las palmas sobre la mesa. se dirigió hacia el centro de la pequeña sala. En verdad no había tenido pensamientos lujuriosos sobre ninguna persona en San Asaph. Se me había acercado más de una vez el hermano Abelard. tales como la razón por la que Lord Mossley te ha enviado con nosotros? Vi sus pequeños y oscuros ojos. hermano? —El abad tomó la gruesa vara de abedul que se encontraba en la esquina cerca de su escritorio. que sube desde el pueblo para recoger la medicina de su madre. se empujó poniéndose de pie. te voy a reportar ante las autoridades competentes a pesar de las generosas donaciones de tu padre hace al monasterio. ¿Entiendes? —Sí. he codiciado al herrero. tal y como el maestro Eadward hacía. —Yo siempre contestaba lo mismo. que quería que yo recorriera el jardín de oración con él en la oscuridad. —El herrero era un hombre joven y guapo.

Debes dejar que el hermano Damien le sirva de ahora en adelante. —No te has flagelado —el abad me acusó—. con ganas de salir y aún a sabiendas de que me mantendría cuanto tiempo se le antojara. aunque sospechaba que quería hacerme gritar. No hay marcas sobre tus hombros. —¡Lo sabía! El herrero es un joven robusto. Sin pausa ni discusión. —Alzó la vara de abedul en el aire y la dejó caer sobre mis hombros con tal rapidez que sentí la corriente de aire antes del dolor y de escuchar el familiar silbido que tanto me había excitado en el primer par de años con el maestro Eadward. y no me atraía en absoluto. Tenía la mano en el gran anillo de hierro de la puerta cuando el abad me detuvo. —Triunfal inclinó la comisura de la boca cínicamente y señaló el reclinatorio de cuero acolchado. me arrodillé en el reclinatorio y agaché la cabeza. y me marcó para . No sentí nada. no sentí la excitación y acepté mi penitencia en silencio. Desnudo. — Los golpes que había sufrido —y querido— del maestro Eadward habían dejado su huella en los últimos años. Mi propia rica ropa se había quedado con el abad. la dejé caer en el suelo y me quité la gruesa túnica de color marrón que había irritado mis pezones durante las primeras semanas. Me levanté y me vestí rápidamente. Lo vi a la cara de nuevo. Con este viejo hombre. Cinco golpes y él terminó. solté la cuerda alrededor de mi cintura. Padre? —Tienes cicatrices de una vara de abedul en tu trasero. una cuerda para la cintura y un par de sandalias. La vergüenza que había experimentado la primera vez que me había golpeado de esta forma nunca había regresado.también era estúpido. »—Hermano Robin. El día que llegué al monasterio se me entregó el manto de un viejo monje. —¿Sí.

Aliviado de escapar de la oscura y confinada casa de campo y la maligna presencia del abad. —¡Fuera de aquí! —dijo. creo que estás mintiendo y calumniando a tu maestro y a tu padre. el maestro Eadward fue el hombre que me llevó a esas prácticas. Asegúrese de lo que cree. el hombre que mi padre contrató para que nos enseñara a mis hermanos. —Sí. el abad parecía dispuesto a atacar de nuevo. Lord Mossley me lo hubiera dicho.siempre. El abad me dio un fuerte golpe en la mejilla con su mano. Padre. Padre. me apresuré a atravesar los jardines del monasterio. Esas marcas son obra del maestro Eadward. Padre. —¿Estás diciendo que tu padre tuvo un juicio equivocado sobre el carácter de uno de sus hombres? —Así fue. —No hay duda de que tú lo empujaste a tus prácticas diabólicas y se vio obligado a castigarte —dijo el abad. —¿Lord Mossley te golpeaba con tanta frecuencia y tan duro que te dejó marcado? —Mi padre sólo en raras ocasiones golpea a sus hijos y nunca a sus hijas. ¡Niño diabólico! —Mi padre envió al maestro Eadward a empacar sus cosas el mismo día que él me envió aquí. Como no lo hizo. Lord Mossley se limitó a decir que tenías un gusto por la sodomía. Padre. Acercándose hasta que no estuvo a más de treinta centímetros de mí. —Si ese fuera el caso. Padre. En las primeras dos o tres . hermanas y a mi. —No.

ocasiones, mis hombros me dolían por la paliza, pero ya no era el
caso, y podía volver a mi trabajo en la enfermería sin ningún
problema.
El hermano Damien se había sorprendido cuando
descubrió mi gusto por la lectura, pero mis talentos nos
beneficiaba a ambos. Después de mi primer día en el herbario,
me había entregado su precioso libro con las recetas para los
diversos compuestos escritos en ella y me ordenó que preparara
los medicamentos para la gente del pueblo que llegaban al
monasterio con sus males. El hermano Damien no tenía por qué
perder el tiempo instruyéndome, y me salvé de su compañía
mientras trabajaba.
En la mesa grande en el centro de la sala, tomé el mortero
y me puse a moler una pasta de acónito4. Tranquilamente
tarareaba para mí mismo, ya que el hermano Damien estaba en
el jardín cuidando las plantas recién sembradas. Si él estuviera
presente me callaría.
El relinchar de los caballos y las voces elevadas en el patio
me atrajeron a la ventana, vi a hombres y una carreta tirada por
caballos, salí corriendo para ver si podía ayudar.
Varios hombres, caballeros por el aspecto de sus finas
ropas, se situaban en torno a la carreta donde un hombre alto
yacía inmóvil, aún en su armadura y cubierto de barro y estiércol
de caballo. El hermano Damien ya estaba allí, empujando a los
hombres a un lado para ver al caballero. —¿No pudieron por lo
menos quitarle esa pesada armadura? —se quejó—. Quítensela,
ahora. —Él me miró—. Hermano, trae una camilla.

4

Acónito, planta perenne de raíces tuberosas muy venenosas que contiene aconitina entre otros
alcaloides. El envenenamiento se manifiesta por salivación excesiva, dificultad respiratoria, temblores y
taquicardia- En pequeñas dosis se utiliza como analgésico.

Tomó mucho tiempo lograr quitarle la armadura al
caballero y meterlo en la enfermería. Aunque gimió en varias
ocasiones, nunca abrió los ojos. Cuando al fin se lo acostó, en un
estrecho catre en un cubículo de paredes de madera, seguía
inconsciente. El hermano Damien se dirigió a los hombres que
estaban alrededor de la cama, las miradas de preocupación en
sus rostros y al niño sollozando arrodillado al lado del caballero.
—¿Quién es este hombre? ¿En que se metió para estar así?
—El hermano Damien odiaba a los extranjeros, especialmente a
los hombres que consideraba ateos.
Un hombre corpulento habló en nombre de ellos, su gruesa
mano sobre su barba castaña rojiza con nerviosismo. —Él es Sir
Benedict Childerley. El caballero más popular en la justa5.
—¡Justas! La justa es para los hombres que no tienen nada
mejor que hacer con su tiempo. ¿Quiénes son ustedes?
—Yo soy Sir Nicholas —dijo el hombre—. También trabajo en
los torneos. —Señaló a un hombre más joven—. Él es mi escudero,
y ese niño que llora a lágrima viva es Perkin el escudero de Sir
Ben. —Presentó a dos caballeros más y sus escuderos y a un par
de jóvenes pajes. La pequeña habitación estaba llena de su
presencia, así que me quedé en silencio en un rincón a la espera
de instrucciones.
—Todos ustedes deben irse. —El hermano Damien señaló el
barro que había manchado el inmaculado suelo de la
enfermería—. Si desean permanecer en los terrenos del
monasterio, deben de ver al abad para hacer los arreglos. De lo
contrario, será mejor que sigan su camino.
Los hombres obedecieron, pero Perkin se quedó firme,
sosteniendo con fuerza la mano de su caballero. —Yo no me iré.
Debo de quedarme para servirle y cuidar de él. —Con fervor
5

Joust, juego de aptitudes marciales entre dos caballeros que a gran velocidad a caballo tratan de derribar al
otro con sus lanzas y con Lanzas, En la Edad Media se transformo en deporte y se organizaban torneos.

besó la grande y callosa mano. Sir Nicholas agarró al muchacho
por los brazos y lo arrastró hasta ponerlo de pie, antes de jalarlo
de la oreja.
—Has estado llorando como una damisela desde el
momento que Sir Ben cayó de su caballo y voló en la justa.
Compórtate, niño.
Desde mi rincón, vi que se marchaban, impresionado por la
devoción hacia Sir Benedict. Perkin se detuvo en la puerta y vio
de nuevo a su caballero antes de que Sir Nicholas lo sacara del
cubículo.
—Bueno, revisémoslo —dijo el hermano Damien,
inclinándose sobre el caballero y presionando la oreja en su
pecho—. Por la forma en que respira, apostaría que tiene varias
costillas rotas, pero los pulmones no se han dañado. Consigue
limpiarlo. Apesta.
De la cocina, fui a buscar un cubo con agua caliente,
jabón y ropa del armario de suministros. Sir Benedict no se había
movido en mi ausencia, seguía acostado sobre su espalda, lleno
de barro y oliendo como si hubiera aterrizado en estiércol de
caballo después caer en la justa. Tomé un paño, lo sumergí en
agua, froté un poco de jabón en ella y comencé a lavar
suavemente su cara. La piel bajo el lodo era suave y dorada por
el sol y, con cada cuidadosa limpiada, se revelaba una linda
cara, fuerte y viril, que surgía de debajo de la tierra. Con mucho
cuidado, limpié el barro de alrededor de los ojos y los oídos.
—Su casco salió volando cuando cayó al suelo —dijo una
pequeña voz detrás de mí. El escudero de Sir Benedict, un
muchacho de no más de quince años, se había deslizado de
regreso y estaba en la puerta mirándome—. No deje que Sir Ben
muera, hermano. Lo amo.
—Sir Ben no va a morir —le dije con una sonrisa para

tranquilizar al niño.
«Sir Ben». El nombre era agradable y muy masculino.
Encontré que me gustaba la sensación en mi lengua. Tenía una
dulzura y una fuerza que eran opuestos y, sin embargo, no
estaban reñidas entre si, para nada. —El hermano Damien está
bien versado en la curación. Él estará bien y en su camino antes
de que te des cuenta. —Tomé un paño limpio, lo mojé y
enjaboné y lo froté sobre el sudoroso cabello castaño dorado del
caballero—. Puesto que sigues aquí, Perkin, puedes ayudarme a
lograr quitarle la camisa y la hose.
Entre ambos desnudamos a Sir Ben mientras contuve el
aliento y traté de enfocar mis pensamientos en ayudar al hombre.
Su figura era hermosa, mas allá de las palabras, musculoso del
trabajo duro y uniformemente bronceado por su tiempo al aire
libre. Juzgué su edad en no más de veintisiete.
Sin mi permiso o control, mi pene respondió. Bajé
rápidamente la vista. Estas cosas eran más fáciles de ocultar
cuando se llevaba una túnica suelta y el escudero estaba
demasiado distraído para notarlo, gracias a Dios.
Tomando el paño con jabón una vez más, lavé el pecho
lampiño de Sir Ben, deseando que mi mano y no la tela
estuvieran tocando su hermosa piel. Los pequeños y rosados
pezones, fueron estimulados por el movimiento de mi trapo. Fingí
no darme cuenta y seguí a lo largo de su cuerpo. El pene del
caballero y sus bolas yacían inmóviles contra su fuerte muslo.
Traté de no verlos, viendo mejor al escudero que se sentó junto a
la cabeza de Sir Ben, viendo la dormida cara.
—¿Cuánto tiempo ha sido su escudero, Perkin? —le
pregunté.
Con la mano, el niño apartó el demasiado largo cabello de
Sir Ben de la frente. —Fui su paje desde los ocho años y me
convirtió en su escudero el año pasado. Pero, Sir Ben ya no lucha

en las guerras. Ahora trabaja en los torneos. Lo ha hecho durante
los últimos cinco años debido a que quiere hacerse rico. Ganar
torneos puede hacer a un hombre rico, y Sir Ben siempre gana.
El orgullo en la voz del joven me hizo sonreír. Mientras veía
ese inocente fresco rostro, me sentí más viejo que mis dieciocho
años. Independientemente de mi propio fracaso como paje de
un caballero, que este niño había sido, había sido como él,
anhelando la vida y el amor. El maestro Eadward me lo había
arrancado a golpes, no sólo con su bastón, sino mediante la
manipulación de mi corazón.
—¿No es el primogénito? ¿No heredará las propiedades de
su padre? —le pregunté.
Con su rostro cada vez más serio, el niño parecía ansioso
por compartir su conocimiento del caballero. —Antes de ir a los
torneos, Sir Ben luchó por el rey y orgulleció el nombre de su
familia, pero...
—Cállate, Perkin. —Ambos vimos a Sir Ben, cuyos ojos se
abrieron.
—Sir Ben, está vivo. —El niño cayó sobre su pecho,
abrazándolo.
—Buen Dios —Sir Ben gritó.
Me abalancé sobre el niño, apartándolo de inmediato. —
Ten cuidado. Sus costillas están rotas.
Perkin se sentó rápidamente. —Sir Ben, ¿te duele?
—Me duele por todas partes. —La voz del caballero era
débil y tensa por el dolor—. Pero no estoy muerto. ¿Crees que una
simple caída de un caballo mataría a un hombre como yo? —
Trató de sonreír, pero se quedó corto.
—No, Sir Ben, pero no se limitó a caer. Usted voló sobre la
justa una distancia de al menos cinco caballos. Se veía como si

—Como usted quiera. y deja que el monje cuide de mí. Vete ahora. Usted lo derribó de su caballo. Él voló a través de la justa y chocó con usted. El hermano Damien entró justo cuando rodé a Sir Ben sobre su espalda de nuevo. —No. debes de obedecer a Sir Nicholas. —Me sentía como si tuviera alas hasta que golpeé el césped como un muerto francés. Lavé la espalda de Sir Ben y luego cuidadosamente lavé su trasero y piernas. Y luego usted voló. En su mayor parte. —Perkin se echó a reír y Sir Ben entrecerró los ojos. no me digas que esa actuación fue inútil y que Sir Reynald me venció. muchos de ellos ancianos y gordos —no eran fáciles de mover. La multitud comenzó a vitorear. los pacientes eran monjes. valió la pena un par de costillas rotas. Pero si me necesita. —Perkin sonrió—. Sir Ben. El caballero era mucho más grande y más pesado que yo. esta vez con alegría —y luego rápidamente con dolor—. pero en el curso de mi trabajo en la enfermería. Voy a estar esperando sus órdenes. —Sus ojos se cerraron y la voz de Sir Ben era débil al hablar—. Sir Nicholas recogió su premio. se me habían enseñado cómo dar vuelta a los enfermos que no ofrecían ninguna ayuda. lanzándolo de su caballo. antes de caer lo venció. El monje vio al hombre . niño. Pero te lo ruego.tuviera alas. envíe por mí. —Entonces. —Usted siempre gana. Fue cómica la forma en que sucedió. Sir Ben volvió a caer en un sueño inquieto y con dificultad me las arreglé para darle la vuelta a un lado para lavar su espalda y trasero. Sir Ben. —¿Pero gané el encuentro? —Los hermosos ojos cafés de Sir Ben lo miraban ansioso. Mientras estoy aquí.

hermano. ¿Qué oyes? ¿Escuchar? No oí nada de inmediato. El hermano Damien probablemente nunca había sido un hombre atractivo. El hermano Damien señaló el pecho de Sir Ben justo por debajo de la tetilla izquierda—. De hecho. sintiendo sus costillas. Quizás otro monje deba atenderlo. tocando aquí y allá. El abad me informó de tus deseos antinaturales para que pudiera protegerme de ti. había estado despotricando durante todo el día acerca de los pecados de la carne.desnudo. —Espero que no crea que está en peligro conmigo. escuchando con la oreja en el pecho. había notado muchas veces que llegaba incluso a evitar el contacto con los pacientes cuando podía. rezando para que no me ordenara alejarme. —Quédate ahí —ordenó. —Como desee. Sospeché que él había estado esperando confrontarme desde hace mucho tiempo y ahora aprovecharía la oportunidad. porque estaba . Tomé la ruda manta de lino y la extendí sobre Sir Ben cubriéndolo de la cintura para abajo. luego a mí. —Él es guapo y masculinamente construido. Ahora él me lanzó una mirada feroz y se inclinó sobre el caballero. Vi su abdomen abultado y su mentón retraído. El hermano Damien parecía despreciar el contacto físico de cualquier tipo a menos que fuera para golpear a alguien. —Obedecí—. Su rostro era tan agrio como sus modales. hermano —le dije. Sin embargo. Entrecerrando los ojos. juro que se veía insultado cuando le dije que estaba a salvo de mis deseos. Pon tu oído allí y escucha. el hermano Damien me veía disimuladamente. Me quedé del otro lado de la cama. Y cuando el abad había azotado a uno de los jóvenes monjes el mes pasado por algún tipo de contacto con una pequeña criada del pueblo. —Sé por qué tu padre te ha enviado aquí. porque le aseguro que no lo está. ni siquiera en la flor de su lejana juventud.

Estaba caliente y olía al jabón de avena que había utilizado para lavarlo. —Traté de —¿Qué significa? Mantuve mi cabeza cerca del pecho de Sir Ben y permití que mi mirada viajara por el plano abdomen a la línea de suave vello rubio que llevaba a su pene. y justo cuando mi cara se acercaba. Me enderecé y me incliné sobre el paciente. él abrió los ojos. incapaz de articular nada más fuerte. pero se apresuraba a sancionar un error—. Pero había algo más. —¿Qué oyes? —El hermano Damien estaba impaciente. —El hermano Damien nunca alababa y apenas reconocía una respuesta correcta. que era únicamente masculino de Sir Benedict. Me incliné muy cerca. hermano. —Voy a escuchar su respiración —le susurré. recuperarse por completo. una vez más. los órganos internos no se han lastimado y no hay sangrado dentro del cuerpo. hermano. me puse de pie. concentrarme—. Escucha su respiración. El ritmo es lento y fuerte. —El corazón del hombre. un olor sutil.abrumado por la sensación de mi mejilla contra la piel del caballero. —Hermano. —Correcto. solo requiere que sean vendadas sus costillas y dejar que se recupere. Continúa —dijo el hermano de Damien. hasta que mi oído estaba a un par de centímetros arriba de la boca de Sir Ben. y si quiere volver al campo en busca de . Sobresaltado. —Como la tuya —murmuró Sir Ben en mi oído. Hermano. —Su respiración es rápida. —Creo que va a —Yo también. —No hables con él.

. puedo hacerlo mientras esté sentado. Eso sería suficiente para hacer a un hombre enojado. Cuando volví con los medicamentos. entre muchos de otros usos. —¿Puede ponerse de pie. Con esto. Aun herido y débil. ve a buscar las vendas y el bote de consuelda6 para una cataplasma para las costillas rotas. De pie. 6 Comfrey – Consuelda. Sir Ben? Sería más fácil para mí vendarlo. Volveré más tarde para ver lo que hiciste.fama y fortuna en lugar de luchar por Dios y el rey. al tener sustancias que disuelven las secreciones en las heridas y estimulan la creación de tejido nuevo. me encontré con Sir Ben sentado en un lado de la estrecha cama y el hermano Damien lo miraba con esa expresión de disgusto que ya había visto en su cara antes. planta muy usada para tratar piel y heridas. La manta estaba descartada al pie de la cama y Sir Ben estaba desnudo. el hermano Damien nos dejó solos. Sir Ben era unos quince centímetros más alto que yo y mucho más ancho. era tan caballero como cualquier hombre que hubiera visto al servicio de mi padre. siendo tan esbelto como un jovencito. él es un idiota y se merece todo lo que le sucede. Se sentó con la espalda recta. Si no. El caballero estaba con dolor al moverse y no parecía darse cuenta de la mirada del monje. internas o externas. luxaciones. por lo que se usan en heridas. —Aplica la cataplasma y las vendas. ulceras. En mi áspera túnica marrón de monje. con el rostro contorsionado por el dolor. Ahora. —Puedo estar de pie. me sentía pequeño e insignificante. Has un trabajo cuidadoso. fracturas y dislocaciones. se puso de pie. las manos sujetando el delgado colchón de paja hasta que sus nudillos se pusieron blancos. Tal vez el hermano Damien también codiciaba a los hombres y se enfrentaba a una batalla cada día contra eso. —Lentamente y con gran dificultad.

Aterrorizado de haberlo lastimado. Cálmate. A pesar de que estaba tranquilo y comportándose bien conmigo. no es culpa tuya. sospechaba que cuando él estuviera en buen estado de salud. —Voy a poner la cataplasma en las costillas. Un hermano vendrá dentro de poco con la . Con mucho cuidado. Sir Ben.Coloqué la cazuela de barro con la cataplasma sobre el taburete junto a la cama y dejé las vendas. mientras que yo lo rodeaba. —Él sonrió. No fue mi intención causarle más dolor. —Dientes de Dios —gimió cuando le di el último jalón a la venda y la amarré. cubrí su cuerpo desnudo con las ásperas mantas. se mantuvo firme y en silencio. Si se mantiene muy quieto. Debo vendarlo bien para darle soporte a las costillas. mantendrá el dolor en la bahía. La pasta necesitaba ser distribuida uniformemente y lo suficientemente gruesa como para ser eficaz. a pesar de que su dolor debería de ser grande. una vez más. —No. Al ver su necesidad de acostarse. —Debo de regresar a mi trabajo. Si me temblaban las manos. ¿Puede levantar los brazos? Con cautela. ayudé al caballero a acostarse y. Estás haciendo un gran trabajo uniéndome de nuevo. di un paso atrás. Tomé un puñado de pasta caliente de consuelda y la extendí sobre las costillas de Sir Ben. Sir Ben no hizo ningún comentario al respecto. — Señor. Sir Benedict. niño. haciendo que sus ojos se arrugaran en las esquinas. Sir Ben no se quedaría inmóvil. lo siento. envolviendo su pecho con fuerza. le dije: —Deje que lo ayude de nuevo a acostarse. agradecí tenerlo fuera de mi vista. evitando su mirada y concentrándome en mi trabajo. el caballero levantó los brazos. »—Voy a vendarlo ahora. de pie y en silencio. Es cálida y reconfortante. Sir Ben. señor.

Él debió haber escuchado los comentarios del hermano Damien. yo sería el que yaciera en el catre con las costillas rotas. —Tus ojos son tan azules como un huevo de robin7. Había jugado conmigo con el propósito de burlarse de mí. Es casi la hora de la cena. y si supiera lo que estaba pensando. una apuesta que había ganado. amenazando con decirle a mi padre sobre mí. lo dejé solo. sabiendo que estaba siendo objeto de burla. —Sir Ben se acomodó hasta estar de nuevo acostado y sonrió. —Quiero que traigas mi comida.comida. Sir Benedict. no de un huevo de robin sino más bien como el cielo en pleno verano. y voy a necesitar ayuda para comerla. obviamente. Apartándome abruptamente. hermano? —Robin. . Era guapo y más joven que el maestro Eadward. Cuando por fin había respondido a sus avances y toqué su mano. y yo sabía que me estaba tomando el pelo otra vez—. —El hermano Abelard es el que hace los alimentos y lo trae a la enfermería —dije en voz baja—. Aunque yo le ayudo a veces. —Hizo una pausa. que quizás tendría treinta y seis o treintaisiete años. Luego de haber cruzado el campo para unirse a sus compañeros. petirrojo. pero se deja en Ingles por ser igual al nombre. como si contemplara algo grande. se había retirado. recordando a un hombre de la guardia de mi padre que el año pasado me había halagado y jugó conmigo en el campo de entrenamiento un día. se había carcajeado. No. —¿Cómo te llamas. Bajé la cabeza. 7 Robin.

Hay muchas maneras de llegar a Dios además del ayuno y golpearte a ti mismo. Robin. entonces apoyé la mejilla contra su curtido rostro durante un largo rato. Llevando una sola vela. —Es un placer.Era de noche cuando regresé a la enfermería a revisar a los pacientes. con la cabeza hacia un lado sobre la almohada. y era verdad. la manta bajo su . coloqué mi vela cuidadosamente en el ancho alféizar de piedra. —Sigue a tu corazón. —Me sonrió. el viejo monje tomó mi mano. Dios quiere que seamos felices —murmuró el anciano monje. Eres un niño tan dulce. —¿Quieres darme un beso? Sólo un beso. hermano —le dije. Cuando levanté las mantas acomodándolas hasta debajo de su mentón para protegerlo contra el frío de la noche. —Buen niño. En el interior del cubículo. no había salido de su cama en la última quincena y había sido amable conmigo desde mi primer día aquí. el monje más viejo del monasterio. —Que Dios te acompañe. El anciano nunca había hecho un movimiento inadecuado hacia mí. —Usted es siempre tan amable conmigo. perturbado y conmovido por el encuentro. Tiernamente lo besé brevemente en los labios. Robin. Has sido muy tierno conmigo estos últimos meses. ni dicho una palabra que no fuera paternal y amable. Revisé rápidamente a los otros monjes y luego fui a ver a Sir Ben. niño. hermano —le dije. Buenas noches. El caballero estaba dormido. fui primero con el hermano Boniface. liberando mi mano. Su constante bondad significaba mucho para mí.

lo cubrí y acomodé la manta alrededor del colchón relleno de paja para conservar el calor. Me senté en el taburete junto al catre para verlo por un momento. especialmente durante la noche. alentada por la hermosa cara y el fuerte cuerpo del caballero. pero no tenía ningún deseo de regresar a la Casa Holt. Un repentino viento apagó la vela. Temía al invierno por venir. ya que sabía que el hermano Damien se había ido a su celda. velludo y . en desgracia. pero la luz de la luna que atravesaba la ventana era suficiente para ver. Sir Reginald no había tenido paciencia con mi timidez y no se había interesado en mí. Iluminaba el rostro de Sir Ben. así que me apresuré al armario de blancos y regresé con otra manta. ¿Qué clase de hombre engendraba esa respuesta? Si sólo hubiera sido enviado como un joven para servir a un caballero como este podría haberlo hecho mejor de lo que había servido al hermano menor de mi padre. Viendo su rostro en busca de alguna señal de que hubiera despertado. los muros de piedra del monasterio se mantenían fríos. hasta que finalmente me enviaron a casa. Lo vi de cerca. Incluso en verano. Él estaba dormido y tan hermoso en reposo como lo estaba durante el día. sin enseñarme nada. Un cálido. La preocupación en los ojos de sus hombres y la devoción en los ojos del joven Perkin me dijo que tenía su respeto y amor. apenas dos años más tarde.barbilla. atrapando el dorado de su cabello. levanté las mantas y deslicé mis manos por debajo. Entonces una locura. Rápidamente me había pasado con uno de los caballeros menores a su servicio que me había utilizado como su sirviente. El aire de la habitación estaba frío. se apoderó de mí. incluso escuché su respiración. «¿Hubiera sido amable conmigo. Sir Ben? ¿Habría hecho de mí un mejor niño? Me hubiera entregado para servirle». Con mucho cuidado.

Pasé la mano por el muslo hacia arriba a la ingle. lo agarré y sentí de inmediato que se endurecía. pero tenía la boca repentinamente seca y mi lengua pegada al techo. alerta ante cualquier señal de que se despertaba. Traté de hablar. Las rodé en mi mano como dos ciruelas dulces. Apretando su duro pene en mi mano. sabía que respiraría mi ultimo aliento. Como si fuera un premio. oscuros con la luz de la luna. porque con lo paciente y benevolente que pudiera ser como un maestro. aparté mi mano sólo para encontrar mi muñeca duramente sostenida. Un profundo gemido retumbó en la garganta de Sir Ben. ahora tan rígido que hacía una tienda de campaña en la manta. bombeé varias veces y luego pasé la palma hacia arriba y abajo del eje. Las solté y tomé de nuevo el grueso pene. Este hombre podría. Mi respiración era fuerte y pesada. Aterrorizado. se abrieron de golpe. e incluso en el sueño. Sir Ben era un hombre vigoroso. Tenía miedo y estaba humillado . deseando poder llevarlas a mi boca y chuparlas. Los ojos cafés dorados. Mis ojos nunca dejaron el rostro de Sir Ben. matarme por haberme tomado esa libertad. Mis ojos se mantenían en el rostro de Sir Ben que dormía. rodé sus bolas en mi mano. y probablemente lo haría. sintiendo los bordes. Solté su grueso pene y deslicé mi mano entre sus calientes y velludos muslos hacia sus bolas. El deseo de comerlas como ciruelas era casi abrumador y me preguntaba cómo se sentiría su pene en mi boca. Tenía tanto miedo que temía que mis entrañas pudieran ser desgarradas ahí donde estaba sentado. no pudo resistir la urgencia de una mano en su miembro. Si se despertaba justo en este momento. queriendo urgentemente sentir el calor y el peso de su órgano en mi mano.sólido como una piedra muslo fue lo primero que toqué. Estaban calientes al tacto y se sentían grandes y pesadas dentro de su delicada piel. mientras mi mano buscaba su pene. a él no le iba a importar mi especie.

o por lo menos públicamente flagelado frente a la capilla. y me alegré de que la vela se hubiera apagado para que no pudiera ser testigo de mis rojas mejillas. sobre las que se exponían a los reos. un líquido caliente se derramó. a pesar de sus costillas vendadas.por haber sido sorprendido tocando a un hombre dormido. la picota se legalizo en el siglo XIII por Alfonso X. La mirada de Sir Ben nunca se apartó de mi cara. corriendo sobre mis dedos. Justo cuando pensaba qué feliz podría quedarme sentado ahí hasta que el dorado amanecer cubriera el cielo. Confieso que me impresionó y admiré hasta dónde Sir Ben podía llegar para contener su placer. . Sir Ben mordió más duro su mano y arqueó la espalda en la cama. Él tenía inmensas dificultades para reprimir sus gemidos. Con la izquierda. lentamente abrí la mano y tomé su miembro. Mi futuro pasó frente a mis ojos y me vi puesto en la picota8 ante una multitud que reía. Mi propio órgano estaba rígido y doloroso. cuando me sentí seguro de que no estaba a punto de matarme. una vez más en la palma de mi mano. Eso me impactó y no hice ningún movimiento. Deslicé mi otra mano debajo de la manta. Después de un tiempo. empecé a rodar sus dulces ciruelas. tomé su eje y froté lentamente y con fuerza hacia arriba y abajo de su longitud. no quería que Sir Ben pudiera ver la evidencia de mi excitación. 8 Las picotas eran columnas de piedra o madera. más o menos ornamentadas. Cuando por fin se desplomó hacia atrás. Sin embargo. Con la derecha. vi la hermosa cara del caballero para confirmar que no estaba jugando conmigo y. Sir Ben soltó mi muñeca y asintió para que yo continuara. Sir Ben cerró los ojos. considerándose una pena leve para delincuentes para su deshonra y castigo. apretando y pellizcando la suave piel entre ellas. y se llevó un lado de su mano a la boca y la mordió. —No te detengas —dijo Sir Ben.

—Tienes un lindo pene. No puedo. mi niño —dijo Sir Ben en voz baja—. luchando por contener la urgencia de gritar. Quería levantarme y huir a toda prisa a mi celda para estar a solas con mis pensamientos y con la sensación y el olor del pene y las bolas de Sir Ben ardiendo en mis manos—. —Sir Ben sonrió y dio unas palmaditas en el borde de la estrecha cama—. —No. —Incluso para mí. Por favor. pero el único ruido en la enfermería eran los tranquilos y suaves ronquidos de los otros monjes. —Yo no era un monje. pero temiendo que pudiera volverse desagradable ahora que el acto se había completado como el maestro Eadward tantas veces había hecho. Solo no puedo. pero tampoco vergonzosamente pequeño. Era el hijo desterrado de un Lord. señor. pasando la mano sobre mis desnudos muslos. Toma tu placer. y yo no podía liberar mi placer. señor. Siéntate aquí. . bombeando varias veces. —Bajé la cabeza. pero no me avergonzaría diciéndole eso a Sir Ben. aliviado de que no estuviera enojado conmigo. Yo respiraba duro. El dolor era insoportable. Yo obedecí de inmediato. Sir Ben frotó mi pene por un tiempo más antes de decir—: Déjalo ir. —No puedo. Sir Benedict. —¿Porque eres un monje? —Sir Ben preguntó. vi alrededor con miedo que nos hubieran oído. No es demasiado grande. Sir Ben tomó el borde de mi túnica y la jaló hacia arriba. hermano Robin. Tienes manos sanadoras. niño.jadeando ruidosamente en la silenciosa noche. queriendo sólo que se detuviera. Y no podía liberar mi placer sin tener el trasero golpeado. niño. No puedo. —Gracias. perdone mi conducta y no se lo diga al hermano Damien. Él agarró mi pene y lo apretó con fuerza. mi voz sonaba tensa y desesperada—.

yo sería el niño más feliz en toda Inglaterra. Parecía imperturbable. agotado por el dolor y el placer. y cuando me giré. Si un hombre como él se interesara en mí. al igual que todas las celdas de los novicios. Vi a Sir Ben. aunque no tenía ni idea de lo mucho que había presenciado. Sir Ben. pero no dejes que el hermano Damien te vea. —Me levanté. Pero tenía que estar en guardia. y aplica tus manos sanadoras de nuevo en mí. vi al joven escudero. Cerré los ojos. El semen de Sir Ben se había secado en mis manos. Si le decía al abad lo que había hecho. Un destello de la luz de la luna atravesaba por la alta ventana y era la única luz. —Me voy a quedar con él —dijo el niño. —Sí. pero sus ojos estaban ya cerrados y él estaba profundamente dormido. no era mayor que unos pocos metros cuadrados. Apreté mi rostro en mis manos para inhalar su aroma y lo lamí. —Regresa mañana. Caí en un sueño tranquilo con el recuerdo de sus dulces ojos café en mis sueños. mientras que la escena que acababa de tener con Sir Ben llenaba mi cabeza. Robin. Acarició suavemente con el dorso de sus dedos mi mejilla. Sólo porque él me había permitido darle placer mientras estaba enfermo e indefenso no significaba que mañana no pudiera volverse contra mí. yo tendría que admitir mi pecado y aceptar mi paliza. Me excitaste en poco tiempo. . haciendo que mi corazón se inundara de nostalgia. Me acurruqué en mi estrecho catre y jalé la manta por encima de mi hombro. Mi celda.—¿Por qué se lo diría a ese viejo flatulento? —Sonrió. Perkin se lanzó al suelo junto a la cama y se acurrucó a dormir. —Como quieras. limpiándolo y saboreando el salado sabor. Perkin. desafiando a que lo alejara.

pero esperé hasta que saliera de mi camino.El hermano Abelard. El hermano Damien se acercó al niño. hermano Robin. Con el cabello desordenado y la cara rosada de sueño. —No vas a tocar a mi escudero. Perkin se levantó del suelo al lado de la cama de Sir Ben. pero también lleno de ira. —Tengo todo el derecho de permanecer al lado de mi caballero. llevando una bandeja cargada de platos vacíos. —Su sonrisa siempre me recordaba a un gato que había logrado obtener el mejor lugar junto a la chimenea. Sir Ben se levantó sobre sus codos. pero creo que prefieres visitar al apuesto caballero primero. Metí la cabeza. Es mi deber. Calentaba mi corazón el verlo protejer a Perkin con una expresión de determinación paternal en . Corrí hacia él y lo encontré justo en el interior del cubículo de Sir Benedict. con el rostro contorsionado por el dolor. hermano. —¿Qué está haciendo ese niño aquí? —La voz del hermano Damien se elevaba a lo largo del pasillo. bloqueó la puerta de la enfermería. con el brazo levantado para darle un revés. Con dificultad. Como si siempre estuviera urdiendo su próximo acto. —Buenos días. Retiré el plato sin tocar. Yo no podía dejar de sonreír. —Buenos días. No le respondí. hermano. Yo soy su escudero. Es mejor que vayas a verlo. —El hermano Boniface no se comió su avena —dijo—.

La expresión del hermano Damien pertenecía a la gárgola de una iglesia—. Necesita una nueva. bajando el brazo. —Es mi deseo abandonar este lugar tan pronto como me sea posible. Hace un momento había defendido a su escudero. No puedes culpar a un hombre por eso. —Sir Ben sonrió. —En realidad. —La cataplasma está seca. Ya estoy muy recuperado. A regañadientes. yo fui bueno conmigo mismo. Regresa al campo. Vamos a estar listos para salir pronto. como el maestro Eadward. Pinchó sus costillas. y luego metió su dedo debajo de las vendas. Tú y tus hombres están perturbando la tranquilidad de San Asaph. haciendo caso omiso de los dientes apretados de Sir Ben. hermano —dijo Sir Ben—. Incluso herido iba a salir de la cama para proteger al niño si tenía que hacerlo. Estoy muy bien atendido aquí. . con la certeza de que. No está permitido que se quede aquí. — Entonces envíalo afuera. me iba a traicionar. Y muchos de ellos son viejos. Este hospital es para los monjes. ¿O fue este pecador niño tu consorte? Vi a los ojos a Sir Ben. El hermano Damien cruzó la pequeña celda en un par de pasos y jaló las mantas de Sir Ben. pero yo no era nada para él — simplemente un niño en un hábito de monje que lo acarició mientras dormía.su rostro. hermano. Me dirigí a la puerta a obedecer al hermano Damien que dijo en voz alta: »—¿Qué es esto? —Los restos de la noche de placer eran una costra seca en los muslos de Sir Ben y la manta. el niño se fue. Perkin. sin cuidado ni misericordia. El hermano Damien se detuvo. hermano. ¿Tú y ese niño hicieron prácticas obscenas en la noche? —Hizo una pausa antes de girar su siempre ceño fruncido hacia mí—. una sonrisa infantil y pícara que me hizo tambié sonreir.

fui primero a ver al hermano Boniface para ver que estuviera bien. 9 Onán Segundo hijo de Judá. De ese modo impedía que la herencia de su padre se repartiera. Salí corriendo del cubículo. Su nombre se convirtió en el origen del termino sexual onanismo. El pecado de Onan9. si bien también se usa como referencia al coito interrumpido. supongo que hubiera dicho una oración. . practico el coito interrumpido con ella para evitar que concibiera hijos que serian asignados a su hermano muerto. Cuanto más pronto se recupere. Incluso antes de que colocara mi mano sobre su hombro y susurrara su nombre. Un hombre que apenas me conocía había mentido por mí cuando había llegado a la conclusión de que todos los hombres eran tan egoístas como el maestro Eadward y tan faltos de amor como mi padre. sabía que había partido de este mundo al siguiente. obligado por la ley de Levirato a tomar por esposa a Tamar. —Hermano. sus manos temblaban—. —¡Obscenidad! ¡Obscenidad! —al final logró decir. Antes de ir a buscar la cataplasma de Sir Ben. aparece en el libro Génesis de la biblia.El hermano Damien se vio obligado a realizar varias respiraciones largas. que se usa como sinónimo de masturbación. —¿Qué pasa ahora? ¿Puedes hacer algo sin dirección? — Su tono aun era impaciente y enojado. Sir Ben había mentido para protegerme. pero no era un monje. me mordí la uña del pulgar y comencé a llorar mientras corría de nuevo con el hermano Damien. Vi una vez más a Sir Ben a los ojos. algunos creen que se debe a una mala interpretación del texto bíblico. ni estaba tan cansado como yo pensaba. más pronto podrá salir del monasterio y ya no contaminará estas piedras sagradas. la viuda de su hermano. Estaba acostado de lado. No voy a tolerar a este pecador. Si yo hubiera sido un monje. con alegría en mi corazón. —Y la vas a cambiar. mi corazón cantaba. El poder de la palabra parecía haber huido de él momentáneamente. vi al hermano Boniface de camino al herbario. Él murió en la noche. completamente inmóvil. —Voy a buscar la cataplasma. e incliné la cabeza en señal de gratitud.

las manos cruzadas dentro de sus mangas. Al final del oficio. las campanas del monasterio repicaron en honor al hermano Boniface. pero me sentí agradecido por su amabilidad.—No llores por los muertos —dijo el hermano Damien—. — 10 El sext o sexta hora. Cuatro horas después. Lo envidio. Yo me quedé en la capilla a excepción de un breve momento cuando cambié la cataplasma de Sir Benedict. o sea la oración del medio día. Un monje mayor. bien envuelto en un sudario y sobre una plataforma. cada par seguía de pie con la cabeza inclinada bajo sus capuchas. así que recé con ellos. Pero me rehusaba a abandonar el lugar dado que comenzaba el sext10 y seguí ahí cuando cantaron. Al final de la entrada principal de la capilla. descansaba el cuerpo del hermano Boniface. El hermano Boniface era muy viejo y se ha ido a la casa de Dios. —El hermano Damien tiene razón. Durante el resto del día. y aun estaba allí cuando se cantaba la liturgia matinal. no podía hablar y lágrimas rodaban por mis mejillas sin control. los monjes en fila salieron. . vino a mí y habló en voz baja. Pero me había negado a abandonarlo desde que comencé mi reloj en la sexta. frente al pasillo central. A mi se me permitió entrar al lugar con un monje. Es el nombre en latín se refiere a la sexta hora después del amanecer. un hombre bondadoso. Sir Ben tomó brevemente mi mano antes de que lo dejara. El viejo monje se ha ido a la casa de su creador y probablemente se alegra de ello. —Yo no podía contestar. es la hora para rezar el divino oficio. Los monjes se acercaban de dos en dos y rezaban a Dios para que tuviera piedad por el alma del viejo monje.

con aspecto cansado. se supone que debe estar en la enfermería. Este es el jardín de oración. —Algunos. se sentó y me senté a su lado. Rígido. Un lugar para contemplar a Dios. El hermano Boniface era amable conmigo. y ahora mi dolor inicial estaba embotado. —Lo era. —¿Los otros monjes son crueles? —Sir Ben preguntó. salí en silencio entre el fuerte olor a incienso. pero su sonrisa era un rayo de sol en la oscuridad de mi dolor. —Por aquí. —He estado durmiendo todo el día. En una puerta en la pared. solté su brazo. apoyando una mano sobre mi hombro. Yo estaba cansado. Ven y camina conmigo. hermano Robin. Sir Benedict estaba apoyado pesadamente contra el pilar. Es nuestro turno ahora. y guié el camino a lo largo del frío y oscuro pasillo hacia el patio iluminado por la luna. —Robin —una voz baja susurró desde detrás de un pilar en la puerta de la capilla. —Estaba de acuerdo. Lo llevé a través del jardín amurallado con senderos y setos y varios árboles altos—. a la luz de las velas.Lo has visto durante todo el día. dormido. —¿Estás muy apesadumbrado por el viejo monje? —Sir Ben preguntó. Era un real y bendito hombre. Necesito un poco de ejercicio. para que entrara antes que yo. —Tomé su brazo para ayudarlo. —No añadí que la mayoría de ellos suponían . —Le mostré un banco de madera bajo un gran árbol. El alma del hermano Boniface no necesita asistencia especial para ir a la casa de Dios. —Sir Benedict. me esforcé por ver lo mejor de la situación. —Sí. Por el pasillo. pero notablemente mejor en comparación con el día de ayer. Ve a descansar.

rapar. —Quizás —dijo Sir Ben amablemente. Sir Ben. Con sólo un poco de estímulo. el Hermano Boniface me pidió que lo besara. y yo seguiría siendo el mismo. —Iré cuando esté listo. o su recuperación se retardará. —Mi padre me ha enviado aquí. Sir Ben. práctica tradicional en religión católica de rasurar la cabeza o la coronilla de los monjes. —¿Por qué se enojó? —Sir Ben dejó su mano en la base de mi cuello. y estuve agradecido por las sombras proyectadas por las ramas del árbol. así que estoy seguro que tienes razón. Su toque me sorprendió y excitó. porque la luna brillaba esa noche. . Pero debe regresar a la enfermería ahora. La piel estaba muy sensible y ardía con su tacto. —Lo conocías bien. Estaba enojado conmigo. podría caer en sus brazos—. a las órdenes de esos débiles viejos agrios? La caliente vergüenza inundó mis mejillas y cuello. justo dentro de mi túnica. Sir Ben dejaría la enfermería pronto. Sir Ben. —¿No? ¿Entonces por qué estás aquí perdiendo tu juventud en un monasterio. Sir Ben asintió. —No. Nunca había hecho eso antes. —Sí. —Sir Ben apartó la capucha y pasó la mano por encima de mi oscuro cabello corto. Anoche. Él lo sabía. ¿Por qué no tienes una tonsure11. 11 Tonsure. así que ¿qué recompensa habría para mí en engañarlo? Pero no me atreví a decirle la verdadera razón. Sabía que iba a la casa de Dios. Robin? —Porque no soy un monje. para ser rechazado o sancionado—.que estaba con ellos tan repentinamente como una especie de castigo y me trataban como pecador.

—Simplemente no era muy bueno en nada. Lord Childe. El cielo oscuro salpicado de estrellas parecía un manto de terciopelo con brillantes incrustado en él—. Era una noche maravillosamente clara. Lord Mossley. Los padres también tienen . —Su tono era tan dulce que quería llorar—. le dije—: Él quiere que yo sea capaz de defender nuestro hogar y nuestro honor. por lo que debe ver por qué él está decepcionado de mí. Sir Ben. ¿Es eso cierto? No le respondí. Dijo que yo era un idiota. —Cuando terminé de hablar. —Ahh. Lo miré. las manos cruzadas en su regazo. Sir Ben retiró la mano y se recostó en el banco. —No todos los niños están destinado a ser un caballero o un soldado. negándose a entrenarme. —Francis Holt. pero él me pasó a otro hombre que me envió a casa. Berard Childerley. —Levantó la vista hacia el cielo y yo seguí su mirada. un Lord. Padres e hijos decepcionan a los demás a veces. vi el hermoso rostro esperando encontrar disgusto escrito allí. Él conoce a mi padre. quería sonreír—. —Bajando la mirada. —¿Y tu padre de repente se enojó contigo por no ser lo suficientemente viril? —Él se rascó cómicamente el mentón e incluso en mi tristeza. pero soy torpe en el manejo de la espada y nervioso a caballo. ¿Y quién es tu padre? —preguntó. Nunca llegué a ser un escudero. pero bajé la vista hacia mis manos. —Lo conozco. Soy su hijo primogénito. Creo que te atrapó besando a otro chico. No le diría a este decente hombre sobre mi vergüenza al vincularme con el maestro Eadward. sobre todo en las cosas que se esperan del hijo de un Lord. Me enviaron a ser el paje de mi tío cuando tenía ocho. —Sir Ben bajó la voz—. ¿Cuántos años tienes? —Tengo dieciocho años. Sospecho que hay algo más.—Yo lo decepcioné.

Quería desesperadamente confiar en este caballero que apenas conocía. y tensé los hombros—. ¿Quién llevara el ataúd? Yo. con mi pequeño libro. con mi arco y flecha mate a Cock Robin. llevare el ataúd. Bien podía seguir con esto por el tiempo que Sir Ben estuviera en el monasterio. Yo. Soy poco común. con mi pala y pico hare la tumba. aunque algunos consideran que existe desde 1500 llamada ‘Quién mató a Cock Robin’ Quien mato al gallo Robin. ¿Quién llevara el paño mortuorio? Nosotros dijeron el reyezuelo. había dicho el hermano Boniface. dijo el pez. ”Sigue a tu corazón”. el gallo y la gallina. si no es a través de la noche. Sir Ben? —le pregunté. lo siento. —Entonces debe ser porque no soy común —continuó en el mismo tono de broma—. —Sir Ben. . —¿Acaricias las partes privadas de cada hombre dormido en la enfermería? La repentina tensión en mi cuerpo se derritió con su risa. bajaron. clavé mi mirada con la suya. ¿Quien hará la tumba? Yo dijo el Búho. con mis pequeños ojos lo vi morir. suspirando y llorando cuando oyeron las campanas repicar por el pobre Cock Robin. ¿Quien hará el sudario? Yo dijo el escarabajo. ¿Quién lo vio morir? Yo lo vi morir. con mi pequeño plato atrape su sangre. Con hilo y aguja hare el sudario. Sir Ben. Yo ya estaba en desgracia. nosotros llevaremos el manto. Pensé que estaba dormido. yo cantare el salmo. seré el sacerdote. ¿Quien dará el sermón? Yo dijo el cuervo. si no es en la oscuridad. Pero ninguno de nuestros padres está aquí. seré el mayor doliente. ¿Qué más podía perder? 12 Cook. dijo la paloma. —¿También es un hijo primogénito. Cock12 Robin? Durante un largo momento. saldré en un minuto y llevare el enlace. —Me sorprendió el giro de la conversación. dijo la mosca. denunciado como un pecador. yo moveré la campana.obligaciones que no siempre están a la altura. De repente. ¿Quién cantara el salmo? Yo dijo el tordo que se encontraba sentado en un arbusto. ¿Quién hará repicar la campana? Yo dijo el toro. aunque Cook significa gallo y se usa coloquialmente para referirse al pene. se deja el original: una porque lo usa como nombre y dos porque lo más probable es que se refiera a una canción de cuna de 1770. ¿Quién será el sacerdote? Yo. — No lo hago. daré el sermón. dijo el gorrión. me sentí imprudente y continué. Él se rio y frotó mi cabeza de nuevo. Ahora dime por qué me agarraste el pene anoche. somos nosotros los que estamos. ¿Quién tratara de hacer el enlace? Yo. Todas las aves del cielo. ¿Quien atrapo la sangre? Yo. pero tenía que estar en guardia contra la traición. dijo el jilguero. dijo la cometa. —Sí —dijo Sir Ben en voz baja—. ¿Quién será su mayor doliente? Yo. estoy de luto por mi amor. dijo la alondra.

recordando mi espontáneo deseo de anoche. Sir Ben. sin lugar a dudas. me di rápidamente cuenta de lo que quería. —Creo que se sentiría muy bien —murmuré—. Robin? —No. mientras él levantaba su pene y bolas y me los ofrecía —. Vi la protuberancia en la ingle de Sir Ben. que mis manos hicieran lo imposible para darle placer. Sir Ben empujó su hose hasta las rodillas. La luz de la luna era suficiente para ver que la punta brillaba con los fluidos. —Niño dulce —dijo—. —Nunca tuve la intención de hacer lo que hice. —Obedecí de inmediato y. liberando su pene y bolas. niño y me esforzaré por no despertar a los . Sir Ben. No sabía que era posible. a juzgar por los que he visto.—Tu pene es un poco más grande que lo común. pero quería hacerlo anoche. Esto va a ser tan fácil. cayendo de rodillas en el camino cubierto de hierba. Y sabría maravilloso. Miré a mí alrededor en caso de que nos escucharan en el silencio del jardín del monasterio. —¿Has probado el pene de un hombre antes. Sólo quería tenerlo en mis manos. Sir Ben me vio sorprendido. la risa se había ido. siendo un alumno entusiasta. Era mi deseo de hacerlo feliz. Apoyé mis manos sobre los desnudos muslos de Sir Ben. El caballero se rio fuerte antes de que rápidamente se detuviera. Moviendo las caderas. para ver qué se sentía. —¿Cómo crees que se sentirá en la boca? —preguntó. Pero una vez que empecé a tocar. Sir Ben. Chúpame duro. Arrodíllate entre mis piernas. Tenía tantas ganas de tener su miembro en mi boca y saborearlo. —Parecías confiado anoche cuando me frotabas.

