Queda prohibida la distribución de esta traducción sin la
aprobación expresa del grupo Traducciones Ganimedes, además esta
obra es de contenido homoerótico, es decir tiene escenas sexuales
explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, además
que su contenido no es apto para cardíacos.

En los días en que los hombres trataban de rescatar a damiselas
en peligro, Sir Benedict Childerley sólo desea rescatar a Lord Robin
Holt de un matrimonio concertado. Lord Robin, un chico dulce y
amable de una familia rica, quiere a

un caballero de brillante

armadura. Cuando ellos se encuentran, Sir Ben no está montando un
corcel blanco, sino que se encuentra inconsciente después de un
accidente de justa. Temporalmente desterrado a un monasterio de
Gales, Lord Robin atiende las heridas del caballero y, a pesar de este
primer encuentro ignominioso, Lord Robin se da cuenta enseguida de
que el apuesto caballero es el único hombre que puede ganar su
corazón. Sir Ben, el hijo bastardo de un señor rico, está dispuesto a
luchar contra un ejército con el fin de mantener a su niño amado.

Casa Holt, cerca de Liverpool, Lancashire.

Después de haber sido siempre un niño nervioso —que no
mejoró con la edad— no había nada que temiera más que la
práctica de armas. Incluso la belleza de este día de febrero, bajo
un cielo azul con aves que cantan a coro en su honor, no alivió
mi aprensión.
A la instrucción del maestro Edmund Carlisle, el
mayordomo en armas de mi padre, me lancé a meter la espada
en el pell1. El poste de madera del tamaño de un hombre era lo
suficientemente grande para que sólo un ciego no pudiera
golpearlo, pero con mi padre de pie viendo, estaba nervioso.
Una urraca volando a baja altura a través de mi línea de visión
me distrajo por un momento, y me perdí por completo. El impulso
me hizo trastabillar, la punta de mi espada se clavó en el suelo,
tropezando caí al suelo, perdiendo por completo mi espada al
caer de culo.
—¡Idiota! —el maestro Carlisle gritó.
A mi alrededor, en el campo de práctica, retumbó una
carcajada después de mi caída, pero fue sofocada rápidamente
cuando mi padre se acercó gritando: —Regresen a sus asuntos.
—Sacudiendo la cabeza, dijo—: Levántate, niño. Por amor de
Dios, trata de actuar como un hombre con algo de sentido
común en lugar de un bufón de la corte.
1

Un Pell, es un poste usado para practicar la esgrima. Usado desde el siglo quince, el blanco se pegaba en el
poste para practicar exactitud. Se dejara el original

—Lord Robin es un peligro para sí mismo, Lord Mossley —dijo
Carlisle—. Y él podría matar a alguien sin saberlo.
Traté de sacar mi espada de la tierra, pero el campo de
entrenamiento era muy utilizado y estaba pisoteado con fuerza.
Mi espada se había atascado profundamente. Después de varios
intentos fallidos, vi a mi padre, mis mejillas en llamas mientras ellos
lo hacían con facilidad.
Francis Holt, Lord Mossley de Mossley Hill y todos los pueblos
de los alrededores, me empujó a un lado con el antebrazo en el
pecho antes de tomar la espada y jalarla, sacándola con
facilidad del suelo. Estaba en el acto de entregármela de nuevo
cuando se apartó. —¿Cuál es el caso? Puedes matarte con ella
antes de que mates a un enemigo, o a mí o al Rey.
—Lo siento, señor —murmuré, viendo la cara de decepción
del hombre cuyo amor siempre había buscado y siempre fallé en
conseguir.
—Mira a tus hermanos. —Señaló a través del campo en
donde Thomas y Charles, ahora con trece y dieciséis años de
edad, montaban fuertes caballos, mientras que golpeaban a
objetivos en movimiento—. Ellos nunca fallan, tú nunca atinas.
¿Qué voy a hacer con él, Carlisle?
—Que se ponga un vestido y un velo y hazlo pasar como
una niña —dijo el hombre con impaciencia, pero ante la mirada
de ira de mi padre, dijo, con menos arrogancia—: Perdóname,
milord, pero me doy por vencido. —Abrió las manos en derrota.
—Ha habido indicios de una amenaza contra mí de ese
bandido, Sir Roscelin Branton. ¿Podrías defenderme, Robin, si
fuera atacado en mi propio bosque?
—Sí, señor —le dije con seguridad.
—¿Con qué? ¿Un palo de escoba? Sal del campo. —Fue
tal el desdén que solto que deseaba poder acurrucarme como

Mi tutor había llegado a la Casa Holt tres años antes con excelentes cartas de referencia. fui yo. Había hombres en el ejército de mi padre más jóvenes que yo. pero también había una cierta crueldad en sus hermosos ojos grises y mandíbula afilada que era imposible de ignorar. A esta hora. pero nunca eran la causa de que mi miembro aumentara.una hoja seca y volar lejos. me alejé apresuradamente. ya que fue abandonada desde hace mucho tiempo. con la espada. mi padre había construido una nueva para mi madre al lado del lago. quienes lo despreciaban tanto como Thomas y Charles lo hacían. La vieja casa de verano se había convertido en un refugio y una prisión para mí. a quien había señalado. Los bosques que invadían la casa de verano impedían que . ni siquiera a beber en el gran salón. y mi padre lo había empleado para enseñar a sus seis hijos. Yo tenía dieciocho años de edad. Tan pronto como llegué al bosque. una prisión porque era donde el maestro Chancey Eadward y yo nos reuníamos en secreto. Bordeando el campo para evitar ser atravesado por una lanza o atropellado por hombres armados en sus caballos a galope. yo sabía que sólo un hombre podría encender mi pasión y la encendía en llamas. Un refugio. Pero desde el principio. Veía a las doncellas con la ternura de un hermano. Desde el momento en que había conocido al maestro Eadward. el hijo mayor y heredero de las vastas y ricas propiedades de mi padre. las lágrimas ya ardían en mis ojos. debería estar ocupado en la casa con mis tres hermanas. Al menos desde la edad de doce años. su hermosa sonrisa había encantado mi corazón. Yo era un miserable fracaso en todo lo que se suponía que un hombre debería sobresalir. pero yo nunca podría competir con ellos a caballo. corrí a través de los árboles desnudos a la casa de verano.

“Cada persona es diferente. —No quiero hacerlo. Nunca sería el soldado y el fuerte hijo que mi padre anhelaba. viéndome con su siempre presente vara de abedul descansando sobre las rodillas. pero no sabía cómo ser un Lord. El maestro Eadward odiaba a mis hermanas. Sólo mi madre era amable acerca de mis defectos.la luz entrara. —Tus hermanas son demasiado inteligentes para ser mujeres. pero no se le permitía golpearlas como lo hacía con mis hermanos y conmigo. ella había dicho una noche. que el viento soplaba a través de las ventanas y puertas abiertas. —Su boca torcida mientras hablaba. Robin. Eso no les hará ningún bien. Ellas terminaron sus clases temprano. así que las dejé ir a sus labores que les beneficiará mucho más que leer en francés y latín. pero por desgracia ninguno de los que necesitas como el hijo primogénito de un Lord”. Se sentó cómodamente. . así que las insultaba en cada oportunidad—. Ponte de pie cuando yo entre en una habitación. rápidamente limpié mis lágrimas con las palmas de mis manos y vi al maestro Eadward. me lancé a una vieja silla de madera y sollocé. que nos sentamos junto a la chimenea en el solárium. Tú tiene muchos talentos. Me alegré de estar a solas sin nadie que presenciara la vergüenza de mis lágrimas. —Lo vi directamente a los ojos. —¿Ahora por qué lloras? Sorprendido. Yo quería tanto complacer a mi madre. —Pensé que a esta hora estaría instruyendo a las niñas. »—Desnúdate —ordenó. Me levanté de inmediato y me moví al lado del maestro Eadward para dejarle la silla. Vine aquí para estar solo. niño. desde hace mucho estaba cansado de nuestra intimidad—. Había hojas esparcidas en el suelo.

»—Te vi en el campo. y sus constantes amenazas de revelar mi indiscreción siempre habían sido suficientes para que me mantuviera de esclavo. »—Eres demasiado delgado. Hiciste el ridículo. En ese helado día de invierno de hace tres años cuando salí de la casa para encontrarme con él. Había tratado de decir que no varias veces durante el último medio año. que era una crítica válida y que me haría crecer. Cuando él comenzó a decir que me amaba. 2 Milksop. Me hundí más y más a medida que pasaban los años. Escuchaba sus insultos. y tu padre se disgustó. Se había establecido un modelo que no me atreví a contradecir.A los quince años había obedecido al maestro Eadward porque pensé que lo amaba. como un enclenque. me había mostrado lo que quería y esperaba. porque quería ser amado. sabiendo que acabaría cediendo. Pero a medida que los meses y años pasaron. Entonces esperé a un metro de distancia del maestro Eadward con las manos en los costados como se esperaba. según como lo ordenó. Un pálido y patético niño marica2. y lo harás con alegría. como de costumbre. hombre delicado. Me moví incómodo frente a él. hombre afeminado. —¿Se supone que me importe lo que quieres. Robin. . No crecí. pero no tenía el valor de sostenerlo de frente ante la determinación del maestro Eadward. ya no creía lo que siempre me decía. niño? Vas a hacer lo que yo quiera. Ahora quítate la ropa y se rápido. cobarde. marica. los encuentros en la casa de verano con el maestro Eadward se habían vuelto agotadores y algo que temía. Mi tutor sacudió la cabeza. Me quité toda la ropa y la puse cuidadosamente en el suelo en donde no había demasiado polvo. Sin cualidades masculinas. Yo estaba viendo. yo estaba feliz.

»—Arrodíllate —dijo el maestro Eadward. maestro Eadward. como siempre. levantándose de su silla. Mi órgano se levantó y se engrosó. y rápidamente disparé mi leche en el suelo. »—En tus manos y rodillas. niño? —el maestro Eadward preguntó. el maestro Eadward golpeó mis nalgas hasta que grite. como el jardín bajo la escarcha del invierno. »—¿Me amas. Con toda la fuerza de sus hombros. —Era siempre lo mismo. Pero no había ningún lugar a donde pudiera huir. dadas las expectativas de mi nacimiento. y sin embargo me pareció que el dolor era una distracción maravillosa del recuerdo de la decepción de mi padre. —Una vez más obedecí. Su flagelación me excitaba y luego me jodía. me distrajo también del vacío que corroía dentro de mí y el intenso deseo de salir de Casa Holt y comenzar una nueva vida.debilitándome ante sus crueles palabras. pantalones tipo mallas. Al fin. Demasiado tarde reconocimos la espada y el grito de gran disgusto de la garganta 3 Hose. Habíamos jugado a este juego muchas veces. —¿Quieres que joda tu culo ahora. señor. Obedecí sin protestar y no parpadeé cuando me golpeó en varias ocasiones en los hombros con la vara de abedul. Bajó su hose3 y se arrodilló detrás de mí. Mi culo ardía de dolor. Una vez más le di la respuesta que él deseaba. se echó atrás en la silla. Robin? —Sí. niño. jadeando y mirándome con la boca torcida en una mueca cruel. Demasiado tarde oímos el crujido de los hombres que recorrían la espesa maleza exterior. —Sí. El maestro Eadward me azotaba hasta que me corría. se deja el original. . por favor. —Pronuncié la respuesta esperada.

hombre que le gustaba su cerveza y. —Ya sé que él no puede hacer nada bien. Yo lo traje aquí para que sus hermanos no fueran testigo de su vergüenza. Chancey. Mi padre era grande. Esperé ahora para . —Te lo dije. a pesar de su amor por mi madre. Robin me ha traído nada más que vergüenza. más bueno con la espada y con todas las actividades de Lord. Te dije lo que estaban haciendo. Tan alto como yo y por mucho más varonil. ¿No es así. sus anchos hombros y brazos gruesos hacían mi delgadez aún más evidente. Lord Mossley. Desnudo. Se reúnen aquí y juegan a ser marido y mujer. pero sospeché de su maldad desde hace mucho más tiempo. Thomas? Con una mano apoyada en la empuñadura de su espada. Thomas dijo: —Sí. Pero también sé que tú has estado haciendo una doncella de él. Los descubrí hace una semana. No hace falta que me digas eso. señor. me levanté de mi posición poco digna en mis manos y rodillas. las protestas salían de sus labios. El maestro Eadward se puso de pie. señor. Thomas. mientras tomaba su vara de abedul. que me había dicho en repetidas ocasiones durante los últimos tres años que me amaba. —El niño necesita castigo. —Mientras hablaba. de rostro rubicundo. Quería suplantarme. levantaba su hose para cubrir su trasero. Empecé a jalar mi hose y mi túnica. Él no puede hacer nada bien. se acostaba con numerosas prostitutas. Levanté la vista con horror y vi a mi padre con el maestro Carlisle y junto a ellos mi hermano. viendo todo el tiempo al maestro Eadward. con una mirada de triunfo en su rostro.de Lord Francis. Thomas iba tras solo una cosa: mi derecho como hijo primogénito a heredar la riqueza de mi padre y el título.

—Chancey. Quedé aturdido por su traición tan cerca de la traición de mi hermano. no tuve opción —dijo. entonces lo tomaría sin una lágrima. . ya que nunca volverás.que dijera algo en nuestra defensa. dije vacilante: —Maestro Eadward. El silencio se extendió entre nosotros. De todos modos yo quería dejar la Casa Holt. saldrás de mi casa antes del anochecer. Valoro a sus otros hijos. El niño amenazó con decir mentiras y hacer que me despidiera de mi puesto. Tú utilizaste amenazas y coacciones para forzarme a una impía alianza y ahora me echas la culpa. Si él me golpeaba hasta la inconsciencia. dile a mi padre que me amas. —El maestro Eadward fue interrumpido por la punta de la espada de mi padre en su garganta. Pero ¿cómo el maestro Eadward podía traicionarme tan profundamente? Por fin. ¡les diré que jodes niños! —¡No lo hice voluntariamente! Su hijo me obligó. como si todos estuviéramos en el precipicio de algo terrible y caótico. Valoro mi relación con su familia y el nombre de Holt. —¡Niño ridículo! —El maestro Eadward bufó las palabras hacia mí—. sus ojos viendo de mí a mi padre—. No te daré ninguna carta de referencia y si alguien me pregunta acerca de ti. ¿Creería la difamatoria historia del maestro Eadward? Superando el miedo y la vergüenza. Vi a mi padre a la cara y vi el juego de emociones mientras trataba de darle sentido a la historia. Lord Robin habría roto mi vida. Lord Mossley. Si mi padre me desterraba. No puedo irme. —Lord Mossley. Has dicho que me amas. El maestro Carlisle también sacó su espada. No tengo a donde ir. Lord Francis rompió el silencio. Toma todas tus pertenencias. si no sucumbía a sus viles deseos. entonces que así sea. El temor en mi corazón me hundió haciéndome sentir que nunca volvería a levantarme.

Va a ir al monasterio de San Asaph en Gales y permanecerás allí entre los hombres de Dios. enfermo. —Has avergonzado mi casa y el nombre Holt. Lord Francis gritó: —¡Fuera! ¡Ambos! . Tú usaste a mi hijo. Me dijo que me amaba. Ella es joven. Cuando no me moví. en donde serás estrictamente disciplinado hasta que pueda escribirle a mi primo en Francia. Estás desterrado de mis tierras. Saldrás ahora. Sólo espero que me permita seguir adelante con tu matrimonio con su hija. ¿no es así? Mi padre escupió el suelo a mis pies. Ahora regresa a la casa y empaca tu ropa. sus ojos brillaban de furia—. tienes toda la libertad de hacer con él lo que quieras. pero tú lo has hecho una niña. sólo tiene dieciséis años. —Señor —susurré—. No tengo ningún deseo de escuchar los detalles de este sórdido asunto. Él nunca ha sido varonil.—Puedes dormir en el bosque para lo que me importa — gritó Lord Francis—. —A Carlisle le dijo—: Vas a acompañar a Chancey a la casa para que recoja todo lo que posee. Me cree. Esme. pero al menos es una doncella y no un hombre. Pero asegúrate que no sea en mi bosque. Luego verás que salga de la tierra de los Holt. —Elevaba la voz mientras hablaba. Si intenta regresar.

recostándose en su silla. Padre. muy tranquilo. ¿cómo encuentra la vida en San Asaph? —Siempre la misma pregunta y mi respuesta no difería de una semana a otra. Gales del Norte. Sentado detrás de su escritorio. Odiaba esa reunión y sin embargo nunca me hundí. el abad dijo: —Hermano Robin. entonces quizás debería animarlo. gracias. —Me alegro de que te guste ayudar a los demás. —Si. Mis relaciones con el maestro Eadward me habían dejado sintiéndome sucio y pecador. En los tres meses que había vivido en San Asaph. Me gusta ayudar a la gente. el abad me llamaba a su pequeña cabaña en los terrenos del monasterio con el mismo propósito. y si el abad eligió limpiarme de esa forma. —¿Disfrutas tu trabajo en la enfermería con el hermano Damien? El hermano Damien era un hombre desagradable y mezquino que hacía mi vida miserable a cada paso.Monasterio de San Asaph. supongo que alguien tenía que hacerlo. la cabeza inclinada. —Su cara era una dura máscara de arrogancia. Padre. me hizo pasar a la sala donde me quedé en silencio junto a la puerta. Estoy aprendiendo mucho sobre hierbas medicinales y a cuidar a los enfermos. cada lunes por la tarde. —Como lo he encontrado en estos últimos tres meses. El abad me golpeaba para sacar el pecado de mí. Como yo lo hago. El viejo monje que vivía con el abad y me esperaba. entonces el abad preguntó—: ¿Encuentras que tu mente divaga .

—No tenía sentido discutir con el hombre y no tenía sentido decirle que los hermanos no me necesitaban para corromperse. y su respuesta seguía como el amanecer seguía a la noche. que quería que yo recorriera el jardín de oración con él en la oscuridad. te voy a reportar ante las autoridades competentes a pesar de las generosas donaciones de tu padre hace al monasterio. que sube desde el pueblo para recoger la medicina de su madre. su frustración crecía. tales como la razón por la que Lord Mossley te ha enviado con nosotros? Vi sus pequeños y oscuros ojos. —¡Niño pecador! Colocando las palmas sobre la mesa. ¿Entiendes? —Sí. se empujó poniéndose de pie.a temas desagradables. tal y como el maestro Eadward hacía. ya que él me golpearía de todos modos. Golpeó la vara contra la palma de su mano. —Si. En verdad no había tenido pensamientos lujuriosos sobre ninguna persona en San Asaph. —¿Quién es el centro de tus lujuriosos pensamientos. Cada vez que me negaba. hermano? —El abad tomó la gruesa vara de abedul que se encontraba en la esquina cerca de su escritorio. con la dura mirada sobre mí. Padre. El abad era un hombre grande y robusto que creía que todo el mundo que le rodeaba tenía sucios y pecaminosos pensamientos carnales. —El herrero era un hombre joven y guapo. —Padre. se dirigió hacia el centro de la pequeña sala. Pero bien podría hacerlo feliz. —Yo siempre contestaba lo mismo. pero . Padre. »—Si manchas a los monjes de San Asaph con tu lujuria por la sodomía. Se me había acercado más de una vez el hermano Abelard. Las citas entre algunos de los monjes habían sido evidentes desde el primer día. he codiciado al herrero.

—¿Sí. Con este viejo hombre. una cuerda para la cintura y un par de sandalias. y no me atraía en absoluto. Padre? —Tienes cicatrices de una vara de abedul en tu trasero. me arrodillé en el reclinatorio y agaché la cabeza. Sin pausa ni discusión. Mi propia rica ropa se había quedado con el abad. La vergüenza que había experimentado la primera vez que me había golpeado de esta forma nunca había regresado. — Los golpes que había sufrido —y querido— del maestro Eadward habían dejado su huella en los últimos años. y me marcó para . No sentí nada. El día que llegué al monasterio se me entregó el manto de un viejo monje. aunque sospechaba que quería hacerme gritar. solté la cuerda alrededor de mi cintura. no sentí la excitación y acepté mi penitencia en silencio. —Alzó la vara de abedul en el aire y la dejó caer sobre mis hombros con tal rapidez que sentí la corriente de aire antes del dolor y de escuchar el familiar silbido que tanto me había excitado en el primer par de años con el maestro Eadward. —¡Lo sabía! El herrero es un joven robusto. Cinco golpes y él terminó. Me levanté y me vestí rápidamente. —No te has flagelado —el abad me acusó—. Tenía la mano en el gran anillo de hierro de la puerta cuando el abad me detuvo. Desnudo. —Triunfal inclinó la comisura de la boca cínicamente y señaló el reclinatorio de cuero acolchado.también era estúpido. Debes dejar que el hermano Damien le sirva de ahora en adelante. »—Hermano Robin. la dejé caer en el suelo y me quité la gruesa túnica de color marrón que había irritado mis pezones durante las primeras semanas. No hay marcas sobre tus hombros. Lo vi a la cara de nuevo. con ganas de salir y aún a sabiendas de que me mantendría cuanto tiempo se le antojara.

Padre. el hombre que mi padre contrató para que nos enseñara a mis hermanos. Como no lo hizo. el maestro Eadward fue el hombre que me llevó a esas prácticas. el abad parecía dispuesto a atacar de nuevo. —¿Estás diciendo que tu padre tuvo un juicio equivocado sobre el carácter de uno de sus hombres? —Así fue. —No hay duda de que tú lo empujaste a tus prácticas diabólicas y se vio obligado a castigarte —dijo el abad. —Si ese fuera el caso. —Sí. creo que estás mintiendo y calumniando a tu maestro y a tu padre. Lord Mossley se limitó a decir que tenías un gusto por la sodomía. Padre. —¡Fuera de aquí! —dijo. Esas marcas son obra del maestro Eadward. El abad me dio un fuerte golpe en la mejilla con su mano. Padre. Aliviado de escapar de la oscura y confinada casa de campo y la maligna presencia del abad. Asegúrese de lo que cree. Lord Mossley me lo hubiera dicho. me apresuré a atravesar los jardines del monasterio. hermanas y a mi. —No. En las primeras dos o tres .siempre. —¿Lord Mossley te golpeaba con tanta frecuencia y tan duro que te dejó marcado? —Mi padre sólo en raras ocasiones golpea a sus hijos y nunca a sus hijas. ¡Niño diabólico! —Mi padre envió al maestro Eadward a empacar sus cosas el mismo día que él me envió aquí. Acercándose hasta que no estuvo a más de treinta centímetros de mí. Padre. Padre.

ocasiones, mis hombros me dolían por la paliza, pero ya no era el
caso, y podía volver a mi trabajo en la enfermería sin ningún
problema.
El hermano Damien se había sorprendido cuando
descubrió mi gusto por la lectura, pero mis talentos nos
beneficiaba a ambos. Después de mi primer día en el herbario,
me había entregado su precioso libro con las recetas para los
diversos compuestos escritos en ella y me ordenó que preparara
los medicamentos para la gente del pueblo que llegaban al
monasterio con sus males. El hermano Damien no tenía por qué
perder el tiempo instruyéndome, y me salvé de su compañía
mientras trabajaba.
En la mesa grande en el centro de la sala, tomé el mortero
y me puse a moler una pasta de acónito4. Tranquilamente
tarareaba para mí mismo, ya que el hermano Damien estaba en
el jardín cuidando las plantas recién sembradas. Si él estuviera
presente me callaría.
El relinchar de los caballos y las voces elevadas en el patio
me atrajeron a la ventana, vi a hombres y una carreta tirada por
caballos, salí corriendo para ver si podía ayudar.
Varios hombres, caballeros por el aspecto de sus finas
ropas, se situaban en torno a la carreta donde un hombre alto
yacía inmóvil, aún en su armadura y cubierto de barro y estiércol
de caballo. El hermano Damien ya estaba allí, empujando a los
hombres a un lado para ver al caballero. —¿No pudieron por lo
menos quitarle esa pesada armadura? —se quejó—. Quítensela,
ahora. —Él me miró—. Hermano, trae una camilla.

4

Acónito, planta perenne de raíces tuberosas muy venenosas que contiene aconitina entre otros
alcaloides. El envenenamiento se manifiesta por salivación excesiva, dificultad respiratoria, temblores y
taquicardia- En pequeñas dosis se utiliza como analgésico.

Tomó mucho tiempo lograr quitarle la armadura al
caballero y meterlo en la enfermería. Aunque gimió en varias
ocasiones, nunca abrió los ojos. Cuando al fin se lo acostó, en un
estrecho catre en un cubículo de paredes de madera, seguía
inconsciente. El hermano Damien se dirigió a los hombres que
estaban alrededor de la cama, las miradas de preocupación en
sus rostros y al niño sollozando arrodillado al lado del caballero.
—¿Quién es este hombre? ¿En que se metió para estar así?
—El hermano Damien odiaba a los extranjeros, especialmente a
los hombres que consideraba ateos.
Un hombre corpulento habló en nombre de ellos, su gruesa
mano sobre su barba castaña rojiza con nerviosismo. —Él es Sir
Benedict Childerley. El caballero más popular en la justa5.
—¡Justas! La justa es para los hombres que no tienen nada
mejor que hacer con su tiempo. ¿Quiénes son ustedes?
—Yo soy Sir Nicholas —dijo el hombre—. También trabajo en
los torneos. —Señaló a un hombre más joven—. Él es mi escudero,
y ese niño que llora a lágrima viva es Perkin el escudero de Sir
Ben. —Presentó a dos caballeros más y sus escuderos y a un par
de jóvenes pajes. La pequeña habitación estaba llena de su
presencia, así que me quedé en silencio en un rincón a la espera
de instrucciones.
—Todos ustedes deben irse. —El hermano Damien señaló el
barro que había manchado el inmaculado suelo de la
enfermería—. Si desean permanecer en los terrenos del
monasterio, deben de ver al abad para hacer los arreglos. De lo
contrario, será mejor que sigan su camino.
Los hombres obedecieron, pero Perkin se quedó firme,
sosteniendo con fuerza la mano de su caballero. —Yo no me iré.
Debo de quedarme para servirle y cuidar de él. —Con fervor
5

Joust, juego de aptitudes marciales entre dos caballeros que a gran velocidad a caballo tratan de derribar al
otro con sus lanzas y con Lanzas, En la Edad Media se transformo en deporte y se organizaban torneos.

besó la grande y callosa mano. Sir Nicholas agarró al muchacho
por los brazos y lo arrastró hasta ponerlo de pie, antes de jalarlo
de la oreja.
—Has estado llorando como una damisela desde el
momento que Sir Ben cayó de su caballo y voló en la justa.
Compórtate, niño.
Desde mi rincón, vi que se marchaban, impresionado por la
devoción hacia Sir Benedict. Perkin se detuvo en la puerta y vio
de nuevo a su caballero antes de que Sir Nicholas lo sacara del
cubículo.
—Bueno, revisémoslo —dijo el hermano Damien,
inclinándose sobre el caballero y presionando la oreja en su
pecho—. Por la forma en que respira, apostaría que tiene varias
costillas rotas, pero los pulmones no se han dañado. Consigue
limpiarlo. Apesta.
De la cocina, fui a buscar un cubo con agua caliente,
jabón y ropa del armario de suministros. Sir Benedict no se había
movido en mi ausencia, seguía acostado sobre su espalda, lleno
de barro y oliendo como si hubiera aterrizado en estiércol de
caballo después caer en la justa. Tomé un paño, lo sumergí en
agua, froté un poco de jabón en ella y comencé a lavar
suavemente su cara. La piel bajo el lodo era suave y dorada por
el sol y, con cada cuidadosa limpiada, se revelaba una linda
cara, fuerte y viril, que surgía de debajo de la tierra. Con mucho
cuidado, limpié el barro de alrededor de los ojos y los oídos.
—Su casco salió volando cuando cayó al suelo —dijo una
pequeña voz detrás de mí. El escudero de Sir Benedict, un
muchacho de no más de quince años, se había deslizado de
regreso y estaba en la puerta mirándome—. No deje que Sir Ben
muera, hermano. Lo amo.
—Sir Ben no va a morir —le dije con una sonrisa para

tranquilizar al niño.
«Sir Ben». El nombre era agradable y muy masculino.
Encontré que me gustaba la sensación en mi lengua. Tenía una
dulzura y una fuerza que eran opuestos y, sin embargo, no
estaban reñidas entre si, para nada. —El hermano Damien está
bien versado en la curación. Él estará bien y en su camino antes
de que te des cuenta. —Tomé un paño limpio, lo mojé y
enjaboné y lo froté sobre el sudoroso cabello castaño dorado del
caballero—. Puesto que sigues aquí, Perkin, puedes ayudarme a
lograr quitarle la camisa y la hose.
Entre ambos desnudamos a Sir Ben mientras contuve el
aliento y traté de enfocar mis pensamientos en ayudar al hombre.
Su figura era hermosa, mas allá de las palabras, musculoso del
trabajo duro y uniformemente bronceado por su tiempo al aire
libre. Juzgué su edad en no más de veintisiete.
Sin mi permiso o control, mi pene respondió. Bajé
rápidamente la vista. Estas cosas eran más fáciles de ocultar
cuando se llevaba una túnica suelta y el escudero estaba
demasiado distraído para notarlo, gracias a Dios.
Tomando el paño con jabón una vez más, lavé el pecho
lampiño de Sir Ben, deseando que mi mano y no la tela
estuvieran tocando su hermosa piel. Los pequeños y rosados
pezones, fueron estimulados por el movimiento de mi trapo. Fingí
no darme cuenta y seguí a lo largo de su cuerpo. El pene del
caballero y sus bolas yacían inmóviles contra su fuerte muslo.
Traté de no verlos, viendo mejor al escudero que se sentó junto a
la cabeza de Sir Ben, viendo la dormida cara.
—¿Cuánto tiempo ha sido su escudero, Perkin? —le
pregunté.
Con la mano, el niño apartó el demasiado largo cabello de
Sir Ben de la frente. —Fui su paje desde los ocho años y me
convirtió en su escudero el año pasado. Pero, Sir Ben ya no lucha

en las guerras. Ahora trabaja en los torneos. Lo ha hecho durante
los últimos cinco años debido a que quiere hacerse rico. Ganar
torneos puede hacer a un hombre rico, y Sir Ben siempre gana.
El orgullo en la voz del joven me hizo sonreír. Mientras veía
ese inocente fresco rostro, me sentí más viejo que mis dieciocho
años. Independientemente de mi propio fracaso como paje de
un caballero, que este niño había sido, había sido como él,
anhelando la vida y el amor. El maestro Eadward me lo había
arrancado a golpes, no sólo con su bastón, sino mediante la
manipulación de mi corazón.
—¿No es el primogénito? ¿No heredará las propiedades de
su padre? —le pregunté.
Con su rostro cada vez más serio, el niño parecía ansioso
por compartir su conocimiento del caballero. —Antes de ir a los
torneos, Sir Ben luchó por el rey y orgulleció el nombre de su
familia, pero...
—Cállate, Perkin. —Ambos vimos a Sir Ben, cuyos ojos se
abrieron.
—Sir Ben, está vivo. —El niño cayó sobre su pecho,
abrazándolo.
—Buen Dios —Sir Ben gritó.
Me abalancé sobre el niño, apartándolo de inmediato. —
Ten cuidado. Sus costillas están rotas.
Perkin se sentó rápidamente. —Sir Ben, ¿te duele?
—Me duele por todas partes. —La voz del caballero era
débil y tensa por el dolor—. Pero no estoy muerto. ¿Crees que una
simple caída de un caballo mataría a un hombre como yo? —
Trató de sonreír, pero se quedó corto.
—No, Sir Ben, pero no se limitó a caer. Usted voló sobre la
justa una distancia de al menos cinco caballos. Se veía como si

debes de obedecer a Sir Nicholas. El hermano Damien entró justo cuando rodé a Sir Ben sobre su espalda de nuevo. muchos de ellos ancianos y gordos —no eran fáciles de mover. Sir Ben. —Como usted quiera. —Perkin se echó a reír y Sir Ben entrecerró los ojos. Sir Ben volvió a caer en un sueño inquieto y con dificultad me las arreglé para darle la vuelta a un lado para lavar su espalda y trasero. En su mayor parte. y deja que el monje cuide de mí. La multitud comenzó a vitorear. se me habían enseñado cómo dar vuelta a los enfermos que no ofrecían ninguna ayuda. —No. los pacientes eran monjes. —Usted siempre gana. Y luego usted voló. antes de caer lo venció. El caballero era mucho más grande y más pesado que yo. Mientras estoy aquí. esta vez con alegría —y luego rápidamente con dolor—. Pero te lo ruego. —Sus ojos se cerraron y la voz de Sir Ben era débil al hablar—. Voy a estar esperando sus órdenes. —Entonces. no me digas que esa actuación fue inútil y que Sir Reynald me venció. lanzándolo de su caballo. —Me sentía como si tuviera alas hasta que golpeé el césped como un muerto francés. Vete ahora. valió la pena un par de costillas rotas. Sir Ben. Fue cómica la forma en que sucedió. El monje vio al hombre . envíe por mí. Lavé la espalda de Sir Ben y luego cuidadosamente lavé su trasero y piernas. Sir Nicholas recogió su premio. Usted lo derribó de su caballo. Él voló a través de la justa y chocó con usted. Pero si me necesita. pero en el curso de mi trabajo en la enfermería.tuviera alas. niño. —¿Pero gané el encuentro? —Los hermosos ojos cafés de Sir Ben lo miraban ansioso. —Perkin sonrió—.

había notado muchas veces que llegaba incluso a evitar el contacto con los pacientes cuando podía. El abad me informó de tus deseos antinaturales para que pudiera protegerme de ti. —Como desee. tocando aquí y allá. Me quedé del otro lado de la cama. Sospeché que él había estado esperando confrontarme desde hace mucho tiempo y ahora aprovecharía la oportunidad.desnudo. sintiendo sus costillas. porque estaba . porque le aseguro que no lo está. Ahora él me lanzó una mirada feroz y se inclinó sobre el caballero. —Él es guapo y masculinamente construido. El hermano Damien señaló el pecho de Sir Ben justo por debajo de la tetilla izquierda—. Su rostro era tan agrio como sus modales. Pon tu oído allí y escucha. Tomé la ruda manta de lino y la extendí sobre Sir Ben cubriéndolo de la cintura para abajo. el hermano Damien me veía disimuladamente. ni siquiera en la flor de su lejana juventud. hermano. había estado despotricando durante todo el día acerca de los pecados de la carne. El hermano Damien parecía despreciar el contacto físico de cualquier tipo a menos que fuera para golpear a alguien. Entrecerrando los ojos. Y cuando el abad había azotado a uno de los jóvenes monjes el mes pasado por algún tipo de contacto con una pequeña criada del pueblo. Quizás otro monje deba atenderlo. Vi su abdomen abultado y su mentón retraído. luego a mí. —Obedecí—. ¿Qué oyes? ¿Escuchar? No oí nada de inmediato. rezando para que no me ordenara alejarme. —Quédate ahí —ordenó. escuchando con la oreja en el pecho. hermano —le dije. —Espero que no crea que está en peligro conmigo. juro que se veía insultado cuando le dije que estaba a salvo de mis deseos. De hecho. —Sé por qué tu padre te ha enviado aquí. El hermano Damien probablemente nunca había sido un hombre atractivo. Sin embargo.

hasta que mi oído estaba a un par de centímetros arriba de la boca de Sir Ben. incapaz de articular nada más fuerte. —Su respiración es rápida. los órganos internos no se han lastimado y no hay sangrado dentro del cuerpo. él abrió los ojos. hermano. —Hermano. —Correcto. una vez más. pero se apresuraba a sancionar un error—. —Voy a escuchar su respiración —le susurré. Continúa —dijo el hermano de Damien. Sobresaltado. El ritmo es lento y fuerte. hermano. me puse de pie. Escucha su respiración. Me incliné muy cerca. —No hables con él. Pero había algo más. Estaba caliente y olía al jabón de avena que había utilizado para lavarlo. un olor sutil. y si quiere volver al campo en busca de . recuperarse por completo. concentrarme—. —El hermano Damien nunca alababa y apenas reconocía una respuesta correcta. —Como la tuya —murmuró Sir Ben en mi oído. que era únicamente masculino de Sir Benedict. y justo cuando mi cara se acercaba. —¿Qué oyes? —El hermano Damien estaba impaciente. —Creo que va a —Yo también. —El corazón del hombre. Me enderecé y me incliné sobre el paciente. solo requiere que sean vendadas sus costillas y dejar que se recupere. —Traté de —¿Qué significa? Mantuve mi cabeza cerca del pecho de Sir Ben y permití que mi mirada viajara por el plano abdomen a la línea de suave vello rubio que llevaba a su pene. Hermano.abrumado por la sensación de mi mejilla contra la piel del caballero.

fama y fortuna en lugar de luchar por Dios y el rey. luxaciones. puedo hacerlo mientras esté sentado. ulceras. me encontré con Sir Ben sentado en un lado de la estrecha cama y el hermano Damien lo miraba con esa expresión de disgusto que ya había visto en su cara antes. era tan caballero como cualquier hombre que hubiera visto al servicio de mi padre. entre muchos de otros usos. —Lentamente y con gran dificultad. fracturas y dislocaciones. Ahora. él es un idiota y se merece todo lo que le sucede. El caballero estaba con dolor al moverse y no parecía darse cuenta de la mirada del monje. 6 Comfrey – Consuelda. Sir Ben era unos quince centímetros más alto que yo y mucho más ancho. Has un trabajo cuidadoso. Sir Ben? Sería más fácil para mí vendarlo. —¿Puede ponerse de pie. siendo tan esbelto como un jovencito. al tener sustancias que disuelven las secreciones en las heridas y estimulan la creación de tejido nuevo. me sentía pequeño e insignificante. De pie. Si no. Volveré más tarde para ver lo que hiciste. con el rostro contorsionado por el dolor. Eso sería suficiente para hacer a un hombre enojado. el hermano Damien nos dejó solos. por lo que se usan en heridas. Aun herido y débil. Tal vez el hermano Damien también codiciaba a los hombres y se enfrentaba a una batalla cada día contra eso. En mi áspera túnica marrón de monje. Cuando volví con los medicamentos. . —Puedo estar de pie. se puso de pie. Se sentó con la espalda recta. ve a buscar las vendas y el bote de consuelda6 para una cataplasma para las costillas rotas. las manos sujetando el delgado colchón de paja hasta que sus nudillos se pusieron blancos. —Aplica la cataplasma y las vendas. internas o externas. planta muy usada para tratar piel y heridas. La manta estaba descartada al pie de la cama y Sir Ben estaba desnudo. Con esto.