Con mi mano derecha. su jugo ahora era fresco y fuerte. tomé el pene con reverencia. Sir Ben dijo: —Chupa mis . Sus palabras alimentaron mi deseo para ir aún por más.monjes del monasterio con mis gemidos. abrí mi boca. levanté las bolas y con la izquierda. No sólo era fácil para mí complacer a un hombre. viéndose absolutamente complacido. su golpeado y amoratado cuerpo sanaba mientras lo chupaba. eres un ángel enviado por Dios para mi deleite —murmuró en la noche. Sir Ben se inclinó. excepto los que estaban rezando por el hermano Boniface. —Di una rápida mirada al largo pasillo hacia la puerta que llevaba a la capilla. Por un momento. abrí la boca mientras lo hacía y lamí la humedad de la punta del pene de Sir Ben. Me vio a los ojos durante un largo rato y no vi nada más que amabilidad y deseo. disfrutando de él. todos. llevando el pene adentro. Con un suspiro de placer. —No muy alto. Entonces comencé mi ritmo. Sabía qué hacer a pesar de que apenas ayer mismo había soñado con una cosa así. A diferencia de lo que lamí de mis manos anoche. para no causar dolor. bajé los dientes. Sir Ben descansaba cómodamente contra el respaldo del banco y esperaba. cuidando de un hombre. porque él era amable conmigo. Estaba en mi lugar natural. sirviéndole. Sir Ben. El arte era algo natural para mí. pero con cuidado. Yo era un alma en paz. entonces eso era suficiente para mí. Si me estaba usando sólo por su placer. Con su voz ronca y entrecortada. Los monjes debían estar en sus celdas ahora. que estaba seco y mezclado con mi sudor. sino que encontré consuelo en eso. —Niño. Su cuerpo se puso rígido y se estiró aún más largo. Bajé la cabeza. haciéndome chupar más fuerte y más profundo. sólo aperté con una intensa presión. cerró los ojos.

Sin pausa dejé su pene y tomé sus bolas en mi boca. Aún de rodillas. torciéndolos y jalándolos. deslicé mis manos por debajo de la túnica y pellizqué los pezones de Sir Ben. Eres un buen niño. una a la vez. Por fin cayó hacia atrás. entre mi pulgar e índice. duro. Me arrodillé entre sus muslos—. —Niño dulce —murmuró. Sin soltar su pene. niño. exprimido y saciado. Quería llorar de alivio y felicidad. niño? —Sir Ben preguntó después de un momento—. Ayúdame a regresar a mi cama. en cualquier momento iba a correrse. Robin. Sin su instrucción y para mi sorpresa. Bueno y obediente niño. empujando su ingle contra mi cara. estremeciéndose. Estoy agotado. flácido. gimiendo fuerte. tomé sus manos entre las mías y las besé. Me has llamado bueno y dulce —murmuré. —Porque lo eres. una y otra vez. Mi placer se oyó. levanté la vista para verle apretar los músculos del abdomen. Su respiración era fuerte y rápida. Levantó las caderas del banco. —Besó la cima de mi cabeza como un sacerdote ofreciendo una bendición—. feliz de que le había dado placer por completo. ¿Estás pensando en el viejo monje otra vez? —No señor. por lo que me quedé tan quieto y silencioso como una estatua. pero no podía llorar ante este valiente caballero. Me senté sobre los talones y lo miré.bolas. »—¿Por qué estás tan tranquilo. sosteniendo una mientras chupaba duro la otra. Me puse de pie y tomé el brazo de Sir Ben. Entonces de nuevo tomé su rígido pene en mi boca y lo tomé hasta la empuñadura hasta que la punta tocó la parte posterior de mi garganta. ayudándolo a .

pero tus atenciones por debajo de las costillas tienen un efecto curativo. . Necesito descansar. Estaba un poco inestable a causa del cansancio y su lesión. —El dolor en las costillas ha regresado. —Pasó el brazo por mis hombros y vacilante caminó de regreso a la enfermería mientras que yo lo ayudaba.levantarse. Levanté su hose y lo até con la cuerda de cuero a la cintura.

Sir Ben tendría quizás una semana más para recuperarse. pero la vida me pareció repentinamente brillante de nuevo. ¿Qué más podría pedir un viejo monje. excepto un amable niño que camine conmigo”.El funeral del hermano Boniface se llevó a cabo en la mañana bajo un cielo azul brillante. calentaba su cuerpo amortajado. que elevaba mi corazón. Incluso en la tumba. Durante los tres meses de mi estancia en San Asaph. pero me sentí animado de una manera que no me había sentido desde la infancia. Tal vez fue el acto que había hecho la noche anterior en el jardín de oración. había recorrido el jardín de oración y los bosques en muchas ocasiones con el viejo monje apoyándose con fuerza en mi brazo. pero fueron rápidamente olvidados en la solemnidad del momento. no estaba seguro si fue mi encuentro con Sir Ben de anoche o el hecho de que el hermano Boniface me estaría sonriendo desde el cielo sobre mí. Todos sentimos un pequeño malestar al ver a dos hombres a caballo pasar a toda velocidad por el cementerio del monasterio. “Hermoso cielo de Dios y la calidez del sol de Dios. Robin?”. “Qué más. y mientras él estuviera aquí yo podría servirle. a excepción de los que estaban en la enfermería que no . o quizás la última la bendición del hermano Boniface sobre mí. que había permanecido frío en la capilla durante toda la noche. me preguntaba. El resto del día el monasterio se dedicó a la oración y el ayuno. Así que un brillante sol en su funeral era lo adecuado. Los monjes mantenían sus cabezas inclinadas mientras cantaban oraciones por el alma del difunto.

Todavía no estoy listo para ser un hombre. —No quiero dejarlo. Un momento de ardor de celos me venció. no tenía consciencia de que cambiaba su ropa de cama y le daba de comer sus comidas. es mi caballero. pero tiene que comer algo. y agotó mi corazón. Puedes ver que estoy ocupado. pero rápidamente lo suprimí. El monje estaba viejo y enfermo. —La voz de Perkin era baja. . Sir Benedict. y mi corazón dio un vuelco cuando me acerqué a su cubículo.se esperaba que ayunaran. Perkin era el escudero de Sir Ben y tenía más derecho que yo a su confort. Sir Benedict. —No puedo en este momento. el hermano Abelard me pidió que lo ayudara con la cena y me dio un plato de sopa y un poco de pan para llevar a Sir Benedict. Rápidamente fui a buscar otro plato de sopa para el hermano Timoteo del cubículo de al lado. Pero ¿por qué lloraba el niño? Ambos me miraron cuando entré y llegué a los pies de la cama. pero clara. Me recordó de nuevo los pocos momentos de ternura que había compartido con el maestro Eadward cuando él me había dicho que me amaba y después era cruel y despectivo frente a los demás. Pero me decepcioné al ver a Perkin sentado en un lado de la cama y Sir Ben sosteniendo su mano. A última hora de la tarde. Gran parte del tiempo. —Su tono era despectivo. Puse la comida en el ancho alféizar de la ventana y los dejé solos. No lo había visto desde que lo ayudé a llegar a la cama anoche. —Perdone que interrumpa. por lo que no parecía darse cuenta de que yo estaba distraído escuchando con atención a través de la delgada madera mientras llevaba la cuchara a su boca y limpiaba las gotas derramadas con cuidado.

Si encuentro un enemigo en mi puerta. aun era joven —respondió Sir Ben—. mi buen escudero. debe volver más tarde después de haber roto mi ayuno y tomado mi espada en mi mano. Sir Ben. ha sido mi padre todos los años que he servido. Pierdo tu buen servicio y al niño que he llegado a amar. Pero. le diría: ¿Señor. Perkin. Ningún enemigo puede tomarlo por sorpresa. debemos cumplir con nuestros desafíos cuando vienen a nosotros. Perkin. no cuando mi paje sigue siendo tan joven. —Sin embargo. —Usted lo ha hecho —dijo Perkin—. Pensé que te tendría a mi lado por tres años más. Tú has perdido a tu padre. aquí estoy con mis costillas vendadas y un niño me trae sopa para comer como si fuera un hombre viejo.—Si no estás listo para ser un hombre. ¿Por qué mi padre tenía que morir tan pronto? ¿Por qué no podía haber esperado unos cuantos años más? —Los dos jinetes que habían corrido por el funeral debían de haber sido hombres de la casa de Perkin que traían la noticia de la muerte prematura de su padre. hermanos y hermanas como el hombre de la familia. así como para ti. udted es fuerte. —Gracias. aun estoy en mi camisón. —Dudo que él eligiera morir. niño. Mi propio padre apenas me conocía —dijo Perkin. y lo sabe todo. Este es un día triste para mí. entonces no he hecho bien mi trabajo para hacerte uno —respondió Sir Ben amablemente. y ahora debes regresar con tu madre. Y ahora te apartan de mí. No quiero perderte. o debería de atacarlo. — Oí la sonrisa en la voz de Sir Ben—. —Sir Ben. porque . debes de regresar a tus propiedades con los hombres de tu padre. Esto significa mucho para mí. aun si estuviera desnudo y no tuviera nada más que un palo para defender a mi familia? —Usted podría utilizar un palo —dijo en voz baja Perkin—. Ahora son tus hombres.

Sabes que nunca tendré una esposa. —Sir Ben. te has convertido en un hombre antes de lo que esperaba. porque era libre para tomarlo? Me preguntaba si me quería sólo porque ninguna mujer estaba disponible. En la puerta del cubículo de Sir Ben. los ojos muy abiertos. dijo: —Perkin. ¿qué está haciendo? Tiene que descansar. «¿Nunca tendrá una esposa? ¿Podría ser que Sir Ben fuera como yo?» ¿Un hombre que sólo podía amar a otros hombres y no sólo un hombre que solo tomó lo que le ofrecí. ¿va a hacerme caballero ahora? —Perkin dudaba. Sir Ben. —Lo haré. mi niño. Con la mano en el hombro del niño. Terminé de alimentar al hermano Timoteo y lo dejé. Sir Benedict se levantó en toda su estatura y estaba desnudo. Tampoco velé con mi armadura y armas en la capilla por una noche completa. —Tengo que salir al bosque en donde acampan los caballeros y sus escuderos. —Sir Ben. Todos los sentimientos de anoche en el jardín de la oración me inundaron de nuevo. Quería caer de rodillas y tomar su pene en mi boca otra vez. ¿Prefieres esperar y reunirnos en algún momento futuro? —No. ¿Crees que permitiría ese honor a otro caballero? —Pero no he orado ni ayunado.nunca voy a ser padre en el verdadero sentido. y debes llevar el título como un hombre. estoy listo? . me detuve a verlo levantarse con dificultad. ya que el abad no permite armas dentro de estas paredes. pero eres un hombre. Dejé el recipiente en el suelo antes de correr a su lado. ¿Pero. No tengo mi ropa ceremonial. Sir Ben.

quien insistió en que serviría a su caballero hasta el momento en que tuviera que irse. con Perkin por un lado y yo por el otro. pero Perkin la arrebató de mis manos. Sin embargo. Perkin estaba orgulloso de mostrarnos el camino al campamento. Gritos de placer surgieron del grupo cuando nos acercábamos. no se me permite salir de los terrenos del monasterio sin permiso. porque creo que ya estás listo. —Ese es el hombre que voló sobre la justa como un francés vuela a través de la ventana de la casa principal cuando . —Sir Ben. Robin. Perkin se carcajeó. —A mí me dijo—: Sir Benedict es su propio amo. Él no pide permiso a nadie. Aun soy el escudero de Sir Ben. A partir de ahí. Los caballos estaban atados a los árboles y su equipo apilado en una carreta. Te necesito para que me ayudes a regresar. los hombres lanzaron buenos insultos a Sir Benedict. Tomé la túnica de Sir Benedict. —Puedes venir con nosotros. —Voy a vestir a mi caballero. se apoyaba en mayor medida en Perkin. Sir Ben. sonriendo a su propia manera. —Veo que está de regreso su antiguo ser. Ayúdame a vestir. —Puso su brazo alrededor del hombro de Perkin—. Dejamos el monasterio en silencio por una puerta lateral en la cordillera Oriental que llevaba a la huerta.—Ya estás listo. Sir Ben caminaba lentamente. Yo te doy permiso —dijo Sir Ben. que estaba a una buena distancia. Sir Ben alborotó el cabello del niño. Los hombres habían construido un pozo para el fuego con grandes piedras y levantaron sus tiendas a su alrededor. Seguimos el camino hacia una puerta en la pared y cruzamos por ella al bosque. —Al diablo con el abad. Voy a tener que preguntarle al abad —le dije.

el Inglés llega a saquear sus bienes. soy el próximo en línea. todos permanecieron en silencio después de la charla. —¡No lo he hecho! —Perkin protestó. que dudaba que pudiera levantar la armadura de Sir Ben. preguntando cómo estaban sanando sus costillas. Un niño de no más de ocho años de edad corrió hacia Sir Ben y lo abrazó por la cintura. Era claro para mí que él era su líder natural. y todos han sido lanzados por sus caballos más veces que yo. Sir Nicholas trajo una espada y se quedó cerca al lado de . Miré a Sir Ben para ver cómo iba a tomar las burlas y me encontré con una gran sonrisa. esperando que Sir Ben hablara. viendo desde cierta distancia me sentía menos visible con la túnica de monje entre los hombres caballeros y niños. Dejé al grupo y caminé hacia los árboles. Sir Ben frotó la cabeza del rubio niño. —Y cayó al suelo como un cerdo en el día de la matanza y eso fue tan sucio —gritó otro. —El niño era tan pequeño y delgado. A pesar de que el grupo estaba compuesto por varios caballeros y sus escuderos. —Es bueno verte. Sir Ben? Con Perkin yéndose. —Todos ustedes están celosos porque ninguno ha volado hasta ahora. Sólo lamento que estés perdiendo a tu escudero. Reconocí a su paje de la enfermería. Seguirás siendo mi paje —dijo con firmeza. —Hay cosas más importantes que hacer primero. Sir Ben —dijo Sir Nicholas—. Ha estado llorando desde que los hombres de su padre llegaron esta mañana. —¿Cómo te está yendo paje Simon sin mí? —¿Me hará su escudero ahora. y mucho menos ayudarlo antes de un torneo. Los hombres se acercaron y abrazaron cuidadosamente a Sir Ben.

pero contuvo sus lágrimas con maestría. »—Peter Warwick. Sir Ben vio al niño que aún tenía un largo camino a seguir antes de ser un verdadero hombre. cuando no tenías más que catorce años de edad. el joven escudero se dirigió hacia su caballero y se arrodilló a sus pies. ser cortés con todas las mujeres. pero Dios ha escogido llevarse a tu padre y lanzarte antes a una vida de adulto. Deberías de servirme como escudero por otros tres años hasta la edad de dieciocho años. —Su espada. debes recordar en todo momento el código de la caballería. que tomaba las palabras de Sir Ben. Sir Benedict levantó la espada y colocó el dorso de la misma en el hombro derecho de Perkin. Tenía un don de liderazgo y autoridad que era tan natural en él como sus ojos marrones y cabello rubio oscuro. —Gracias. El silencio absoluto se había apoderado del grupo. y servir a Dios en todo momento? —Lo prometo. Solo meses antes. »—Te tomé a mi servicio cuando tenías ocho años y te llamé Perkin. —Peter Warwick. Sus ojos brillaban. —Yo te nombro Sir Peter Warwick. —Alzó la espada en un arco sobre la cabeza del niño y . Tragando saliva. Sir Benedict. Fuiste mi primer paje. Sir Nicholas. ¿Prometes defender a los débiles. viéndolo con preocupación para asegurarse de que se mantuviera firme sobre sus pies. Sir Benedict habló. Con gran solemnidad. Me serviste por seis años hasta que te convertí en mi escudero. Me ha enseñado bien —dijo el niño. ser leal a tu rey. el Rey me había nombrado caballero. Sir Benedict. los puños apretados y una mirada nerviosa en su cara. un paso adelante y arrodíllese delante de mí.Sir Ben. El tono de su voz tenía a los otros esclavizados. como todos ustedes saben.

—Llévame de regreso a la enfermería. mejor. Sir Peter fue a recoger sus pertenencias y se preparó para viajar a casa con sus hombres. —¿Cansado de estar en la cama? ¿Cansado de mis costillas lastimadas. se detuvo para apoyarse contra un árbol. y cuando los muros del monasterio estaban a la vista. no hay necesidad. y cuanto antes me haya ido de allí. aunque estoy mucho mejor con la ayuda de la cataplasma? —Sonrió—. Robin. Nick. Por no hablar de tu talento con las manos y la boca. Sir Ben? —le pregunté. pero seguía siendo de oro. atrapó el oro en el cabello de Sir Ben. y podemos seguir nuestro camino. Los monjes no nos están dando la bienvenida. Sir Ben gritó: »— Vamos a estar cerca de tu propiedad la próxima primavera. el abrazo que compartió con Sir Benedict fue largo y conmovedor. Necesito unos días más en la cama antes de estar en condiciones de viajar de nuevo. y vi ante mí . me apresuré hacia Sir Ben. El niño se levantó y echó los brazos alrededor de la cintura de Sir Benedict. Sir Ben. bajaba en el horizonte. Asegúrate de hacernos sentir bienvenidos. En el momento en que el niño estuvo fuera de la vista. Sir Ben —dijo Sir Nicholas. —Sir Peter saludó y se fue. —Sir Benedict se apoyó en mi hombro mientras caminábamos de regreso a través del bosque. —¿Está cansado. Y cuando el grupo estuvo listo para salir. Voy a estar bien en unos pocos días. —La mejor habitación en mi casa siempre estará lista para usted. Había poco tiempo para la celebración después de la ceremonia. Sir Peter. —El sol. Tengo muchos deseos de estar en casa ahora. Levántate. Cuando el joven se marchaba. —Te ayudaré a regresar. —No.tocó el hombro izquierdo—.

Me había olvidado de las cicatrices en . Después de examinar brevemente el rostro de Sir Ben. Yo estaba tan lleno de admiración y deseo que quería caer de rodillas ante él. —Sir Ben. centrándome en las ramas y hojas a mis pies con la esperanza de que no lo viera. bajé la mirada una vez más. Me giré lentamente alrededor hasta que volví a verlo de frente. —Desaté la cuerda de mi cinturón. Él estaba esperando. —Dije las palabras antes que mi mente formara la idea. ¿Hablaba en serio? Miré a mí alrededor. Mi vientre se apretó con aprensión. los brazos colgando a los costados. Sin embargo. —Sí. —Quítate tu capa —dijo. Vi la cara de Sir Ben en busca de alguna señal de que estuviera bromeando. Mis manos empezaron a temblar. y sus ojos seguían siendo serios pero amables. No me moví. sus palabras causaron que el color rosa se extendiera por mis mejillas. fuerte y muy varonil. Sir Ben. y bajé la mirada al suelo. —Date la vuelta —dijo.al hermoso caballero —joven. ¿Estaba demasiado delgado? ¿Mi pene era demasiado pequeño? ¿Sir Ben me encontraría poco atractivo a la luz del día. niño — dijo Sir Ben—. dejándolo caer al suelo. Mírame. Una mirada de confusión cruzó el rostro de Sir Ben. solo un ordinario y pálido niño?—. quiero servirte. lo jaló encima de mi cabeza y lo dejó caer arriba del cinturón. Vi los ojos marrones dorados. »—No te avergüences del placer que me has dado. Él agarró los hombros de mi manto. Su boca no formaba una sonrisa. pero todavía era plena luz del día. señor. ¿Quién golpeo tu trasero de esa manera? Tragué con fuerza. Estábamos completamente solos y el sol bajaba.

Te encuentro inteligente y con ganas de complacer. . No había necesidad de que él te golpeara hasta marcar tu culo. —Mi antiguo profesor. pero no en busca de faltas. Nunca le agradé. aún consciente de mí mismo y deseando poder agarrar mi ropa aunque sólo fuera para mantenerla frente a mis partes íntimas. Me encontró estúpido y perezoso. una sonrisa fácil se formó en su rostro. —¿Puedo joder tu culo? —preguntó. Él podría pensar que mi obstinación mereció tan cruel paliza. —¿Golpeó a Perkin o a su paje? —le pregunté. —Mirándome de arriba abajo. Sir Ben tomó mi pene y bolas con una de sus grandes manos. Con un dedo. ni siquiera cuando él apretó con fuerza. Sir Benedict. Mirándome fijamente a los ojos. así que él me castigó. Casi me echó a reír. —Tú me has complacido —dijo Sir Ben. El alivio me recorrió—. ¿Este hombre era tan exigente con tus hermanos o sólo contigo? —Él enseñó a mis hermanos y hermanas. Sir Ben me hizo una seña. Te encuentro muy agradable. —No me pareces estúpido ni perezoso. Sir Ben. —Le coloqué esposas a Perkin en muchas ocasiones y golpeé su trasero con un palo una o dos veces cuando era demasiado confiado. —Él lo ama —dije en voz baja. pero era yo a quien más duramente castigaba. Robin. hacer de él un hombre. —Él me ama porque soy justo y sólo quería lo mejor para él. Di un grito ahogado.mis nalgas. dijo—: Podría hacer un hombre de ti. pero no me moví. encontrará eso imposible. —Creo que incluso usted. Yo nunca haría una cosa así. pero nunca lé deje una marca. y yo di varios pasos más hasta que sólo hubo treinta centímetros entre nosotros.

Con las manos en mis caderas. Sir Ben. temí por un momento el caer. Yo quería beberlo. Miré por encima del hombro para ver a Sir Ben mirando por encima de mí. Veo hermosos ojos azules y veo un culo que quiero joder. —Él estuvo de acuerdo—. De hecho. Veo un niño que es obediente. ni alejé la mirada. pero también quería ser jodido. —Sí. Sir Ben agarró mis nalgas y las separó. y con el paso del tiempo. me di cuenta de que a . me quedé quieto. pero no pasó nada. De cara al árbol. Colocó la cabeza de su pene en mi estrecho agujero y lo metió duro. hacia mí. »—Habla niño. Con un movimiento rápido. Con ambas manos. Había sido jodido muchas veces por el maestro Eadward. No dije nada.Mi respiración era corta y rápida. —Un niño que desea complacerlo. Su pene era grueso y largo. Apoya las manos en el tronco. entraba duro. Pero también veo un hermoso y esbelto niño. eso veo. Haga lo que quiera conmigo. y al principio había corrido con facilidad. con músculos fuertes que deben ser trabajados para que sean más fuertes. lo embistió hasta la empuñadura. ¿Quieres que te joda? —Estoy a su servicio. Pero el maestro Eadward no podía lograr que su pene se endureciera si no golpeaba antes mi trasero. Sir Ben bajó su hose hacia abajo de sus rodillas. —Entonces te ayudaré a complacerme. El placer en mi pene era tan intenso como doloroso. las piernas abiertas y empuja el culo hacia fuera. —Obedecí sin pausa. señor. y mis piernas se debilitaron. con líquido transparente derramándose desde la punta. Sólo quiero complacerlo. —¿Qué veo cuando te miro. mi pene rígido—. —Escuché con atención sus instrucciones y luego me esforcé en seguirlas con exactitud. Cuando estuve en posición. Sir Ben se alejó del tronco del árbol. Cock Robin? —preguntó. esperando.

Sir Ben. Incluso con la maravillosa sensación de plenitud en mi culo. Él apretó con fuerza. Estoy débil. Sir Benedict se corrió. —Déjate ir. Sir Ben tomó mi órgano. Mi pene se había vuelto púrpura con venas abultadas. mi pene seguía dolorosamente duro. —¿Hay alguna razón por la cual no has liberado tu placer conmigo? —No sé. Con no más de nueve o diez duros empujones. deseando que mi pene se ablandara aunque sólo fuera para aliviar el dolor—. Robin — dijo. jalándolo.menos que él me golpeara. Experimenté un intenso deleite con los gruñidos y gemidos de su placer y la emoción del fluido caliente en mi culo. yo no podía correrme. pero no podía liberar mi carga. Ahora. Pero no pude. ¿Necesita sentarse. Sir Ben? Él negó con la cabeza y se puso en posición vertical. aun así no podía dejarme ir. Me di la vuelta y me acerqué a ayudarlo—. . sin importar qué tan excitado estuviera. me puse mi traje y lo llevé de nuevo a la enfermería. con las manos sobre las rodillas. Cuando las últimas sensaciones salieron de su pene. —En absoluto. Llévame ahora de regreso a la cama. Al calor de sus palabras. Pero me daba vergüenza decirle semejante cosa a Sir Ben. siendo de su propiedad. —Me vi. inclinado hacia adelante. ¿Está disgustado conmigo? —Mi cuerpo se tensó mientras esperaba su respuesta. de ser poseído y penetrado por Sir Ben. Por fin me soltó. a pesar de que calientes oleadas de sensaciones recorrían mis piernas y vientre. Tú me complaces mucho. jadeante.

Mi mente estaba tan llena de imágenes de mi caballero que no había notado al hermano Abelard caminando por el camino pavimentado hacia mí. —¿Necesita mi ayuda. mi mente vagaba a través de un jardín de delicias. Sin embargo. No tenía ningún deseo en absoluto de hablar con el hermano Abelard. Pero. de su fuerte voz y su risa. Te amo. hermano. enfocándome en la capilla mientras el oficio era cantado. mientras que el canto de los monjes calmaba mi mente. me llenaba de júbilo. ya que no me gustaba como hombre. El olor a humo del incienso llenaba mi cabeza. cuando caminaba por el jardín de oración. donde la fragancia era su sudor y la fuente los jugos que manaban de su pene. sino el marrón de sus ojos y el dorado de su cabello. —Siéntate conmigo un momento mientras hablo contigo. Te estaba buscando. Sir Ben”. Esa noche. —Ahí estás. en verdad. Los sonidos no eran de aves o insectos. hermano? —le pregunté. . En su presencia. Cuando me quedaba solo en mi celda.Disfrutaba la profunda quietud. nunca había contemplado a Dios con la intensidad con la que ahora contemplaba a Sir Ben. —Por supuesto. hermano Robin. o mezclando los medicamentos en el herbario. Caminé por las estrechas sendas. sino: “Te amo. así que no tuve más remedio que ser educado. no era para contemplar a Dios sino a Sir Benedict Childerley. No veía flores brillantes. Sir Ben. no recitando mis oraciones. eran de su aliento. no había hecho nada que pudiera reprocharle.

y yo. Sir . ¿Cuando vendrá tu padre a recogerte a San Asaph? —Tan pronto como se hayan hecho los arreglos para seguir adelante con el matrimonio entre Esme SteClaire. Le sostuve la mirada. y usted es un cobarde. aunque su sonrisa era genuina y honesta. hermano. —¿Qué cree que voy a hacer con usted. la hija de su primo de Francia. —Manteniendo la mayor distancia que podía entre nosotros. —¿Quién te dijo eso. porque su expresión cambió de la burla de la victoria a la ira. obedecí—. —Sir Ben es noble. Sin embargo. sobre todo porque él estaba sentado exactamente donde Sir Ben se había sentado y señaló el lugar donde me había sentado.Pero nosotros estamos a tiempo para ir a la cama. quien a su vez me lo dijo. hermano? —El desprecio que sentía por él fue traicionado en mi voz y es probable que en mi rostro. — Siéntate. —¿Por qué me desprecias y aceptas las atenciones del caballero? El hermano Abelard no era un hombre atractivo. y empecé a sospechar que no había pasado desapercibido mi tiempo en el jardín. Mi ira se elevó. y yo lo seguí más allá del banco frente a la estatua de la Virgen y otra más allá en donde estaba una estatua de Nuestro Señor en la cruz. hermano? —El abad le dijo al hermano Damien. —Él te ha enviado aquí porque quería protegerte de tus deseos antinaturales. El hermano Abelard me llevaba directamente al banco en donde me había sentado con Sir Ben. Robin. ya que tengo que pasar todos los días contigo. —Vamos. —Pasó junto a mí. que viene a mí y me amenaza. su falta de belleza física— era lo que me disgustaba. su carácter —no.

Ben es honesto. complaciendo a tu padre. y usted un tramposo. hermano Robin. Me puse de rodillas y realicé el acto. Sus palabras ya habían vagado alrededor de mi corazón lleno de temor. Te está usando para su propia satisfacción. —No te he amenazado con nada. y él enviará a Sir Benedict a empacar esta noche. nos sentamos en el silencio del jardín de oración con el cielo oscuro y la luz de la luna. —Cuando yo no respondí ni me moví. »—Si lo puedes servir. ¿Crees que tendrías que darle placer si una doncella estuviera disponible? Él no lo haría. Perdería a Sir Ben pronto. En un día o dos. se irá. Y ese caballero que tanto admiras. y tú permanecerás aquí. pero no podía soportar que él fuera enviado al camino. dijo—: O él se irá esta noche. me puedes servir —dijo—. no podía soportar que lo separaran de mí un momento antes de que fuera necesario. . de que Sir Ben sólo estuviera haciendo uso de mí. Cuando lo hice. lo que le hiciste a él aquí anoche mientras él estaba sentado aquí. mientras aun necesitaba auxilio. Durante un largo rato. ahora está lesionado y débil. El aire de la noche era cálido y olía a rosas nuevas que habían florecido en los últimos días. O voy a hablar con el abad. —¿Qué quiere? —Que me hagas a mí. escupí sus líquidos en el suelo y me alejé sin decir palabra.

Pero la sonrisa en su cara no me calentó. y me hizo sonreír. es todo lo que pueden manejar. —Buenos días. Te veré en el jardín de oración por la noche. —Sonrió—. Robin —me dijo. levantándose con torpeza—. Eso era una buena señal. Tomé el cuenco de avena y fui al cubículo de Sir Ben. y sin embargo sabía que iba a cumplir con el hermano Abelard esa noche sólo para mantener a Sir Ben en San Asaph por otros días más. Sir Ben. —Estos alimentos son todo papillas. pero todavía no estoy listo para irme. —Unos pocos días más. tratando de oírme brillante. y yo estaba dispuesto a ser una puta para mantenerlo aquí más tiempo. Le diré al hermano Abelard que . Me siento mejor. a pesar de mi deprimido estado de ánimo. Tomó el cuenco de mis manos y empezó a comer con el apetito de un niño. y me encontré con vergüenza de verlo a los ojos. como si su salida fuera algo bueno. A la mañana siguiente entré en la enfermería después de que primero el hermano Abelard me diera el desayuno de Sir Ben diciéndome: —Pensé que te gustaría llevarle esto. y estará bien de nuevo y en su camino —le dije. Él quería lo mismo cada día hasta que Sir Ben se fuera.Mi mente era un torbellino de confusión e ira. Me sentía como la puta que era. había dormido poco después de mi encuentro con el hermano Abelard. No le hice saber que resentía cada momento que nos acercaba a la despedida. —La mayoría de los monjes en la enfermería son viejos. y sopa —dijo.

pero Sir Ben agarró mi mano—. me aseguraré de que te corras. Sir Ben se volvía más fuerte. no me querría más. sólo medio bromeando. —Buen niño. especialmente después de que le dije al hermano Abelard que añadiera carne a sus comidas y fresas pequeñas y dulces de la huerta. Sir Ben. Pero nunca lo sabría. y entré en la corriente para que el agua fría aliviara mi . —Sí. y después él apretaba y frotaba mi pene. cada vez más frustrado al no poder hacerme correr. vamos a dar un paseo. Robin —dijo—. —Mi pene rígido se volvía azul. sintiendo asco y rabia tanto contra él como contra mí mismo. Lo llevaba a su liberación de cualquier forma que él deseara. cuando caminaba junto a Sir Ben. Si Sir Ben supiera que me estaba vendiendo por unos días más. Tal vez podríamos ir a los bosques. Nos pusimos de pie junto al arroyo en el bosque donde le había ayudado a bañarse. y pronto desaparecería. —Estoy empezando a preguntarme si no me encuentras atractivo —dijo un día. necesitaba menos ayuda. lavándole el cabello y el cuerpo con jabón de manzanilla. y su deseo por el placer se hacía más fuerte. Después de cambiar la cataplasma. y con cada día. Cada día. Sir Ben. Cinco días. Dejé caer mi voz a un murmullo—. Y esta vez. Cinco noches más en el jardín de la oración complaciendo al hermano Abelard. —Podía sentir su pene mientras hablábamos y sentir sus pezones endurecer bajo mis manos. Él se hacía más fuerte cada día.necesita un poco de carne. —Me giré para salir. —Lo encuentro muy hermoso.

—Necesitas alejarte de este monasterio. El barrigón de Sir Nicholas sonrió ampliamente. anunció su intención de regresar a su campamento y salir del País de Gales la mañana siguiente. En lugar de sentir celos los deseché. Sir Ben. y las costillas se habían curado. En el octavo día de la recuperación de Sir Ben. pensé. —Se echó a reír. Me deslicé en silencio del cubículo. salpicándome agua en la cara. Estoy bien gracias a este niño y listo para regresar al campamento. pero bloqueó la puerta—. había hecho que el hermano Damien sonriera. «ya me ha olvidado». encontrando que ya no necesitaba otra. Vas a seguir haciendo lo que te pido. No le respondí y traté de alejarme de él. Los moretones se habían desvanecido. El hecho de que él se haya ido no significa que tú y yo hayamos terminado nuestro asunto. Cuando vio a Sir Nicholas. El buen humor de Sir Ben aumentaba cada día y era tan contagioso como la gripe en invierno. sonrió ampliamente y golpeó su pecho desnudo. Entonces no tendrás ningún problema. Mi corazón se hundió. Nick. o iré al abad y le diré que trataste . y eso era una bendición. me sentí agradecido de haberlo servido. Sir Ben me había utilizado solo para su placer. Todo el mundo alrededor de él lo pescaba. hermano Robin.dolor. El hermano Abelard estaba en lo cierto. —Es un placer. Puedes escoltarme de regreso. —Mira. y cuando la comida del mediodía se sirvió en la enfermería. Sir Nicholas entró en el cubículo cuando Sir Ben se estaba subiendo su hose. —El hermano Abelard había entrado detrás de mí. Incluso un día. —Se ha ido. un placer. me encontré con que se había ido y el colchón de paja estaba de pie contra la pared. aunque sólo fuera temporalmente. Quité la cataplasma. Por lo menos ya no tendría que servir al hermano Abelard.

—Lord Mossley me envía para informar que su matrimonio con su prima segunda de Francia tendrá lugar el día de San Juan13. En lugar de eso lo vi irse y fui al gran salón y tomé mi lugar. entonces puede que quisiera volver a golpearme. y comí. y los monjes caminaban en fila al gran salón en donde se servía la cena.de llevarme al pecado. Si Sir Ben se había ido. y luego paseé por la agradable tarde para ver lo que el abad quería de mí. 24 de Junio . Caminé como siempre al final de la línea y estaba a punto de entrar al gran salón cuando el criado del abad me llamó haciéndome señas. No vi ninguna necesidad de apresurarme a mi castigo. En mis primeras semanas en el monasterio. entonces no me importaba nada. pero si el hermano Abelard había ido con él con sus cuentos de lujuria. Y no me importaba en absoluto. No se levantó por mí. Tiene que salir de aquí conmigo en la mañana y regresar a casa para prepararse. mirándome. — El Padre quiere hablar con usted. 13 Midsummer Day. Él vio al abad para que le permitiera hablar y se lo concedió con un gesto majestuoso. lo hubiera seguido inmediatamente a casa del abad. La tarde estaba terminando. —No me importa —le dije. El maestro Carlisle estaba sentado en una silla cómoda. La comida fue servida. El abad no era el único que estaba en su salón. aunque yo era el hijo mayor de su Lord. Él ya me había azotado esa semana.

Pero Sir Ben había salido del monasterio y dejaría Gales en la mañana. Necesitarás su ropa para el viaje. —Gracias. Mi celda daba al norte. Había traído mucha ropa conmigo. No sé cuánto tiempo dormí. lo destituiría. Vi al abad. por lo tanto. pero me distraje durante el oficio y me rehusé a cantar las oraciones. y yo estaría más feliz si lo olvidaba. Después del oficio me fui directamente a mi celda. El oficio de las siete ha comenzado. hermano Robin. la pequeña ventana nunca conseguía un solo rayo de sol. Recoje tu bolsa con tus pertenencias. —Puedes salir. Ella no sería más feliz que yo. Primero fui a mi celda por mi bolsa.A pesar de que debería haberme llamado mi Lord. mi pronto-a-ser mi esposa con quien debía fingir estar interesado. Cuando los primeros días de invierno llegaran. no lo hizo. maestro Carlisle. y sentí el peso de un hombre en la oscuridad empujándose hacia abajo sobre mí. Dos manos me empujaron hacia abajo en mi estrecho catre. Luego me dirigí a la capilla a tiempo para el oficio. pero mi celda estaba oscura cuando me despertó una mano en mi hombro. pero él apretó duro su mano sobre mi boca mientras levantaba mi bata hasta desnudar mi . Decidí hacer caso omiso de su falta de protocolo. No había oído nada de él durante todo el día. Pobre niña. Que Dios le acompañe. Por lo menos no tendría que pasar el invierno aquí. Ya me habría olvidado. pero no la había usado en absoluto. Hacía mucho frío cuando llegué a principios de marzo. me habría arrojado a la desesperación. El frío me golpeó cuando entré al interior. Traté de gritar. Si el maestro Carlisle hubiera llegado ayer. —Si alguna vez me hacía cargo de la casa de mi padre. estaría en mi cama caliente con Esme. para que me permitiera salir. Me preguntaba si me había quedado dormido para los oficios matinales y comencé a sentarme.

ahogué un grito. Me quedé inerte. él me quería. “me has amenazado con demasiada frecuencia”. y yo me negué. Su pene se deslizó por mi culo. No encontré el disfrute en su tacto. murmurando: —¿Sir Ben? —Así es. cayó con fuerza sobre mi espalda. acostándose de lado entre el muro de piedra y yo. No podría hacerle saber que me había prostituido a un hombre que despreciaba sólo por la satisfacción de contar con él en el monasterio durante unos días más.trasero. Él me quería. tendido inmóvil mientras él me tomaba a su manera. Aturdido. tomó mi cintura. —Sir Ben. salga de mi celda o seguramente se lo informaré al abad. jadeando en mi oído. y amenazó con contarle al abad que le había robado comida de la despensa una noche cuando tenía hambre. . No podría decirle a este caballero noble que mi joven corazón lo deseaba tanto que cedí mi moral. y mi pene no se endureció. Ya he terminado con usted. llenándome. Luché con todas mis fuerzas. — Ahora me convertí en un mentiroso. pero él me había tomado por sorpresa. —Dijiste. ¿Con qué te ha amenazado? Una oleada de miedo se apoderó de mí. así como una puta. Usted me ha amenazado con demasiada frecuencia. jalándome contra su abdomen cuando traté de levantarme. ¿Quién crees que te estaba jodiendo por el culo? ¿El cocinero? ¿Qué te ha hecho? —Nada. Le oí escupir en la mano y sentí que frotaba mi culo. —El hermano Abelard me llevaba la comida cuando tú no lo hacías. —Él rodó de mi espalda. Con un gemido largo y profundo. —Hermano Abelard. Pensé que había venido con el amparo de la oscuridad.

niño. y no sé cómo voy a ir a la cama con mi esposa. no quiero en la cama a una mujer. —Debido a que mi pene estaba duro por el trasero de un niño dulce. Tampoco me gustan las mujeres de esa manera. no me excites. Me sentí aliviado con eso. aunque no podía ver su rostro. Tal vez es que prefieres a las niñas. con enojo—. —Podía oír la sonrisa en su voz. —Soy el primogénito. y él me lo permitió—. Pero él nació de la esposa de Berard Childerley.—Viejo avaro —dijo Sir Ben. Pero no. y la alejé de mis partes privadas. ¿Qué sucede? —Tomé su muñeca. y yo descansé sobre él. —Sir Ben. ¿Te gustan las niñas. yo no puedo —murmuré. —A todos nos espera el matrimonio —dijo Sir Ben—. —Voy a casarme —le dije—. Sir Ben. —¿Por qué viniste a mí. avergonzado. Giles. Por lo menos no me había utilizado sólo porque ninguna mujer estaba disponible. ¿por qué sus hombres no le dicen mi Lord? —Porque no soy un Lord. Su mano encontró mi pene y lo encerró en su mano. Eso no significa que tenemos que hacerlo. apretando y jalándolo. Mi órgano se levantó y se engrosó en su mano. —Por favor. Ven aquí. —Pero es el hijo primogénito de su padre y él es un Lord. —¿Por qué? —preguntó—. y . Robin? —preguntó. — Me atrajo hacia su pecho. Sir Ben? Agarró mi desnudo trasero con sus grandes manos y apretó con fuerza. Dos años mayor que mi borracho hermano. —¿Por qué? ¿Porque no puedes completar tu placer? —No. y tu exploración en mí aquella primera noche no fue más que curiosidad.

lo siento.a mi me dio a luz su puta. —Quería que se marchara antes de que dijera algo que . pero pude sentir su ira. Le acaricié la cara.. —¿Quieres que el abad sepa lo que te vi hacer con Sir Benedict? Le diré tu pecado. era palpable en el aire. y con una agilidad sorprendente para un hombre tan recientemente herido. —¿Si no vuelvo a pecar con usted? Fuera. Este caballero. Cuando se abrió la puerta. que era alegre. El hermano Abelard se acercó rápidamente y cerró la puerta. mientras que alguien se detenía afuera y después rascaba mi puerta. hermano Abelard. —La amargura en la voz de Sir Ben llenó la pequeña celda. —Ya está hecho —dijo. Te estaba esperando. Contuvimos la respiración. Él me crio en su casa después de que mi madre murió cuando yo tenía tres años. esperé.. No hablaremos nunca más de él. la antorcha en el aplique de la pared a lo largo del pasillo arrojó algo de luz a mi pequeña celda. En silencio. De nuevo en total oscuridad. se convertía en un niño hosco cuando hablaba de su padre—. y no me trataron mejor que a un siervo. —Es mejor que se vayas. —No viniste al jardín de la oración. hermano Robin. si. Sir Ben se levantó y dio los dos o tres pasos que lo llevaron a la pared opuesta. Pero lo interrumpí. deseando no haber dicho nada—. Pasos calzados con sandalias llegando del pasillo y nos hizo detenernos a escuchar como el venado alerta al sonido del cuerno del cazador. La mujer que afirmaba que amaba más pero aun así no me declaró su legítimo descendiente. incluso cuando le rompieron las costillas. No es bienvenido aquí. —Sir Ben.

él me dio unas palmaditas en la espalda. —Por lo menos yo estoy santificado por Dios. pero no he terminado contigo.dejara que Sir Ben supiera lo que había hecho. El monje tropezó y cayó de rodillas. La noche que fuimos al jardín de oración. Oí un golpe y el hermano Abelard volvió a gritar. Nunca pondrás en peligro a este niño de nuevo. —¿Y sucumbiste a la amenaza? Me sentía estúpido y devaluado. Por unos momentos. viendo. rata de granero! —Cuando la voz de Sir Ben llenó la celda. señor. . y nunca lo tocarás de nuevo o te mataré. Yo observaba desde mi cama mientras se abría paso y salía corriendo. No podía soportar que usted se fuera. aunque no pude ver dónde—. Mientras vivas en este monasterio. Sir Ben. Eres un hombre. Él estuvo todo el tiempo ahí. eres mío. Había estado tratando de abordarme desde que llegué aquí. Chupabas mi masculinidad cada noche para que te permitiera chupársela en la tarde. Él se irá mañana. ¿Por qué este hombre al que admiraba tanto tenía que descubrirlo? —Sir Ben. pero yo no lo aceptaba. lo hizo —le dije en voz baja. rudamente. el hermano Abelard gritó por el shock y el miedo. Sir Ben abrió la puerta y echó al hermano Abelard al pasillo. —¿Así que te amenazó? —Sí. Él no es más que un tonto que arriesga su vida por oro. no sabía qué más hacer. Sir Ben cerró la puerta de la celda y se sentó en el lado de mi cama como me había sentado en la suya durante tantos días. —¿Él nos vio? —Sí. —No podía controlar el sollozo que desgarró mi oprimido pecho. —¡Y tú eres mío. —Deja de hacer eso ahora. Sir Ben lo golpeó varias veces.

Debería haber dicho que no al hermano Abelard como debí haberle dicho que no al maestro Eadward. Sir Ben. él se iría. aturdido y asustado. No asistí a los oficios matinales cuando la campana llamó a los monjes a la capilla. Por la mañana. —No había necesidad de que te prostituyeras por mí. La impaciencia en su tono me hizo tomar una bocanada de aire y controlarme. era aún peor que una puta. Sir Ben me conocía ahora como un cobarde que. avergonzado de mi conducta. para un hombre como él. si el abad me hubiera echado. —Lo siento. y yo me iría y nunca lo volvería a ver. se fue. Me acosté en mi cama. Sin decir una palabra más. —No quería que se fuera antes de que tuviera que hacerlo. Mis hombres habrían cuidado de mí.no un niño. Yo estaba dispuesto a pagar el precio por eso. Me casaría con Esme y sería miserable. Si el hermano Abelard hubiera hablado con el abad. . Pero yo había sido una puta y él lo sabía. él lo hubiera echado a pesar de que aun no estaba curado.

salimos de los terrenos del monasterio poco después del amanecer. y eso si el clima permanecía claro. Mi trasero estaría dolorido antes del anochecer y mis manos llenas de ampollas por las riendas. dos de los hombres de mi padre y yo. —Vas a estar bien establecido antes de que termine el año —dijo el maestro Carlisle—. y tenía menos miedo de los malhechores que de caerme del caballo si galopábamos. pero él podía haberse ido a cualquier lugar de Inglaterra. El viaje era lo suficientemente seguro. Eran las primeras palabras que había pronunciado desde que salimos. Dos días a lomo de caballo para regresar a la Casa Holt era una perspectiva desalentadora para un jinete nervioso. no sabía si volvería a ver a Sir Ben otra vez. Cada metro del camino me alejaba más de él. o incluso si él pensó en mí una vez que salió. y por esa razón los evitaba. y con tono burlón. La propiedad de su padre estaba cerca de Chester. Todos los caballos asustadizos se giraban hacia mí. como si tuviera derecho a . y los hombres armados montaban uno detrás y otro delante de nosotros. pero sabía que los caballeros que seguían el circuito de torneos viajaban mucho. El maestro Carlisle. Eso deberá mantenerte fuera de travesuras. El maestro Carlisle cabalgaba junto a mí. Peor aún. Nunca le había preguntado en dónde estaba su propiedad.En el camino a Inglaterra.

y me concentré en los cantos de los pájaros que saludaban el día. El maestro Carlisle habló. Sospecho que él estaba tan enojado por su propia estupidez y la falta de vigilancia como por el temor de poder perder su propia vida o la mía. y nunca me había atrevido a reprenderlo en el pasado. Vi alrededor a la banda de forajidos y decidí que el . y nuestro grupo se detuvo. Mi corazón latía con miedo cuando los hombres armados tomaban sus armas. Detrás de su casco. tal vez una docena. —No vamos a hacer tal cosa —dijo el maestro Carlisle. —No veo a Lord Mossley aquí —dijo el hombre grande. descuidado en usar mi título. El silencio cayó sobre nuestra procesión. el rostro contraído en una máscara de ira. pero en un dos por tres tuvieron las hojas de las espadas en sus gargantas y sus manos se congelaron en las empuñaduras de sus espadas. a pesar de que yo estaba lejos de él. supongo que pensó que era superior a mí. como un tío desilusionado. Me dejé llevar por la paz y la tranquilidad de un viaje sin incidentes. Lord Mossley. Ellos llegaron con nosotros cuando el camino pasó por un denso bosque. De entre la banda de forajidos. Estábamos rodeados y superados en número. —No tenemos oro. No podía dejar de preguntarme hasta qué punto la noticia de mi indiscreción se había extendido entre los hombres de mi padre. Puesto que él había sido testigo de mi desgracia. Desmonten.hablarme así. ni los hombres armados ni el maestro Carlisle se dieron cuenta de los bandidos hasta que fue demasiado tarde. pero llevaban cascos para ocultar sus rostros. estamos protegidos por Francis Holt. —Carlisle era un hombre al que le gustaba estar a cargo y ganar. podía escuchar diversión en su voz—. Pero no quería estar separado del maestro Carlisle durante el resto del viaje. un hombre se adelantó. No llevaban armaduras.

y tomamos la carretera al este. mi cara dividida en una sonrisa. Luego. Sostente fuerte. —¿Sir Ben? —pregunté cuando dejamos mi escolta muy atrás. El líder movió su caballo hacia adelante y tomó la bolsa de mi caballo y la puso delante de él. y no tuve más remedio que montar su caballo detrás de él—. Apoyé la mejilla contra el hombro de Sir Ben. Nos detuvimos cuando llegamos a un cruce de caminos en donde escondido entre los árboles. me deslicé con cuidado. —¿Quién te hubiera gustado que fuera? ¿Robin Hood? Con los brazos apretados alrededor de su ancho pecho. me aferré para salvar la vida mientras cabalgaba a un vertiginoso galope por el bosque. Había venido por mí. sus hombres lo siguieron y se carcajeaban. «Mi caballero». montados y armados. . le dio una palmada a uno tras otro caballo. jaló. bajando de mi caballo. Con una fuerza que no pude igualar.camino más seguro era obedecer. hasta que se fueron. mi grupo desmontó. Nosotros estábamos juntos en medio de los bandidos. Dado que mi orgullo no era tan elevado como el del maestro Carlisle. Pensé que nunca volvería a verlo y él había venido a llevarme a casa con él. —El líder extendió su brazo hacia mí. Siguiendo mi ejemplo. Me detuve un momento y luego se lo di. estaba el resto de la comitiva de Sir Ben y el gran carro con sus tiendas de campaña y equipos de justas esperando. niño —dijo sobre su hombro antes de salir a un fuerte ritmo. —Dame tu mano. Los hombres guardaron sus cascos en la carreta.

ya que no se levantarían las tiendas de campaña para una sola noche. pero todos obtuvieron una saludable cantidad. así que cuando se cocinó la carne lo suficiente para comer. El jabalí no duró mucho con tantos hombres que cavaban en él. así que me ocupé de la ropa de cama desenrollando la de Sir Ben y acomodándola en el suelo. . Nunca había visto un gesto de afecto hacia un paje. le serví a Sir Ben como los otros escuderos les servían a sus caballeros. niño? —preguntó con una sonrisa—. Se hizo tarde. Mientras los hombres bromeaban y bebían de un barril de vino. Sir Ben tomó un trozo de carne de su propia porción y se lo entregó al niño.Cerca del anochecer nos detuvimos en un claro del bosque. traté de ayudar a los escuderos y a los pajes a preparar la fogata que se encendería con un pedernal. —Esto sería mejor con romero a los lados y un mayor tiempo en el asador —dije mientras le entregué un pedazo grande de la cadera. —¿Lo sería. El paje Simon se sentó junto a Sir Ben. Nunca había hecho un trabajo de baja categoría. el jabalí se asaba al fuego. chupando un hueso después de que su carne se había terminado. pero aun chorreando sangre y jugo. Los hombres se habían ido tan pronto como nos detuvimos y regresaron poco después con un jabalí. Toma un poco de carne y siéntate conmigo. excepto cuando fui paje. y todos estábamos cansados. Sir Ben era un caballero más amable que mi tío. Lo mejor que pude. No era muy bueno en eso. quien la tomó con una sonrisa.