Con mucho cuidado. Cálmate. ¿Puede levantar los brazos? Con cautela. Aterrorizado de haberlo lastimado. el caballero levantó los brazos. —No. una vez más. Al ver su necesidad de acostarse. —Dientes de Dios —gimió cuando le di el último jalón a la venda y la amarré. señor. de pie y en silencio. Es cálida y reconfortante. Sir Ben no se quedaría inmóvil. Sir Benedict. lo siento. Tomé un puñado de pasta caliente de consuelda y la extendí sobre las costillas de Sir Ben. envolviendo su pecho con fuerza. haciendo que sus ojos se arrugaran en las esquinas. no es culpa tuya. Sir Ben no hizo ningún comentario al respecto.Coloqué la cazuela de barro con la cataplasma sobre el taburete junto a la cama y dejé las vendas. niño. Sir Ben. le dije: —Deje que lo ayude de nuevo a acostarse. se mantuvo firme y en silencio. Si se mantiene muy quieto. — Señor. di un paso atrás. —Voy a poner la cataplasma en las costillas. No fue mi intención causarle más dolor. Un hermano vendrá dentro de poco con la . La pasta necesitaba ser distribuida uniformemente y lo suficientemente gruesa como para ser eficaz. —Él sonrió. Debo vendarlo bien para darle soporte a las costillas. agradecí tenerlo fuera de mi vista. mantendrá el dolor en la bahía. »—Voy a vendarlo ahora. mientras que yo lo rodeaba. —Debo de regresar a mi trabajo. evitando su mirada y concentrándome en mi trabajo. sospechaba que cuando él estuviera en buen estado de salud. A pesar de que estaba tranquilo y comportándose bien conmigo. Sir Ben. a pesar de que su dolor debería de ser grande. ayudé al caballero a acostarse y. cubrí su cuerpo desnudo con las ásperas mantas. Si me temblaban las manos. Estás haciendo un gran trabajo uniéndome de nuevo.

No. obviamente. lo dejé solo. y voy a necesitar ayuda para comerla. Aunque yo le ayudo a veces. y si supiera lo que estaba pensando. que quizás tendría treinta y seis o treintaisiete años. Es casi la hora de la cena. . Luego de haber cruzado el campo para unirse a sus compañeros. y yo sabía que me estaba tomando el pelo otra vez—. pero se deja en Ingles por ser igual al nombre. Era guapo y más joven que el maestro Eadward. recordando a un hombre de la guardia de mi padre que el año pasado me había halagado y jugó conmigo en el campo de entrenamiento un día. Había jugado conmigo con el propósito de burlarse de mí.comida. —Quiero que traigas mi comida. Bajé la cabeza. Él debió haber escuchado los comentarios del hermano Damien. —Tus ojos son tan azules como un huevo de robin7. una apuesta que había ganado. —Sir Ben se acomodó hasta estar de nuevo acostado y sonrió. —El hermano Abelard es el que hace los alimentos y lo trae a la enfermería —dije en voz baja—. Cuando por fin había respondido a sus avances y toqué su mano. —Hizo una pausa. Sir Benedict. se había retirado. yo sería el que yaciera en el catre con las costillas rotas. se había carcajeado. 7 Robin. sabiendo que estaba siendo objeto de burla. petirrojo. no de un huevo de robin sino más bien como el cielo en pleno verano. hermano? —Robin. —¿Cómo te llamas. amenazando con decirle a mi padre sobre mí. Apartándome abruptamente. como si contemplara algo grande.

no había salido de su cama en la última quincena y había sido amable conmigo desde mi primer día aquí. Robin. Robin. Cuando levanté las mantas acomodándolas hasta debajo de su mentón para protegerlo contra el frío de la noche. Su constante bondad significaba mucho para mí. con la cabeza hacia un lado sobre la almohada. El caballero estaba dormido. Eres un niño tan dulce. Buenas noches. —Usted es siempre tan amable conmigo. El anciano nunca había hecho un movimiento inadecuado hacia mí. —Buen niño. el monje más viejo del monasterio. Llevando una sola vela. coloqué mi vela cuidadosamente en el ancho alféizar de piedra. ni dicho una palabra que no fuera paternal y amable. hermano —le dije. la manta bajo su . hermano —le dije. y era verdad. niño. —Sigue a tu corazón.Era de noche cuando regresé a la enfermería a revisar a los pacientes. entonces apoyé la mejilla contra su curtido rostro durante un largo rato. Has sido muy tierno conmigo estos últimos meses. Tiernamente lo besé brevemente en los labios. En el interior del cubículo. el viejo monje tomó mi mano. —¿Quieres darme un beso? Sólo un beso. Hay muchas maneras de llegar a Dios además del ayuno y golpearte a ti mismo. —Me sonrió. liberando mi mano. Dios quiere que seamos felices —murmuró el anciano monje. fui primero con el hermano Boniface. —Que Dios te acompañe. Revisé rápidamente a los otros monjes y luego fui a ver a Sir Ben. perturbado y conmovido por el encuentro. —Es un placer.

apenas dos años más tarde.barbilla. lo cubrí y acomodé la manta alrededor del colchón relleno de paja para conservar el calor. ya que sabía que el hermano Damien se había ido a su celda. Lo vi de cerca. incluso escuché su respiración. La preocupación en los ojos de sus hombres y la devoción en los ojos del joven Perkin me dijo que tenía su respeto y amor. Entonces una locura. así que me apresuré al armario de blancos y regresé con otra manta. especialmente durante la noche. Sir Ben? ¿Habría hecho de mí un mejor niño? Me hubiera entregado para servirle». Me senté en el taburete junto al catre para verlo por un momento. atrapando el dorado de su cabello. «¿Hubiera sido amable conmigo. se apoderó de mí. El aire de la habitación estaba frío. Un cálido. hasta que finalmente me enviaron a casa. Sir Reginald no había tenido paciencia con mi timidez y no se había interesado en mí. en desgracia. pero la luz de la luna que atravesaba la ventana era suficiente para ver. ¿Qué clase de hombre engendraba esa respuesta? Si sólo hubiera sido enviado como un joven para servir a un caballero como este podría haberlo hecho mejor de lo que había servido al hermano menor de mi padre. alentada por la hermosa cara y el fuerte cuerpo del caballero. Viendo su rostro en busca de alguna señal de que hubiera despertado. los muros de piedra del monasterio se mantenían fríos. Incluso en verano. pero no tenía ningún deseo de regresar a la Casa Holt. Un repentino viento apagó la vela. Temía al invierno por venir. Iluminaba el rostro de Sir Ben. Él estaba dormido y tan hermoso en reposo como lo estaba durante el día. Con mucho cuidado. levanté las mantas y deslicé mis manos por debajo. velludo y . Rápidamente me había pasado con uno de los caballeros menores a su servicio que me había utilizado como su sirviente. sin enseñarme nada.

alerta ante cualquier señal de que se despertaba. a él no le iba a importar mi especie. Las solté y tomé de nuevo el grueso pene. Si se despertaba justo en este momento. Tenía tanto miedo que temía que mis entrañas pudieran ser desgarradas ahí donde estaba sentado. Traté de hablar. Como si fuera un premio. El deseo de comerlas como ciruelas era casi abrumador y me preguntaba cómo se sentiría su pene en mi boca. lo agarré y sentí de inmediato que se endurecía. mientras mi mano buscaba su pene. Los ojos cafés dorados. pero tenía la boca repentinamente seca y mi lengua pegada al techo. e incluso en el sueño. no pudo resistir la urgencia de una mano en su miembro. oscuros con la luz de la luna. Mi respiración era fuerte y pesada. Estaban calientes al tacto y se sentían grandes y pesadas dentro de su delicada piel. porque con lo paciente y benevolente que pudiera ser como un maestro. bombeé varias veces y luego pasé la palma hacia arriba y abajo del eje. Mis ojos se mantenían en el rostro de Sir Ben que dormía. Este hombre podría. ahora tan rígido que hacía una tienda de campaña en la manta. matarme por haberme tomado esa libertad. Sir Ben era un hombre vigoroso. aparté mi mano sólo para encontrar mi muñeca duramente sostenida. rodé sus bolas en mi mano. se abrieron de golpe. Mis ojos nunca dejaron el rostro de Sir Ben. Las rodé en mi mano como dos ciruelas dulces. Aterrorizado. Pasé la mano por el muslo hacia arriba a la ingle. Apretando su duro pene en mi mano. deseando poder llevarlas a mi boca y chuparlas. sintiendo los bordes.sólido como una piedra muslo fue lo primero que toqué. sabía que respiraría mi ultimo aliento. y probablemente lo haría. queriendo urgentemente sentir el calor y el peso de su órgano en mi mano. Solté su grueso pene y deslicé mi mano entre sus calientes y velludos muslos hacia sus bolas. Tenía miedo y estaba humillado . Un profundo gemido retumbó en la garganta de Sir Ben.

lentamente abrí la mano y tomé su miembro. Confieso que me impresionó y admiré hasta dónde Sir Ben podía llegar para contener su placer. Sin embargo. Deslicé mi otra mano debajo de la manta. empecé a rodar sus dulces ciruelas. un líquido caliente se derramó. corriendo sobre mis dedos. Sir Ben mordió más duro su mano y arqueó la espalda en la cama. Sir Ben cerró los ojos. la picota se legalizo en el siglo XIII por Alfonso X. una vez más en la palma de mi mano. cuando me sentí seguro de que no estaba a punto de matarme. Él tenía inmensas dificultades para reprimir sus gemidos. vi la hermosa cara del caballero para confirmar que no estaba jugando conmigo y. no quería que Sir Ben pudiera ver la evidencia de mi excitación. sobre las que se exponían a los reos. . y se llevó un lado de su mano a la boca y la mordió. y me alegré de que la vela se hubiera apagado para que no pudiera ser testigo de mis rojas mejillas. Después de un tiempo. Mi futuro pasó frente a mis ojos y me vi puesto en la picota8 ante una multitud que reía. apretando y pellizcando la suave piel entre ellas. —No te detengas —dijo Sir Ben. tomé su eje y froté lentamente y con fuerza hacia arriba y abajo de su longitud.por haber sido sorprendido tocando a un hombre dormido. Con la izquierda. Sir Ben soltó mi muñeca y asintió para que yo continuara. La mirada de Sir Ben nunca se apartó de mi cara. o por lo menos públicamente flagelado frente a la capilla. Cuando por fin se desplomó hacia atrás. Con la derecha. Mi propio órgano estaba rígido y doloroso. 8 Las picotas eran columnas de piedra o madera. a pesar de sus costillas vendadas. más o menos ornamentadas. Justo cuando pensaba qué feliz podría quedarme sentado ahí hasta que el dorado amanecer cubriera el cielo. Eso me impactó y no hice ningún movimiento. considerándose una pena leve para delincuentes para su deshonra y castigo.

bombeando varias veces. niño. vi alrededor con miedo que nos hubieran oído. . —Tienes un lindo pene. —Incluso para mí. niño. Toma tu placer. Sir Ben frotó mi pene por un tiempo más antes de decir—: Déjalo ir. No puedo. pero temiendo que pudiera volverse desagradable ahora que el acto se había completado como el maestro Eadward tantas veces había hecho. Sir Benedict. Tienes manos sanadoras. —No. pero tampoco vergonzosamente pequeño. Era el hijo desterrado de un Lord. pero el único ruido en la enfermería eran los tranquilos y suaves ronquidos de los otros monjes. señor. —Bajé la cabeza. Por favor. perdone mi conducta y no se lo diga al hermano Damien.jadeando ruidosamente en la silenciosa noche. No puedo. aliviado de que no estuviera enojado conmigo. Yo respiraba duro. El dolor era insoportable. Quería levantarme y huir a toda prisa a mi celda para estar a solas con mis pensamientos y con la sensación y el olor del pene y las bolas de Sir Ben ardiendo en mis manos—. Él agarró mi pene y lo apretó con fuerza. luchando por contener la urgencia de gritar. Solo no puedo. —Yo no era un monje. Yo obedecí de inmediato. —Gracias. —No puedo. —Sir Ben sonrió y dio unas palmaditas en el borde de la estrecha cama—. Y no podía liberar mi placer sin tener el trasero golpeado. Sir Ben tomó el borde de mi túnica y la jaló hacia arriba. mi niño —dijo Sir Ben en voz baja—. No es demasiado grande. mi voz sonaba tensa y desesperada—. pero no me avergonzaría diciéndole eso a Sir Ben. Siéntate aquí. —¿Porque eres un monje? —Sir Ben preguntó. pasando la mano sobre mis desnudos muslos. hermano Robin. señor. queriendo sólo que se detuviera. y yo no podía liberar mi placer.

haciendo que mi corazón se inundara de nostalgia. yo tendría que admitir mi pecado y aceptar mi paliza. —Me voy a quedar con él —dijo el niño. Un destello de la luz de la luna atravesaba por la alta ventana y era la única luz. mientras que la escena que acababa de tener con Sir Ben llenaba mi cabeza. . Vi a Sir Ben. aunque no tenía ni idea de lo mucho que había presenciado. Me excitaste en poco tiempo. Mi celda. limpiándolo y saboreando el salado sabor. —Sí. Sólo porque él me había permitido darle placer mientras estaba enfermo e indefenso no significaba que mañana no pudiera volverse contra mí. Pero tenía que estar en guardia. —Como quieras. Parecía imperturbable. agotado por el dolor y el placer. —Me levanté.—¿Por qué se lo diría a ese viejo flatulento? —Sonrió. Perkin. al igual que todas las celdas de los novicios. Cerré los ojos. Caí en un sueño tranquilo con el recuerdo de sus dulces ojos café en mis sueños. Si le decía al abad lo que había hecho. y aplica tus manos sanadoras de nuevo en mí. Perkin se lanzó al suelo junto a la cama y se acurrucó a dormir. El semen de Sir Ben se había secado en mis manos. Acarició suavemente con el dorso de sus dedos mi mejilla. pero sus ojos estaban ya cerrados y él estaba profundamente dormido. vi al joven escudero. pero no dejes que el hermano Damien te vea. Apreté mi rostro en mis manos para inhalar su aroma y lo lamí. Sir Ben. desafiando a que lo alejara. no era mayor que unos pocos metros cuadrados. yo sería el niño más feliz en toda Inglaterra. y cuando me giré. Robin. —Regresa mañana. Me acurruqué en mi estrecho catre y jalé la manta por encima de mi hombro. Si un hombre como él se interesara en mí.

Metí la cabeza. —Buenos días. —Buenos días. con el brazo levantado para darle un revés. Es mi deber. No le respondí.El hermano Abelard. Yo soy su escudero. llevando una bandeja cargada de platos vacíos. —Su sonrisa siempre me recordaba a un gato que había logrado obtener el mejor lugar junto a la chimenea. Yo no podía dejar de sonreír. —No vas a tocar a mi escudero. Con dificultad. pero esperé hasta que saliera de mi camino. Corrí hacia él y lo encontré justo en el interior del cubículo de Sir Benedict. con el rostro contorsionado por el dolor. pero también lleno de ira. hermano Robin. —Tengo todo el derecho de permanecer al lado de mi caballero. Es mejor que vayas a verlo. Retiré el plato sin tocar. —¿Qué está haciendo ese niño aquí? —La voz del hermano Damien se elevaba a lo largo del pasillo. bloqueó la puerta de la enfermería. —El hermano Boniface no se comió su avena —dijo—. Con el cabello desordenado y la cara rosada de sueño. hermano. pero creo que prefieres visitar al apuesto caballero primero. El hermano Damien se acercó al niño. Calentaba mi corazón el verlo protejer a Perkin con una expresión de determinación paternal en . Sir Ben se levantó sobre sus codos. hermano. Perkin se levantó del suelo al lado de la cama de Sir Ben. Como si siempre estuviera urdiendo su próximo acto.

La expresión del hermano Damien pertenecía a la gárgola de una iglesia—. —Es mi deseo abandonar este lugar tan pronto como me sea posible. hermano —dijo Sir Ben—.su rostro. Me dirigí a la puerta a obedecer al hermano Damien que dijo en voz alta: »—¿Qué es esto? —Los restos de la noche de placer eran una costra seca en los muslos de Sir Ben y la manta. Ya estoy muy recuperado. El hermano Damien cruzó la pequeña celda en un par de pasos y jaló las mantas de Sir Ben. haciendo caso omiso de los dientes apretados de Sir Ben. Tú y tus hombres están perturbando la tranquilidad de San Asaph. A regañadientes. hermano. —Sir Ben sonrió. hermano. . una sonrisa infantil y pícara que me hizo tambié sonreir. bajando el brazo. — Entonces envíalo afuera. el niño se fue. Estoy muy bien atendido aquí. No puedes culpar a un hombre por eso. pero yo no era nada para él — simplemente un niño en un hábito de monje que lo acarició mientras dormía. Y muchos de ellos son viejos. y luego metió su dedo debajo de las vendas. Pinchó sus costillas. —La cataplasma está seca. Regresa al campo. Incluso herido iba a salir de la cama para proteger al niño si tenía que hacerlo. Vamos a estar listos para salir pronto. ¿Tú y ese niño hicieron prácticas obscenas en la noche? —Hizo una pausa antes de girar su siempre ceño fruncido hacia mí—. yo fui bueno conmigo mismo. Hace un momento había defendido a su escudero. con la certeza de que. como el maestro Eadward. Necesita una nueva. No está permitido que se quede aquí. ¿O fue este pecador niño tu consorte? Vi a los ojos a Sir Ben. sin cuidado ni misericordia. me iba a traicionar. Este hospital es para los monjes. Perkin. —En realidad. El hermano Damien se detuvo.

—¡Obscenidad! ¡Obscenidad! —al final logró decir. El poder de la palabra parecía haber huido de él momentáneamente. e incliné la cabeza en señal de gratitud. Él murió en la noche. . con alegría en mi corazón. la viuda de su hermano. Antes de ir a buscar la cataplasma de Sir Ben. Sir Ben había mentido para protegerme. aparece en el libro Génesis de la biblia. sabía que había partido de este mundo al siguiente. 9 Onán Segundo hijo de Judá. sus manos temblaban—. supongo que hubiera dicho una oración. —Voy a buscar la cataplasma. —Y la vas a cambiar. Vi una vez más a Sir Ben a los ojos. que se usa como sinónimo de masturbación. más pronto podrá salir del monasterio y ya no contaminará estas piedras sagradas. Cuanto más pronto se recupere. algunos creen que se debe a una mala interpretación del texto bíblico. Si yo hubiera sido un monje. Incluso antes de que colocara mi mano sobre su hombro y susurrara su nombre. El pecado de Onan9. Su nombre se convirtió en el origen del termino sexual onanismo. ni estaba tan cansado como yo pensaba. vi al hermano Boniface de camino al herbario. Salí corriendo del cubículo. Un hombre que apenas me conocía había mentido por mí cuando había llegado a la conclusión de que todos los hombres eran tan egoístas como el maestro Eadward y tan faltos de amor como mi padre. si bien también se usa como referencia al coito interrumpido. mi corazón cantaba. obligado por la ley de Levirato a tomar por esposa a Tamar. —¿Qué pasa ahora? ¿Puedes hacer algo sin dirección? — Su tono aun era impaciente y enojado. practico el coito interrumpido con ella para evitar que concibiera hijos que serian asignados a su hermano muerto. completamente inmóvil. fui primero a ver al hermano Boniface para ver que estuviera bien. No voy a tolerar a este pecador.El hermano Damien se vio obligado a realizar varias respiraciones largas. me mordí la uña del pulgar y comencé a llorar mientras corría de nuevo con el hermano Damien. Estaba acostado de lado. pero no era un monje. —Hermano. De ese modo impedía que la herencia de su padre se repartiera.

. Durante el resto del día. El hermano Boniface era muy viejo y se ha ido a la casa de Dios. Pero me rehusaba a abandonar el lugar dado que comenzaba el sext10 y seguí ahí cuando cantaron. o sea la oración del medio día. un hombre bondadoso. y aun estaba allí cuando se cantaba la liturgia matinal. cada par seguía de pie con la cabeza inclinada bajo sus capuchas. El viejo monje se ha ido a la casa de su creador y probablemente se alegra de ello. descansaba el cuerpo del hermano Boniface. Un monje mayor. los monjes en fila salieron. vino a mí y habló en voz baja. Pero me había negado a abandonarlo desde que comencé mi reloj en la sexta. A mi se me permitió entrar al lugar con un monje. Al final del oficio. Sir Ben tomó brevemente mi mano antes de que lo dejara. Cuatro horas después. Es el nombre en latín se refiere a la sexta hora después del amanecer. Los monjes se acercaban de dos en dos y rezaban a Dios para que tuviera piedad por el alma del viejo monje. bien envuelto en un sudario y sobre una plataforma. no podía hablar y lágrimas rodaban por mis mejillas sin control. las manos cruzadas dentro de sus mangas. Lo envidio. —El hermano Damien tiene razón. así que recé con ellos.—No llores por los muertos —dijo el hermano Damien—. las campanas del monasterio repicaron en honor al hermano Boniface. Yo me quedé en la capilla a excepción de un breve momento cuando cambié la cataplasma de Sir Benedict. pero me sentí agradecido por su amabilidad. —Yo no podía contestar. es la hora para rezar el divino oficio. frente al pasillo central. Al final de la entrada principal de la capilla. — 10 El sext o sexta hora.

—No añadí que la mayoría de ellos suponían . Es nuestro turno ahora.Lo has visto durante todo el día. —Sí. El hermano Boniface era amable conmigo. dormido. salí en silencio entre el fuerte olor a incienso. —Lo era. Ven y camina conmigo. —Sir Benedict. para que entrara antes que yo. Un lugar para contemplar a Dios. se sentó y me senté a su lado. con aspecto cansado. pero notablemente mejor en comparación con el día de ayer. Sir Benedict estaba apoyado pesadamente contra el pilar. y guié el camino a lo largo del frío y oscuro pasillo hacia el patio iluminado por la luna. Por el pasillo. —Tomé su brazo para ayudarlo. Ve a descansar. —Robin —una voz baja susurró desde detrás de un pilar en la puerta de la capilla. Yo estaba cansado. Este es el jardín de oración. hermano Robin. y ahora mi dolor inicial estaba embotado. —Estaba de acuerdo. —¿Estás muy apesadumbrado por el viejo monje? —Sir Ben preguntó. —Por aquí. pero su sonrisa era un rayo de sol en la oscuridad de mi dolor. En una puerta en la pared. apoyando una mano sobre mi hombro. El alma del hermano Boniface no necesita asistencia especial para ir a la casa de Dios. Lo llevé a través del jardín amurallado con senderos y setos y varios árboles altos—. —He estado durmiendo todo el día. —Le mostré un banco de madera bajo un gran árbol. —Algunos. me esforcé por ver lo mejor de la situación. a la luz de las velas. —¿Los otros monjes son crueles? —Sir Ben preguntó. Rígido. solté su brazo. Era un real y bendito hombre. se supone que debe estar en la enfermería. Necesito un poco de ejercicio.

—Iré cuando esté listo. el Hermano Boniface me pidió que lo besara. —¿No? ¿Entonces por qué estás aquí perdiendo tu juventud en un monasterio. Nunca había hecho eso antes. Anoche. Con sólo un poco de estímulo. y estuve agradecido por las sombras proyectadas por las ramas del árbol. a las órdenes de esos débiles viejos agrios? La caliente vergüenza inundó mis mejillas y cuello. Estaba enojado conmigo. —Mi padre me ha enviado aquí. Sir Ben. Sabía que iba a la casa de Dios. así que estoy seguro que tienes razón. Robin? —Porque no soy un monje. La piel estaba muy sensible y ardía con su tacto. así que ¿qué recompensa habría para mí en engañarlo? Pero no me atreví a decirle la verdadera razón. —Quizás —dijo Sir Ben amablemente. práctica tradicional en religión católica de rasurar la cabeza o la coronilla de los monjes. y yo seguiría siendo el mismo. Sir Ben dejaría la enfermería pronto. Sir Ben asintió. justo dentro de mi túnica. Sir Ben. —No. podría caer en sus brazos—. Su toque me sorprendió y excitó. ¿Por qué no tienes una tonsure11. Él lo sabía. o su recuperación se retardará. —¿Por qué se enojó? —Sir Ben dejó su mano en la base de mi cuello. Sir Ben. rapar.que estaba con ellos tan repentinamente como una especie de castigo y me trataban como pecador. —Sí. para ser rechazado o sancionado—. —Lo conocías bien. —Sir Ben apartó la capucha y pasó la mano por encima de mi oscuro cabello corto. Pero debe regresar a la enfermería ahora. porque la luna brillaba esa noche. 11 Tonsure. .

Era una noche maravillosamente clara. un Lord. —Bajando la mirada. Él conoce a mi padre. Lo miré. ¿Cuántos años tienes? —Tengo dieciocho años. pero bajé la vista hacia mis manos. Me enviaron a ser el paje de mi tío cuando tenía ocho. las manos cruzadas en su regazo. Sospecho que hay algo más. El cielo oscuro salpicado de estrellas parecía un manto de terciopelo con brillantes incrustado en él—. —Ahh. ¿Es eso cierto? No le respondí. —No todos los niños están destinado a ser un caballero o un soldado. le dije—: Él quiere que yo sea capaz de defender nuestro hogar y nuestro honor. —Levantó la vista hacia el cielo y yo seguí su mirada. —Cuando terminé de hablar. quería sonreír—. por lo que debe ver por qué él está decepcionado de mí. Sir Ben. —Lo conozco. —Sir Ben bajó la voz—.—Yo lo decepcioné. —Francis Holt. —Su tono era tan dulce que quería llorar—. —Simplemente no era muy bueno en nada. Nunca llegué a ser un escudero. No le diría a este decente hombre sobre mi vergüenza al vincularme con el maestro Eadward. vi el hermoso rostro esperando encontrar disgusto escrito allí. Padres e hijos decepcionan a los demás a veces. sobre todo en las cosas que se esperan del hijo de un Lord. Los padres también tienen . Creo que te atrapó besando a otro chico. ¿Y quién es tu padre? —preguntó. Dijo que yo era un idiota. Sir Ben retiró la mano y se recostó en el banco. Lord Childe. Lord Mossley. Berard Childerley. Soy su hijo primogénito. pero él me pasó a otro hombre que me envió a casa. pero soy torpe en el manejo de la espada y nervioso a caballo. —¿Y tu padre de repente se enojó contigo por no ser lo suficientemente viril? —Él se rascó cómicamente el mentón e incluso en mi tristeza. negándose a entrenarme.

¿Quién hará repicar la campana? Yo dijo el toro. ¿Qué más podía perder? 12 Cook. con mi pequeño libro. dijo la mosca. De repente. — No lo hago. suspirando y llorando cuando oyeron las campanas repicar por el pobre Cock Robin. me sentí imprudente y continué. si no es a través de la noche. dijo el gorrión. ¿Quién cantara el salmo? Yo dijo el tordo que se encontraba sentado en un arbusto. y tensé los hombros—. dijo la alondra. con mis pequeños ojos lo vi morir. con mi arco y flecha mate a Cock Robin. había dicho el hermano Boniface. daré el sermón. dijo la cometa. yo cantare el salmo. dijo el jilguero. Sir Ben. ¿Quién será su mayor doliente? Yo. aunque Cook significa gallo y se usa coloquialmente para referirse al pene. Cock12 Robin? Durante un largo momento. con mi pequeño plato atrape su sangre. ¿Quién llevara el paño mortuorio? Nosotros dijeron el reyezuelo. ¿Quién tratara de hacer el enlace? Yo. Quería desesperadamente confiar en este caballero que apenas conocía. Soy poco común. dijo el pez. ”Sigue a tu corazón”. ¿Quien atrapo la sangre? Yo. Él se rio y frotó mi cabeza de nuevo. —Entonces debe ser porque no soy común —continuó en el mismo tono de broma—. —¿También es un hijo primogénito. se deja el original: una porque lo usa como nombre y dos porque lo más probable es que se refiera a una canción de cuna de 1770. somos nosotros los que estamos. Yo ya estaba en desgracia. clavé mi mirada con la suya. con mi pala y pico hare la tumba. lo siento. ¿Quién será el sacerdote? Yo. saldré en un minuto y llevare el enlace. yo moveré la campana. ¿Quien hará el sudario? Yo dijo el escarabajo. —Sir Ben. Todas las aves del cielo. ¿Quién llevara el ataúd? Yo. Sir Ben? —le pregunté. ¿Quien dará el sermón? Yo dijo el cuervo. . Yo. —Me sorprendió el giro de la conversación. Ahora dime por qué me agarraste el pene anoche. dijo la paloma. llevare el ataúd.obligaciones que no siempre están a la altura. Pensé que estaba dormido. seré el sacerdote. pero tenía que estar en guardia contra la traición. Pero ninguno de nuestros padres está aquí. estoy de luto por mi amor. Con hilo y aguja hare el sudario. aunque algunos consideran que existe desde 1500 llamada ‘Quién mató a Cock Robin’ Quien mato al gallo Robin. Bien podía seguir con esto por el tiempo que Sir Ben estuviera en el monasterio. —Sí —dijo Sir Ben en voz baja—. bajaron. ¿Quién lo vio morir? Yo lo vi morir. el gallo y la gallina. —¿Acaricias las partes privadas de cada hombre dormido en la enfermería? La repentina tensión en mi cuerpo se derritió con su risa. si no es en la oscuridad. denunciado como un pecador. ¿Quien hará la tumba? Yo dijo el Búho. nosotros llevaremos el manto. seré el mayor doliente.

Y sabría maravilloso. Sir Ben empujó su hose hasta las rodillas. —Parecías confiado anoche cuando me frotabas. niño y me esforzaré por no despertar a los . El caballero se rio fuerte antes de que rápidamente se detuviera. que mis manos hicieran lo imposible para darle placer. Esto va a ser tan fácil. Era mi deseo de hacerlo feliz. para ver qué se sentía. Sir Ben. —Creo que se sentiría muy bien —murmuré—. Vi la protuberancia en la ingle de Sir Ben. mientras él levantaba su pene y bolas y me los ofrecía —. Chúpame duro. Moviendo las caderas. pero quería hacerlo anoche. Sir Ben. No sabía que era posible.—Tu pene es un poco más grande que lo común. Sólo quería tenerlo en mis manos. Robin? —No. Miré a mí alrededor en caso de que nos escucharan en el silencio del jardín del monasterio. Sir Ben me vio sorprendido. siendo un alumno entusiasta. —Niño dulce —dijo—. cayendo de rodillas en el camino cubierto de hierba. —Nunca tuve la intención de hacer lo que hice. me di rápidamente cuenta de lo que quería. a juzgar por los que he visto. liberando su pene y bolas. —¿Has probado el pene de un hombre antes. —Obedecí de inmediato y. recordando mi espontáneo deseo de anoche. Tenía tantas ganas de tener su miembro en mi boca y saborearlo. —¿Cómo crees que se sentirá en la boca? —preguntó. Arrodíllate entre mis piernas. la risa se había ido. Sir Ben. sin lugar a dudas. Apoyé mis manos sobre los desnudos muslos de Sir Ben. La luz de la luna era suficiente para ver que la punta brillaba con los fluidos. Pero una vez que empecé a tocar.

—Di una rápida mirada al largo pasillo hacia la puerta que llevaba a la capilla.monjes del monasterio con mis gemidos. sino que encontré consuelo en eso. entonces eso era suficiente para mí. que estaba seco y mezclado con mi sudor. sirviéndole. todos. Me vio a los ojos durante un largo rato y no vi nada más que amabilidad y deseo. cerró los ojos. Con mi mano derecha. su jugo ahora era fresco y fuerte. levanté las bolas y con la izquierda. para no causar dolor. abrí mi boca. Sir Ben descansaba cómodamente contra el respaldo del banco y esperaba. Sir Ben dijo: —Chupa mis . Su cuerpo se puso rígido y se estiró aún más largo. Si me estaba usando sólo por su placer. No sólo era fácil para mí complacer a un hombre. haciéndome chupar más fuerte y más profundo. Yo era un alma en paz. El arte era algo natural para mí. bajé los dientes. Sus palabras alimentaron mi deseo para ir aún por más. excepto los que estaban rezando por el hermano Boniface. cuidando de un hombre. Bajé la cabeza. Entonces comencé mi ritmo. disfrutando de él. Sir Ben se inclinó. porque él era amable conmigo. —Niño. pero con cuidado. llevando el pene adentro. tomé el pene con reverencia. su golpeado y amoratado cuerpo sanaba mientras lo chupaba. Con un suspiro de placer. abrí la boca mientras lo hacía y lamí la humedad de la punta del pene de Sir Ben. Por un momento. —No muy alto. sólo aperté con una intensa presión. Los monjes debían estar en sus celdas ahora. Con su voz ronca y entrecortada. Sabía qué hacer a pesar de que apenas ayer mismo había soñado con una cosa así. viéndose absolutamente complacido. Sir Ben. Estaba en mi lugar natural. A diferencia de lo que lamí de mis manos anoche. eres un ángel enviado por Dios para mi deleite —murmuró en la noche.

Estoy agotado. Levantó las caderas del banco. tomé sus manos entre las mías y las besé. Mi placer se oyó. levanté la vista para verle apretar los músculos del abdomen. Sin su instrucción y para mi sorpresa. estremeciéndose. Sin soltar su pene. Entonces de nuevo tomé su rígido pene en mi boca y lo tomé hasta la empuñadura hasta que la punta tocó la parte posterior de mi garganta. Por fin cayó hacia atrás. Quería llorar de alivio y felicidad. entre mi pulgar e índice.bolas. —Niño dulce —murmuró. Eres un buen niño. niño? —Sir Ben preguntó después de un momento—. por lo que me quedé tan quieto y silencioso como una estatua. Me arrodillé entre sus muslos—. feliz de que le había dado placer por completo. »—¿Por qué estás tan tranquilo. una y otra vez. Me has llamado bueno y dulce —murmuré. Sin pausa dejé su pene y tomé sus bolas en mi boca. —Porque lo eres. Me puse de pie y tomé el brazo de Sir Ben. Aún de rodillas. gimiendo fuerte. una a la vez. —Besó la cima de mi cabeza como un sacerdote ofreciendo una bendición—. exprimido y saciado. Robin. deslicé mis manos por debajo de la túnica y pellizqué los pezones de Sir Ben. Bueno y obediente niño. pero no podía llorar ante este valiente caballero. sosteniendo una mientras chupaba duro la otra. Su respiración era fuerte y rápida. en cualquier momento iba a correrse. Ayúdame a regresar a mi cama. duro. niño. torciéndolos y jalándolos. empujando su ingle contra mi cara. Me senté sobre los talones y lo miré. flácido. ¿Estás pensando en el viejo monje otra vez? —No señor. ayudándolo a .

—El dolor en las costillas ha regresado. Levanté su hose y lo até con la cuerda de cuero a la cintura. . Estaba un poco inestable a causa del cansancio y su lesión. pero tus atenciones por debajo de las costillas tienen un efecto curativo.levantarse. —Pasó el brazo por mis hombros y vacilante caminó de regreso a la enfermería mientras que yo lo ayudaba. Necesito descansar.

excepto un amable niño que camine conmigo”. Tal vez fue el acto que había hecho la noche anterior en el jardín de oración. calentaba su cuerpo amortajado. y mientras él estuviera aquí yo podría servirle. pero fueron rápidamente olvidados en la solemnidad del momento. que había permanecido frío en la capilla durante toda la noche.El funeral del hermano Boniface se llevó a cabo en la mañana bajo un cielo azul brillante. a excepción de los que estaban en la enfermería que no . Sir Ben tendría quizás una semana más para recuperarse. o quizás la última la bendición del hermano Boniface sobre mí. me preguntaba. El resto del día el monasterio se dedicó a la oración y el ayuno. no estaba seguro si fue mi encuentro con Sir Ben de anoche o el hecho de que el hermano Boniface me estaría sonriendo desde el cielo sobre mí. “Qué más. Así que un brillante sol en su funeral era lo adecuado. “Hermoso cielo de Dios y la calidez del sol de Dios. pero la vida me pareció repentinamente brillante de nuevo. Todos sentimos un pequeño malestar al ver a dos hombres a caballo pasar a toda velocidad por el cementerio del monasterio. Robin?”. ¿Qué más podría pedir un viejo monje. Los monjes mantenían sus cabezas inclinadas mientras cantaban oraciones por el alma del difunto. Incluso en la tumba. que elevaba mi corazón. había recorrido el jardín de oración y los bosques en muchas ocasiones con el viejo monje apoyándose con fuerza en mi brazo. pero me sentí animado de una manera que no me había sentido desde la infancia. Durante los tres meses de mi estancia en San Asaph.

El monje estaba viejo y enfermo. —La voz de Perkin era baja. Puse la comida en el ancho alféizar de la ventana y los dejé solos. pero tiene que comer algo. Gran parte del tiempo. Pero ¿por qué lloraba el niño? Ambos me miraron cuando entré y llegué a los pies de la cama. y mi corazón dio un vuelco cuando me acerqué a su cubículo. pero clara. Rápidamente fui a buscar otro plato de sopa para el hermano Timoteo del cubículo de al lado. —No quiero dejarlo. Pero me decepcioné al ver a Perkin sentado en un lado de la cama y Sir Ben sosteniendo su mano. y agotó mi corazón. No lo había visto desde que lo ayudé a llegar a la cama anoche. Sir Benedict. Sir Benedict. es mi caballero. —Perdone que interrumpa. —No puedo en este momento. A última hora de la tarde. no tenía consciencia de que cambiaba su ropa de cama y le daba de comer sus comidas. el hermano Abelard me pidió que lo ayudara con la cena y me dio un plato de sopa y un poco de pan para llevar a Sir Benedict. Un momento de ardor de celos me venció. pero rápidamente lo suprimí. Perkin era el escudero de Sir Ben y tenía más derecho que yo a su confort. por lo que no parecía darse cuenta de que yo estaba distraído escuchando con atención a través de la delgada madera mientras llevaba la cuchara a su boca y limpiaba las gotas derramadas con cuidado. —Su tono era despectivo. .se esperaba que ayunaran. Puedes ver que estoy ocupado. Me recordó de nuevo los pocos momentos de ternura que había compartido con el maestro Eadward cuando él me había dicho que me amaba y después era cruel y despectivo frente a los demás. Todavía no estoy listo para ser un hombre.

o debería de atacarlo. entonces no he hecho bien mi trabajo para hacerte uno —respondió Sir Ben amablemente. debe volver más tarde después de haber roto mi ayuno y tomado mi espada en mi mano. Pero. Esto significa mucho para mí. Sir Ben. —Gracias. hermanos y hermanas como el hombre de la familia. —Sir Ben. Pierdo tu buen servicio y al niño que he llegado a amar. Mi propio padre apenas me conocía —dijo Perkin. y ahora debes regresar con tu madre. —Usted lo ha hecho —dijo Perkin—. Y ahora te apartan de mí. porque . aun si estuviera desnudo y no tuviera nada más que un palo para defender a mi familia? —Usted podría utilizar un palo —dijo en voz baja Perkin—. y lo sabe todo. ha sido mi padre todos los años que he servido. ¿Por qué mi padre tenía que morir tan pronto? ¿Por qué no podía haber esperado unos cuantos años más? —Los dos jinetes que habían corrido por el funeral debían de haber sido hombres de la casa de Perkin que traían la noticia de la muerte prematura de su padre. No quiero perderte. mi buen escudero. debemos cumplir con nuestros desafíos cuando vienen a nosotros. — Oí la sonrisa en la voz de Sir Ben—. así como para ti. le diría: ¿Señor. Este es un día triste para mí. Tú has perdido a tu padre. Ahora son tus hombres. Ningún enemigo puede tomarlo por sorpresa. Perkin. no cuando mi paje sigue siendo tan joven. Pensé que te tendría a mi lado por tres años más. debes de regresar a tus propiedades con los hombres de tu padre. Perkin. —Sin embargo. Si encuentro un enemigo en mi puerta. aun era joven —respondió Sir Ben—.—Si no estás listo para ser un hombre. udted es fuerte. aquí estoy con mis costillas vendadas y un niño me trae sopa para comer como si fuera un hombre viejo. —Dudo que él eligiera morir. niño. aun estoy en mi camisón.

Tampoco velé con mi armadura y armas en la capilla por una noche completa. Terminé de alimentar al hermano Timoteo y lo dejé. los ojos muy abiertos. Todos los sentimientos de anoche en el jardín de la oración me inundaron de nuevo. Sir Ben. dijo: —Perkin. No tengo mi ropa ceremonial. pero eres un hombre. «¿Nunca tendrá una esposa? ¿Podría ser que Sir Ben fuera como yo?» ¿Un hombre que sólo podía amar a otros hombres y no sólo un hombre que solo tomó lo que le ofrecí. Dejé el recipiente en el suelo antes de correr a su lado. y debes llevar el título como un hombre. —Sir Ben. ¿Pero. ¿va a hacerme caballero ahora? —Perkin dudaba. me detuve a verlo levantarse con dificultad. ¿qué está haciendo? Tiene que descansar. —Tengo que salir al bosque en donde acampan los caballeros y sus escuderos. Sabes que nunca tendré una esposa. —Lo haré. Quería caer de rodillas y tomar su pene en mi boca otra vez. En la puerta del cubículo de Sir Ben. porque era libre para tomarlo? Me preguntaba si me quería sólo porque ninguna mujer estaba disponible. mi niño. ¿Crees que permitiría ese honor a otro caballero? —Pero no he orado ni ayunado.nunca voy a ser padre en el verdadero sentido. ya que el abad no permite armas dentro de estas paredes. estoy listo? . ¿Prefieres esperar y reunirnos en algún momento futuro? —No. Con la mano en el hombro del niño. Sir Benedict se levantó en toda su estatura y estaba desnudo. —Sir Ben. Sir Ben. te has convertido en un hombre antes de lo que esperaba.

con Perkin por un lado y yo por el otro. Te necesito para que me ayudes a regresar. Perkin se carcajeó. Sin embargo. se apoyaba en mayor medida en Perkin. no se me permite salir de los terrenos del monasterio sin permiso. pero Perkin la arrebató de mis manos. —A mí me dijo—: Sir Benedict es su propio amo. Sir Ben. Gritos de placer surgieron del grupo cuando nos acercábamos. —Puso su brazo alrededor del hombro de Perkin—. que estaba a una buena distancia. —Voy a vestir a mi caballero. sonriendo a su propia manera. —Veo que está de regreso su antiguo ser. Él no pide permiso a nadie. Seguimos el camino hacia una puerta en la pared y cruzamos por ella al bosque. Perkin estaba orgulloso de mostrarnos el camino al campamento. —Al diablo con el abad. Yo te doy permiso —dijo Sir Ben. Tomé la túnica de Sir Benedict. Dejamos el monasterio en silencio por una puerta lateral en la cordillera Oriental que llevaba a la huerta. Los caballos estaban atados a los árboles y su equipo apilado en una carreta. A partir de ahí. Ayúdame a vestir. los hombres lanzaron buenos insultos a Sir Benedict. Voy a tener que preguntarle al abad —le dije. porque creo que ya estás listo. —Puedes venir con nosotros. —Ese es el hombre que voló sobre la justa como un francés vuela a través de la ventana de la casa principal cuando . Sir Ben caminaba lentamente. Robin. quien insistió en que serviría a su caballero hasta el momento en que tuviera que irse. Sir Ben alborotó el cabello del niño.—Ya estás listo. Aun soy el escudero de Sir Ben. —Sir Ben. Los hombres habían construido un pozo para el fuego con grandes piedras y levantaron sus tiendas a su alrededor.

—Todos ustedes están celosos porque ninguno ha volado hasta ahora. Ha estado llorando desde que los hombres de su padre llegaron esta mañana. —Es bueno verte. Sir Ben —dijo Sir Nicholas—. —¿Cómo te está yendo paje Simon sin mí? —¿Me hará su escudero ahora. —El niño era tan pequeño y delgado. Sir Ben? Con Perkin yéndose. Sir Nicholas trajo una espada y se quedó cerca al lado de . y todos han sido lanzados por sus caballos más veces que yo. —¡No lo he hecho! —Perkin protestó. Reconocí a su paje de la enfermería. todos permanecieron en silencio después de la charla. Seguirás siendo mi paje —dijo con firmeza. Dejé al grupo y caminé hacia los árboles. Era claro para mí que él era su líder natural. —Hay cosas más importantes que hacer primero. Miré a Sir Ben para ver cómo iba a tomar las burlas y me encontré con una gran sonrisa. —Y cayó al suelo como un cerdo en el día de la matanza y eso fue tan sucio —gritó otro. preguntando cómo estaban sanando sus costillas. soy el próximo en línea. esperando que Sir Ben hablara.el Inglés llega a saquear sus bienes. Sir Ben frotó la cabeza del rubio niño. que dudaba que pudiera levantar la armadura de Sir Ben. A pesar de que el grupo estaba compuesto por varios caballeros y sus escuderos. Los hombres se acercaron y abrazaron cuidadosamente a Sir Ben. y mucho menos ayudarlo antes de un torneo. Un niño de no más de ocho años de edad corrió hacia Sir Ben y lo abrazó por la cintura. Sólo lamento que estés perdiendo a tu escudero. viendo desde cierta distancia me sentía menos visible con la túnica de monje entre los hombres caballeros y niños.

que tomaba las palabras de Sir Ben. Deberías de servirme como escudero por otros tres años hasta la edad de dieciocho años. Sir Ben vio al niño que aún tenía un largo camino a seguir antes de ser un verdadero hombre. pero contuvo sus lágrimas con maestría. viéndolo con preocupación para asegurarse de que se mantuviera firme sobre sus pies. Tragando saliva. Sir Nicholas. un paso adelante y arrodíllese delante de mí. Me ha enseñado bien —dijo el niño. el joven escudero se dirigió hacia su caballero y se arrodilló a sus pies. Sir Benedict habló. los puños apretados y una mirada nerviosa en su cara. pero Dios ha escogido llevarse a tu padre y lanzarte antes a una vida de adulto. Fuiste mi primer paje. Con gran solemnidad. y servir a Dios en todo momento? —Lo prometo. El tono de su voz tenía a los otros esclavizados. Solo meses antes. cuando no tenías más que catorce años de edad. ¿Prometes defender a los débiles. Sir Benedict levantó la espada y colocó el dorso de la misma en el hombro derecho de Perkin. ser leal a tu rey. »—Te tomé a mi servicio cuando tenías ocho años y te llamé Perkin. Tenía un don de liderazgo y autoridad que era tan natural en él como sus ojos marrones y cabello rubio oscuro.Sir Ben. —Gracias. —Su espada. Sus ojos brillaban. —Peter Warwick. ser cortés con todas las mujeres. Sir Benedict. »—Peter Warwick. como todos ustedes saben. Sir Benedict. El silencio absoluto se había apoderado del grupo. Me serviste por seis años hasta que te convertí en mi escudero. —Alzó la espada en un arco sobre la cabeza del niño y . debes recordar en todo momento el código de la caballería. el Rey me había nombrado caballero. —Yo te nombro Sir Peter Warwick.

—No. y vi ante mí . el abrazo que compartió con Sir Benedict fue largo y conmovedor. Por no hablar de tu talento con las manos y la boca. —El sol. —Sir Peter saludó y se fue. Levántate. Nick. y cuanto antes me haya ido de allí. —¿Está cansado. se detuvo para apoyarse contra un árbol. mejor. En el momento en que el niño estuvo fuera de la vista. Sir Peter. —La mejor habitación en mi casa siempre estará lista para usted. no hay necesidad. Necesito unos días más en la cama antes de estar en condiciones de viajar de nuevo. y podemos seguir nuestro camino. me apresuré hacia Sir Ben. Asegúrate de hacernos sentir bienvenidos. Había poco tiempo para la celebración después de la ceremonia. Sir Peter fue a recoger sus pertenencias y se preparó para viajar a casa con sus hombres. Y cuando el grupo estuvo listo para salir.tocó el hombro izquierdo—. Robin. —Sir Benedict se apoyó en mi hombro mientras caminábamos de regreso a través del bosque. Sir Ben. Cuando el joven se marchaba. Sir Ben gritó: »— Vamos a estar cerca de tu propiedad la próxima primavera. Sir Ben? —le pregunté. atrapó el oro en el cabello de Sir Ben. —¿Cansado de estar en la cama? ¿Cansado de mis costillas lastimadas. —Te ayudaré a regresar. —Llévame de regreso a la enfermería. El niño se levantó y echó los brazos alrededor de la cintura de Sir Benedict. Voy a estar bien en unos pocos días. Los monjes no nos están dando la bienvenida. pero seguía siendo de oro. y cuando los muros del monasterio estaban a la vista. Sir Ben —dijo Sir Nicholas. bajaba en el horizonte. Tengo muchos deseos de estar en casa ahora. aunque estoy mucho mejor con la ayuda de la cataplasma? —Sonrió—.

al hermoso caballero —joven. Mírame. —Sí. y sus ojos seguían siendo serios pero amables. quiero servirte. »—No te avergüences del placer que me has dado. Mi vientre se apretó con aprensión. pero todavía era plena luz del día. Después de examinar brevemente el rostro de Sir Ben. Vi la cara de Sir Ben en busca de alguna señal de que estuviera bromeando. ¿Estaba demasiado delgado? ¿Mi pene era demasiado pequeño? ¿Sir Ben me encontraría poco atractivo a la luz del día. ¿Hablaba en serio? Miré a mí alrededor. Me había olvidado de las cicatrices en . solo un ordinario y pálido niño?—. y bajé la mirada al suelo. Él agarró los hombros de mi manto. los brazos colgando a los costados. bajé la mirada una vez más. sus palabras causaron que el color rosa se extendiera por mis mejillas. Vi los ojos marrones dorados. —Desaté la cuerda de mi cinturón. Él estaba esperando. Su boca no formaba una sonrisa. Sin embargo. niño — dijo Sir Ben—. Una mirada de confusión cruzó el rostro de Sir Ben. ¿Quién golpeo tu trasero de esa manera? Tragué con fuerza. —Sir Ben. señor. Sir Ben. Mis manos empezaron a temblar. —Dije las palabras antes que mi mente formara la idea. Estábamos completamente solos y el sol bajaba. lo jaló encima de mi cabeza y lo dejó caer arriba del cinturón. No me moví. centrándome en las ramas y hojas a mis pies con la esperanza de que no lo viera. Yo estaba tan lleno de admiración y deseo que quería caer de rodillas ante él. —Quítate tu capa —dijo. Me giré lentamente alrededor hasta que volví a verlo de frente. fuerte y muy varonil. dejándolo caer al suelo. —Date la vuelta —dijo.

ni siquiera cuando él apretó con fuerza. —Le coloqué esposas a Perkin en muchas ocasiones y golpeé su trasero con un palo una o dos veces cuando era demasiado confiado. Yo nunca haría una cosa así. Sir Ben. aún consciente de mí mismo y deseando poder agarrar mi ropa aunque sólo fuera para mantenerla frente a mis partes íntimas. —Él me ama porque soy justo y sólo quería lo mejor para él. así que él me castigó. —Mirándome de arriba abajo. Te encuentro muy agradable. —Creo que incluso usted. —¿Golpeó a Perkin o a su paje? —le pregunté. pero no en busca de faltas. Te encuentro inteligente y con ganas de complacer. una sonrisa fácil se formó en su rostro. hacer de él un hombre. pero no me moví. pero era yo a quien más duramente castigaba. dijo—: Podría hacer un hombre de ti. y yo di varios pasos más hasta que sólo hubo treinta centímetros entre nosotros. Di un grito ahogado. Robin. Sir Ben me hizo una seña. ¿Este hombre era tan exigente con tus hermanos o sólo contigo? —Él enseñó a mis hermanos y hermanas. —Tú me has complacido —dijo Sir Ben. Sir Ben tomó mi pene y bolas con una de sus grandes manos. Casi me echó a reír. No había necesidad de que él te golpeara hasta marcar tu culo. —Mi antiguo profesor. El alivio me recorrió—. —No me pareces estúpido ni perezoso. Con un dedo. Mirándome fijamente a los ojos.mis nalgas. —Él lo ama —dije en voz baja. Sir Benedict. . pero nunca lé deje una marca. encontrará eso imposible. —¿Puedo joder tu culo? —preguntó. Nunca le agradé. Él podría pensar que mi obstinación mereció tan cruel paliza. Me encontró estúpido y perezoso.

—¿Qué veo cuando te miro. —Él estuvo de acuerdo—. »—Habla niño. señor. Había sido jodido muchas veces por el maestro Eadward. y mis piernas se debilitaron. esperando. y con el paso del tiempo. De hecho. Su pene era grueso y largo. con músculos fuertes que deben ser trabajados para que sean más fuertes. —Obedecí sin pausa. Sir Ben bajó su hose hacia abajo de sus rodillas. Sir Ben. Colocó la cabeza de su pene en mi estrecho agujero y lo metió duro. —Entonces te ayudaré a complacerme. mi pene rígido—. Con ambas manos. y al principio había corrido con facilidad. Sir Ben se alejó del tronco del árbol. —Escuché con atención sus instrucciones y luego me esforcé en seguirlas con exactitud. las piernas abiertas y empuja el culo hacia fuera. —Un niño que desea complacerlo. pero no pasó nada. me di cuenta de que a . Haga lo que quiera conmigo. Con las manos en mis caderas. eso veo. El placer en mi pene era tan intenso como doloroso. entraba duro. ¿Quieres que te joda? —Estoy a su servicio. Cuando estuve en posición. Veo un niño que es obediente.Mi respiración era corta y rápida. Miré por encima del hombro para ver a Sir Ben mirando por encima de mí. Apoya las manos en el tronco. Cock Robin? —preguntó. con líquido transparente derramándose desde la punta. De cara al árbol. Sir Ben agarró mis nalgas y las separó. Con un movimiento rápido. Yo quería beberlo. —Sí. Pero también veo un hermoso y esbelto niño. lo embistió hasta la empuñadura. ni alejé la mirada. temí por un momento el caer. Pero el maestro Eadward no podía lograr que su pene se endureciera si no golpeaba antes mi trasero. No dije nada. pero también quería ser jodido. Sólo quiero complacerlo. Veo hermosos ojos azules y veo un culo que quiero joder. me quedé quieto. hacia mí.

Sir Benedict se corrió. . Tú me complaces mucho. siendo de su propiedad. jadeante. Robin — dijo. ¿Necesita sentarse. Estoy débil. —En absoluto. Al calor de sus palabras. yo no podía correrme. me puse mi traje y lo llevé de nuevo a la enfermería. Pero me daba vergüenza decirle semejante cosa a Sir Ben. Sir Ben. —Déjate ir. Experimenté un intenso deleite con los gruñidos y gemidos de su placer y la emoción del fluido caliente en mi culo. con las manos sobre las rodillas. Incluso con la maravillosa sensación de plenitud en mi culo. Sir Ben? Él negó con la cabeza y se puso en posición vertical. Él apretó con fuerza. mi pene seguía dolorosamente duro. Ahora. inclinado hacia adelante. Mi pene se había vuelto púrpura con venas abultadas. Me di la vuelta y me acerqué a ayudarlo—. de ser poseído y penetrado por Sir Ben. Llévame ahora de regreso a la cama.menos que él me golpeara. jalándolo. Cuando las últimas sensaciones salieron de su pene. ¿Está disgustado conmigo? —Mi cuerpo se tensó mientras esperaba su respuesta. Sir Ben tomó mi órgano. —Me vi. a pesar de que calientes oleadas de sensaciones recorrían mis piernas y vientre. pero no podía liberar mi carga. Con no más de nueve o diez duros empujones. sin importar qué tan excitado estuviera. Pero no pude. deseando que mi pene se ablandara aunque sólo fuera para aliviar el dolor—. Por fin me soltó. —¿Hay alguna razón por la cual no has liberado tu placer conmigo? —No sé. aun así no podía dejarme ir.

Cuando me quedaba solo en mi celda. No tenía ningún deseo en absoluto de hablar con el hermano Abelard. no recitando mis oraciones. —Siéntate conmigo un momento mientras hablo contigo. —Ahí estás. eran de su aliento. enfocándome en la capilla mientras el oficio era cantado. me llenaba de júbilo. Los sonidos no eran de aves o insectos. ya que no me gustaba como hombre. hermano Robin. en verdad. o mezclando los medicamentos en el herbario. sino el marrón de sus ojos y el dorado de su cabello. Sin embargo. no había hecho nada que pudiera reprocharle. Mi mente estaba tan llena de imágenes de mi caballero que no había notado al hermano Abelard caminando por el camino pavimentado hacia mí. Caminé por las estrechas sendas. mi mente vagaba a través de un jardín de delicias. no era para contemplar a Dios sino a Sir Benedict Childerley. cuando caminaba por el jardín de oración. Esa noche. Pero.Disfrutaba la profunda quietud. Sir Ben”. hermano. Te estaba buscando. No veía flores brillantes. nunca había contemplado a Dios con la intensidad con la que ahora contemplaba a Sir Ben. El olor a humo del incienso llenaba mi cabeza. así que no tuve más remedio que ser educado. hermano? —le pregunté. —¿Necesita mi ayuda. —Por supuesto. sino: “Te amo. Sir Ben. . de su fuerte voz y su risa. En su presencia. donde la fragancia era su sudor y la fuente los jugos que manaban de su pene. mientras que el canto de los monjes calmaba mi mente. Te amo.

—¿Qué cree que voy a hacer con usted. y yo. — Siéntate. quien a su vez me lo dijo. su falta de belleza física— era lo que me disgustaba. —Él te ha enviado aquí porque quería protegerte de tus deseos antinaturales. —¿Por qué me desprecias y aceptas las atenciones del caballero? El hermano Abelard no era un hombre atractivo. Mi ira se elevó. —Sir Ben es noble. hermano. —¿Quién te dijo eso. su carácter —no. ya que tengo que pasar todos los días contigo. y usted es un cobarde. ¿Cuando vendrá tu padre a recogerte a San Asaph? —Tan pronto como se hayan hecho los arreglos para seguir adelante con el matrimonio entre Esme SteClaire. porque su expresión cambió de la burla de la victoria a la ira. hermano? —El desprecio que sentía por él fue traicionado en mi voz y es probable que en mi rostro. que viene a mí y me amenaza. Robin. —Vamos. y yo lo seguí más allá del banco frente a la estatua de la Virgen y otra más allá en donde estaba una estatua de Nuestro Señor en la cruz. Sir . Le sostuve la mirada. sobre todo porque él estaba sentado exactamente donde Sir Ben se había sentado y señaló el lugar donde me había sentado. hermano? —El abad le dijo al hermano Damien. —Manteniendo la mayor distancia que podía entre nosotros. y empecé a sospechar que no había pasado desapercibido mi tiempo en el jardín. aunque su sonrisa era genuina y honesta. El hermano Abelard me llevaba directamente al banco en donde me había sentado con Sir Ben. obedecí—. la hija de su primo de Francia. —Pasó junto a mí. Sin embargo.Pero nosotros estamos a tiempo para ir a la cama.

se irá. »—Si lo puedes servir. y usted un tramposo. —Cuando yo no respondí ni me moví. Y ese caballero que tanto admiras. de que Sir Ben sólo estuviera haciendo uso de mí. escupí sus líquidos en el suelo y me alejé sin decir palabra.Ben es honesto. nos sentamos en el silencio del jardín de oración con el cielo oscuro y la luz de la luna. . complaciendo a tu padre. Perdería a Sir Ben pronto. Cuando lo hice. pero no podía soportar que él fuera enviado al camino. ahora está lesionado y débil. mientras aun necesitaba auxilio. lo que le hiciste a él aquí anoche mientras él estaba sentado aquí. Durante un largo rato. y él enviará a Sir Benedict a empacar esta noche. ¿Crees que tendrías que darle placer si una doncella estuviera disponible? Él no lo haría. O voy a hablar con el abad. —¿Qué quiere? —Que me hagas a mí. Te está usando para su propia satisfacción. me puedes servir —dijo—. y tú permanecerás aquí. El aire de la noche era cálido y olía a rosas nuevas que habían florecido en los últimos días. no podía soportar que lo separaran de mí un momento antes de que fuera necesario. hermano Robin. En un día o dos. —No te he amenazado con nada. Me puse de rodillas y realicé el acto. Sus palabras ya habían vagado alrededor de mi corazón lleno de temor. dijo—: O él se irá esta noche.

—Unos pocos días más. pero todavía no estoy listo para irme. levantándose con torpeza—.Mi mente era un torbellino de confusión e ira. y sin embargo sabía que iba a cumplir con el hermano Abelard esa noche sólo para mantener a Sir Ben en San Asaph por otros días más. Te veré en el jardín de oración por la noche. como si su salida fuera algo bueno. y yo estaba dispuesto a ser una puta para mantenerlo aquí más tiempo. —Buenos días. y me hizo sonreír. Eso era una buena señal. Tomó el cuenco de mis manos y empezó a comer con el apetito de un niño. No le hice saber que resentía cada momento que nos acercaba a la despedida. A la mañana siguiente entré en la enfermería después de que primero el hermano Abelard me diera el desayuno de Sir Ben diciéndome: —Pensé que te gustaría llevarle esto. Le diré al hermano Abelard que . y sopa —dijo. Tomé el cuenco de avena y fui al cubículo de Sir Ben. tratando de oírme brillante. —Sonrió—. Pero la sonrisa en su cara no me calentó. había dormido poco después de mi encuentro con el hermano Abelard. y estará bien de nuevo y en su camino —le dije. a pesar de mi deprimido estado de ánimo. es todo lo que pueden manejar. y me encontré con vergüenza de verlo a los ojos. —Estos alimentos son todo papillas. Robin —me dijo. Él quería lo mismo cada día hasta que Sir Ben se fuera. Me siento mejor. Me sentía como la puta que era. Sir Ben. —La mayoría de los monjes en la enfermería son viejos.

necesita un poco de carne. —Sí. cada vez más frustrado al no poder hacerme correr. Cinco noches más en el jardín de la oración complaciendo al hermano Abelard. —Estoy empezando a preguntarme si no me encuentras atractivo —dijo un día. Nos pusimos de pie junto al arroyo en el bosque donde le había ayudado a bañarse. Y esta vez. —Lo encuentro muy hermoso. Lo llevaba a su liberación de cualquier forma que él deseara. —Me giré para salir. Dejé caer mi voz a un murmullo—. —Mi pene rígido se volvía azul. Él se hacía más fuerte cada día. y pronto desaparecería. Tal vez podríamos ir a los bosques. Pero nunca lo sabría. —Podía sentir su pene mientras hablábamos y sentir sus pezones endurecer bajo mis manos. Después de cambiar la cataplasma. no me querría más. pero Sir Ben agarró mi mano—. Sir Ben se volvía más fuerte. Sir Ben. —Buen niño. Robin —dijo—. y después él apretaba y frotaba mi pene. me aseguraré de que te corras. Sir Ben. vamos a dar un paseo. y con cada día. especialmente después de que le dije al hermano Abelard que añadiera carne a sus comidas y fresas pequeñas y dulces de la huerta. cuando caminaba junto a Sir Ben. y entré en la corriente para que el agua fría aliviara mi . Cada día. necesitaba menos ayuda. lavándole el cabello y el cuerpo con jabón de manzanilla. y su deseo por el placer se hacía más fuerte. Si Sir Ben supiera que me estaba vendiendo por unos días más. sólo medio bromeando. Cinco días. sintiendo asco y rabia tanto contra él como contra mí mismo.

había hecho que el hermano Damien sonriera. En el octavo día de la recuperación de Sir Ben. o iré al abad y le diré que trataste . Puedes escoltarme de regreso. Estoy bien gracias a este niño y listo para regresar al campamento. y las costillas se habían curado. —Mira. Todo el mundo alrededor de él lo pescaba. un placer. Sir Nicholas entró en el cubículo cuando Sir Ben se estaba subiendo su hose. pero bloqueó la puerta—. —Se echó a reír. hermano Robin. encontrando que ya no necesitaba otra. El hermano Abelard estaba en lo cierto. sonrió ampliamente y golpeó su pecho desnudo. El hecho de que él se haya ido no significa que tú y yo hayamos terminado nuestro asunto. Nick. Sir Ben. —Es un placer. No le respondí y traté de alejarme de él. me sentí agradecido de haberlo servido. salpicándome agua en la cara. y eso era una bendición. Quité la cataplasma. Vas a seguir haciendo lo que te pido. —Se ha ido.dolor. Mi corazón se hundió. Los moretones se habían desvanecido. Cuando vio a Sir Nicholas. me encontré con que se había ido y el colchón de paja estaba de pie contra la pared. Sir Ben me había utilizado solo para su placer. Me deslicé en silencio del cubículo. Por lo menos ya no tendría que servir al hermano Abelard. —Necesitas alejarte de este monasterio. pensé. «ya me ha olvidado». y cuando la comida del mediodía se sirvió en la enfermería. En lugar de sentir celos los deseché. Entonces no tendrás ningún problema. El barrigón de Sir Nicholas sonrió ampliamente. aunque sólo fuera temporalmente. Incluso un día. —El hermano Abelard había entrado detrás de mí. anunció su intención de regresar a su campamento y salir del País de Gales la mañana siguiente. El buen humor de Sir Ben aumentaba cada día y era tan contagioso como la gripe en invierno.

En lugar de eso lo vi irse y fui al gran salón y tomé mi lugar. —No me importa —le dije. entonces puede que quisiera volver a golpearme. Él vio al abad para que le permitiera hablar y se lo concedió con un gesto majestuoso. pero si el hermano Abelard había ido con él con sus cuentos de lujuria. La tarde estaba terminando. entonces no me importaba nada. y los monjes caminaban en fila al gran salón en donde se servía la cena. 24 de Junio . — El Padre quiere hablar con usted. —Lord Mossley me envía para informar que su matrimonio con su prima segunda de Francia tendrá lugar el día de San Juan13. 13 Midsummer Day. aunque yo era el hijo mayor de su Lord. En mis primeras semanas en el monasterio. mirándome. La comida fue servida. El abad no era el único que estaba en su salón. y luego paseé por la agradable tarde para ver lo que el abad quería de mí. Tiene que salir de aquí conmigo en la mañana y regresar a casa para prepararse. Y no me importaba en absoluto. No vi ninguna necesidad de apresurarme a mi castigo.de llevarme al pecado. Si Sir Ben se había ido. y comí. Él ya me había azotado esa semana. El maestro Carlisle estaba sentado en una silla cómoda. No se levantó por mí. Caminé como siempre al final de la línea y estaba a punto de entrar al gran salón cuando el criado del abad me llamó haciéndome señas. lo hubiera seguido inmediatamente a casa del abad.

y sentí el peso de un hombre en la oscuridad empujándose hacia abajo sobre mí. no lo hizo. lo destituiría. Por lo menos no tendría que pasar el invierno aquí. pero me distraje durante el oficio y me rehusé a cantar las oraciones. me habría arrojado a la desesperación. Me preguntaba si me había quedado dormido para los oficios matinales y comencé a sentarme. y yo estaría más feliz si lo olvidaba. Si el maestro Carlisle hubiera llegado ayer. maestro Carlisle. Ella no sería más feliz que yo. Decidí hacer caso omiso de su falta de protocolo. la pequeña ventana nunca conseguía un solo rayo de sol. Pobre niña. El frío me golpeó cuando entré al interior. El oficio de las siete ha comenzado. Ya me habría olvidado. hermano Robin. pero no la había usado en absoluto. —Gracias. Recoje tu bolsa con tus pertenencias.A pesar de que debería haberme llamado mi Lord. —Si alguna vez me hacía cargo de la casa de mi padre. Había traído mucha ropa conmigo. Vi al abad. Mi celda daba al norte. Que Dios le acompañe. Dos manos me empujaron hacia abajo en mi estrecho catre. pero él apretó duro su mano sobre mi boca mientras levantaba mi bata hasta desnudar mi . Después del oficio me fui directamente a mi celda. Traté de gritar. estaría en mi cama caliente con Esme. Luego me dirigí a la capilla a tiempo para el oficio. para que me permitiera salir. mi pronto-a-ser mi esposa con quien debía fingir estar interesado. —Puedes salir. Cuando los primeros días de invierno llegaran. Necesitarás su ropa para el viaje. No sé cuánto tiempo dormí. pero mi celda estaba oscura cuando me despertó una mano en mi hombro. No había oído nada de él durante todo el día. Pero Sir Ben había salido del monasterio y dejaría Gales en la mañana. Primero fui a mi celda por mi bolsa. Hacía mucho frío cuando llegué a principios de marzo. por lo tanto.

cayó con fuerza sobre mi espalda. y mi pene no se endureció. —Dijiste.trasero. . jadeando en mi oído. ¿Quién crees que te estaba jodiendo por el culo? ¿El cocinero? ¿Qué te ha hecho? —Nada. — Ahora me convertí en un mentiroso. No encontré el disfrute en su tacto. Aturdido. ahogué un grito. Me quedé inerte. Él me quería. Con un gemido largo y profundo. salga de mi celda o seguramente se lo informaré al abad. acostándose de lado entre el muro de piedra y yo. así como una puta. tomó mi cintura. Luché con todas mis fuerzas. llenándome. y amenazó con contarle al abad que le había robado comida de la despensa una noche cuando tenía hambre. y yo me negué. “me has amenazado con demasiada frecuencia”. murmurando: —¿Sir Ben? —Así es. No podría decirle a este caballero noble que mi joven corazón lo deseaba tanto que cedí mi moral. Le oí escupir en la mano y sentí que frotaba mi culo. jalándome contra su abdomen cuando traté de levantarme. Pensé que había venido con el amparo de la oscuridad. Usted me ha amenazado con demasiada frecuencia. —Él rodó de mi espalda. No podría hacerle saber que me había prostituido a un hombre que despreciaba sólo por la satisfacción de contar con él en el monasterio durante unos días más. Ya he terminado con usted. —Sir Ben. ¿Con qué te ha amenazado? Una oleada de miedo se apoderó de mí. él me quería. —Hermano Abelard. pero él me había tomado por sorpresa. tendido inmóvil mientras él me tomaba a su manera. Su pene se deslizó por mi culo. —El hermano Abelard me llevaba la comida cuando tú no lo hacías.

y no sé cómo voy a ir a la cama con mi esposa. Tampoco me gustan las mujeres de esa manera. Tal vez es que prefieres a las niñas. —Por favor. — Me atrajo hacia su pecho. —Podía oír la sonrisa en su voz. —¿Por qué viniste a mí. Por lo menos no me había utilizado sólo porque ninguna mujer estaba disponible. Eso no significa que tenemos que hacerlo. Su mano encontró mi pene y lo encerró en su mano. Sir Ben. aunque no podía ver su rostro. —¿Por qué? ¿Porque no puedes completar tu placer? —No. y la alejé de mis partes privadas. niño. —Soy el primogénito. —Pero es el hijo primogénito de su padre y él es un Lord. y yo descansé sobre él. no me excites. Pero él nació de la esposa de Berard Childerley. yo no puedo —murmuré. —Voy a casarme —le dije—. Ven aquí. y tu exploración en mí aquella primera noche no fue más que curiosidad. —Debido a que mi pene estaba duro por el trasero de un niño dulce. —Sir Ben. no quiero en la cama a una mujer. Giles. avergonzado. Robin? —preguntó. Me sentí aliviado con eso. Sir Ben? Agarró mi desnudo trasero con sus grandes manos y apretó con fuerza.—Viejo avaro —dijo Sir Ben. —A todos nos espera el matrimonio —dijo Sir Ben—. Pero no. apretando y jalándolo. Mi órgano se levantó y se engrosó en su mano. ¿por qué sus hombres no le dicen mi Lord? —Porque no soy un Lord. y . y él me lo permitió—. con enojo—. ¿Qué sucede? —Tomé su muñeca. ¿Te gustan las niñas. Dos años mayor que mi borracho hermano. —¿Por qué? —preguntó—.

Pasos calzados con sandalias llegando del pasillo y nos hizo detenernos a escuchar como el venado alerta al sonido del cuerno del cazador. No hablaremos nunca más de él. hermano Abelard. —Es mejor que se vayas. El hermano Abelard se acercó rápidamente y cerró la puerta. y con una agilidad sorprendente para un hombre tan recientemente herido. Pero lo interrumpí. lo siento. —La amargura en la voz de Sir Ben llenó la pequeña celda. si. Contuvimos la respiración. No es bienvenido aquí. esperé. mientras que alguien se detenía afuera y después rascaba mi puerta. se convertía en un niño hosco cuando hablaba de su padre—. De nuevo en total oscuridad. —No viniste al jardín de la oración.. —Quería que se marchara antes de que dijera algo que . Le acaricié la cara. Te estaba esperando. —Sir Ben.. deseando no haber dicho nada—. incluso cuando le rompieron las costillas. Este caballero. hermano Robin. que era alegre. —¿Si no vuelvo a pecar con usted? Fuera. En silencio. y no me trataron mejor que a un siervo. La mujer que afirmaba que amaba más pero aun así no me declaró su legítimo descendiente. Él me crio en su casa después de que mi madre murió cuando yo tenía tres años. Cuando se abrió la puerta.a mi me dio a luz su puta. era palpable en el aire. —¿Quieres que el abad sepa lo que te vi hacer con Sir Benedict? Le diré tu pecado. —Ya está hecho —dijo. la antorcha en el aplique de la pared a lo largo del pasillo arrojó algo de luz a mi pequeña celda. pero pude sentir su ira. Sir Ben se levantó y dio los dos o tres pasos que lo llevaron a la pared opuesta.

y nunca lo tocarás de nuevo o te mataré. aunque no pude ver dónde—. —¿Él nos vio? —Sí. Mientras vivas en este monasterio. Sir Ben cerró la puerta de la celda y se sentó en el lado de mi cama como me había sentado en la suya durante tantos días.dejara que Sir Ben supiera lo que había hecho. señor. Sir Ben. eres mío. Sir Ben lo golpeó varias veces. rudamente. —Deja de hacer eso ahora. —No podía controlar el sollozo que desgarró mi oprimido pecho. no sabía qué más hacer. Yo observaba desde mi cama mientras se abría paso y salía corriendo. —¿Así que te amenazó? —Sí. La noche que fuimos al jardín de oración. Él no es más que un tonto que arriesga su vida por oro. Oí un golpe y el hermano Abelard volvió a gritar. ¿Por qué este hombre al que admiraba tanto tenía que descubrirlo? —Sir Ben. —¿Y sucumbiste a la amenaza? Me sentía estúpido y devaluado. —Por lo menos yo estoy santificado por Dios. Chupabas mi masculinidad cada noche para que te permitiera chupársela en la tarde. Eres un hombre. viendo. Él se irá mañana. pero no he terminado contigo. Sir Ben abrió la puerta y echó al hermano Abelard al pasillo. él me dio unas palmaditas en la espalda. —¡Y tú eres mío. el hermano Abelard gritó por el shock y el miedo. . Él estuvo todo el tiempo ahí. No podía soportar que usted se fuera. El monje tropezó y cayó de rodillas. rata de granero! —Cuando la voz de Sir Ben llenó la celda. Por unos momentos. Había estado tratando de abordarme desde que llegué aquí. lo hizo —le dije en voz baja. Nunca pondrás en peligro a este niño de nuevo. pero yo no lo aceptaba.

y yo me iría y nunca lo volvería a ver. —No quería que se fuera antes de que tuviera que hacerlo. Si el hermano Abelard hubiera hablado con el abad. Yo estaba dispuesto a pagar el precio por eso. Sin decir una palabra más. No asistí a los oficios matinales cuando la campana llamó a los monjes a la capilla. —Lo siento. si el abad me hubiera echado. Me acosté en mi cama. Sir Ben me conocía ahora como un cobarde que. era aún peor que una puta.no un niño. avergonzado de mi conducta. Sir Ben. Por la mañana. aturdido y asustado. —No había necesidad de que te prostituyeras por mí. Me casaría con Esme y sería miserable. Debería haber dicho que no al hermano Abelard como debí haberle dicho que no al maestro Eadward. él se iría. . él lo hubiera echado a pesar de que aun no estaba curado. se fue. Pero yo había sido una puta y él lo sabía. Mis hombres habrían cuidado de mí. La impaciencia en su tono me hizo tomar una bocanada de aire y controlarme. para un hombre como él.

o incluso si él pensó en mí una vez que salió. Eso deberá mantenerte fuera de travesuras. La propiedad de su padre estaba cerca de Chester. —Vas a estar bien establecido antes de que termine el año —dijo el maestro Carlisle—. y por esa razón los evitaba. Nunca le había preguntado en dónde estaba su propiedad. como si tuviera derecho a . Peor aún. Eran las primeras palabras que había pronunciado desde que salimos.En el camino a Inglaterra. Mi trasero estaría dolorido antes del anochecer y mis manos llenas de ampollas por las riendas. pero él podía haberse ido a cualquier lugar de Inglaterra. salimos de los terrenos del monasterio poco después del amanecer. El maestro Carlisle. El maestro Carlisle cabalgaba junto a mí. Todos los caballos asustadizos se giraban hacia mí. y los hombres armados montaban uno detrás y otro delante de nosotros. pero sabía que los caballeros que seguían el circuito de torneos viajaban mucho. y tenía menos miedo de los malhechores que de caerme del caballo si galopábamos. Cada metro del camino me alejaba más de él. dos de los hombres de mi padre y yo. Dos días a lomo de caballo para regresar a la Casa Holt era una perspectiva desalentadora para un jinete nervioso. y eso si el clima permanecía claro. El viaje era lo suficientemente seguro. no sabía si volvería a ver a Sir Ben otra vez. y con tono burlón.

el rostro contraído en una máscara de ira. Puesto que él había sido testigo de mi desgracia. ni los hombres armados ni el maestro Carlisle se dieron cuenta de los bandidos hasta que fue demasiado tarde. pero en un dos por tres tuvieron las hojas de las espadas en sus gargantas y sus manos se congelaron en las empuñaduras de sus espadas. El maestro Carlisle habló. Mi corazón latía con miedo cuando los hombres armados tomaban sus armas. podía escuchar diversión en su voz—. como un tío desilusionado. Estábamos rodeados y superados en número. El silencio cayó sobre nuestra procesión. —No tenemos oro. —No veo a Lord Mossley aquí —dijo el hombre grande. Detrás de su casco. Me dejé llevar por la paz y la tranquilidad de un viaje sin incidentes. —No vamos a hacer tal cosa —dijo el maestro Carlisle. estamos protegidos por Francis Holt. y nuestro grupo se detuvo. Desmonten. No podía dejar de preguntarme hasta qué punto la noticia de mi indiscreción se había extendido entre los hombres de mi padre. —Carlisle era un hombre al que le gustaba estar a cargo y ganar.hablarme así. tal vez una docena. De entre la banda de forajidos. un hombre se adelantó. a pesar de que yo estaba lejos de él. Ellos llegaron con nosotros cuando el camino pasó por un denso bosque. Vi alrededor a la banda de forajidos y decidí que el . supongo que pensó que era superior a mí. Sospecho que él estaba tan enojado por su propia estupidez y la falta de vigilancia como por el temor de poder perder su propia vida o la mía. pero llevaban cascos para ocultar sus rostros. y me concentré en los cantos de los pájaros que saludaban el día. Pero no quería estar separado del maestro Carlisle durante el resto del viaje. descuidado en usar mi título. No llevaban armaduras. y nunca me había atrevido a reprenderlo en el pasado. Lord Mossley.