El niño obedeció. excepto Sir Nicholas. los hombres cansados de un día de viaje. Fue nombrado caballero en el . Sir Nicholas estaba con el brazo colgando de la cintura de otro hombre. niño? —De los hombres —murmuré. y me giré en los brazos de Sir Ben para verlo a la cara. se habían arrastrado debajo de la carreta juntos y ya estaban dormidos. mi espalda apretada contra su abdomen. dos jóvenes delgados dormían acurrucados juntos. Al otro lado del fuego. Corbin. Yo estaba emocionado y confundido. Los hombres se estiraban. —Sí —dijo. —¿Quién es el que está con Sir Nicholas? —Su hombre. Simon terminó su carne y se estaba quedando dormido en su asiento. temiendo lo que los otros hombres harían. ve a dormir en la carreta con el paje de Sir Nick —ordenó Sir Ben. y otra pareja estaba cerca. iluminando el área inmediata. acomodándose para dormir. A unos metros de distancia. —¿De qué tienes miedo. Robin. Me sorprendió que me abrazara de manera tan abierta y traté de alejarme. algunos en su ropa de cama y otros en el suelo desnudo. Los pajes. dorada al ser iluminada por el fuego. Sir Ben no me soltaba y me abrazó con sus fuertes brazos. cuatro en total. Sin embargo. El fuego ardía alegremente. un hombre tan peludo y grueso como él mismo.Todo empezó a quedarse en silencio. Los hombres también comenzaron a acostarse. —Simon. el herrero. —¿Ellos se quieren? —murmuré. Sir Ben se acostó y me jaló a sus brazos. Nadie parecía incómodo con la situación. —Mira a tu alrededor. —¿Los otros caballeros tienen sus propias propiedades? —Sí.

Mi confusión aumentó. Había pensado que hombres como yo. Me preguntaba si habían elegido a otro hombre solamente cuando no había mujeres alrededor. —¿Funcionó? —Me atrajo más cerca de su cuerpo. —Pero lo que hacemos es un pecado. siempre. siempre vivirían en la clandestinidad y temiendo ser atrapados. —Pensé que me había utilizado para su diversión. como lo hizo ese monje? —Sí —murmuré—. —No —murmuré—. si había otros. —¿Pensaste que te utilizaría como una puta. Ahora somos una familia. pero lo hecho. —Hizo una pausa antes de decir—: Y a mí. . —Ya me lo imaginaba —dijo. Deberías haberme hablado del monje. lo quería. como yo. —No sabía cómo preguntarle si me había utilizado solo como un pasatiempo. —El abad me pegaba todos los lunes para sacar al diablo de mí. Pero pensé. pero no se le dio tierra. Pero espera a ver lo que he hecho en ella en los últimos cinco años con el oro ganado en los torneos. hecho está.campo de batalla. Yo obtuve mi tierra de parte de mi padre con una casa vieja y unas cuantas gallinas. su sonrisa aún en la oscuridad. —Debes de considerarte muy poco. Pero con usted. nada más.. Él hablaba en serio. —¿Qué pensaste. Robin? —No había burla en su voz. él y su hombre viven conmigo.. Y en cuanto a Nick. Mi padre me envió con los monjes por ese pecado. porque no sabía cuántos habría. Sólo para pasar el tiempo.

rezando para que digiera que no. no estoy enojado. Calla. —No —dijo y me jalo más cerca—. —Me tomó la mano y la metió en la parte delantera de su hose. porque no podía soportar separarme de usted. Hay que dormir. gimiendo en voz baja mientras sus calientes líquidos se derramaban sobre mi mano—.—¿Está enojado conmigo por lo del hermano Abelard? Acepté su oferta. Robin. dulce niño —murmuró. —Él puso su dedo en mis labios—. Apreté y froté su pene hasta que estuvo duro. Tenemos un largo camino por delante mañana. —Ya había decidido que eso no iba a suceder —dijo—. Tampoco entiendo por qué no le diste un puñetazo. . Sir Ben apretó los labios. Robin. No. —¿Le parezco una puta? —murmuré. pero me hubieras dicho.

—He pagado por esta casa con mi propio dinero —dijo Sir Ben más de una vez mientras me llevaba a través de los dormitorios. No quiero que las mujeres sean abusadas en mi casa. Los mozos duermen en el gran salón junto con los escuderos y los pajes. Llegamos a la mansión de Sir Ben al anochecer. es para las siervientes femeninas. con un colchón de lana y un edredón de plumas. Cualquiera que trabaje para mí sabe a . pero no todos. Era tan imponente como cualquiera de la propiedad de mi padre. algunos de los mozos. Por lo tanto. que dormían arriba. —¿Hay otras personas como nosotros aquí? —le pregunté. agotados. Las sábanas eran de la mejor ropa de cama y las mantas eran de lana suave. Me había dado cuenta tan pronto como me acostó junto a él la noche anterior que era una buena cama.Casa Benedict. todos amueblados y con tapices en las paredes. y me fui directamente a dormir. —Esa cámara —señaló una puerta al final del pasillo. Sir Ben sabía lo que quería decir y dijo: —Si. pero que no abrió—. en una pequeña cámara cercana. excepto los siervos personales de mi padre y mi madre. todos los mozos de cuadra y siervas dormían en el gran salón en la noche. no fue sino hasta la mañana siguiente que vi la casa y la tierra. cerca de Chester. —En Casa Holt. Tienen su propia cámara así no hay riesgo de que los hombres se porten mal.

qué atenerse. Si lo hubieras visto entonces. —Sir Ben. El herrero se frotó la cara—. Yo no podía dejar de reír con él. y no sabía qué hacer con eso. dijo—: Mira. sabrías lo mucho que he hecho para reconstruirlo. —Cuando me mudé aquí. —Pensé que era el único —le dije. Sir Nicholas se sentó y se apoyó en la cabecera. Lo seguí. viendo al herrero. No estaba acostumbrado a ser tratado como un hombre ni acostumbrado a la camaradería de los hombres. Buenos días. —En el otro extremo del pasillo. Ahora tengo mi propio herrero en mi mansión. con la . —Buenos días. —Inténtalo. al lado de los ronquidos de Sir Nicholas. —Abrió la puerta y entró. y él también es un buen herrero. y que me importan sus modales. pero me preguntaba por qué el trasero de Sir Nick estaba de color rojo y con un verdugón como si hubiera tenido una buena paliza antes de ir a dormir. Sir Ben. abriéndolas—. te voy a tirar por las escaleras —se quejó Sir Nicholas. Sir Ben se carcajeó. eres un demonio. Nick se enamoró del herrero y lo trajo a casa. Los dos hombres estaban desnudos. Gruñidos y gritos salieron de la cama. con los brazos alrededor del otro. ¿No es bueno estar en casa? Estoy mostrándosela a Robin. —Sir Ben se carcajeó. viendo ahora lo ingenuo que era. esa es la cámara de Nick y Cob. este era un descuidado viejo lugar. Cob. Parecía como si alguien lo hubiera golpeado con una vara de abedul. Sir Ben se acercó a las persianas. Se acercó y apartó las mantas de lana del trasero peludo de Sir Nicholas. que no había sido cuidado en medio siglo. Sir Ben me dio una palmada en la espalda como lo haría cualquier hombre que se divertía. lo que es bueno tenerlo con nosotros en el circuito de torneos.

pero me vio con una dulce mirada. —Hace mucho tiempo. Ese día se lleva pan de la nueva cosecha a la iglesia. pensé que Sir Nicholas estaba enojado por mi presencia. —¡Quinientos! ¿Cómo? —Los ojos de Sir Ben se abrieron enormemente. mientras que Cob rodó sobre su costado. Luego. el musculoso brazo sobre los muslos de Sir Nick. Todos estuvieron de acuerdo de no atacarse unos a otros y ayudarse unos a otros si fueran atacados. —Sir Ben se carcajeó. El pan es bendecido y después puede ser utilizado para magia. Para el momento que sus inútiles hombres encuentren sus caballos. será Lammastide14. . —Es bueno estar en casa —coincidió Sir Nick—. No puedo protegerte de tantos si vienen a buscarte. — Alrededor de quinientos. calculé los hombres armados de mi padre y los hombres de las casas con los que había hecho alianzas. En algunos países de habla Inglesa el primero de agosto se le dice el día de Lammas. es el día del festival de la cosecha de trigo. preguntó: —¿Cuántos hombres puede llamar Lord Mossley a las armas si es necesario. Robin? En mi cabeza. y vengan a buscarnos. poniéndose más serio. Pero ¿cómo vamos a defenderla cuando el padre de nuestro joven Lord venga a buscarlo con un pequeño ejército tras él? —Por un momento. —¡Dientes de Dios! —Sir Ben puso las manos en las caderas y vio el techo por un momento—. Pero me gustaría haber tenido tiempo y dinero para construir fortificaciones alrededor de la casa antes de ahora. —Voy a pensar en algo. 14 Lamastide.cara roja de sueño. Todo lo que tenemos para alertarnos en caso de un ataque son los gansos y los perros. se parte en cuatro y se coloca en cada esquina del establo para proteger el grano cosechado. mi padre formó alianzas con los lords vecinos. regresen a Liverpool.

Sir Ben. —Sir Ben vio a Sir Nicholas—. señor. Si mi padre viene con hombres armados. ningún otro hombre nunca me había dado mi verdadero lugar. lo hacen. Propagan enfermedades. Todos los demás te darán el respeto que tu rango exige. —Sir Ben sin duda era un hombre con visión de futuro. ¿Ahora que sabemos que no es un simple monje. —Desde que mi padre me había tratado con tal desprecio. Era una casa muy bien hecha. He estado en tabernas en Londres. No voy a poner su casa en peligro. —Mira. Cob apretó su mejilla contra la cadera de Sir Nick y tomó su pene. ¿sabías eso? —No. Él me llevó al pasillo y cerró la puerta detrás de ellos. No hay alfombras en mis pisos. Me sonrojé y me di la vuelta. Le dirás Lord Robin y asegúrate de que lo hagan todos los demás. . —Sir Ben la señaló—. —Yo preferiría ser Robin.—Lo siento. sería agradable pasar unos momentos con mi hombre antes de levantarme. si nos dejan en paz. Madera nueva se extendía en el suelo desde el tapete de la puerta principal. Sir Ben. Sir Ben puso su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo a su lado. Sólo Robin. con paneles de madera de lujo en todas las paredes y techos decorados recién hechos. sino el hijo de un rico Lord? —Él es Lord Robin. no lo sabía. y yo nunca había pensado exigirlo. —Lo haré —dijo Sir Nicholas—. y todos se rieron. —Vamos a pensar en algo —dijo. —Para mí eres Robin. me iré con él ese día. —¿Y cómo nos dirigiremos a él? —Sir Nick me dijo—. Bajamos la ancha escalera al gran salón de abajo. Sir Ben más fuerte. Ahora. —Bueno. o mi Lord —dijo Sir Ben.

—Estoy feliz de estar en casa. Jhone —le dijo—. Él es Lord Robin Holt. y depresivo. flema. bilis amarilla y bilis negra después la relacionaron con la personalidad y las aptitudes. la hice pasar y se quedó en mi casa. He hablado con los habitantes de la aldea Childe acerca de nuevas ideas para la salud y los buenos humores15. los pisos de piedra son más fríos. Ellos solo lanzan una nueva arriba. flemático. melancólico.. Era una casa hermosa. Llegó a la puerta hace sólo dos Navidades vendiéndolos. lo son. Los hombres orinan y vomitan las alfombras. —Él me llevó a su lado mientras que la mujer hacía una reverencia—. si era bilis amarilla. eran la sangre. si no puedes permitirte el lujo de poner tablas de madera. guardián. es bueno tenerlo de vuelta. racional calmado e indiferente. Ella es muy buena en eso. era colérico. y el orgullo de Sir Ben estaba justificado. Les dije a los habitantes del pueblo que quitaran las alfombras del suelo y las sacudieran afuera. Sir Ben. . Una mujer que limpiaba el gran salón con un balde de agua jabonosa y un estropajo gritó: —Sir Ben. —Sí. —Sin embargo. bilis negra. — ¿Cuánto tiempo ha estado fuera. —Los sirvientes de mi padre nunca lo saludarían en voz alta. El piso de piedra es mejor que las alfombras. Sir Ben? —le pregunté. pero son más seguro para los bebés que se arrastran sobre ellos. Y de su equilibrio dependía la salud. Flema. Las mujeres se detenían y hacían una reverencia en silencio. si se tenia mas sangre se era sanguíneo y seria artesano. —Desde el año pasado —dijo.donde las alfombras no se han cambiado en veinte años. idealista y enojón. Los hombres le daban una 15 La teoría de los cuatro humores consideraba que el cuerpo estaba lleno de cuatro sustancias básicas llamadas humores. —Le agrada a sus sirvientes. Me gustaba su entusiasmo e interés por la gente común. valiente y amoroso. Jhone teje tapetes. —Bienvenido. mi señor —dijo.

Sabía que él jodía en los rincones oscuros a las criadas.rápida reverencia y permanecían en silencio hasta que Lord Francis pasaba. Sir Ben se sentó en la silla. —Me gusta esta sala. Con un cordial empujón me apartó. Pero la casa de Sir Ben era un lugar donde todo el mundo parecía como de la familia con su propio trabajo que hacer. . y me acomodé en su regazo. un hombre admirado por su gente. Los labios de Sir Ben eran cálidos y firmes. más pequeño pero con una gran chimenea. Thomas y Charles harían lo mismo si nadie los educaba mejor. pensando en lo perfecta que era para él. Estaba tan agradecido con él por rescatarme de mi matrimonio. y empujé mi lengua entre ellos. es más privada. reconocí lo que había visto en la casa de mi padre. Sir Ben me llevó a otro salón. Es más caliente en tiempo de frío. y lo miré. Robin. El gran salón era grande. Siéntate. e incluso cuando el tiempo es bueno. pero el fuego no estaba encendido porque era mayo. —¿Sir Ben? —No actúes de esa forma en mi casa. —A los hombres les agrado porque soy justo y a las mujeres porque no las molesto ni permito que nadie lo haga. —Bájate —dijo Sir Ben—. Lo había visto más de una vez. Ahora sé un hombre —dijo. Una silla de madera grande estaba junto a la chimenea con bancos y taburetes. ¿Qué estás haciendo? Deslicé mi brazo alrededor de su cuello y cubrí su boca con la mía. con dos grandes chimeneas y muebles formales. Caí al suelo. pero ahora que Sir Ben lo decía. con ganas de ser acariciado. No hice caso de los bancos y taburetes. Quizás dentro de unos años. viéndolo sorprendido y dolido. Eres un hombre. Nunca había pensado en la manera en que las siervas femeninas eran tratadas.

Sir Ben. y no eres ni un monje. —Voy a presentar a Lord Robin a la casa en la cena —dijo Sir Ben. me apresuré a servir la leche. Y podría ser tu escudero para remplazar a Perkin. Sir Ben. En un intento de cubrir mi turbación. cerrando la puerta. dijo: —Gracias. Había visto a mi madre hacer eso muchas veces en la mesa y luego tirar un bote de mantequilla vieja al suelo. —Señora Anne. —Me gusta servirte. —Lo siento. La comida en el monasterio no era muy buena. señora —le dije. —Es bueno tenerle en casa. —El pan huele bien. tomando su plato—. Puse el jamón al lado del pan y se lo ofrecí a Sir Ben. ni un siervo. Le he traído leche fresca.Me apresuré a levantarme al ver a una sierva mujer matrona llevando una bandeja a la sala. Ella lo llevó a una mesa junto a la pared. No estoy en la enfermería. milord. y no eres mi escudero. pan y jamón —dijo. Cuando ella nos hubo dejado. —¿Por qué me sirves como un mozo de mesa? —Sir Ben preguntó. le di una taza de leche a Sir Ben. y había olvidado lo buena que era la buena comida. él es Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. jovencito. Con un gesto de reconocimiento. Entonces corté una rebanada de pan y de jamón para él. —Ella me ofreció una reverencia. Tomé la mantequilla y la olí para asegurarme de que estuviera fresca. Tomé un trozo del pan y lo cubrí con mantequilla. —Estás por arriba de mí. Pero la cremosa mantequilla olía a nueva. . —No estoy arriba de ti como un hombre. y tomé un cuchillo y cubrí un pan con ella.

He observado a Nick ver a Cob en busca de guía cuando no me ve. —¿Por qué te consideras tan poco todo el tiempo? He pasado toda mi vida tratando de ser más de mí mismo. —Nick es el Amo del herrero. —¿Cómo podría? Sólo yo puedo hacer eso. Había dicho algo malo y lo hice enojar. —El trasero de Sir Nicholas estaba rojo esta mañana. Tengo que entrenar a un nuevo niño. —Su mirada era muy seria. Pero son hombres buenos. Sir Ben? —le . —Quiero ser tu esposa —dije sin saber de dónde procedían las palabras. Con un negligente encogimiento de hombros demostrando que no los entendía. Sir Ben dijo: —Cob lo golpeó porque eso es lo que a Nick le gusta. Alguien lo golpeó. —Lord Francis piensa que una esposa hará de mí un hombre.—No tienes tiempo suficiente para ser mi escudero. —Sir Ben. Tu padre vendrá a llevarte a casa para casarte pronto. Ambos me agradan. pero el herrero es su Amo en privado. —¿Puedo ponerle mantequilla al pan para ti. frunciendo el ceño cuando dijo: —Tienes que aprender a ser un hombre antes de que puedas ser otra cosa. ¿Quién es el Amo entre Sir Nicholas y Corbin? Percibí un reconocimiento en su rostro ante mi pregunta. Pero ella no lo hará. Sir Ben me dio una dura mirada. y dejó el plato en la chimenea. —¿Por qué me consideraría menos si fuera tu esposa o si jugara ese papel? Sir Ben empezó a impacientarse.

mientras que recorrían la superficie del estanque. Mira la belleza. Sir Ben? —preguntó una joven. Mi corazón se encogió al pensar que mantenía a sus inquilinos con tanta hambre mientras festejaba. —Me encanta este prado —dijo—. que se sirve después del anochecer. Te mostraré mi tierra. Sir Ben les sonrió y saludó. sonriéndole. Ella sostenía a un bebé en sus brazos y empujaba sus pechos. Vengo aquí a veces. me llevó detrás de él en su caballo. es hermoso —le dije mientras seguíamos adelante. —¿Crees que tendría a mi gente de esta manera? —Su cólera estalló. Ven conmigo. Gracias a Dios que no me pidió montar. —Sí. —Esta es la aldea de Childe. —¿Ha ganado el torneo. Una aldea mal cuidada limitaba su tierra. —¿Es tu aldea? —le pregunté. ¿Puedo servirte más leche? —No. y murmuré una disculpa. y Sir Ben detuvo el caballo en el prado junto al estanque. pensando que la belleza ante mí era el propio Sir Ben. Los ocupantes de unas viejas chozas salieron. estoy bien. Apenas y vi los cincuenta acres de praderas y bosques que me mostraba mientras recorríamos la tierra a galope. cuando tengo que pensar. Me abracé a su cintura.pregunté—. No acostumbro a comer hasta la cena. saludando a Sir Ben. Por fin detuvo su caballo en un campo de amapolas rojas. Incluso los cisnes se veían desaliñados y con hambre. con la .

tengo que pagar por ello. Seguimos montando mientras la gente del pueblo nos despedía. Lord Robin —dijeron las personas. aun así logró una ovación—. Ese pueblo va a prosperar con su gente y . —¿Ha ganado el oro. así que nadie come bien. y que si quiero más. Era delgada. —¿Crees que no lo he hecho? Él dice que ya me dio mis cincuenta hectáreas. Como puedes ver. Por un momento. —El alivio en sus rostros tristes fue desgarrador. —¡Gracias. Pero esta noche habrá un festín en mi propiedad. sentí su ira—. Ellos no tienen tierra suficiente para dejar la tierra descansar entre cosechas. y su falda y blusa estaban desgastadas. —Lo hice. La vi más de cerca. Sir Ben? —le pregunté. Vengan después del trabajo. pensé que era burdo y luego recordé mi propia conducta. sin ciervos en mi bosque. Lo verán también. Gané la grande —gritó sin desmontar—.esperanza de llamar su atención. —Él es Lord Robin Holt. incluyendo la tierra donde se encuentra la aldea. Voy a ir esta tarde para ver la compra de la tierra donde viven. —Buenos días. y aunque no podía ver su cara. Sir Ben? —un hombre le preguntó. y vi que ella estaba desesperada. —¿De quién es la tierra de la aldea. Sir Ben! —le gritaron. —¿Por qué no le pides a tu padre que te de la tierra para que se deshaga de la molestia? —sugerí. Les prometí a los habitantes de la aldea que le compraría cien acres. mata de hambre a su pueblo. —La aldea está asentada en el borde de los tres mil acres propiedad de mi padre —dijo Sir Ben. haciéndoles pagar una renta que no pueden pagar por la tierra que ha sido usada en exceso que apenas y pueden levantar una cosecha más. todos ustedes.

Yo estaba en el cielo. Robin. los muslos junto a los suyos. ¿Cómo es que el hijo de un Lord no sabe montar? —No salía mucho de la propiedad. Era como si alguien me hubiera arrojado una cubeta de agua. —Tienes mucho que aprender. y se deslizó hasta el suelo. —Me agarró del brazo y me arrastró al suelo. mi cabeza en su hombro. —Habló con tal determinación que temía que si Lord Berard Childerley cabalgaba hacia acá en este momento. Sir Ben estaba hasta la cintura en el arroyo. y vacilé. e iba en carruaje cuando era necesario. »—Por el amor de Dios. estuve en shock. Sir Ben sacaría su espada y lo atravesaría. Cuando levanté la vista. Sir Ben ya estaba quitándose las botas y calcetines. los ojos cerrados para evitar la vertiginosa velocidad con que recorría la suave tierra. Levantó la pierna. El agua estaba sorprendentemente fresca.cambiaré el nombre a Benedict. Vamos. tropecé y caí. sacudiendo la cabeza como un perro. Lanzó su larga túnica sobre la hierba y se metió al arroyo—. Sir Ben me estaba mirando y me sentí debilucho al pensar en sus costillas rotas. Gracias a Dios te encontré cuando lo hice. mis brazos envuelto con fuerza sobre su pecho. examinando mi rodilla raspada. tratando de recuperar el aliento. lo que me cortó la respiración. Por un momento. No fue hasta que sentí el aire más fresco a mí alrededor que abrí los ojos para descubrir que habíamos entrado en el bosque. niño. —¡Al suelo! —dijo. Entonces él me derribó. sintiéndome un tonto—. Se los he prometido. Robin. Seguimos montando. Desnúdate —ordenó con impaciencia. Mi ingle apretada a sus nalgas. balanceándola sobre la cabeza del caballo. Sir Ben detuvo el caballo cerca de un ancho arroyo. En un momento estaba viéndolo . sumergió las manos en el agua y mojó mi cara. Me quité la ropa rápidamente. Pero el animal había comenzado a caminar.

—No empeores tu conducta pidiendo disculpas. Justo cuando pensaba que iba a dejar que me ahogara. y esta vez me encontré de pie. —No hubiera dejado que te ahogaras. Cuando terminó de nadar. y yo sabía que lo había decepcionado. Sir Ben se . —Eso te ayudaría a convertirte en un hombre. Ahora límpiate la cara. Entre el raspón en la rodilla. ¿Te gusta que te mime como a un niño? —Sí —dije con petulancia. Sir Ben parecía muy impaciente. —Cuando no me moví. métete en el agua. Tragué agua y empecé a entrar en pánico. te resentirías. Durante varios minutos lloré. ¿no es así? Antes de darme cuenta. me dio otro manojo de hierba retorcida con fuerza y la dobló. Me eché a llorar. estaba sentado mirándome. tratando de encontrar mis pies. él me empujó adentro. Sir Ben cruzó a nado el río y hacia atrás mientras me tallaba con una bola de hierba seca retorcida. Sir Ben me puso de pie y me arrastró hasta la orilla.y al siguiente estaba viendo las hierbas entre sus piernas. —Lo siento —murmuré. su mandíbula se endureció. —Cerré los labios—. y cuando al fin miré a mi izquierda. Ahora. al que le había prestado demasiada atención y. que se deslizaban por debajo de mí en las rocas cubiertas de musgo. —Podrías haberme ahogado —lo acusé. Podrías haberte puesto de pie en cualquier momento. —Yo quería que él sintiera lástima por mí y fui a sus brazos—. La risa de Sir Ben se fue de repente. a lo que yo percibía como el haber estado a punto de ahogarme. Deja de actuar como un afeminado. —No te llega más allá de la cintura. —Pero casi me ahogaste. Empezó a reírse.

que permitía a siervos que no eran suyos cazar en sus escasas cincuenta hectáreas. Su cabello llegaba a los hombros. —Sansón y Dalila —le dije. Escupió en sus dedos y frotó la saliva en mi culo. y se alejaron incluso los cantos de los pájaros. El correr de los conejos en la maleza y el ruido de las ardillas en los . reconocí la diferencia entre Sir Ben. —Él sonrió—. —Al suelo. —¿Puedo cortarte el cabello más tarde. Él se giró hacia mí. La he oído en la iglesia. Sir Ben llegó primero y se quedó quieto escuchando con atención. —Pero los habitantes de la aldea entran al bosque a cazar conejos. señaló el suelo. Creo que voy a mantener mi cabello. Posicionando su pene. No me gustaría que alguien viniera hacia nosotros. Me dejé caer al suelo. él empujó. Tomé una respiración profunda mientras lentamente llenaba mi culo. mientras que el mío era muy corto como mi padre hacía que todos los hombres en su casa lo llevaran. Incluso distraído por mi duro miembro. Cuando se sintió satisfecho de que estábamos solos. La hierba bajo mis manos y rodillas. —Hay una historia acerca de un hombre al que se le cortó el cabello y perdió su fuerza. — Esta es tu tierra. —Sí. esa es. Sir Ben —señalé. era fría y áspera. Cerré los ojos. Sir Ben? —le pregunté mientras tallaba sus nalgas. y muchos grandes terratenientes que no permitirían que su propia gente cazara un conejo de su tierra. Dejé caer el fajo de hierba y me dirigí a la orilla.quedó frente a mí mientras yo lo tallaba con ella. A la orilla —ordenó. Sir Ben se puso de rodillas detrás de mí.

Quería decirle que lo amaba. Sir Ben se acostó sobre mi espalda. Con un gran gemido. Grité de dolor. mi dulce niño. Me di la vuelta a mi lado y me levanté sobre un codo para verlo. Me gusta dar placer. pero no te puedo dar nada. No le respondí. ¿No te excito? —Sí. Cada sonido que hacía me excitaba aún más. Sin dejar su ritmo. y voy a encontrar una manera de mantenerte. Nunca he jodido un culo tan firme y dispuesto. Sir Ben se salió y se quedó tendido en la orilla. la fuerza de sus muslos dirigiéndome. Sir Ben me montaba como él montó su caballo. Vio mi pene. Con un dedo. Arriba de mí. Dijo sus palabras con tanto sentimiento que hizo que mis ojos ardieran. pero seguía estando duro. mientras sus dedos se encajaban dolorosamente en los huesos de la cadera. Sir Ben gimió en mi oído. Mis pezones se tensaron. Sir Ben tomó mí pene. Tú eres mi niño ahora.árboles desaparecieron hasta que los únicos sonidos que llenaban mi cabeza eran los gruñidos. Sus palmas raspando la suave piel de mis caderas. empalado en mí. Sir Ben. Mi miembro me gritaba con ardiente placer. El placer se disparó a mi abdomen. que. y él libero mi órgano y gritó su placer. yo quería que se quedara ahí para siempre. . pero no me atreví. —Robin. La fresca tierra alivió el dolor de mi pene. —No te entiendo. Nos movíamos juntos. la piel áspera. pero quería que fuera un hombre. Las riendas habían dejado sus manos con gruesos callos. Mis rodillas cedieron y caí de plano sobre la hierba. No lo hiciste. así como recibirlo. él me acarició la mejilla —¿Te corriste? —preguntó. Su sonrisa siempre arrugaba los ojos. mis bolas se movían mientras Sir Ben me jodía. gemidos y jadeos de Sir Ben. gracias a Dios. Apretó con fuerza y jaló varias veces. su ingle golpeaba mi trasero. se había suavizado un poco. por lo que su frente se arrugó—. Él me llamaba dulce niño.

—Sir Nicholas y Cob se besan. murmuré: —Sir Ben. y yo estaba agradecido. Impaciente. se puso la túnica y cinturón. eras más gentil conmigo en San Asaph. —Ellos ya han demostrado que son hombres —dijo—. ¿No estás contento? —Sí. —Agarrando la hose. Tengo que ordenar el festín para los habitantes del pueblo y espero que la señora Anne no se enoje demasiado por . La consternación aumentó el ceño fruncido de Sir Ben. No he descubierto lo que te falta. ¿me quieres? —pregunté. me gustan los hombres. pero antes de que la semana terminara. pero no les gusta. Simplemente lo hacen porque las mujeres lo quieren. Sir Ben. —¿Entonces por qué Sir Nick y Cob se besan si no tienen que hacerlo y no les gusta eso? —le pregunté. —Sí. señor. Así que ellos pueden actuar como niñas entre sí. sabría qué quieres. sabía que no podía irme sin ti.Aun molesto por que me tirara del caballo y me empujara en el agua. me senté. —¿Por qué si quieres besar es actuar como una niña? Los hombres besan a las mujeres. —No era responsable de ti en San Asaph. sabiendo que lo hacía. yo soy un hombre. No me gusta. Los he visto. — No juegues con las palabras. —Sí. seguido por sus botas. lo hago —dijo con toda claridad—. Pero si actuaras como un hombre. se los puso. Regreseépor ti. Levantándose. Yo hice lo mismo rápidamente. No me parece que te falte el deseo de complacerme. dulzura o bondad. pero ahora que me encontraste. No me importa todo esto de las caricias y los besos. subió a su caballo y me jaló detrás de él—. No eras más que un niño amable y dispuesto. En el momento en que tuve mi túnica.

. Y debo ver a mi padre para hablar sobre la compra de su tierra.no haberle advertido.

—Tomó un cuchillo. Sólo he conseguido dos ayudantes. señora Anne. Jem? —Sir Ben preguntó. se darán un festín aquí. permitiendo al mismo tiempo que el aire libre entrara. y Jem necesita instrucciones hasta en la tarea más pequeña. . Con un brazo alrededor de los hombros de la mujer le dijo: —Se veían medio muertos de hambre. Ella veía a los sirvientes que veían a Sir Ben en silencio y con evidente respeto—. y estarían bajo mi jurisdicción. —¿Cómo te va. es un demonio. Varios pollos recién matados sin cabeza estaban a la espera de ser preparados. lo es! —La mujer habló con una familiaridad que dudaba que Sir Ben aceptara de alguna otra persona. —No invitó a la aldea a la fiesta. Ambas tenían medias puertas para mantener a las gallinas y las cabras afuera. —Voy a hacer estofado de pollo para la cena. —Vas a tener que hacer mucho. La señora Anne estaba frente a la gran mesa que dominaba la cocina. como sabe. —Sir Ben se encogió de hombros y sonrió. —Eso sólo me da la tarde. La mujer colocó sus manos en las anchas caderas.La cocina estaba en la parte trasera de la casa con dos puertas que conducían a la huerta. ¡Oh. Puedo comprar la tierra ahora. Pero esta noche. cortó las patas de los pollos y las tiró en el suelo para el perro. La expresión de su cara decía que él había hecho esto antes —y en un breve tiempo. el favorito del señor.

y vi un lazo especial entre ellos y estaba maravillado de él. pero era un animal viejo. y vi una vacía determinación en sus ojos que me decía que había sido tocado por las hadas. No debería de cazarlo en la primavera. —El mayordomo lo cazó del bosque de Lord Childe. —No podía dejar de ofrecerles un festín. bosque? —Sir Ben preguntó con La señora Anne negó con la cabeza. —Será mejor que empiece . pero la señora Anne lo tomó de sus manos y lanzó los pollos en una cesta—. entonces se giró e hizo señas con su brazo fuerte. La seguimos fuera de la cocina a la huerta. Sir Ben echó atrás la cabeza. Hazlo afuera. Jem. —Buen niño. Le diré a todas las doncellas que ayuden. riéndose. —Jem agarró un pollo. —¿Ese es de mi entusiasmo. La señora Anne se echó a reír con él. y le voy a pedir a los hombres que formen tiendas fuera de la casa y saquen la cerveza del cuarto frío. Sir Ben. donde señaló un roble lejano. Las dejas en los sacos para las nuevas almohadas. o voy a tener plumas por toda la cocina.El joven sonrió. ¿Tenemos suficiente comida? Ella le sonrió como lo haría a un niño travieso. Un ciervo recién muerto colgaba de las patas traseras de una de las ramas. y su risa sonó fuerte. —Estoy bien. ¿Puedes ayudar a la señora Anne a preparar el festín? —Sir Ben le dio un par de gordos pollos—. ni una. Y no pierdas ni una pluma. Empieza desplumando estos. —Lo haré. Mi padre mata de hambre a sus inquilinos y les daremos de comer con un ciervo robado de su tierra. por lo que no debería importar. Sir Ben. —Hay una ironía en esto. Sir Ben parecía divertidamente culpable ante la observación de la mujer.

Debería de haber sabido lo que sería. —¿Pastel de almendras? Me encanta el pastel de almendras. Hice cinco moldes de pan esta mañana. —Sir Ben pasó la mano por el gran animal—. y luego la señora Anne se enfadará conmigo por ser indulgente contigo. Pastel y bísquet. Pero ¿qué acerca del pastel. —Es un niño lindo. —Cob tendrá que hacerlo. —Es una linda piel de venado. Asarlo entero tomará demasiado tiempo.a asarlo pronto. Sir Ben. No me podía imaginar a Sir Ben permitiendo que un sirviente se aprovechara de él. —¡Entonces voy a hacerlo para ti! La señora Anne me sonrió ante mi vehemencia y palmeó mi hombro. Se congelaron durante el invierno. Robin —dijo —. —Puedo hacer pan de jengibre —dije. por lo que deben estar perfectos. hasta que fui enviado a ser . Rosticé zanahorias y nabos. Ella me crio. —Sir Ben sonrió. señora Anne? No hay festín si no hay algo elegante. Sir Ben. Y tenemos un montón de faisanes desde el invierno pasado aun colgando de la despensa. —Cob lo sabe hacer —la señora Anne estuvo de acuerdo—. Y puedo hornear un pastel de almendras. Tengo que ir a ver a mi padre. »—La señora Anne fue mi nodriza —dijo a modo de explicación—. Estarán bien ahora. —Lo vi preguntando. es único. Vamos a tener carne de venado y aves. queriendo ser útil en algo que podía hacer bien—. Va a tener que cortarlo en cuartos. Caminamos hacia el árbol. —Es posible que estorbes en lugar de ayudar. —¿Pastel? ¿Para la plebe? —Ella sacudió la cabeza en señal de desaprobación. Ella vino conmigo a casa de mi padre después de que mi madre murió.

y los cocineros me permitían ayudar. que bajó la cabeza ante la reprimenda. en la cocina. —¿Robin es tu nuevo hombre? —preguntó Simon. y yo apostaría que el dorado cabello de Sir Ben de niño era tan blanco como el de Simon—. Yo me colaba en la cocina en casa para ver. Ellos tenían los mismos ojos marrones. ¿Puedo ir a casa a visitar a mi madre? —Él te dijo Ben —dije. —Vio severamente a Simon. pero luego mi padre se enteró y me lo prohibió. Tienes que obedecer sus órdenes. —Entonces. —Recuerda que debes decirme Sir Ben.paje. Tenemos el mismo padre. —Lo haré. —Estuve de acuerdo y feliz de que se me permitiera ayudar. En ese momento. te estaba buscando. ¿puedo hornear los postres? —pregunté—. ¿Es tu hermano? —Mi medio hermano. —Ahí lo tienes. Sir Ben. —Nadie conoce a este niño mejor que yo —dijo cariñosamente. el paje Simon corrió a través de la puerta de la cocina. —Si puedes hornear los postres. aunque yo no podía imaginar que alguien viera a Sir Ben como un niño. . —Lo siento. es una tarea menos para mí —aceptó la señora Anne. Robin. seamos o no hermanos. Pero recuerda. la señora Anne es la señora de la casa. —Ben. Tengo cinco medios hermanos y tres medios hermanas y Dios sabe cuántos más que no fueron reconocidos como yo. Vi al niño rubio y vi por primera vez su similitud.

reuní los ingredientes para los pasteles de jengibre y almendras. En la puerta. Voy a ver al Señor Berard ahora para hablar sobre la compra de más tierras. ¿Debo hacer lo suficiente para toda la aldea. Sir Ben sería un buen padre. Sir Ben era todo lo que siempre había querido en un maestro y un hombre. Quizás no era un pecado. Sólo la sonrisa en su hermoso rostro hizo que mi corazón se acelerara. él es Lord Robin para ti y para todos los demás. o simplemente para los de la casa? —Prepara lo suficiente para todos. Robin. puedes montar frente a mí. Llevaremos a Sir Nicholas con nosotros. Asegúrate de preparar el pastel de almendra para mí. —Sé bueno. Sir Ben caminó delante de nosotros a la cocina con el niño sonriendo feliz en sus hombros. —No lo haré. Sir Ben. y Sir Ben lo abrazó con fuerza. se giró y me guiñó un ojo. —¿Has tenido muchos hombres? —pregunté suavemente. . y no merecía ser azotado por ello. Y en segundo lugar. no le digas nada a nuestro padre de él. Los habitantes de la aldea se merecen un trato como el mio. —Muy bien. —Y el pan de jengibre. —Sir Ben levantó al niño del suelo y lo lanzó alto.—En primero lugar. Agradecido de que nadie esperara que hiciera eso. después de todo. —Se encogió de hombros antes de enfocar su atención de nuevo en Simon. La señora Anne fue a buscar a Cob para que trabajara en el venado. supongo que para compensar la reprimenda. —Unos pocos. lo atrapó con una sonrisa. Sir Ben subió al niño a sus hombros—. Simon puso sus brazos alrededor del cuello de Sir Ben. a pesar de que parecía que nunca tendría uno.

Yo estaba vestido con ropa hecha a la medida con tela costosa. y con hambre. En un estante. y no podíamos empezar sin él. Con un mortero. Se quedaron en silencio y respetuosos mientras esperaban. suficiente para el pastel. no sabía muy bien qué hacer con eso. Revisé la despensa en busca de almendras y me encontré medio saco. por lo que me trataban como a un Lord. Realmente era como un nuevo comienzo con nada de mi pasado que me obstaculizara. Decidí usar miel para el pan de jengibre y guardar el azúcar para el pastel de almendra que haría sólo para Sir Ben y quizás Sir Nicholas y Cob. y me pregunté si debería usar otra. El azúcar iría después.recordando las recetas en mi cabeza mientras sacaba la harina y la mantequilla de la despensa. Se impresionaría. y me gustaría hacer también figuras de mazapán. y Sir Ben les había dicho que era un Lord. me encontré con azúcar de Madeira. y no ser tratado con respeto en la propiedad de mi padre. comencé a moler las almendras. . Aun había luz cuando las personas comenzaron a reunirse en el jardín frente a la casa. Después de haber estado en lo más bajo de lo bajo en San Asaph durante tres meses. envuelto en tela. como el que utilizaba en el herbario. Sir Ben tenía una cocina bien equipada con especies costosas. La gente del pueblo que me había visto con él ese mismo día me ofrecieron muy respetuosas reverencias mientras yo caminaba entre ellos. obviamente. pero Sir Ben aun no había llegado. dado que el pan de jengibre sería para todos los de la aldea y el azúcar era caro. La comida estaba lista. Pero me di cuenta de que esta gente no me conocía.

olían deliciosos. Me dio un guiño descarado. »—¡Ha aceptado! Ahora es mi aldea. platos enormes llenos de zanahorias asadas y nabos. buscando en el horizonte a Sir Ben. Le he pedido que me venda el terreno en el que se encuentra la aldea Childe. mi padre. Me sentía tan ansioso como los habitantes del pueblo. —Sir Ben hizo una pausa. —Siempre la ha sido —gritó una voz. pero Sir Ben permaneció montado y levantó la mano. Con orgullo les . Los siervos llevaban grandes platos de carne y pan. Su entusiasmo y alivio era contagioso y me reí con ellos. —A un viaje de pocos días —dije vagamente. Sir Nick siguió a los establos a un lado de la casa. —He ido a conversar con el señor Berard Childerley. Con el ruido de los cascos de caballos. Su lealtad es para mí.—¿Está su propiedad cerca. y me pregunté si los aldeanos lo notaron. Sir Ben gritó: —Iniciemos el festín. viendo los rostros expectantes. Cuando la alegría estalló. Sir Ben pasó una pierna sobre la cabeza del caballo para saltar hacia abajo. Mis mejillas se calentaron. El caballo se alejó en dirección al establo. Las bandejas de pan de jengibre que había hecho. después de ver cómo vivían. Pero creo que estaban demasiado preocupados por la vida diaria y llenar sus vientres para prestar atención en ese momento a lo que su benefactor hacía en la oscuridad. milord? —preguntó una joven. un grito de júbilo se elevó cuando Sir Ben y Sir Nicholas llegaron. mientras que Sir Ben aceptaba el respeto de los aldeanos. hasta que su mirada se posó por fin en mí. el aire se sentía como cuando una tormenta eléctrica está en curso. Un profundo silencio cayó.

coloqué la comida en su regazo y me senté a su lado. un silencio cayó entre Sir Ben y yo. hablando como si fueran viejos amigos. cuchillos y sus vasos para la cerveza. y un gran trozo de pan de jengibre y se lo llevé a Sir Ben. Sir Ben tomó un pedazo grande de la carne tierna de venado y comió como un niño hambriento—. En forma ordenada. Pero les había dicho a los siervos que dejaran el pastel de almendras y los mazapanes solamente para Sir Ben. Robin —dijo. Sir Ben lo olió y luego lo mordió.ayudé a llevarlas para que la gente lo disfrutara. —¿Ella lo hizo? Confieso que cada vez que he disfrutado de una comida que ha cocinado. Tomé un pedazo pequeño de la suculenta carne de venado. nunca me he preguntado lo que implica la realización de la misma. señalando el plato. atendiéndose solos. Como la gente charlaba a nuestro alrededor. —Su evidente disfrute de la comida me dieron ganas de cocinar todas sus comidas—. Come. la gente tomó sus platos. —Es bueno —él estuvo de acuerdo. Sir Ben me vio con curiosidad. Se sentaron en la hierba a comer con Sir Ben sentado entre ellos. Ella los metió en las ranuras de la carne antes de asarlo a la parrilla —le dije. No podía pensar en lo que había hecho. —Siempre pienso en ello. verduras. Fui a buscar un plato y lo llené de carne. . y cuando llegué. ¿Te gusta el pan de jengibre? —pregunté con ansiedad. —Abran paso a Lord Robin —dijo Sir Ben cuando me vio tratando de entrar. —La señora Anne utiliza romero y tomillo dulce. —Dejé atrás el pastel de almendra solo para ti —dije en voz baja.

— . —¿Quién eres. —Lord Giles Childerley. había moldeado la pasta en mis manos dándole forma de frutas y flores en miniatura. en silencio. Pero todo lo que obtuve fue su desprecio. En la puerta de entrada a la casa. que contuve las lágrimas. con la piel marcada por la viruela entró por la puerta trasera. Mi padre llegaría en algún momento. Tu nombre. Después de moler las almendras y agregar el azúcar y el agua. —Se apartó de mí y comenzó a hablar con los vecinos acerca de sus planes para mejorar las casas. No perteneces aquí. vi hacia atrás para observar a Sir Ben riendo. Robin —dijo con voz ronca—. por lo menos tanto como pudiéramos.pero sus risueños ojos se endurecieron. Supongo que me creía un siervo hasta que me puse de pie. absorto en la conversación. niño? Un hombre delgado. todo el tiempo anticipando su admiración. temiendo que uno de los criados se acercara. —Cállate. me senté en un taburete y vi el pastel de almendras en el que había trabajado con tanto amor. Un siervo no llevaba esas prendas bien hechas. Entonces las había pintado con colorante para darles un aspecto real. —¿Quién eres? —le pregunté—. Mi interés en la carne que tenía en la mano se había ido. Mi decepción era tan profunda. pero sería mejor más tarde que temprano. Mi bastardo hermano es el dueño de este pedazo de tierra y esta pobre casa. En la cocina. y la puse de nuevo en el plato y me marché en silencio. Sir Ben quería que mantuviera mi nombre en secreto de su familia. Hablas como ayudante de cocina preocupado por sus pasteles y dulces. Los dulces de mazapán me habían tomado mucho tiempo. Estaba de pie con las manos en las caderas como si él tuviera todo el derecho de estar allí y yo no. Él no parecía darse cuenta de que yo ya no estaba a su lado. —Vio a su alrededor como si estuviera contemplando un basurero—.

No tenía miedo de Lord Giles. pero conocía a un matón cuando lo veía. —El tuyo es nada. Te eligió por tus lindos ojos y te vistió finamente. La voz de Sir Ben desde la otra puerta envió una ola de alivio que me recorrió. —No me digas. —No es asunto tuyo. Te encontró en una pequeña aldea. Sir Ben me hizo a un lado y se abalanzó hacia Lord Giles. —Qué hermosa pareja —dijo Lord Giles. —¡El mío fue ganado duro! Un honor ganado en el campo de batalla en Portugal. Y ahora le sirves en su cama. y no tenía ningún deseo de conversar más con él.Robin —le dije. —El rey nunca te habría nombrado caballero de haber sabido tu propensión por los niños. Con un brazo. Una mueca deformó su boca de labios finos cuando me recorrió con su mirada. —Me debes mi título —dijo Lord Giles a través de sus dientes. —¿Qué estás haciendo aquí. mientras seguía los torneos de las justas. sujetándolo por el cuello. caminando arriba y abajo delante de nosotros—. En un instante. Giles. Lord Giles estaba en su espalda. Giles? No fuiste invitado. Ben? Uno de tus muchos niños. —¡Y tú me debes el mío! —Sir Ben estaba cada vez más enojado. Sir Ben lo tenía inmovilizó con la rodilla . El señor Giles caminó alrededor de la mesa donde yo estaba. Crucé la habitación para estar junto a Sir Ben. ¿De dónde sacaste a este.