. jaló.camino más seguro era obedecer. Siguiendo mi ejemplo. —El líder extendió su brazo hacia mí. El líder movió su caballo hacia adelante y tomó la bolsa de mi caballo y la puso delante de él. me aferré para salvar la vida mientras cabalgaba a un vertiginoso galope por el bosque. Nosotros estábamos juntos en medio de los bandidos. Nos detuvimos cuando llegamos a un cruce de caminos en donde escondido entre los árboles. hasta que se fueron. Con una fuerza que no pude igualar. Apoyé la mejilla contra el hombro de Sir Ben. Los hombres guardaron sus cascos en la carreta. y no tuve más remedio que montar su caballo detrás de él—. «Mi caballero». Luego. bajando de mi caballo. Dado que mi orgullo no era tan elevado como el del maestro Carlisle. niño —dijo sobre su hombro antes de salir a un fuerte ritmo. Pensé que nunca volvería a verlo y él había venido a llevarme a casa con él. sus hombres lo siguieron y se carcajeaban. —Dame tu mano. Sostente fuerte. le dio una palmada a uno tras otro caballo. Había venido por mí. mi grupo desmontó. me deslicé con cuidado. Me detuve un momento y luego se lo di. —¿Quién te hubiera gustado que fuera? ¿Robin Hood? Con los brazos apretados alrededor de su ancho pecho. montados y armados. y tomamos la carretera al este. mi cara dividida en una sonrisa. —¿Sir Ben? —pregunté cuando dejamos mi escolta muy atrás. estaba el resto de la comitiva de Sir Ben y el gran carro con sus tiendas de campaña y equipos de justas esperando.

y todos estábamos cansados. —¿Lo sería. así que me ocupé de la ropa de cama desenrollando la de Sir Ben y acomodándola en el suelo. traté de ayudar a los escuderos y a los pajes a preparar la fogata que se encendería con un pedernal. niño? —preguntó con una sonrisa—. . pero todos obtuvieron una saludable cantidad. chupando un hueso después de que su carne se había terminado. le serví a Sir Ben como los otros escuderos les servían a sus caballeros. Mientras los hombres bromeaban y bebían de un barril de vino. quien la tomó con una sonrisa. Lo mejor que pude. el jabalí se asaba al fuego. así que cuando se cocinó la carne lo suficiente para comer. El paje Simon se sentó junto a Sir Ben. —Esto sería mejor con romero a los lados y un mayor tiempo en el asador —dije mientras le entregué un pedazo grande de la cadera. Toma un poco de carne y siéntate conmigo. Sir Ben era un caballero más amable que mi tío. excepto cuando fui paje. ya que no se levantarían las tiendas de campaña para una sola noche. Se hizo tarde. No era muy bueno en eso. Nunca había hecho un trabajo de baja categoría. El jabalí no duró mucho con tantos hombres que cavaban en él. Los hombres se habían ido tan pronto como nos detuvimos y regresaron poco después con un jabalí.Cerca del anochecer nos detuvimos en un claro del bosque. Sir Ben tomó un trozo de carne de su propia porción y se lo entregó al niño. Nunca había visto un gesto de afecto hacia un paje. pero aun chorreando sangre y jugo.

los hombres cansados de un día de viaje. Sir Ben no me soltaba y me abrazó con sus fuertes brazos. —Mira a tu alrededor. algunos en su ropa de cama y otros en el suelo desnudo. temiendo lo que los otros hombres harían. El niño obedeció. —¿Ellos se quieren? —murmuré. iluminando el área inmediata. mi espalda apretada contra su abdomen. El fuego ardía alegremente. ve a dormir en la carreta con el paje de Sir Nick —ordenó Sir Ben. Sir Nicholas estaba con el brazo colgando de la cintura de otro hombre. el herrero. Yo estaba emocionado y confundido. —Sí —dijo. y me giré en los brazos de Sir Ben para verlo a la cara.Todo empezó a quedarse en silencio. cuatro en total. un hombre tan peludo y grueso como él mismo. excepto Sir Nicholas. se habían arrastrado debajo de la carreta juntos y ya estaban dormidos. Fue nombrado caballero en el . Me sorprendió que me abrazara de manera tan abierta y traté de alejarme. —¿De qué tienes miedo. Robin. Simon terminó su carne y se estaba quedando dormido en su asiento. —¿Quién es el que está con Sir Nicholas? —Su hombre. Corbin. dorada al ser iluminada por el fuego. Los hombres se estiraban. Al otro lado del fuego. Nadie parecía incómodo con la situación. niño? —De los hombres —murmuré. Sir Ben se acostó y me jaló a sus brazos. A unos metros de distancia. Los pajes. acomodándose para dormir. y otra pareja estaba cerca. —¿Los otros caballeros tienen sus propias propiedades? —Sí. —Simon. dos jóvenes delgados dormían acurrucados juntos. Sin embargo. Los hombres también comenzaron a acostarse.

Sólo para pasar el tiempo. —Hizo una pausa antes de decir—: Y a mí. —Pero lo que hacemos es un pecado. Deberías haberme hablado del monje. —¿Pensaste que te utilizaría como una puta. —Ya me lo imaginaba —dijo. hecho está. pero lo hecho. . Él hablaba en serio. como lo hizo ese monje? —Sí —murmuré—. siempre vivirían en la clandestinidad y temiendo ser atrapados. —No —murmuré—. —Pensé que me había utilizado para su diversión. —¿Funcionó? —Me atrajo más cerca de su cuerpo. —¿Qué pensaste. como yo. Ahora somos una familia. si había otros. Pero pensé. él y su hombre viven conmigo.. siempre. porque no sabía cuántos habría. su sonrisa aún en la oscuridad.campo de batalla. lo quería. Mi padre me envió con los monjes por ese pecado. Y en cuanto a Nick. Pero espera a ver lo que he hecho en ella en los últimos cinco años con el oro ganado en los torneos. —No sabía cómo preguntarle si me había utilizado solo como un pasatiempo. Yo obtuve mi tierra de parte de mi padre con una casa vieja y unas cuantas gallinas. nada más. —Debes de considerarte muy poco. Había pensado que hombres como yo. Me preguntaba si habían elegido a otro hombre solamente cuando no había mujeres alrededor. Robin? —No había burla en su voz. pero no se le dio tierra. —El abad me pegaba todos los lunes para sacar al diablo de mí. Mi confusión aumentó. Pero con usted..

no estoy enojado. dulce niño —murmuró. Robin. Apreté y froté su pene hasta que estuvo duro. —Él puso su dedo en mis labios—. pero me hubieras dicho. Sir Ben apretó los labios. —No —dijo y me jalo más cerca—. Tenemos un largo camino por delante mañana. Calla. —¿Le parezco una puta? —murmuré. —Ya había decidido que eso no iba a suceder —dijo—. gimiendo en voz baja mientras sus calientes líquidos se derramaban sobre mi mano—. Hay que dormir. Robin.—¿Está enojado conmigo por lo del hermano Abelard? Acepté su oferta. No. porque no podía soportar separarme de usted. Tampoco entiendo por qué no le diste un puñetazo. . rezando para que digiera que no. —Me tomó la mano y la metió en la parte delantera de su hose.

es para las siervientes femeninas. no fue sino hasta la mañana siguiente que vi la casa y la tierra. pero no todos. todos amueblados y con tapices en las paredes. —¿Hay otras personas como nosotros aquí? —le pregunté. Tienen su propia cámara así no hay riesgo de que los hombres se porten mal. pero que no abrió—. algunos de los mozos. —En Casa Holt. Llegamos a la mansión de Sir Ben al anochecer. agotados. cerca de Chester. en una pequeña cámara cercana.Casa Benedict. Me había dado cuenta tan pronto como me acostó junto a él la noche anterior que era una buena cama. No quiero que las mujeres sean abusadas en mi casa. excepto los siervos personales de mi padre y mi madre. —Esa cámara —señaló una puerta al final del pasillo. Los mozos duermen en el gran salón junto con los escuderos y los pajes. y me fui directamente a dormir. Las sábanas eran de la mejor ropa de cama y las mantas eran de lana suave. Por lo tanto. todos los mozos de cuadra y siervas dormían en el gran salón en la noche. Cualquiera que trabaje para mí sabe a . Era tan imponente como cualquiera de la propiedad de mi padre. con un colchón de lana y un edredón de plumas. que dormían arriba. —He pagado por esta casa con mi propio dinero —dijo Sir Ben más de una vez mientras me llevaba a través de los dormitorios. Sir Ben sabía lo que quería decir y dijo: —Si.

—Pensé que era el único —le dije. Ahora tengo mi propio herrero en mi mansión. te voy a tirar por las escaleras —se quejó Sir Nicholas. esa es la cámara de Nick y Cob. sabrías lo mucho que he hecho para reconstruirlo. —Sir Ben se carcajeó. viendo ahora lo ingenuo que era. Se acercó y apartó las mantas de lana del trasero peludo de Sir Nicholas. Sir Ben me dio una palmada en la espalda como lo haría cualquier hombre que se divertía. lo que es bueno tenerlo con nosotros en el circuito de torneos. No estaba acostumbrado a ser tratado como un hombre ni acostumbrado a la camaradería de los hombres. con la . Si lo hubieras visto entonces. al lado de los ronquidos de Sir Nicholas. abriéndolas—. Cob. ¿No es bueno estar en casa? Estoy mostrándosela a Robin.qué atenerse. eres un demonio. que no había sido cuidado en medio siglo. Buenos días. pero me preguntaba por qué el trasero de Sir Nick estaba de color rojo y con un verdugón como si hubiera tenido una buena paliza antes de ir a dormir. y no sabía qué hacer con eso. —Sir Ben. Parecía como si alguien lo hubiera golpeado con una vara de abedul. —Cuando me mudé aquí. y que me importan sus modales. este era un descuidado viejo lugar. Los dos hombres estaban desnudos. Nick se enamoró del herrero y lo trajo a casa. —Inténtalo. viendo al herrero. Sir Ben. —Buenos días. Sir Ben se acercó a las persianas. Lo seguí. El herrero se frotó la cara—. —Abrió la puerta y entró. Yo no podía dejar de reír con él. Gruñidos y gritos salieron de la cama. Sir Nicholas se sentó y se apoyó en la cabecera. dijo—: Mira. y él también es un buen herrero. Sir Ben se carcajeó. —En el otro extremo del pasillo. con los brazos alrededor del otro.

Pero me gustaría haber tenido tiempo y dinero para construir fortificaciones alrededor de la casa antes de ahora. y vengan a buscarnos. el musculoso brazo sobre los muslos de Sir Nick. preguntó: —¿Cuántos hombres puede llamar Lord Mossley a las armas si es necesario. Luego. Pero ¿cómo vamos a defenderla cuando el padre de nuestro joven Lord venga a buscarlo con un pequeño ejército tras él? —Por un momento. —Voy a pensar en algo. pero me vio con una dulce mirada. —¡Dientes de Dios! —Sir Ben puso las manos en las caderas y vio el techo por un momento—. En algunos países de habla Inglesa el primero de agosto se le dice el día de Lammas. será Lammastide14. Robin? En mi cabeza. es el día del festival de la cosecha de trigo. El pan es bendecido y después puede ser utilizado para magia. se parte en cuatro y se coloca en cada esquina del establo para proteger el grano cosechado. No puedo protegerte de tantos si vienen a buscarte. Para el momento que sus inútiles hombres encuentren sus caballos. —Sir Ben se carcajeó. regresen a Liverpool. mientras que Cob rodó sobre su costado. — Alrededor de quinientos. mi padre formó alianzas con los lords vecinos. —Es bueno estar en casa —coincidió Sir Nick—. 14 Lamastide. —¡Quinientos! ¿Cómo? —Los ojos de Sir Ben se abrieron enormemente. pensé que Sir Nicholas estaba enojado por mi presencia. Ese día se lleva pan de la nueva cosecha a la iglesia. . poniéndose más serio. —Hace mucho tiempo. Todo lo que tenemos para alertarnos en caso de un ataque son los gansos y los perros. calculé los hombres armados de mi padre y los hombres de las casas con los que había hecho alianzas. Todos estuvieron de acuerdo de no atacarse unos a otros y ayudarse unos a otros si fueran atacados.cara roja de sueño.

Propagan enfermedades. Sir Ben puso su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo a su lado. —Bueno. sería agradable pasar unos momentos con mi hombre antes de levantarme. —Vamos a pensar en algo —dijo. Ahora. —Mira. Sir Ben. y todos se rieron. Cob apretó su mejilla contra la cadera de Sir Nick y tomó su pene. Le dirás Lord Robin y asegúrate de que lo hagan todos los demás. Bajamos la ancha escalera al gran salón de abajo. ningún otro hombre nunca me había dado mi verdadero lugar. ¿sabías eso? —No. sino el hijo de un rico Lord? —Él es Lord Robin. Sir Ben más fuerte. —Sir Ben vio a Sir Nicholas—. —Lo haré —dijo Sir Nicholas—. y yo nunca había pensado exigirlo. ¿Ahora que sabemos que no es un simple monje. No hay alfombras en mis pisos. me iré con él ese día. —Para mí eres Robin. Si mi padre viene con hombres armados. Madera nueva se extendía en el suelo desde el tapete de la puerta principal. . He estado en tabernas en Londres. si nos dejan en paz. No voy a poner su casa en peligro. Todos los demás te darán el respeto que tu rango exige. o mi Lord —dijo Sir Ben. —¿Y cómo nos dirigiremos a él? —Sir Nick me dijo—. lo hacen. Él me llevó al pasillo y cerró la puerta detrás de ellos. —Sir Ben sin duda era un hombre con visión de futuro. Sir Ben. con paneles de madera de lujo en todas las paredes y techos decorados recién hechos.—Lo siento. —Sir Ben la señaló—. Me sonrojé y me di la vuelta. señor. Era una casa muy bien hecha. —Desde que mi padre me había tratado con tal desprecio. —Yo preferiría ser Robin. Sólo Robin. no lo sabía.

Y de su equilibrio dependía la salud. era colérico. —Sin embargo. Flema. —Desde el año pasado —dijo. Ella es muy buena en eso. Los hombres orinan y vomitan las alfombras. flema. Jhone teje tapetes. Él es Lord Robin Holt. —Bienvenido. eran la sangre. los pisos de piedra son más fríos. es bueno tenerlo de vuelta. pero son más seguro para los bebés que se arrastran sobre ellos. idealista y enojón. —Él me llevó a su lado mientras que la mujer hacía una reverencia—. si se tenia mas sangre se era sanguíneo y seria artesano. Les dije a los habitantes del pueblo que quitaran las alfombras del suelo y las sacudieran afuera. y depresivo. si no puedes permitirte el lujo de poner tablas de madera. Una mujer que limpiaba el gran salón con un balde de agua jabonosa y un estropajo gritó: —Sir Ben. lo son. Ellos solo lanzan una nueva arriba. Las mujeres se detenían y hacían una reverencia en silencio. —Le agrada a sus sirvientes. si era bilis amarilla. Me gustaba su entusiasmo e interés por la gente común. bilis negra. y el orgullo de Sir Ben estaba justificado. . Sir Ben. —Estoy feliz de estar en casa. —Los sirvientes de mi padre nunca lo saludarían en voz alta. — ¿Cuánto tiempo ha estado fuera. El piso de piedra es mejor que las alfombras. —Sí.donde las alfombras no se han cambiado en veinte años. Llegó a la puerta hace sólo dos Navidades vendiéndolos. Era una casa hermosa. bilis amarilla y bilis negra después la relacionaron con la personalidad y las aptitudes. Los hombres le daban una 15 La teoría de los cuatro humores consideraba que el cuerpo estaba lleno de cuatro sustancias básicas llamadas humores. racional calmado e indiferente. Jhone —le dijo—. valiente y amoroso. He hablado con los habitantes de la aldea Childe acerca de nuevas ideas para la salud y los buenos humores15. flemático. la hice pasar y se quedó en mi casa.. Sir Ben? —le pregunté. guardián. mi señor —dijo. melancólico.

Con un cordial empujón me apartó. El gran salón era grande. Los labios de Sir Ben eran cálidos y firmes. Thomas y Charles harían lo mismo si nadie los educaba mejor. Eres un hombre. Sabía que él jodía en los rincones oscuros a las criadas. Sir Ben se sentó en la silla. e incluso cuando el tiempo es bueno. —A los hombres les agrado porque soy justo y a las mujeres porque no las molesto ni permito que nadie lo haga.rápida reverencia y permanecían en silencio hasta que Lord Francis pasaba. Nunca había pensado en la manera en que las siervas femeninas eran tratadas. Quizás dentro de unos años. pero ahora que Sir Ben lo decía. No hice caso de los bancos y taburetes. pero el fuego no estaba encendido porque era mayo. Estaba tan agradecido con él por rescatarme de mi matrimonio. reconocí lo que había visto en la casa de mi padre. con ganas de ser acariciado. un hombre admirado por su gente. Caí al suelo. Sir Ben me llevó a otro salón. —Bájate —dijo Sir Ben—. Una silla de madera grande estaba junto a la chimenea con bancos y taburetes. viéndolo sorprendido y dolido. con dos grandes chimeneas y muebles formales. más pequeño pero con una gran chimenea. —¿Sir Ben? —No actúes de esa forma en mi casa. Es más caliente en tiempo de frío. Ahora sé un hombre —dijo. Lo había visto más de una vez. Pero la casa de Sir Ben era un lugar donde todo el mundo parecía como de la familia con su propio trabajo que hacer. Robin. es más privada. pensando en lo perfecta que era para él. ¿Qué estás haciendo? Deslicé mi brazo alrededor de su cuello y cubrí su boca con la mía. y empujé mi lengua entre ellos. y lo miré. . y me acomodé en su regazo. Siéntate. —Me gusta esta sala.

y tomé un cuchillo y cubrí un pan con ella. —Estás por arriba de mí.Me apresuré a levantarme al ver a una sierva mujer matrona llevando una bandeja a la sala. dijo: —Gracias. —¿Por qué me sirves como un mozo de mesa? —Sir Ben preguntó. señora —le dije. Había visto a mi madre hacer eso muchas veces en la mesa y luego tirar un bote de mantequilla vieja al suelo. Y podría ser tu escudero para remplazar a Perkin. cerrando la puerta. milord. Tomé la mantequilla y la olí para asegurarme de que estuviera fresca. —No estoy arriba de ti como un hombre. Entonces corté una rebanada de pan y de jamón para él. le di una taza de leche a Sir Ben. ni un siervo. No estoy en la enfermería. —Es bueno tenerle en casa. Le he traído leche fresca. tomando su plato—. Puse el jamón al lado del pan y se lo ofrecí a Sir Ben. Pero la cremosa mantequilla olía a nueva. Sir Ben. —Señora Anne. —Lo siento. me apresuré a servir la leche. —Voy a presentar a Lord Robin a la casa en la cena —dijo Sir Ben. y no eres ni un monje. En un intento de cubrir mi turbación. Cuando ella nos hubo dejado. —Ella me ofreció una reverencia. . Con un gesto de reconocimiento. jovencito. La comida en el monasterio no era muy buena. —Me gusta servirte. Tomé un trozo del pan y lo cubrí con mantequilla. Ella lo llevó a una mesa junto a la pared. pan y jamón —dijo. —El pan huele bien. él es Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. y había olvidado lo buena que era la buena comida. Sir Ben. y no eres mi escudero.

He observado a Nick ver a Cob en busca de guía cuando no me ve. Sir Ben dijo: —Cob lo golpeó porque eso es lo que a Nick le gusta. —Su mirada era muy seria. —Quiero ser tu esposa —dije sin saber de dónde procedían las palabras. Pero son hombres buenos. Ambos me agradan. —Lord Francis piensa que una esposa hará de mí un hombre. y dejó el plato en la chimenea. Tengo que entrenar a un nuevo niño. —¿Por qué me consideraría menos si fuera tu esposa o si jugara ese papel? Sir Ben empezó a impacientarse.—No tienes tiempo suficiente para ser mi escudero. Pero ella no lo hará. Con un negligente encogimiento de hombros demostrando que no los entendía. —¿Por qué te consideras tan poco todo el tiempo? He pasado toda mi vida tratando de ser más de mí mismo. Alguien lo golpeó. ¿Quién es el Amo entre Sir Nicholas y Corbin? Percibí un reconocimiento en su rostro ante mi pregunta. —El trasero de Sir Nicholas estaba rojo esta mañana. Sir Ben me dio una dura mirada. Sir Ben? —le . —¿Cómo podría? Sólo yo puedo hacer eso. —Sir Ben. pero el herrero es su Amo en privado. frunciendo el ceño cuando dijo: —Tienes que aprender a ser un hombre antes de que puedas ser otra cosa. Había dicho algo malo y lo hice enojar. —¿Puedo ponerle mantequilla al pan para ti. Tu padre vendrá a llevarte a casa para casarte pronto. —Nick es el Amo del herrero.

Por fin detuvo su caballo en un campo de amapolas rojas. Una aldea mal cuidada limitaba su tierra. estoy bien. con la . Te mostraré mi tierra. Apenas y vi los cincuenta acres de praderas y bosques que me mostraba mientras recorríamos la tierra a galope.pregunté—. y Sir Ben detuvo el caballo en el prado junto al estanque. —Sí. mientras que recorrían la superficie del estanque. —Esta es la aldea de Childe. —¿Ha ganado el torneo. sonriéndole. ¿Puedo servirte más leche? —No. cuando tengo que pensar. Los ocupantes de unas viejas chozas salieron. saludando a Sir Ben. —¿Es tu aldea? —le pregunté. Incluso los cisnes se veían desaliñados y con hambre. —¿Crees que tendría a mi gente de esta manera? —Su cólera estalló. Gracias a Dios que no me pidió montar. Mira la belleza. Me abracé a su cintura. —Me encanta este prado —dijo—. Mi corazón se encogió al pensar que mantenía a sus inquilinos con tanta hambre mientras festejaba. Ven conmigo. es hermoso —le dije mientras seguíamos adelante. Ella sostenía a un bebé en sus brazos y empujaba sus pechos. que se sirve después del anochecer. No acostumbro a comer hasta la cena. y murmuré una disculpa. me llevó detrás de él en su caballo. Vengo aquí a veces. pensando que la belleza ante mí era el propio Sir Ben. Sir Ben? —preguntó una joven. Sir Ben les sonrió y saludó.

—El alivio en sus rostros tristes fue desgarrador. —¿Por qué no le pides a tu padre que te de la tierra para que se deshaga de la molestia? —sugerí. Seguimos montando mientras la gente del pueblo nos despedía. Sir Ben! —le gritaron. —¡Gracias. aun así logró una ovación—. haciéndoles pagar una renta que no pueden pagar por la tierra que ha sido usada en exceso que apenas y pueden levantar una cosecha más. Gané la grande —gritó sin desmontar—. sentí su ira—. —La aldea está asentada en el borde de los tres mil acres propiedad de mi padre —dijo Sir Ben. Lord Robin —dijeron las personas. Sir Ben? —le pregunté. Lo verán también. Les prometí a los habitantes de la aldea que le compraría cien acres. —¿Crees que no lo he hecho? Él dice que ya me dio mis cincuenta hectáreas. mata de hambre a su pueblo. Como puedes ver. Sir Ben? —un hombre le preguntó. Por un momento. todos ustedes. y su falda y blusa estaban desgastadas. y vi que ella estaba desesperada. —Buenos días. incluyendo la tierra donde se encuentra la aldea. La vi más de cerca. Ese pueblo va a prosperar con su gente y . Vengan después del trabajo. tengo que pagar por ello. y que si quiero más. Voy a ir esta tarde para ver la compra de la tierra donde viven.esperanza de llamar su atención. —Él es Lord Robin Holt. —¿Ha ganado el oro. así que nadie come bien. y aunque no podía ver su cara. pensé que era burdo y luego recordé mi propia conducta. Era delgada. —Lo hice. Ellos no tienen tierra suficiente para dejar la tierra descansar entre cosechas. sin ciervos en mi bosque. Pero esta noche habrá un festín en mi propiedad. —¿De quién es la tierra de la aldea.

sumergió las manos en el agua y mojó mi cara. —Tienes mucho que aprender. Sir Ben estaba hasta la cintura en el arroyo. balanceándola sobre la cabeza del caballo. Robin. —¡Al suelo! —dijo. Sir Ben sacaría su espada y lo atravesaría. Era como si alguien me hubiera arrojado una cubeta de agua. mis brazos envuelto con fuerza sobre su pecho. Se los he prometido. Levantó la pierna. mi cabeza en su hombro. tratando de recuperar el aliento. Me quité la ropa rápidamente. »—Por el amor de Dios. —Me agarró del brazo y me arrastró al suelo. examinando mi rodilla raspada. Vamos. Pero el animal había comenzado a caminar. Mi ingle apretada a sus nalgas. Sir Ben detuvo el caballo cerca de un ancho arroyo. niño. sacudiendo la cabeza como un perro. Sir Ben ya estaba quitándose las botas y calcetines. los ojos cerrados para evitar la vertiginosa velocidad con que recorría la suave tierra. Por un momento. En un momento estaba viéndolo . e iba en carruaje cuando era necesario. —Habló con tal determinación que temía que si Lord Berard Childerley cabalgaba hacia acá en este momento. los muslos junto a los suyos. Entonces él me derribó. Desnúdate —ordenó con impaciencia. lo que me cortó la respiración. No fue hasta que sentí el aire más fresco a mí alrededor que abrí los ojos para descubrir que habíamos entrado en el bosque.cambiaré el nombre a Benedict. estuve en shock. ¿Cómo es que el hijo de un Lord no sabe montar? —No salía mucho de la propiedad. sintiéndome un tonto—. tropecé y caí. El agua estaba sorprendentemente fresca. Cuando levanté la vista. Sir Ben me estaba mirando y me sentí debilucho al pensar en sus costillas rotas. y vacilé. Robin. Gracias a Dios te encontré cuando lo hice. y se deslizó hasta el suelo. Yo estaba en el cielo. Seguimos montando. Lanzó su larga túnica sobre la hierba y se metió al arroyo—.

¿Te gusta que te mime como a un niño? —Sí —dije con petulancia. —No te llega más allá de la cintura. Ahora. que se deslizaban por debajo de mí en las rocas cubiertas de musgo. Sir Ben parecía muy impaciente. La risa de Sir Ben se fue de repente. tratando de encontrar mis pies. —Eso te ayudaría a convertirte en un hombre. —Lo siento —murmuré. a lo que yo percibía como el haber estado a punto de ahogarme. Sir Ben se . —No empeores tu conducta pidiendo disculpas. Sir Ben cruzó a nado el río y hacia atrás mientras me tallaba con una bola de hierba seca retorcida. Deja de actuar como un afeminado. —Yo quería que él sintiera lástima por mí y fui a sus brazos—.y al siguiente estaba viendo las hierbas entre sus piernas. Ahora límpiate la cara. ¿no es así? Antes de darme cuenta. su mandíbula se endureció. Justo cuando pensaba que iba a dejar que me ahogara. me dio otro manojo de hierba retorcida con fuerza y la dobló. métete en el agua. él me empujó adentro. Empezó a reírse. y yo sabía que lo había decepcionado. —No hubiera dejado que te ahogaras. —Cerré los labios—. Cuando terminó de nadar. te resentirías. y esta vez me encontré de pie. —Cuando no me moví. —Podrías haberme ahogado —lo acusé. Sir Ben me puso de pie y me arrastró hasta la orilla. Entre el raspón en la rodilla. y cuando al fin miré a mi izquierda. Durante varios minutos lloré. estaba sentado mirándome. Podrías haberte puesto de pie en cualquier momento. —Pero casi me ahogaste. al que le había prestado demasiada atención y. Tragué agua y empecé a entrar en pánico. Me eché a llorar.

—Él sonrió—. que permitía a siervos que no eran suyos cazar en sus escasas cincuenta hectáreas. era fría y áspera. Su cabello llegaba a los hombros. mientras que el mío era muy corto como mi padre hacía que todos los hombres en su casa lo llevaran. — Esta es tu tierra.quedó frente a mí mientras yo lo tallaba con ella. Posicionando su pene. Dejé caer el fajo de hierba y me dirigí a la orilla. La hierba bajo mis manos y rodillas. esa es. Él se giró hacia mí. Sir Ben se puso de rodillas detrás de mí. y muchos grandes terratenientes que no permitirían que su propia gente cazara un conejo de su tierra. él empujó. —Pero los habitantes de la aldea entran al bosque a cazar conejos. Me dejé caer al suelo. Escupió en sus dedos y frotó la saliva en mi culo. Tomé una respiración profunda mientras lentamente llenaba mi culo. —Hay una historia acerca de un hombre al que se le cortó el cabello y perdió su fuerza. A la orilla —ordenó. Sir Ben? —le pregunté mientras tallaba sus nalgas. reconocí la diferencia entre Sir Ben. La he oído en la iglesia. No me gustaría que alguien viniera hacia nosotros. —Sí. Incluso distraído por mi duro miembro. señaló el suelo. y se alejaron incluso los cantos de los pájaros. —¿Puedo cortarte el cabello más tarde. Sir Ben —señalé. Creo que voy a mantener mi cabello. El correr de los conejos en la maleza y el ruido de las ardillas en los . —Sansón y Dalila —le dije. Sir Ben llegó primero y se quedó quieto escuchando con atención. Cerré los ojos. —Al suelo. Cuando se sintió satisfecho de que estábamos solos.

Arriba de mí. pero no te puedo dar nada. ¿No te excito? —Sí. Sir Ben se salió y se quedó tendido en la orilla. que. La fresca tierra alivió el dolor de mi pene. El placer se disparó a mi abdomen. —No te entiendo. Cada sonido que hacía me excitaba aún más. Sus palmas raspando la suave piel de mis caderas. Mis rodillas cedieron y caí de plano sobre la hierba. gracias a Dios. mi dulce niño. Tú eres mi niño ahora. se había suavizado un poco. y voy a encontrar una manera de mantenerte. . Nos movíamos juntos. Con un gran gemido. Él me llamaba dulce niño. por lo que su frente se arrugó—. Dijo sus palabras con tanto sentimiento que hizo que mis ojos ardieran. la fuerza de sus muslos dirigiéndome. y él libero mi órgano y gritó su placer. Sir Ben se acostó sobre mi espalda. pero no me atreví. Mis pezones se tensaron. la piel áspera. empalado en mí. Sir Ben me montaba como él montó su caballo. Grité de dolor. No lo hiciste. pero seguía estando duro. Nunca he jodido un culo tan firme y dispuesto. pero quería que fuera un hombre. Mi miembro me gritaba con ardiente placer.árboles desaparecieron hasta que los únicos sonidos que llenaban mi cabeza eran los gruñidos. Su sonrisa siempre arrugaba los ojos. gemidos y jadeos de Sir Ben. Las riendas habían dejado sus manos con gruesos callos. No le respondí. Con un dedo. Me di la vuelta a mi lado y me levanté sobre un codo para verlo. Sin dejar su ritmo. Sir Ben tomó mí pene. Sir Ben. Vio mi pene. mis bolas se movían mientras Sir Ben me jodía. yo quería que se quedara ahí para siempre. Apretó con fuerza y jaló varias veces. mientras sus dedos se encajaban dolorosamente en los huesos de la cadera. su ingle golpeaba mi trasero. —Robin. así como recibirlo. Sir Ben gimió en mi oído. él me acarició la mejilla —¿Te corriste? —preguntó. Me gusta dar placer. Quería decirle que lo amaba.

señor. lo hago —dijo con toda claridad—. me gustan los hombres. pero antes de que la semana terminara. —No era responsable de ti en San Asaph. Sir Ben. —Ellos ya han demostrado que son hombres —dijo—. murmuré: —Sir Ben. ¿No estás contento? —Sí. — No juegues con las palabras. sabía que no podía irme sin ti. seguido por sus botas. La consternación aumentó el ceño fruncido de Sir Ben. Impaciente. Regreseépor ti. —Sí. Así que ellos pueden actuar como niñas entre sí. Los he visto. se los puso. No eras más que un niño amable y dispuesto. No he descubierto lo que te falta. No me gusta. —¿Entonces por qué Sir Nick y Cob se besan si no tienen que hacerlo y no les gusta eso? —le pregunté. Pero si actuaras como un hombre. se puso la túnica y cinturón. Simplemente lo hacen porque las mujeres lo quieren.Aun molesto por que me tirara del caballo y me empujara en el agua. pero ahora que me encontraste. ¿me quieres? —pregunté. me senté. —¿Por qué si quieres besar es actuar como una niña? Los hombres besan a las mujeres. sabría qué quieres. No me importa todo esto de las caricias y los besos. En el momento en que tuve mi túnica. yo soy un hombre. —Sí. subió a su caballo y me jaló detrás de él—. —Sir Nicholas y Cob se besan. y yo estaba agradecido. Yo hice lo mismo rápidamente. pero no les gusta. sabiendo que lo hacía. Tengo que ordenar el festín para los habitantes del pueblo y espero que la señora Anne no se enoje demasiado por . eras más gentil conmigo en San Asaph. —Agarrando la hose. dulzura o bondad. Levantándose. No me parece que te falte el deseo de complacerme.

no haberle advertido. Y debo ver a mi padre para hablar sobre la compra de su tierra. .

—Voy a hacer estofado de pollo para la cena. —Eso sólo me da la tarde. . —No invitó a la aldea a la fiesta. permitiendo al mismo tiempo que el aire libre entrara. La mujer colocó sus manos en las anchas caderas. Sólo he conseguido dos ayudantes. Pero esta noche. señora Anne. La señora Anne estaba frente a la gran mesa que dominaba la cocina. ¡Oh. Jem? —Sir Ben preguntó. —¿Cómo te va. lo es! —La mujer habló con una familiaridad que dudaba que Sir Ben aceptara de alguna otra persona. Ambas tenían medias puertas para mantener a las gallinas y las cabras afuera. como sabe. el favorito del señor. La expresión de su cara decía que él había hecho esto antes —y en un breve tiempo. se darán un festín aquí. es un demonio. Puedo comprar la tierra ahora. —Tomó un cuchillo. —Sir Ben se encogió de hombros y sonrió.La cocina estaba en la parte trasera de la casa con dos puertas que conducían a la huerta. y estarían bajo mi jurisdicción. cortó las patas de los pollos y las tiró en el suelo para el perro. Con un brazo alrededor de los hombros de la mujer le dijo: —Se veían medio muertos de hambre. Varios pollos recién matados sin cabeza estaban a la espera de ser preparados. y Jem necesita instrucciones hasta en la tarea más pequeña. —Vas a tener que hacer mucho. Ella veía a los sirvientes que veían a Sir Ben en silencio y con evidente respeto—.

Sir Ben. entonces se giró e hizo señas con su brazo fuerte. por lo que no debería importar. y vi una vacía determinación en sus ojos que me decía que había sido tocado por las hadas. bosque? —Sir Ben preguntó con La señora Anne negó con la cabeza. No debería de cazarlo en la primavera. ni una. —Lo haré. y vi un lazo especial entre ellos y estaba maravillado de él. La señora Anne se echó a reír con él. o voy a tener plumas por toda la cocina. Sir Ben echó atrás la cabeza. —El mayordomo lo cazó del bosque de Lord Childe. y le voy a pedir a los hombres que formen tiendas fuera de la casa y saquen la cerveza del cuarto frío. Sir Ben. ¿Puedes ayudar a la señora Anne a preparar el festín? —Sir Ben le dio un par de gordos pollos—. pero la señora Anne lo tomó de sus manos y lanzó los pollos en una cesta—. —¿Ese es de mi entusiasmo. donde señaló un roble lejano. —No podía dejar de ofrecerles un festín.El joven sonrió. Le diré a todas las doncellas que ayuden. Empieza desplumando estos. Sir Ben parecía divertidamente culpable ante la observación de la mujer. Las dejas en los sacos para las nuevas almohadas. Mi padre mata de hambre a sus inquilinos y les daremos de comer con un ciervo robado de su tierra. —Estoy bien. riéndose. —Hay una ironía en esto. Y no pierdas ni una pluma. —Será mejor que empiece . Un ciervo recién muerto colgaba de las patas traseras de una de las ramas. Jem. y su risa sonó fuerte. pero era un animal viejo. —Buen niño. La seguimos fuera de la cocina a la huerta. ¿Tenemos suficiente comida? Ella le sonrió como lo haría a un niño travieso. —Jem agarró un pollo. Hazlo afuera.

por lo que deben estar perfectos. señora Anne? No hay festín si no hay algo elegante. —Sir Ben pasó la mano por el gran animal—. Vamos a tener carne de venado y aves.a asarlo pronto. Asarlo entero tomará demasiado tiempo. hasta que fui enviado a ser . queriendo ser útil en algo que podía hacer bien—. —Es posible que estorbes en lugar de ayudar. —Lo vi preguntando. Pastel y bísquet. Ella me crio. y luego la señora Anne se enfadará conmigo por ser indulgente contigo. Va a tener que cortarlo en cuartos. —Es un niño lindo. —Puedo hacer pan de jengibre —dije. Hice cinco moldes de pan esta mañana. Y tenemos un montón de faisanes desde el invierno pasado aun colgando de la despensa. Y puedo hornear un pastel de almendras. Debería de haber sabido lo que sería. —Cob tendrá que hacerlo. —¡Entonces voy a hacerlo para ti! La señora Anne me sonrió ante mi vehemencia y palmeó mi hombro. —¿Pastel? ¿Para la plebe? —Ella sacudió la cabeza en señal de desaprobación. Sir Ben. Tengo que ir a ver a mi padre. Se congelaron durante el invierno. —Sir Ben sonrió. es único. »—La señora Anne fue mi nodriza —dijo a modo de explicación—. Caminamos hacia el árbol. Estarán bien ahora. —Cob lo sabe hacer —la señora Anne estuvo de acuerdo—. Robin —dijo —. —Es una linda piel de venado. Ella vino conmigo a casa de mi padre después de que mi madre murió. —¿Pastel de almendras? Me encanta el pastel de almendras. No me podía imaginar a Sir Ben permitiendo que un sirviente se aprovechara de él. Rosticé zanahorias y nabos. Sir Ben. Pero ¿qué acerca del pastel.

Pero recuerda. . —Estuve de acuerdo y feliz de que se me permitiera ayudar. —Lo siento. y los cocineros me permitían ayudar. —Lo haré. Vi al niño rubio y vi por primera vez su similitud. —Ben. ¿Puedo ir a casa a visitar a mi madre? —Él te dijo Ben —dije. Yo me colaba en la cocina en casa para ver. Tenemos el mismo padre. Tienes que obedecer sus órdenes. el paje Simon corrió a través de la puerta de la cocina. Tengo cinco medios hermanos y tres medios hermanas y Dios sabe cuántos más que no fueron reconocidos como yo. y yo apostaría que el dorado cabello de Sir Ben de niño era tan blanco como el de Simon—. —Nadie conoce a este niño mejor que yo —dijo cariñosamente. Sir Ben. Robin. ¿Es tu hermano? —Mi medio hermano. pero luego mi padre se enteró y me lo prohibió. que bajó la cabeza ante la reprimenda. es una tarea menos para mí —aceptó la señora Anne. ¿puedo hornear los postres? —pregunté—. te estaba buscando. seamos o no hermanos. Ellos tenían los mismos ojos marrones. —Ahí lo tienes. —Si puedes hornear los postres. —¿Robin es tu nuevo hombre? —preguntó Simon. —Vio severamente a Simon. En ese momento.paje. —Recuerda que debes decirme Sir Ben. la señora Anne es la señora de la casa. en la cocina. aunque yo no podía imaginar que alguien viera a Sir Ben como un niño. —Entonces.

se giró y me guiñó un ojo. Sir Ben era todo lo que siempre había querido en un maestro y un hombre. Sólo la sonrisa en su hermoso rostro hizo que mi corazón se acelerara. Llevaremos a Sir Nicholas con nosotros. Robin. En la puerta. —Se encogió de hombros antes de enfocar su atención de nuevo en Simon. no le digas nada a nuestro padre de él. . Sir Ben. o simplemente para los de la casa? —Prepara lo suficiente para todos. supongo que para compensar la reprimenda. puedes montar frente a mí. La señora Anne fue a buscar a Cob para que trabajara en el venado. reuní los ingredientes para los pasteles de jengibre y almendras. —Sir Ben levantó al niño del suelo y lo lanzó alto. y Sir Ben lo abrazó con fuerza. —No lo haré. a pesar de que parecía que nunca tendría uno. Sir Ben caminó delante de nosotros a la cocina con el niño sonriendo feliz en sus hombros. Sir Ben sería un buen padre. y no merecía ser azotado por ello. Asegúrate de preparar el pastel de almendra para mí. lo atrapó con una sonrisa. Quizás no era un pecado. después de todo. —Muy bien. Sir Ben subió al niño a sus hombros—. Y en segundo lugar. ¿Debo hacer lo suficiente para toda la aldea. —Unos pocos. —¿Has tenido muchos hombres? —pregunté suavemente. —Sé bueno. —Y el pan de jengibre. Los habitantes de la aldea se merecen un trato como el mio. Agradecido de que nadie esperara que hiciera eso. Simon puso sus brazos alrededor del cuello de Sir Ben. Voy a ver al Señor Berard ahora para hablar sobre la compra de más tierras.—En primero lugar. él es Lord Robin para ti y para todos los demás.

Realmente era como un nuevo comienzo con nada de mi pasado que me obstaculizara. suficiente para el pastel. Yo estaba vestido con ropa hecha a la medida con tela costosa. Aun había luz cuando las personas comenzaron a reunirse en el jardín frente a la casa. y Sir Ben les había dicho que era un Lord. . Sir Ben tenía una cocina bien equipada con especies costosas. Decidí usar miel para el pan de jengibre y guardar el azúcar para el pastel de almendra que haría sólo para Sir Ben y quizás Sir Nicholas y Cob. comencé a moler las almendras. La gente del pueblo que me había visto con él ese mismo día me ofrecieron muy respetuosas reverencias mientras yo caminaba entre ellos. dado que el pan de jengibre sería para todos los de la aldea y el azúcar era caro. y no podíamos empezar sin él. como el que utilizaba en el herbario. En un estante.recordando las recetas en mi cabeza mientras sacaba la harina y la mantequilla de la despensa. Revisé la despensa en busca de almendras y me encontré medio saco. me encontré con azúcar de Madeira. El azúcar iría después. obviamente. no sabía muy bien qué hacer con eso. y no ser tratado con respeto en la propiedad de mi padre. y con hambre. pero Sir Ben aun no había llegado. La comida estaba lista. Pero me di cuenta de que esta gente no me conocía. Se quedaron en silencio y respetuosos mientras esperaban. Con un mortero. y me pregunté si debería usar otra. Después de haber estado en lo más bajo de lo bajo en San Asaph durante tres meses. Se impresionaría. envuelto en tela. y me gustaría hacer también figuras de mazapán. por lo que me trataban como a un Lord.

—A un viaje de pocos días —dije vagamente. Me dio un guiño descarado. Su lealtad es para mí. Sir Ben gritó: —Iniciemos el festín. Cuando la alegría estalló. buscando en el horizonte a Sir Ben. y me pregunté si los aldeanos lo notaron. Sir Ben pasó una pierna sobre la cabeza del caballo para saltar hacia abajo. Un profundo silencio cayó. —Sir Ben hizo una pausa. mientras que Sir Ben aceptaba el respeto de los aldeanos. Con el ruido de los cascos de caballos. Sir Nick siguió a los establos a un lado de la casa. olían deliciosos. milord? —preguntó una joven. El caballo se alejó en dirección al establo. hasta que su mirada se posó por fin en mí. »—¡Ha aceptado! Ahora es mi aldea. Pero creo que estaban demasiado preocupados por la vida diaria y llenar sus vientres para prestar atención en ese momento a lo que su benefactor hacía en la oscuridad. Me sentía tan ansioso como los habitantes del pueblo. después de ver cómo vivían. Las bandejas de pan de jengibre que había hecho. —He ido a conversar con el señor Berard Childerley. viendo los rostros expectantes. un grito de júbilo se elevó cuando Sir Ben y Sir Nicholas llegaron.—¿Está su propiedad cerca. pero Sir Ben permaneció montado y levantó la mano. mi padre. —Siempre la ha sido —gritó una voz. Le he pedido que me venda el terreno en el que se encuentra la aldea Childe. Con orgullo les . Mis mejillas se calentaron. platos enormes llenos de zanahorias asadas y nabos. Su entusiasmo y alivio era contagioso y me reí con ellos. Los siervos llevaban grandes platos de carne y pan. el aire se sentía como cuando una tormenta eléctrica está en curso.

señalando el plato. la gente tomó sus platos. y cuando llegué. atendiéndose solos. Pero les había dicho a los siervos que dejaran el pastel de almendras y los mazapanes solamente para Sir Ben. Come. No podía pensar en lo que había hecho. Se sentaron en la hierba a comer con Sir Ben sentado entre ellos. coloqué la comida en su regazo y me senté a su lado. —Es bueno —él estuvo de acuerdo. —Abran paso a Lord Robin —dijo Sir Ben cuando me vio tratando de entrar. —La señora Anne utiliza romero y tomillo dulce. Sir Ben me vio con curiosidad. ¿Te gusta el pan de jengibre? —pregunté con ansiedad. verduras. un silencio cayó entre Sir Ben y yo. —Dejé atrás el pastel de almendra solo para ti —dije en voz baja. . Tomé un pedazo pequeño de la suculenta carne de venado. En forma ordenada. —Siempre pienso en ello.ayudé a llevarlas para que la gente lo disfrutara. nunca me he preguntado lo que implica la realización de la misma. —Su evidente disfrute de la comida me dieron ganas de cocinar todas sus comidas—. y un gran trozo de pan de jengibre y se lo llevé a Sir Ben. Como la gente charlaba a nuestro alrededor. hablando como si fueran viejos amigos. Fui a buscar un plato y lo llené de carne. Robin —dijo. cuchillos y sus vasos para la cerveza. —¿Ella lo hizo? Confieso que cada vez que he disfrutado de una comida que ha cocinado. Ella los metió en las ranuras de la carne antes de asarlo a la parrilla —le dije. Sir Ben tomó un pedazo grande de la carne tierna de venado y comió como un niño hambriento—. Sir Ben lo olió y luego lo mordió.

Hablas como ayudante de cocina preocupado por sus pasteles y dulces. —¿Quién eres? —le pregunté—. por lo menos tanto como pudiéramos. Estaba de pie con las manos en las caderas como si él tuviera todo el derecho de estar allí y yo no. Mi decepción era tan profunda. —Cállate. Supongo que me creía un siervo hasta que me puse de pie. Mi padre llegaría en algún momento. En la puerta de entrada a la casa. me senté en un taburete y vi el pastel de almendras en el que había trabajado con tanto amor. Los dulces de mazapán me habían tomado mucho tiempo. Mi bastardo hermano es el dueño de este pedazo de tierra y esta pobre casa. todo el tiempo anticipando su admiración. absorto en la conversación. — . en silencio. En la cocina. —Lord Giles Childerley. que contuve las lágrimas. Sir Ben quería que mantuviera mi nombre en secreto de su familia. Después de moler las almendras y agregar el azúcar y el agua. y la puse de nuevo en el plato y me marché en silencio. con la piel marcada por la viruela entró por la puerta trasera. vi hacia atrás para observar a Sir Ben riendo. pero sería mejor más tarde que temprano. Mi interés en la carne que tenía en la mano se había ido.pero sus risueños ojos se endurecieron. Un siervo no llevaba esas prendas bien hechas. —¿Quién eres. Entonces las había pintado con colorante para darles un aspecto real. Él no parecía darse cuenta de que yo ya no estaba a su lado. No perteneces aquí. temiendo que uno de los criados se acercara. Robin —dijo con voz ronca—. había moldeado la pasta en mis manos dándole forma de frutas y flores en miniatura. Pero todo lo que obtuve fue su desprecio. —Vio a su alrededor como si estuviera contemplando un basurero—. niño? Un hombre delgado. Tu nombre. —Se apartó de mí y comenzó a hablar con los vecinos acerca de sus planes para mejorar las casas.

Sir Ben lo tenía inmovilizó con la rodilla . —No me digas. Crucé la habitación para estar junto a Sir Ben. sujetándolo por el cuello. pero conocía a un matón cuando lo veía. Sir Ben me hizo a un lado y se abalanzó hacia Lord Giles. Una mueca deformó su boca de labios finos cuando me recorrió con su mirada. —No es asunto tuyo. mientras seguía los torneos de las justas. —¡El mío fue ganado duro! Un honor ganado en el campo de batalla en Portugal. —¡Y tú me debes el mío! —Sir Ben estaba cada vez más enojado. y no tenía ningún deseo de conversar más con él. Giles? No fuiste invitado. —Qué hermosa pareja —dijo Lord Giles. —¿Qué estás haciendo aquí.Robin —le dije. Giles. —El tuyo es nada. En un instante. Con un brazo. caminando arriba y abajo delante de nosotros—. Te eligió por tus lindos ojos y te vistió finamente. Ben? Uno de tus muchos niños. Y ahora le sirves en su cama. —El rey nunca te habría nombrado caballero de haber sabido tu propensión por los niños. La voz de Sir Ben desde la otra puerta envió una ola de alivio que me recorrió. No tenía miedo de Lord Giles. Te encontró en una pequeña aldea. El señor Giles caminó alrededor de la mesa donde yo estaba. —Me debes mi título —dijo Lord Giles a través de sus dientes. Lord Giles estaba en su espalda. ¿De dónde sacaste a este.

soltó a su hermano y se levantó. dando varios pasos antes de que se atreviera a hablar de nuevo. Las miradas que los dos intercambiaban eran tan intensas. Como si ella hiciera eso todos los días. La miré. la señora Anne entró en la cocina y se detuvo. —Fuera. Ellos quieren darle las gracias por el festín. rezando para que ella pusiera fin al encuentro antes de que Sir Ben matara a su hermano. y cada uno veía al otro con odio. le apretó la garganta. Lord Giles torpemente se puso de pie y cruzó la cocina a la puerta por donde había entrado.s tratando de que las cosas regresaran a la normalidad.sobre el pecho. tonto. Lord Giles me dio una . —¡Tú invadiste! No te invité a mi tierra. Sir Ben siguió apretándolo y mirándolo durante mucho tiempo después de que la señora Anne hablara. ¿me da uno de esos encantadores dulces que hizo para Sir Ben? Con el reconocimiento de mi rango. Por fin. Ahora. ¿puedes tomar tu caballo e irte. deje que Lord Giles siga su camino. que temía por la vida de Lord Giles. o te escoltaré frente e los aldeanos? —No eres más que las sobras de una prostituta —Lord Giles logró decir. Giles. No creía que Sir Ben estuviera en peligro de un hombre al que había tirado sobre su espalda con tanta facilidad. —¿Festín para los aldeanos y ni siquiera es día de un santo? Te arruinarás. Los dientes de ambos hombres estaban desnudos. Con una pila de recipientes vacíos. El aire estaba completamente inmóvil mientras esperábamos. dejó las bandejas sobre la mesa y dijo con calma: —Sir Ben. Con su gran mano. Los aldeanos caminarán hacia su casa pronto. la señora Anne dijo: —Lord Robin. y no entres a mi propiedad de nuevo. y no eres bienvenidos a mi casa. Una vez má.

—Estos son buenos —dijo con la boca llena—. Aliviado de que el hombre se hubiera ido. le pasé a Sir Ben el plato de los dulces. Vamos a empezar mañana. Sí. se lo comió y tomó otro. —Vas a ser bueno en todas las actividades viriles para el tiempo que termine contigo. Sólo quería complacerte. . La cocina y la costura están muy bien cuando estamos de viaje. —Me aterraba la idea. —Ella tomó un dulce y lo mordió con el ceño fruncido. entonces sonrió y asintió—. Tomó uno y lo mordió. Caminamos a través de la casa hacia el oscuro crepúsculo. pero no dije nada—. —Lo siento. Como frase de despedida dijo: —No lo corrompas hermanito con esa impía perversión. Señora Anne. está sabroso.dura mirada antes de salir. fui brusco contigo. y no es demasiado pesado. No soy bueno en muchas cosas. Lo observaba mientras los habitantes del pueblo le daban las gracias a Sir Ben y le prometían su lealtad una vez más antes de salir de la casa. —¿Por qué? —le pregunté—. Las almendras en ocasiones son pesadas. Vas a hacer las cosas que se ajustan a un hombre mientras vivas conmigo. En dos bocados. Sir Ben deslizó su brazo alrededor de mi cintura. como si se concentrara en ver si cumplía sus expectativas. debes probar esto. que disfrutara mi trabajo me hizo sonreír. y quería que me elogiaras por algo que puedo hacer bien. A pesar de que aún estaba herido por sus palabras. pero en casa están la señora Anne y Jhone para hacer esas cosas.

Sir Ben lanzó un gruñido de placer y se rodó de mi espalda. frotarme la cabeza. Sir Ben tenía una gran cantidad de vellos rubios rizados en la ingle. las piernas y las nalgas. Su hermoso rostro hacía que deseara besarlo. comenzando con los párpados y siguiendo por la recta nariz y los rosados llenos labios. —Buen niño. —Amaba que me dijera esas tiernas palabras. Pero quería que me besara y que hiciera mucho más conmigo. Robin —dijo en mi oído—. ser íntimo significaba entrar en mi culo o que chupara su pene. porque aparte de joderme. estaba feliz de hacer ambas cosas y lo hacía con gran placer. con los ojos cerrados mientras se recuperaba. Me preguntaba a menudo por qué algunos hombres tenían pechos velludos y cuerpos como el de Sir Nick y Cab. no hacía otra cosa para indicar que le importaba. Estaba acostado boca abajo sobre la cama. Me pregunté qué haría si pasara la lengua alrededor de sus duros y rosados pezones o los jalaba entre los dientes. Pero no me atreví. A él le gustaban mis ojos.El sol de la mañana entraba a raudales a través de las ventanas abiertas. Para Sir Ben. o que se sentía . ¿Por qué no podía decir que me amaba. mientras que otros permanecían lampiños como Sir Ben y yo. pero su pecho era suave. dulce Robin. Yo quería más que eso. Buen niño. pero luego mucha gente comentaba que el color azul y las largas y oscuras pestañas parecían más de una jovencita que de un varón. Me quedé donde estaba y lo vi con el rostro completamente sereno y satisfecho. o rodearme con su brazo. mientras que Sir Ben entraba en mí y jodía mi culo. Unos labios que sonreían con tanta facilidad.

Una oleada de agudas sensaciones recorría mi pene y bombeé mis fluidos en la cama. gemí fuerte. No me cubrí. ¿qué quieres? Estás interrumpiendo mi placer. Incapaz de contenerme. Este chico es como tú. y Sir Nick entró. cuando el diluvio de mi placer me recorría. . en casa. causando que abriera un ojo y me viera con suspicacia.feliz conmigo? Había sido gentil conmigo cuando estuvo enfermo y vulnerable en la enfermería. —Él va a regresar cuando se aburra o cuando haya tenido suficiente del tormento de sus hermanos mayores. Nick. Hoy voy a trabajar tus músculos. —Ya has tenido el placer por lo que se ve. —Las lágrimas quemaban mis ojos. donde era el Amo de su mansión. —Nick. me hacía sentir innecesario. Arriba. — ¿Vamos a entrenar a los hombres hoy? —Lo haremos —dijo Sir Ben—. a excepción de Jem. riendo al ver mi culo desnudo y rosado. Y quiero a cada uno de ellos. —Sir Ben se levantó de un salto y se acercó a mi lado de la cama—. Mi cuerpo se tensó y se arqueó. antes de ver a Sir Nicholas. Supongo que ya estaba excitado de la jodida —porque me recorrió el más intenso alivio y vergüenza. —Bueno —dijo Sir Ben con una sonrisa—. sino que me apoyé en el codo y besé la mejilla de Sir Ben. Sir Ben. Robin. Eso debería hacer que te levantaras para tu día. Sonrió y me apartó rudamente. Sir Nicholas se acercó a sentarse en el lado de la cama. —Él se rio y conectó varios duros golpes en mis nalgas. Ahora. Le gusta tener el culo golpeado. —Estoy muy contento —dijo Sir Ben. La puerta se abrió. ¿Has visto a Simon? —Creo que aun está con su madre —dijo Sir Nick. en el campo al aire libre. y me quedé jadeando como un perro en el sol. y enterré mi cara en la almohada de plumas. como podía haber hecho hacía una semana.

dejando un charco en el suelo. pasando la áspera gran mano sobre mi espalda—. —Se ve caliente afuera. Lord Robin? No hay necesidad de dejar cicatrices como esas. no dijeron nada. Me gustaría meterle un palo por el culo por hacerle eso a Robin. Me vestí como se me ordenó. Sin hablar. bromeando y riendo. para protegerte de golpes y moretones. Se puso sus pantalones de piel y apretó los cordones que corrían por las piernas. —Y se fue con Sir Nicholas. ¿Quién ha dejado estas marcas en ti. —Buenos días. Yo lo sentí a mi lado. pero no podía ir directamente al campo sin nada que comer. —Su viejo maestro lo hizo —dijo Sir Ben—. Las cosas que se me daban bien. alguien ya ha hecho algún daño allí —dijo Sir Nicholas. Pero ¿qué estaba haciendo teniendo duelo por mis defectos en lugar de salir para que Sir Ben me enseñara a ser un hombre? Trataría de ser lo que él deseara. Saqué la sábana de la cama y la enjuagué en el lavabo para limpiarla de mis fluidos antes de colgarla hacia afuera de la ventana para que se secara. recuperé el control y me levanté.completamente humillado. —Sir Ben se puso una camisa de lino fino y una casaca de piel—. Pero debes usar ropa de piel. En la cocina. mientras bajaban las escaleras. Te veré en el campo frente a la casa. —Sí. nadie elogiaba a un hombre por eso. Robin. era cocinar y coser. Sé rápido. Sir Ben vertió agua de la jarra de plata en el recipiente y se lavó la cara antes de salpicar el agua sobre el resto de su cuerpo. Me bebí la leche y vagué por toda la casa hasta la puerta principal. Lord Robin —Jhone gritó mientras barría el . tomé un poco de leche y pan y lo comí de pie en la puerta de atrás viendo hacia el jardín de la cocina. Si alguno de los dos vio mis ojos enrojecidos.

eso me haría lucir bien. corriendo a buscar la daga. Después de verlo durante un momento me acerqué a ellos. La casa era una cuarta parte del tamaño de la de mi padre. pero lo dejé pasar. el paje de Sir Nicholas. El césped fuera de la casa se mantenía recortado por las ovejas descarriadas del pastoreo. y en ese lugar estaba Sir Ben instruyendo a un joven a quien había visto brevemente en nuestro paseo. No había una telaraña colgando en ningún rincón. y quizás si mi competidor era menos fuerte que yo. Con el espíritu renovado.gran salón. Al otro lado del campo. en el uso de la lanza mientras montaba duro hacia un objetivo. pero me gustaba mucho más vivir aquí que allá. —¡Bien hecho. . Sentí una breve oleada de resentimiento por haber sido emparejado con un niño. y abajo en una pequeña colina estaba el campo de entrenamiento. Los pisos estaban impecables. Sir Ben! —el joven gritó. él es Huw. —Robin. porque no aparentaba más de catorce años. Quería mostrarle mi valor a Sir Ben. Un número de hombres practicaban con la espada. Sir Nicholas estaba entrenando a Rory. —Palmeó la espada del niño—. siempre golpeando en el blanco. se creó un blanco en un barril para la práctica de tiro con arco. La había sacado de su funda y la arrojó hacia el blanco. logrando acertar en el centro. su escudero. Huw. Los tapetes junto a la puerta habían sido golpeados y limpiados y espolvoreados con orégano para mantenerlos frescos. En lugar de un arco y flechas. Sir Ben la tiró. Una y otra vez. —Buen día —le dije. Lord Robin va a practicar contigo. salí a la luz del sol. viendo alrededor. Sir Ben usaba una daga ligera y de aspecto mortal.

En el borde del campo había una pila de grandes leños. a través de tus brazos como si fuera un haz de leña. —¡Síganme! —Sir Ben se alejó. Huw —le dije con entusiasmo. Huw lo sopesó en sus brazos. Una vez que lo hayan hecho una vez. —Vamos a hacer todo lo posible. cada uno tan grueso como un haz y tan largos como la estatura de un niño de diez. Se va a puntuar el tiempo. pero sin dudar lo sostuve. Lleven el leño y luego regresen con él. tratando de parecer como si no fuera difícil para mí. Estaba bromeando. —¿Y luego vendremos por otro? —pregunté. Esperé a oírlo reír. eso era aún más insultante. —¿Cuántos años tienes? —le pregunté. —Miró a Huw y luego a mis ojos—. —Doce. —Robin. Lord Robin —dijo. y lo seguimos. . Y él estaba en marcha. Lord Robin. Estoy contando. lo harán otra vez y otra vez. —¡Corre! —dijo Sir Ben—. sólo que era alto para su edad. eso debería de ser. —No.—Vamos a mostrarle a Sir Ben lo que podemos hacer. Era muy pesado. Sir Ben señaló el campo hacia un roble a la distancia de veinte caballos. veinte veces. —Miré a través del campo hacia el distante roble y comencé a caminar. «¿Doce?» Era más joven de lo que pensaba. ¿qué esperas? —Sir Ben preguntó. Con facilidad. sin dejarlo en el suelo. pero no lo hizo. —Nada. El niño sonrió. señor. y yo hice lo mismo. »—Lleven el leño allá. y entonces vi que Huw ya había comenzado. Sostenlo de esta manera. Sir Ben tomó uno—.

Di media vuelta y eché a correr de nuevo.Corrí. Ahí me detuve y me di la vuelta. Huw seguía corriendo. —¡Cuatro por mí! —Huw gritó triunfalmente a mi lado. iba a caer. Yo iba a colapsar. levanté la vista y vomité el pan y la leche. En la hierba sobre mis manos y rodillas. Sir Ben parecía un gigante. Por fin. Llegué con Sir Ben por segunda vez y caí a sus pies. cayendo en la hierba. Mis piernas temblaban como una temblorosa anguila en un plato. Me di la vuelta y echó a correr hacia el roble de nuevo. Huw estaba de regreso delante de mí. Dio un salto hacia atrás. pero no me podía mover. Jadeante. De la tierra en donde estaba. el niño se unió a mí. El leño en mis brazos sin duda pesaba lo que dos hombres muertos. Estaba a mitad de camino de regreso cuando Huw me alcanzó y me pasó. el cabello como el oro reluciente. De alguna manera el árbol parecía mucho más lejos esta vez que la distancia de una veintena de caballos. me puse sobre mi espalda inundado de vergüenza. Sir Ben. llevando el pesado leño. Mi pecho gritaba de dolor. Llegué al árbol y sólo mi propio impulso me sostenía. entrecerró los ojos a causa del brillante sol. no veinte veces. Al ser más alto que Huw y con las piernas más largas. . Mis miembros temblaban. Si me detenía. jadeando y gimiendo. lo alcancé y lo pasé. Llegué al roble con mi corazón latiendo con fuerza y ardiendo en el pecho. Había sostenido dos vueltas el leño. y no podía levantarme. cuando el leño rodó hacia él. con los brazos cruzados sobre el pecho. —¿Seis? Hice seis. El niño estaba con la cara roja y parecía a punto de caer. Quería correr del campo y esconder mi humillación. Eran sin duda la distancia de cuarenta caballos. —Uno —dijo Sir Ben con una amplia sonrisa. En el momento en que llegué con Sir Ben con el leño. pero no podía renunciar. Temía que mi entusiasmo inicial hubiera hecho que tuviera un error de juicio. Veinte veces tenía que hacer esto.

Huw. —Soy muy torpe y débil. Lado a lado. —Ahora ve con tu caballero. —Perdóname. seguro que ahora que el niño se había ido me llamaría la atención por mi fracaso. —Él pasó el brazo alrededor de mis doloridos hombros—. Tengo la intención de entrenarte. Sir Ben le dio al niño un pequeño empujón. —Eres inexperto y no entrenado. teníamos la cabeza baja. Sabía que no podrían manejar las veinte vueltas. como niños que habían decepcionado a su padre. Levanté la vista hacia la cara de Sir Ben. Pero Huw. . Me entraron ganas de llorar de alivio. Huw se giró hacia mí y bajó la mirada. aunque no me sentía magnánimo. estaba muy seguro de que me iba a castigar por mi pobre actuación. cuatro —dijo. aunque fuera sólo un niño de doce años. Lord Robin.mirándonos. y me sentí lo suficientemente estable como para unirme a él. En ese momento quise ser tan magnánimo como Sir Ben. —Bien niño. No aceptaré nada menos. Por fin. Huw se puso de pie. —Me venciste justamente. Creo que él te quiere a caballo con una lanza en tu mano. No encuentro una falta en ti. Vas a ser un buen hombre. Quería ganarle. Robin. —Sí. pero había que apuntar algo. —Mañana vas a hacer tres vueltas y el día siguiente. Sir Ben palmeó gentilmente mi hombro e hizo lo mismo con Huw. Lord Robin sólo dos —dijo Huw. no hacemos burla de nuestros semejantes. Aliviado de que lo dejara ir. eso es verdad —dijo Sir Ben—. Lo vi a los ojos. —Su tono era amable pero firme. —Corrí seis veces. Huw salió corriendo.

Él inclinó la cabeza hacia un lado. A veces usamos la fuerza y a veces la diplomacia. Con todos los hombres en el campo. —Caminamos hacia el establo. Cuando estuvieron listos y esperando. Está mi escudero. Lo obedecí y vi a los hombres entrenando con mucho más éxito que yo. si mi padre amenaza tu casa. Sir Ben riéndose de su propia broma. cuatro mozos de casa. —Levantó los dedos—. —Confieso que yo también lo prefiero. Ahí están Sir Nick y Cob. nos vimos obligados a preparar los caballos nosotros mismos. Sir Ben miró hacia la puerta. —Tus hombres trabajan duro —dije—. ¿Me estaba señalando mis defectos? Todos los demás lo habían hecho. Debes de estar orgulloso de ellos. Sir Ben. El resto están mal alimentados y tendrán que construir su fuerza. —Sir Ben. Sir Ben. y tres de ellos son viejos. el mozo de cuadra.Mira el campo. esperando. —Bájate los pantalones —ordenó. me iré voluntariamente con él. —Hay once hombres adultos en la aldea. Pero por ahora me vas a mostrar lo bien que sabes montar a caballo. El escudero de Sir Nick y su paje. pero mira. aunque yo prefiero montarte. —No te apresures —dijo—. —Tengo una familia leal. Simplemente estoy diciendo a lo que nos enfrentamos. —Ahora tienes los habitantes de la aldea. Entonces vi lo que quería decir. Voy a decidir el mejor curso cuando llegue el momento. Hay dos hombres de la aldea. —Niño hermoso —dijo y agarró . Obedecí de inmediato y me quede frente a él. Trece hombres y yo para defender esta casa cuando tu padre venga a buscarte con quinientos hombres bien entrenados.

Amaba la sensación de su peso sobre mi espalda presionándome hacia abajo. Robin? Esta mañana te corriste a borbotones en la cama. Por encima de mí. y se movía rápido. los jadeos de Sir Ben eran los únicos sonidos en el establo. — Frotó fuerte y rápido mi miembro mientras yo jadeaba contra su hombro. Entrelazando sus dedos con los míos. Aplastado debajo de él. una vez elevado. gritó su liberación hacia el techo. y despreciaba cualquier recuerdo de ese hombre. y el olor llenaba mi cabeza. —Quédate donde estás. Era cierto que me había corrido solo cuando era flagelado. Sir Ben me indicó que debía desnudarme. Me excité de inmediato y traté de girarme para que me tomara. ardiendo en mi culo y subiendo por mi cuerpo.mi pene. recorriéndome. no se liberaba. mientras que él se quitaba la suya. y se hizo tan intenso como si no hubiera ningún otro sonido en el mundo. Después de un momento. señor —murmuré. La sensación de su piel junto a la mía era tan atractiva que mi órgano se sentía en condiciones de estallar. Con un dedo. anhelaba . me soltó y se quedó mirándome. La fricción era caliente. pero el ser flagelado me recordaba al maestro Eadward. me penetró con solo la ayuda del pre-semen que exudaba de su grueso pene. dentro y fuera. pero él me mantuvo firme. La aguda paja se encajaba en un lado de mi cara. Dejé caer la frente sobre su hombro. ¿Realmente eres como Sir Nick y te gusta ser flagelado? No podía responder. y con la cara sobre la paja. me llevó a un cubículo vacío y me jaló hacia una paca de paja fresca y limpia. Me quité totalmente la ropa. Con un grito lujurioso y un frenético bombeo. —¿Qué sucede. Pero mi placer. El calor era tan intenso que podría haberme derretido en el suelo. Sir Ben frotó mi pene una y otra vez con su gran mano y agarró mis bolas con la otra. poseyéndome. Sir Ben me colocó sobre mi abdomen. Su pene llenaba mi culo. —No sé.