No creía que Sir Ben estuviera en peligro de un hombre al que había tirado sobre su espalda con tanta facilidad. ¿me da uno de esos encantadores dulces que hizo para Sir Ben? Con el reconocimiento de mi rango. Ellos quieren darle las gracias por el festín. —¿Festín para los aldeanos y ni siquiera es día de un santo? Te arruinarás.sobre el pecho. El aire estaba completamente inmóvil mientras esperábamos.s tratando de que las cosas regresaran a la normalidad. dejó las bandejas sobre la mesa y dijo con calma: —Sir Ben. o te escoltaré frente e los aldeanos? —No eres más que las sobras de una prostituta —Lord Giles logró decir. y no eres bienvenidos a mi casa. La miré. Por fin. soltó a su hermano y se levantó. Sir Ben siguió apretándolo y mirándolo durante mucho tiempo después de que la señora Anne hablara. Las miradas que los dos intercambiaban eran tan intensas. Como si ella hiciera eso todos los días. Los dientes de ambos hombres estaban desnudos. que temía por la vida de Lord Giles. la señora Anne entró en la cocina y se detuvo. Giles. Con una pila de recipientes vacíos. Una vez má. y no entres a mi propiedad de nuevo. le apretó la garganta. y cada uno veía al otro con odio. Ahora. —¡Tú invadiste! No te invité a mi tierra. —Fuera. dando varios pasos antes de que se atreviera a hablar de nuevo. Los aldeanos caminarán hacia su casa pronto. tonto. deje que Lord Giles siga su camino. la señora Anne dijo: —Lord Robin. Lord Giles me dio una . ¿puedes tomar tu caballo e irte. Con su gran mano. Lord Giles torpemente se puso de pie y cruzó la cocina a la puerta por donde había entrado. rezando para que ella pusiera fin al encuentro antes de que Sir Ben matara a su hermano.

—Ella tomó un dulce y lo mordió con el ceño fruncido. —Lo siento. se lo comió y tomó otro. y quería que me elogiaras por algo que puedo hacer bien. Señora Anne. pero en casa están la señora Anne y Jhone para hacer esas cosas. Sir Ben deslizó su brazo alrededor de mi cintura. fui brusco contigo. Vas a hacer las cosas que se ajustan a un hombre mientras vivas conmigo. y no es demasiado pesado. —¿Por qué? —le pregunté—. —Estos son buenos —dijo con la boca llena—. Las almendras en ocasiones son pesadas. No soy bueno en muchas cosas. Aliviado de que el hombre se hubiera ido. como si se concentrara en ver si cumplía sus expectativas. —Vas a ser bueno en todas las actividades viriles para el tiempo que termine contigo. —Me aterraba la idea. Tomó uno y lo mordió. En dos bocados. La cocina y la costura están muy bien cuando estamos de viaje. Sí. Vamos a empezar mañana. A pesar de que aún estaba herido por sus palabras. . Como frase de despedida dijo: —No lo corrompas hermanito con esa impía perversión. le pasé a Sir Ben el plato de los dulces. entonces sonrió y asintió—. pero no dije nada—. está sabroso. que disfrutara mi trabajo me hizo sonreír. debes probar esto. Lo observaba mientras los habitantes del pueblo le daban las gracias a Sir Ben y le prometían su lealtad una vez más antes de salir de la casa. Sólo quería complacerte.dura mirada antes de salir. Caminamos a través de la casa hacia el oscuro crepúsculo.

—Amaba que me dijera esas tiernas palabras. pero su pecho era suave. Sir Ben lanzó un gruñido de placer y se rodó de mi espalda. Para Sir Ben. comenzando con los párpados y siguiendo por la recta nariz y los rosados llenos labios. Yo quería más que eso. ser íntimo significaba entrar en mi culo o que chupara su pene. estaba feliz de hacer ambas cosas y lo hacía con gran placer. Pero no me atreví. o que se sentía . Buen niño. Me quedé donde estaba y lo vi con el rostro completamente sereno y satisfecho. con los ojos cerrados mientras se recuperaba. Me preguntaba a menudo por qué algunos hombres tenían pechos velludos y cuerpos como el de Sir Nick y Cab. frotarme la cabeza. pero luego mucha gente comentaba que el color azul y las largas y oscuras pestañas parecían más de una jovencita que de un varón. porque aparte de joderme. Su hermoso rostro hacía que deseara besarlo. mientras que Sir Ben entraba en mí y jodía mi culo. dulce Robin. o rodearme con su brazo. Pero quería que me besara y que hiciera mucho más conmigo. no hacía otra cosa para indicar que le importaba. Sir Ben tenía una gran cantidad de vellos rubios rizados en la ingle. las piernas y las nalgas. Unos labios que sonreían con tanta facilidad. Robin —dijo en mi oído—. mientras que otros permanecían lampiños como Sir Ben y yo. Me pregunté qué haría si pasara la lengua alrededor de sus duros y rosados pezones o los jalaba entre los dientes.El sol de la mañana entraba a raudales a través de las ventanas abiertas. Estaba acostado boca abajo sobre la cama. A él le gustaban mis ojos. —Buen niño. ¿Por qué no podía decir que me amaba.

Eso debería hacer que te levantaras para tu día. No me cubrí. y enterré mi cara en la almohada de plumas. —Él se rio y conectó varios duros golpes en mis nalgas. gemí fuerte. La puerta se abrió. en casa. Sir Nicholas se acercó a sentarse en el lado de la cama. donde era el Amo de su mansión. y Sir Nick entró. —Estoy muy contento —dijo Sir Ben. —Las lágrimas quemaban mis ojos.feliz conmigo? Había sido gentil conmigo cuando estuvo enfermo y vulnerable en la enfermería. riendo al ver mi culo desnudo y rosado. ¿Has visto a Simon? —Creo que aun está con su madre —dijo Sir Nick. causando que abriera un ojo y me viera con suspicacia. Le gusta tener el culo golpeado. —Bueno —dijo Sir Ben con una sonrisa—. Hoy voy a trabajar tus músculos. Supongo que ya estaba excitado de la jodida —porque me recorrió el más intenso alivio y vergüenza. Nick. Una oleada de agudas sensaciones recorría mi pene y bombeé mis fluidos en la cama. Este chico es como tú. Y quiero a cada uno de ellos. — ¿Vamos a entrenar a los hombres hoy? —Lo haremos —dijo Sir Ben—. Mi cuerpo se tensó y se arqueó. —Ya has tenido el placer por lo que se ve. —Nick. y me quedé jadeando como un perro en el sol. antes de ver a Sir Nicholas. —Sir Ben se levantó de un salto y se acercó a mi lado de la cama—. cuando el diluvio de mi placer me recorría. como podía haber hecho hacía una semana. —Él va a regresar cuando se aburra o cuando haya tenido suficiente del tormento de sus hermanos mayores. Incapaz de contenerme. Sir Ben. Ahora. en el campo al aire libre. . ¿qué quieres? Estás interrumpiendo mi placer. Sonrió y me apartó rudamente. a excepción de Jem. Robin. me hacía sentir innecesario. Arriba. sino que me apoyé en el codo y besé la mejilla de Sir Ben.

Saqué la sábana de la cama y la enjuagué en el lavabo para limpiarla de mis fluidos antes de colgarla hacia afuera de la ventana para que se secara. Me vestí como se me ordenó. Sé rápido. Las cosas que se me daban bien. Sin hablar. Me bebí la leche y vagué por toda la casa hasta la puerta principal. —Y se fue con Sir Nicholas. era cocinar y coser. recuperé el control y me levanté. Pero debes usar ropa de piel. Lord Robin —Jhone gritó mientras barría el . nadie elogiaba a un hombre por eso. dejando un charco en el suelo. Yo lo sentí a mi lado. Sir Ben vertió agua de la jarra de plata en el recipiente y se lavó la cara antes de salpicar el agua sobre el resto de su cuerpo. pero no podía ir directamente al campo sin nada que comer. alguien ya ha hecho algún daño allí —dijo Sir Nicholas. Lord Robin? No hay necesidad de dejar cicatrices como esas. Pero ¿qué estaba haciendo teniendo duelo por mis defectos en lugar de salir para que Sir Ben me enseñara a ser un hombre? Trataría de ser lo que él deseara.completamente humillado. —Sir Ben se puso una camisa de lino fino y una casaca de piel—. no dijeron nada. Me gustaría meterle un palo por el culo por hacerle eso a Robin. pasando la áspera gran mano sobre mi espalda—. mientras bajaban las escaleras. Se puso sus pantalones de piel y apretó los cordones que corrían por las piernas. —Buenos días. ¿Quién ha dejado estas marcas en ti. —Su viejo maestro lo hizo —dijo Sir Ben—. Robin. para protegerte de golpes y moretones. En la cocina. bromeando y riendo. Si alguno de los dos vio mis ojos enrojecidos. —Se ve caliente afuera. —Sí. tomé un poco de leche y pan y lo comí de pie en la puerta de atrás viendo hacia el jardín de la cocina. Te veré en el campo frente a la casa.

No había una telaraña colgando en ningún rincón. Los tapetes junto a la puerta habían sido golpeados y limpiados y espolvoreados con orégano para mantenerlos frescos. Sir Nicholas estaba entrenando a Rory. logrando acertar en el centro. Sir Ben usaba una daga ligera y de aspecto mortal. porque no aparentaba más de catorce años. y abajo en una pequeña colina estaba el campo de entrenamiento. Una y otra vez. . Al otro lado del campo. él es Huw. viendo alrededor. y quizás si mi competidor era menos fuerte que yo. Huw. Los pisos estaban impecables. se creó un blanco en un barril para la práctica de tiro con arco. su escudero. Sentí una breve oleada de resentimiento por haber sido emparejado con un niño. La había sacado de su funda y la arrojó hacia el blanco. eso me haría lucir bien. El césped fuera de la casa se mantenía recortado por las ovejas descarriadas del pastoreo. Lord Robin va a practicar contigo. pero lo dejé pasar. el paje de Sir Nicholas. Con el espíritu renovado. Después de verlo durante un momento me acerqué a ellos. siempre golpeando en el blanco. En lugar de un arco y flechas. Un número de hombres practicaban con la espada. pero me gustaba mucho más vivir aquí que allá. —Palmeó la espada del niño—.gran salón. —Buen día —le dije. —¡Bien hecho. La casa era una cuarta parte del tamaño de la de mi padre. y en ese lugar estaba Sir Ben instruyendo a un joven a quien había visto brevemente en nuestro paseo. Sir Ben! —el joven gritó. en el uso de la lanza mientras montaba duro hacia un objetivo. Sir Ben la tiró. —Robin. corriendo a buscar la daga. salí a la luz del sol. Quería mostrarle mi valor a Sir Ben.

tratando de parecer como si no fuera difícil para mí. pero sin dudar lo sostuve. Lleven el leño y luego regresen con él. «¿Doce?» Era más joven de lo que pensaba. —Vamos a hacer todo lo posible. Sir Ben tomó uno—. Lord Robin —dijo. En el borde del campo había una pila de grandes leños. sin dejarlo en el suelo. Con facilidad. pero no lo hizo. Lord Robin. —No. Una vez que lo hayan hecho una vez. cada uno tan grueso como un haz y tan largos como la estatura de un niño de diez. y entonces vi que Huw ya había comenzado. eso debería de ser. y yo hice lo mismo. Huw lo sopesó en sus brazos. . Era muy pesado. sólo que era alto para su edad. —Nada. —¡Corre! —dijo Sir Ben—. —Robin. a través de tus brazos como si fuera un haz de leña. eso era aún más insultante. —Miró a Huw y luego a mis ojos—. Estaba bromeando. Se va a puntuar el tiempo. —¡Síganme! —Sir Ben se alejó. »—Lleven el leño allá. Sir Ben señaló el campo hacia un roble a la distancia de veinte caballos. Estoy contando. —Doce. El niño sonrió. —¿Y luego vendremos por otro? —pregunté. señor.—Vamos a mostrarle a Sir Ben lo que podemos hacer. Y él estaba en marcha. —¿Cuántos años tienes? —le pregunté. Sostenlo de esta manera. Huw —le dije con entusiasmo. —Miré a través del campo hacia el distante roble y comencé a caminar. Esperé a oírlo reír. veinte veces. ¿qué esperas? —Sir Ben preguntó. y lo seguimos. lo harán otra vez y otra vez.

el cabello como el oro reluciente. Llegué al roble con mi corazón latiendo con fuerza y ardiendo en el pecho. iba a caer. Mis piernas temblaban como una temblorosa anguila en un plato. Dio un salto hacia atrás. Di media vuelta y eché a correr de nuevo. En el momento en que llegué con Sir Ben con el leño. . no veinte veces. El leño en mis brazos sin duda pesaba lo que dos hombres muertos. Mis miembros temblaban. Huw estaba de regreso delante de mí. Yo iba a colapsar. pero no podía renunciar. y no podía levantarme. De alguna manera el árbol parecía mucho más lejos esta vez que la distancia de una veintena de caballos. El niño estaba con la cara roja y parecía a punto de caer. En la hierba sobre mis manos y rodillas. Huw seguía corriendo. Al ser más alto que Huw y con las piernas más largas. con los brazos cruzados sobre el pecho. jadeando y gimiendo. Jadeante. Llegué al árbol y sólo mi propio impulso me sostenía. De la tierra en donde estaba. Estaba a mitad de camino de regreso cuando Huw me alcanzó y me pasó. Temía que mi entusiasmo inicial hubiera hecho que tuviera un error de juicio. —Uno —dijo Sir Ben con una amplia sonrisa. levanté la vista y vomité el pan y la leche. Por fin. cuando el leño rodó hacia él. Sir Ben. entrecerró los ojos a causa del brillante sol. cayendo en la hierba. Quería correr del campo y esconder mi humillación. Ahí me detuve y me di la vuelta. Llegué con Sir Ben por segunda vez y caí a sus pies.Corrí. lo alcancé y lo pasé. —¿Seis? Hice seis. Veinte veces tenía que hacer esto. —¡Cuatro por mí! —Huw gritó triunfalmente a mi lado. me puse sobre mi espalda inundado de vergüenza. Si me detenía. Eran sin duda la distancia de cuarenta caballos. pero no me podía mover. llevando el pesado leño. Había sostenido dos vueltas el leño. Me di la vuelta y echó a correr hacia el roble de nuevo. Mi pecho gritaba de dolor. Sir Ben parecía un gigante. el niño se unió a mí.

—Sí. Huw. cuatro —dijo. . Vas a ser un buen hombre. —Eres inexperto y no entrenado. —Soy muy torpe y débil. aunque no me sentía magnánimo. —Él pasó el brazo alrededor de mis doloridos hombros—. Sir Ben le dio al niño un pequeño empujón. Huw salió corriendo. Tengo la intención de entrenarte. Lado a lado. Lo vi a los ojos. y me sentí lo suficientemente estable como para unirme a él. —Corrí seis veces. Quería ganarle. Levanté la vista hacia la cara de Sir Ben. Lord Robin. Sir Ben palmeó gentilmente mi hombro e hizo lo mismo con Huw. Lord Robin sólo dos —dijo Huw. no hacemos burla de nuestros semejantes. —Bien niño. —Me venciste justamente. Pero Huw. No aceptaré nada menos. pero había que apuntar algo. Aliviado de que lo dejara ir. Me entraron ganas de llorar de alivio. No encuentro una falta en ti. aunque fuera sólo un niño de doce años. —Ahora ve con tu caballero. —Su tono era amable pero firme. —Mañana vas a hacer tres vueltas y el día siguiente. eso es verdad —dijo Sir Ben—. Huw se puso de pie. —Perdóname. como niños que habían decepcionado a su padre. Creo que él te quiere a caballo con una lanza en tu mano. Por fin. teníamos la cabeza baja. estaba muy seguro de que me iba a castigar por mi pobre actuación. Huw se giró hacia mí y bajó la mirada. Sabía que no podrían manejar las veinte vueltas.mirándonos. Robin. seguro que ahora que el niño se había ido me llamaría la atención por mi fracaso. En ese momento quise ser tan magnánimo como Sir Ben.

Sir Ben. —Hay once hombres adultos en la aldea. Obedecí de inmediato y me quede frente a él. —Bájate los pantalones —ordenó. nos vimos obligados a preparar los caballos nosotros mismos. me iré voluntariamente con él. esperando. Hay dos hombres de la aldea. y tres de ellos son viejos. Cuando estuvieron listos y esperando. cuatro mozos de casa. El resto están mal alimentados y tendrán que construir su fuerza. si mi padre amenaza tu casa. —Niño hermoso —dijo y agarró . —Confieso que yo también lo prefiero. —No te apresures —dijo—. el mozo de cuadra. Ahí están Sir Nick y Cob. Está mi escudero. —Levantó los dedos—. Debes de estar orgulloso de ellos. Sir Ben riéndose de su propia broma. aunque yo prefiero montarte. Lo obedecí y vi a los hombres entrenando con mucho más éxito que yo. Pero por ahora me vas a mostrar lo bien que sabes montar a caballo.Mira el campo. —Caminamos hacia el establo. pero mira. El escudero de Sir Nick y su paje. Sir Ben miró hacia la puerta. Voy a decidir el mejor curso cuando llegue el momento. —Ahora tienes los habitantes de la aldea. Trece hombres y yo para defender esta casa cuando tu padre venga a buscarte con quinientos hombres bien entrenados. —Tus hombres trabajan duro —dije—. ¿Me estaba señalando mis defectos? Todos los demás lo habían hecho. Entonces vi lo que quería decir. Él inclinó la cabeza hacia un lado. Con todos los hombres en el campo. —Tengo una familia leal. Sir Ben. Simplemente estoy diciendo a lo que nos enfrentamos. A veces usamos la fuerza y a veces la diplomacia. —Sir Ben.

anhelaba . y el olor llenaba mi cabeza. pero el ser flagelado me recordaba al maestro Eadward. Entrelazando sus dedos con los míos. Me excité de inmediato y traté de girarme para que me tomara. Sir Ben me indicó que debía desnudarme. recorriéndome. —¿Qué sucede. pero él me mantuvo firme. — Frotó fuerte y rápido mi miembro mientras yo jadeaba contra su hombro. poseyéndome. Aplastado debajo de él. Después de un momento. y se movía rápido.mi pene. Era cierto que me había corrido solo cuando era flagelado. los jadeos de Sir Ben eran los únicos sonidos en el establo. Sir Ben me colocó sobre mi abdomen. ardiendo en mi culo y subiendo por mi cuerpo. Con un dedo. —No sé. La sensación de su piel junto a la mía era tan atractiva que mi órgano se sentía en condiciones de estallar. Robin? Esta mañana te corriste a borbotones en la cama. mientras que él se quitaba la suya. señor —murmuré. La aguda paja se encajaba en un lado de mi cara. me llevó a un cubículo vacío y me jaló hacia una paca de paja fresca y limpia. El calor era tan intenso que podría haberme derretido en el suelo. y con la cara sobre la paja. ¿Realmente eres como Sir Nick y te gusta ser flagelado? No podía responder. —Quédate donde estás. Con un grito lujurioso y un frenético bombeo. gritó su liberación hacia el techo. me soltó y se quedó mirándome. Me quité totalmente la ropa. La fricción era caliente. no se liberaba. Amaba la sensación de su peso sobre mi espalda presionándome hacia abajo. Dejé caer la frente sobre su hombro. una vez elevado. y despreciaba cualquier recuerdo de ese hombre. Su pene llenaba mi culo. Sir Ben frotó mi pene una y otra vez con su gran mano y agarró mis bolas con la otra. dentro y fuera. Pero mi placer. Por encima de mí. y se hizo tan intenso como si no hubiera ningún otro sonido en el mundo. me penetró con solo la ayuda del pre-semen que exudaba de su grueso pene.

Robin. Pero necesitaba ayuda y no conocía ninguna otra manera. ¿Sucede algo? —No lo sé. odiándome. por favor. gritando de dolor cuando pasó la mano por mi miembro. La primera palmada fue tan fuerte que se oyó más de lo que la sentí. —Tu pene está de color azul. sin saber si estaba siendo objeto de burla. señor —murmuré. Mi cuerpo quemaba. —Sí. y se sentó arriba de ella. y dejé que mis rígidos músculos se relajaran hasta que se derritieron como cera caliente . y levantó una paca de heno con la misma facilidad como si no pesara más que una hogaza de pan. La conmoción y el dolor se extendieron a lo largo de mis nalgas y piernas como un fuego en un campo de verano. sí. Su respiración se hizo más lenta hasta que fue suave incluso en mi oído. ¿Cuál es tu respuesta. —¿Entonces qué sucede? Quiero dar placer cuando tengo placer. — Acuéstate boca arriba. Quiero que también seas feliz. —Sir Ben se levantó. No quería que pensara que era un depravado—. ¿No te excita? —Sí. Era suyo. Obedecí. Sir Ben me colocó de modo que mis pies se levantaron del suelo. Pero la segunda la sentí. Durante mucho tiempo. Lo vi a los ojos. Mi rostro se inundó de calor. niño? Funcionó bastante bien esta mañana. Estaba indefenso. —¿Flagelo tu trasero? —preguntó. hermosamente desnudo. —Bien. Y estaba tan excitado que todo mi cuerpo temblaba con dolor. y se deslizó hacia un lado. sabiendo que no lo haría. Obedecí. Sir Ben estuvo encima de mí. Palmeó sus velludos muslos—. y mis mejillas ardían de color escarlata.correrme. Sir Ben. La colocó en el cubículo y luego una más. En mis piernas.

mirando su pecho. . Mi liberación salió bombeando de mi pene. y por un breve momento. No podía verlo a los ojos. Pero me pregunto sobre toda esa vergüenza que tienes. Con un largo suspiro. ¿Qué tan malo puede un niño ser para que su tutor le hiciera esto? Me parece que tienes un buen comportamiento. —No hay vergüenza en cómo tomas tu placer. y después explotó mi mundo. pero sólo me besó en la frente—. y amo los retos. Me di cuenta de mi respiración jadeante. Sir Ben dijo: —Ahora ese antiguo maestro tuyo no está aquí. Los golpes en el trasero hicieron que toda mi ansiedad volara en un momento. —Se inclinó para besarme. —Así que eso es todo lo que necesitas —dijo en voz baja—.sobre las piernas. Mi cuerpo estaba en llamas. soy yo. —Parecía que nunca hacía nada bien. se deslizó hasta el suelo. Vamos a montar. Levántate y vístete. ¿Por qué no me decías que lo necesitabas? —Me daba vergüenza —le dije. Quedé inerte sobre los muslos de Sir Ben. El único hombre que tienes que complacer. Cuando llegué a la cima. floté allí por una eternidad. Oí mi propio grito. El fuego dentro de mí se elevó y subió a una altura insoportable. Y me pregunto acerca de las marcas en tu culo. me asusté. Sosteniéndome cerca de su cuerpo. Mi entorno se hizo visible de nuevo. pero no lo reconocí como mío. acunándome como a un bebé en brazos. girándome de frente a él. y yo incliné mi rostro. y me sentí en paz. Mi cabeza colgaba casi tocando la paja en el piso de tierra.

Sir Ben le había dado a cada familia una suma de dinero para mejorar sus casas. A los jóvenes de la aldea se les ordenó venir a la casa medio día dos veces por semana para entrenar con la espada y la lanza. Me siento orgulloso de servirle. llegaron con un gran deseo de complacer a su Amo.Julio en Casa Benedict. Puede que no sea el favorito de las damas en los torneos como Sir Ben. Del otro lado del campo. y dejó más tierra para los campos más nuevos. Sir Ben establecía la orden de entrenamiento para sus hombres y entonces se dirigía hacia mí. Apostaría que . Cada día. Las malas cosechas serían una cosa del pasado con tierra suficiente como para dejar la tierra descansar entre cosechas. que ya estaba plantado. La espada es su especialidad. Me quedaba en la pila de leños con Huw. y todos los días Sir Ben entrenaba a sus hombres. esperándolo. Se les daba una buena comida para fortalecerlos para el trabajo y se iban contentos y agradecidos. Sir Nicholas practicaba con Rory con las espadas. Gana grandes premios. Las semanas pasaron rápidamente. pero el siguiente año toda la aldea llamada Benedict se beneficiaria —y también Sir Ben ya que la renta se pagaba con parte de los cultivos. —Lo es —Huw estuvo de acuerdo—. pero él gana más en las peleas de espadas. eso no ayudaría con el cultivo de este año. —Sir Nick es ágil para un tipo tan grande —le dije a Huw mientras esperábamos a Sir Ben.

Pero todos sabemos que él prefiere a los hombres. —Entonces. Dos . Vi al niño con la nariz chata y pecas. Palmeó sus palmas y luego colocó sus manos en las caderas—. Una dama de una casa muy rica quería casarse con él el verano pasado. —¿Y tú prefieres a las niñas? —le pregunté. él es muy guapo. a pesar de que él no va a heredar nada. ¿Sir Ben es el favorito de las damas? —Bueno. y yo había practicado durante horas y horas con Rory. que era casi tan alto como yo. siempre le gustarás —le dije para animarlo. Nunca había tenido un mejor maestro con la espada ni con nada. —Sí. Dice que voy a ser su último paje. su largo cabello ondeando con la cálida brisa de la tarde. —Sacó el pecho. Yo soy un hombre de damas. Sir Ben es mejor en todo”. Sir Ben había dejado mi formación con la espada a Sir Nicholas.es mejor que Sir Ben con la espada. Le sonreí al niño. Sir Nicholas tiene cuarenta años y le gusta la comida. Huw siguió con orgullo: »—Él me ha estado entrenando bien. —Además. haciéndome sonreír. y luché contra la tentación de decir: “No. dudaba que eso fuera a suceder. —¿Qué tenemos aquí? —Sir Ben se acercó a nosotros. Pero sí. Huw. mientras que Sir Nick nos daba indicaciones a su manera amable y paciente. —Huw me miró con cautela antes de continuar—. Sir Benedict es amado por todas las damas. Sir Ben es joven. —Si eres amable con las damas y las haces reír. Espero ser tan guapo como él cuando crezca. En su mayor parte. y nunca hizo burla de nosotros. Él nunca nos llamó estúpidos. Lord Robin. porque ya terminó de entrenar niños.

Hoy espero que corran los veinte. Sir Ben. Uno. —A su servicio. . y los tres observaban. El último en terminar limpia las botas del otro —dijo Huw. A pesar de que era sólo un niño de doce años y yo tenía dieciocho. cuando se enteraron de la carrera. Vi a Huw. y para cuando Huw y yo regresábamos desde el roble en la vuelta numero veinte. cuando ellos se encontraran en el circuito de torneos. tres.jóvenes bribones vagos. Huw sonrió y se cuadró. dos. pero no me lo permitía. a pesar de que admitió que amaba mi pastel de almendras y los dulces de mazapán que había hecho. —¿Podemos hacerlo. sabiendo cómo amaba Sir Ben molestar a los jovencitos. bribones. y rápidamente empecé a sudar. pero siempre con amabilidad. era un buen rival para mí y más fuertemente construido. —Como quieras —estuve de acuerdo. pero Jhone hacía eso y le enseñaba al joven Simon para que él pudiera reparar la ropa de Sir Ben. buenos para nada. seguí adelante. Huw y yo levantamos el leño y esperamos órdenes—. —A la cuenta de tres —dijo Sir Ben—. Sir Nicholas y Rory se habían unido a Sir Ben. Estaría muy lastimado si me vencía un niño de doce años. sus mejillas color de rosa de la emoción. que comía como él. Quería cocinar. El sol brillaba alto en el cielo. Nunca había sido tan feliz en mi vida. No es que cada momento en la casa de Sir Ben fuera bueno. iba casi como el cuerpo de un caballo delante del niño. Desde luego. —Recojan esos leños —ordenó Sir Ben. Lord Robin. Corran como si volaran. Huw? —Podemos. Se vería como Sir Nick un día. Sonreí. Ayer se las arreglaron para cargar el leño durante dieciocho veces cada uno hasta el roble y de regreso. Yo quería reparar su ropa.

cuando llegó junto a mí. Me di la vuelta sobre mi espalda y vi a Sir Ben. en efecto. sabiendo que eso significaba más para él que para mí. — Era difícil hablar. —Vamos. y me agarró la mano. Vi los encantadores ojos y sabía que nunca había conocido el amor antes. cuando creía estar enamorado del maestro Eadward. esos sentimientos estaban siempre teñidos de miedo y vergüenza. Huw era sólo un niño. rehusándose a ganarme aunque yo le daba lugar. Él me alcanzó rápidamente. Palmeó mi pecho y la respiración que me quedaba quedó atrapada en mis pulmones. pero esa vez fue después de solo dos vueltas. Quería que me besara largo y suave en los labios. así que fue una verdad suficientemente buena. su tono alentador. Lord Robin. No sentía nada de eso con Sir Ben. Nick. pero . Sir Ben. Esta vez se trataba de todo el recorrido. Él se acercó a mí. Mostrando lo buen y justo hombre que sería. —Son hombres buenos. jalándome para que me pusiera de pie. Terminamos en el mismo exacto momento y caímos al suelo delante de nuestros caballeros. Yo estaba realmente sin aliento. y había trabajado muy duro durante estas últimas semanas. Mi corazón dio un brinco y mi vientre ondeaba mientras lo miraba. No queriendo levantar sospechas. Sir Nick jaló a Huw y lo abrazó levantándolo del suelo y riendo. puedes hacerlo —dijo. Cuando era niño. decidí ir más despacio. Aún a cierta distancia. Huw. —Lo son. consiguiendo fortalecer sus flexibles músculos. Mis pulmones ardían como lo habían hecho el primer día.con rostros sonrientes nos esperaban. le grité: —No creo que pueda correr el último tramo. Mis piernas están cediendo. Hombres finos —dijo Sir Nicholas. Renuncié a querer ganar. —Sir Ben tomó mi mandíbula con una mano e inclinó la barbilla.

Me apartaba más y más atrás del campo. El sudor corría por su cara. Había una quintain para la lanza y otra más pequeña que los caballeros usaban con sus espadas. y se abalanzó sobre mí. Funcionaba de manera que el poste con el saco de arena giraba y derribaba al hombre que no conseguía salir rápidamente del camino. había corrido 16 Quintain. Levanté mi arma y la blandí para defenderme. Entonces lo golpeé de nuevo. me soltó. Su cara era una máscara de indiferencia y Sir Ben iba tras de mi sin piedad. superaba mi alcance. empapando su camisa. Sin embargo. y era mucho más fuerte. Puedes practicar con el quintain16. Metí la mano en el montón de espadas oxidadas y tomé la empuñadura de la primera que sentí en la mano. Atrás quedaron los días en que estaba lejos de la meta y no tenía suficiente fuerza para lograr sacar el arma que se clavaba en el suelo. con lo que todas las habilidades que él me había enseñado me sostenían. Yo no era el único sudando.sabía que no lo haría. Después de un fuerte abrazo. —Ahora vamos a practicar con la espada. listo para continuar con el entrenamiento. golpeé mi objetivo. Sin detenerme corrí hacia el quintain. Feliz. empujando y atacando. mientras que Sir Ben me llevó a través del campo hacia una pila de viejas espadas oxidadas tiradas en el suelo. Por un buen rato. Huw y su caballero se fueron con Rory para practicar con la lanza. —Toma un arma —dijo Sir Ben. Por si eso no fuera suficiente. me giré hacia Sir Ben. Yo era un experto en evasiones. Sir Ben era más alto. Pero él también tenía una espada en la mano. . y salí corriendo del lugar para evitar el giro del saco de arena del quintain. me gustó el juego. centrándome en el escudo de madera.

Se lanzó de nuevo hacia mi corazón. mi cara me diría sobre mi miedo y sufrimiento. con una espada en la garganta. Sir Ben avanzaba hacia mí. y cuando fuimos descubiertos. la expresión de su rostro que hablaba de su confusión y miedo. . me culpó. y yo lo bloqueé pero aún me movía hacia atrás. No lo dejó como yo esperaba. si tuviera un espejo. Por el amor de Dios. En la primera oportunidad. Y entonces la ira me inundó. me acerqué. Mi tutor también era un hombre bien parecido. —Sir Ben. ¡por favor! La indiferencia fue el único sentimiento que pude ver en su hermoso rostro. Estaba fatigado mas allá de toda medida. Lo amo. ¿estás tratando de matarme? —grité. Decidí tomar un gran riesgo. y ahora él me traicionaba tan cerca de mi victoria con el leño.veinte vueltas en el campo cargando un pesado leño. Él no era mejor que el maestro Eadward. Había usado su fuerza superior y el poder de su mayor posición para obligarme a una unión que muy pronto supe que sería destructiva. Sin pausas ni vacilaciones en el movimiento de su arma. aunque más viejo que Sir Ben. Al bosque detrás de la casa. sino que se fue tras mí más duro—. y mi caballero parecía como si me fuera a matar. a un arroyo que corría cuesta abajo y a un lado del campo. En un momento podría estar sentado en él. Y quería que me amara. Las lágrimas ardían en mis ojos y comenzaron a caer mezclándose con el sudor. me incliné. sobre mi culo. Por el rabillo del ojo. vi a Sir Nicholas dirigirse hacia nosotros. Él también me había utilizado y me traicionó. uno que Sir Nicholas me había enseñado. Debería de ser igual a la mía. »—Sir Ben. Mis músculos gritaban. estoy cansado —logré jadear.

y nada más que el odio llenó mi corazón. y nadie dijo nada. Una mirada de indignación. Di un salto sobre mis dos pies con la espada en la mano y empujé la punta de mi oxidada y roma arma contra su desnudo cuello. y yo no podía hablar. —Sir Nick dio la vuelta a mi lado y puso su mano sobre la mía. Mientras que Sir Nick mantuvo su mano firme sobre mi hombro. —Habló en voz baja como uno lo haría con un caballo que se asusta fácilmente. mi corazón estaba llenó de rabia. Vamos. Mis dientes apretados con tanta fuerza que la mandíbula me dolía. . Tomado por sorpresa. y nunca se olvidaba de llamarlo Sir a pesar de que Sir Ben tenía la costumbre de decirle a Sir Nicholas. dame la espada. no me moví. Por fin la quitó y lo que hizo después me sorprendió. —Decidí que era hora de poner a Lord Robin una prueba. nada más —dijo encogiéndose de hombros. —¡Avergüénzate. y le di una patada con todas mis fuerzas en su parte media. La hermosa sonrisa que siempre conseguía una sonrisa en respuesta de cada persona a su alrededor. sin el grado de caballero. Sir Ben me miraba a los ojos. Jadeaba. recorrió el rostro de Sir Ben. A pesar de que era más de diez años mayor que Sir Ben. Él no habló. Sir Nicholas echó hacia atrás el pie y pateó el trasero de Sir Ben. Mi mirada estaba fija en Sir Ben. maldito idiota! —bramó. No tenía ni idea de lo que podría haberle hecho si Sir Nick no hubiera intervenido. Buen niño. niño. cuando se puso de pie.levanté mi pierna. —Lord Robin. seguida rápidamente por la aceptación. el miedo se apoderó de mi corazón. Nick. tropezó y cayó sobre su espalda. como una nube de tormenta en un día de verano. se perdió en Sir Nick en ese momento. Sir Nicholas siempre lo trataba con deferencia y le hablaba con gran respeto. Era difícil ver con el sudor cayendo de mí frente a los ojos. lentamente solté la espada de hierro de mi mano—.

Jem y Jhone me miraban pero no dijeron nada. y yo era un Lord que nunca debería de poner el pie en una cocina. ¿no te hace eso sentir mejor? . paralizado por la ira. vino a donde yo estaba sentado en un taburete junto a la puerta. y parece que estás a punto de llorar. —Vamos. —¿Tu padre te encontró? ¿Está aquí? Sir Ben va a hacer algo. donde la señora Anne trabajaba con Jem y Jhone. Mi interés por la cocina era de su agrado. Lord Robin. —¿Has venido a pelar nabos. Ahora. mi corazón dolía. —Lord Francis no está aquí. —Voy a traerte un poco de leche fresca. no te preocupes. —¿Ha sucedido algo. Se trata de Sir Ben. —Él no estaba bromeando —le dije. seguramente estaba bromeando.Me alejé de ellos. no era raro. entré en la cocina. Tus mejillas están tan rosadas como la flor del manzano. estuve de pie. —Probablemente me oí como un actor de teatro. —Me trajo una taza de leche de la despensa fría. me aleja con su crueldad. sino simplemente una buena casa. esta no era una casa grande. Él siempre bromea. ¿le quitarás la cáscara a los guisantes? Cuando no respondí con una sonrisa por su broma como siempre lo hacía uniéndome a ella en su mesa de trabajo. Aunque un hombre en la cocina en una casa grande. y la bebí con avidez—. No sabiendo qué más hacer. La señora Anne siempre me había tratado con gran respeto y amabilidad. En el interior del fresco gran salón. Sé que te gusta eso. Lo que sea que el Amo te hizo. Lord Robin? —Su voz era suave. me tengo que ir. Lord Robin? Y mientras estás en ello. —Sí. a través del campo hacia la casa.

—No. Estás demasiado caliente — dijo. —Estoy haciendo lo que mejor hago. Las sillas tenían respaldos altos y cojines en los asientos. En el gran salón se colocaba la mesa principal dispuesta como de costumbre. —Ve a limpiarte en el pozo. —He dicho que salgas de la cocina. que me miró todo el tiempo pero no dijo nada. y cuando me haya ido. Afuera. Sir Ben se sentó en . Iba a cocinar algo. con brillantes patas labradas. —Robin. me quité la casaca de piel y sumergí una cubeta en el agua. Ahora lo vi. —Un silencio de muerte cayó.—Sí. —Voy a hacer un pastel de manzana y un pastel de nuez. pero fue Sir Ben. ¿qué estás haciendo? Te he dicho que permanezcas fuera de la cocina. sobre una elevada tarima se colocaba una gran mesa de roble oscuro. señora. Estaba trabajando duro cuando Sir Ben entró en la cocina. quien salió de la cocina. Me lavé las manos y tiré el resto sobre mi cabeza. no yo. Al diablo con Sir Ben. empapando la camisa. se va a dar cuenta que era bueno para algo —me dije entre dientes y me dediqué a reunir los ingredientes de la despensa. regresé a la cocina. Hacía pasteles y pudines mucho mejor que la señora Anne. —No lo miraba sino que seguía con la mezcla de mantequilla y azúcar. niño. gracias.

mientras que yo llevaba los pasteles y postres que había hecho y las coloqué frente a Sir Ben. caminé detrás de la silla Sir Ben y llené también la copa de Sir Nicholas. —Como quiera. Con una mirada que me habría asustado en otra ocasión. y sólo si lo considero conveniente —bufó Sir Ben. La señora Anne y Jem llevaban la comida a la mesa alta. y dado que estaba en un estado de ánimo rebelde. Y debido a que se trataba de una casa en la que las reglas eran flexibles. pero siguió comiendo y no dijo nada más. La tarea de un escudero era cortar la carne para su caballero y servirle. Sir Nick le sirvió a Cob. —Perdóname. Había tomado el castigo de Sir Nick en el campo. Rory. Dejé la verdura en el plato de Sir Ben con su pan antes de sentarme a su lado. No usurpes la posición de Rory. —Lo haré en mi tiempo libre. en tono de advertencia. Corté y serví el asado de cerdo. Los pajes estaban sentados en una mesa al lado de la mesa principal. A su izquierda estaba mi lugar. Sólo quiero honrar a tu caballero. Sir Ben dijo: »— Siéntate. Me rehusé a mirar a Sir Ben a los ojos. pero no sería castigado de nuevo. Desde que llegué a la Casa Benedict. Aquí era pequeña y solo tenía uno. Tomé la jarra y llené con vino la copa de Sir Ben.el centro con Sir Nicholas a su derecha y después Cob y Rory. viendo solamente la copa que llenaba. aunque nunca había sido nombrado como tal. —¿Ya le pediste perdón a Lord Robin? —Sir Nicholas dijo entre bocado y bocado de su carne de cerdo asado y lo suficientemente fuerte para que oyera. había actuado como el escudero de Sir Ben. Sir Nicholas soltó un bufido. Lord Robin. mientras que Rory servía a Sir Nicholas. No estoy ofendido —dijo. niño. En la casa de mi padre esa mesa era larga y tenía dos soportes. La .

Nadie me haría daño otra vez. Se podría oír el ruido de un alfiler al caer. pero el que un Lord le estuviera sirviendo el vino tenía a todos en la sala mirándome. Sir Ben. —Esto es ir demasiado lejos —dijo. Ya no tenía apetito por lo que dejé la comida en el suelo. caminé junto a él al otro lado del gran salón hacia la cocina con mi comida. Ya has enfurecido a Sir Ben. Yo respetaba su consejo y salí de la cocina. tomé la copa de vino de Cob y también la llené. Caminé a través del gran salón. escuchaba el murmullo de la conversación elevándose en el gran salón. Aun estaba en la cocina cuando los criados trajeron las ollas para la limpieza. Sir Ben se puso de pie. Encerraría mi corazón con hierro. Mi rabia por la traición de Sir Ben en el campo no me había abandonado. Sir Nick. pero también me sentía extrañamente triunfante. Si deseas ser un siervo. por lo que los sirvientes ya estaban acomodando sus catres para prepararse para dormir. No lo provoque más. y Cob debían haberse retirado a la pequeña sala y cerrado la puerta. ¡ve a tomar tus alimentos a la cocina! Dejé la jarra de vino en la mesa e hice lo que él me mandó. pero yo nunca había lavado ollas. porque ellos no estaban. pero nadie me habló. donde el perro se lo comió rápidamente. me gustaría salir y regresar al monasterio. Estaba cerca de oscurecer. Mi corazón latía con fuerza. El herrero miraba inquieto a su hombre.tensión en la mesa subió. mirándome—. De pie entre Sir Nicholas y Cob. no te quedes aquí mientras que la vajilla se lava. —Lord Robin. Desde la cocina. Su oficio de la herrería lo ponía en un nivel menor al de Sir Nicholas que era un caballero. pero no dijo nada. Decidí dormir en el gran salón con los hombres. La señora Anne daba instrucciones. Por la mañana. . y el niño parecía nervioso. Los siervos más bajos de la casa y los pajes limpiaban las ollas.

Creo que ha estado vagando por las calles durante mucho tiempo. Por la mañana veré si le podemos ayudar —dijo Sir Ben tan fácilmente como yo sabía que lo haría. —Dale una comida y un catre. Pide comida y pregunta si hay algún trabajo.cuando la señora Anne caminó directamente hacia la pequeña sala. voy a bajar las escaleras. todo el tiempo evitando su mirada. Sir Ben. Dejé la vela en la silla por la ventana y me dirigía al baúl cuando me enteré que Sir Ben estaba en la puerta. De pie en la puerta. y él conmigo. Así lo hice. Él no se movió de la puerta. Podría estar enojado con él. pero él entró y cerró la puerta. el piso sería igual de bueno. cerrando la puerta detrás de ella. —Intenté de nuevo pasarlo. ella dijo: —Un hombre se acercó a la puerta de la cocina. Encendí una vela para iluminar mi camino arriba. —¿Cuáles son sus habilidades? ¿Necesitamos más ayuda? —Nosotros no. La señora Anne se fue. »—¿Qué estás haciendo? —Conseguir una manta para dormir en el suelo del gran salón. pero él me cerró el paso. La tarea de un escudero era recogerla y doblarla ordenadamente. —Crucé la habitación e iba a pasarlo. pero era un buen hombre y nunca echaría a un mendigo de la puerta. Ahora. —Vas a dormir en mi cama. . Sir Ben se quitó la ropa. Pero se ve horriblemente delgado. y si no había extras. Sir Ben. y cuando terminé. volvió a decir—: Desnúdate. para buscar una manta en la recámara de Sir Ben. ¡desnúdate! —No. La señora Anne podría decirme dónde podría encontrar un catre. tirándola al suelo. como siempre.

Quería que me mandara. —No dormirás en el gran salón. Me sentí abrumado por completo con la sensación y el olor del hombre que amaba. Sir Ben se sentó y me miró. Sir Ben cruzó el cuarto tan rápido que no tuve tiempo de moverme. Sentí el aire de la noche sobre mi trasero cuando bajó mi hose. pero no obstante era cierto y estaba lo suficientemente enojado para que no me importara demasiado. ya fuera con su espada. o contra la pared. confundido. no puedes darte el lujo de correrte a menos que palmeen . Se movía rudamente sobre mí. como mi caballero. en el gran salón. la dejé. respirando pesadamente. Con el rostro hacia un lado. siendo incapaz de sostener mi ira. —Mis palabras quedaron flotando en el aire entre nosotros. Te comportarás correctamente y permitirás que el escudero de Sir Nicholas le sirva como debe de ser. —En ese caso. Gritando. lloras. Mi comportamiento en la cena estuvo mal y. Me deslicé por debajo de él y caí al suelo en donde me quedé sentado. Todo lo que él me hacía me entusiasmaba. aunque confieso que no luché contra él. me dio la vuelta y me lanzó a la cama sobre mi abdomen. Su peso en mi espalda me hacía sentir seguro y rodeado. Me dio un fuerte golpe en la mejilla y luego colocó sus manos sobre mis hombros. Él me iba a matar. ya que apretaba los puños cuando lo vi. su largo cabello caía hacia adelante. Quería que se hiciera cargo de mí. acariciando mi mejilla con cada empujón.—Voy a necesitar mi ropa abajo. ¡No seguirás degradándote. Haces pasteles. Mi fuerza no era rival para la de él. estoy por encima de ti. o con las manos desnudas. Sir Ben cayó pesadamente sobre mi espalda. Me dirás Lord Robin y me darás la mejor habitación de la casa para dormir. —¿Qué te sucede? —preguntó—. actuando por debajo de tu rango! Dije algo que sabía que era un error. y me penetró con fuerza. tenía razón para disciplinarme. Dormirás conmigo.

Siempre ha sido así. —Quizás Juana de arco. —Voy a regresar a San Asaph en la mañana si me prestas un caballo. Quítate la ropa. y Sir Ben mojó uno y se limpió la boca. no sé por qué no puedo correrme sin una paliza. pero no me lo permites. Subí a su lado para sentarme con las piernas cruzadas. —No voy a prestarte un caballo. no del tipo al que estoy acostumbrado joder. Cuando terminó. —No quiero quedarme aquí más tiempo. pasteles y todo. —Muévete —dijo. —Miré mis . —Frunció el ceño—. Me desnudé y luego arrojé el agua de lavado por la ventana antes de iniciar mi propia limpieza. Quería que él me aceptara como soy. quería que él me quisiera. —¡Me gustan los hombres! —él dijo. Lo observé. con lágrimas. dejándose caer sobre la cama. vertió agua en su pene. Más que eso. —Se dirigió a la jarra de plata y vertió agua en el cuenco de barro para lavarse la cara. Se sentó con la espalda contra el respaldo y las manos entrelazadas detrás de la cabeza. Te quiero de nuevo. ¿Puede una chica haber luchado como lo hice esta tarde? Sir Ben se encogió de hombros.tu trasero… Tranquilamente dije: —Sir Ben. pero no eres un hombre cualquiera. —Soy un hombre. En cuanto a los pasteles. ¿Por qué está mal sólo porque soy un Lord y un niño? Quiero coser. No eres una doncella. La señora Anne dejaba trapos para que nos limpiáramos los dientes. No irás a ninguna parte después de las dificultades que pasé para robarte. —A la cama. mirándolo. admirando su belleza. Yo también lo quería. me encanta cocinar.

Admito mi culpa en eso. Hice todo lo que me pedías. Un hombre debe saber defenderse por sí mismo. Pero debes de ser un hombre. Si crees que le hubiera dejado patearme el culo y marcharse con la cabeza intacta en cualquier otro momento. Y no quiero ver tu cara de torneo cuando me miras. estás equivocado. —Su tono era impaciente.manos—. Me has traicionado. Sir Ben levantó mi mentón con la punta de los dedos para mirarme a los ojos. Eso fue lo que viste. nada más. —No quiero ser un caballero —dije en voz baja—. Inclinándose hacia mí. Un hombre debe defender a aquellos que dependen de él. niño? Estaba poniendo a prueba tu valor. Sacó las manos de detrás de su cabeza y las cruzó sobre su pecho. no durará mucho tiempo. —Entonces no tienes que ser un caballero. Le sostuve la mirada. y mi barbilla empezó a temblar. Tú tenías la ventaja sobre mí desde el principio. —Sí. y también debes saber hacerlo. Viste mi cara del torneo. . —¡Niño tonto! Estaba demasiado animado con mi deseo de ver de lo que estás hecho. Como si no significara nada especial para ti. quizás fui demasiado duro. y luego me atacaste como si fuera un extraño. Pero ¿matarte? —La expresión de tu cara me decía que no te importaba nada si me matabas. —Pensé que me ibas a mutilar o matarme. —Yo ya estaba agotado con el entrenamiento. Sir Nicholas ya me hizo saber lo que pensaba. —¿Qué te sucede. Lo demostraste el día de hoy. —Si un caballero lucha en un torneo y muestra sus pensamientos en su rostro. y puedes hacerlo.