Robin. ¿No te excita? —Sí. Sir Ben estuvo encima de mí. Obedecí. por favor. ¿Cuál es tu respuesta. — Acuéstate boca arriba. y levantó una paca de heno con la misma facilidad como si no pesara más que una hogaza de pan. y se deslizó hacia un lado. Obedecí. señor —murmuré. y se sentó arriba de ella. La colocó en el cubículo y luego una más. —Tu pene está de color azul. —¿Entonces qué sucede? Quiero dar placer cuando tengo placer. Mi rostro se inundó de calor. —Sir Ben se levantó. Su respiración se hizo más lenta hasta que fue suave incluso en mi oído. —Sí. hermosamente desnudo. En mis piernas. Sir Ben me colocó de modo que mis pies se levantaron del suelo. odiándome. —¿Flagelo tu trasero? —preguntó. Pero necesitaba ayuda y no conocía ninguna otra manera. Lo vi a los ojos.correrme. Mi cuerpo quemaba. Durante mucho tiempo. sin saber si estaba siendo objeto de burla. La primera palmada fue tan fuerte que se oyó más de lo que la sentí. sí. niño? Funcionó bastante bien esta mañana. Y estaba tan excitado que todo mi cuerpo temblaba con dolor. sabiendo que no lo haría. —Bien. Palmeó sus velludos muslos—. No quería que pensara que era un depravado—. Estaba indefenso. gritando de dolor cuando pasó la mano por mi miembro. y mis mejillas ardían de color escarlata. Quiero que también seas feliz. La conmoción y el dolor se extendieron a lo largo de mis nalgas y piernas como un fuego en un campo de verano. Sir Ben. ¿Sucede algo? —No lo sé. Pero la segunda la sentí. y dejé que mis rígidos músculos se relajaran hasta que se derritieron como cera caliente . Era suyo.

sobre las piernas. girándome de frente a él. Y me pregunto acerca de las marcas en tu culo. ¿Qué tan malo puede un niño ser para que su tutor le hiciera esto? Me parece que tienes un buen comportamiento. El único hombre que tienes que complacer. y después explotó mi mundo. Me di cuenta de mi respiración jadeante. Cuando llegué a la cima. Mi cabeza colgaba casi tocando la paja en el piso de tierra. Levántate y vístete. El fuego dentro de mí se elevó y subió a una altura insoportable. No podía verlo a los ojos. Quedé inerte sobre los muslos de Sir Ben. y yo incliné mi rostro. y por un breve momento. Con un largo suspiro. mirando su pecho. Mi liberación salió bombeando de mi pene. Mi cuerpo estaba en llamas. Mi entorno se hizo visible de nuevo. acunándome como a un bebé en brazos. . y amo los retos. pero sólo me besó en la frente—. soy yo. y me sentí en paz. Los golpes en el trasero hicieron que toda mi ansiedad volara en un momento. Sosteniéndome cerca de su cuerpo. me asusté. Pero me pregunto sobre toda esa vergüenza que tienes. floté allí por una eternidad. Sir Ben dijo: —Ahora ese antiguo maestro tuyo no está aquí. —Así que eso es todo lo que necesitas —dijo en voz baja—. pero no lo reconocí como mío. ¿Por qué no me decías que lo necesitabas? —Me daba vergüenza —le dije. Vamos a montar. se deslizó hasta el suelo. —Parecía que nunca hacía nada bien. —No hay vergüenza en cómo tomas tu placer. Oí mi propio grito. —Se inclinó para besarme.

y dejó más tierra para los campos más nuevos. llegaron con un gran deseo de complacer a su Amo. que ya estaba plantado. Sir Nicholas practicaba con Rory con las espadas. Gana grandes premios. Me siento orgulloso de servirle. Del otro lado del campo. Me quedaba en la pila de leños con Huw. eso no ayudaría con el cultivo de este año. A los jóvenes de la aldea se les ordenó venir a la casa medio día dos veces por semana para entrenar con la espada y la lanza.Julio en Casa Benedict. —Lo es —Huw estuvo de acuerdo—. Cada día. Sir Ben establecía la orden de entrenamiento para sus hombres y entonces se dirigía hacia mí. La espada es su especialidad. Las malas cosechas serían una cosa del pasado con tierra suficiente como para dejar la tierra descansar entre cosechas. —Sir Nick es ágil para un tipo tan grande —le dije a Huw mientras esperábamos a Sir Ben. y todos los días Sir Ben entrenaba a sus hombres. pero el siguiente año toda la aldea llamada Benedict se beneficiaria —y también Sir Ben ya que la renta se pagaba con parte de los cultivos. Apostaría que . Puede que no sea el favorito de las damas en los torneos como Sir Ben. Las semanas pasaron rápidamente. pero él gana más en las peleas de espadas. Sir Ben le había dado a cada familia una suma de dinero para mejorar sus casas. Se les daba una buena comida para fortalecerlos para el trabajo y se iban contentos y agradecidos. esperándolo.

su largo cabello ondeando con la cálida brisa de la tarde. Yo soy un hombre de damas. —Entonces. Palmeó sus palmas y luego colocó sus manos en las caderas—.es mejor que Sir Ben con la espada. Le sonreí al niño. a pesar de que él no va a heredar nada. Pero sí. Nunca había tenido un mejor maestro con la espada ni con nada. Él nunca nos llamó estúpidos. Vi al niño con la nariz chata y pecas. porque ya terminó de entrenar niños. —Sí. ¿Sir Ben es el favorito de las damas? —Bueno. y nunca hizo burla de nosotros. Una dama de una casa muy rica quería casarse con él el verano pasado. Sir Benedict es amado por todas las damas. dudaba que eso fuera a suceder. y luché contra la tentación de decir: “No. siempre le gustarás —le dije para animarlo. Pero todos sabemos que él prefiere a los hombres. Sir Ben es mejor en todo”. mientras que Sir Nick nos daba indicaciones a su manera amable y paciente. —Sacó el pecho. él es muy guapo. Sir Nicholas tiene cuarenta años y le gusta la comida. —Además. y yo había practicado durante horas y horas con Rory. Huw. —Huw me miró con cautela antes de continuar—. Espero ser tan guapo como él cuando crezca. que era casi tan alto como yo. Sir Ben había dejado mi formación con la espada a Sir Nicholas. Dos . Sir Ben es joven. Lord Robin. En su mayor parte. —¿Y tú prefieres a las niñas? —le pregunté. haciéndome sonreír. —¿Qué tenemos aquí? —Sir Ben se acercó a nosotros. Huw siguió con orgullo: »—Él me ha estado entrenando bien. Dice que voy a ser su último paje. —Si eres amable con las damas y las haces reír.

pero no me lo permitía. sus mejillas color de rosa de la emoción. bribones. Quería cocinar. Yo quería reparar su ropa. —¿Podemos hacerlo. Sonreí. Desde luego. —A su servicio. a pesar de que admitió que amaba mi pastel de almendras y los dulces de mazapán que había hecho. —Recojan esos leños —ordenó Sir Ben. Sir Ben. No es que cada momento en la casa de Sir Ben fuera bueno. Se vería como Sir Nick un día. Nunca había sido tan feliz en mi vida. —Como quieras —estuve de acuerdo. y los tres observaban. —A la cuenta de tres —dijo Sir Ben—. tres. Uno. dos.jóvenes bribones vagos. y rápidamente empecé a sudar. sabiendo cómo amaba Sir Ben molestar a los jovencitos. El último en terminar limpia las botas del otro —dijo Huw. A pesar de que era sólo un niño de doce años y yo tenía dieciocho. pero Jhone hacía eso y le enseñaba al joven Simon para que él pudiera reparar la ropa de Sir Ben. y para cuando Huw y yo regresábamos desde el roble en la vuelta numero veinte. pero siempre con amabilidad. Huw y yo levantamos el leño y esperamos órdenes—. que comía como él. . Sir Nicholas y Rory se habían unido a Sir Ben. Estaría muy lastimado si me vencía un niño de doce años. cuando ellos se encontraran en el circuito de torneos. Hoy espero que corran los veinte. iba casi como el cuerpo de un caballo delante del niño. El sol brillaba alto en el cielo. seguí adelante. Huw? —Podemos. Huw sonrió y se cuadró. era un buen rival para mí y más fuertemente construido. cuando se enteraron de la carrera. Vi a Huw. Ayer se las arreglaron para cargar el leño durante dieciocho veces cada uno hasta el roble y de regreso. Lord Robin. Corran como si volaran. buenos para nada.

así que fue una verdad suficientemente buena. Quería que me besara largo y suave en los labios. Terminamos en el mismo exacto momento y caímos al suelo delante de nuestros caballeros. Huw era sólo un niño. Sir Ben. pero . cuando creía estar enamorado del maestro Eadward. No sentía nada de eso con Sir Ben. Esta vez se trataba de todo el recorrido. Mostrando lo buen y justo hombre que sería. rehusándose a ganarme aunque yo le daba lugar. Huw. y me agarró la mano. No queriendo levantar sospechas. en efecto. Cuando era niño. — Era difícil hablar. —Sir Ben tomó mi mandíbula con una mano e inclinó la barbilla. Renuncié a querer ganar. —Vamos. Mis piernas están cediendo. Palmeó mi pecho y la respiración que me quedaba quedó atrapada en mis pulmones. Mis pulmones ardían como lo habían hecho el primer día. Me di la vuelta sobre mi espalda y vi a Sir Ben. Vi los encantadores ojos y sabía que nunca había conocido el amor antes. Lord Robin. su tono alentador. Él me alcanzó rápidamente. Hombres finos —dijo Sir Nicholas. Nick. Mi corazón dio un brinco y mi vientre ondeaba mientras lo miraba. consiguiendo fortalecer sus flexibles músculos. sabiendo que eso significaba más para él que para mí. Sir Nick jaló a Huw y lo abrazó levantándolo del suelo y riendo. jalándome para que me pusiera de pie. —Lo son.con rostros sonrientes nos esperaban. esos sentimientos estaban siempre teñidos de miedo y vergüenza. decidí ir más despacio. pero esa vez fue después de solo dos vueltas. Aún a cierta distancia. —Son hombres buenos. puedes hacerlo —dijo. y había trabajado muy duro durante estas últimas semanas. Él se acercó a mí. le grité: —No creo que pueda correr el último tramo. cuando llegó junto a mí. Yo estaba realmente sin aliento.

Yo era un experto en evasiones. Funcionaba de manera que el poste con el saco de arena giraba y derribaba al hombre que no conseguía salir rápidamente del camino. Huw y su caballero se fueron con Rory para practicar con la lanza. listo para continuar con el entrenamiento. empujando y atacando. empapando su camisa. superaba mi alcance. . Feliz. me gustó el juego. y salí corriendo del lugar para evitar el giro del saco de arena del quintain. Yo no era el único sudando. —Toma un arma —dijo Sir Ben. golpeé mi objetivo. Había una quintain para la lanza y otra más pequeña que los caballeros usaban con sus espadas. Sin embargo. Sin detenerme corrí hacia el quintain. —Ahora vamos a practicar con la espada. centrándome en el escudo de madera. Me apartaba más y más atrás del campo. Levanté mi arma y la blandí para defenderme. Puedes practicar con el quintain16. había corrido 16 Quintain. Sir Ben era más alto. y se abalanzó sobre mí. me soltó. mientras que Sir Ben me llevó a través del campo hacia una pila de viejas espadas oxidadas tiradas en el suelo. Pero él también tenía una espada en la mano. Después de un fuerte abrazo. El sudor corría por su cara.sabía que no lo haría. Su cara era una máscara de indiferencia y Sir Ben iba tras de mi sin piedad. Entonces lo golpeé de nuevo. con lo que todas las habilidades que él me había enseñado me sostenían. Atrás quedaron los días en que estaba lejos de la meta y no tenía suficiente fuerza para lograr sacar el arma que se clavaba en el suelo. me giré hacia Sir Ben. Metí la mano en el montón de espadas oxidadas y tomé la empuñadura de la primera que sentí en la mano. Por si eso no fuera suficiente. Por un buen rato. y era mucho más fuerte.

¡por favor! La indiferencia fue el único sentimiento que pude ver en su hermoso rostro. —Sir Ben. uno que Sir Nicholas me había enseñado. vi a Sir Nicholas dirigirse hacia nosotros. ¿estás tratando de matarme? —grité. si tuviera un espejo. Sin pausas ni vacilaciones en el movimiento de su arma. Él no era mejor que el maestro Eadward. Mis músculos gritaban. me incliné. Él también me había utilizado y me traicionó. Estaba fatigado mas allá de toda medida. con una espada en la garganta. Se lanzó de nuevo hacia mi corazón. sobre mi culo. En la primera oportunidad. Había usado su fuerza superior y el poder de su mayor posición para obligarme a una unión que muy pronto supe que sería destructiva. No lo dejó como yo esperaba. y yo lo bloqueé pero aún me movía hacia atrás. y cuando fuimos descubiertos. estoy cansado —logré jadear. me acerqué. la expresión de su rostro que hablaba de su confusión y miedo. Y entonces la ira me inundó. mi cara me diría sobre mi miedo y sufrimiento. Mi tutor también era un hombre bien parecido. Por el rabillo del ojo. Por el amor de Dios. . sino que se fue tras mí más duro—. me culpó. Lo amo. Y quería que me amara. Decidí tomar un gran riesgo. Las lágrimas ardían en mis ojos y comenzaron a caer mezclándose con el sudor. En un momento podría estar sentado en él. »—Sir Ben. Al bosque detrás de la casa.veinte vueltas en el campo cargando un pesado leño. y ahora él me traicionaba tan cerca de mi victoria con el leño. a un arroyo que corría cuesta abajo y a un lado del campo. Sir Ben avanzaba hacia mí. y mi caballero parecía como si me fuera a matar. Debería de ser igual a la mía. aunque más viejo que Sir Ben.

y nadie dijo nada. Una mirada de indignación. y nada más que el odio llenó mi corazón. Él no habló. —¡Avergüénzate. —Habló en voz baja como uno lo haría con un caballo que se asusta fácilmente. . A pesar de que era más de diez años mayor que Sir Ben. lentamente solté la espada de hierro de mi mano—. el miedo se apoderó de mi corazón. se perdió en Sir Nick en ese momento. Buen niño. —Sir Nick dio la vuelta a mi lado y puso su mano sobre la mía. Sir Ben me miraba a los ojos. dame la espada. cuando se puso de pie. Mi mirada estaba fija en Sir Ben. Vamos. mi corazón estaba llenó de rabia. sin el grado de caballero. Mis dientes apretados con tanta fuerza que la mandíbula me dolía. Jadeaba. y nunca se olvidaba de llamarlo Sir a pesar de que Sir Ben tenía la costumbre de decirle a Sir Nicholas. No tenía ni idea de lo que podría haberle hecho si Sir Nick no hubiera intervenido. Di un salto sobre mis dos pies con la espada en la mano y empujé la punta de mi oxidada y roma arma contra su desnudo cuello. seguida rápidamente por la aceptación. Nick. La hermosa sonrisa que siempre conseguía una sonrisa en respuesta de cada persona a su alrededor. niño. Mientras que Sir Nick mantuvo su mano firme sobre mi hombro. y le di una patada con todas mis fuerzas en su parte media. maldito idiota! —bramó. nada más —dijo encogiéndose de hombros. como una nube de tormenta en un día de verano. Tomado por sorpresa. Sir Nicholas siempre lo trataba con deferencia y le hablaba con gran respeto. y yo no podía hablar. Por fin la quitó y lo que hizo después me sorprendió. Era difícil ver con el sudor cayendo de mí frente a los ojos. no me moví. recorrió el rostro de Sir Ben.levanté mi pierna. —Decidí que era hora de poner a Lord Robin una prueba. Sir Nicholas echó hacia atrás el pie y pateó el trasero de Sir Ben. —Lord Robin. tropezó y cayó sobre su espalda.

Jem y Jhone me miraban pero no dijeron nada. —Me trajo una taza de leche de la despensa fría. —Voy a traerte un poco de leche fresca. ¿le quitarás la cáscara a los guisantes? Cuando no respondí con una sonrisa por su broma como siempre lo hacía uniéndome a ella en su mesa de trabajo. —Lord Francis no está aquí. Tus mejillas están tan rosadas como la flor del manzano. vino a donde yo estaba sentado en un taburete junto a la puerta. Lo que sea que el Amo te hizo. no te preocupes. y parece que estás a punto de llorar. estuve de pie. paralizado por la ira. Se trata de Sir Ben. sino simplemente una buena casa. ¿no te hace eso sentir mejor? . Mi interés por la cocina era de su agrado. me tengo que ir. no era raro. seguramente estaba bromeando. Lord Robin? Y mientras estás en ello. y la bebí con avidez—. —¿Has venido a pelar nabos. donde la señora Anne trabajaba con Jem y Jhone. Él siempre bromea. Aunque un hombre en la cocina en una casa grande. mi corazón dolía. —Vamos.Me alejé de ellos. Lord Robin? —Su voz era suave. me aleja con su crueldad. No sabiendo qué más hacer. —¿Tu padre te encontró? ¿Está aquí? Sir Ben va a hacer algo. —¿Ha sucedido algo. —Sí. La señora Anne siempre me había tratado con gran respeto y amabilidad. a través del campo hacia la casa. —Él no estaba bromeando —le dije. —Probablemente me oí como un actor de teatro. Lord Robin. esta no era una casa grande. Ahora. En el interior del fresco gran salón. Sé que te gusta eso. entré en la cocina. y yo era un Lord que nunca debería de poner el pie en una cocina.

regresé a la cocina. Afuera. —Un silencio de muerte cayó. Estás demasiado caliente — dijo. —He dicho que salgas de la cocina. gracias. empapando la camisa. —No lo miraba sino que seguía con la mezcla de mantequilla y azúcar. Al diablo con Sir Ben.—Sí. sobre una elevada tarima se colocaba una gran mesa de roble oscuro. que me miró todo el tiempo pero no dijo nada. —No. —Voy a hacer un pastel de manzana y un pastel de nuez. —Ve a limpiarte en el pozo. no yo. pero fue Sir Ben. Estaba trabajando duro cuando Sir Ben entró en la cocina. señora. se va a dar cuenta que era bueno para algo —me dije entre dientes y me dediqué a reunir los ingredientes de la despensa. y cuando me haya ido. Me lavé las manos y tiré el resto sobre mi cabeza. quien salió de la cocina. Sir Ben se sentó en . me quité la casaca de piel y sumergí una cubeta en el agua. ¿qué estás haciendo? Te he dicho que permanezcas fuera de la cocina. niño. En el gran salón se colocaba la mesa principal dispuesta como de costumbre. Ahora lo vi. con brillantes patas labradas. —Robin. Hacía pasteles y pudines mucho mejor que la señora Anne. Las sillas tenían respaldos altos y cojines en los asientos. Iba a cocinar algo. —Estoy haciendo lo que mejor hago.

En la casa de mi padre esa mesa era larga y tenía dos soportes.el centro con Sir Nicholas a su derecha y después Cob y Rory. Desde que llegué a la Casa Benedict. Dejé la verdura en el plato de Sir Ben con su pan antes de sentarme a su lado. —Perdóname. —Como quiera. y dado que estaba en un estado de ánimo rebelde. A su izquierda estaba mi lugar. pero no sería castigado de nuevo. había actuado como el escudero de Sir Ben. Sir Nick le sirvió a Cob. —¿Ya le pediste perdón a Lord Robin? —Sir Nicholas dijo entre bocado y bocado de su carne de cerdo asado y lo suficientemente fuerte para que oyera. mientras que Rory servía a Sir Nicholas. —Lo haré en mi tiempo libre. Y debido a que se trataba de una casa en la que las reglas eran flexibles. No estoy ofendido —dijo. Sir Nicholas soltó un bufido. La señora Anne y Jem llevaban la comida a la mesa alta. La tarea de un escudero era cortar la carne para su caballero y servirle. Corté y serví el asado de cerdo. en tono de advertencia. aunque nunca había sido nombrado como tal. Con una mirada que me habría asustado en otra ocasión. caminé detrás de la silla Sir Ben y llené también la copa de Sir Nicholas. Sir Ben dijo: »— Siéntate. No usurpes la posición de Rory. La . viendo solamente la copa que llenaba. Había tomado el castigo de Sir Nick en el campo. Rory. pero siguió comiendo y no dijo nada más. y sólo si lo considero conveniente —bufó Sir Ben. Sólo quiero honrar a tu caballero. Me rehusé a mirar a Sir Ben a los ojos. Aquí era pequeña y solo tenía uno. Los pajes estaban sentados en una mesa al lado de la mesa principal. niño. Tomé la jarra y llené con vino la copa de Sir Ben. mientras que yo llevaba los pasteles y postres que había hecho y las coloqué frente a Sir Ben. Lord Robin.

Mi rabia por la traición de Sir Ben en el campo no me había abandonado.tensión en la mesa subió. Su oficio de la herrería lo ponía en un nivel menor al de Sir Nicholas que era un caballero. —Lord Robin. no te quedes aquí mientras que la vajilla se lava. Nadie me haría daño otra vez. De pie entre Sir Nicholas y Cob. Por la mañana. pero nadie me habló. me gustaría salir y regresar al monasterio. Yo respetaba su consejo y salí de la cocina. Decidí dormir en el gran salón con los hombres. y Cob debían haberse retirado a la pequeña sala y cerrado la puerta. donde el perro se lo comió rápidamente. El herrero miraba inquieto a su hombre. —Esto es ir demasiado lejos —dijo. Sir Nick. y el niño parecía nervioso. Caminé a través del gran salón. pero también me sentía extrañamente triunfante. La señora Anne daba instrucciones. Se podría oír el ruido de un alfiler al caer. Estaba cerca de oscurecer. escuchaba el murmullo de la conversación elevándose en el gran salón. Los siervos más bajos de la casa y los pajes limpiaban las ollas. Mi corazón latía con fuerza. Si deseas ser un siervo. porque ellos no estaban. Sir Ben. por lo que los sirvientes ya estaban acomodando sus catres para prepararse para dormir. tomé la copa de vino de Cob y también la llené. pero yo nunca había lavado ollas. Desde la cocina. Encerraría mi corazón con hierro. pero no dijo nada. pero el que un Lord le estuviera sirviendo el vino tenía a todos en la sala mirándome. Aun estaba en la cocina cuando los criados trajeron las ollas para la limpieza. mirándome—. Ya has enfurecido a Sir Ben. . Ya no tenía apetito por lo que dejé la comida en el suelo. Sir Ben se puso de pie. caminé junto a él al otro lado del gran salón hacia la cocina con mi comida. No lo provoque más. ¡ve a tomar tus alimentos a la cocina! Dejé la jarra de vino en la mesa e hice lo que él me mandó.

La señora Anne se fue. ¡desnúdate! —No. y cuando terminé. Así lo hice. Pero se ve horriblemente delgado. cerrando la puerta detrás de ella. Sir Ben se quitó la ropa. pero era un buen hombre y nunca echaría a un mendigo de la puerta. Él no se movió de la puerta. tirándola al suelo.cuando la señora Anne caminó directamente hacia la pequeña sala. ella dijo: —Un hombre se acercó a la puerta de la cocina. La tarea de un escudero era recogerla y doblarla ordenadamente. Pide comida y pregunta si hay algún trabajo. Podría estar enojado con él. volvió a decir—: Desnúdate. —Dale una comida y un catre. pero él me cerró el paso. todo el tiempo evitando su mirada. para buscar una manta en la recámara de Sir Ben. Ahora. el piso sería igual de bueno. Creo que ha estado vagando por las calles durante mucho tiempo. . Por la mañana veré si le podemos ayudar —dijo Sir Ben tan fácilmente como yo sabía que lo haría. »—¿Qué estás haciendo? —Conseguir una manta para dormir en el suelo del gran salón. —Intenté de nuevo pasarlo. —Vas a dormir en mi cama. como siempre. —Crucé la habitación e iba a pasarlo. pero él entró y cerró la puerta. La señora Anne podría decirme dónde podría encontrar un catre. y él conmigo. y si no había extras. voy a bajar las escaleras. De pie en la puerta. Sir Ben. Dejé la vela en la silla por la ventana y me dirigía al baúl cuando me enteré que Sir Ben estaba en la puerta. Sir Ben. —¿Cuáles son sus habilidades? ¿Necesitamos más ayuda? —Nosotros no. Encendí una vela para iluminar mi camino arriba.

—No dormirás en el gran salón. lloras. Mi fuerza no era rival para la de él. ya fuera con su espada. Con el rostro hacia un lado. aunque confieso que no luché contra él. Quería que me mandara. Mi comportamiento en la cena estuvo mal y. estoy por encima de ti. Él me iba a matar. o con las manos desnudas. Quería que se hiciera cargo de mí. siendo incapaz de sostener mi ira. ¡No seguirás degradándote.—Voy a necesitar mi ropa abajo. Sir Ben cruzó el cuarto tan rápido que no tuve tiempo de moverme. o contra la pared. acariciando mi mejilla con cada empujón. y me penetró con fuerza. actuando por debajo de tu rango! Dije algo que sabía que era un error. —¿Qué te sucede? —preguntó—. pero no obstante era cierto y estaba lo suficientemente enojado para que no me importara demasiado. me dio la vuelta y me lanzó a la cama sobre mi abdomen. Te comportarás correctamente y permitirás que el escudero de Sir Nicholas le sirva como debe de ser. Todo lo que él me hacía me entusiasmaba. en el gran salón. Dormirás conmigo. Sir Ben se sentó y me miró. Me deslicé por debajo de él y caí al suelo en donde me quedé sentado. Gritando. la dejé. Me dirás Lord Robin y me darás la mejor habitación de la casa para dormir. su largo cabello caía hacia adelante. Me sentí abrumado por completo con la sensación y el olor del hombre que amaba. Sentí el aire de la noche sobre mi trasero cuando bajó mi hose. —Mis palabras quedaron flotando en el aire entre nosotros. Se movía rudamente sobre mí. respirando pesadamente. no puedes darte el lujo de correrte a menos que palmeen . Haces pasteles. Me dio un fuerte golpe en la mejilla y luego colocó sus manos sobre mis hombros. Sir Ben cayó pesadamente sobre mi espalda. como mi caballero. ya que apretaba los puños cuando lo vi. tenía razón para disciplinarme. confundido. Su peso en mi espalda me hacía sentir seguro y rodeado. —En ese caso.

—Quizás Juana de arco. Siempre ha sido así. y Sir Ben mojó uno y se limpió la boca. pero no eres un hombre cualquiera. me encanta cocinar. con lágrimas. ¿Puede una chica haber luchado como lo hice esta tarde? Sir Ben se encogió de hombros. Se sentó con la espalda contra el respaldo y las manos entrelazadas detrás de la cabeza. No irás a ninguna parte después de las dificultades que pasé para robarte. —Miré mis . Lo observé. Más que eso. —¡Me gustan los hombres! —él dijo. No eres una doncella. no sé por qué no puedo correrme sin una paliza. Subí a su lado para sentarme con las piernas cruzadas. Quítate la ropa. ¿Por qué está mal sólo porque soy un Lord y un niño? Quiero coser. En cuanto a los pasteles. —No quiero quedarme aquí más tiempo. —Soy un hombre. —Voy a regresar a San Asaph en la mañana si me prestas un caballo. —Frunció el ceño—. quería que él me quisiera. —No voy a prestarte un caballo. no del tipo al que estoy acostumbrado joder. Te quiero de nuevo. dejándose caer sobre la cama. —A la cama. Me desnudé y luego arrojé el agua de lavado por la ventana antes de iniciar mi propia limpieza. Quería que él me aceptara como soy. Cuando terminó. admirando su belleza.tu trasero… Tranquilamente dije: —Sir Ben. vertió agua en su pene. —Se dirigió a la jarra de plata y vertió agua en el cuenco de barro para lavarse la cara. —Muévete —dijo. Yo también lo quería. mirándolo. La señora Anne dejaba trapos para que nos limpiáramos los dientes. pero no me lo permites. pasteles y todo.

—¡Niño tonto! Estaba demasiado animado con mi deseo de ver de lo que estás hecho. no durará mucho tiempo. Pero ¿matarte? —La expresión de tu cara me decía que no te importaba nada si me matabas. y luego me atacaste como si fuera un extraño. Me has traicionado. —Sí. Pero debes de ser un hombre. Tú tenías la ventaja sobre mí desde el principio. Como si no significara nada especial para ti. Viste mi cara del torneo. Un hombre debe saber defenderse por sí mismo. Admito mi culpa en eso. quizás fui demasiado duro. Si crees que le hubiera dejado patearme el culo y marcharse con la cabeza intacta en cualquier otro momento. . y también debes saber hacerlo. Y no quiero ver tu cara de torneo cuando me miras. Sir Nicholas ya me hizo saber lo que pensaba. Sir Ben levantó mi mentón con la punta de los dedos para mirarme a los ojos. —Pensé que me ibas a mutilar o matarme. Eso fue lo que viste. Inclinándose hacia mí. —Si un caballero lucha en un torneo y muestra sus pensamientos en su rostro. —¿Qué te sucede. y puedes hacerlo. Hice todo lo que me pedías. —No quiero ser un caballero —dije en voz baja—. estás equivocado. —Entonces no tienes que ser un caballero. niño? Estaba poniendo a prueba tu valor. Lo demostraste el día de hoy. nada más. Sacó las manos de detrás de su cabeza y las cruzó sobre su pecho. y mi barbilla empezó a temblar. Un hombre debe defender a aquellos que dependen de él. —Yo ya estaba agotado con el entrenamiento. —Su tono era impaciente.manos—. Le sostuve la mirada.

Lo ignoré. y mi propio miembro se puso rígido y doloroso. Empujaba sus caderas. pero yo no podía tomar más de lo que tenía. dulce Robin —dijo una y otra vez. tomándolo profundamente hasta que la punta tocó la parte de atrás de mi garganta. No es mucha tela. —Quiero confeccionarte una túnica —le dije—. y agarré sus bolas. Eres mi propio dulce niño. —Ven aquí. —Si quieres. Esta vez no sería tan inexperto como para reclamar su amor y esperar algún tipo de lealtad. Estaban calientes y pesadas en la mano. ¿Puedo hacerla? Mantuve mi mejilla contra el hombro. poniendo toda mi atención en Sir Ben. Negaría lo que fuera que sintiera por mí. pero ya había hecho suficiente de eso—. ¿Estaba equivocado al querer oír palabras cariñosas de él? Le confeccionaría la túnica más hermosa que la de cualquier caballero o Lord en Inglaterra. y caí en ellos. mi amado corazón. es sólo porque sé que eres capaz de darlo —dijo con ternura. Robin. »—Chúpame duro —dijo. Lo tomé en mi boca y chupé con fuerza. pero oí su risa. mi cabeza en su hombro. El sabor limpio de su pene me emocionó. —Abrió los brazos. que ya estaba rojo y grueso. su voz profunda y con deseo. No me había declarado su amor. y si espero mucho de ti. si es que tenía alguno. Quería llorar. En el baúl tienes una hermosa tela azul real.Él tenía razón. «Amado corazón». Mi corazón se aceleró. Su gran mano se posó en mi cabeza. La compré en un mercado en Londres el año pasado. pero podría negar nuestra unión. Sir Ben gimió y levantó sus caderas como si estuviera tratando de empujarse más profundo. aplastando mi cara hasta que su caliente . Pronto mi padre iba a venir. »—¡Oh. y Sir Ben haría lo que el maestro Eadward había hecho. Tenía que hacerlo. Besé su pecho y abdomen hacia su pene. Mi mano fue hacia su ingle.

apoyé la cabeza sobre su abdomen y acaricié sus muslos. El recuerdo me hizo entristecer.jugo inundó mi boca. Me lo bebí con tanto entusiasmo como me bebía la leche fresca cada mañana. Mientras que Sir Ben yacía inerte y jadeando. Como si eso no fuera suficientemente malo. —Sir Ben. . y le gusta que Cob lo monte. pero él puede obtener placer de otras maneras. ¿a Sir Nicolás le gusta que azoten su trasero? —A Nick le gusta ser azotado. ¿Has estado con otros chicos o tenías un hombre? —No —le dije—. —No importa. Apaga la vela. Yo había permitido estar al servicio de un siervo vil e intrigante. nunca. desnudo. mucho antes de que tuviera a Cob. había sido sorprendido en el acto por mi padre y hermano. Le obedecí. con mi culo rojo y mis fluidos aun mojando el suelo. Te correrás con el tiempo. Sir Ben. Mira todo lo que has logrado hacer mientras has estado aquí en la Casa Benedict. y me quedé dormido en sus brazos. —Me moriría de vergüenza si él supiera sobre el maestro Eadward y lo que me había hecho. No. niño. Él nunca tuvo ningún problema en absoluto para disfrutar. Lo conozco desde hace años. Obedecer a un buen hombre como Sir Ben era un honor.

—No. ¿Puedo hacerte una pregunta? —¿Es algo que puedes preguntar aquí en la cocina? —Su rostro me dijo que ya sabía la respuesta. . así que cuando me desperté oyendo la lluvia golpeando sobre el techo. Ellos necesitan cada grano de maíz y todos los nabos que han plantado para pasar el invierno. La casa Benedict también necesita grano. ¿Han vuelto a ser amigos? —Sí. niño. Sir Ben dijo: —Eso es bueno. me levanté. —Se acercó a mí y se frotó la cabeza rapada—. montar a caballo. Negué con la cabeza—. me vestí y bajé hacia la cocina. y trabajar con mi lanza en la quintain. Vamos. pero mucho más bienvenida. —Lord Robin. —Con esto se dio la vuelta y se volvió a dormir. No quiero comprar nada. Sir Ben se volvió a dormir. Me alegró estar a salvo de un día de practicar con la espada. Estaba empezando a preocuparme por los aldeanos. —En la puerta de la cocina Sir Nicholas estaba sonriéndome—. —¿Lo mantuviste despierto anoche? —Me guiñó un ojo. La lluvia significa que no hay necesidad de levantarse temprano. simplemente pasar el tiempo. ¿Qué haces? ¿Hornear más pasteles? — Su sonrisa jovial era tan contagiosa como la peste. No tienes que avergonzarte como una doncella.Los campos habían estado secos durante las últimas semanas. Eres un buen escudero para él y un buen compañero de cama. y me ruboricé—.

Dime. Sir Nicholas esperó pacientemente antes de decir en voz baja: —¿Es sobre ti y Sir Ben? —Asentí—. Le susurró palabras dulces al momento en que entramos en el cubículo del animal. Quiero ver las herraduras de mi caballo. Los gansos y patos aleteaban en el estanque. —Dijo niño de manera tan paternal. —Me miró y sonrió—. sino a montar y usar una lanza..Salgamos al establo. sino también un compañero leal y de gran prestigio. Lord Robin? Ven y siéntate. y mi confianza fue creciendo. aunque estaba muy confundido ayer. Lo seguí a través de la fuerte y fría lluvia. nos encontramos solos. acomodó su peso y palmeó el lugar junto a él—. Él te ha estado entrenado bien en estas últimas semanas. Mi inquietud en torno a los caballos se desvanecía rápidamente desde que fui forzado no sólo a montar. No. —En el banco junto a la pared. ¿En la alcoba? —Una vez más asentí—. Voy a buscar a Cob para que empiece con eso hoy. una tras otra levantaba la pata y examinaba el estado de la herradura. y acarició su rostro. niño. Algunos . Has mejorado espléndidamente. que quería poner mi cabeza en su hombro. lo sé. al mismo tiempo. Sir Nicholas suavemente pasó la mano por las patas del caballo. los únicos felices en un día gris y húmedo. pero no lo hice. El caballo de un caballero no sólo era valioso para él. no es eso. —Necesita un nuevo juego. Quería preguntarte. eso es todo. por el camino a través de la huerta que llevaba a los establos. ¿Es por lo que Sir Ben hizo ayer? Te estaba examinando. —El cumplido hizo que me sonriera y palmeara mi rodilla—. y estoy agradecido con él. excepto quizás tú. El semental de Sir Nicholas era un hermoso caballo gris con una larga cola y crin. Entrando en el fresco establo.. —Sí. ¿Qué sucede. —Vi alrededor para asegurarme de que estábamos solos y cuando traté de volver a hablar mi cara se puso caliente. No podría tener un mejor caballero entrenándome.

esa fue una unión formada en el cielo. —No deberías sentirte atrapado. —Me siento atrapado por esta necesidad. Con miedo lo vi. —Me reí. pero ayer me juré que saldría corriendo de regreso al monasterio. Cuando conocí a Cob y él se sintió feliz al azotar mi trasero. No lo tuve. —Ojalá pudiera. ¿verdad? ¿También te gusta? —La verdad es que sí. —Sir Nick. puedo. Lord Robin. No hay nada malo en ello. . pero creo que nunca has tenido al hombre indicado para ayudarte antes. Si te sientes atrapado. —Pero ¿qué? ¿Puedes ayudarme? —Ni siquiera estaba seguro de que quería que me ayudara. al parecer por un momento ofendido. —No perteneces a un monasterio. pero no es así. la comprensión tomó lugar a su sorpresa. —¿No? —Me miró sorprendido. Puedes ser un buen hombre. —Por un momento. pensé que estabas siendo travieso. entonces hay algo mal. pero no puedo correrme sin eso. Mis palabras salieron en un susurro. pero disfruto más con eso. Lord Robin. ¿por qué te gusta tener tu trasero azotado? Se volvió a verme directamente. —¿Tú puedes? —Sí. —¿Te vas a quedar con Sir Ben? —preguntó.modales deberían de mantenerse aun cuando preguntara sobre un tema tan singular. sino sentir placer. Él tenía razón. Perteneces a un hombre que va a orientarte y capacitarte. y ese es el mayor problema.

mientras que el herrero regresaba de nuevo a su lugar. lo confieso. La idea misma de un hombre teniendo un marido me causaba un shock. pensé que era el único niño en el mundo que hacía esas cosas. —Voy a ir a trabajar. Cob se dirigía hacia nosotros con su delantal de cuero de herrero. —Así es. —¿Por qué lo obedeces? —le pregunté—. Él es mi marido. Marido. No te llevará por un mal camino. entonces. no hay que cuestionarlo. Y esto es bueno. Así es como lo veo. Sir Ben es el mejor caballero de la cristiandad. Cuando el maestro Eadward me usó. La palabra me pareció extraña refiriéndose a dos hombres. »—Lo que sea que esté mal se resolverá. Revisa también el caballo de Sir Ben. —Tengo la fragua ardiendo en el cobertizo. listo para el trabajo. . Mi Cob es un hombre del que me siento orgulloso de conocer. pero aun me sentía como si mi padre fuera a aparecer en cualquier momento para castigarme. Sir Nick? —Cuando algo es bueno. ¿Has hablado con él acerca de esto? —Eso lo enfurece. Él está por debajo de ti. y no entiendo por qué soy de esta manera. pero cuanto más pensaba en ello. Confía en Sir Ben. ¿Por qué no puedo correrme cuando estoy excitado? ¿Por qué amamos a los hombres y no a las mujeres. Yo no quería una esposa. —Sir Nick se levantó de inmediato a hacer lo que Cob dijo. Ahora estaba viviendo en una casa con hombres como yo. ¿Este animal necesita herraduras nuevas? La sonrisa de Sir Nick era más brillante hacia su hombre que con cualquier otro. Un ruido de pasos sobre la paja nos alertó de que no estábamos solos.»—Sir Ben se hará cargo de ti. quería un marido. Lord Robin. más sentido tenía.

— Sí. Deberías de ir con él. Sir Ben lo quiere. pero sabes que él es un hombre al que deseas seguir. —Sí. —Sir Nicholas sonrió—. pero aun no confiaba en nadie. cuidando siempre de todos los demás. En la cocina. Sir Nicholas palmeó uno de mis costados con su pesado y gran brazo. —Señora Anne. pero pensé que era extraño. Lord Robin. —Sir Ben durmió hasta tarde hoy —dijo cuando entré—. . ¿Vas a querer un poco de avena? Tomé dos cuencos de madera de la mesa y se los llevé.—Sólo por un accidente de nacimiento. pero tienes que confiar en él. —¿Se ha levantado? —Así es. Has estado demasiado protegido. Es un hombre que respeto. yo quería. —Cuando has estado en este mundo todo el tiempo que yo y has trabajado en muchas casas diferentes. la señora Anne preparaba avena en una olla grande que estaba sobre el fuego. Sir Ben es el hombre para ti. Sir Ben está por debajo de ti. lo sé. más feliz que cuando había salido. Lord Robin. Regresé a través de la lluvia a la casa. Trabaja muy duro. Sus palabras me calentaron. Lord Robin. ¿le molesta trabajar en una casa donde los hombres tienen tan singulares inclinaciones? La mujer dejó de agitar la olla y tomó una tela gruesa para sacarla del fuego. está en el pequeño salón. claro. Está bien que descanse. hablando con el mendigo que llegó a la puerta anoche. En cuanto a confiar en Sir Ben. pero aun así confundido acerca de mi lugar y mis inclinaciones. —Todo lo que necesitas es una dirección. te das cuenta de que no son tan singular como crees.

cuando Sir Ben gritó: —Robin. Caminando más tranquilo y con el corazón brillando. Me miró por un momento antes de servilmente ver el suelo. como si no me conociera. ¿Era vergüenza lo que vi en su rostro? ¿Vergüenza por usarme o vergüenza porque lo sorprendí delgado y desaliñado? —Este hombre es Chancey Eadward. El maestro Eadward hizo una reverencia. claramente había sufrido mucho desde que salió de Casa Holt. la barba demasiado larga. Junto a la chimenea. El maestro Eadward. —Hola. fui sonriendo a través de la gran sala.Ella tomó los platos en su ruda por el trabajo mano con una sonrisa. su ropa harapienta. Cuando trabajaba en la casa Holt. Apenas había abierto la puerta del pequeño salón. frotándose los ojos. Mi sonrisa cayó de mi cara cuando vi al hombre que se puso de pie a mi entrada. nunca me había hecho una reverencia. —Él es el Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. Simon y Huw se levantaron. Ve a ver a tu hombre. señor? —Él permitió que sus palabras se desvanecieran lentamente. levantó la vista de su catre. —Hay avena en la cocina para todos los que quieran — dije en voz alta. —Lord Robin. —Ya estaba en la puerta cuando agregó—: Y dile a los mozos del gran salón que hay avena en la cocina si lo desean. Con una sonrisa. voy a aprender a leer. —El maestro Eadward hizo una profunda reverencia. —Buenos días. —¿A sus órdenes. Lord Robin. El miedo y la ira se apoderaron de mi . Jhone —dije mientras me alejaba. a un lado de sus catres. Él es un profesor. y necesita el trabajo. —Voy a tenerla lista en un minuto.

Chancey. me repugnaba ver a este hombre invadiendo la seguridad de mi nuevo hogar. Vio a Sir Ben para que le diera permiso para salir. Te lo . Si le decía a Sir Ben quién era. Me temblaban las manos mientras veía la puerta cerrarse detrás de ellos. y come. asegúrese de que este hombre coma y se atienda. —Tomé pan y leche —le dije.. —Su tono era más servil hacia la señora Anne. una criada. Me senté frente a la chimenea de piedra cerca de la gran silla de Sir Ben—. Señora Anne. al mismo tiempo que yo fui desterrado a San Asaph.vientre. Colocó una bandeja en la chimenea y le entregó un gran tazón de madera con humeante avena a Sir Ben.? Como un niño hambriento. —Hay avena en la cocina si quiere tomar algo — le dijo al maestro Eadward. Fui más que una puta en el monasterio al pagarle al hermano Abelard por su silencio. y yo se lo agradecí. Me va a enseñar a leer. Mi deseo por la comida había desaparecido. Quería huir de él pero estaba clavado en el suelo. ¿Qué iba a hacer? El maestro Eadward había fingido no conocerme.. —Gracias. Robin. No podía soportar que el hombre al que respetaba por encima de todos los demás supiera que me había entregado a un hombre mucho después de haber comenzado a odiarlo. —Él me miró con una sonrisa—. —Ve. —Uno pensaría que estaría enfermo de avena. Una distracción fue proporcionada cuando la puerta se abrió y entró la señora Anne. señora. de lo que había sido nunca para mí. entonces tendría que decirle por qué mi viejo profesor había sido despedido de la Casa Holt. Sir Ben tomó la cuchara y empezó a comer la avena. había días en que era mi único alimento. Los bastardos no suelen ser bien alimentados. puedo enseñarte a leer. ¿Pero esto. —Sir Ben le señaló que se fuera—. Siéntate. Cuando era niño. Sir Ben.

—Hay mucho que hacer. Aparte de eso. Estaba tratando de animarme. me permites el placer de enseñarte a leer. Pero me sentía como me había sentido en la casa Holt. Eres mi niño. El calor y la seguridad de la casa Benedict fueron destruidos. —Me tomó la cara entre las manos—. Yo decido quién trabaja para mí. —Su tono era tierno. niño. Es un día lluvioso. Ahora cállate. Sir Ben dejó el segundo plato sobre la chimenea y señaló el taburete junto a su silla que usaba Simón en las ocasiones que se le permitía sentarse junto a su admirado hermano mayor. pero le daría algún otro trabajo. —Voy a necesitar papel para hacer un patrón. Nadie cocina mejor la avena que la señora Anne. —Sir Ben. y debes . Ve por la tela y empieza mi nueva túnica. Chancey necesita el trabajo y la dignidad de ganarse el pan. con miedo de encontrarme con el maestro Eadward en las escaleras y que me pidiera lo que no tenía ningún deseo de dar. caminando con cautela en mi casa. estaría corriendo las escaleras de dos en dos escalones en un momento para ir a buscar la tela. —¿Te vas a comer eso? —señaló mi plato—. Si el maestro Eadward no hubiera roto mi felicidad. ¿Qué pasa contigo? Ordenamos nuestras diferencias anoche. Sir Ben lamió la cuchara y raspaba el tazón.dije desde la primera vez que vine aquí. —Soy dueño de mi casa. Le entregué el tazón y vi que se comía la segunda porción. O le daría un poco de dinero para que siguiera su camino a una casa donde se lo necesitara. mi dulce niño que se está convirtiendo en un hombre. —Ven aquí. y me alegré un poco. Me levanté de inmediato y me senté en el taburete—. Cuando terminó de comer. ¿Se lo quitarás? —No.

Sir Ben no tenía la menor idea de cómo leer. cuando él puso una espada en mi mano. Chancey. Debes de limpiarte y afeitarte. en lugar de inglés. en mis labios. Mañana vamos a hacer más. Se inclinó y me besó en la frente. había utilizado un arma antes. Ve y comienza la túnica nueva. Por fin se dio por vencido por completo y parecía más cansado de lo que estaría si hubiera marchado todo el día y luchado contra un ejército en su tierra. enseñándole las letras. aunque muy mal. —Sir Ben. dame un beso —dije en voz baja. ve a buscar lo que necesitas y regresa aquí. Me gusta que los hombres y las mujeres de mi casa tengan buena apariencia. tienes mi permiso para ponerlo derecho. me tomó la cara otra vez y me dio un fuerte beso en la boca. Sir Benedict. Puedes escuchar. —Todo lo que quieras. y palmeo mi hombro—. El resto del día estuve haciendo un patrón y cortando la tela mientras que el maestro Eadward trabajaba con Sir Ben. —Sí. Puedes trabajar junto a la ventana mientras Chancey se sienta aquí conmigo. Su frustración se manifestaba al principio con largos suspiros. sin embargo. —¿Tienes algo de ropa? . él se puso de pie varias veces paseando por el amplio salón. sus ojos brillaban. —¡Robin! —Parecía impaciente. Por lo menos yo. —He terminado.permitir que te tome medidas. — Él sonrió. Ahora. —Dame un beso bien. Dile a Jem que te muestre cómo y a la señora Anne que te de jabón. y como avanzaba el día. y si él me está enseñando mal. Sir Ben veía las letras sobre las hojas con tal confusión que podría haber estado tratando de leer en griego o latín.

mirando hacia el bosque. Si pones sal los atraerás. El maestro Eadward había vestido siempre bien y se afeitaba pulcramente la cara. En caso de que la señora Anne te pida cualquier cosa. Sir Ben —le dije para evitar contestar—. señor Benedict. Cuando el maestro Eadward se fue. las mejillas del maestro Eadward se veían notablemente rosas. más que una túnica. pero no podía decirle y aun así mantener mi propio secreto. He pasado por momentos muy difíciles en estos últimos meses —dijo con una mirada furtiva hacia mí—. Tu vista es importante. La luz es mala. —Este asunto de la lectura es agotador. Debería de decirle sobre la naturaleza del maestro Eadward. y harán su hogar aquí y sus crías. tendrás que seguir sus instrucciones. Y harás algo útil por la casa. Doblé mi trabajo y lo hice a un lado. señor Benedict. —Bueno. dejando sólo una muy pequeña barba en el mentón. y que se le dijera que se limpiara sólo aumentaría eso.A pesar de que su barba cubría su rostro. —Sí. —Te quejaste de que no había ningún ciervo en tus bosques. ahora tienes trabajo y una casa aquí. Me sentía menos agotado cuando llegué a San Asaph después de ser lanzado de mi caballo. puedo hacerte más túnicas. ¿Qué piensas de Chancey? —Sir Ben se sentó a mi lado. —Ahora tengo un patrón. Albergaría resentimiento hacia Sir Ben. Sir Ben se acercó a mi lugar junto a la ventana en donde estaba cociendo. como sea. La señora Anne dijo que iba a ver lo que podía encontrarme. Su descuido debería de seguro ser una fuente de vergüenza para él. —Ya no más por el día. . —Me vi obligado a venderla.

La tierra no es lo suficientemente grande. Él es un buen maestro. Chancey puede enseñar a los niños. —Tú eres mi escudero. Era la primera vez que me declaraba como tal. —Sonrió—. Mientras que él esté aquí. Todavía tienes mucho que aprender. Sir Ben? —Si. —Sí. y quien se entrenaba duro en el campo todos los días. «Escudero». y ahora tenía uno. Yo quería un lugar en el mundo. Ahora era el escudero de Sir Benedict Childerley. . Pero mis hermanos y yo hubiéramos aprendido más fácilmente si no hubiera llevado una vara de abedul y la utilizara con tanta libertad. temiendo lo que el maestro Eadward podría hacerles. por lo que he observado. Los sirvientes seguían su ejemplo y no me daban el respeto que mi posición merecía. excepto el sábado. Yo actúo como mi propio guardabosques cuando estoy en casa. Cuando estoy viajando por el circuito. —¿Así que ahora soy tu escudero. Pero ¿qué piensas de Chancey? ¿Es un buen maestro? No había duda de que el maestro Eadward era un hombre culto. señor. —¿No tienes un guardabosques? —No. Mi corazón se hundió con su siguiente idea. Me vas a servir en el campo y en mi cama. palmeó mi mentón. —Yo podría enseñarle a los niños —le dije. Yo no era más que el niño que compartía la cama de Sir Ben.—No lo sabía. En la casa de mi padre. podrá también enseñar a Simon y Huw. ¡Yo era suyo! No sabía cuál era mi posición en su casa hasta este momento. mi mayordomo se encarga de todo. yo no era más que una molestia que lo decepcionó. —Bien. —Con un dedo.

había llevado ropa fina dado que era bien pagado por su trabajo. su vieja arrogancia regresó. Parecía casi el mismo de siempre de nuevo. se puede ver. señor —le dije. —Por supuesto que no. y eso fue todo. —Me hace bien verte sonreír. grande o pequeña. Se había afeitado el rostro y recortado su cabello. —Sí. aun en ropa usada. parecía digno y hermoso. La familia siguió sus ejemplo como lo harían en cualquier casa. —Hecho —me dijo Sir Ben cuando los sirvientes se sentaron de nuevo para terminar su cena—. mientras comíamos en el gran salón. La gente lleva cuentos si . —Levanto mi copa a Lord Robin Holt. La pude ver en su rostro. Escudero Robin? —Sí. ¿Crees que le gustan los hombres o las mujeres? —¿Lo quieres? —le pregunté con cautela. Una ovación se oyó. —Chancey es un hombre guapo. Sentado con los criados.—¿Quieres que lo anuncie en mi casa? —preguntó. Pero él era un hombre que. Llevaba una camisa blanca limpia y decente y una túnica negra larga con un hose negro que le hacía verse como un hombre diferente al vagabundo de ese mismo día. señor —le dije. ¿Eres feliz ahora. pero al menos habían sido boleadas. En casa de mi padre. Ahora que está afeitado y bañado. mi escudero —dijo. Esa noche. Ahora que se veía mejor. Sir Ben se puso de pie y alzó la copa. el maestro Eadward se encontró con mis ojos. aunque más pobre. Sus botas eran las mismas y muy gastadas. niño —dijo Sir Ben. ¿Por qué iba a querer a un hombre mayor cuando tengo a un apuesto joven? Es sólo que incluso en mi propia casa tengo que ser cauteloso.

—Entonces despídelo y yo te enseñaré a leer. La mirada del gato al ratón.no están satisfechos con su suerte. —Cada uno tiene su lugar. eso es todo —dije en voz baja al oído—. —Te amo. y sabía que iba a comenzar a sospechar de mis motivos. —No seas estúpido. Quiero ser todo para ti. y retiró la mano. pero cuando lo miré de nuevo. Mi mirada se reunió brevemente con la del maestro Eadward. Sir Ben me miraba fijamente. —Estoy celoso. Coloqué mi mano sobre la de Sir Ben en la mesa. . si lo decía de nuevo. Quiero que seas mi esposo. estaba hablando con Jhone. o voy a perder la paciencia contigo — dijo. Podía sentir los ojos del maestro Eadward sobre mí como un fuego abrasador. y ella le sonreía. Sir Ben. y su mirada era como la que él solía darme cuando tenía la intención de castigarme. y debes permitir que lo tengan.

Estaba hirviendo en el interior como un cangrejo en una olla sobre el fuego. pero nunca parecía que lo hiciera lo suficientemente bien cuando sentía el peso de los deseos de alguien más. y fracasar miserablemente decepcionándolo. y felicidad cuando Sir Ben me permitía cocinar y remendaba su ropa. Robin. Incluso antes de que Sir Ben me hubiera ordenado que me mostrara ante sus hombres. De inmediato mi aprehensión aumentó y temí estar por debajo de sus expectativas. conocía el triunfo y la humillación. Junio y julio habían pasado en una furia de felicidad y desesperación. Me había convertido en un excelente jinete. monté en mi caballo. Bajé la visera para evitar que el sol me diera en los ojos y vi . Un día. insistió en que todos los hombres me vieran. y había aprendido a ensartar incluso el anillo más pequeño que colgaba del quintain. Sir Ben me dio mi lanza. era demasiado grande y pesada para mí. La armadura. Mi corazón latía con fuerza. al ser de Sir Ben. Todo en lo que podía pensar era en sumergirme dentro del agua. yo estaba dispuesto a bajar de mi caballo para refrescarme. mi armadura y casco me pesaban. Sir Ben estaba maravillado de lo bien que lo había hecho en tan poco tiempo. Desesperación debido a mis deseos en conflicto de ser un hombre digno que pudiera utilizar una espada y montar un caballo. Quería desesperadamente hacer que se sintiera orgulloso. —Haz que me sienta orgulloso. El sol estaba alto y caliente.Había llegado a la Casa Benedict a final del mes de mayo. En el campo.

Sir Ben se estaba divirtiendo tanto que cuando me dirigí hacia donde se encontraba para pedirle permiso de retirarme. Yo era su escudero. y mi caballo disminuyó el ritmo.a través de la rendija. A medio camino del campo a la casa. ¿Otra vez? Mi corazón se hundió. golpeé el costado de mi caballo con la mirada en el objetivo. Cuando finalmente se cansó del deporte y le dijo a los hombres de la aldea que deberían de ir a casa para cultivar sus campos. el alivio me inundó. Con la lanza sintiéndose muy pesada en mi brazo. —Bien hecho. —Le lancé una mirada malhumorada. Una tercera. Oí vítores mientras cabalgaba de regreso con Sir Ben. Pero no podía desobedecer a Sir Ben. Por segunda vez. Estoy cansado y necesito un poco de agua. —¡Regresa ahora. Para ahora. cuarta y quinta vez. el caballo y yo. Robin —gritó—. Estaba caliente. Sir Ben me alcanzó. Juntos. Hagámoslo de nuevo. golpeó el flanco mi caballo y me ordenó seguir de nuevo. —Iré por ella más tarde. Ve a buscarla. y quería que él pensara bien de mí. y quería detenerme. Me desabroché la armadura con dificultad —no tenía ningún asistente—. me dirigí al quintain y enganché el anillo. los hombres estaban animados y hacían pequeñas apuestas sobre mí. El miedo al fracaso se hacía cada vez mayor cuando me encontraba con el anillo y lo mismo sucedía con mi ira. escudero! —¡No lo haré! Perkin se hubiera ganado un golpe alrededor de la oreja . La punta de la lanza se deslizó a través del anillo de la quintain. la dejé caer en el césped y la dejé ahí. me deslicé de mi caballo en un ataque. salimos a la carga. —Dejaste mi armadura en el campo.

—Perdóname. Sigue la corriente a través del bosque. Eres un buen lancero. En el momento en que llevé su armadura a la casa y la dejé en el gran salón. Dale esto. —Ella se rio y me dio una pesada pieza de jabón. ceniza y romero. No era necesario. fue a tomar un baño. En la cocina. no vi a Sir Ben. —¿Cómo llegaste a ser el escudero de Sir Benedict. La llevé a mi nariz y la olí—. El alivio en su rostro me hizo avergonzar. ¿Romero? —Así es. Ya estaba en la puerta de atrás. Chancey —le dije. Casualmente. Él apestaba. —El maestro Eadward estaba sentado en un oscuro rincón de la cocina donde yo no lo había visto hasta que habló. Los hombres de la casa que estaban al alcance del oído del intercambio dejaron lo que estaban haciendo para ver y escuchar. Hago el javón a partir de sebo. —Encontrarás a Sir Ben en el estanque. —Gracias. Pero Perkin tenía la disciplina de un escudero. Estaba viéndote desde el jardín. Él siempre había tenido el hábito de esperarme en la Casa Holt. —Gracias. le pregunté a la señora Anne si ella lo había visto. Lord Robin. Sir Ben no extendió su mano sobre mí. cuando una voz dijo: — Has estado bien en la quintain. y yo estaba aún aprendiendo.por responder. aunque nunca antes él me había dicho Lord. Sir Ben —dije lo suficientemente alto para que escucharan. si se . Corriendo. la boca torcida en una mueca de desprecio. Yo siempre le había llamado maestro. La mirada en sus entrecerrados ojos y su mandíbula fuertemente cerrada era la disciplina que necesitaba. aunque dudo que en primer lugar se hubiera atrevido. regresé a buscar la pesada armadura. señora Anne.

Digo esto porque no sabes cómo actuar como un Lord. nada más —le dije mientras salía por la puerta trasera. Sir Ben —le dije. milord? Seguro que estás por encima de él. más de lo que sabe hacerlo mi hermano Giles. Cuando le lavé todo el cuerpo. Alzó los brazos para mí. Sumergí el jabón en el agua. dejé el jabón en la orilla y me reuní con Sir Ben en el centro del estanque. dijo: —Nunca has sido tratado con el respeto de tu rango. Pero no era suficiente para mí. y me miraba con placer mientras sus fuertes brazos rompían el agua. Tú eres igual. Él se echó a perder como un Lord. Sir Ben nadó hacia atrás y adelante. él nadó de nuevo para enjuagarse el jabón mientras yo me bañaba. —Si te mueves al agua poco profunda podre lavarte más abajo. Su miembro creció largo y grueso en mis resbalosas manos. Me desnudé y me metí en el agua llevándole el jabón. —Una combinación de fortuitas circunstancias. para que lo lavara debajo de ellos y se giró de frente a mí. Era como si una tregua se hubiera establecido entre nosotros. excepto que no tienes su . Se movió más cerca de la orilla y froté el jabón en su trasero y luego su pene y bolas.puede saber. Él puso su mano sobre mis hombros. pero estaba poco profundo en un lado que daba acceso fácil al estanque para bañarse. tallándolo con mi otra mano. Cuando terminé. pero nunca esperé que fuera un hombre. —Lávame —ordenó. »—Sir Ben. y yo pensé que iba a decir “yo te perdono”. lo ablandé y comencé a frotar su cuerpo y cabello. Mientras yo trabajaba no decía nada. poniéndose de pie. Él rodó sobre su espalda para flotar y vio que yo lo observaba. Me acerqué a la corriente y la seguí hasta un estanque rodeado por altos juncos que le daban privacidad. En cambio. me disculpo por mi obstinación.

Mi culo estaba aun húmedo. envolví . Yo culpé a tu padre por permitir que esto empezara y no enseñarte a ser varonil. aunque me comparara con Lord Giles. y mejoras rápidamente —dijo—. Lord Robin. ¡Todo el mundo me ha tratado con crueldad! —La mayoría esperaba más de ti —dijo—. El tuyo te ha permitido ser un afeminado. los pies en el agua fría. —Nunca me había dicho antes Lord y ahora sólo lo hacía para hacer su punto. y en el pene de Sir Ben fluían los jugos de su excitación. me monté entre sus muslos. listo para ser penetrado—. ¡Ven aquí! Tomando mi mano. Colocó su pene para que yo pudiera sentir la punta en mi culo. para acomodarlo mejor. Esperaste a que el correcto caballero te entrenara. Enfurecido por compararme con su despreciable hermano le dije: —Hubo consecuencias. Sir Ben se sentó en la hierba con los pies aun en el agua y su pene erecto y listo para mi atención. Perdono tu conducta en el campo. »—Estás mejorando con cada día que pasa. Separó mis nalgas. —Una sonrisa se formó en su rostro—. Mientras hablaba. mi resentimiento se desvanecía.naturaleza arrogante y cruel. Obedecí. »—Móntate en mí —ordenó. Ahora —dijo. No lo volveré a hacer —dijo—. sin consecuencias. —Ahora siéntate. Cuando yo estaba totalmente enterrado sobre él. Su rango le ha permitido ser un matón sin consecuencias. Vi que estaba en lo cierto. me llevó a la orilla menos profunda. —Sir Ben tomó mis caderas y lentamente me bajó sobre su pene. cerrando los ojos mientras empujaba mis caderas hacia abajo y lentamente me empalé sobre su gruesa vara. Pero todo lo que suceda a partir de ahora está en tus hombros.

—¡Dientes de Dios! Mi dulce niño —gimió Sir Ben—. . Sus gemidos se hicieron aún más fuertes. —Pon tus pies firmemente en el suelo y móntame. levanté mis caderas y me dejé caer contra sus muslos. te amo —murmuré. —Sus palabras cayeron sobre mí. poniendo los pies en el agua otra vez hasta que sentí el fondo blando de la arena de la laguna en contra de mis plantas. mi rígido pene se frotaba contra el bajo vientre de Sir Ben. Y de nuevo.mis piernas alrededor de sus caderas y los brazos sobre su pecho. lamió y mordió mi cuello y hombros. Me encantaba el sonido de sus gritos. Abrí los ojos y giré la cara hacia el cielo azul mientras bombeaba el pene de Sir Ben. sin embargo. más feliz hacía que me sintiera. levanté mis caderas y me hundí con fuerza. Yo estaba intentando alcanzar mi placer pero no tanto como estaba intentando complacer a Sir Ben. se contuvo de correrse hasta que me dolieron los músculos de los muslos tan duro como si hubiera estado montado a caballo todo el día. Durante un tiempo muy corto. compitiendo con el canto de los pájaros y el ruido de tejones y conejos corriendo en la maleza. Estaba tan repentinamente excitado y tan completo que de seguro no tendría ningún problema para correrme hoy. La excitación me recorrió. unido al hombre que respetaba y amaba sobre todo lo demás. una y otra vez. jadeantes y gruesas. con ganas de escuchar que me dijera las mismas palabras—. amaba el dolor y la tensión en mi cuerpo. Robin. y me sentí completo. creando una fricción insoportable y maravillosa. Cuanto más fuerte gritaba de satisfacción. Más duro. Hice lo que me ordenó. Durante mucho tiempo. —Sir Ben. Con su firme y dulce boca. A medida que trabajaba. Apoyé la cabeza en su hombro. Te amo. Sosteniéndome con fuerza de mi caballero.

yo tenía el poder entre nosotros. Jadeando. De reojo vi a Sir Ben. Yo lo había decepcionado. Se acercó a mí. Sir Ben me soltó y cayó de espaldas en la orilla. Sir Ben salió del estanque y rompió una larga y flexible rama de sauce blanco. su mano fría en mis ardientes nalgas. Después de eso me quedé en silencio. pero no sobre ella. viéndolo recuperarse hasta que abrió los ojos y sonrió. Sin pausa. . Mi corazón se hundió. —Afuera —dijo. Cuando llegó el momento culminante de mi descarga. Desde donde estaba. Él hundió sus dientes en mi hombro y el dolor me llevó hasta el borde mismo de mi propia liberación. y mi mirada siguió las ramas bajas que colgaban de un árbol de sauce grande y viejo. tenía la mirada en mi espalda mientras movía con la fuerza de sus hombros el instrumento de dolor. Aún empalado en su eje. vi algo en la orilla. me miró y pude ver a través de los árboles al maestro Eadward que me observaba. Caí en la hierba sin aliento por mi placer. Su mirada recorrió de mi cara a mi pene. pero estábamos uno al lado del otro mientras nuestros cuerpos se recuperaban. me quedé. el dolor del primer golpe me hizo gritar. bajé la cabeza en un esfuerzo por permanecer inmóvil contra el dolor. mis dientes apretados. golpeó mi culo. y yo me giré sobre mis manos y rodillas. Sir Ben arrojó el sauce blanco y se acostó junto a mí. Ninguno de los dos habló. Durante muchos golpes. Por fin se dio por vencido. Apreté los músculos de mi culo aún más para aumentar su liberación. Me salí y me senté en la orilla mientras Sir Ben se metía en el agua para lavar su pene. Mi rígido pene creció más lleno. El placer que ardía en mi pene se disparó a través de mis muslos y vientre. Yo estaba a cargo de su liberación. su sonrisa se transformó en una mueca. respirando con dificultad.

Siempre había sido demasiado serio. .A pesar de que ya era tarde. la casa Benedict se encontraba todavía iluminada debido a sus grandes ventanales. La malla brillaba limpia cuando lo hice. o cota de malla. es como se le denomina a la protección metálica formada por anillos de hierro forjado o acero. La cota de malla de la túnica. Ahora me senté en un tranquilo rincón en medio del gran salón con un tazón con arena y vinagre y la armadura de Sir Ben frente a mí. Yo había limpiado la cota de malla17 de Sir Ben antes. que cegaría a otro caballero en la justa. El acto mismo de limpiar la armadura de un hombre como Sir Ben me daba un gran sentido de orgullo. Afuera de la puerta de la cocina había un gran barril de arena. Metí un trapo en la mezcla de fuerte olor y froté con fuerza el pectoral. dispuestas de forma en cada anillo esta ensartado al menos con otros cuatro. Un escudero se hacía cargo de su caballero. las conchas se añadían al barril y más tierra. Mientras trabajaba. es una adaptación literal del francés cotte de maille que significa túnica de anillos. Me dio gran placer verlos disfrutar de su tiempo en el juego. lo que le quitaba la grasa y el sudor. y la colgué en un hombre de madera para mantener su forma. y los pantalones eran limpiados pasándolos por la arena. Yo nunca había sido de la clase de niño que gritaba entre risas y jugaba libremente. y cada vez que la señora Anne utilizaba huevos en su cocina. El vinagre le daría un brillante brillo al acero. La arena apartaría la suciedad de la tierra pegada. formando un tejido. gritando y riendo. que tuviera. lo demostraba en su brillante y limpia armadura. la cubierta de la cabeza. 17 Chain mail. Simon y Huw jugaban a los dados. y si lo quería y respetaba.

dejando al maestro Eadward solo en el banco. que estaba ayudando a la señora Anne. —Sonreí ante su alabanza y su toque—. Voy a ir a la cocina y ver si ella me da un poco ahora. —Él sonrió—.Jhone se sentó en una repisa de la ventana profundamente empotrada haciendo buen uso de la brillante luz dorada para remendar ropa. Cuando el trabajo del día se terminaba. y temía que el maestro Eadward encontrara alguna manera de romperle el corazón. Fruncía el ceño y sacudía la cabeza con frecuencia. la tensión abandonaba su cuerpo mientras bromeaba con ellos. Me muero de hambre. estaban platicando y jugando al ajedrez o a las cartas. como si le interesara. pero respondía a las sonrisas de Jhone. Cuando llegó conmigo. Escudero Robin. señor. De vez en cuando veía al maestro Eadward que estaba bajo la ventana del otro lado del gran salón enseñándole las letras a Sir Ben. se puso en cuclillas y pasó su mano sobre mi cabeza como si fuera uno de los niños. tengo hambre. ¿Y tú? — preguntó. Pero él no estaba disfrutando en absoluto. La mesa ya estaba colocada en previsión de la comida de la noche. y no me sorprendió cuando se levantó de repente. a Sir Ben le gustaba ver a su gente disfrutando. hablando aquí y allá con sus hombres. Los otros mozos. —Estás haciendo un buen trabajo. —El pastel de ternera de la señora Anne es maravillosamente bueno. Su cuerpo estaba tenso cuando trabajaba en su lectura. sabía que se estaba poniendo más y más frustrado. Caminó por el gran salón. . Me agradaba Jhone. Sus puños se abrían y cerraban una y otra vez. Viendo su cuerpo. todos con excepción de Jem. No tenía ni idea de si al maestro Eadward le habían gustado las damas en un sentido romántico. ella siempre fue amable conmigo y muy respetuosa. —Sí.

—Es tu casa. si supiera que eres mi sobra? Ahora levanté la vista hacia él. —Te envió a un monasterio el día en que me echó al bosque para que muriera de hambre. —Me frotó la cabeza de nuevo y se puso de pie—. —Dijiste que me amabas y luego . había tenido éxito en evitarlo. —Fui al monasterio. No lo vi a los ojos. y lo vi irse antes de regresar a mi trabajo. niño. y él había esperado su momento. —Soy el escudero de Sir Ben. Mi padre me envió aquí — mentí. mientras se presentaba ante todos como alguien bueno y cortés. Pero nunca se debe molestar al cocinero. —¿Qué estás haciendo aquí en esta casa. —Él se alejó. Lord Robin? Pronunció mi titulo con gran veneno. Dejé el peto y tomé el casco. »—¿Qué pensaría Sir Ben de ti. pero mantuve la mirada en la armadura. manteniéndose a distancia de mí. a su hermoso pero increíblemente amoral rostro. como si tuviera miedo de que alguien hubiera visto su rostro enojado o escuchado la amargura en su voz. No le respondí. Puedes comer lo que quieras —le dije. Robin? Tan absorto estaba en la armadura de Sir Ben que no vi al maestro Eadward acercarse y sentarse con las piernas cruzadas junto a mí. Justo como me lo permitiste. y ahora estoy aquí. En el par de semanas que había estado en la Casa Benedict. Pero yo sabía que tarde o temprano se me acercaría en privado. ¿Se lo das a cualquier hombre que lo quiere. —Y dejas que Sir Ben joda tu culo —dijo—. frotando con tanta fuerza que temía que podría hacerle un agujero. —Vio rápidamente alrededor. —Eso puede ser cierto.

por lo que mentiste acerca de mí. Entonces tendrás tu rango de nuevo.me traicionaste. Debes de regresar y casarte con ella. y ahora tenía una casa que alojaba y alimentaba a todos alrededor del gran salón. »—Te amaba. Y lo sigo haciendo. Sir Ben era verdaderamente un hombre de honor. ya que también lo haces con Sir Ben. —¿Qué otra cosa se suponía que debía hacer? Eres un Lord. Robin. Tienes un nombre y una fortuna. El maestro Eadward se acercó más a murmurar: —He oído que la chica con la que te vas a casar está en la propiedad de tu padre y ha estado allí durante algún tiempo. y tú me protegerás. Robin. —¿No me deseabas? Soltabas tu carga cada vez que te azotaba. por lo que se ganó lo que se merecía. y mostró su cínica sonrisa. Yo voy a cuidar de tus necesidades. No tenía ninguna intención de cuidar de un hombre que me había utilizado mientras yo aun era demasiado joven para saber bien. Me puedes dar alguna ocupación hasta que tengas hijos para que los eduque. Ya sabía que era una puta. Yo no tenía nada. —Me negaste y traicionaste. Sus palabras me molestaron. incluyendo al maestro Eadward. Como Thomas lo hizo. ¿No es eso deseo? Quizás no. Tenía que protegerme. Tú sólo querías mantener tu posición. Mis palabras le ardieron. Él quería mi título y mi herencia. Sus siguientes palabras fueron un íntimo murmullo. Él nació sin nada. Debería de lograr que saliera de la Casa Benedict . yo te habría protegido a pesar de que hacía mucho había dejado de desearte. Nunca te satisfarás casado con una mujer. ni siquiera un nombre reconocido por la ley. y yo puedo ir allí a vivir contigo. Eres una puta. —Si hubieras sido honorable. Tu padre te dará tu propio territorio por tu matrimonio.

Cuando el maestro Eadward me ató a él. Pero lo hacía con niños. cuando el maestro Eadward puso sus garras por primera vez en mí. —Mantuve mi mirada en la armadura. Después de un minuto. Huw? . Chancey. Simón se acercó más a mi oído. en algún momento cercano. Ahora. Estaría instalado en mi propia casa antes de Navidad. Di un grito ahogado antes de que pudiera detenerlo. Me estoy convirtiendo en un buen escudero. con la misma intensidad lo odiaba. no le causes ningún malestar a Sir Ben. cuando vino detrás de mí. —Él nos pellizca cuando nos está enseñando a leer —dijo Huw. El que le recordara lo bajo que había caído no le cayó bien. Pero tal vez no lo haría con Huw.pero ¿cómo? En ese momento. por lo que Simon y Huw me vieron. —¿Hace otra cosa. Mi problema era que. De repente me dio miedo. él no era lo suficientemente rico. —¡No me llames Chancey de nuevo! —me dijo a la cara y se levantó para ir hacia Jhone. Y mira que te acogió. —¿El maestro Chancey te pellizcó. Ahora veía que el maestro Eadward estaba pensando en su futuro. y luego él tocaría a mi puerta de nuevo. puliendo la visera. Huw era sólo tres años más joven que yo. Lord Robin? —No. lo odiaba tanto que estaría feliz de verlo muerto en una zanja al lado de la carretera. los pajes se unieron a mí en mi rincón. Deslizó su mano alrededor de mi muslo y me pellizcó duro como a menudo hacía cuando era un niño y era lento en mis clases. por supuesto. no había duda de ello. —Por favor. Él es un buen hombre. un mendigo a la puerta. Mirando con cautela por encima del hombro al maestro Eadward. tendría que regresar a casa para casarme. yo lo había amado con una intensidad feroz. Él me enseña bien.

y nos golpea si no prestamos atención o si hablamos el uno con el otro —dijo Simon—. Tienen que decirle. —¿Le han dicho a Sir Ben? —Si lo sabía. —No. y todos nuestros problemas se acabarían. Pero sus pensamientos rápidamente se dirigieron a sus necesidades más inmediatas. Sir Ben se giró hacia mí con un pedazo de carne en su cuchillo. Huw? —le pregunté. —Pero ¿qué hay de ti. Espero que la señora Anne pronto haga pasteles. Sir Ben no permitirá que los golpee. —La risa de Jhone atrapó brevemente nuestra atención. Cuando nos sentamos a la cena un poco más tarde. —No creo que el maestro Eadward sea un buen hombre — dijo Huw. mostrando que aun era un niño pequeño—. entonces tal vez eso sería suficiente para sacar al maestro Eadward de la casa. Ella hace pastel de pollo. No sería de caballeros.—Él tiene una gruesa vara de sauce blanco. se distraían con facilidad de sus pocos momentos de infelicidad. Abrí la boca y me alimentó con una sonrisa. El maestro Eadward debió haberle dicho algo de su encanto. —No podemos ir con él con chismes —dijo Huw—. pero a Sir Ben le gusta más la carne de venado. —Los niños se levantaron de un salto y corrieron hacia la cocina. Por lo menos hasta que mi padre me encontrara. —Él también me pega —dijo Huw en voz baja. Estoy hambriento. no lo sería —estuve de acuerdo—. —Creo que deberíamos decirle a mi hermano —dijo Simon. y de carne de venado. —No . El pollo es mi favorito. Sin embargo. —¿Qué palabras intercambiabas con Chancey? Lo vi hablando contigo. Él nos hace que desnudemos el trasero.

se llevó el pastel de grosellas a la boca. quiero aprender. Me tienes a mí. Todos en mi familia tenían los ojos azules y los ojos marrones eran algo desconocido para mí. como si me diera vergüenza. —Con su mano libre. Sir Ben me miró. y se me olvida lo que he aprendido tan pronto como la lección termina. ¿Aun lo estás? Vi a mi regazo. Me dijiste que estabas celoso. Amaba sus ojos marrones. . —Puedo rogar por estar libre de él. Voy a leerte lo que quieras. ¿Cómo te las arreglabas antes? —Nick sabe leer. pero no podía decirle la verdadera naturaleza del intercambio. —Sí. Pero seguramente aun no te sientes de esa manera. De todos modos. cuando alabas a Huw más que a él. Robin. Eran tan expresivos. seguido rápidamente por un pedazo de queso—. —Odiaba mentirle. No has visto cómo pone mala cara. —No es necesario leer —le dije rápidamente—. has parecido ansioso de deshacerte de él. —¿Y qué respondió? —Con los ojos ansiosos.había preocupación en su rostro. —Lo estás haciendo bien. Amaba la forma en que las esquinas se arrugaban cuando sonreía o se reía. Me duele la cabeza. —Me causa una terrible tensión. Desde que Chancey llegó a la casa. Sir Ben. —Le pregunté si tu lectura mejoraba —le dije. Sir Ben tomó mi mano que se apoyaba en la parte superior de la mesa. —Soy tan malo como Simon. solo curiosidad. Él es bueno en ese tipo de cosas. Si tan sólo pudiera purgar el contenido de mi corazón y decirle a Sir Ben cómo el maestro Eadward me había utilizado.

que era un Amo generoso. De acuerdo con la costumbre y como parte de su renta. y era abundante. Todo el mundo estaba agradecido de que ahora fuera el propietario de la tierra en donde vivían. atraídos por la sal que su mayordomo había colocado.La primera cosecha siempre se levantaba en el Lammastide. El verano había sido bueno hasta ahora con lluvia y sol en abundancia. —¿Cuándo vas a tomar una esposa. La gran silla labrada de Sir Ben había sido sacada del gran salón. Vi en sus rostros el amor y la confianza que le daba. Sir Ben? —preguntó una joven. Los pasteles con las primeras manzanas ya tenían mucha miel. recibiendo a su pueblo. Un gran ciervo había sido cazado por la mañana por el propio Sir Ben y estaba asado a la perfección para el momento en que los aldeanos llegaron. Yo había hecho grandes pasteles de ciruelas rojas que había ayudado a reunir. Los ciervos ya habían entrado a los bosques de Sir Ben. —No habrá ninguna mujer en esta casa —Sir Ben dijo en . y Sir Ben tenía un banquete preparado para ellos. los aldeanos llevaron una carga de trigo a la casa Benedict cuando el sol se ponía. Los aldeanos tenían mucho por que alegrarse ya que debían su lealtad a Sir Ben. y sentí un inmenso orgullo por su autoridad. Un gran festín se extendía sobre las mesas colocadas en los jardines. que se acercaba a darle las gracias por su generosidad. él se sentó como un verdadero señor de la casa. con cerveza y vino para bajar la comida. En lugar de sentarse en la hierba como lo había hecho la última vez.