Eres mi propio dulce niño. Quería llorar. «Amado corazón». —Abrió los brazos. su voz profunda y con deseo. mi cabeza en su hombro. y agarré sus bolas. No me había declarado su amor. y mi propio miembro se puso rígido y doloroso. Mi mano fue hacia su ingle. Besé su pecho y abdomen hacia su pene. Sir Ben gimió y levantó sus caderas como si estuviera tratando de empujarse más profundo. si es que tenía alguno. mi amado corazón. Estaban calientes y pesadas en la mano. Negaría lo que fuera que sintiera por mí. —Si quieres. pero oí su risa. La compré en un mercado en Londres el año pasado. Lo tomé en mi boca y chupé con fuerza. »—¡Oh. es sólo porque sé que eres capaz de darlo —dijo con ternura.Él tenía razón. Robin. aplastando mi cara hasta que su caliente . ¿Estaba equivocado al querer oír palabras cariñosas de él? Le confeccionaría la túnica más hermosa que la de cualquier caballero o Lord en Inglaterra. No es mucha tela. En el baúl tienes una hermosa tela azul real. El sabor limpio de su pene me emocionó. y si espero mucho de ti. »—Chúpame duro —dijo. poniendo toda mi atención en Sir Ben. Empujaba sus caderas. y Sir Ben haría lo que el maestro Eadward había hecho. dulce Robin —dijo una y otra vez. y caí en ellos. pero ya había hecho suficiente de eso—. que ya estaba rojo y grueso. Pronto mi padre iba a venir. —Quiero confeccionarte una túnica —le dije—. Esta vez no sería tan inexperto como para reclamar su amor y esperar algún tipo de lealtad. —Ven aquí. ¿Puedo hacerla? Mantuve mi mejilla contra el hombro. Mi corazón se aceleró. pero podría negar nuestra unión. Tenía que hacerlo. tomándolo profundamente hasta que la punta tocó la parte de atrás de mi garganta. Lo ignoré. Su gran mano se posó en mi cabeza. pero yo no podía tomar más de lo que tenía.

Le obedecí. Te correrás con el tiempo. Como si eso no fuera suficientemente malo. —Sir Ben. ¿Has estado con otros chicos o tenías un hombre? —No —le dije—. El recuerdo me hizo entristecer. Yo había permitido estar al servicio de un siervo vil e intrigante. y me quedé dormido en sus brazos. ¿a Sir Nicolás le gusta que azoten su trasero? —A Nick le gusta ser azotado. Apaga la vela. desnudo. Obedecer a un buen hombre como Sir Ben era un honor. Lo conozco desde hace años. mucho antes de que tuviera a Cob. pero él puede obtener placer de otras maneras. Me lo bebí con tanto entusiasmo como me bebía la leche fresca cada mañana. apoyé la cabeza sobre su abdomen y acaricié sus muslos. nunca. —No importa. niño.jugo inundó mi boca. —Me moriría de vergüenza si él supiera sobre el maestro Eadward y lo que me había hecho. y le gusta que Cob lo monte. había sido sorprendido en el acto por mi padre y hermano. Mira todo lo que has logrado hacer mientras has estado aquí en la Casa Benedict. No. Mientras que Sir Ben yacía inerte y jadeando. con mi culo rojo y mis fluidos aun mojando el suelo. Sir Ben. Él nunca tuvo ningún problema en absoluto para disfrutar. .

No quiero comprar nada. —¿Lo mantuviste despierto anoche? —Me guiñó un ojo. ¿Han vuelto a ser amigos? —Sí. Negué con la cabeza—. Estaba empezando a preocuparme por los aldeanos. Vamos. Sir Ben dijo: —Eso es bueno. . y me ruboricé—. Me alegró estar a salvo de un día de practicar con la espada. —Con esto se dio la vuelta y se volvió a dormir. Sir Ben se volvió a dormir. montar a caballo. La casa Benedict también necesita grano. me levanté. así que cuando me desperté oyendo la lluvia golpeando sobre el techo. —En la puerta de la cocina Sir Nicholas estaba sonriéndome—. —Se acercó a mí y se frotó la cabeza rapada—. me vestí y bajé hacia la cocina. —Lord Robin. niño. ¿Puedo hacerte una pregunta? —¿Es algo que puedes preguntar aquí en la cocina? —Su rostro me dijo que ya sabía la respuesta. Ellos necesitan cada grano de maíz y todos los nabos que han plantado para pasar el invierno. Eres un buen escudero para él y un buen compañero de cama. ¿Qué haces? ¿Hornear más pasteles? — Su sonrisa jovial era tan contagiosa como la peste. simplemente pasar el tiempo. La lluvia significa que no hay necesidad de levantarse temprano. No tienes que avergonzarte como una doncella. pero mucho más bienvenida.Los campos habían estado secos durante las últimas semanas. y trabajar con mi lanza en la quintain. —No.

. Dime. Los gansos y patos aleteaban en el estanque. pero no lo hice. sino a montar y usar una lanza.. No podría tener un mejor caballero entrenándome. no es eso. —Me miró y sonrió—. Lord Robin? Ven y siéntate. acomodó su peso y palmeó el lugar junto a él—. y mi confianza fue creciendo. Lo seguí a través de la fuerte y fría lluvia. Algunos . —Necesita un nuevo juego. —Vi alrededor para asegurarme de que estábamos solos y cuando traté de volver a hablar mi cara se puso caliente. —El cumplido hizo que me sonriera y palmeara mi rodilla—. al mismo tiempo. ¿Es por lo que Sir Ben hizo ayer? Te estaba examinando. y estoy agradecido con él. Mi inquietud en torno a los caballos se desvanecía rápidamente desde que fui forzado no sólo a montar. No. los únicos felices en un día gris y húmedo. Has mejorado espléndidamente. ¿Qué sucede. Quiero ver las herraduras de mi caballo. niño. Sir Nicholas esperó pacientemente antes de decir en voz baja: —¿Es sobre ti y Sir Ben? —Asentí—. lo sé. Sir Nicholas suavemente pasó la mano por las patas del caballo. eso es todo. ¿En la alcoba? —Una vez más asentí—.Salgamos al establo. Quería preguntarte. Voy a buscar a Cob para que empiece con eso hoy. —Dijo niño de manera tan paternal. nos encontramos solos. Él te ha estado entrenado bien en estas últimas semanas. sino también un compañero leal y de gran prestigio. aunque estaba muy confundido ayer. El caballo de un caballero no sólo era valioso para él. Entrando en el fresco establo. Le susurró palabras dulces al momento en que entramos en el cubículo del animal. —Sí. una tras otra levantaba la pata y examinaba el estado de la herradura. por el camino a través de la huerta que llevaba a los establos. y acarició su rostro. —En el banco junto a la pared. excepto quizás tú. que quería poner mi cabeza en su hombro. El semental de Sir Nicholas era un hermoso caballo gris con una larga cola y crin.

—Pero ¿qué? ¿Puedes ayudarme? —Ni siquiera estaba seguro de que quería que me ayudara. —No deberías sentirte atrapado. ¿por qué te gusta tener tu trasero azotado? Se volvió a verme directamente. —Me siento atrapado por esta necesidad. Perteneces a un hombre que va a orientarte y capacitarte. Lord Robin. Cuando conocí a Cob y él se sintió feliz al azotar mi trasero. pero creo que nunca has tenido al hombre indicado para ayudarte antes. Si te sientes atrapado. pero no es así. sino sentir placer. —¿No? —Me miró sorprendido. Con miedo lo vi. esa fue una unión formada en el cielo. pero no puedo correrme sin eso. —¿Te vas a quedar con Sir Ben? —preguntó. la comprensión tomó lugar a su sorpresa. al parecer por un momento ofendido. Mis palabras salieron en un susurro. —¿Tú puedes? —Sí. —No perteneces a un monasterio. puedo. y ese es el mayor problema. —Ojalá pudiera. —Sir Nick. ¿verdad? ¿También te gusta? —La verdad es que sí. pensé que estabas siendo travieso. . —Me reí. entonces hay algo mal. No hay nada malo en ello. Lord Robin. —Por un momento. pero ayer me juré que saldría corriendo de regreso al monasterio.modales deberían de mantenerse aun cuando preguntara sobre un tema tan singular. pero disfruto más con eso. Él tenía razón. No lo tuve. Puedes ser un buen hombre.

mientras que el herrero regresaba de nuevo a su lugar. La palabra me pareció extraña refiriéndose a dos hombres. no hay que cuestionarlo. pero aun me sentía como si mi padre fuera a aparecer en cualquier momento para castigarme. Ahora estaba viviendo en una casa con hombres como yo. —Voy a ir a trabajar. Sir Ben es el mejor caballero de la cristiandad. listo para el trabajo. Yo no quería una esposa. entonces. Lord Robin. —¿Por qué lo obedeces? —le pregunté—. . »—Lo que sea que esté mal se resolverá. ¿Por qué no puedo correrme cuando estoy excitado? ¿Por qué amamos a los hombres y no a las mujeres. Confía en Sir Ben. ¿Has hablado con él acerca de esto? —Eso lo enfurece. No te llevará por un mal camino. ¿Este animal necesita herraduras nuevas? La sonrisa de Sir Nick era más brillante hacia su hombre que con cualquier otro. —Tengo la fragua ardiendo en el cobertizo. Él es mi marido. —Así es. Así es como lo veo. Marido. Sir Nick? —Cuando algo es bueno. y no entiendo por qué soy de esta manera. pensé que era el único niño en el mundo que hacía esas cosas. Él está por debajo de ti. La idea misma de un hombre teniendo un marido me causaba un shock. quería un marido. pero cuanto más pensaba en ello. Mi Cob es un hombre del que me siento orgulloso de conocer. Revisa también el caballo de Sir Ben.»—Sir Ben se hará cargo de ti. lo confieso. Cob se dirigía hacia nosotros con su delantal de cuero de herrero. más sentido tenía. Y esto es bueno. —Sir Nick se levantó de inmediato a hacer lo que Cob dijo. Un ruido de pasos sobre la paja nos alertó de que no estábamos solos. Cuando el maestro Eadward me usó.

—Sir Ben durmió hasta tarde hoy —dijo cuando entré—. —Sir Nicholas sonrió—. pero pensé que era extraño. Sir Ben es el hombre para ti. —Señora Anne. lo sé. Está bien que descanse. pero aun así confundido acerca de mi lugar y mis inclinaciones. pero tienes que confiar en él. Sir Nicholas palmeó uno de mis costados con su pesado y gran brazo. Trabaja muy duro. yo quería. —Sí. Regresé a través de la lluvia a la casa. — Sí. —¿Se ha levantado? —Así es. Deberías de ir con él. En la cocina. más feliz que cuando había salido. Sir Ben está por debajo de ti. En cuanto a confiar en Sir Ben. Has estado demasiado protegido. ¿le molesta trabajar en una casa donde los hombres tienen tan singulares inclinaciones? La mujer dejó de agitar la olla y tomó una tela gruesa para sacarla del fuego. pero sabes que él es un hombre al que deseas seguir. —Cuando has estado en este mundo todo el tiempo que yo y has trabajado en muchas casas diferentes. claro. hablando con el mendigo que llegó a la puerta anoche. cuidando siempre de todos los demás. Es un hombre que respeto. Lord Robin. —Todo lo que necesitas es una dirección. Lord Robin. ¿Vas a querer un poco de avena? Tomé dos cuencos de madera de la mesa y se los llevé. . está en el pequeño salón. Lord Robin. te das cuenta de que no son tan singular como crees. Sus palabras me calentaron. la señora Anne preparaba avena en una olla grande que estaba sobre el fuego.—Sólo por un accidente de nacimiento. Sir Ben lo quiere. pero aun no confiaba en nadie.

levantó la vista de su catre. cuando Sir Ben gritó: —Robin. Apenas había abierto la puerta del pequeño salón. y necesita el trabajo. a un lado de sus catres. —Voy a tenerla lista en un minuto. El maestro Eadward hizo una reverencia. —Hay avena en la cocina para todos los que quieran — dije en voz alta. ¿Era vergüenza lo que vi en su rostro? ¿Vergüenza por usarme o vergüenza porque lo sorprendí delgado y desaliñado? —Este hombre es Chancey Eadward. fui sonriendo a través de la gran sala. frotándose los ojos. El miedo y la ira se apoderaron de mi . la barba demasiado larga. —Lord Robin. Simon y Huw se levantaron. Junto a la chimenea. —Él es el Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. Lord Robin. señor? —Él permitió que sus palabras se desvanecieran lentamente. claramente había sufrido mucho desde que salió de Casa Holt. —El maestro Eadward hizo una profunda reverencia. —Hola. —Ya estaba en la puerta cuando agregó—: Y dile a los mozos del gran salón que hay avena en la cocina si lo desean. Jhone —dije mientras me alejaba. su ropa harapienta. nunca me había hecho una reverencia. Caminando más tranquilo y con el corazón brillando. voy a aprender a leer. —¿A sus órdenes. Con una sonrisa. Él es un profesor.Ella tomó los platos en su ruda por el trabajo mano con una sonrisa. como si no me conociera. Me miró por un momento antes de servilmente ver el suelo. Ve a ver a tu hombre. Cuando trabajaba en la casa Holt. Mi sonrisa cayó de mi cara cuando vi al hombre que se puso de pie a mi entrada. El maestro Eadward. —Buenos días.

. Quería huir de él pero estaba clavado en el suelo. Mi deseo por la comida había desaparecido.? Como un niño hambriento. No podía soportar que el hombre al que respetaba por encima de todos los demás supiera que me había entregado a un hombre mucho después de haber comenzado a odiarlo. Señora Anne. Robin. Una distracción fue proporcionada cuando la puerta se abrió y entró la señora Anne. Vio a Sir Ben para que le diera permiso para salir. Los bastardos no suelen ser bien alimentados. y yo se lo agradecí. Colocó una bandeja en la chimenea y le entregó un gran tazón de madera con humeante avena a Sir Ben. de lo que había sido nunca para mí. —Uno pensaría que estaría enfermo de avena. —Él me miró con una sonrisa—. señora. al mismo tiempo que yo fui desterrado a San Asaph. Sir Ben. Me senté frente a la chimenea de piedra cerca de la gran silla de Sir Ben—. —Su tono era más servil hacia la señora Anne. —Sir Ben le señaló que se fuera—. Cuando era niño. Me temblaban las manos mientras veía la puerta cerrarse detrás de ellos. Te lo .vientre. —Ve.. asegúrese de que este hombre coma y se atienda. una criada. Chancey. —Tomé pan y leche —le dije. y come. —Gracias. Siéntate. había días en que era mi único alimento. Si le decía a Sir Ben quién era. ¿Qué iba a hacer? El maestro Eadward había fingido no conocerme. me repugnaba ver a este hombre invadiendo la seguridad de mi nuevo hogar. Sir Ben tomó la cuchara y empezó a comer la avena. entonces tendría que decirle por qué mi viejo profesor había sido despedido de la Casa Holt. —Hay avena en la cocina si quiere tomar algo — le dijo al maestro Eadward. puedo enseñarte a leer. Fui más que una puta en el monasterio al pagarle al hermano Abelard por su silencio. Me va a enseñar a leer. ¿Pero esto.

mi dulce niño que se está convirtiendo en un hombre. Ahora cállate. El calor y la seguridad de la casa Benedict fueron destruidos. Chancey necesita el trabajo y la dignidad de ganarse el pan. Eres mi niño. Pero me sentía como me había sentido en la casa Holt. —Sir Ben. ¿Qué pasa contigo? Ordenamos nuestras diferencias anoche. Yo decido quién trabaja para mí.dije desde la primera vez que vine aquí. ¿Se lo quitarás? —No. Si el maestro Eadward no hubiera roto mi felicidad. Sir Ben dejó el segundo plato sobre la chimenea y señaló el taburete junto a su silla que usaba Simón en las ocasiones que se le permitía sentarse junto a su admirado hermano mayor. y me alegré un poco. Estaba tratando de animarme. y debes . —Su tono era tierno. me permites el placer de enseñarte a leer. Ve por la tela y empieza mi nueva túnica. Cuando terminó de comer. Sir Ben lamió la cuchara y raspaba el tazón. estaría corriendo las escaleras de dos en dos escalones en un momento para ir a buscar la tela. con miedo de encontrarme con el maestro Eadward en las escaleras y que me pidiera lo que no tenía ningún deseo de dar. pero le daría algún otro trabajo. Nadie cocina mejor la avena que la señora Anne. O le daría un poco de dinero para que siguiera su camino a una casa donde se lo necesitara. Me levanté de inmediato y me senté en el taburete—. —Soy dueño de mi casa. —Me tomó la cara entre las manos—. caminando con cautela en mi casa. —Hay mucho que hacer. —¿Te vas a comer eso? —señaló mi plato—. —Voy a necesitar papel para hacer un patrón. Es un día lluvioso. —Ven aquí. niño. Le entregué el tazón y vi que se comía la segunda porción. Aparte de eso.

—He terminado. —Todo lo que quieras. Sir Ben veía las letras sobre las hojas con tal confusión que podría haber estado tratando de leer en griego o latín. Puedes escuchar. —¿Tienes algo de ropa? . cuando él puso una espada en mi mano. y como avanzaba el día. —Sir Ben. —Dame un beso bien. Sir Ben no tenía la menor idea de cómo leer. Me gusta que los hombres y las mujeres de mi casa tengan buena apariencia. Su frustración se manifestaba al principio con largos suspiros. El resto del día estuve haciendo un patrón y cortando la tela mientras que el maestro Eadward trabajaba con Sir Ben. —Sí. en lugar de inglés. Ahora. Ve y comienza la túnica nueva. dame un beso —dije en voz baja. Por fin se dio por vencido por completo y parecía más cansado de lo que estaría si hubiera marchado todo el día y luchado contra un ejército en su tierra. enseñándole las letras. Se inclinó y me besó en la frente. Por lo menos yo. aunque muy mal. tienes mi permiso para ponerlo derecho. ve a buscar lo que necesitas y regresa aquí. él se puso de pie varias veces paseando por el amplio salón. me tomó la cara otra vez y me dio un fuerte beso en la boca. Puedes trabajar junto a la ventana mientras Chancey se sienta aquí conmigo. en mis labios. Debes de limpiarte y afeitarte.permitir que te tome medidas. había utilizado un arma antes. Chancey. sus ojos brillaban. Sir Benedict. Mañana vamos a hacer más. y palmeo mi hombro—. y si él me está enseñando mal. —¡Robin! —Parecía impaciente. sin embargo. — Él sonrió. Dile a Jem que te muestre cómo y a la señora Anne que te de jabón.

—Te quejaste de que no había ningún ciervo en tus bosques. Sir Ben se acercó a mi lugar junto a la ventana en donde estaba cociendo. —Este asunto de la lectura es agotador. Doblé mi trabajo y lo hice a un lado. y harán su hogar aquí y sus crías. —Me vi obligado a venderla. señor Benedict. Si pones sal los atraerás. señor Benedict. Cuando el maestro Eadward se fue. El maestro Eadward había vestido siempre bien y se afeitaba pulcramente la cara. —Ahora tengo un patrón. Me sentía menos agotado cuando llegué a San Asaph después de ser lanzado de mi caballo. La señora Anne dijo que iba a ver lo que podía encontrarme. ahora tienes trabajo y una casa aquí. He pasado por momentos muy difíciles en estos últimos meses —dijo con una mirada furtiva hacia mí—. más que una túnica. tendrás que seguir sus instrucciones.A pesar de que su barba cubría su rostro. puedo hacerte más túnicas. —Sí. Sir Ben —le dije para evitar contestar—. como sea. pero no podía decirle y aun así mantener mi propio secreto. dejando sólo una muy pequeña barba en el mentón. Albergaría resentimiento hacia Sir Ben. La luz es mala. —Ya no más por el día. y que se le dijera que se limpiara sólo aumentaría eso. Y harás algo útil por la casa. . las mejillas del maestro Eadward se veían notablemente rosas. —Bueno. Tu vista es importante. En caso de que la señora Anne te pida cualquier cosa. Su descuido debería de seguro ser una fuente de vergüenza para él. Debería de decirle sobre la naturaleza del maestro Eadward. mirando hacia el bosque. ¿Qué piensas de Chancey? —Sir Ben se sentó a mi lado.

Yo no era más que el niño que compartía la cama de Sir Ben. —Sonrió—. Mi corazón se hundió con su siguiente idea. y ahora tenía uno. —¿Así que ahora soy tu escudero. mi mayordomo se encarga de todo. Chancey puede enseñar a los niños. Pero mis hermanos y yo hubiéramos aprendido más fácilmente si no hubiera llevado una vara de abedul y la utilizara con tanta libertad. «Escudero». Mientras que él esté aquí. Todavía tienes mucho que aprender. —Tú eres mi escudero. excepto el sábado. —¿No tienes un guardabosques? —No. Me vas a servir en el campo y en mi cama. Cuando estoy viajando por el circuito. Pero ¿qué piensas de Chancey? ¿Es un buen maestro? No había duda de que el maestro Eadward era un hombre culto. palmeó mi mentón. Él es un buen maestro. Ahora era el escudero de Sir Benedict Childerley.—No lo sabía. podrá también enseñar a Simon y Huw. por lo que he observado. temiendo lo que el maestro Eadward podría hacerles. Sir Ben? —Si. —Bien. —Sí. . Los sirvientes seguían su ejemplo y no me daban el respeto que mi posición merecía. —Yo podría enseñarle a los niños —le dije. En la casa de mi padre. y quien se entrenaba duro en el campo todos los días. Era la primera vez que me declaraba como tal. señor. —Con un dedo. La tierra no es lo suficientemente grande. Yo actúo como mi propio guardabosques cuando estoy en casa. Yo quería un lugar en el mundo. yo no era más que una molestia que lo decepcionó. ¡Yo era suyo! No sabía cuál era mi posición en su casa hasta este momento.

señor —le dije. había llevado ropa fina dado que era bien pagado por su trabajo. Se había afeitado el rostro y recortado su cabello. Sentado con los criados. —Me hace bien verte sonreír. niño —dijo Sir Ben. Esa noche. Parecía casi el mismo de siempre de nuevo. ¿Eres feliz ahora. Llevaba una camisa blanca limpia y decente y una túnica negra larga con un hose negro que le hacía verse como un hombre diferente al vagabundo de ese mismo día. —Levanto mi copa a Lord Robin Holt. —Hecho —me dijo Sir Ben cuando los sirvientes se sentaron de nuevo para terminar su cena—. ¿Crees que le gustan los hombres o las mujeres? —¿Lo quieres? —le pregunté con cautela. Sir Ben se puso de pie y alzó la copa. pero al menos habían sido boleadas. ¿Por qué iba a querer a un hombre mayor cuando tengo a un apuesto joven? Es sólo que incluso en mi propia casa tengo que ser cauteloso. —Chancey es un hombre guapo. En casa de mi padre. Sus botas eran las mismas y muy gastadas. su vieja arrogancia regresó. Ahora que se veía mejor. grande o pequeña. mientras comíamos en el gran salón. Pero él era un hombre que. aunque más pobre. mi escudero —dijo. Una ovación se oyó. La pude ver en su rostro. Ahora que está afeitado y bañado. y eso fue todo.—¿Quieres que lo anuncie en mi casa? —preguntó. Escudero Robin? —Sí. La familia siguió sus ejemplo como lo harían en cualquier casa. —Por supuesto que no. La gente lleva cuentos si . se puede ver. aun en ropa usada. parecía digno y hermoso. —Sí. señor —le dije. el maestro Eadward se encontró con mis ojos.

y ella le sonreía. y su mirada era como la que él solía darme cuando tenía la intención de castigarme. y retiró la mano. si lo decía de nuevo.no están satisfechos con su suerte. Sir Ben me miraba fijamente. pero cuando lo miré de nuevo. Podía sentir los ojos del maestro Eadward sobre mí como un fuego abrasador. y sabía que iba a comenzar a sospechar de mis motivos. La mirada del gato al ratón. —Te amo. —No seas estúpido. Coloqué mi mano sobre la de Sir Ben en la mesa. o voy a perder la paciencia contigo — dijo. Mi mirada se reunió brevemente con la del maestro Eadward. —Cada uno tiene su lugar. eso es todo —dije en voz baja al oído—. estaba hablando con Jhone. —Estoy celoso. Quiero ser todo para ti. y debes permitir que lo tengan. . Sir Ben. —Entonces despídelo y yo te enseñaré a leer. Quiero que seas mi esposo.

y había aprendido a ensartar incluso el anillo más pequeño que colgaba del quintain. pero nunca parecía que lo hiciera lo suficientemente bien cuando sentía el peso de los deseos de alguien más. monté en mi caballo. era demasiado grande y pesada para mí. En el campo. De inmediato mi aprehensión aumentó y temí estar por debajo de sus expectativas. La armadura. Sir Ben me dio mi lanza. Todo en lo que podía pensar era en sumergirme dentro del agua. insistió en que todos los hombres me vieran. y felicidad cuando Sir Ben me permitía cocinar y remendaba su ropa. al ser de Sir Ben. y fracasar miserablemente decepcionándolo. El sol estaba alto y caliente.Había llegado a la Casa Benedict a final del mes de mayo. Bajé la visera para evitar que el sol me diera en los ojos y vi . Desesperación debido a mis deseos en conflicto de ser un hombre digno que pudiera utilizar una espada y montar un caballo. Estaba hirviendo en el interior como un cangrejo en una olla sobre el fuego. Un día. —Haz que me sienta orgulloso. conocía el triunfo y la humillación. mi armadura y casco me pesaban. yo estaba dispuesto a bajar de mi caballo para refrescarme. Me había convertido en un excelente jinete. Robin. Sir Ben estaba maravillado de lo bien que lo había hecho en tan poco tiempo. Quería desesperadamente hacer que se sintiera orgulloso. Mi corazón latía con fuerza. Junio y julio habían pasado en una furia de felicidad y desesperación. Incluso antes de que Sir Ben me hubiera ordenado que me mostrara ante sus hombres.

y quería detenerme. La punta de la lanza se deslizó a través del anillo de la quintain. escudero! —¡No lo haré! Perkin se hubiera ganado un golpe alrededor de la oreja . me deslicé de mi caballo en un ataque. Cuando finalmente se cansó del deporte y le dijo a los hombres de la aldea que deberían de ir a casa para cultivar sus campos. el caballo y yo. Para ahora. Oí vítores mientras cabalgaba de regreso con Sir Ben. Hagámoslo de nuevo. El miedo al fracaso se hacía cada vez mayor cuando me encontraba con el anillo y lo mismo sucedía con mi ira. me dirigí al quintain y enganché el anillo. Por segunda vez. A medio camino del campo a la casa. Estaba caliente. Una tercera. y quería que él pensara bien de mí. Juntos. golpeé el costado de mi caballo con la mirada en el objetivo. y mi caballo disminuyó el ritmo. Pero no podía desobedecer a Sir Ben. Yo era su escudero. —¡Regresa ahora. Estoy cansado y necesito un poco de agua. —Dejaste mi armadura en el campo. Sir Ben me alcanzó. Me desabroché la armadura con dificultad —no tenía ningún asistente—. —Iré por ella más tarde. golpeó el flanco mi caballo y me ordenó seguir de nuevo. ¿Otra vez? Mi corazón se hundió. el alivio me inundó. los hombres estaban animados y hacían pequeñas apuestas sobre mí. Con la lanza sintiéndose muy pesada en mi brazo. —Bien hecho. salimos a la carga. cuarta y quinta vez. —Le lancé una mirada malhumorada. Sir Ben se estaba divirtiendo tanto que cuando me dirigí hacia donde se encontraba para pedirle permiso de retirarme. Ve a buscarla. Robin —gritó—. la dejé caer en el césped y la dejé ahí.a través de la rendija.

y yo estaba aún aprendiendo. la boca torcida en una mueca de desprecio. —Ella se rio y me dio una pesada pieza de jabón. fue a tomar un baño. Chancey —le dije. —Gracias. Pero Perkin tenía la disciplina de un escudero.por responder. Dale esto. Eres un buen lancero. —Gracias. En la cocina. La mirada en sus entrecerrados ojos y su mandíbula fuertemente cerrada era la disciplina que necesitaba. Ya estaba en la puerta de atrás. —Encontrarás a Sir Ben en el estanque. aunque nunca antes él me había dicho Lord. —El maestro Eadward estaba sentado en un oscuro rincón de la cocina donde yo no lo había visto hasta que habló. ¿Romero? —Así es. Sir Ben —dije lo suficientemente alto para que escucharan. El alivio en su rostro me hizo avergonzar. Yo siempre le había llamado maestro. Él apestaba. No era necesario. Sigue la corriente a través del bosque. La llevé a mi nariz y la olí—. Hago el javón a partir de sebo. Casualmente. Él siempre había tenido el hábito de esperarme en la Casa Holt. —¿Cómo llegaste a ser el escudero de Sir Benedict. le pregunté a la señora Anne si ella lo había visto. cuando una voz dijo: — Has estado bien en la quintain. Estaba viéndote desde el jardín. si se . Lord Robin. Los hombres de la casa que estaban al alcance del oído del intercambio dejaron lo que estaban haciendo para ver y escuchar. aunque dudo que en primer lugar se hubiera atrevido. ceniza y romero. Corriendo. regresé a buscar la pesada armadura. Sir Ben no extendió su mano sobre mí. señora Anne. no vi a Sir Ben. —Perdóname. En el momento en que llevé su armadura a la casa y la dejé en el gran salón.

Cuando terminé.puede saber. Mientras yo trabajaba no decía nada. —Una combinación de fortuitas circunstancias. dijo: —Nunca has sido tratado con el respeto de tu rango. más de lo que sabe hacerlo mi hermano Giles. lo ablandé y comencé a frotar su cuerpo y cabello. para que lo lavara debajo de ellos y se giró de frente a mí. Se movió más cerca de la orilla y froté el jabón en su trasero y luego su pene y bolas. nada más —le dije mientras salía por la puerta trasera. y yo pensé que iba a decir “yo te perdono”. Me acerqué a la corriente y la seguí hasta un estanque rodeado por altos juncos que le daban privacidad. Pero no era suficiente para mí. me disculpo por mi obstinación. Sir Ben —le dije. Cuando le lavé todo el cuerpo. y me miraba con placer mientras sus fuertes brazos rompían el agua. Su miembro creció largo y grueso en mis resbalosas manos. pero nunca esperé que fuera un hombre. Él se echó a perder como un Lord. él nadó de nuevo para enjuagarse el jabón mientras yo me bañaba. Él rodó sobre su espalda para flotar y vio que yo lo observaba. —Lávame —ordenó. Me desnudé y me metí en el agua llevándole el jabón. —Si te mueves al agua poco profunda podre lavarte más abajo. Digo esto porque no sabes cómo actuar como un Lord. tallándolo con mi otra mano. milord? Seguro que estás por encima de él. En cambio. pero estaba poco profundo en un lado que daba acceso fácil al estanque para bañarse. Sir Ben nadó hacia atrás y adelante. Alzó los brazos para mí. poniéndose de pie. Sumergí el jabón en el agua. Él puso su mano sobre mis hombros. dejé el jabón en la orilla y me reuní con Sir Ben en el centro del estanque. Era como si una tregua se hubiera establecido entre nosotros. Tú eres igual. excepto que no tienes su . »—Sir Ben.

Mi culo estaba aun húmedo. me llevó a la orilla menos profunda. Su rango le ha permitido ser un matón sin consecuencias. ¡Todo el mundo me ha tratado con crueldad! —La mayoría esperaba más de ti —dijo—.naturaleza arrogante y cruel. sin consecuencias. y mejoras rápidamente —dijo—. Obedecí. —Sir Ben tomó mis caderas y lentamente me bajó sobre su pene. Separó mis nalgas. listo para ser penetrado—. los pies en el agua fría. Cuando yo estaba totalmente enterrado sobre él. El tuyo te ha permitido ser un afeminado. Perdono tu conducta en el campo. —Nunca me había dicho antes Lord y ahora sólo lo hacía para hacer su punto. para acomodarlo mejor. Sir Ben se sentó en la hierba con los pies aun en el agua y su pene erecto y listo para mi atención. Vi que estaba en lo cierto. Enfurecido por compararme con su despreciable hermano le dije: —Hubo consecuencias. Colocó su pene para que yo pudiera sentir la punta en mi culo. envolví . No lo volveré a hacer —dijo—. ¡Ven aquí! Tomando mi mano. y en el pene de Sir Ben fluían los jugos de su excitación. Ahora —dijo. cerrando los ojos mientras empujaba mis caderas hacia abajo y lentamente me empalé sobre su gruesa vara. Pero todo lo que suceda a partir de ahora está en tus hombros. —Una sonrisa se formó en su rostro—. »—Móntate en mí —ordenó. Yo culpé a tu padre por permitir que esto empezara y no enseñarte a ser varonil. Mientras hablaba. mi resentimiento se desvanecía. Esperaste a que el correcto caballero te entrenara. aunque me comparara con Lord Giles. —Ahora siéntate. »—Estás mejorando con cada día que pasa. me monté entre sus muslos. Lord Robin.

poniendo los pies en el agua otra vez hasta que sentí el fondo blando de la arena de la laguna en contra de mis plantas. se contuvo de correrse hasta que me dolieron los músculos de los muslos tan duro como si hubiera estado montado a caballo todo el día. una y otra vez. La excitación me recorrió. —Sir Ben. unido al hombre que respetaba y amaba sobre todo lo demás.mis piernas alrededor de sus caderas y los brazos sobre su pecho. . Estaba tan repentinamente excitado y tan completo que de seguro no tendría ningún problema para correrme hoy. A medida que trabajaba. Sus gemidos se hicieron aún más fuertes. y me sentí completo. levanté mis caderas y me dejé caer contra sus muslos. más feliz hacía que me sintiera. Cuanto más fuerte gritaba de satisfacción. creando una fricción insoportable y maravillosa. levanté mis caderas y me hundí con fuerza. Yo estaba intentando alcanzar mi placer pero no tanto como estaba intentando complacer a Sir Ben. con ganas de escuchar que me dijera las mismas palabras—. mi rígido pene se frotaba contra el bajo vientre de Sir Ben. —Sus palabras cayeron sobre mí. jadeantes y gruesas. Y de nuevo. Más duro. —¡Dientes de Dios! Mi dulce niño —gimió Sir Ben—. —Pon tus pies firmemente en el suelo y móntame. Durante mucho tiempo. compitiendo con el canto de los pájaros y el ruido de tejones y conejos corriendo en la maleza. amaba el dolor y la tensión en mi cuerpo. Me encantaba el sonido de sus gritos. Abrí los ojos y giré la cara hacia el cielo azul mientras bombeaba el pene de Sir Ben. Durante un tiempo muy corto. Apoyé la cabeza en su hombro. te amo —murmuré. Hice lo que me ordenó. lamió y mordió mi cuello y hombros. Robin. Te amo. sin embargo. Con su firme y dulce boca. Sosteniéndome con fuerza de mi caballero.

me miró y pude ver a través de los árboles al maestro Eadward que me observaba. Después de eso me quedé en silencio. Ninguno de los dos habló. viéndolo recuperarse hasta que abrió los ojos y sonrió. Apreté los músculos de mi culo aún más para aumentar su liberación. Su mirada recorrió de mi cara a mi pene.yo tenía el poder entre nosotros. Jadeando. Sin pausa. vi algo en la orilla. . tenía la mirada en mi espalda mientras movía con la fuerza de sus hombros el instrumento de dolor. respirando con dificultad. Mi rígido pene creció más lleno. y yo me giré sobre mis manos y rodillas. y mi mirada siguió las ramas bajas que colgaban de un árbol de sauce grande y viejo. Sir Ben me soltó y cayó de espaldas en la orilla. pero no sobre ella. Desde donde estaba. su mano fría en mis ardientes nalgas. Sir Ben salió del estanque y rompió una larga y flexible rama de sauce blanco. el dolor del primer golpe me hizo gritar. Por fin se dio por vencido. Sir Ben arrojó el sauce blanco y se acostó junto a mí. Yo estaba a cargo de su liberación. Él hundió sus dientes en mi hombro y el dolor me llevó hasta el borde mismo de mi propia liberación. Yo lo había decepcionado. golpeó mi culo. Aún empalado en su eje. Se acercó a mí. pero estábamos uno al lado del otro mientras nuestros cuerpos se recuperaban. su sonrisa se transformó en una mueca. Me salí y me senté en la orilla mientras Sir Ben se metía en el agua para lavar su pene. me quedé. bajé la cabeza en un esfuerzo por permanecer inmóvil contra el dolor. —Afuera —dijo. Cuando llegó el momento culminante de mi descarga. De reojo vi a Sir Ben. Mi corazón se hundió. Durante muchos golpes. mis dientes apretados. El placer que ardía en mi pene se disparó a través de mis muslos y vientre. Caí en la hierba sin aliento por mi placer.

la cubierta de la cabeza. dispuestas de forma en cada anillo esta ensartado al menos con otros cuatro. lo demostraba en su brillante y limpia armadura. formando un tejido. que cegaría a otro caballero en la justa.A pesar de que ya era tarde. y si lo quería y respetaba. es una adaptación literal del francés cotte de maille que significa túnica de anillos. o cota de malla. La malla brillaba limpia cuando lo hice. El vinagre le daría un brillante brillo al acero. La arena apartaría la suciedad de la tierra pegada. la casa Benedict se encontraba todavía iluminada debido a sus grandes ventanales. Simon y Huw jugaban a los dados. Un escudero se hacía cargo de su caballero. Yo había limpiado la cota de malla17 de Sir Ben antes. lo que le quitaba la grasa y el sudor. las conchas se añadían al barril y más tierra. 17 Chain mail. Siempre había sido demasiado serio. y cada vez que la señora Anne utilizaba huevos en su cocina. Mientras trabajaba. Metí un trapo en la mezcla de fuerte olor y froté con fuerza el pectoral. El acto mismo de limpiar la armadura de un hombre como Sir Ben me daba un gran sentido de orgullo. . La cota de malla de la túnica. Afuera de la puerta de la cocina había un gran barril de arena. y los pantalones eran limpiados pasándolos por la arena. es como se le denomina a la protección metálica formada por anillos de hierro forjado o acero. Me dio gran placer verlos disfrutar de su tiempo en el juego. Yo nunca había sido de la clase de niño que gritaba entre risas y jugaba libremente. gritando y riendo. Ahora me senté en un tranquilo rincón en medio del gran salón con un tazón con arena y vinagre y la armadura de Sir Ben frente a mí. y la colgué en un hombre de madera para mantener su forma. que tuviera.

Su cuerpo estaba tenso cuando trabajaba en su lectura. sabía que se estaba poniendo más y más frustrado. —Él sonrió—. tengo hambre. Me agradaba Jhone. No tenía ni idea de si al maestro Eadward le habían gustado las damas en un sentido romántico. señor. como si le interesara. ella siempre fue amable conmigo y muy respetuosa. todos con excepción de Jem. Escudero Robin. ¿Y tú? — preguntó. Me muero de hambre. se puso en cuclillas y pasó su mano sobre mi cabeza como si fuera uno de los niños. pero respondía a las sonrisas de Jhone. Los otros mozos. Pero él no estaba disfrutando en absoluto. y no me sorprendió cuando se levantó de repente. la tensión abandonaba su cuerpo mientras bromeaba con ellos. La mesa ya estaba colocada en previsión de la comida de la noche. De vez en cuando veía al maestro Eadward que estaba bajo la ventana del otro lado del gran salón enseñándole las letras a Sir Ben. Caminó por el gran salón. Viendo su cuerpo. Fruncía el ceño y sacudía la cabeza con frecuencia. —Estás haciendo un buen trabajo. Sus puños se abrían y cerraban una y otra vez. y temía que el maestro Eadward encontrara alguna manera de romperle el corazón. a Sir Ben le gustaba ver a su gente disfrutando. Voy a ir a la cocina y ver si ella me da un poco ahora. . dejando al maestro Eadward solo en el banco. Cuando llegó conmigo. —Sonreí ante su alabanza y su toque—. hablando aquí y allá con sus hombres. estaban platicando y jugando al ajedrez o a las cartas. que estaba ayudando a la señora Anne.Jhone se sentó en una repisa de la ventana profundamente empotrada haciendo buen uso de la brillante luz dorada para remendar ropa. —Sí. —El pastel de ternera de la señora Anne es maravillosamente bueno. Cuando el trabajo del día se terminaba.

como si tuviera miedo de que alguien hubiera visto su rostro enojado o escuchado la amargura en su voz. —Vio rápidamente alrededor. mientras se presentaba ante todos como alguien bueno y cortés. —Dijiste que me amabas y luego . —Te envió a un monasterio el día en que me echó al bosque para que muriera de hambre. —Y dejas que Sir Ben joda tu culo —dijo—. Mi padre me envió aquí — mentí. a su hermoso pero increíblemente amoral rostro. —Fui al monasterio. manteniéndose a distancia de mí. —Eso puede ser cierto. En el par de semanas que había estado en la Casa Benedict. pero mantuve la mirada en la armadura. Pero yo sabía que tarde o temprano se me acercaría en privado. No le respondí. ¿Se lo das a cualquier hombre que lo quiere. había tenido éxito en evitarlo.—Es tu casa. No lo vi a los ojos. si supiera que eres mi sobra? Ahora levanté la vista hacia él. Puedes comer lo que quieras —le dije. Pero nunca se debe molestar al cocinero. Robin? Tan absorto estaba en la armadura de Sir Ben que no vi al maestro Eadward acercarse y sentarse con las piernas cruzadas junto a mí. —Me frotó la cabeza de nuevo y se puso de pie—. Justo como me lo permitiste. —Él se alejó. y él había esperado su momento. —¿Qué estás haciendo aquí en esta casa. niño. frotando con tanta fuerza que temía que podría hacerle un agujero. y lo vi irse antes de regresar a mi trabajo. Lord Robin? Pronunció mi titulo con gran veneno. »—¿Qué pensaría Sir Ben de ti. y ahora estoy aquí. —Soy el escudero de Sir Ben. Dejé el peto y tomé el casco.

No tenía ninguna intención de cuidar de un hombre que me había utilizado mientras yo aun era demasiado joven para saber bien. Tú sólo querías mantener tu posición. yo te habría protegido a pesar de que hacía mucho había dejado de desearte. por lo que mentiste acerca de mí. Sir Ben era verdaderamente un hombre de honor. Ya sabía que era una puta. Él nació sin nada. y tú me protegerás. —¿No me deseabas? Soltabas tu carga cada vez que te azotaba. Mis palabras le ardieron. —¿Qué otra cosa se suponía que debía hacer? Eres un Lord. Sus palabras me molestaron. —Me negaste y traicionaste. Debes de regresar y casarte con ella. Tu padre te dará tu propio territorio por tu matrimonio. por lo que se ganó lo que se merecía. Eres una puta. y yo puedo ir allí a vivir contigo. Tienes un nombre y una fortuna. y mostró su cínica sonrisa. El maestro Eadward se acercó más a murmurar: —He oído que la chica con la que te vas a casar está en la propiedad de tu padre y ha estado allí durante algún tiempo. Sus siguientes palabras fueron un íntimo murmullo. Me puedes dar alguna ocupación hasta que tengas hijos para que los eduque. Debería de lograr que saliera de la Casa Benedict . Nunca te satisfarás casado con una mujer. ya que también lo haces con Sir Ben. Y lo sigo haciendo. Tenía que protegerme. Robin. ¿No es eso deseo? Quizás no. Entonces tendrás tu rango de nuevo. incluyendo al maestro Eadward. Él quería mi título y mi herencia. y ahora tenía una casa que alojaba y alimentaba a todos alrededor del gran salón. ni siquiera un nombre reconocido por la ley.me traicionaste. »—Te amaba. Yo voy a cuidar de tus necesidades. —Si hubieras sido honorable. Yo no tenía nada. Como Thomas lo hizo. Robin.

no le causes ningún malestar a Sir Ben. Lord Robin? —No. en algún momento cercano. Chancey. tendría que regresar a casa para casarme. El que le recordara lo bajo que había caído no le cayó bien. —¿El maestro Chancey te pellizcó. Después de un minuto. con la misma intensidad lo odiaba. Él es un buen hombre. los pajes se unieron a mí en mi rincón. Él me enseña bien. no había duda de ello. Ahora. lo odiaba tanto que estaría feliz de verlo muerto en una zanja al lado de la carretera. Di un grito ahogado antes de que pudiera detenerlo. De repente me dio miedo. —Por favor. Cuando el maestro Eadward me ató a él. por supuesto. Y mira que te acogió. y luego él tocaría a mi puerta de nuevo. un mendigo a la puerta. él no era lo suficientemente rico. Huw era sólo tres años más joven que yo. Deslizó su mano alrededor de mi muslo y me pellizcó duro como a menudo hacía cuando era un niño y era lento en mis clases. Simón se acercó más a mi oído. —Él nos pellizca cuando nos está enseñando a leer —dijo Huw. Ahora veía que el maestro Eadward estaba pensando en su futuro. Me estoy convirtiendo en un buen escudero. —¿Hace otra cosa. Pero lo hacía con niños. Pero tal vez no lo haría con Huw. Mirando con cautela por encima del hombro al maestro Eadward. puliendo la visera. por lo que Simon y Huw me vieron.pero ¿cómo? En ese momento. —Mantuve mi mirada en la armadura. Huw? . Mi problema era que. cuando vino detrás de mí. yo lo había amado con una intensidad feroz. cuando el maestro Eadward puso sus garras por primera vez en mí. —¡No me llames Chancey de nuevo! —me dijo a la cara y se levantó para ir hacia Jhone. Estaría instalado en mi propia casa antes de Navidad.

El maestro Eadward debió haberle dicho algo de su encanto. Huw? —le pregunté. No sería de caballeros. Abrí la boca y me alimentó con una sonrisa. y nos golpea si no prestamos atención o si hablamos el uno con el otro —dijo Simon—. Tienen que decirle. —Pero ¿qué hay de ti. no lo sería —estuve de acuerdo—. Sin embargo. —¿Qué palabras intercambiabas con Chancey? Lo vi hablando contigo. —Los niños se levantaron de un salto y corrieron hacia la cocina. mostrando que aun era un niño pequeño—. —La risa de Jhone atrapó brevemente nuestra atención. Cuando nos sentamos a la cena un poco más tarde.—Él tiene una gruesa vara de sauce blanco. El pollo es mi favorito. y todos nuestros problemas se acabarían. Sir Ben no permitirá que los golpee. —Él también me pega —dijo Huw en voz baja. —No . Por lo menos hasta que mi padre me encontrara. pero a Sir Ben le gusta más la carne de venado. y de carne de venado. —No. Espero que la señora Anne pronto haga pasteles. Estoy hambriento. Ella hace pastel de pollo. —No creo que el maestro Eadward sea un buen hombre — dijo Huw. se distraían con facilidad de sus pocos momentos de infelicidad. entonces tal vez eso sería suficiente para sacar al maestro Eadward de la casa. Sir Ben se giró hacia mí con un pedazo de carne en su cuchillo. Pero sus pensamientos rápidamente se dirigieron a sus necesidades más inmediatas. —No podemos ir con él con chismes —dijo Huw—. Él nos hace que desnudemos el trasero. —¿Le han dicho a Sir Ben? —Si lo sabía. —Creo que deberíamos decirle a mi hermano —dijo Simon.

Voy a leerte lo que quieras. Amaba la forma en que las esquinas se arrugaban cuando sonreía o se reía. has parecido ansioso de deshacerte de él. Amaba sus ojos marrones. . Robin. —Soy tan malo como Simon. Me dijiste que estabas celoso. ¿Cómo te las arreglabas antes? —Nick sabe leer. Sir Ben tomó mi mano que se apoyaba en la parte superior de la mesa. como si me diera vergüenza. Si tan sólo pudiera purgar el contenido de mi corazón y decirle a Sir Ben cómo el maestro Eadward me había utilizado. —Me causa una terrible tensión. solo curiosidad. —Odiaba mentirle. —Con su mano libre. —Le pregunté si tu lectura mejoraba —le dije. ¿Aun lo estás? Vi a mi regazo. cuando alabas a Huw más que a él. No has visto cómo pone mala cara.había preocupación en su rostro. Me tienes a mí. Desde que Chancey llegó a la casa. Eran tan expresivos. —Lo estás haciendo bien. —No es necesario leer —le dije rápidamente—. Pero seguramente aun no te sientes de esa manera. y se me olvida lo que he aprendido tan pronto como la lección termina. seguido rápidamente por un pedazo de queso—. Todos en mi familia tenían los ojos azules y los ojos marrones eran algo desconocido para mí. se llevó el pastel de grosellas a la boca. Sir Ben. Sir Ben me miró. Me duele la cabeza. —¿Y qué respondió? —Con los ojos ansiosos. pero no podía decirle la verdadera naturaleza del intercambio. —Sí. De todos modos. Él es bueno en ese tipo de cosas. —Puedo rogar por estar libre de él. quiero aprender.

Un gran festín se extendía sobre las mesas colocadas en los jardines. recibiendo a su pueblo. Vi en sus rostros el amor y la confianza que le daba. El verano había sido bueno hasta ahora con lluvia y sol en abundancia. Los ciervos ya habían entrado a los bosques de Sir Ben. Los pasteles con las primeras manzanas ya tenían mucha miel. Todo el mundo estaba agradecido de que ahora fuera el propietario de la tierra en donde vivían. En lugar de sentarse en la hierba como lo había hecho la última vez. y Sir Ben tenía un banquete preparado para ellos. La gran silla labrada de Sir Ben había sido sacada del gran salón. que se acercaba a darle las gracias por su generosidad. con cerveza y vino para bajar la comida. y sentí un inmenso orgullo por su autoridad. —¿Cuándo vas a tomar una esposa. él se sentó como un verdadero señor de la casa.La primera cosecha siempre se levantaba en el Lammastide. y era abundante. Sir Ben? —preguntó una joven. —No habrá ninguna mujer en esta casa —Sir Ben dijo en . que era un Amo generoso. atraídos por la sal que su mayordomo había colocado. los aldeanos llevaron una carga de trigo a la casa Benedict cuando el sol se ponía. De acuerdo con la costumbre y como parte de su renta. Yo había hecho grandes pasteles de ciruelas rojas que había ayudado a reunir. Los aldeanos tenían mucho por que alegrarse ya que debían su lealtad a Sir Ben. Un gran ciervo había sido cazado por la mañana por el propio Sir Ben y estaba asado a la perfección para el momento en que los aldeanos llegaron.

rojo y brillante. ese era tu hermano. a pesar de que estaban desarmados. —Sir Ben. —No estoy molesto. El sol. Asustada. Sin duda. Había cincuenta o más.voz alta—. El miedo y el temor anudaron mi estómago y pregunté: — ¿Qué haremos? Lord Francis se bajó de su caballo y gritando con su voz fuerte y beligerante dijo: —Que se muestre Sir Benedict. . y el festín estaba cerca de terminar cuando oímos por primera vez el golpeteo de los cascos de los caballos y el estruendo de hombres armados a caballo por el campo hacia nosotros. Y junto a él mi hermano. Él fue a informar y traer a tu padre aquí. él le dijo que estás compartiendo mi cama. estaba mi padre. No habrá derramamiento de sangre. y Sir Ben le tocó la mano amablemente. —Háganse a un lado —dijo Sir Ben a los hombres que estaban protegiéndolo—. —Es Lord Mossley. No quiero que se pregunten nunca más por esas cosas. y a la cabeza. formaron una fila delante de Sir Ben. llevando el banderín de la Casa Holt. Dejé vagar mi mirada sobre el grupo y vi a un jinete abandonar el grupo y dirigirse al bosque. Los hombres. Ahora ve y disfruta de la comida —le aseguró rápidamente. la joven hizo una reverencia. se sentó en el horizonte. dijo: —Giles. mi padre —le dije—. Thomas. mientras que la señora Anne servía de guía a las mujeres y a los niños guiándolos a la casa. Siguiendo la dirección que señalé. Los habitantes del pueblo se levantaron viendo a Sir Ben en busca de guía. Me coloqué a la derecha de Sir Ben con Simon a su izquierda.

sólo pastel de ciruela. si este hombre pide a su hijo. La diplomacia es la orden del día. Pero está oscureciendo. El festín se ha terminado.Estamos en inferioridad numérica. Haz que lo hagan. —Soy Francis Holt. Ya había observado que hacía eso cuando estaba preocupado. su sonrisa hizo el trabajo igual de bien. que han comido. —¿Quién viene a mi tierra cuando el festín se ha terminado? No me queda nada para comer. Vengan y disfruten de él. Sus hombres pueden acampar en mi tierra. —Sir Nicholas se dirigió inmediatamente a obedecer. Sir Ben se adelantó. no esperaba esa bienvenida. Voy a darles de comer y cerveza. Sé que tu padre. hay que dejarlo ir. Hay demasiadas vidas inocentes que defender. —Lo sé. —Y a mi hermano lo vi arrastrarse al bosque. haciendo que su cabello formara un halo alrededor de su cabeza. Lord Mossley. Envía a todos a casa. magnánimo. ¿Desde dónde han venido? Aunque Sir Ben no tenía suficientes hombres para desarmar a los intrusos. Mi padre se quitó el casco. No lo mantengo en contra de su voluntad. Lord Mossley de la Casa Holt. —Tengo entendido que mantienes a mi hijo. El sol poniente arrojó oro en él. Tengo cerveza suficiente para mantener felices a sus hombres después de un largo viaje. alto y hermoso. . —Su hijo está aquí. Pero juro que es el mejor pastel de ciruela. es el señor Berard Childerley. Nick. —Se acercó a Sir Nicholas y le dijo—: Nick. con los brazos extendidos. aquí. Lord Robin Holt. —Sir Ben. que ningún hombre desenvaine una espada. Sir Nick acarició su barba. Debo hacer que estén felices que dejen a Robin aquí.

veíamos Jhone y yo. Él me lo susurró al oído. que estaba de pie detrás de la silla de mi padre en calidad de su escudero. viendo hasta que Sir Ben me llamara. lo hizo. Yo quería verlo con ella. —Aun no he terminado de coser la nueva túnica de Sir Ben. —No sabía que provenías de una familia tan grande. Sir Nicholas se sentó cerca. Lord Francis dio órdenes a sus hombres y caminó junto a Sir Ben a la casa. —Sí. una consideración que nunca se me dio a mí como su hijo mayor. Sir Ben se mostraba cauteloso. a estar desarmado y rodeado por los hombres de Sir Ben. pero Cob no estaba. Y él dice . El vino fue servido y ofrecido a mi padre y Thomas. Al no ver ninguna amenaza. Thomas y Lord Francis se quitaron su armadura con la ayuda de Rory y Huw. —Simon cruzó el gran salón a la carrera y se detuvo ante nosotros—. Temo que me tendré que ir mañana con mi padre. La gran silla de Sir Ben fue rápidamente traída adentro de nuevo. nací en una familia rica y noble. En la puerta. Lord Robin. había pasado de estar rodeado por sus hombres armados. Jhone. y haces pasteles y postres maravillosos. pero prefiero estar aquí con Sir Ben. —En efecto. Del otro lado del gran salón. Las reglas en la Casa Benedict eran diferentes de las que yo había conocido. y otra silla para Lord Francis se puso en el gran salón. —Le fruncí el ceño al niño. Sonreí ante sus elogios.Pero tiene que venir al interior para que podamos hablar. Lord Robin. Sir Ben dice que vayas a sentarte en su regazo. escondidos en las sombras. —Voy a estar triste de que te vayas. Simon. pero de frente a un posible enemigo. Me quedé fuera del camino. —Él no dijo tal cosa. De repente. y sin que Lord Francis estuviera conscientes de eso. Eres amable con todos.

—Pero por ahora tenemos que seguir la farsa. simplemente así es cómo son las cosas. —¿Qué quiere decir? —Vi a Jhone. pero no me había acercado a decirle la medida de eso. Yo temía que Sir Ben tuviera un sinfín de jóvenes dispuestos en su cama. —¿Sabes sobre Sir Ben y yo? —pregunté suavemente. y algunos otros en esta casa. poco importaba. Que de hecho prefiere a las mujeres. Jhone se puso de pie. y se echó a reír. Con temor crucé el gran salón. Sonrió. No tenía ganas de enfrentarme a mi padre y que Sir Ben fuera testigo de su dirección negligente y miradas mordaces. Jhone me agarró la mano y la apretó con cariño. Pronto Simón vino a buscarme. se acercó con un balanceo de sus caderas que nunca había observado antes. —Sí. Lord Robin. Eso me complació. Se detuvo junto a la silla Sir Ben. Yo le había dicho que mi padre estaba decepcionado de mí. De todos modos. y ya sabía la respuesta. ¿Era tonto?—. Al otro lado del gran salón. —¿Qué crees que quiere decir? Él quiere hacerle creer a tu padre que no tiene interés en contar contigo en su cama. — Ella se rio un poco.que tú debes de mantenerte alejado hasta que te llame. Por supuesto que sabía. como si estuviera acostumbrado a tanta familiaridad. Su mano se movió a través del aire cuando ella tomó la jarra de vino para llenar las copas de los hombres. debido a que Sir Ben me . Todos sabían. Nadie ha compartido su cama en mucho tiempo. Lo que compartes con él es evidente para cualquiera que te ve. y él la tomó de la cintura y la jaló hacia sus rodillas. —Lord Robin. y Sir Nicholas y Corbin. —Pero ¿por qué mentimos? —La pregunta era de risa.

y voy a decir otra cosa. —Hola. Ahora ya no podía verme a los ojos. Parecía avergonzado —tanto como debería. Su expresión no cambió. Lord Francis bebió la mitad de su vino antes de decir: —Me da vergüenza llamarlo mi hijo. —Nunca es una buena noche cuando pongo los ojos sobre ti —dijo—. señor. Sir Ben iba a creer que habría una buena razón para un desprecio tan profundo de mi padre. Esme ha estado esperando desde mayo tu regreso. Bebe demasiado vino para lograr tener . La primera cara que vi cuando tomé mi lugar junto a la silla de Sir Ben fue la de Thomas. Su hijo es mi escudero. Desde la esquina de mi ojo. pero no puedo evitarlo. —Mi hermano Giles está celoso de mí y busca oportunidades para que me degraden. Thomas —le dije. ¡eres un bribón inútil! La niña se sentirá decepcionada. —Lord Mossley. Abusa de las mujeres. En mi casa. lo cual está en contra del código de la caballería. Sir Nicholas movió los pies pero guardó silencio. Tal vez sus humores mejoren los tuyos. le dije: —Buenas noches. Él cuenta cuentos. Vas a volver a casa. Se movió. observé a Sir Ben. Tu hermano me dice que mi hijo comparte tu cama. y asintió brevemente hacia mí. Yo no confiaba en nadie. Él puede ser el primogénito de mi padre en su matrimonio. no podía soportar ver cómo mi padre me odiaba.traicionaría y negaría como el maestro Eadward lo había hecho si se le preguntaba sobre sus inclinaciones. Siempre había sido un buen hermano para él. A mi padre. —Sir Ben tenía una clara ventaja con su voz—. —Mis mejillas ardía ante sus palabras. Dime que no es verdad. pero nunca se convertirá en el hombre que yo soy. se le otorga el respeto por su posición. Sin embargo. y yo pensaba que me amaba.

. ¿Por qué Robin fue diferente? Me gustaría ver lo que puede hacer. Pero mañana verá hasta dónde ha llegado.un día decente de trabajo en cualquier cosa. —Sir Ben me dio un puñetazo en el brazo. Haz que me sienta orgulloso de ti mañana. —La última vez que puse los ojos sobre Robin. pero con cuidado—. En resumen. Comenzó demasiado tarde. no podía sostener una espada y le tenía miedo a los caballos. pero conociéndolo como lo hacía. Escudero Robin? —Sí. —No he terminado con él —dijo Sir Ben—. Él está a punto de terminar su entrenamiento. sino al hombre que se hizo cargo de él. otros niños aprenden incluso si su Amo no es amable. —Lord Robin está aprendiendo a ser un buen escudero — dijo Sir Ben—. vi que la comprensión se apoderó de él. yo no le echaría la culpa al niño. Sin embargo. Mi miedo a fracasar cuando me sometía a pruebas se elevó de nuevo. El rostro de mi padre se puso rojo ante las palabras de Sir Ben. Sir Ben. Si un niño no sabe cómo montar y luchar. Gemí interiormente. Sí. Mañana va a demostrar su capacidad con la lanza y la espada. —Quizás. Sir Ben no admitió que yo era su… —no podía— pero tampoco lo negó. ¿Me oyes. Jhone rodeó con su brazo el cuello de Sir Ben y lo besó en la mejilla. quizás tengas razón —dijo a regañadientes—. Lord Robin era realmente inexperto y nervioso la primera vez que lo traje aquí. Pero ya no. pero había conseguido super5ar ese miedo la última vez y Sir Ben estaba orgulloso. y ya ha escuchado sus cuentos. no es un hombre. —Lord Mossley. La dura expresión de Lord Francis se suavizó cuando medía a Sir Ben.

Era nada más que una travesura. Tú eres el mayor. Tenemos que llevarlo al circuito con nosotros la próxima vez que vayamos al torneo”. hermano? —Sí. Fui herido en la justa en el norte de Gales. y dile a la señora Anne que tenemos invitados de honor que se quedarán a dormir en casa esta noche. Sir Ben dijo: —Comenzó como una broma. entonces quizá valía el verme en la mañana. Recargándose como si estuviera listo para contar una buena historia. Nosotros dejamos el monasterio ese mismo día. Nunca había visto antes que alguien me tratara con respeto. Y lo siguiente que supe es que se los estaba robando a sus hombres. y yo esperaba que se estuviera cuestionando su propia devaluación hacia mí. Yo no sabía que se iba a casar. ¿Por qué secuestró a mis hombres? Se dirigían a casa para el matrimonio. Sir Ben golpeó a Jhone en el muslo de una manera jovial. ¿Puedo darte un poco de vino. Mis hombres se alegraron ante la perspectiva de regresar a casa. estaba avergonzado de sí mismo. —Pero me gustaría saber esto —dijo—. Robin. —Yo lo haré. Lo traje a casa y encontré que tenía deseos por las artes viriles que yo sabía que podía enseñarle. —Se echó a reír—. él me atendió con gran cuidado y me hizo recuperarme. dije: “Ese niño me atendió bien. y Lord Robin atendió mis heridas en el Monasterio de San Asaph. pero Thomas se paró delante de mí. . Por el gusto de hacerlo. Si un hombre como Sir Ben pensaba que valía la pena. Mi padre vio el cambio.Yo evitaba los ojos de mi padre pero logré ver su expresión y vi que me miraba con renovado interés. Me pregunté por qué estaba sirviendo allí cuando parecía que no era un monje. La cámara contigua a la mía será la suya. Di un paso adelante para tomar la jarra de vino. Sin embargo. — Vete.

Sir Benedict.. A pesar de que estaba sorprendido por su disculpa también estaba enojado. Rogué porque mi padre no lo digiera frente a todos los que pudieran oír en el gran salón. y mi padre se inclinó hacia delante y habló gracias a Dios en voz baja. —¿Quién dice que lo harías mejor que yo? —le pregunté. y no fue hasta que él estaba profundamente dormido y roncando que Thomas murmuro: —Robin. Pero sólo porque yo lo haría mejor que tú. —Bueno. Lord Mossley. — Vamos arriba a su cámara. aunque por lo general duerme aquí en el gran salón con los hombres. Hablaron de otras cosas hasta que los mozos comenzaron a traer sus catres para dormir. El maestro Eadward no estaba por ningún lado..—¿Le dijo cómo lo atrapé? ¿Por qué lo envié lejos de mi casa? —Lord Francis preguntó. Sir Ben movió la cabeza. y Thomas bostezó abiertamente. Lord Robin puede compartir la cámara con ustedes esta noche. —Desde que él ha estado aquí. Si has hecho un hombre de mi hijo. —Lord Francis estaba perdido frente al hombre que me alababa—. —No se encontró con mis ojos ni una sola vez cuando mintió. Mi padre no se dirigió a mí después de que subió. —No pudiendo ver a Sir Ben. vi alrededor de la gran sala. perdóname. —Lo encontré actuando de doncella para el hombre al que había confiado la educación de mis hijos. mirándome con dureza. te recompensaré en abundancia. ¿Quieres mi herencia? —Sí —admitió—. —¿Por qué habría de hacerlo? Me has traicionado. su conducta ha sido totalmente de Lord —dijo Sir Ben.No sé por qué actué tan . Yo haría tu deber. —Mi padre lo dice —dijo—. Tú no lo quieres.

—Me giré hacia él. y realmente lamento lo que sucedió después. —Por favor. No pensé que Padre te enviaría también lejos. Cuando lo vi contigo en la casa de verano. —Sí. Y eso era un precio que no estaba dispuesto a pagar. Él había traído la vergüenza sobre mí. Sé que tuviste más golpes del maestro Eadward que Charles y yo. Te oí muchas veces —murmuró. Dijo que si el maestro Eadward lo hacía. Robin. aunque la cámara estaba a oscuras. y de nuevo estaría libre de él. El maestro Eadward podría enviarme a la desgracia en la Casa Benedict si Sir Ben supiera lo que él había hecho. o nunca hubiera conocido a Sir Ben. perdóname. —Me alegro de que lo hiciera. pero me había liberado de la carga del maestro Eadward. entonces era porque hicimos algo para merecerlo. El maestro Eadward se escondería. . Robin. pero ¿por qué le permitiste que te hiciera esas cosas? —No sé —murmuré. Todo lo que quería era al maestro Eadward fuera de la casa. lo sé. sabía que era la única manera de conseguir sacarlo de la Casa Holt. mientras que mi padre estuviera aquí. sólo que me había unido a él por amenazas y promesas de amor. Me daban ganas de agradecerle a Thomas. Y no lo sabía. Padre sabía que nos golpeaba. eso era cierto. Yo estaba tan cansado de eso. pero a expensas del respeto que Sir Ben me tenía. pero no hicimos nada para merecer ser golpeados hasta sangrar. Él nos pegaba todo el tiempo.cruelmente como lo hice. y yo no lo delataría. y no podía ver su rostro—. —¿Tienes idea de cuántas veces le rogué al maestro Eadward que no te golpeara o a Charles? Hubiera sido mucho peor para ti si no lo hubiera hecho. ¿Qué te hizo el maestro Eadward a ti? —Él me golpeaba y a Charles. Quería que lo echaran.

Como si eso no fuera suficiente. y será aún peor. todo el mundo lo sabrá. y rápidamente mi . Perdí el primero. Tomé cada anillo a partir de entonces. pero me enfrenté a él. —Thomas. y la mirada de desilusión en el rostro de Sir Ben me estimuló. Sir Ben le dijo a mi padre que escogiera a un hombre para que combatiera con espada. siempre en busca de algo para comer. La quintain se formó. No había desayunado y ya estaba empezando a sentirme mal del estómago. dos llegaron en el centro. Me enfrenté a mi hermano mientras los hombres formaban un amplio círculo alrededor de nosotros. Todos los hombres lo hacían. Pero yo era como Simon y Huw. Thomas era tan grande como yo y tenía más años de entrenamiento detrás de él. veinte o treinta.El sol comenzaba a subir cuando salimos al campo por abajo de la casa. Me llevaron a la meta de tiro con arco y me ordenaron disparar las flechas. perdí la cuenta. —Pero no eres bueno con la espada —dijo en voz baja. —Entonces seré humillado por mi hermano menor —le dije—. Thomas fue llamado hacia adelante. Me fue bien. Me alegré de no usar la armadura completa y llevaba nada más una coraza. Lord Francis miró atentamente a sus hombres antes de decidir. Empezamos a luchar y empujar. Lucha contra mí como lucharías contra cualquier hombre. y se me ordenó enganchar los anillos en mi lanza. Sir Ben a menudo pasaba largas horas sin comer. Si te contienes. —No me trates suavemente. desafía a tu hermano. y se le puso una coraza como la mía.

Robin es un buen hombre. pero no vi nada. Pero el día de hoy. y yo blandía mi espada con cuidado para mostrar mis movimientos a su mejor ventaja. Sir Ben se movió y habló fuerte: —¿Usted qué dice. y para mi gran alivio. Después de un corto tiempo. Parecía que al fin había hecho algo para complacerlo. La boda ya debería de haberse realizado. . ¿Cómo ha logrado esto en tan poco tiempo. ¿Puedes enseñarle a montar a su esposa y empujar? —Los hombres se carcajearon.hermano se dio cuenta de que yo había aprendido mucho desde la última vez que lo vi. Esto no era más que una demostración de mi habilidad. —Te has vuelto inteligente —jadeó Thomas cuando lo hice retroceder. mi padre se carcajeó fuerte con ellos. ¿Tiene la intención de llevárselo hoy? Busqué preocupación en la cara de Sir Ben. cuando ninguno de los hombres de mi casa o de la familia pudieron hacer de él un hombre? —Algunos niños necesitan más tiempo y un enfoque más amable —dijo Sir Ben—. Lord Francis me miraba de arriba abajo como tantas veces lo había hecho. ¿Le importaba si mi padre me llevaba con él? No parecía. El desprecio que tan a menudo estropeaba su cara cuando me veía no era evidente en ese momento. como si evaluara mi hombría por mi apariencia. pero aun no he terminado con él. no tenía la rabia en mí que había tenido en contra Sir Ben el día en que luchó contra mi. —Él se va a casar con la hija de mi primo. Lord Mossley? ¿Está aprendiendo su hijo el oficio? Rascándose la cabeza como si estuviera totalmente confundido. mi padre dijo: —Estoy impresionado con lo que usted ha sido capaz de enseñarle. Si le has enseñado a permanecer en su montura y empujar bien. estaba lleno de ansiedad y el deseo de hacer que mi caballero se sintiera orgulloso. Cuadrando mis hombros era más alto.

. y suspiré de alivio.Sir Ben sonrió y palmeó el hombro de Lord Francis mientras me sonrojaba. Mi padre tomó mi lugar junto a Sir Ben en la mesa principal. —Haré mi mejor esfuerzo. —El maestro Eadward te hizo antinatural. —Habló como si tuviera la sabiduría de un anciano. mi Lord. le dije: —Por supuesto que no. en voz baja: —Robin. Entramos en la casa. dijo. y yo estaba más abajo. —Sí. cortando la carne y sirviendo el vino. Pasé gran parte de la comida de pie. — Se giró hacia mí y me dijo—: Regresarás a la Casa Holt para el día de San Miguel. y después de buscar en la casa y el establo. la festividad a San Miguel el 29 de Septiembre. donde la señora Anne había preparado una cena importante. La comida se llevó afuera por los mozos para los hombres de armas. me pregunté si había ido a la pradera de amapolas que me había mostrado mi primer día en la 18 Michaelmas. aliviado de que iba a quedarme. y vamos a realizar la boda el día de la festividad del Arcángel San Miguel. —Por su expresión. Ella tiene exactamente mi edad. Antes de que el sol alcanzara el cenit. Cuando la comida terminó y los hombres se preparaban para partir. Sir Ben no estaba por ningún lado. se habían ido. Estaré encantado de hospedarlo y a cualquiera de los caballeros que vivan aquí. me pregunté si él había formado un lazo con ella. Esme es muy bonita. pero arriba de Thomas. —Incluso para mi oído se oyó poco convincente. ¿prefieres a los hombres en lugar de las damas? Para disipar las sospechas arrojadas sobre mí o Sir Ben. pero ahora vas a ser normal de nuevo. pero me las arreglé para comer un buen trozo e intercambiar palabras con Thomas. Debes traer a este caballero contigo. milord —le dije. —Entonces lo dejaré hasta la semana de San Miguel18. pero él no sabía nada—.

sentado a la sombra de un viejo roble. —Entonces me tengo que ir. No hay nada más que se pueda hacer. Nunca podría reunir un ejército lo suficientemente grande para ir en contra de un hombre tan rico. —Lo hice bien gracias a ti. Era bajo. a nadie le importaría —le dije. me puse a correr hasta el otro lado del bosque a kilometro y medio de la aldea. en el brillante sol de la tarde. Desde la distancia. —Le vi la cara. Durante mucho tiempo nos sentamos en silencio. hablé cuando estaba cerca. —Si no lo haces. Él no se movió. Pero no había ni suficientes hombres ni suficientes perros. Era como la pose de niño que nunca le había visto. pero sabiendo que era peligroso acercarse a un hombre como Sir Ben sin previo aviso. No hay nada que se pueda hacer. lo vi. . lo hiciste bien esta mañana. —Robin.Casa Benedict. Sus piernas dobladas y envueltas con los brazos. Yo quería lanzar a mis hombres y los perros sobre ellos. Llegué sin hacer ruido. como si se avergonzara. Le mostraste a tu padre todo lo que te he enseñado. Cuando habló. no fue con su habitual e inquebrantable seguridad. Su barbilla descansaba sobre sus rodillas. —Y te voy a llevar a casa el día de San Miguel. Sir Ben. Si yo fuera un herrero como Cob. y vi su mandíbula tensa por la ira—. ni levantó la vista. Debo casarme con Esme. Ni siquiera cuando me senté a su lado y apoyé la cabeza sobre su hombro. Afuera. No quería ser el anfitrión de tu padre y sus hombres. —No pude protegerte. mi padre regresará con todos los hombres armados a su servicio.

—¡Él fue! —dijo—. Cob dejó la herradura en el borde de la fragua y empezó a martillar los agujeros para los clavos.—Bueno. lo vi levantarse y empezar a pasear—. Observé. —Dame el punzón. Sir Ben. —Sir Ben. Él te arruinó para mí. Sir Ben sacó su espada y comenzó a cortar la hierba alta con ira. El martilleo se detuvo. —¿Nada? Había consumido mi vida durante tres años. —¿Él fue el hombre que azotó tu culo? ¿Te azotaba y te jodía? Mis mejillas ardían. y tú no encuentras ningún placer sin eso. fascinado el intercambio. no eres un herrero. pienso sólo en ti. ¿Era joven y guapo? —No —dije. yo pasaba mis días evitando al maestro Eadward. que estaba en la fragua martillando una herradura al rojo vivo. Sir Nicholas tomó el punzón y se lo dio en la mano. Es mejor que vuelvas a la casa de tu padre. con el rostro ardiendo. —Nunca estuve satisfecho de todos modos con esa manera —gritó—. y Cob señaló a la pequeña mesa cercana. ¡niño estúpido! —Aturdido por el insulto. Ahora tengo que azotarte. Nick. Sir Nicholas estaba en la herrería frente al cobertizo abierto con Cob. Corrí a Casa Benedict con lágrimas. eso no fue nada. lo vi incapaz de hablar. . mientras que Sir Nicholas miraba. ¿Piensas en él cuando te azoto? —No. No encuentro ningún placer en eso. ¿Y quién era ese profesor al que le permitiste joderte? —Se giró hacia mí. Aun ahora. —Debe de haberlo sido para que te excitaras tanto que disfrutabas sus azotes.

Y mi casco se atoró. silbó al enfriarse. frente a los dos grandes hombres que se sentaban muy juntos. Casi me deja ciego. —Sir Nicholas sonrió cuando al fin me vio. En la Casa Benedict. El afecto abierto entre los hombres era ignorado como si no fuera una gran cosa. —¿Cuándo se conocieron? —le pregunté. Lord Robin? ¿Fue mucho lo que sucedió con tu padre. Me senté en el piso de tierra. Me tomó un . —En ese entonces competía con la lanza. y a pesar de que la fragua ardía. como si ellos no pudieran soportar separarse ni por un momento. y yo no me sorprendí. En el momento en que puse mis ojos en él. Pero mi hombre aquí liberó mi cabeza. —Hace cuatro años.La idea de que un caballero obedeciera tan naturalmente a un herrero era una sensación tan extraña como si mi padre hubiera dicho: “Entiendo que ames a los hombres y eso es bueno”. el orden de la vida era muy diferente a cualquier otra Casa que hubiera visitado. siempre se sentaban con sus cuerpos tocándose en los hombros o el muslo. Cob dejó de martillar y metió la herradura en un balde de agua fría. Ya sea en la mesa o en un juego. pero ya no más. y se atascó en la ranura del ojo. Ahora sólo con la espada —dijo Sir Nicholas—. —Sonreí con la imagen que llenaba mi cabeza—. —¿Está todo bien. —Lord Robin. pero renunciar a un rango era aun más extraño. o con los dedos entrelazados. Cob habló primero. No podía lograr quitarme la maldita cosa. Mi visera se rompió con la punta de una lanza. Eso era lo que yo deseaba hacer —y lo haría. Me uní a ellos a la sombra del cobertizo. estaba más fresco dentro que fuera. supe que él era para mí. no es así? Pero te comportaste con gran valor esta mañana. Yo vivía en Kent y llevé la forja a la justa para ganar algo de dinero reparando armaduras rotas o herrando caballos.

y ustedes dos son . pero odia no ser capaz de enviar a tu padre lejos con la punta de su arma. —La pena de la ley por lo que hacemos es la muerte en la horca o quemados. eso lo sacudió —dijo Sir Nicholas—. y luego Cob habló por ellos. Sir Ben es un hombre orgulloso. pero eso no explicaba por qué la vida era tan difícil. Lord Robin.poco de persuasión. las leyes son hechas por los hombres. pero los hombres fueron creados por Dios. —Nosotros no lo diremos si tú no lo dices. —Él es el mejor hombre que he conocido. Se miraron el uno al otro. Sir Ben se enorgullece de ser capaz de defender su casa y su familia con su espada. Tenía razón. —¿Por qué lo ves como tu Amo? —murmuré. pero terminó dejando Kent y se vino con nosotros. —Me reí—. cuando el torneo se terminó. —Tu padre vino aquí con cincuenta hombres armados. Cob me guiñó un ojo. aunque dice que lo hice sentirse orgulloso esta mañana. y Dios triunfa sobre el hombre. —Eso no significa que él no lo sienta como una derrota. y se esconde entre la ropa del baúl si el enemigo toca la puerta. Lo que hacemos con los días que él te da es tu propia elección. —Pero no puede. —La estación en la que naces es elección de Dios. sería el más perezoso despilfarrador en la aldea. —Sir Ben está enojado conmigo. Él siempre ha tomado muy mal la forma en que su padre lo dejó de lado en favor de Lord Giles. Eso ya lo sé. Pero él nació en la riqueza. abusa de las mujeres. por lo que bebe. Sir Ben es mejor hombre que cualquiera de ellos. Aun así su padre lo prefirió a él sobre Sir Ben. Si Giles hubiera nacido en una familia pobre. Él no tiene miedo de usar la diplomacia cuando es correcto.

. una cosa que nunca había hecho antes. Cob frotó mi cabeza de la manera que Sir Ben a veces hacia. —Eres un buen niño.los siguientes mejores. Lord Robin —dijo. —Me incliné hacia delante para abrazarlos.

. por lo que es mejor que disfrutes de tu joven apuesto. La túnica azul estaba terminada. Me gustaría hablar contigo. pero date prisa. —Está bien. cada puntada perfectamente establecida y espaciada uniformemente. Las palabras de Sir Ben “Él te arruinó para mí”. tanto como sea posible. aún resonaban en mis oídos. Siguiéndome por las escaleras. Quizás era un buen momento para advertirle que dejara a los niños en paz. Chancey —dije. Fue lo que Lord Francis le había dicho acerca de mi viejo profesor jodiéndome y azotándome lo que lo tenía amargado contra mí. el maestro Eadward me agarró del brazo. —No te alejes de mí. Era tan hermosa como él lo era. —Lo seguí a través de la cocina. Robin. había estado enojado acerca de que mi padre invadiera su casa. y era muy fina. pero ya debería de habérsele pasado para ahora. Sí. y yo estaba perdido en complacerlo.Por días Sir Ben había estado de mal humor. —Te verás obligado a regresar a casa pronto. Robin. apretando duro. y yo estaba en camino de entregársela para que la usara en la cena con la esperanza de que lo animara. cuando el maestro Eadward salió de un rincón oscuro a mi paso. siguiendo más allá de él. En el mismo baúl. —Te deseo el infierno. donde Jhone sonrió e inclinó la cabeza hacían él. había encontrado un hermoso cordón trenzado de tela plateada que había colocado en el cuello.

Cuando te cases con tu prima. no lo quiero. . Siento el haberle mentido a tu padre cuando nos encontró en la casa de verano. cuando la casa de verano estaba demasiada fría para usarla. —¿Un perro? No. pero no de la forma en que él lo hacía. El rico olor a heno y a caballos llenaban el aire. —Deslizó su brazo alrededor de mi cuello y me susurró al oído—: Sólo yo sé lo que quieres. Tú eres su hijo. con tal veneno en su corazón y sin otro deseo que hacerme menos que un hombre. Jalándome hacia uno de los cubículos. No estaba el mozo del establo. pero tú eres un niño que necesita mimos. fuera de la vista de la puerta. Yo quería ser azotado. No lo tienes en ti. —No hiciste nada por mí. Yo no quería recordar nada de mis años como la criatura del maestro Eadward. Lo aburriste. Yo sólo te tengo a ti. le diré a Sir Ben que los estás golpeando. lo que me recordó las veces que me había pedido reunirme con él en el pajar de los establos de mi padre. No eres un caballero. Tienes que cuidar de mí. me puedes dar un hogar agradecerme por todo lo que hice por ti. Él es un hombre de acción. —¿Lord Robin? —La voz provenía de la puerta. incapaz de mirarlo o alejarme. Sir Ben ya ha terminado contigo.atravesé la huerta a la cuadra. Bajé la cabeza. dijo: —Robin. —Puso su mano sobre mi hombro. Robin. —No. te amo. Lo que necesitas. pero yo era la persona a cargo y sin familia a donde regresar. No me tratabas mejor que a un perro. acercándose a mí. y si no dejas a los pajes en paz. me convertiste en tu perro. »—¿Quieres que te azote. pero no tenía otra opción. Robin? ¿Te gustaría eso? Nadie lo sabrá. Su voz se hizo suave y atractiva—. Te amo. Yo era un huérfano que fui criado en la casa de mi tío. y él nunca te daría la espalda.

—El maestro Eadward vio a Cob de arriba abajo como si fuera un criado—. Acumulé pollo asado en su plato y se comió la mitad antes de decir: —Me dejaste esperándote. con una mano frotando los nudillos de la otra mano—. eso sólo sirvió para hacerme parecer culpable. —Chancey quería preguntarme algo sobre Sir Ben y su progreso con la lectura —le dije rápidamente—. Lord Robin —dijo—. Cob —dije débilmente.Aparté el brazo de Eadward y salí rápidamente. te acompaño a la casa. Te vi venir por aquí con el maestro. señor. —Alcé la túnica que había mantenido en mi regazo. caminaba en silencio con Cob. —Cob. Robin. Es mejor que te des prisa. pero aun había ira en . —Hola. Él no era estúpido. Mis mejillas ardían. Eres el herrero que se sienta en la mesa principal. Sir Ben asintió aceptando mi regalo. —Lo siento. pero no se lo dije. Sabía que algo andaba mal. Amo a Sir Ben. ¿no es así? —Sí —dijo Cob. —A mí me dijo—: Lord Robin. la comida fue servida. —Precisamente. Soy el herrero que te romperá la cabeza si haces daño a los que amo. Sir Ben ya estaba sentado en la mesa principal y en espera de empezar la cena cuando me senté a su lado. —No tienes que explicarme nada. Nada más. Estaba terminando esto. Lord Robin —dijo Cob. y veces el suponer era peor que la verdad. —Tu hombre te está esperando. No necesita hacerlo. no hay nada impropio. —Sir Ben me preguntó si te había visto. Cob estaba sentado como siempre al lado de Sir Nicholas y me encontré con su mirada. aunque no había hecho nada malo. Le dije que te buscaría. Sólo un leve ceño de su frente me dijo que había escuchado mi mentira y se preguntaba por eso. A su palabra.

—Los señalé. riéndose a carcajadas mientras trataban de vencerse uno a otro. Simon y Huw caminaron lentamente hacia nosotros y se detuvieron frente a Sir Ben. Tú eres el más joven —protestó Huw. La luz estaba desvaneciéndose. —Gracias —dijo en voz baja—. como si se decidieran. Perezosamente señaló su copa de vino. Sir Ben los miraba. sonriendo de vez en cuando. —Dijiste que lo harías. Déjala a un lado de la mesa para no mancharla. Voy a verla más adelante. Él no hizo ningún nuevo comentario acerca de la túnica. —Parece que los niños quieren decirte algo. Tengo gasa en mis dedos. el ambiente estaba animado con bromas mientras los hombres jugaban a los juegos y las mujeres cosían y charlaban alegremente. —Muéstrale —dijo Huw a Simon. Huw y Simon estaban discutiendo entre sí y miraban a Sir Ben mientras se giraban. Después de la cena nos sentamos junto a la chimenea apagada del gran salón. En las escaleras. —Tú muéstrale —dijo Simon. pero estaba triste y no me miraba a mí. —¿Qué sucede niños? Parece serio —dijo.él. —La llevé a la chimenea y la dejé en un lugar limpio en la repisa de la chimenea. pero el momento fue una amarga desilusión. y luego regresé a comer mi comida. Se la llené. —Probablemente quieren algún dulce o algo así — murmuró. Cuando la cosía había imaginado su sonrisa y placer cuando se la presentara. —Uno de ustedes me mostrará algo antes de dormir —dijo . aunque tenía poco deseos de eso. que yo quería que él admirara. El intenso calor del día aún permanecía en la casa. Por último. y algunas velas se habían encendido. Sir Nick y Cob se sentaron en un banco cercano con una baraja de naipes.

Simon se levantó el hose de nuevo y se giró para ver a Sir Ben. como un gruñido. Huw? —Sí. pero se mantenía controlado por el bien de los niños. y dejaron de jugar a las cartas para ver. él lo hace. y las mantiene en diferentes lugares por lo que siempre tiene una a mano. verde y amarillo con hematomas antiguos y rojo con rayas frescas de la vara. —Dijo que éramos estúpidos y perezosos y que no lo merecíamos los golpes —dijo Huw—. y luego le dio la espalda a Sir Ben y bajó su hose para mostrar su trasero. Simon dejó caer la barbilla sobre el pecho. Huw? —Sir Nick y Cob prestaron atención cuando Sir Ben levantó la voz. sin querer ser delatores. pero él no sollozó. Sir Ben preguntó: —¿Cuánto tiempo ha estado sucediendo esto? —Su voz era baja. —El maestro Chancey —susurró Simon. A regañadientes. —Desde la primera lección —dijo Simon—.Sir Ben. —¿Quién les hizo esto? Los niños se vieron. Aterrorizado. Él tiene varas de sauce. . Sir Ben. con impaciencia en su voz. Me dijo que estarías de acuerdo con él. vi la conmoción e indignación en el rostro de Sir Ben. Vi el redondo trasero. y sabía que él estaba hirviendo en el interior. y nos golpea en cada lección. Él lo dice. ¿No es así. Sus manos agarraron los brazos de su silla. el niño mayor hizo lo mismo y rápidamente mostró sus heridas y contusiones. —¿Qué en el nombre de Dios. incluso si no hacemos nada malo. Lágrimas silenciosas resbalaban por sus mejillas. —Vio a Huw para su validación—.

¿Puso las manos sobre él? ¿Qué quieres decir? Huw habló con valor. Todos sufriremos si lo haces. Sir Ben puso de pie a Simon y se levantó. —Cuida de él. Un largo suspiro escapó de Sir Ben. Sir Ben atravesó el gran salón y se dirigió a la cocina con Sir Nicholas y Cob a su lado. cálmate —dijo Sir Nicholas. —¿Qué? —Sir Ben me miró—. Me dio una paliza y luego puso sus manos en mi culo. —Nos enseñaste a ser caballeros y no quejarnos —dijo Simon. —No. y son unos niños valientes —dijo Sir Ben. —Sir Benedict. El gesto de ternura era todo lo que Simon necesitaba para darle rienda suelta a su dolor. y empezó a sollozar. —Trató cuando Simon no estaba allí. Los seguí de cerca. levantándose también—. y levantó a Simon a su regazo. no lo harás —dijo Sir Nicholas—. pero no traerás al sheriff y a los oficiales a esta casa. Si vas a hablar con Chancey. —Eso es verdad. Te voy a ayudar si lo deseas. Huw. sabiendo que Simon era demasiado joven para ser del interés principal de Eadward.—¿Por qué no me lo dijeron antes? —Sir Ben exigió. Dale una buena paliza. —¿Él puso sus manos sobre ti? —Vi a Huw. abrazando fuerte a su hermano. pero le dije que no y salí corriendo. parecía un poco mayor. llamando la atención de Sir Ben de nuevo a él. Cob y yo iremos contigo. aunque sólo tenía doce años. Huw. —Voy a matarlo —dijo Sir Ben a través de sus dientes. temiendo tanto lo que el maestro Eadward diría de mí como lo que Sir Ben le haría a .

Es sólo una ligera. en el crepúsculo. —Discipliné a los niños. el maestro Eadward estaba sentado con Jhone en un banco por la puerta trasera abierta. —Le diste una paliza a mi hermano y a Huw —acusó Sir Ben. Nick —dijo Sir Ben. El maestro Eadward sonrió y se encogió de hombros como si no hubiera ninguna consecuencia. Ni siquiera cuando se paró frente . —Jhone. ¿Qué quiere que haga? ¿Permitirles que corran salvajes? Me dijo que les enseñara sus lecciones. Jhone miraba de uno a otro. nada más. el maestro Eadward me miró. Por un breve momento. y seguimos al maestro Eadward al establo. La vara de sauce estaba escondida detrás de una paca de heno. —Sal afuera. ella obedeció. —Consigue una linterna. En la cocina. Nunca había visto al maestro Eadward tan asustado como se veía confrontado por Sir Ben. Sin Benedict.él. pero sacudí la cabeza. Chancey. Sir Nicholas obedeció. Los niños necesitan disciplina —seguía explicando mientras se movía. aunque se giró para ver a los hombres al salir. Los dos nos vieron cuando entramos. El maestro Eadward se puso de pie. se encontró con mis ojos con una pregunta. ¿Dónde están las varas con las que has estado golpeando a los niños? —dijo Sir Ben. parecía perpleja y nerviosa. pero evité su mirada cuando Sir Ben lo empujó hacia afuera. Estaba sosteniendo su mano y diciéndole algo que la hizo sonreír con timidez. Con los ojos desorbitados por el miedo. —Hay una en el establo. ve al gran salón —dijo Sir Ben. Sin decir una palabra. y estoy haciendo justamente eso. pero sin estar entre ellos. Me quedé cerca de la puerta donde aun podía ver.

—Huw dijo que pusiste tus manos en su trasero —dijo Sir Ben. incapaz de ver. No puede abusar de mí. Los tres hombres de pie en un círculo alrededor del maestro Eadward. La cobardía del hombre que había pensado que amaba cuando era un niño me avergonzó. . y de cruel aspecto. era gruesa y flexible. el maestro Eadward se movía hacia atrás y adelante entre los hombres que se enfrentaron a él. Sir Ben le arrebató la vara y golpeó su palma con ella. No era ligera. Tomando una decisión. —¡Hazlo! O voy a traer a mis hombres para que te desnuden por la fuerza —dijo Sir Ben. eso es todo — dijo el maestro Eadward. —Soy un maestro de escuela. y la veía con miedo. Sir Ben. pero yo sabía por sus mejillas enrojecidas que estaba mintiendo. el maestro Eadward no se movió. acusado de delitos conmigo tenía tanto miedo. Has establecido tu punto. Con incredulidad en su rostro. —Baja la hose hasta las rodillas —dijo Sir Ben. Yo estaba acostumbrado a ser maltratado. oí la voz de Sir Nick diciendo —Él tiene suficiente. Le di la espalda. bajó su hose y obedeció.a mi padre. Sir Nick colgó la linterna de un gancho y extendió la mano para tocarla. El terror en su hermoso rostro casi me causó piedad hasta que recordé que no le haría al maestro Eadward ningún daño estar en el lado receptor de una paliza. Con los ojos grandes y asustados. escuché sus gritos que llenaban el establo. Hizo más ruido en las manos de Sir Ben de lo que yo nunca hice en las suyas. Cuando los gritos se prolongaron durante más tiempo de lo que podía soportar. Detente ahora. —Le di una palmada con la mano un día. —Eso duele —dijo en voz baja.

Los gritos del maestro Eadward se convirtieron en gemidos
cuando Sir Ben dijo: —No entres de nuevo a mi casa, Chancey.
—Está oscuro —dijo el maestro Eadward—. Ten piedad, Sir
Ben. Todo lo que hice fue disciplinar a los niños.
—¡Apenas pueden sentarse! —Sir Ben gritó—. Sal y nunca
dejes que ponga los ojos en ti de nuevo.
—Sir Ben, por favor, no tengo a dónde ir. —Empezó a rogar
igual que le había rogado a mi padre. Sir Ben tomaría su espada
de su lado antes de rogarle a cualquier hombre en busca de
ayuda.
—Llegaste a mi casa como un mendigo, y saldrás como un
mendigo —dijo Sir Ben.
—Lord Robin, habla por mí, por favor —declaró el maestro
Eadward.
No me di cuenta que él sabía que estaba allí hasta que me
habló. Sir Ben, Sir Nicholas, y Cob se giraron a verme. Sólo la cara
de Cob no tenía ninguna confusión en cuanto a por qué el
maestro Eadward me hablaba en su momento de necesidad. Sin
decir una palabra, me dirigí a la casa y caminé directamente
arriba. El murmullo de la conversación en el gran salón, mientras
caminaba por las escaleras, me dijo que todo el mundo sabía
que algo malo había sucedido. Esperé en el rellano oscuro,
observando, preguntándome lo que el maestro Eadward diría en
mi ausencia. Quizás no dijo nada más, pero Sir Ben iba a
entenderlo tarde o temprano.
Por fin entró en la casa, entrando por la cocina al gran
salón con Sir Nick y Cob detrás de él. Jhone corrió hacia Sir Ben, e
intercambiaron unas pocas palabras, después de lo cual subió las
escaleras y se dirigió a la habitación de las criadas. La mirada de
tristeza y decepción en su rostro me hizo sentir tremendamente
culpable. Podría haber evitado que los niños fueran azotados y el

corazón de Jhone roto si hubiera hablado.
Con desesperación, entré al dormitorio y me preparé para
dormir.
En el momento que Sir Ben entró, me acosté en la cama,
desnudo. No había encendido la vela, ya que la luna arrojaba un
resplandor brillante a través de las cortinas abiertas. —Eso fue una
buena cosa —dijo—. Por dejar que ese hombre entrara en mi
casa, y traicionara mi confianza golpeando a los niños y
poniendo sus manos sobre Huw de una manera que ningún
hombre debe de tocar a un niño.
Lanzando la ropa al suelo, Sir Ben se lavó rápidamente. Me
levanté para acomodar su ropa y me acosté a su lado. El fuerte
calor subía desde las escaleras. »—Deberíamos dormir afuera. Los
mozos se fueron a dormir al jardín. —Yo tenía miedo de hablar,
esperando que en cualquier momento me preguntara acerca
del maestro Eadward, pero parecía cansado y desinteresado.
»—Chúpame —ordenó Sir Ben. Me levanté en mis manos y
rodillas para doblarme sobre su pene—. Quiero que estés a
horcajadas mientras lo haces.
No estaba seguro de cómo me quería, pero él
rápidamente colocó mi cabeza entre sus muslos para que yo
pudiera poner mi boca en su pene. Mis piernas a horcajadas
sobre su cuerpo y nuestros estómagos presionándose juntos, así
que mi pene estaba al alcance de su boca. Sir Ben nunca había
tomado mi pene en su boca, y yo no lo esperaba ahora.
Su órgano estaba grueso y rígido, y lo llevé profundamente
en mi boca, chupé duro, mi cuerpo balanceándose por encima
del de él mientras trabajaba. Se quedó en silencio, sin moverse y
sin hacer ningún movimiento para tocarme. Yo no lo deseaba.
Simplemente quería el placer de darle placer. Amaba el sabor
del pene de Sir Ben. Estaba limpio y suave en contra de mi
lengua. Su longitud y grosor eran demasiado grandes para mí,

para abarcar todo, y cuando me obligué a tomarlo todo el
camino, la punta quedó contra mi garganta. Me estremecí y lo
chupé, el ritmo se apoderó de mi cuerpo. Mi pene se endureció
como siempre lo hacía cuando estaba cerca de Sir Ben.
Sin previo aviso, su gran mano se apoderó de mi órgano, y
lo apretó con fuerza y jaló, no deslizó su mano hacia arriba y
abajo del eje como mi boca estaba haciendo con su pene. Él me
tenía en un puño apretado, y jalaba de él. Casi dejé de chuparlo
cuando el dolor y la presión se hicieron cargo de mi pene. —
¡Chupa! —me ordenó, y retomé mi ritmo de inmediato.
Solté su pene de nuevo y dejé escapar un grito
desgarrador cuando su otra mano fue entre mis muslos y apretó
duro mis bolas. —Chupa —ordenó Sir Ben otra vez. En los
momentos que siguieron, me las arreglé para mantener la boca
en su pene, chupando con todas mis fuerzas mientras él jalaba
con fuerza mi pene, pellizcó la sensible piel entre mis bolas. El
dolor en mis órganos gritaba. Una y otra vez me hizo llorar, a
pesar de que nunca saqué su pene de mi boca, y luego el dolor
disminuyó a límites tolerables, y pude descansar por un momento.
Cuando menos lo esperaba, jaló mi pene y pellizcó la piel de mis
bolas hasta que volví a gritar.
Largos momentos pasaron, y mi excitación era tan intensa
que estaba seguro de que me correría sin una flagelación y
directamente sobre la cara de Sir Ben, lo que temía hicera lo
enojara. Estaba atrapado en un dilema del placer, dolor y miedo.
Jdeaba tan fuerte que apenas podía mantener mi ritmo de
chupar el pene.
Un fuerte jalón en mi órgano y un pellizco de gran
intensidad en la piel de mis bolas me hizo gritar y apretar los
dientes en el pene de Sir Ben. Mis miembros se pusieron rígidos, y
mi cuerpo se estremeció como si un ataque se hubiera
apoderado de mí. Solté mis cosas sin control mientras Sir Ben se
corría llenando mi boca. Yo estaba en el fuego y al mismo tiempo

lleno de miedo por su ira.
Cuando me pude mover de nuevo, me arrastré fuera del
cuerpo de Sir Ben, y me giré para verlo a la cara. Las líneas de
leche de mi corrida corrían en líneas a través de su rostro, pero él
no parecía ni ofendido ni enojado. A pesar de que mis miembros
aun se estremecían de placer, tomó una tela de la mesa y se
limpió la cara. Cuando me metí de nuevo en la cama, él me
tomó en sus brazos, y di un suspiro de alivio. No estaba enfadado
conmigo.
—Siento el haberme corrido en tu cara, señor —murmuré.
—Me sorprende que te corrieras sin que azotara tu trasero.
—Se carcajeó—. ¿Te dolió?
—Sí, Sir Ben.
—¿Fue bueno?
—Sí, Sir Ben.
—¿Es el dolor lo que te hace correrte?
—Sí, Sir Ben, lo es.
—Me alegro que los niños me dijeran que Chancey los
golpeaba. Una buena palmada en el trasero es una cosa, y no le
hace a un niño ningún daño cuando se sale del camino, pero
golpearlos hasta causarles moretones... Eso está mal. No sirve de
nada. ¿Por qué los profesores golpean a quien está a su cargo de
esa manera? ¿Es eso normal?
—No sé —dije, aliviado más allá de toda medida de que el
maestro Eadward se hubiera ido y sólo quería olvidarme de él. El
día de San Miguel estaba a más de un mes de distancia. Quería
pasar el tiempo con Sir Ben y no pensar en nuestra inevitable
separación.
—Te amo, Sir Ben —dije, y esperé, pero él no contestó, y

pronto se quedó dormido.

Si se portan mal. Pero nunca lo hacía. el grano estaría protegido y duraría el invierno. —Ven aquí. incapaz de controlarme. Sir Ben — murmuré. siempre esperando que él dijera lo mismo. A menos. y dado que Sir Ben había permitido a los pobladores tomar madera de sus tierras sin costo alguno para mejorar sus graneros. Las cosechas se habían logrado. y tuve miedo de que lo hubiera .Llovió durante gran parte de la semana siguiente. —Te amo. —Me miró directamente a los ojos. Con mucho gusto tomé mi lugar y envolví mis brazos alrededor de su cuello. pero no va a haber mas azotes en esta casa. Mi mente entra en un torbellino cuando veo las letras en el pergamino. La última vez que había tratado de sentarme en su regazo. Me sonrojé. —Más de una vez. supongo que sea con Sir Nick o contigo. Sólo me confunde —dijo—. —Sir Ben dio unas palmaditas en su regazo y me invitó a sentarme. me había empujado al suelo. —¿Quieres que te ayude con tu lectura. Sir Ben? — Habíamos entrado a la privacidad del salón pequeño. Pero les puedes enseñar a Simon y Huw desde ahora. te vi hablando con Chancey. —No hay más lectura. y todos estábamos agradecidos porque el calor se había vuelto opresivo y siempre había temor de plagas con el clima húmedo del verano. los envías conmigo y yo les enseñaré modales. No había muchos momentos de ternura. —Hizo una pausa antes de decir en voz baja—. niño. y yo los absorbía cuando los ofrecía.

—La señora Anne ha azucarado algunas frutas y nueces. Lo he observado. Esta última semana. —La señora Anne es inteligente —le dije. Llevaba una bandeja con vino. Se oyó un golpe pequeño que precedía de la puerta abierta. apenas había hablado con nadie. —Amo a la señora Anne. La miré mientras esperaba con la mirada baja. —Ella dejó la bandeja sobre la larga mesa junto a la pared y nos trajo un plato de las delicias. —Solo hay una pequeña cantidad de eso. olvidando por un momento que yo estaba feliz y aliviado al mismo tiempo que Jhone estaba decepcionada. —Bien. El cocinero de mi padre puede azucarar la fruta y las nueces. Sir Ben.descubierto—. y ella quiere que seas el primero en probarlas. admirando las fresas. Sir Ben. —El jengibre es caliente —dijo Sir Ben. Espero que haya suficiente para que todos en la . aunque no pude dejar de notar sus mejillas pálidas y los ojos enrojecidos. las cerezas y albaricoques—. —Tomé una cereza cortada a la mitad y endurecida con el azúcar—. pero él se aprovechó de su puesto. porque es muy caro —dijo Jhone—. Cuando vi a Jhone. —Coloqué la cereza en su boca. Regresó a la bandeja y sirvió vino. La señora Anne dijo que guardaría el resto para la Navidad. pero los albaricoques con miel. pero no se hace fácilmente. Sir Ben. —Y lo hubiera tenido. ¿Qué te dijo? —Lo único que preguntaba era de ti. Sir Ben. Creo que él quería tu favor. —Sonrió mientras masticaba—. Esto se hace con azúcar. —Le di de comer una almendra con azúcar y un trozo de jengibre. Dame una almendra. frutas y frutos secos a pesar de que sólo era media tarde. no me molesté en levantarme.

había engañado a mi padre y a todos en la Casa Holt durante tres años. Sir Ben. pero después de lo que dijo Huw. Nos engañó. Sabía muy bien cómo el maestro Eadward hacía que la gente pensara bien de él. Me quedé muy sorprendida cuando me enteré de lo que había hecho. me molestaba que él se diera por vencido tan fácilmente. no me arrepiento de haber echado a Chancey. y me alegré de que lo hiciera. —Aunque yo sabía que no había nada que ninguno de nosotros pudiera hacer. Sir Ben habló. No lo hay. pero a ella le gustaba. Ojalá no hubiera tenido que echarlo. pero golpeó a Simon y Huw hasta dejarles el trasero negro. Pero ahora estás aquí. —En silencio salió de la habitación. me levanté y le serví más. y tomé el taburete de piel y me senté. —Jhone tiene casi treinta años. Él estiró sus largas piernas. así que . Jhone hizo una reverencia. y no había mostrado mucho interés en los hombres antes. Podía beber mucho más sin entrar en estado de ebriedad. pero antes de que pudiera llegar a la puerta.casa tengan una pequeña pieza —dijo Sir Ben. — Jhone. Pensé que era un buen hombre. Con su hermosa apariencia y siendo siempre amable con sus superiores. Solo estaba haciéndose más agradable con todos. cruzándolas por los tobillos. Con la mano en la manija de la puerta. —Sacudió su cabeza—. no creo que él estuviera interesado en ella de todos modos. —Lo sé. Daba la impresión de que había resuelto el dilema en su mente y estaba en paz consigo mismo—. No puedo permitir eso en mi casa. —Sir Ben. ¿no hay nada que podamos hacer para que no tenga que regresar a casa? —No. Sé que te gustaba. Parecía más feliz y más a gusto que la semana pasada. Sir Ben bebió su vino. ella lo vio. Creo que ella tenía esperanzas —dijo Sir Ben—.

mientras se acomodaba en su silla—. las rodillas en el asiento a ambos lados de sus estrechas caderas. Durante mucho tiempo. yo estaba molesto por dejarme ir. niño? Me di cuenta de lo que había hecho y le sonreí. —Me levanté. mis mejillas calientes como siempre. Levantó sus caderas del asiento y bajó su hose hasta debajo de sus muslos. Quítate el hose y siéntate en mí. pero el ver su pene. Sir Ben se echó a reír a carcajadas. Con sus fuertes manos. La presión fue tan repentina e intensa cuando mi culo se llenó de él que grité. Con sólo dos o tres duros empujones Sir Ben esparció . Ahora que estoy húmedo y duro. y Sir Ben abrió los muslos. —¿Sir Ben? —le pregunté. mirando hacia abajo su eje de color escarlata. queriendo que sus líquidos inundaran mi boca. Sir Ben me agarró por la cintura mientras me colocaba entre sus muslos para guiar la punta de su pene a mi culo. mi respiración era rápida. Sir Ben se inclinó para colocar su copa de vino sobre la chimenea. mi pene duro y mis bolas apretadas. El sabor y el olor del pene de Sir Ben era algo que echaba mucho de menos. Sir Ben empujaba mis caderas hacia abajo. Sí. me dejó con la boca abierta. y pasé la lengua por mis labios sin saberlo. —Siéntate en mí —dijo—. recurrí a él. ¿no es así. También me la quité. Se proyectaba hacia arriba. Sir Ben empujó mi cara. y me senté a horcajadas en él. chupé con fuerza su órgano. Esperé. Mi túnica caía más allá de mis rodillas. Después de un momento. Rápidamente me quité las botas y la hose. »—Un bocado sabroso. Me puse de rodillas. empujó sus caderas hacia arriba. Como un hombre sediento. grueso y de color rojo. un líquido claro goteaba de la punta.vamos a tener algo de placer. confundido y con ganas de que acabara y escuchar sus gemidos. y en el momento exacto.

sus fluidos en mi culo. Soltando mis caderas se recargó, jadeando,
su cara de color rosa por el placer. Me senté en sus caderas con
su flácido pene aún dentro de mí. No quería moverme. No quería
dejarlo ir, ni separarme de él. Apoyé mis manos en sus hombros y
con valor cubrí su boca con la mía.
Rápidamente movió la cara, y dijo: —¡Basta! No estoy
acostumbrado a esas cosas. —Parecía más como un niño
avergonzado que un hombre en ese momento—. Eres demasiado
para mí, Robin. Eres un buen niño y sin embargo deseas ser
acariciado como una niña.
—Y tienes miedo de ser dulce conmigo —lo desafié.
—No tengo miedo de nada —dijo, y por un momento, temí
haberlo enojado, pero aproveché el momento para presionar
aún más.
—Entonces no tengas miedo de un beso —dije en voz baja.
Un gemido retumbó bajo en su garganta, y él movió la
cabeza como si hubiera sido golpeado. —Como quieras,
Entonces dame un beso. —Él formó sus labios en un pliegue duro.
Con mi dedo índice, los froté suavemente. —Hazlos suaves
y abre la boca para mí.
Sir Ben abrió la boca, lo que me permitió explorarlo con mi
lengua. Él sabía a vino y a azúcar. Durante mucho tiempo, se
quedó inmóvil, tranquilo, mientras yo jugaba con mi lengua en su
boca. Su mano encontró mi pene, y lo jaló y apretó. Al fin me
apartó. —¿Cómo te complace, Cock Robin?
Me senté de nuevo a ver sus hermosos ojos marrones. Yo
quería que palmeara mi culo con su mano tan fuerte como
pudiera, pero no lo diría.
»—Derramaste tu placer sobre mí, sin azotes cuando te
causé dolor aquí. —Tomó mi pene y bolas con su gran mano y

apretó con fuerza, haciéndome gritar—. ¿Puedes hacerlo otra
vez?
—SÍ, Sí señor. —Bajé los ojos, sintiéndome desnudo y
vulnerable ahora que lo veía a la cara—. Mírame —ordenó. Lo
miré a los ojos aunque me sentía superado con sentimientos que
no podía nombrar.
—¿Te gusta el dolor? —preguntó.
—A veces, Sir Ben. —Mi voz era entrecortada. Yo apenas
podía hablar.
—¿Qué debo hacer por ti?
Me levanté de él, y me acomodé frente a él. Sir Ben vio mi
pene con una sonrisa y se levantó la hose.
Rápidamente caí sobre su regazo y esperé. Mi culo estaba
hacia la puerta, y la idea de que cualquiera pudiera entrar y me
encontrara tan indigno sólo aumentó mi excitación. Sir Ben apoyó
su cálida gran mano en mis nalgas y las masajeó. Con la mano
abierta, me golpeó duro. —Me dolió la mano la última vez. Voy a
tener que ir más lento esta vez. —Y así lo hizo. Durante lo que
pareció un tiempo interminable, Sir Ben con medidos y duros
golpes palmeó mi trasero. Empecé a excitarme lentamente, mi
pene subió y se llenó mientras su mano caía en mi trasero durante
mucho tiempo—. ¿Esto es bueno? —preguntó.
—Sí, señor, pero ¿podrías golpear más fuerte, por favor? El
dolor no es suficiente.
Sir Ben aumentó la fuerza, golpeando mis nalgas, pero yo
sentía que su corazón no estaba en esto y no podía excitarme
más. Mi frustración aumentaba con cada golpe. Luego, en el
salón, vi una vara de sauce del maestro Eadward de pie en la
esquina de la ventana. Esta era la habitación en la que
enseñaba a los niños en los días de lluvia. La simple vista me

excitó.
—¿Sir Ben? —murmuré.
Se detuvo. —No te has excitado, estás acostado inmóvil en
mi regazo, difícilmente te mueves. —Abruptamente me empujó y
caí al suelo. En mis manos y rodillas, me arrastré hasta la esquina.
Cuando me giré a verlo, él estaba en la puerta, listo para salir,
pero él me estaba mirando—. ¿Es lo que quieres? —preguntó.
Cruzó la habitación a grandes zancadas, tomó la vara de donde
estaba apoyada contra la pared.
»—Levántate, niño.
Rápidamente me puse de pie e incliné la cintura con mis
manos apretadas en el asiento de la ventana. Sin pausa Sir Ben
golpeó mi trasero hasta que ondas de placer recorrían mi ingle.
Mi pene se levantó grueso y rojo, y jadeé fuerte y sin vergüenza. El
dolor atravesó mi cuerpo, tensando los músculos, y cuanto más
tenso, más era el placer que iba de mis nalgas a mi pene. Con
una lluvia de líquido blanco grité mi placer. Grité fuerte, incapaz
de contenerme. Detrás de mí, Sir Ben dejó caer la vara al suelo, y
cuando me puso de pie y me giré para verlo, tenía los ojos
entrecerrados y duros con una pregunta.
Caminé hacia mi ropa pero me detuvo con una palabra.
»—¡Detente!
Bajando la vista, vi las manchas de color blanco sobre mi
vientre, pero no me atreví a moverme para limpiarlas. Lo miré, un
juego de emociones corrían por la hermosa cara de Sir Ben de
manera tan abierta que podía leerlas como si estuvieran escritas
en un pergamino. La pregunta en sus ojos se volvió confusión,
luego reconocimiento y finalmente, ira y disgusto. —Era él, ¿no es
así? ¿Chancey era tu tutor en casa de tu padre?
Dejé caer la barbilla contra el pecho, mirando al suelo,
evitando la mirada de Sir Ben.

—Respóndeme.
—Sí, Sir Ben —murmuré.
—¿Vino aquí por tu orden?
—¡No! —Levanté la vista—. Me sorprendió cuando
apareció en tu puerta, Sir Ben. Mi padre lo echó. Podría haber
estado en cualquier lugar.
—No es de extrañar que él esperara que hablaras por él
cuando lo castigué por la paliza a los niños. Y las veces que te vi
hablando con él, ¿qué era eso? ¿Hacían acuerdos secretos para
reunirse como hacías en la casa de tu padre para que te
flagelara?
—No, no, Sir Ben. —Mi pánico aument´p al saber que no
me creía.
—Entonces, ¿por qué no me dijiste que él era el hombre
que marcó tu trasero? ¡Dejaste que fuera el tutor de los niños,
conociendo su naturaleza y que también iba a golpearlos!
—No podía
avergonzado.

decirte

—dije

en

voz

baja—.

Estaba

—Y debes estarlo. ¡Yo me avergüenzo de ti! —Se dirigió a la
puerta y se giró antes de abrirla—. Me avergüenzo de permitirme
amarte.
Desnudo y aturdido, lo vi salir. ¿Él me amaba? Nunca me
había dicho que me amaba. Me vestí rápidamente. Tenía que
dejar la Casa Benedict. El día de San Miguel parecía estar tan
cerca cuando esperaba hacer que Sir Ben me amara, ahora
parecía demasiado lejos para esperar. ¿Cómo podía
permanecer en una casa en la que fui despreciado por el
hombre cuyo amor y respeto anhelaba? Cuando abrí la puerta
del gran salón, los mozos y criadas se quedaron en silencio,
mirándome por un momento antes de darse la vuelta para

regresar a sus actividades. ¿Cuánto habrían oído? Ellos habían
visto a Sir Ben salir del salón minutos antes, obviamente enfadado.
¿Habrían oído los gritos de que se avergonzaba de mí? Por el
aspecto de sus caras, lo habían oído. Sintiéndome cobarde, cerré
la puerta. No podía caminar a través del gran salón, salí por la
ventana a la tarde húmeda por la llovizna.
Los pensamientos se agolpaban en mi aturdido cerebro.
Podría huir y vivir en el bosque, como un vagabundo pidiéndole
comida a los extraños hasta que muriera de hambre. Podría
regresar a San Asaph y decirle al abad que la iglesia era la única
vida para mí y que amaba a Dios por encima de todos los
hombres o de un solo hombre en particular. Podría volver a la
Casa Holt y casarme con Esme y tratar de ser un buen marido.
No tenía caballo, pero fui a la cuadra y me puse a ensillar
la yegua que había utilizado para practicar con la quintain.
—¿Vas a alguna parte, Lord Robin?
Levanté la vista y vi la cara de Cob, quería caer sobre su
pecho y dejar que me sostuviera. Pero había llegado el momento
de que actuara como un hombre. —Me voy a casa a cumplir
con mi deber, Cob.
—¿Para casarte con una mujer no puedes amar?
—Sí, como todos los hijos primogénitos de los lords tienen
que hacer. ¿Qué me hace diferente? Sir Ben no me ama.
—Sí, lo hace —dijo—. Él te ama.
Ambos miramos a la puerta cuando Sir Nicholas entró —
¿Qué sucede? —preguntó, mirando al caballo. Seguí preparando
al animal, usé una silla vieja que no pertenecía a ninguno de los
hombres.
Cob habló por mí. —Lord Robin se va. Desea regresar a su
casa para casarse y heredar las tierras de su padre.

—Pero no se me ocurría ninguna disculpa. —Voy a apostar que la primera vez que te azotaron. ¿Por qué no? —Sir Nicholas preguntó—. —Cob. pero no debía. él no era bueno. —Me daba vergüenza por dejar que un hombre me usara de tan mala manera. ¿Por qué. Quería llorar como un bebé. —Él deslizó su brazo por la cintura de Cob—. Cerré los labios. no hay vergüenza en dejar que un hombre te domine si es un buen hombre. yo. Sir Nicholas habló en nombre de los dos. mis palabras colgaban en el aire cuando me di cuenta de lo que había dicho. un hombre digno. No lo haría. Sir Ben me odia. —No. Como mi hombre aquí. Y sin embargo. el hombre que te maltrató. Los rangos son hechos por los hombres y se observa por ley. Él era un siervo. y dejé que me dominara. en Casa Benedict. No soy menos hombre porque reconozco que este herrero es algo más que solo la estación en la que nací. y yo las amaba y quería ser como ellos. y él te entrenó mal. pero tenemos la sensación de que Dios nos da lo mejor. no .. estaba aquí. —Y todo el tiempo. —¿Qué quieres decir? —Vi los rostros de estos dos hombres mayores que se amaban tanto que estarían dispuestos a morir el uno por el otro. Chancey. —Pero el maestro Eadward no es un buen hombre como Cob —dije en voz baja—. —Robin. Robin? Al oírle decir mi nombre con tanta amabilidad y sin mi título hizo que mis ojos se inundaran y se formara un nudo en mi garganta. —Sonaba como un niño petulante y enojado. Se aprovechó de un niño que quería amor. pero no pude evitarlo—.—No lo quiero. aunque ninguno tenía un rango tan alto como el mio. —En unas pocas frases les dije todo.. y no le dijiste a Sir Ben. dejé que me usara de mala manera.

Sir Ben ha sido siempre un hombre de buen carácter. pero ya está hecho. su ira es como una tormenta de verano y pasa pronto —dijo Cob. me abrazaron con fuerza cuando se despidieron. —Porque tengo cuarenta años. pero también es rápido con la ira y muy orgulloso. Sir Nick y Cob me ayudaron. —Entonces eso es perverso —le dije. . —Dale tiempo para asentarse. —No vieron su cara cuando supo que Chancey fue el hombre que me había utilizado. y he visto más de la vida que tú. y después te acostumbraste a eso tanto que no podías correrte de otra manera. No. Pero te excitaste y cuando sucedió te sorprendiste y avergonzaste. Eso era exactamente lo que quería. Él te ofreció amor y consuelo. y yo prefiero vivir con el recuerdo de lo que compartí con él este medio año y las habilidades que construí con lo que él me ha enseñado que vivir con su desdén. Yo puedo hablar con él por ti si lo deseas. Terminé de ensillar el caballo. y cuando vieron mi determinación. y ha sido expulsado de dos casas por ello. Él no me respeta ahora que sabe acerca de Chancey. tengo que ir a enfrentar mi deber para con mi padre. sólo el dolor. —Sin embargo. pero negué con la cabeza.esperabas excitarte. —¿Cómo lo sabes? —murmuré. pero siguió golpeándote. Sir Nicholas. —No. —Es sólo perverso si se usa para controlar un niño. No es perverso cuando se hace con el acuerdo entre los hombres que se aman. Lo que Chancey te hizo estuvo mal. Debes quedarte y hablar con Sir Ben.

. ya que parecía un mozo cansado. despeinado y con hambre. Debido a que el ferri llevaba solo personas y equipaje. herencia de mi padre. durmiendo con mi ropa como un sirviente.Un día completo me tomó el dirigirme al norte de la Casa Benedict hasta llegar a la aldea de Birkenhead a las orillas del río Mersey. Entré en la gran sala al final de la noche. el hombre que amaba. los monjes tomaron mi yegua a cambio de comida. pero también sabía lo que vería en él. Quería verlo muerto. y no tendría dinero para comprar otro caballo en Liverpool. Nadie preguntó. y Mossley Hill y todos los bosques de los alrededores. sin ni siquiera un catre para suavizar el duro suelo de piedra. Woolton. Caminé hacia el sur hasta Mossley Hill. La pequeña cantidad de dinero que había llevado conmigo era apenas suficiente para darme de comer en mi viaje. uno de los muchos que trabajan para Lord Francis y que habían estado trabajando hasta la noche en la propiedad. por lo que estuve en casa mucho antes de llegar a Casa Holt. por la gracia de Dios no lo vi. temí encontrarme con el maestro Eadward en el camino. Speke. mientras cabalgaba por la ciudad de Chester. pero vi a Lord Giles Childerley. El primer día que había salido a caballo. borracho y pendenciero frente a una fila de tabernas. Pero no podía dormir. Las tierras de los Holt abarcaban los pueblos de Allerton. el único pensamiento en mi mente era Sir Benedict Childerley. Los monjes benedictinos tenían un ferri de pasajeros hacia el puerto de Liverpool. Sir Ben nunca le daba la espalda a un mendigo y yo no lo haría. hambre y miseria. Me acosté agotado. le habría dado la moneda que tenía.

Dice que no tiene nada más que enseñarme. ¿cuándo llegaste? ¿Por qué duermes con los sirvientes? ¿Y dónde está Sir Benedict? Rígido y aun cansado. me miró de arriba abajo. incluso si no eran más que rudos borrachos y los hombres armados de la casa de su padre—. ¿mi hermano ya no es un compañero de cama lo suficientemente bueno para ti? —Su comentario provocó carcajadas entre sus seguidores—. su espada desenvainada. Pero primero ve a lavarte y ponerte respetable. —¿Sin escolta? —Soy un hombre. —Lord Benedict Childerley es más hombre de lo que nunca serás —grité. Cauteloso durante un momento. ¿A dónde vas? —A casa —le dije. me puse de pie. —Con el dedo índice señaló mis ropas sucias—. sin saber por qué me hablaba. Voy a enviar un mozo. y cuando me desperté. Era un hombre al que le gustaba la admiración de un público. No necesito escolta. Debes de ir al solárium a conocer a Esme y saludar a tu madre. Él es un comerciante por la puerta trasera que no tiene derecho a utilizar el nombre de mi padre. Uno de los hombres salió corriendo a la calle. con ropa . —Me envió a casa —mentí—. todo el mundo estaba de pie y mi padre estaba de pie sobre mí. Ve y hazte atractivo para tu novia. queriendo nada más salir de Chester lo más rápido posible. Aun está lo suficientemente caliente para que te bañes en el arroyo. Nunca supe el momento exacto en que me quedé dormido. —Sí. bueno —murmuró—. y me alegro de ello. —Robin. Le di una patada a mi caballo y salí al galope.—¡Lord Robin Holt! —gritó. pero me dormí en algún momento. —Entonces. Él ha hecho su trabajo con habilidad.

Dudo que esté más alto que cuando me fui. entonces no voy a discutir contigo. pero su risa era cautelosa. Mi padre rara vez entraba al solárium. osado? Pareces más osado. supe de inmediato quién era Esme. Algo es diferente. después de salir cada mañana. Me eché a reír y la abracé de nuevo. En buenos días las ventanas se abrían. —No. Caminas más.. —Solo me has visto correr a través de la cámara. permitiendo que la brisa llevara el aroma de las flores de las últimas rosas de los jardines. como si aun temiera verme como un hombre. ¿cuál es la palabra.. Cuando mi madre me vio. Crucé la gran sala a la carrera y me lancé a los brazos de ella. no me había dado cuenta lo mucho que la extrañaba. no confiaba que yo había mejorado. — ¡Robin! Hasta ese momento. he estado fuera medio año. su insistencia me hizo sonreír—.. Pero mi madre y sus damas a menudo permanecían allí gran parte del día. . —Tú te paras más alto —dijo al fin—. ni yo no sabía si lo había hecho. Ella me abrazó y luego me apartó el largo de sus brazos. Robin.limpia para ti. se puso en pie cuando entré. madre.. se levantó rápidamente con los brazos extendidos. estás más alto —dijo de nuevo. —Si tú lo dices. »—Estás más alto. Aunque había cuatro damas presentes. —Se echó a reír. —Madre. y creo que debe ser que has crecido. y de hecho.

su inglés era hermoso. ella hizo una pausa antes de levantarse con elegancia. Inclinándose casi hasta el suelo. mi madre me soltó. Todos sus movimientos eran seguros y practicados. Esme. Sin embargo. —¿Voy a tener la casa de Speke? Pensé que mi padre iba a vendérsela a Sir Roscelin Branton. Lord Robin Holt. —Mamá. —Los SteClaires llegaron en mayo con su hija —Madre dijo en voz baja—. Ellos han . —Lo iba a hacer. él es mi hijo. —Incliné la cabeza. pero era sin duda bonita. Vamos. Vi sus ojos marrones como de ciervo y las sonrosadas mejillas de la jovencita. la casa de Speke es grande. pero el hombre se ha vuelto un arrogante. —Madre sonrió—. Robin. Esme —dijo—. No necesitas preocuparte por acomodarlas. la casa Speke. Tu padre nunca me dice nada. ¿cuántas damas la acompañan? —Sólo dos que se quedaran hasta después de la boda. Una mujer mayor la tomó del brazo. y ella volvió a tomar su asiento junto a la ventana y tomó de nuevo su bordado. —Lord Robin. Sin embargo. —Lady Esme.Cuando Esme se acercó a ella. por supuesto. gracias a Dios. vi que alguien la había educado bien. y Lord Francis ha decidido que una alianza con él sería un error. Y una buena mitad de su numerosa familia los acompañó. —Estoy bordando un mantel para el altar de nuestra boda —me dijo. ahora será tuya. Yo sólo he escuchado fragmentos en la mesa de la cena. y aunque no era más que una niña. —Tu prima. —Estoy seguro de que será hermoso —le dije. Salimos del solárium y nos dirigimos por la larga galería en donde estaban colgados los retratos familiares. Se veía delgada y nerviosa. y cuando habló.

Sentí mucho la forma en que te fuiste.estado viviendo en el ala oeste desde entonces. —Lord Francis me contó acerca de Sir Benedict y cómo te has convertido en un experto en las artes de caballero. —Lord Giles Childerley vino aquí y le dijo a Sir Francis que estabas compartiendo la cama con Sir Benedict —murmuró—. —Lo siento. —No tan así. —Sí. mamá. Me solté de sus manos y me acerqué a la alta ventana para ver los extensos jardines. querido? Salió como un susurro. sentí su calidez y protección. Él no trabaja. y me miró. —Lord Giles es un borracho. Te amo. Sir Benedict es un verdadero caballero. vive de su padre. pero tampoco realmente la respetaba. Llegando a mi lado. ella apoyó la cabeza en mi hombro—. —Me dijo que me amaba. . —¿Había más entre tú y Sir Benedict que entre un caballero y su escudero? —ella insistió. había más. y se enojó porque había permitido que un hombre me usara. —Oh. y quería ser amado. veinte de ellos. Madre se detuvo frente a mí y tomó mis manos entre las suyas. Mi padre nunca había abusado de ella. Robin. Me dijo sólo porque yo lo presionó para obtener más información acerca de ti. Debería de haber estado aquí antes. Me había olvidado lo pequeña que era. Te reunirás con todos en la cena. porque me daba vergüenza decir las palabras en voz alta. Pero se enteró del maestro Eadward. al menos. con sus setos y fuentes. reconociendo cómo había sido engañado. me preguntó: —¿Por qué lo hiciste. —Abrazando mi brazo. pero he mejorado —le dije. Pero tu padre me dijo que vio al hombre coqueteando con una sirvienta y que no cree nada de eso.

milady —le dije.pero parece haber sido el mejor curso que podrían haber tomado las cosas. ¿no es así? —Sí. Todas las invitaciones salieron después de que Lord Francis regresó. Se sentía extraño y antinatural cortejar a una mujer. La invitación ya ha sido enviada. —No podía pensar que él estuviera aquí en la Casa Holt mientras me casaba y luego me acostara con una mujer. Mi corazón se hundió. —Tu padre no sabe nada de la naturaleza de tu unión con Sir Benedict y no debe saberlo. ni mucho menos—. Está muy contento con él. O intentara acostarme con ella. y al parecer ella y todos los que nos observaban eran felices. —Voy a esperar a reunirme con él en la boda. porque eso era una cosa que yo dudaba que pudiera hacer. y echaba de menos cortar su carne y servir su vino. aunque sea de bajo rango. . Reunirte con Sir Benedict fue fortuito. Ahora estás de vuelta y listo para cumplir con tu deber. aunque no lo estaba. Lord Robin —dijo cuando mostró el corazón ganador. —Nunca te disculpes por ganar. por lo que bien podría tratarla con amabilidad. traté de hacer pequeños atenciones a Esme. pero ganó sin mi ayuda. cuando nos sentamos a la mesa en el gran salón. —Madre. caminé de regreso al solárium y jugué un partido de cartas con Esme. no puede venir a mi boda. y la fecha fue fijada para el día de San Miguel. Él es un hombre bueno y un buen Amo. Mi corazón casi se detuvo con sus palabras. Todos lo son. y en verdad no había nada mal en su rostro o su conducta. estoy listo —le dije. y aunque apenas tenía dieciséis años. Soy mejor por conocer a Sir Ben. se comportaba bien. Más tarde esa noche. No lo quiero aquí. Ella era agradable. Yo estaba acostumbrado a servir a Sir Ben. —Lo siento. decidido a permitir que ella ganara. Pero iba a casarme con ella.

Todo era diferente. Lord Robin —dijo cuando coloqué un plato con pastel de manzana al lado del plato con su carne de venado. Vi hacia el gran salón en el que había cinco veces el número de personas comiendo que en la Casa Benedict. —Puedo preparar un delicioso pan de jengibre y pastel de almendra. ¿Qué Lord se ofrecía a hacerle dulces a su novia? Pude bien también ofrecerme a usar el vestido por ella. Hubo una pausa durante la cual ella me miró fijamente antes de bajar la mirada a su plato. y me fui a mi habitación para estar a solas. pero me fui rápidamente. sus ojos marrones me recordaban los hermosos ojos de Sir Ben. y una alegre risa se escapó de sus labios atrayendo la atención de mis padres. pero él ya estaba perdido de mi vida. Presté de nuevo atención en mi futura esposa. Pero ellos no habían oído el motivo de su risa. primero los de mayor rango. No estuve solo mucho . Sus hombros empezaron a temblar. asumiendo que había desarrollado humor y encanto como buenas habilidades en la lucha en mi servicio con Sir Ben y había hecho reír a Esme a propósito. y luego la mesa en la que la gente estaba sentada según su rango. pero ahora. y ellos me sonrieron antes de sonreirse uno al otro. Vi horror en sus ojos. sentía que nunca más mi hogar estaría aquí. pero no a este precio. La mesa principal era mayor. El placer en su cara hizo que deseara que mi conducta fuera auténtica y no forzada. Siempre había deseado la aprobación de mi padre. alegando agotamiento. Haré un poco para ti —le dije—.—Gracias. al regresar. Atrapé la mirada de mi padre al otro lado de la mesa. Y sé cómo azucarar los frutos y nueces. Todo lo que yo quería era sentarme al lado de Sir Ben y escucharlo bromear con Sir Nicholas y Cob. No lo quería a costa de perder a Sir Ben. Nunca me había sentido que no pertenecía a la Casa Holt. Después de la cena hubo un baile para celebrar mi regreso a casa.

¿no te parece? —Se miró los pies y sus mejillas se ruborizaron. están más anchos y con grandes músculos. pero me casaré con ella y haré felices a los demás y sabré que mi deber está cumplido. —Lo miré directamente a los ojos y hablé con firmeza. —Me gustaría ser el quinto hijo o el hijo de un pobre hombre. —¿Por qué eres así? —preguntó. pero amablemente—. Me encogí de hombros. —Me quité la túnica y seguí con la hose y las botas—. Deseo que ella fuera mía. —Quizás deberías casarte con ella. —También me gustaría que fuera tuya. Robin —dijo Thomas. Thomas dijo: —Estoy feliz de que estés en casa. Yo no quiero hacerlo. La habitación estaba caliente. Thomas entró en silencio. Esme es hermosa. Estoy cansado. y me paré junto a la ventana por aire. Más alto y más viril que nunca. —Mentí para que no me entregaras con nuestro padre.tiempo. —Me gustaría ser el primogénito. Me voy a la cama. y hay que cumplir el deber. —Eres extraño. completamente seguro de mí mismo—. sentándose en el borde de la cama—. La harías más feliz de lo que yo podré. —¿Porque ella es una chica? Pero dijiste en la Casa Benedict que ahora te gustaban las mujeres y no los hombres. Y quería proteger a Sir Ben. Y mira tus hombros. Esme es muy bonita. Robin. Pero yo soy un hijo primogénito. solo les había dado una ligera inclinación de cabeza a mis hermanos. —¿Realmente lo estás? —Sí. . No quería que me obligara a salir antes de que tuviera que hacerlo. Estando ocupado con Esme y saludando a todos en la Casa.

y mientras estaba sentado en la penumbra fresca. —¿Quieres casarte conmigo. Lord Robin? —un hilo de voz dijo. y el día de mi boda era el 29. “Puedo hacer un hombre de ti”. cuando sus damas caminaban por delante y tuvimos un momento de privacidad. —¿Me vas a besar. pensé que era mi madre y le tomé la mano. En lo profundo de la contemplación y no pudiendo ver bien por la luz de la vela. Sir Ben me había dicho en el jardín de oración en San Asaph. fui tarde a la capilla anexa a la casa en el lado oeste.Nunca serás tan grande como yo —tensó sus músculos bajo su blanca camisa—. y parece que tenía razón. —Eres muy hermosa —le aseguré. A mediados de septiembre. Solté la mano como si me hubiera quemado. mi señora. —Por supuesto. una figura velada vino a unirse a mí en el banco ante el altar. Me giré para verla bien y vi a Esme apartándose el velo mientras sonreía. Cada mañana me unía a Esme en el solárium para pasar un rato o caminar con ella y sus damas en los jardines. Lord Robin? —me preguntó un día. Me di cuenta de cómo ella miraba a su alrededor a medida que caminaba. Y también actúas como uno. ¿Por qué no habría de quererlo? —¿Me encuentras bonita? —me preguntó. pero te ves más como un hombre que nunca. como si tuviera la esperanza de echarle un vistazo a alguien. mi . Había llegado a la Casa Holt la primera semana de septiembre.

¿Qué diferencia puede haber? —No había ninguna diferencia en absoluto.corazón comenzó a latir con fuerza por el pánico. pero tú pareces dispuesto a esperar por siempre. — Esme. ¿No soy la correcta para ti? Me giré a un lado del banco para verla completamente. Solo que no para mí—. Una risita se me escapó. —Aún no nos hemos casado. Colocando una mano con cuidado sobre su hombro. milord. Ni una punzada en la ingle. Tienen los más suaves ojos cafés y un cabello encantador. Esme me agarró la cara con ambas manos y me mantuvo quieto. Mastiqué una hoja de menta en el camino. no lo tienes —le aseguré. —San Miguel está a solo dos semanas. La vela encendida en el altar atrajo mi mirada. No podía esperar. Y era perfecta para alguien. pasó cada momento que tenía buscando momentos privados con su futura esposa. ni un aumento en el . »— ¿Tengo agrio el aliento? ¿Por eso es que nunca has tratado de darme un beso? —No. ya que nunca hemos estado solos. mientras me besaba a fondo y con pasión hasta que ella se sentó jadeando y con los ojos brillantes. —Cuando mi hermano estaba preparándose para casarse el año pasado. No había sentido nada. me incliné hacia adelante hasta que mis labios tocaron los suyos. siempre y cuando fuera posible. Te he seguido aquí con toda intención. y comprueba si te gusta. ella me dio un codazo en las costillas y luego se rio conmigo. yo sólo quería postergar lo inevitable. —Bésame. No había nada ofensivo en la niña en absoluto. así que muy bien podría intentarlo. Momentáneamente ofendido. eres perfecta —le dije con sinceridad.

—Osadamente ella presionó su mano en la ingle de Thomas. hasta que oí a Thomas decir: —Me gustaría que te casaras conmigo en lugar de con mi hermano. Pasaría el resto de mi vida casado con ella. Su culpa siempre sería que ella no era un hombre. Dos días después. aunque no estaba seguro de por qué. Yo lo amo. Prefieres a los hombres. y yo vería a Sir Ben en las caras de otros hombres. Los miré fríamente. tan dulce y mentolado como su aliento olía. no me sentía atraído a Esme.latido de mi corazón. . besándose. negándome a ella. Los preparativos para mi farsa de la boda continuaron. hasta que ella tuviera un amante. Enojado. y me di cuenta que había hecho eso antes. Ella no era Sir Ben. ni ofendido ni particularmente interesado en su juego. —A mi también —respondió ella—. Debe preferir a los hombres que a las damas. con su voluntad de entregarse. Simplemente. Él no está interesado en mí. tan joven y bonita como era. Él le levantaba el dobladillo de la bata y metía la mano entre los muslos. le dije: — Thomas debería mantener la boca cerrada. Fue como si hubiera besado a una estatua. Le di un beso como una prueba y tienes razón. y sus jadeos y gemidos me recordaban a mí mismo cuando Sir Ben ponía sus manos sobre mí. —Thomas habló con la verdad —dijo—. vi a Esme y a mi hermano en la larga galería después de cenar. —Él me ama —susurró—.

Es un largo camino para que él venga. Dale un poco de práctica —dijo mi padre. Carlisle. señor? —le pregunté a mi padre muy casualmente una luminosa mañana en el campo. No hay prisa para él. pero mi último encuentro con él todavía me quemaba. Lord Francis se encogió de hombros. fue invitado a excepción de sir Roscelin Branton. —Si Lord Berard Childerley no tiene ninguna objeción en que sus bastardos lleven su nombre. quien acababa de instruir a mi hermano Charles con la espada—. y tiro con arco—. —No había duda de que mi padre me trataba con más respeto desde mi regreso. ¡Carlisle! Ven aquí. supongo.Cada noble en el noroeste de Inglaterra. El mensajero se fue hace semanas. —Levantó la mano. —Su nombre es Childerley. Yo no había visto ni había hablado con el mayordomo de armas de mi padre desde mi regreso. ¿No estará él mismo pensando casarse pronto? —Sir Francis escaneaba el campo—. pero ¿por qué lo metió en ese problema? —¿Por qué no habría de hacerlo? Él ha hecho por mí lo que ningún otro hombre podía hacer. espada. —Mi hijo ha mejorado mucho con la espada. —¿Por qué invitaron a Sir Benedict a mi boda. ya que nunca va a heredar nada y no tiene ningún nombre para pasar. pero no con el respeto a mi rango exigido como el hijo del Lord al que servía. entonces puede ser padre de muchos más. observando a los hombres practicar sus habilidades con la lanza. Dejando a Charles entrenando. pero aún era cauteloso por mi estatus como un hombre digno de su admiración—. saludando al maestro Carlisle. —La ira se alzó en mis entrañas por el insulto. —Lord Robin —dijo el hombre educadamente. y probablemente lo hará por cortesía. . el gran hombre se dirigió a través del campo.

El aire entre nosotros se sentía como los truenos a punto de estrellarse. no habría ganado la batalla entera. pero me detuve. No me moví. más ancho y más alto que yo y con una vasta experiencia con todas las armas. Tomamos nuestra posición y comenzamos. Lord Francis nos dio unos seis metros de espacio y se quedó con los brazos cruzados sobre el pecho. Ahora su atención estaba sobre nosotros dejando lo que estaban haciendo para ver. Con un gesto de su brazo. señaló un montón de armas antiguas y desechadas y armaduras desgastadas utilizadas para la práctica. tomó la coraza y me ayudó a abrochar el cinturón en su lugar. Tráemelas. No traje espada ni coraza —le dije. que era muy probable. Carlisle obedeció. El hombre era un siervo. Con una coraza y espada. —Supongo que las viejas deben de funcionar. Incluso si me vencía en la lucha de la espada. Con cerca de cincuenta años. Sin vacilar ni por un segundo. al menos. Carlisle era un hombre enorme. milord. mantuve su feroz mirada. y un breve instante más tarde. a la espera. y debía de obedecer una orden directa de mi parte.Elevando las cejas con escepticismo. Estuve a punto de obedecer su orden tácita e ir a buscarla por mí mismo. dada su habilidad y experiencia. Sólo para mostrar la buena voluntad. —No me esperaba que Lord Francis me pidiera practicar. “Conoce la habilidad de tu oponente y ve tras él con agresividad y . Él había trabajado para mi padre toda mi vida. Claramente enojado. regresó y las arrojó al suelo a mis pies. dijo: —Como quiera. yo mismo tomé la espada. Toda la escena había sido observada por los hombres en el campo.

golpeé varias veces su armadura. Tiré mi espada. ataqué como si mi vida dependiera de eso. pero no era tan bueno como Sir Ben. sin pausa. haciendo contacto con mi peto varias veces. Mi única esperanza era seguir adelante y avanzar más rápido. sacudiendo la cabeza con incredulidad. Caminando de regreso a la casa. —Ha mejorado en su ausencia. No duró mucho. Así que. y Carlisle ya no. mi padre dijo: —Has cambiado mucho. La mirada en su rostro demostraba que todavía estaba enojado conmigo. y sin baches traicioneros que me hicieran caer. blandiendo la espada. Robin. Me acerqué a mi padre. Yo era joven. mientras que los hombres que disfrutaron el espectáculo regresaban a sus ocupaciones. —¿Childerley? Él gana torneos con más frecuencia que cualquier otro hombre. y se puso rápidamente a la delantera. —¡Suficiente! —Lord Francis gritó para alivio de ambos. Cuando empezó a cansarse. Lord Robin —dijo el hombre de mala gana—. me obligué de nuevo. pero se inclinó ante mí excusándose. por años de uso. he oído hablar de él. Quería que todos escucharan su nombre. y al final. Sir Benedict ha tomado un niño llorón y a hecho un hombre que puede ayudar a defender su casa y que .muéstrale de lo que estás hecho”. dije en voz alta: —Yo fui escudero de Sir Benedict Childerley este último tiempo. Sir Ben me había dicho en el La habilidad de Carlisle superaba con creces la mía. Si. El campo era plano. Sin descanso fui tras él. y mi ira una vez lo había vencido. mi vigor superó el suyo. obligando a los hombres que se habían acercado a ver de cerca que reconocieran mis habilidades. Nos apartamos uno del otro. Alguien te ha enseñado bien. El ruido fue fuerte. y Carlisle envainó la suya. Su reputación le precede —dijo Carlisle. algo que nunca había hecho antes. transcurso de mi formación. Él es un caballero hábil y un noble.

Lord Francis agarró mi brazo. . Vi a los ojos a mi padre inquebrantable. deteniéndome.puede controlar a sus subordinados. El viento fresco movía las nubes sobre nuestras cabezas. —¿Sí. se sentía como si estuviera soplando mi vergonzoso pasado. Lord Francis? —Debería de haber sido un mejor padre para ti —fue todo lo que dijo.

estaba afuera. Yo había decidido coserla yo mismo. —¡No seas estúpido! —Una copa de peltre del vino que habían traído de la juerga de anoche yacía en el suelo junto a la cama. —¿Qué no es justo? ¿Mi nueva ropa? —Sabía que estaba quejándose por Esme. ¿No es lo suficientemente buena? —Sabes perfectamente bien lo que quiero decir. Llevaba un hose negro nuevo y hermosas botas nuevas de suave como mantequilla piel café y un nuevo cinturón de piel café con una hebilla de cobre. También tienes ropa nueva. aunque la novia había dicho que ella quería hacerlo. Thomas la lanzó a través de la recámara. —No es justo —dijo Thomas mientras me veía vestir una túnica escarlata con un cordón trenzado dorado a lo largo de los bordes. Esme me ama y yo a ella. frunciéndome el ceño.El día de mi boda llegó con un viento suave y cálido y un cielo azul brillante. golpeando la pared de enfrente. y el buen tiempo. que todo el mundo había afirmado que era un buen augurio en los últimos días. que veía con deseo a Thomas y que había sido objeto de comentarios—. Enfurecido por su infantil comportamiento le grité: — . —Habla con nuestro padre. Era finales de septiembre. esperando que el tiempo reflejara mi estado de ánimo con un cielo gris y nubes de tormenta. —Cruzó los brazos sobre el pecho. Con mucho gusto me hago a un lado por ti. el sol brillaba en todo lo alto. Vi por la ventana en estado de shock.

¡Dientes de Dios! ¿Crees que quiero hacer esto? No lo quiero. Me
siento como si estuviera en un caballo fuera de control y
corriendo hacia un acantilado. En cualquier momento voy a estar
en el mar, avanzando con dificultad y ahogándome.
Tanto miedo e impotencia me tenía cansado,
penosamente bajé las escaleras como si no hubiera dormido
toda la noche, y en verdad había dormido muy poco. La casa
entera estaba llena de gente y era abrumador, cada esquina de
cada habitación llena de huéspedes que habían venido a la
boda, y los sirvientes estaban más ocupados que nunca. Era muy
temprano, y los catres usados por los siervos y mozos de la casa
aun no se habían retirado. Durante varios días los cocineros y
cocineras habían estado preparando dulces, y pasteles. Toda la
noche la casa había olido delicioso por los pasteles salados y
dulces que fueron horneados y numerosos venados que se
asaron. Decenas de pollos estaban embalados en bandejas de
asar listos para entrar en el enorme horno. Un cerdo había sido
sacrificado el día anterior, y también asado en un asador exterior.
Caminé a través de la cocina, tomando un poco de pan y
leche, que siempre me gustaba por las mañana. Nunca podría
beber cerveza tan temprano como se hacía en la mayoría de los
hogares. Las ayudantes de cocina me vieron e inclinaban la
cabeza en una rápida reverencia. No las había visto desde la
última Navidad cuando preparé en la mesa dulces de mazapán
con formas de frutos pequeños y los teñí de colores brillantes para
la fiesta. Con el pan y la leche en la mano, salí y encontré a mi
madre en el jardín con el reloj de sol al lado del estanque. Le
ofrecí mi copa y bebió un poco de leche.
—Todo el mundo me ve diferente, madre. ¿Es porque me
casaré?
Mirándome de arriba abajo usando mis mejores galas,
quitó una mota de polvo de mi túnica. —No, es porque caminas
con los hombros hacia atrás, mirando a la gente en lugar de al

suelo. He oído de Charles sobre tu práctica con la espada con el
mayordomo Carlisle.
—Podría haberlo hecho mejor, pero la espada y la coraza
no eran las mías, y no tuve ninguna advertencia de la práctica.
—Eso no importo. Impresionaste a tu padre —dijo.
—¿En serio? —Realmente solo tenía curiosidad por saber.
Hace un año, habría arriesgado mi vida para que mi padre me
dijera una palabra de aprobación. Ahora casi no me importaba.
—Eres un niño diferente, Robin. —Sonrió—. No, ya no eres un
niño, sino un hombre digno del nombre Holt. Casi no puedo
esperar para conocer a ese Sir Benedict.
—Desearía casarme con él. —No me importaba lo que ella
me dijera en respuesta—. No quiero casarme con Esme. Ella y
Thomas están enamorados, o al menos eso parece. Afirma que la
ama.
—Sí, uno no puede dejar de ver su anhelo, se ven como
discretas oleadas, especialmente en esta última quincena. Pero
sus padres han exigido al primogénito. Su dote es muy grande, lo
que hace a tu padre feliz, y la familia SteClaire quiere la alianza.
Eso ya está hecho. Acéptalo.
—Lo he aceptado. Me casaré con ella, no tengas miedo.
Pero ¿qué pasa si no puedo conseguir un hijo?— »¿Qué si? Yo sabía que
no podría».
—Cuando te vayas a la casa Speke y Thomas esté
ocupado aquí, como se asegurara Lord Francis, entonces puedes
hacerte valer con ella. Ella quiere tener hijos tanto como tú. Va a
funcionar.
—Madre, yo no quiero tener hijos —le dije.
Su voz se alzó con impaciencia y me dijo: —¡Nadie espera
que tú los críes! O Esme, para el caso. Pero vas a producir un

heredero. Es el resultado inevitable de tus obligaciones maritales.
Todo saldrá bien. Date tiempo.
Yo amaba a mi madre, ella era más amable conmigo de lo
que nadie lo había sido, pero incluso ella parecía no entender
que era imposible para mí cambiar mi naturaleza. —Eso puede
requerir el mismo tiempo que convertirme en un gran intérprete
de laúd o en un bufón de la corte. Se necesitaría el resto de mi
vida, y aun así lo haría muy mal.
La besé suavemente en la frente y la dejó allí. Entré al
campo de entrenamiento donde algunos de los invitados habían
levantado tiendas de campaña, ya que no había más lugar en la
casa. El banderín que vi primero fue el de la Casa Benedict,
moviéndose con la brisa, levantado en un alto palo en la tienda
principal. Mi corazón latía horriblemente. Quería ver a Sir Ben, y sin
embargo me daba miedo. ¿Habría venido a verme casar porque
quería una alianza con mi padre? ¿O habría venido porque me
extrañaba? ¿Siquiera importaba? En pocos días, él se iría y yo me
iría a vivir a la casa Speke con Esme.
Seguía mirando el banderín de Sir Ben cuando fui jalado en
un abrazo de oso, apretado hasta que no podía respirar y luego
fui pasado a otro hombre, que no sólo me abrazó, sino también
me dio un beso. Cuando me soltaron, se pararon uno al lado del
otro, Sir Nick y Cob, sonriéndome con benevolencia. Quería caer
en sus brazos otra vez y permanecer en ellos apoyado en la
sólida pared de su presencia.
—Menos de un mes sin ustedes y los he extrañado tanto,
tanto —les dije.
—Nosotros te hemos extrañado —dijo Cob—. Y él actúa
como si estuviera de luto. —Señaló con la cabeza la tienda de
campaña donde asumí estaría Sir Ben.
—Él me odia, u odia lo que hice con Chancey y que no le

dijera que el hombre estaba bajo su techo todas esas semanas.
Con los brazos colgados sobre mis hombros, los dos
hombres me alejaron de las tiendas a la orilla del campo, donde
nos acomodamos debajo de un árbol, lejos del bullicio de la
actividad en el campo y las idas y venidas de la casa.
—¿Qué edad tenías cuando esta unión profana comenzó
entre tú y ese hombre? —Cob preguntó.
—Quince años —le dije.
Sir Nicholas frotó mi hombro con su gruesa mano. —Eras un
niño, no un hombre. Él te avergonzó y se aprovechó de eso para
su ventaja.
—Sí, así es, me alegro de que Sir Ben lo golpeara —Cob
agregó.
—Ese hombre te entrenó para que te corrieras solo cuando
eras azotado y tener así el control sobre ti —dijo Sir Nicholas—. Él
le ofreció amor a un chico solitario, o lo que tú confundiste con
amor, a cambio de su propio placer y lo que esperaba sería la
seguridad de su futuro.
Cob asintió a su hombre. —¿Es por eso que fue a Casa
Benedict, para estar de nuevo contigo?
—No. La llegada de Chancey no fue más que un giro del
destino. Pero una vez que él me vio, trató de amenazarme de
nuevo. Sabía que él estaba golpeando a los niños, y les pedí que
le digieran a Sir Ben, pero yo mismo debí de haberlo dicho. Fue
cobardía de mi parte. No quería que se enterara de mi pasada
conexión con Chancey.
—¿Pero por qué no? —Cob preguntó.
—Me daba vergüenza. —Bajé la cabeza, incapaz de
mirarlos—. Él me usó como una puta, y yo se lo permití año tras
año. —Luchando contra las lágrimas, les dije entre respiraciones y

en voz baja de mis primeros momentos de intimidad con el
maestro Eadward y cómo al principio había anhelado su toque y
después me causaba repulsión.
—Por el amor de Dios, Robin, ¡eras un niño! ¿Cómo puedes
decir que no a un hombre que le susurraba palabras cariñosas y
amenazas a un niño solitario, hasta que te tuvo enlazado a él?
Voy a apostar que te ofrecía amor con una mano y castigo con
la otra hasta que ya no sabías qué estaba pasando —dijo Sir Nick,
frotando mi hombro.
—Eso es cierto, pero nadie más lo entiende, Sir Nicholas. —
Con los talones de mis manos, limpié las lágrimas que había sido
incapaz de detener—. Yo realmente no lo entendía, pero ahora
que lo explicas, ya lo veo. ¿Sir Ben lo entiende? No es que me
importe.
—Si quiere admitirlo o no, Ben Childerley también sigue
siendo un niño de muchas maneras —dijo Sir Nicholas—. Y un niño
enfadado a veces. Él quiere ser el gallo del corral en donde
quiera que está. Te dije que se puso mal cuando tu padre llegó a
la casa con más hombres de los que podría reunir en la Casa
Benedict en un mes. Luego descubre que un hombre al que
amaste una vez estuvo bajo su techo y golpeó a los niños a su
cargo.
—Pero en verdad, nunca amé a Chancey como amo a Sir
Ben. Yo no sabía lo que era el verdadero amor. Aunque lo sé
ahora, desde que conocí a Sir Benedict.
—Y ahora tienes que casarte —dijo Cob con tristeza—. Y
vivir una vida que no deseas y pretender que disfrutas de ella.
—La Casa Benedict es un santuario para nosotros. Me
gustaría que fuera uno para ti, Lord Robin —dijo Sir Nicholas.
Sonriendo, miró sobre su hombro a la Casa Holt—. No tenía idea
de lo rico que eras. Sir Ben quiere una casa de ese gran tamaño y

. —Tu padre te suministrará hombres armados suficientes. Nunca ha sido nombrado caballero y de todos modos se hace llamar Sir. hasta que herede. hay un hombre en la aldea de Speke que aspira a cosas mayores de lo que se ha ganado. Todo el mundo lo dice. El hombre no es más que un cobarde. Esme está esperando en el gran salón con las mujeres. —¡Ese bribón! —Sir Nicholas soltó—. Es como una persona diferente.opulencia. lo ve como una amenaza. pero mi padre lo rechazó. Sin embargo. No tengo ninguna mala voluntad contra mi padre y no deseo su muerte. Quería comprarle la casa a mi padre. Desde la distancia. buenos señores? Le he pedido a mi padre que se lo pida. y cumpliré con mi deber para la Cosa Holt y Lord Francis. vi a Charles corriendo por el campo hacia mí. —Él me miró—. Charles. —Estaré viviendo en Speke Hall. —¿Creen que Sir Benedict me lleve a servir en su casa. Y No tengo ni duda de que él la tendrá. Charles los miraba esperanzado. Tengo algunas preocupaciones acerca de vivir tan cerca. Son hombres de Sir Benedicto. No tienes que preocuparte por eso. —Sí. —Puse mi brazo alrededor de los hombros de mi hermano menor—. No te preocupes por él. Él no es más que un perro y un mentiroso. Los tres nos pusimos de pie. Conoce a Sir Nicholas y Corbin. —Robin. La procesión a la capilla ya se está formando. Me gustaría servir a un caballero que puede hacer milagros. Robin está tan cambiado después de vivir allí. lo que espero que sea dentro de muchos años. tienes que venir. ¿Quién es él? —Sir Roscelin Branton —le dije. a veinte kilómetros al sur. ya voy. Ha perdido con Sir Benedict muchas veces y nunca lo ha vencido.

con las mujeres detrás de ella. y dentro del gran salón. Es tradicional que la novia use el azul de la Virgen el día de su boda. les dije—: Los veré en la fiesta. y todo el mundo pensará que es mío y seré feliz. llevaba la guirnalda de rosas y romero que yo colocaría en la cabeza de ella después de que nos proclamaran marido y mujer. Eso me va a resolver el problema. . la procesión a la capilla se formaba. vi que las dobles grandes puertas se habían abierto. Desde donde estábamos. pero aun así no más resignado a mi suerte que antes. La vi con Thomas en un oscuro rincón de la galería ayer. Él estaba arriba de ella. Charles. —Ella no es virgen —susurró Charles. —Espero que ella esté embarazada —le dije—. Con Charles a mi lado. sintiéndome mejor por haber hablado con Sir Nicholas y Cob. Vamos. y ella no lo estaba apartando. entonces Sir Ben de hecho fue un hacedor de milagros. Esme. aunque no había nadie que pudiera oírle—. —¿Por qué es tan gracioso? —le pregunté—. riéndose. me esperaba ataviada con su traje de novia y velo. —Ella está vestida de azul pálido —dijo Charles. caminé por el campo de entrenamiento y luego el amplio jardín frente a la Casa Holt. En su mano. vamos a entrar en la capilla y estar listos para cuando ella llegue.No sabía si reír o jalar la oreja de mi hermano menor. —A Sir Nick y Cob. —Si se requería un milagro para hacer de mí un hombre. Ella se reía.

El interior no era más que cuatro por cinco metros.La capilla de la familia era pequeña. —¿Entonces por qué te ves como si estuvieras a punto de ir a la horca? Con un suspiro. con otros importantes invitados agolpándose a lo largo de las paredes. Esme —le dije. cubierta para la ocasión por el bello mantel bordado que Esme había hecho. En el altar. y ahí estaba él. El sacerdote. que conducía por un pasillo a la pared exterior de la casa. Esme estaba con sus mujeres. Por un corto tiempo había sido suyo. En la puerta. Mi familia a la derecha y la de Esme a la izquierda. —Lord Robin —ella dijo en voz baja—. parecía más nervioso que yo. Un estrecho pasillo central llevaba hasta el altar de piedra. Las filas de bancos estaban a cada lado del pasillo. nada más que sus hermosos ojos marrones buscando los . miré por encima de ella. pero no se atrevía. La capilla estaba unida a la casa por una puerta a la derecha del altar. y quería gritarle para que me salvara. listos para caminar la corta distancia del pasillo. y haremos lo mejor de lo mejor de esto. por lo que sólo la familia inmediata y los invitados de honor podían ver las nupcias. No había ninguna expresión en su hermoso rostro. pero aquí estamos. como si quisiera hablar. Supuse que cuando se quedó lejos de la Casa Holt después de mi llegada era porque no quería la boda. —Estoy feliz de casarme contigo. esperé hasta que se unió a mí y luego la vi para ver cómo le iba. Contra la pared en el lado de mi familia en la capilla estaba Sir Benedict. sus ojos seguían viendo la pequeña capilla. Todo el mundo esperaba afuera listo para felicitarnos cuando saliéramos de la mano. y ahora él me odiaba. cuando entró. Mi corazón se llenó de amor.

dejando entrar un grupo de hombres armados. Volveré por ti —le dije. Sir Ben había puesto a mi madre y hermanas detrás de él. la punta de su espada en la garganta. Una palabra al fin salió de sus labios. sellando mi destino y mi futuro. la obligué a agacharse y arrastrarse debajo donde estaría oculta por el mantel que cubría el altar. me hubiera desmayado si le viera por primera vez. Lo siguiente fue un caos. que estaba de pie detrás del altar. tragando saliva. Las puertas de la capilla se cerraron con un ruido sordo. —Quédate ahí y no te muevas. —¡Traición! En un instante todo se quedó en silencio. Estábamos atrapados en un espacio reducido y tomados por sorpresa.míos. ¿Por qué llevaba la túnica que le había confeccionado si yo no le importaba? Tal vez sólo porque era la mejor que tenía. Las señoras comenzaron a gritar y los hombres vociferaban. Roscelin Branton corrió directamente hacia mi padre. Llevaba la túnica de terciopelo azul con el cordón de plata que le había cosido con tanto amor y cuidado. vestido de negro. como si fuéramos extraños. Los hombres desenvainaron sus espadas tan pronto como se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. Se veía tan hermoso. mientras estaba en la Casa Benedict. Agarré a Esme de la mano y la arrastré detrás del altar. las . la seriedad del momento sobre la concurrencia. Roscelin Branton tenía a mi padre contra la pared. De repente. A la cabeza. Todo el mundo estaba buscando al padre Claudio. quienes de inmediato comenzaron a atacar. como si una ráfaga de fuerte viento las hubiera cerrado. pero sin decir nada. todos se callaron. Dos extraños con las espadas desenvainadas habían cerrado las puertas de la capilla. sin reconocimiento. La puerta a la casa se abrió.

¿Qué estás haciendo en tan estimada compañía? 19 Esto ya se ha mencionado con anterioridad y es evidente que se hace referencia alas inclinaciones de Sir Ben por los hombres. Tengo más hombres afuera esperando en el bosque. Branton dijo: — No me importa. Cuando un buen rescate sea pagado por ambas familias. —Si alguien se mueve. Aunque mi mirada estaba clavada en mi padre y su enemigo. pero no vas a descansar un día más en Inglaterra. Sir Roscelin Branton. O mis hijos te cazarán si me matas. con la espada extendida para enfrentar a Sir Ben. Viéndose tan enojado como Lord Francis. —¿Entonces también perderás los torneos ahí como en Inglaterra? —La voz de Sir Ben sonó mordaz—. ¡Lord Francis va a morir! —Roscelin Branton dijo en el pesado aire. La mirada en el rostro de mi padre era de pura rabia. —Encárgate de él —dijo Branton a uno de sus hombres. —Sir Benedict Childerley. Tengo la intención de salir de Inglaterra e ir a Francia con al menos la mitad de tu riqueza. pero nadie se atrevía a moverse con la vida de lord Francis en la balanza. Branton se giró. un hijo bastardo y un comerciante de la puerta trasera19. —Voy a cazarte como un zorro. vi por el rabillo de los ojos a hombres de ambos lados ya muertos o heridos. Usted y la novia van a venir con nosotros. sino un forajido. (N de C) . nunca nombrado caballero en absoluto y no eres nada. que tomó su lugar con la punta de su espada en la garganta de mi padre. te dejarté ir.defendía de ellos con la espada extendida. Branton —dijo entre dientes—.

—No había ni un sonido en la capilla mientras esperaban con gran expectación. Pero yo lo conocía. Él iba a matar a Branton solo por esas palabras. ¿No es así. Mi plan está hecho y no lo voy a cambiar. Childerley. y nunca has conocido. —Te he derrotado con la espada más de una vez. Y como su invitado. cada vez más enojado con el intercambio. Vamos a salir a donde nadie salga lastimado y luchar por eso como los hombres.Si no conociera a Sir Ben tan íntimamente como lo conocía. y la sutil tensión de la mandíbula y la flexión de los músculos de sus hombros me lo gritaban. no habría visto la ira surgir dentro de él ante esas palabras. te unirías a mis filas y me ayudarías a conseguir que mis rehenes salgan de aquí con vida. —Voy a matarte como el perro que eres antes de ayudarte —Sir Benedict le dijo. —Oh. voy a defender su Casa. en tono burlón—. Todos ustedes están en inferioridad numérica. Sir Ben lo había distraído por un . Branton se burló. pero nadie que te conoce realmente te ha visto con una mujer. ni una vez. y si fueras sensible. —Este no es el campo de torneo. a pesar de eso Lord Mossley pensó que era lo suficiente bueno para invitarme. temía que vería al hombre que amaba morir antes de que el sol se pusiera. sólo tú y yo. tan fuerte y viril con una espada en la mano —dijo Branton—. —No. una victoria sobre mí. eso no va a suceder —dijo Branton—. y ya que estábamos tan completamente superados en número. —Soy un hijo bastardo —dijo—. Las mujeres pueden ser engañadas por tu hermosa sonrisa y guiños. —¿Cuestionas mi hombría? —Sir Ben preguntó. Branton? —Llámame Sir Roscelin —dijo el hombre.

pero se centró de nuevo—. —Me negaste . no descansaría hasta restaurar el honor de su nombre.momento. —Cada hombre aquí que no sea leal a mí deje su espada en el pasillo. y uno de los hombres de Branton la levantó y la mantuvo lejos de él. renuncié a mi propia arma. Ahora puedes bajar tu espada. Yo estaba aterrorizado por él y aterrorizado por lo que su ira pudiera hacerle hacer. y voy a llevarme en su lugar a su hijo primogénito por el rescate. Childerley. El silencio que se había instalado con la amenaza a la vida de mi padre se mantuvo cuando Branton le dio la espalda a Sir Ben y se centró de nuevo en Lord Francis. Desarmado. La solicitud de que un caballero entregara su espada era equivalente a que le ordenaran cortarse el brazo con su espada o dejara su honor en el suelo y pasar por encima de él. Branton gritó: »—¡Ahora! Todos los ojos estaban puestos en Sir Ben. Sir Ben dejó su espada en el suelo. y nadie podría haber imaginado que una amenaza se deslizaba tan insidiosamente en la capilla. La celebración de bodas y las armas no iban de la mano. Temía que pudiera morir de un ataque al corazón antes de que la punta de la espada atravesara su garganta. que era más ceremonial que otra cosa. o mi hombre encajará la punta de su espada en la garganta de Lord Mossley. Cuando Sir Ben no se movió. una tonta pieza de decoración. Si el hombre que amaba moría de una manera tan ignominiosa como ejecutado en mi boda. Vi como su mirada iba hacia mi padre que tenía los ojos enormes y la cara roja por la ira. Sin saber qué más hacer. Sir Benedict parecía indefenso y vulnerable. pero era fuerte. ¡Ahora! Sólo unos pocos de los invitados habían entrado a la iglesia armados. Deja la espada en el suelo. Roscelin Branton apartó al hombre y tomó su lugar de nuevo con su espada en la garganta de mi padre. sacándolo de curso.

Antes de que Branton cayera al suelo. pero no gorget20 para proteger su garganta. viendo que no 20 Gorget. Lograr que la daga se enterrara exactamente en la parte posterior del cuello. Un temblor de Branton causó que su espada se encajara en el cuello de mi padre y una gota de sangre corrió por su cuello. En un instante una delgada daga estaba en su mano y estaba volando por el aire con un silbido aterrador. por detrás de ella.la Casa Speke después de prometerme que me la venderías y harías una alianza con mi ejército. al ser la parte de la armadura que protege el cuello se deja el original. sólo una banda de mercenarios que le dan su apoyo al mejor postor —dijo Lord Francis. Sir Ben. —¡Madre. Abrió las puertas y gritó: —¡Estamos bajo ataque! Los hombres inundaron la capilla. tomé mi espada y luché mi camino hacia el altar. gritando y llorando. . De nuevo se produjo un alboroto mientras las mujeres salían corriendo a la brillante mañana. lo desarmó y lo atravesó. vi que la estrecha puerta por donde los traidores habían entrado estaba abierta. —No tienes un ejército. corre! —La empujé hacia la puerta. Los invitados a la boda jadearon. donde la había dejado. Branton llevaba un pectoral y el casco. sin golpear el casco o la coraza. era algo que solo un hombre con la pericia de Sir Benedict podía lograr. Branton lanzó un extraño grito gutural. Esme seguía agazapada. Sorprendido de ver a su líder en el suelo. aunque podría traducirse como cuello levantado. Sir Ben se había lanzado a uno de los hombres que custodiaban la puerta. Su mano lentamente estaba entrando en su bota alta. Un pequeño movimiento de Sir Ben captó mi atención. más por el shock que por el dolor. temblando y llorando. mientras todos los ojos en la capilla observaban. mis hermanas. la revisé. con mi espada en la mano. el hombre estaba desprevenido. Mi madre gritó. La levanté y la sujeté detrás de mí.

mostrándoles cómo entrar a la capilla por el lado de la casa. —Tú —le grité—. tú me amas. él no se movió ni habló—. Eres un mentiroso. El maestro Eadward. Este hombre traicionero merecía ser castigados por todo lo que había hecho—. —Me acerqué a él hasta que la punta de mi espada se centró en su corazón—. Corre hacia el gran salón y encuentra a las mujeres —le dije—. Lentamente se levantó. —No —dije con una larga respiración. —Como el cobarde que era. estuve inmerso en la gratitud que sentí ese día cuando él había dicho que no le diría a mi padre cómo me había comportado. ¡Date prisa! Su velo volaba detrás de ella cuando salió corriendo. —No. lo vi. — Robin. Levántate. furiosa ira me recorría. egoísta. —Su mirada se movía hacia adelante y hacia atrás entre la punta de mi espada y mi cara—. ¡Muévete! . Chancey —grité. Dejaste que los hombres de Branton entraran. ¿Recuerdas cómo me amaste ese primer día que te flagelé? ¿Recuerdas cómo te sentías ese día y me mostrabas piedad? Viejos recuerdos se elevaron ante sus comentarios. escondido en un hueco en el pasillo de piedra. No querías casarte con esa chica. y por un momento.hubiera más hombres escondidos ahí. no lo hiciste. forzando las emociones en mi corazón. Yo estaba inundado por el desesperado amor infantil que había sentido por él. yo sólo lo hice para que regresaras conmigo. Sólo cuando me giré para regresar a la capilla. con la espalda contra la pared. cerré la puerta a la capilla—. —Robin. Abusaste de la bondad de todos los que te ofrecían ayuda. Jalando a Esme a ella. Ayudé a Branton a entrar para salvarte.

Chancey? ¿Después de que te eché el pasado invierno? Jadeante. el suelo resbaloso con su sangre. ¿Cuántos de los hombres de Branton están ocultos en el bosque? —Ninguno —dijo el maestro Eadward—. Chancey! —Lord Francis gritó—. Yo no lo ayudé . el maestro Eadward dijo: — Fui a la Casa de Roscelin Branton pidiendo trabajo. mi padre se apoyaba contra la pared. No tenía otra opción. Les mostró cómo entrar por el pasillo secreto de la casa para entrar en la capilla a través del pasillo del sacerdote. el terror en sus bellos ojos grises como nunca lo había visto. Se dio cuenta de que había trabajado en la Casa Holt y me exigió que le ayudara a formar un plan para atacar y tomar rehenes para pedir rescate. esparcidos por toda la capilla. El maestro Chancey Eadward trajo a los hombres de Roscelin Branton aquí. Estaba en la miseria. algunos arrastraban los cuerpos de los muertos.Con la punta de mi espada. —¿Has traído a estos hombres a mi casa el día de la boda de mi hijo. Los hombres de Roscelin Branton estaban muertos. —¡Ellos me obligaron! —gritó. Atendido por Thomas. su pecho subiendo y bajando. Él me habría matado. Sólo tenía un ejército muy pequeño. Los hombres contemplaron la capilla. los ojos agrandados por el terror. —¡Eres un canalla. obligando al maestro Eadward a entrar al pasillo ensangrentado—. —¡Aquí está el verdadero traidor! —grité. lo dirigí de nuevo por el pasillo y en la capilla encontré que la batalla casi había terminado. la cara roja. apenas capaz de hablar. Mi padre se apartó de la pared y se acercó a Sir Benedict. quien estaba flanqueado por Sir Nicholas y Cob. levantando las manos en derrota. veinte hombres a lo sumo.

El maestro Carlisle entró a la capilla. O lo estará muy pronto. —Creo que el placer de matarlo debe ser de mi hijo. —Este asunto ha terminado —le dijo mi padre—. mi padre la metió con fuerza en el vientre del maestro Eadward. Acaba con él. No te amo y nunca te amé de verdad. —Lord Francis me miró—. —Guardé mi espada en su funda—. pero yo no podía matar al maestro Eadward. Ahora lo veo. Te voy a matar por lo que has hecho en esta casa. milord —dijo y se detuvo cuando vio al maestro Eadward. cubierto de sangre. Lord Francis buscó su espada. —¡Robin. milord —dijo Sir Nicholas. Mi padre sacó la espada. —Podrían pensar que era un cobarde. incluso después de haber sido desterrado. Soy fiel a esta casa. Chancey Eadward me miró a los ojos por última vez. la bajó hacia el cuello del . por favor! —el maestro Eadward rogó—. —Entonces. Eras sólo un niño. si lo deseaban. en un rápido movimiento.por elección. Te ha utilizado de mala manera. — No hay ninguna amenaza en el bosque ni en cualquier lugar de la casa. animadamente como si le ofreciera una copa de vino—. el honor será mío. Con la boca abierta por la sorpresa. Yo estaría feliz de encargarme de él si sus fuerzas le han dejado. Habla por mí. pero no llevaba una—. —Con la espada de Sir Nicholas. Robin. y cuando el maestro Eadward tropezó de rodillas. mi padre levantó el arma de nuevo y. Este hombre también se arrastró dentro de la Casa Benedict y se aprovechó de la bondad de Sir Ben. Recuerda el amor que compartimos. Tenía miedo de ti. —El odio en el rostro de mi padre por el maestro Eadward casi igualaba lo que sentía en mi corazón. —Ni hablaré por ti ni te mataré. —Tome mi espada.

. decapitándolo.maestro Eadward. Todos mirábamos en silencio su sangre mezclarse con la sangre de los traidores.

La multitud fija en sus labios. Cuando estuvo listo. Nerviosos y murmurando con el otro. Los invitados a la boda. esperando a que mi padre hablara. donde debería de estar la mesa principal. —Tenía un enemigo en mi casa el día de hoy. Mi padre. esperando que su Lord le diera sentido a los acontecimientos de esa mañana.El gran salón estaba lleno de margaritas y guirnaldas de romero de la fiesta de bodas. se amontonaban en el gran salón a la espera. ordenaba con una copa de vino en su mano y sentándose en la gran silla. La multitud se quedó en silencio. Me quedé a un lado con Thomas y Charles. y no vi a la serpiente hasta que él nos atrapó. Afuera de las puertas dobles abiertas. ahora calmado. A su otro lado estaban los padres de Esme. . solamente había sillas alineadas. esperaban como todos los demás en shock por el ataque. En el estrado. Lord Francis levantó la mano. los hombres armados de mi padre y los sirvientes —dos cientos cincuenta personas o más—. Como un padre contando un cuento a sus hijos. A un lado se sentó mi madre en una silla más pequeña. murmurando la historia a los que estaban detrás. A pesar de que no podía oír lo que decía. la gente de las aldeas de las tierras Holt que habían venido para la celebración de hoy. Lord Francis relató la historia de los acontecimientos en la capilla. hasta que logró llegar a los aldeanos en el jardín. vi a mi padre consultar con Hugues de SteClaire. Esme y mis tres hermanas estaban sentadas en el borde de la tarima frente a ellos.

La concurrencia se quedó sin aliento. entra! La multitud se dividió como la historia del Mar Rojo de la Biblia. Héroe del folklore suizo que fue obligado a dispararle con su arco y flecha a una manzana en la cabeza de su hijo. cerca de Chester. Aunque hay crónicas desde el siglo XV. sacó una daga de su bota y la lanzó con la precisión de William Tell21 disparando a la manzana en la cabeza de su hijo. . ¡Un extraño en esta casa! Un hombre desconocido para mí hasta hace unos meses. si alguna vez llamas a la Casa Holt en busca de ayuda enviaré a los hombres en tu ayuda. no se ha probado que hubiera sido una persona real. y cuando pensábamos que todo estaba perdido. alto y hermoso. y mi padre regresó a su silla. —Y yo haré lo mismo por ti. Lord Mossley —respondió Sir Ben amablemente. 21 William-Guillermo-Tell. Los gritos y aplausos eran ensordecedores. cuando llevó a mi hijo Robin a su hogar como su escudero. Aunque muchos kilómetros se interponen entre nuestras casas. »—¿Y quién es ese hombre? —La voz de mi padre se elevaba bajo el techo de madera—. la multitud se calmó. se vio obligado a renunciar a su espada para salvar mi vida. Por fin. en silencio. a pesar de que sabía que tenía hombres apenas suficientes para proteger su propia mansión y no tendría hijos en absoluto. »—Sir Benedict Childerley. hasta que Sir Ben llegó delante de ellos. luciendo como un príncipe con su túnica azul hasta la rodilla. ¡Vamos. Tienes la lealtad de la Casa Holt por el resto de tus días y tus hijos después de ti.Ni una sola vez mencionó el nombre de Sir Ben hasta el final de la historia. Mi padre bajó de la tarima para abrazarlo. Ese hombre es el señor Benedict Childerley de la Casa Benedict. »—Este hombre desafió a Branton.

ella retiró el velo azul virgen para mostrar su dorada cabellera. Salvó mi vida y las vidas de todos en la capilla. especialmente en comparación con lo que hizo Sir Ben. sorprendido. por lo que Lord Robin me sacó de debajo del altar y una vez más me protegió con su cuerpo y su espada mientras me alejaba del peligro. aunque en realidad fue la mirada de Sir Ben en mi la que estudié. y su encantadora hija. estaba encantado de ser reconocido por mi valor. Sospeché que ella disfrutaba ser el centro de atención. sobre todo delante de Sir Ben y Lord Francis. los SteClaires. mis hijos. La miré. Mi corazón se elevó cuando Sir Ben dijo: —Lord Robin demostró ser valiente y honesto en mi servicio. los ojos de Esme brillaban y se puso de pie. Con sus dos lindas manos.—Le agradezco por eso. —En el momento en que el enemigo entró en la capilla a través de la puerta de la casa. con esperanza por su aprobación. Sir Benedict. Un pequeño ahhh recorrió el salón con el gesto. Sir Nicholas? Sir Nicholas se abrió paso al frente con Cob a su lado. Aunque pensé que exageraba un poco. Sir Benedict. No esperaba menos de él. hija? Cuenta tu historia —Lord Francis la instó. Los combates comenzaron de nuevo en serio. —Él lo hizo. A pesar de que sus mejillas se volvieron rosas. —A mi me salvó Lord Robin —la pequeña voz de Esme se elevó. Lord Robin me protegió con su cuerpo y me escondió bajo el altar. No es ninguna sorpresa para mí que fuera en ayuda de una dama en apuros. inconsciente de haber hecho mucho. ¿No es así. para que la oyeran mejor. — Ahora realmente estaban pintando un retrato de mí con color . Yo me quedé allí hasta que Sir Benedict mató a Sir Roscelin y abrió las puertas de la capilla. —¿Qué sucedió.

Primero nos daremos un festín. y la multitud comenzó a moverse hacia afuera. lo bebí todo. Thomas me dio unas palmaditas en el hombro. Una gran alegría se levantó. Eres un hombre excelente y admirable — dijo Lord Francis. —Quédate. —Puedes pedir una bendición —dijo Lord Francis—. En tres años. y Charles no había dejado de sonreír durante todo el procedimiento. ella podría ser tu hermosa y noble esposa. anticipando el festín. Lord Francis se levantó de nuevo. con las espadas en la mano. Pero yo no podía apartar mis ojos de Sir Ben. ¿Y tus buenos amigos? Estos dos hombres fueron los primeros en entrar a la capilla cuando se pidió ayuda.añadido. las empleadas de la cocina y los mozos llevarán la comida afuera. Mis hombres llevarán las mesas al exterior y las acomodarán en el jardín. Una casa digna de un hombre como tú. Hilda? Ella solo tiene doce años. y todo el mundo tiene hambre. »—Sir Benedict. y la boda se llevará a cabo esta tarde. a pesar de que había estado llorando en la capilla. claramente impresionado conmigo. y yo también te ofrezco apoyo y la hospitalidad de mi casa si alguna vez visitas Francia —dijo Hugues SteClaire. sediento de reconocimiento. alzando la mano para pedir silencio. ¿Qué quieres. después de que la capilla sea limpiada. Sir Ben les dio a ambos hombres una elegante reverencia. —El día ha avanzado mucho. y nadie había roto el ayuno. —Lo eres. — . ansiosos por comer. Los vi llegar corriendo a tus órdenes. Sir Benedict —Lord Francis le dijo—. Era media tarde. Sir Benedict? ¿Caballos? ¿Hombres para ayudar a construir tu casa? Te puedo suministrar madera para hacer tu hermosa casa aun más grande. Aun así. ¿Quieres a mi hija menor.

y me reclamaba públicamente. y la aprehensión en los ojos de mi madre. ni ninguna pretensión.Eché un vistazo a Hilda. Pero creo que otro hombre podría adaptarse mejor a su hija. Ella sabía exactamente lo que estaba pasando. Milord. antes de decir en voz alta y firme: —Quiero a su hijo. Él había dicho repetidas veces. —Entonces. Las emociones que sacudieron mi cuerpo en ese instante casi me tiran al suelo. —¿Quieres tener a Charles como tu escudero? —Con mucho gusto me llevaré a Charles como mi escudero. Ella sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. . que se ruborizó al ser ofrecida con tanta indiferencia a un hermoso hombre. milord —dijo Sir Benedict—. —Mi padre bajó de la tarima y se apartó con Sir Ben. tenía el mismo pensamiento. una palabra en el oído si me lo permite. Vi cómo la confusión pasó por el rostro de Lord Francis y Hugues SteClaire. Sir Ben continuó—: Me refería a Lord Robin. sobre su deseo de ser escudero de Sir Ben. Lo amo. Solo un noble caballero declarando su amor abiertamente delante de mi padre. ¿qué quieres? Te debo mi vida. No había desaprobación. Con los otros fuera del alcance del oído. Siguió una larga pausa durante la cual Sir Benedict parecía vacilar ante mi padre. incluso antes de los heroicos actos de la capilla. Silencio absoluto siguió a sus palabras. Mi padre. Sir Ben me amaba. Los seguí con Sir Nick a mi lado. Los ojos de Charles se abrieron con esperanza. Lo entrenaría como un caballero del que se sienta orgulloso —dijo Sir Ben—. si así lo desea. Lo que tengo es tuyo. obviamente. —Le doy las gracias. Quiero a su hijo. Sir Benedict. Robin. Mi madre se unió a nosotros sin invitación.

Era evidente su confusión ante alguien que pudiera . Soy rico. mi padre palideció visiblemente. —No quiero a Lord Robin como mi escudero. Nick —dijo Sir Ben. Charles está más que dispuesto. Sé sensato. —No hay ningún error. Sir Nicholas dejó escapar un largo suspiro. Lord Mossley.Pero también tenía miedo. milord. Lo quiero como mi compañero. —Un grito de asombro de mi madre siguió mis palabras—. Creo que usted lo sabe. —A estas alturas mi padre sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. —El acuerdo se ha hecho. Yo no podía apartar mi mirada de su rostro. diciendo: —Sir Benedict. Ya era hora de que fuera tan valiente como Sir Ben. No puedo revocarlo —dijo Lord Francis—. Es todo lo que pido de usted. Déjame ir con Sir Ben. — Padre. Podía verlo en sus ojos. —Sir Ben. y él me quería a pesar de lo que sabía de mí. Sir Benedict. Madre. ¿Qué te gustaría en compensación a tus servicios? —Ha sido mi placer y mi deber defenderlo. Lord Robin va a casarse con la hija de SteClaire. —A mi padre le dije— : Deja que Thomas se case con Esme. Era alto y valiente. Lord Francis miró a Sir Ben. En lugar de ponerse rojo de ira. Debe de conseguir otro escudero. creo que esto podría ser un error —dijo en voz baja. La túnica azul real se veía tan bien en él. Thomas ama a Esme. Soy un huésped en su casa. voy a aceptar su hospitalidad. Sir Ben le estaba diciendo que Lord Giles había dicho la verdad cuando llegó a la Casa Holt diciéndole a Lord Francis que yo compartía la cama de Sir Ben. Si no puedo tenerlo. pero nada más. Y ella puede estar ya embarazada de tu hijo. tú sabes que es verdad. Quiero a Robin.

afirmando que todo el discurso había sido una broma. Libérame de mi compromiso. pero nunca será Lord Mossley. —¿Por qué no? —le pregunté a mi padre en voz baja —¿Por qué Robin tiene que casarse con Esme y que ambos sean miserables. sacudió la cabeza. mirando primero a mi madre y luego a SteClaire. mi madre mantenía la boca bien cerrada cuando los hombres estaban en negocios. —Robin está prometido. con la cara roja por la vergüenza de nuestras declaraciones—. Sir Benedict se giró hacia mí y puso su mano sobre mi hombro. Te Amo. Cuando la cara de Sir Ben seguía seria. mi padre miraba a Sir Ben fijamente como si pensara que podría empezar a reírse. La exasperación hacía sudar a Lord Francis y torpemente se giró para ver a SteClaire. ¿Por qué no permites que Esme tenga un marido dispuesto a serlo? —Mi madre lo miró a los ojos— . —Renuncio a mis derechos como tu hijo primogénito. Y el matrimonio era un negocio como cualquier otro. —Esto es suficiente —bramó Lord Francis. Por lo general. Thomas será un día Lord Mossley y señor de esta casa. —Él le . Con todo el valor que pude reunir. le dije: —Daría mi vida por ti. Robin mantendrá su título. Sir Benedict. cientos de hombres a tu servicio? ¿Dejarías todo para vivir conmigo? Mirándolo a los ojos. hablé. No puedes renunciar a tus derechos. Y que Robin tenga su felicidad. cuando Esme podría tener a Thomas y Robin a Sir Benedict? Nadie va a perder su rango. Robin. No puedo hacer nada. —¿Renunciarías a todo esto por mí? ¿Esta riqueza. —Déjame hablar con Hugues.rechazar un regalo de gratitud de un hombre rico. esta gran mansión. Renuncio a mi herencia en favor de Thomas.

Lord Francis dijo: —Entonces. Esme declaró que ella tenía tanta hambre que era probable que ya estuviera esperando un niño. esto está establecido. Charles aplaudió con alegría y corrió a presumir con sus amigos. Vamos a ser prudentes. Con una mirada de alivio tan cómica que podría haber sido de un actor de una farsa. Puedes llevarte a Robin a tu Casa. por favor. Hiciste maravillas con Robin. en la mesa principal. todos tendrán puestos de honor —proclamó mi padre—. lo entrenarás. Todo será escrito. —Esa es nuestra forma de vida —Sir Benedict le dijo. se limitó a decir que yo no había terminado con mi entrenamiento y aún no estaba listo para ser un esposo. Pero. Y dado que Thomas y Esme estaban enamorados. mi padre les dio a la concurrencia las nuevas noticias. ¿Qué dices? —Lo quiero por escrito y con testigos antes de las nupcias. Puedes sentarte en el jardín y te llevaré algo de comida. y harás un hombre de él. Thomas será mi heredero. Charles debe ser más fácil para ti. ¿por qué no les permitían casarse?—. —Vamos. pero creo que yo podría comerme un venado entero. —No. añadiendo: —Que comience el festín. —Los gritos después de esa declaración eran mucho más feliz que cualquier otro de ese día. —Me miró y a Sir Ben—. Cob se dio una palmada en el redondo vientre con ambas grandes manos.habló a su primo y habló en voz baja con él. Sir Benedict. Thomas y Esme se lanzaron el uno al otro antes de separarse. En voz alta. Mis padres y los SteClaires nos miraban con asombro y . Esme puede casarse con Thomas cuando el documento esté firmado. —No sé esa niña. Consigue un escribano y que lo haga ahora. Cob —Sir Nicholas dijo—. También llevarás a Charles.

quiero mostrarte algo. y tenía razón. Llevé a Sir Ben a una mesa en el hueco junto a la chimenea. Estaba tan excitado por eso y por la intimidad del momento que me corrí en el suelo mientras él me golpeaba. si me convertía en su criatura obediente. —Robin —murmuró—. —La voz de Sir Ben era tranquila y nerviosa como si no pudiera soportar oír nada más. Nick me dijo lo que pensaba que había pasado. Fue entonces cuando comenzó. Ahora que estaba muerto y yo tenía un futuro que me emocionaba. Allí me jodió por primera vez. Me quedé solo en el gran salón con Sir Benedict y algunos mozos que entraban para llevarse las sillas y las tarimas. —Ven conmigo. —Lo entiendo. y él me siguió afuera del gran salón y por medio de la casa. —Esta era la cámara de la escuela donde el maestro Eadward nos daba clases por las mañanas. —Él prometió no decirle a mi padre lo que había hecho ese día. Cuando era un niño.luego salieron. esta habitación sólo parecía vacía y sin vida. entraba a esta habitación con temor y excitación. Sir Ben. —Sir Ben me . él abusó de ti. —Puse mi mano plana sobre la mesa en el lugar exacto donde había descansado mi mejilla cuando me azotaba—. Fue en esta sala donde me hizo bajarme la hose y azotó mi desnudo trasero por primera vez. hasta que llegamos a una silenciosa cámara en donde el maestro Eadward me había atado por primera vez. Había algo que debía hacer antes de que nos uniéramos al festín. Yo no sabía qué más hacer. —Me ordenó reunirme con él más tarde ese día en la casa de verano del bosque. Pero yo no podía soportar detenerme hasta haber descargado mi alma. sin saber qué juego el maestro Eadward jugaría conmigo ese día. Mi miedo había desaparecido. y así lo hice. —Tomé su mano. cada vez más lejos del ruido de las fiestas. Sir Ben me jaló hacia su pecho.

Extraño joderte. niño. le pregunté: — ¿Extrañas mi pan de jengibre y mi pastel de almendras? Su maravillosa risa siempre levantaba mi corazón. No podía escapar de él. mi . Ahora te lo declaro a ti. En la mesa principal. y yo juré que lo haría. lo extraño. —Sí. siempre hablaba de la ira y vergüenza que mi padre sentiría si supiera lo que estaba haciendo. He declarado mi amor por ti a tu padre. los lazos están rotos. se escondía en la casa. —Su voz se convirtió en un murmullo—. Ningún hombre jamás va a usarte de nuevo. Sonriendo ante los amables y hermosos ojos. y con un brazo sobre mis hombros. Eso se terminó. Extraño tu calor y tu ternura. me sentía más y más atrapado. Me pasaba los días caminando en silencio con la esperanza de que no me encontrara. Sir Ben tomó mis hombros y me separó para verme a los ojos. Luego. Te amo. —Chancey está muerto. El jardín estaba lleno de gente. Sir Benedict —le dije. pero me sentí aliviado de que todo hubiera terminado. Extraño tu olor y tu tacto.apretó tan fuerte que apenas podía respirar—. El maestro Eadward me hacía prometerle todo el tiempo que yo le daría una pensión y un hogar para el resto de su vida. pero siempre llegaba a mí. —Él te traicionó —dijo Sir Ben. Cuando nos descubrieron. Después de que yo fui suyo. cuando el hermano Abelard me usó. vigilándome. —Jódeme ahora. recorrió la casa y salimos al brillante aire de la tarde. Te extraño en mi cama. me pareció natural permitirlo. Los niños y los de bajo rango estaban sentados en el césped festejando alegremente mientras la aristocracia se sentaba ante las mesas. —A medida que las semanas y los años pasaron. Lord Robin Holt. Sir Ben me soltó de su agarre. He sido miserable sin ti. estaba avergonzado más allá de toda medida.

El aire dentro de la tienda de Sir Ben era genial. Vi a Sir Ben quitarse la ropa. habían traído la pequeña tienda de campaña. —Charles está muy entusiasmado con ser tu escudero —le dije—. Me desnudé tomando el mismo cuidado con mi nueva túnica como lo hizo él. es idéntica a la tuya. estirando mi cuerpo sobre el de él. No es de extrañar que tu padre no pudiera negarse a que te fueras conmigo. —¿Cosiste tú mismo tu túnica. —Ya lo veo. Sir Nicholas y Cob estaban en puestos de honor. Somos un par combinado. Serás bueno para él. Sir Ben. Me lancé al suelo y rodé arriba de él. Sir Ben abrió los brazos hacia mí. —¿Soy bueno para ti. —Los hombros son más anchos. que duraban meses. antes de colocarla en la parte superior de su hose. mi amoroso niño? —preguntó. —Sí. Robin? —preguntó. Dado que sólo tres hombres habían venido. No me di cuenta lo diferente que soy. al parecer muy satisfechos como si la boda hubiera tenido lugar. aunque realmente no soy más alto. Eras un muchacho delgado y pálido cuando llegaste conmigo y mírate ahora. Lado a lado. Dobló cuidadosamente la túnica.familia y Esme miraban a los invitados. y tu cuerpo es musculoso por todo el trabajo que hiciste. Sir Ben frotó sus manos ásperas por el trabajo por arriba y abajo de mi espalda. Sir Ben extendió una manta de suave lana esperando por mí. rescatando . —Todo el mundo lo dice. Pero todo el mundo me decía que caminaba más alto y me movía como un hombre. excitando mi piel hasta que mi pene se presionó contra el suyo. Sólo que de color diferente. No había llevado todas las provisiones que llevaba en los torneos del circuito. cada vez más largo y grueso. Una semana más o menos de campamento no requiere ropa de cama adecuada.

estaba dispuesto a darte más oro del que podrías ganar en los torneos durante los próximos cinco años. Si la Casa estaba bajo ataque o hay una disputa de cualquier tipo. —Le dijiste a mi padre que me amas. sólo los quería en mi cama. O contra un árbol o en un barril.damas en peligro. —Transformaste mi mente y cuerpo —le dije. —Sir Ben. Había extrañado saborearlo. Estaba agradecido antes de que llegaras aquí sólo por el hecho de que hiciste un hombre del hijo que él veía como sin esperanzas. me da consejos. Había pasado menos de un mes desde que nos separamos. Robin. por lo que aproveché el momento. Nick siempre cede ante mí. O al menos eso es lo que Nick me dice. y había extrañado la sensación de su caliente y grueso órgano contra la palma de mi mano. —También te amo. hubiera sido difícil admitir tal cosa sin el riesgo de ser atravesado por su espada. y . fui injusto contigo. pero no estaba seguro de cómo decírtelo. porque era verdad—. Sir Ben. como siempre lo he hecho —dijo con seriedad—. Nunca antes había amado a un hombre. Pero cuando se trata de asuntos del corazón. —Voy a hacer mi propia riqueza. Me reclamaste como tuyo ante todos. No tenía amor por mí mismo. Te amo. ni certeza de mi virilidad hasta que te conocí. —Él dejó escapar una risita—. mi padre es muy rico y muy agradecido. Giró la cara para besarme en la frente. Me deslicé a un lado para poder tomar su pene en mi mano. Pero después de lo que sucedió en la capilla. —En un momento diferente. —Eso significaba más para mí de lo que nunca lo pensé. Pero acababa de salvar la vida del hombre. Pero.

Yo nunca lo admiré como te admiro. y yo también lo hago. Él dice que tengo que entrenarte en la cama de la manera en que te entreno en el campo. ¿Fui cobarde? —No. y Sir Ben sonrió porque sabía lo que quería decir. Y todo eso de los besos que querías. —Sí. Incluso cuando era niño. yo sabía que él era como el zorro que roba las gallinas en la oscuridad. Quiero ser como tú. como si incluso ahora no estuviera seguro—. Puedes tomar el dolor que haría a muchos hombres débiles. —No hay ninguna razón para no hacerlo. Y debo decirte. admiro tu fortaleza. con disciplina y amor.como soy sabio. . mientras eso te complazca. tanto como cualquier hombre puede ser igual a otro. y es una de las cosas que me gustan de ti. —Estoy listo y dispuesto a ser entrenado por ti. —Lo amo y también a Cob —dije. —¿Pero aun así no pudiste matarlo? —No. Pero debe ser un placer y no un castigo. Nick me dijo que tú fuiste mal entrenado. con el ceño fruncido. Sir Ben. Pero me gusta ser azotado. Sir Ben. —Su voz se hizo más suave cuando preguntó—: ¿Amabas a Chancey? —Sí. No de la forma en que te amo a ti con todo mi corazón. En cierto modo. —Pensé que era impropio de un hombre hacer declaraciones y mimarte —admitió. Simplemente mostraste tu tierno corazón. —¿Por qué nunca me dijiste que me amabas hasta ese último día cuando salí de la Casa Benedict? —le pregunté. y me gustaría que siguieras flagelándome. pero nunca quise ser como el maestro Eadward. los tomo.

—Él me plantó un sonoro beso en los labios—. Y entonces sucedió. ¿Qué dijo Sir Nicholas sobre eso? —Él dice que debo mimarte a menudo y llamarte con nombres dulces. ¡Mírame! Abrí los ojos. Nuestros ojos estaban fijos uno en los del otro mientras empujaba duro. Sir Ben se puso de rodillas entre mis muslos y levantó mis piernas hasta que descansaron sobre sus hombros. obligando a su pene a entrar en mi culo con un largo e implacable empujón. . y también con mucho gusto. Mi pene ya estaba duro. deja de hablar y acuéstate boca arriba para mí. el placer latía en mi vientre y su fuerza fue hacia mi pene y grité cuando derramé mi semilla. —Mi dulce niño —murmuraba entre irregulares respiraciones. y me sentí en el borde mismo de mi liberación.—Y nunca lo hacías. ¡Ahí está! —dijo con una sonrisa tímida—. pero siempre los abrió de nuevo y me miraba. Era una extraña sensación. Mientras Sir Ben me jodía duro. —Sonreí—. —Hizo una pausa antes de añadir en voz baja—: Y besarte. Sir Ben empujó su pene más duro. Un momento después. sosteniendo mis piernas. Robin. gimiendo profundamente cuando su placer lo alcanzó. y cerré los ojos. »—Abre los ojos. Mi placer se disparó con sus palabras. Ahora. Sir Ben cerró los ojos mientras jadeaba. Le obedecí de inmediato. Nunca me habían jodido de esta manera antes. Todas las sensaciones inundaron mis muslos y nalgas. »—Frótate tú mismo —me ordenó mientras comenzaba a empujarse. El pene de Sir Ben ya estaba goteando líquido claro cuando colocó la punta en mi culo. Un par de veces. agarré mi pene y lo frotaba tan rápido como podía.

Mi padre iba a quedárselo para él. Le doy las gracias —dijo Sir Ben. —Sí. —¿Aun se me permitirá cocinar y hacer tu ropa? —le pregunté. La fiesta estaba en pleno vigor. Mi padre levantó la copa cuando nos acercábamos y nos sentamos a su lado. y en la mesa principal. Toda la Casa Holt está a tu servicio. Tengo hambre —dijo Sir Ben. y yo soy el tuyo —dijo—. —Me dio una palmada en el muslo. —Un regalo para ti. Sudados y agarrándonos uno al otro. besándonos con ternura. lo harás. haciéndome gritar y me puse de pie riéndome—. Hay más de una manera de ser un hombre. ¿qué soy? —le pregunté. El caballo había llegado sólo una semana antes y era hermoso. —Mi señor. haciendo que tembláramos. Puedes hacer lo que quieras que te haga feliz. Sir Benedict —dijo Lord Francis—. usted es un anfitrión generoso. Yo tenía a mi caballero a mi lado y la completa . Sir Ben dijo suavemente: —Ese es mi niño. cayó encima de mí. feliz. nos acostamos. Creo que mi padre está tan agradecido que incluso es capaz de adoptarte como su cuarto hijo —le dije. —Tú eres mi marido. —Si ya no soy tu escudero. No eres mi esposa. Nos vestimos rápidamente y salimos a la ventosa tarde. eres mi marido. con los ojos brillantes. hasta que el sudor comenzó a enfriarse en nuestros cuerpos. mi dulce Robin. —Es un animal hermoso. mi amor por él se desbordaba.Liberando mis piernas. —Vamos a vestirnos. gimiendo. dos lugares nos esperaban a Sir Ben y a mi. —Durante mucho tiempo. Con un gesto de la mano uno de los mozos de mi padre corrió y pronto regresó con un gran caballo.

Lord Francis se levantó y proclamó un brindis. Él era el héroe de todos.autorización de mi padre para vivir con él. pero sobre todo el mío. —¡Por Sir Benedict Childerley! —La multitud se puso de pie y levantaron sus copas por Sir Ben. .

Brighton. Siempre he tenido una fascinación con los asesinos y no pude resistirme a escribir sobre uno en mi nuevo libro. “Ángel y el asesino”. con un gran amor por los libros y el idioma Inglés. por lo que unir las dos cosas es un ajuste perfecto. “Jade Precioso”. fue inspirado por una visita al Royal Pavilion. mi primer libro publicado. pero volví a Inglaterra de visita cada pocos años para recordar mis raíces. . Me encanta escribir y me encanta el romance. Inglaterra. Cuando fui mayor me mudé a Canadá.Crecí en Liverpool. a principios de 2009.

esther gaby Gaby ¡Y no olvides comprar a los autores. sin ellos no podríamos disfrutar de todas estas historias! .

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