—No estoy molesto. No quiero que se pregunten nunca más por esas cosas. estaba mi padre. y a la cabeza. Siguiendo la dirección que señalé. Sin duda. Me coloqué a la derecha de Sir Ben con Simon a su izquierda. No habrá derramamiento de sangre. y Sir Ben le tocó la mano amablemente. —Es Lord Mossley. Thomas. Asustada.voz alta—. Ahora ve y disfruta de la comida —le aseguró rápidamente. él le dijo que estás compartiendo mi cama. la joven hizo una reverencia. Él fue a informar y traer a tu padre aquí. Los hombres. mi padre —le dije—. y el festín estaba cerca de terminar cuando oímos por primera vez el golpeteo de los cascos de los caballos y el estruendo de hombres armados a caballo por el campo hacia nosotros. Los habitantes del pueblo se levantaron viendo a Sir Ben en busca de guía. se sentó en el horizonte. El miedo y el temor anudaron mi estómago y pregunté: — ¿Qué haremos? Lord Francis se bajó de su caballo y gritando con su voz fuerte y beligerante dijo: —Que se muestre Sir Benedict. ese era tu hermano. Había cincuenta o más. —Sir Ben. mientras que la señora Anne servía de guía a las mujeres y a los niños guiándolos a la casa. dijo: —Giles. formaron una fila delante de Sir Ben. Y junto a él mi hermano. —Háganse a un lado —dijo Sir Ben a los hombres que estaban protegiéndolo—. rojo y brillante. El sol. a pesar de que estaban desarmados. . llevando el banderín de la Casa Holt. Dejé vagar mi mirada sobre el grupo y vi a un jinete abandonar el grupo y dirigirse al bosque.

que ningún hombre desenvaine una espada. —Sir Ben. —Y a mi hermano lo vi arrastrarse al bosque. Sir Nick acarició su barba. aquí. Pero juro que es el mejor pastel de ciruela. Voy a darles de comer y cerveza. con los brazos extendidos. Sé que tu padre. Haz que lo hagan. Vengan y disfruten de él. Lord Mossley. —Soy Francis Holt. —Sir Nicholas se dirigió inmediatamente a obedecer. Sus hombres pueden acampar en mi tierra. alto y hermoso. —Lo sé. Ya había observado que hacía eso cuando estaba preocupado. Nick. no esperaba esa bienvenida.Estamos en inferioridad numérica. La diplomacia es la orden del día. haciendo que su cabello formara un halo alrededor de su cabeza. Mi padre se quitó el casco. Lord Mossley de la Casa Holt. —Su hijo está aquí. —Se acercó a Sir Nicholas y le dijo—: Nick. Lord Robin Holt. Envía a todos a casa. magnánimo. Tengo cerveza suficiente para mantener felices a sus hombres después de un largo viaje. No lo mantengo en contra de su voluntad. Hay demasiadas vidas inocentes que defender. sólo pastel de ciruela. Sir Ben se adelantó. su sonrisa hizo el trabajo igual de bien. El festín se ha terminado. Debo hacer que estén felices que dejen a Robin aquí. El sol poniente arrojó oro en él. es el señor Berard Childerley. ¿Desde dónde han venido? Aunque Sir Ben no tenía suficientes hombres para desarmar a los intrusos. —¿Quién viene a mi tierra cuando el festín se ha terminado? No me queda nada para comer. Pero está oscureciendo. si este hombre pide a su hijo. . hay que dejarlo ir. —Tengo entendido que mantienes a mi hijo. que han comido.

Al no ver ninguna amenaza. Sir Ben se mostraba cauteloso. —Simon cruzó el gran salón a la carrera y se detuvo ante nosotros—. una consideración que nunca se me dio a mí como su hijo mayor. veíamos Jhone y yo. Eres amable con todos. Sir Ben dice que vayas a sentarte en su regazo. pero Cob no estaba. El vino fue servido y ofrecido a mi padre y Thomas. La gran silla de Sir Ben fue rápidamente traída adentro de nuevo. y otra silla para Lord Francis se puso en el gran salón. había pasado de estar rodeado por sus hombres armados. pero prefiero estar aquí con Sir Ben. Temo que me tendré que ir mañana con mi padre. Sir Nicholas se sentó cerca. escondidos en las sombras. En la puerta. Me quedé fuera del camino. nací en una familia rica y noble. pero de frente a un posible enemigo. Sonreí ante sus elogios. —En efecto. —Le fruncí el ceño al niño. Yo quería verlo con ella. —Aun no he terminado de coser la nueva túnica de Sir Ben. Jhone. —Él no dijo tal cosa. y haces pasteles y postres maravillosos. Del otro lado del gran salón. Lord Robin. —Voy a estar triste de que te vayas. De repente. Thomas y Lord Francis se quitaron su armadura con la ayuda de Rory y Huw. a estar desarmado y rodeado por los hombres de Sir Ben. —No sabía que provenías de una familia tan grande. Lord Francis dio órdenes a sus hombres y caminó junto a Sir Ben a la casa. viendo hasta que Sir Ben me llamara. Simon. Él me lo susurró al oído. Las reglas en la Casa Benedict eran diferentes de las que yo había conocido. que estaba de pie detrás de la silla de mi padre en calidad de su escudero. y sin que Lord Francis estuviera conscientes de eso. Y él dice . Lord Robin.Pero tiene que venir al interior para que podamos hablar. lo hizo. —Sí.

y él la tomó de la cintura y la jaló hacia sus rodillas. Al otro lado del gran salón. Nadie ha compartido su cama en mucho tiempo. debido a que Sir Ben me . poco importaba. —Pero ¿por qué mentimos? —La pregunta era de risa. Yo temía que Sir Ben tuviera un sinfín de jóvenes dispuestos en su cama. Lord Robin. Se detuvo junto a la silla Sir Ben. Que de hecho prefiere a las mujeres. Pronto Simón vino a buscarme. Jhone se puso de pie. Su mano se movió a través del aire cuando ella tomó la jarra de vino para llenar las copas de los hombres. pero no me había acercado a decirle la medida de eso. Todos sabían. y se echó a reír. Yo le había dicho que mi padre estaba decepcionado de mí. No tenía ganas de enfrentarme a mi padre y que Sir Ben fuera testigo de su dirección negligente y miradas mordaces. —Sí. y ya sabía la respuesta. Lo que compartes con él es evidente para cualquiera que te ve. Por supuesto que sabía. —Pero por ahora tenemos que seguir la farsa. — Ella se rio un poco. y Sir Nicholas y Corbin. —Lord Robin. ¿Era tonto?—.que tú debes de mantenerte alejado hasta que te llame. Jhone me agarró la mano y la apretó con cariño. —¿Qué crees que quiere decir? Él quiere hacerle creer a tu padre que no tiene interés en contar contigo en su cama. y algunos otros en esta casa. Con temor crucé el gran salón. Sonrió. Eso me complació. De todos modos. se acercó con un balanceo de sus caderas que nunca había observado antes. como si estuviera acostumbrado a tanta familiaridad. simplemente así es cómo son las cosas. —¿Sabes sobre Sir Ben y yo? —pregunté suavemente. —¿Qué quiere decir? —Vi a Jhone.

—Mis mejillas ardía ante sus palabras. le dije: —Buenas noches. La primera cara que vi cuando tomé mi lugar junto a la silla de Sir Ben fue la de Thomas. observé a Sir Ben. Dime que no es verdad. —Sir Ben tenía una clara ventaja con su voz—. ¡eres un bribón inútil! La niña se sentirá decepcionada. y voy a decir otra cosa. —Lord Mossley. Su expresión no cambió. pero nunca se convertirá en el hombre que yo soy. lo cual está en contra del código de la caballería. Tal vez sus humores mejoren los tuyos. y yo pensaba que me amaba. En mi casa. señor. Desde la esquina de mi ojo. Él puede ser el primogénito de mi padre en su matrimonio. Lord Francis bebió la mitad de su vino antes de decir: —Me da vergüenza llamarlo mi hijo. Tu hermano me dice que mi hijo comparte tu cama. Él cuenta cuentos. Su hijo es mi escudero. Vas a volver a casa. —Nunca es una buena noche cuando pongo los ojos sobre ti —dijo—. Siempre había sido un buen hermano para él. Ahora ya no podía verme a los ojos. Sir Ben iba a creer que habría una buena razón para un desprecio tan profundo de mi padre. no podía soportar ver cómo mi padre me odiaba. Sir Nicholas movió los pies pero guardó silencio. Bebe demasiado vino para lograr tener . Thomas —le dije. Abusa de las mujeres. A mi padre.traicionaría y negaría como el maestro Eadward lo había hecho si se le preguntaba sobre sus inclinaciones. Se movió. Yo no confiaba en nadie. pero no puedo evitarlo. se le otorga el respeto por su posición. Sin embargo. —Hola. y asintió brevemente hacia mí. Esme ha estado esperando desde mayo tu regreso. —Mi hermano Giles está celoso de mí y busca oportunidades para que me degraden. Parecía avergonzado —tanto como debería.

un día decente de trabajo en cualquier cosa. sino al hombre que se hizo cargo de él. ¿Me oyes. Mañana va a demostrar su capacidad con la lanza y la espada. En resumen. y ya ha escuchado sus cuentos. —No he terminado con él —dijo Sir Ben—. ¿Por qué Robin fue diferente? Me gustaría ver lo que puede hacer. Pero ya no. Lord Robin era realmente inexperto y nervioso la primera vez que lo traje aquí. Haz que me sienta orgulloso de ti mañana. otros niños aprenden incluso si su Amo no es amable. —Sir Ben me dio un puñetazo en el brazo. no es un hombre. Sin embargo. —Lord Mossley. . pero conociéndolo como lo hacía. pero había conseguido super5ar ese miedo la última vez y Sir Ben estaba orgulloso. Sir Ben no admitió que yo era su… —no podía— pero tampoco lo negó. Gemí interiormente. La dura expresión de Lord Francis se suavizó cuando medía a Sir Ben. Escudero Robin? —Sí. yo no le echaría la culpa al niño. Sí. Pero mañana verá hasta dónde ha llegado. —Lord Robin está aprendiendo a ser un buen escudero — dijo Sir Ben—. —La última vez que puse los ojos sobre Robin. —Quizás. vi que la comprensión se apoderó de él. Si un niño no sabe cómo montar y luchar. El rostro de mi padre se puso rojo ante las palabras de Sir Ben. Mi miedo a fracasar cuando me sometía a pruebas se elevó de nuevo. Jhone rodeó con su brazo el cuello de Sir Ben y lo besó en la mejilla. Comenzó demasiado tarde. Sir Ben. Él está a punto de terminar su entrenamiento. quizás tengas razón —dijo a regañadientes—. no podía sostener una espada y le tenía miedo a los caballos. pero con cuidado—.

Robin. Lo traje a casa y encontré que tenía deseos por las artes viriles que yo sabía que podía enseñarle. Nunca había visto antes que alguien me tratara con respeto. ¿Puedo darte un poco de vino. Si un hombre como Sir Ben pensaba que valía la pena. Por el gusto de hacerlo. hermano? —Sí. . Tú eres el mayor. —Se echó a reír—. Recargándose como si estuviera listo para contar una buena historia. La cámara contigua a la mía será la suya. Sir Ben golpeó a Jhone en el muslo de una manera jovial. pero Thomas se paró delante de mí. Fui herido en la justa en el norte de Gales. Me pregunté por qué estaba sirviendo allí cuando parecía que no era un monje. y Lord Robin atendió mis heridas en el Monasterio de San Asaph. Mis hombres se alegraron ante la perspectiva de regresar a casa. Era nada más que una travesura. dije: “Ese niño me atendió bien. Di un paso adelante para tomar la jarra de vino. y dile a la señora Anne que tenemos invitados de honor que se quedarán a dormir en casa esta noche. Sir Ben dijo: —Comenzó como una broma. — Vete. —Yo lo haré. entonces quizá valía el verme en la mañana. Tenemos que llevarlo al circuito con nosotros la próxima vez que vayamos al torneo”. él me atendió con gran cuidado y me hizo recuperarme. Y lo siguiente que supe es que se los estaba robando a sus hombres.Yo evitaba los ojos de mi padre pero logré ver su expresión y vi que me miraba con renovado interés. —Pero me gustaría saber esto —dijo—. y yo esperaba que se estuviera cuestionando su propia devaluación hacia mí. Nosotros dejamos el monasterio ese mismo día. ¿Por qué secuestró a mis hombres? Se dirigían a casa para el matrimonio. Yo no sabía que se iba a casar. estaba avergonzado de sí mismo. Sin embargo. Mi padre vio el cambio.

mirándome con dureza. aunque por lo general duerme aquí en el gran salón con los hombres. —Mi padre lo dice —dijo—. A pesar de que estaba sorprendido por su disculpa también estaba enojado. vi alrededor de la gran sala. — Vamos arriba a su cámara. Hablaron de otras cosas hasta que los mozos comenzaron a traer sus catres para dormir.. Rogué porque mi padre no lo digiera frente a todos los que pudieran oír en el gran salón. y no fue hasta que él estaba profundamente dormido y roncando que Thomas murmuro: —Robin. su conducta ha sido totalmente de Lord —dijo Sir Ben. Yo haría tu deber. te recompensaré en abundancia. Sir Benedict. Sir Ben movió la cabeza. y Thomas bostezó abiertamente. Tú no lo quieres. Lord Mossley. —Lo encontré actuando de doncella para el hombre al que había confiado la educación de mis hijos. —Bueno. perdóname. El maestro Eadward no estaba por ningún lado. Lord Robin puede compartir la cámara con ustedes esta noche.—¿Le dijo cómo lo atrapé? ¿Por qué lo envié lejos de mi casa? —Lord Francis preguntó. Mi padre no se dirigió a mí después de que subió.No sé por qué actué tan . y mi padre se inclinó hacia delante y habló gracias a Dios en voz baja. —No pudiendo ver a Sir Ben.. —¿Quién dice que lo harías mejor que yo? —le pregunté. —Lord Francis estaba perdido frente al hombre que me alababa—. —No se encontró con mis ojos ni una sola vez cuando mintió. —¿Por qué habría de hacerlo? Me has traicionado. Si has hecho un hombre de mi hijo. Pero sólo porque yo lo haría mejor que tú. ¿Quieres mi herencia? —Sí —admitió—. —Desde que él ha estado aquí.

eso era cierto. Cuando lo vi contigo en la casa de verano. Él nos pegaba todo el tiempo. —Por favor. perdóname. Quería que lo echaran. sólo que me había unido a él por amenazas y promesas de amor. No pensé que Padre te enviaría también lejos. Sé que tuviste más golpes del maestro Eadward que Charles y yo. —¿Tienes idea de cuántas veces le rogué al maestro Eadward que no te golpeara o a Charles? Hubiera sido mucho peor para ti si no lo hubiera hecho. Él había traído la vergüenza sobre mí. pero no hicimos nada para merecer ser golpeados hasta sangrar. —Me giré hacia él. ¿Qué te hizo el maestro Eadward a ti? —Él me golpeaba y a Charles. entonces era porque hicimos algo para merecerlo. sabía que era la única manera de conseguir sacarlo de la Casa Holt. . El maestro Eadward se escondería. mientras que mi padre estuviera aquí. Te oí muchas veces —murmuró. pero a expensas del respeto que Sir Ben me tenía. y yo no lo delataría. —Sí. Robin. o nunca hubiera conocido a Sir Ben. Yo estaba tan cansado de eso. Padre sabía que nos golpeaba. El maestro Eadward podría enviarme a la desgracia en la Casa Benedict si Sir Ben supiera lo que él había hecho. Todo lo que quería era al maestro Eadward fuera de la casa. pero me había liberado de la carga del maestro Eadward. pero ¿por qué le permitiste que te hiciera esas cosas? —No sé —murmuré. y no podía ver su rostro—.cruelmente como lo hice. Me daban ganas de agradecerle a Thomas. —Me alegro de que lo hiciera. y de nuevo estaría libre de él. lo sé. aunque la cámara estaba a oscuras. Y eso era un precio que no estaba dispuesto a pagar. Robin. y realmente lamento lo que sucedió después. Dijo que si el maestro Eadward lo hacía. Y no lo sabía.

pero me enfrenté a él. Thomas fue llamado hacia adelante. Sir Ben le dijo a mi padre que escogiera a un hombre para que combatiera con espada. Tomé cada anillo a partir de entonces. No había desayunado y ya estaba empezando a sentirme mal del estómago. —Entonces seré humillado por mi hermano menor —le dije—. veinte o treinta. Sir Ben a menudo pasaba largas horas sin comer. dos llegaron en el centro. Pero yo era como Simon y Huw. —No me trates suavemente. La quintain se formó. Empezamos a luchar y empujar. Todos los hombres lo hacían. Me alegré de no usar la armadura completa y llevaba nada más una coraza.El sol comenzaba a subir cuando salimos al campo por abajo de la casa. y se me ordenó enganchar los anillos en mi lanza. y la mirada de desilusión en el rostro de Sir Ben me estimuló. Lord Francis miró atentamente a sus hombres antes de decidir. Me fue bien. Lucha contra mí como lucharías contra cualquier hombre. y será aún peor. siempre en busca de algo para comer. desafía a tu hermano. Me llevaron a la meta de tiro con arco y me ordenaron disparar las flechas. Me enfrenté a mi hermano mientras los hombres formaban un amplio círculo alrededor de nosotros. y se le puso una coraza como la mía. Perdí el primero. Thomas era tan grande como yo y tenía más años de entrenamiento detrás de él. y rápidamente mi . todo el mundo lo sabrá. —Pero no eres bueno con la espada —dijo en voz baja. —Thomas. Si te contienes. perdí la cuenta. Como si eso no fuera suficiente.

como si evaluara mi hombría por mi apariencia. pero no vi nada. Después de un corto tiempo. Pero el día de hoy. —Te has vuelto inteligente —jadeó Thomas cuando lo hice retroceder.hermano se dio cuenta de que yo había aprendido mucho desde la última vez que lo vi. y para mi gran alivio. Si le has enseñado a permanecer en su montura y empujar bien. ¿Puedes enseñarle a montar a su esposa y empujar? —Los hombres se carcajearon. Esto no era más que una demostración de mi habilidad. ¿Tiene la intención de llevárselo hoy? Busqué preocupación en la cara de Sir Ben. Lord Mossley? ¿Está aprendiendo su hijo el oficio? Rascándose la cabeza como si estuviera totalmente confundido. Lord Francis me miraba de arriba abajo como tantas veces lo había hecho. ¿Cómo ha logrado esto en tan poco tiempo. El desprecio que tan a menudo estropeaba su cara cuando me veía no era evidente en ese momento. —Él se va a casar con la hija de mi primo. y yo blandía mi espada con cuidado para mostrar mis movimientos a su mejor ventaja. Cuadrando mis hombros era más alto. mi padre dijo: —Estoy impresionado con lo que usted ha sido capaz de enseñarle. . Sir Ben se movió y habló fuerte: —¿Usted qué dice. no tenía la rabia en mí que había tenido en contra Sir Ben el día en que luchó contra mi. Parecía que al fin había hecho algo para complacerlo. pero aun no he terminado con él. estaba lleno de ansiedad y el deseo de hacer que mi caballero se sintiera orgulloso. mi padre se carcajeó fuerte con ellos. ¿Le importaba si mi padre me llevaba con él? No parecía. cuando ninguno de los hombres de mi casa o de la familia pudieron hacer de él un hombre? —Algunos niños necesitan más tiempo y un enfoque más amable —dijo Sir Ben—. Robin es un buen hombre. La boda ya debería de haberse realizado.

dijo. —Habló como si tuviera la sabiduría de un anciano. en voz baja: —Robin. —Haré mi mejor esfuerzo. pero me las arreglé para comer un buen trozo e intercambiar palabras con Thomas. pero él no sabía nada—. Sir Ben no estaba por ningún lado. la festividad a San Miguel el 29 de Septiembre. ¿prefieres a los hombres en lugar de las damas? Para disipar las sospechas arrojadas sobre mí o Sir Ben. cortando la carne y sirviendo el vino. Pasé gran parte de la comida de pie. y después de buscar en la casa y el establo. donde la señora Anne había preparado una cena importante. —El maestro Eadward te hizo antinatural. mi Lord. le dije: —Por supuesto que no. pero arriba de Thomas. —Sí. y yo estaba más abajo.Sir Ben sonrió y palmeó el hombro de Lord Francis mientras me sonrojaba. milord —le dije. Ella tiene exactamente mi edad. se habían ido. —Por su expresión. y vamos a realizar la boda el día de la festividad del Arcángel San Miguel. La comida se llevó afuera por los mozos para los hombres de armas. Estaré encantado de hospedarlo y a cualquiera de los caballeros que vivan aquí. — Se giró hacia mí y me dijo—: Regresarás a la Casa Holt para el día de San Miguel. me pregunté si había ido a la pradera de amapolas que me había mostrado mi primer día en la 18 Michaelmas. Mi padre tomó mi lugar junto a Sir Ben en la mesa principal. pero ahora vas a ser normal de nuevo. me pregunté si él había formado un lazo con ella. Entramos en la casa. Esme es muy bonita. y suspiré de alivio. —Entonces lo dejaré hasta la semana de San Miguel18. Cuando la comida terminó y los hombres se preparaban para partir. aliviado de que iba a quedarme. Debes traer a este caballero contigo. —Incluso para mi oído se oyó poco convincente. Antes de que el sol alcanzara el cenit. .

. Nunca podría reunir un ejército lo suficientemente grande para ir en contra de un hombre tan rico. No hay nada más que se pueda hacer. Debo casarme con Esme. no fue con su habitual e inquebrantable seguridad. Afuera. pero sabiendo que era peligroso acercarse a un hombre como Sir Ben sin previo aviso. en el brillante sol de la tarde. —No pude protegerte. Pero no había ni suficientes hombres ni suficientes perros. —Y te voy a llevar a casa el día de San Miguel. me puse a correr hasta el otro lado del bosque a kilometro y medio de la aldea. —Entonces me tengo que ir. —Le vi la cara. Sus piernas dobladas y envueltas con los brazos. a nadie le importaría —le dije. hablé cuando estaba cerca. Era como la pose de niño que nunca le había visto. No quería ser el anfitrión de tu padre y sus hombres. —Lo hice bien gracias a ti. Era bajo. lo hiciste bien esta mañana. —Si no lo haces. lo vi. y vi su mandíbula tensa por la ira—. mi padre regresará con todos los hombres armados a su servicio. Durante mucho tiempo nos sentamos en silencio. como si se avergonzara. Le mostraste a tu padre todo lo que te he enseñado. Desde la distancia. Cuando habló. Ni siquiera cuando me senté a su lado y apoyé la cabeza sobre su hombro. Él no se movió. Sir Ben. —Robin. ni levantó la vista. No hay nada que se pueda hacer. sentado a la sombra de un viejo roble. Yo quería lanzar a mis hombres y los perros sobre ellos. Su barbilla descansaba sobre sus rodillas. Si yo fuera un herrero como Cob.Casa Benedict. Llegué sin hacer ruido.

. —¿Nada? Había consumido mi vida durante tres años. No encuentro ningún placer en eso. Él te arruinó para mí. y Cob señaló a la pequeña mesa cercana. —¡Él fue! —dijo—. Es mejor que vuelvas a la casa de tu padre. Ahora tengo que azotarte. ¡niño estúpido! —Aturdido por el insulto. mientras que Sir Nicholas miraba. pienso sólo en ti. Nick. Sir Ben sacó su espada y comenzó a cortar la hierba alta con ira. no eres un herrero. Observé. y tú no encuentras ningún placer sin eso. que estaba en la fragua martillando una herradura al rojo vivo. lo vi levantarse y empezar a pasear—. Sir Ben. yo pasaba mis días evitando al maestro Eadward. lo vi incapaz de hablar. con el rostro ardiendo. Cob dejó la herradura en el borde de la fragua y empezó a martillar los agujeros para los clavos. ¿Era joven y guapo? —No —dije. Corrí a Casa Benedict con lágrimas. Sir Nicholas estaba en la herrería frente al cobertizo abierto con Cob. eso no fue nada. —Sir Ben. Aun ahora. —Dame el punzón. ¿Piensas en él cuando te azoto? —No. El martilleo se detuvo.—Bueno. —Debe de haberlo sido para que te excitaras tanto que disfrutabas sus azotes. Sir Nicholas tomó el punzón y se lo dio en la mano. fascinado el intercambio. ¿Y quién era ese profesor al que le permitiste joderte? —Se giró hacia mí. —¿Él fue el hombre que azotó tu culo? ¿Te azotaba y te jodía? Mis mejillas ardían. —Nunca estuve satisfecho de todos modos con esa manera —gritó—.

y se atascó en la ranura del ojo. Yo vivía en Kent y llevé la forja a la justa para ganar algo de dinero reparando armaduras rotas o herrando caballos. Me uní a ellos a la sombra del cobertizo. El afecto abierto entre los hombres era ignorado como si no fuera una gran cosa. Casi me deja ciego. Cob habló primero. estaba más fresco dentro que fuera. En el momento en que puse mis ojos en él. pero renunciar a un rango era aun más extraño. frente a los dos grandes hombres que se sentaban muy juntos. —Sonreí con la imagen que llenaba mi cabeza—. como si ellos no pudieran soportar separarse ni por un momento. —¿Está todo bien. Me tomó un . Me senté en el piso de tierra. pero ya no más.La idea de que un caballero obedeciera tan naturalmente a un herrero era una sensación tan extraña como si mi padre hubiera dicho: “Entiendo que ames a los hombres y eso es bueno”. —¿Cuándo se conocieron? —le pregunté. Ya sea en la mesa o en un juego. —Lord Robin. y yo no me sorprendí. No podía lograr quitarme la maldita cosa. el orden de la vida era muy diferente a cualquier otra Casa que hubiera visitado. siempre se sentaban con sus cuerpos tocándose en los hombros o el muslo. Cob dejó de martillar y metió la herradura en un balde de agua fría. supe que él era para mí. no es así? Pero te comportaste con gran valor esta mañana. Pero mi hombre aquí liberó mi cabeza. Y mi casco se atoró. —Hace cuatro años. Eso era lo que yo deseaba hacer —y lo haría. En la Casa Benedict. —En ese entonces competía con la lanza. o con los dedos entrelazados. —Sir Nicholas sonrió cuando al fin me vio. Mi visera se rompió con la punta de una lanza. silbó al enfriarse. y a pesar de que la fragua ardía. Lord Robin? ¿Fue mucho lo que sucedió con tu padre. Ahora sólo con la espada —dijo Sir Nicholas—.

Aun así su padre lo prefirió a él sobre Sir Ben. —Nosotros no lo diremos si tú no lo dices. Tenía razón. Sir Ben es mejor hombre que cualquiera de ellos. y se esconde entre la ropa del baúl si el enemigo toca la puerta. —Me reí—. las leyes son hechas por los hombres. Lo que hacemos con los días que él te da es tu propia elección. y luego Cob habló por ellos. —Eso no significa que él no lo sienta como una derrota. Sir Ben se enorgullece de ser capaz de defender su casa y su familia con su espada. cuando el torneo se terminó. —Tu padre vino aquí con cincuenta hombres armados. pero terminó dejando Kent y se vino con nosotros. Él siempre ha tomado muy mal la forma en que su padre lo dejó de lado en favor de Lord Giles. pero odia no ser capaz de enviar a tu padre lejos con la punta de su arma. Él no tiene miedo de usar la diplomacia cuando es correcto. Si Giles hubiera nacido en una familia pobre. —Pero no puede. —Sir Ben está enojado conmigo. Pero él nació en la riqueza. —¿Por qué lo ves como tu Amo? —murmuré. Lord Robin.poco de persuasión. Se miraron el uno al otro. Eso ya lo sé. —La pena de la ley por lo que hacemos es la muerte en la horca o quemados. sería el más perezoso despilfarrador en la aldea. por lo que bebe. —Él es el mejor hombre que he conocido. —La estación en la que naces es elección de Dios. pero los hombres fueron creados por Dios. pero eso no explicaba por qué la vida era tan difícil. y Dios triunfa sobre el hombre. Cob me guiñó un ojo. aunque dice que lo hice sentirse orgulloso esta mañana. y ustedes dos son . Sir Ben es un hombre orgulloso. eso lo sacudió —dijo Sir Nicholas—. abusa de las mujeres.

. una cosa que nunca había hecho antes. Cob frotó mi cabeza de la manera que Sir Ben a veces hacia. —Eres un buen niño. —Me incliné hacia delante para abrazarlos.los siguientes mejores. Lord Robin —dijo.

—Te verás obligado a regresar a casa pronto. cada puntada perfectamente establecida y espaciada uniformemente.Por días Sir Ben había estado de mal humor. había encontrado un hermoso cordón trenzado de tela plateada que había colocado en el cuello. había estado enojado acerca de que mi padre invadiera su casa. —Lo seguí a través de la cocina. Sí. Robin. siguiendo más allá de él. Fue lo que Lord Francis le había dicho acerca de mi viejo profesor jodiéndome y azotándome lo que lo tenía amargado contra mí. aún resonaban en mis oídos. —Te deseo el infierno. Era tan hermosa como él lo era. apretando duro. tanto como sea posible. Las palabras de Sir Ben “Él te arruinó para mí”. pero ya debería de habérsele pasado para ahora. y era muy fina. y yo estaba en camino de entregársela para que la usara en la cena con la esperanza de que lo animara. En el mismo baúl. La túnica azul estaba terminada. pero date prisa. —Está bien. por lo que es mejor que disfrutes de tu joven apuesto. —No te alejes de mí. Quizás era un buen momento para advertirle que dejara a los niños en paz. el maestro Eadward me agarró del brazo. Robin. y yo estaba perdido en complacerlo. Siguiéndome por las escaleras. Me gustaría hablar contigo. . donde Jhone sonrió e inclinó la cabeza hacían él. Chancey —dije. cuando el maestro Eadward salió de un rincón oscuro a mi paso.

No me tratabas mejor que a un perro. . no lo quiero. »—¿Quieres que te azote. Sir Ben ya ha terminado contigo. —Deslizó su brazo alrededor de mi cuello y me susurró al oído—: Sólo yo sé lo que quieres. Lo que necesitas. Tienes que cuidar de mí. lo que me recordó las veces que me había pedido reunirme con él en el pajar de los establos de mi padre. Yo sólo te tengo a ti. Siento el haberle mentido a tu padre cuando nos encontró en la casa de verano. Robin. pero yo era la persona a cargo y sin familia a donde regresar. Te amo. dijo: —Robin. Yo quería ser azotado. le diré a Sir Ben que los estás golpeando. No estaba el mozo del establo. Lo aburriste. —Puso su mano sobre mi hombro. fuera de la vista de la puerta. Robin? ¿Te gustaría eso? Nadie lo sabrá. cuando la casa de verano estaba demasiada fría para usarla. Jalándome hacia uno de los cubículos. y él nunca te daría la espalda. —¿Un perro? No. No lo tienes en ti. acercándose a mí. te amo. —No hiciste nada por mí. Bajé la cabeza. Su voz se hizo suave y atractiva—. pero no tenía otra opción. me puedes dar un hogar agradecerme por todo lo que hice por ti. El rico olor a heno y a caballos llenaban el aire. Él es un hombre de acción. incapaz de mirarlo o alejarme. —¿Lord Robin? —La voz provenía de la puerta. Yo no quería recordar nada de mis años como la criatura del maestro Eadward. me convertiste en tu perro. con tal veneno en su corazón y sin otro deseo que hacerme menos que un hombre. Tú eres su hijo. Yo era un huérfano que fui criado en la casa de mi tío. y si no dejas a los pajes en paz. No eres un caballero.atravesé la huerta a la cuadra. pero tú eres un niño que necesita mimos. pero no de la forma en que él lo hacía. —No. Cuando te cases con tu prima.

Aparté el brazo de Eadward y salí rápidamente. pero no se lo dije. Sir Ben asintió aceptando mi regalo. te acompaño a la casa. Sabía que algo andaba mal. ¿no es así? —Sí —dijo Cob. Robin. No necesita hacerlo. Te vi venir por aquí con el maestro. Nada más. eso sólo sirvió para hacerme parecer culpable. Sir Ben ya estaba sentado en la mesa principal y en espera de empezar la cena cuando me senté a su lado. —Alcé la túnica que había mantenido en mi regazo. —Chancey quería preguntarme algo sobre Sir Ben y su progreso con la lectura —le dije rápidamente—. —Precisamente. —A mí me dijo—: Lord Robin. Estaba terminando esto. Él no era estúpido. Amo a Sir Ben. —El maestro Eadward vio a Cob de arriba abajo como si fuera un criado—. la comida fue servida. pero aun había ira en . —Cob. —Hola. —Lo siento. caminaba en silencio con Cob. —No tienes que explicarme nada. Acumulé pollo asado en su plato y se comió la mitad antes de decir: —Me dejaste esperándote. Le dije que te buscaría. Cob estaba sentado como siempre al lado de Sir Nicholas y me encontré con su mirada. aunque no había hecho nada malo. Eres el herrero que se sienta en la mesa principal. —Tu hombre te está esperando. Lord Robin —dijo—. no hay nada impropio. A su palabra. Sólo un leve ceño de su frente me dijo que había escuchado mi mentira y se preguntaba por eso. y veces el suponer era peor que la verdad. señor. Cob —dije débilmente. Mis mejillas ardían. con una mano frotando los nudillos de la otra mano—. —Sir Ben me preguntó si te había visto. Es mejor que te des prisa. Soy el herrero que te romperá la cabeza si haces daño a los que amo. Lord Robin —dijo Cob.

—Dijiste que lo harías. riéndose a carcajadas mientras trataban de vencerse uno a otro. Tengo gasa en mis dedos. Él no hizo ningún nuevo comentario acerca de la túnica. Se la llené. pero estaba triste y no me miraba a mí. Cuando la cosía había imaginado su sonrisa y placer cuando se la presentara. y algunas velas se habían encendido. Tú eres el más joven —protestó Huw. pero el momento fue una amarga desilusión. y luego regresé a comer mi comida. —Tú muéstrale —dijo Simon. sonriendo de vez en cuando. Déjala a un lado de la mesa para no mancharla. Por último. Sir Ben los miraba. —Gracias —dijo en voz baja—. —Los señalé. como si se decidieran. aunque tenía poco deseos de eso.él. Simon y Huw caminaron lentamente hacia nosotros y se detuvieron frente a Sir Ben. el ambiente estaba animado con bromas mientras los hombres jugaban a los juegos y las mujeres cosían y charlaban alegremente. Perezosamente señaló su copa de vino. En las escaleras. —Probablemente quieren algún dulce o algo así — murmuró. La luz estaba desvaneciéndose. Voy a verla más adelante. Huw y Simon estaban discutiendo entre sí y miraban a Sir Ben mientras se giraban. —Muéstrale —dijo Huw a Simon. —Uno de ustedes me mostrará algo antes de dormir —dijo . El intenso calor del día aún permanecía en la casa. que yo quería que él admirara. —Parece que los niños quieren decirte algo. Sir Nick y Cob se sentaron en un banco cercano con una baraja de naipes. —¿Qué sucede niños? Parece serio —dijo. Después de la cena nos sentamos junto a la chimenea apagada del gran salón. —La llevé a la chimenea y la dejé en un lugar limpio en la repisa de la chimenea.

Simon se levantó el hose de nuevo y se giró para ver a Sir Ben. —El maestro Chancey —susurró Simon. —Dijo que éramos estúpidos y perezosos y que no lo merecíamos los golpes —dijo Huw—. él lo hace. Vi el redondo trasero. Lágrimas silenciosas resbalaban por sus mejillas. A regañadientes. y las mantiene en diferentes lugares por lo que siempre tiene una a mano. Sus manos agarraron los brazos de su silla. vi la conmoción e indignación en el rostro de Sir Ben. Me dijo que estarías de acuerdo con él. pero se mantenía controlado por el bien de los niños. como un gruñido. sin querer ser delatores. Él tiene varas de sauce. Sir Ben. Simon dejó caer la barbilla sobre el pecho. Huw? —Sí. Huw? —Sir Nick y Cob prestaron atención cuando Sir Ben levantó la voz. —Vio a Huw para su validación—. Sir Ben preguntó: —¿Cuánto tiempo ha estado sucediendo esto? —Su voz era baja. Aterrorizado. y dejaron de jugar a las cartas para ver. con impaciencia en su voz. —¿Quién les hizo esto? Los niños se vieron. incluso si no hacemos nada malo. el niño mayor hizo lo mismo y rápidamente mostró sus heridas y contusiones. ¿No es así.Sir Ben. y sabía que él estaba hirviendo en el interior. pero él no sollozó. —Desde la primera lección —dijo Simon—. verde y amarillo con hematomas antiguos y rojo con rayas frescas de la vara. y nos golpea en cada lección. Él lo dice. —¿Qué en el nombre de Dios. . y luego le dio la espalda a Sir Ben y bajó su hose para mostrar su trasero.

Todos sufriremos si lo haces. Huw. y levantó a Simon a su regazo. Dale una buena paliza. ¿Puso las manos sobre él? ¿Qué quieres decir? Huw habló con valor. —Cuida de él. —Nos enseñaste a ser caballeros y no quejarnos —dijo Simon. abrazando fuerte a su hermano. —Sir Benedict. —Trató cuando Simon no estaba allí. pero le dije que no y salí corriendo. —¿Qué? —Sir Ben me miró—. parecía un poco mayor. —Eso es verdad. Los seguí de cerca. y son unos niños valientes —dijo Sir Ben. Me dio una paliza y luego puso sus manos en mi culo. Un largo suspiro escapó de Sir Ben. El gesto de ternura era todo lo que Simon necesitaba para darle rienda suelta a su dolor. y empezó a sollozar. sabiendo que Simon era demasiado joven para ser del interés principal de Eadward. no lo harás —dijo Sir Nicholas—. —¿Él puso sus manos sobre ti? —Vi a Huw. aunque sólo tenía doce años. Sir Ben atravesó el gran salón y se dirigió a la cocina con Sir Nicholas y Cob a su lado. Te voy a ayudar si lo deseas. Si vas a hablar con Chancey.—¿Por qué no me lo dijeron antes? —Sir Ben exigió. pero no traerás al sheriff y a los oficiales a esta casa. cálmate —dijo Sir Nicholas. levantándose también—. Sir Ben puso de pie a Simon y se levantó. Huw. —Voy a matarlo —dijo Sir Ben a través de sus dientes. Cob y yo iremos contigo. llamando la atención de Sir Ben de nuevo a él. temiendo tanto lo que el maestro Eadward diría de mí como lo que Sir Ben le haría a . —No.

Chancey. Nick —dijo Sir Ben. y seguimos al maestro Eadward al establo. pero sacudí la cabeza. el maestro Eadward estaba sentado con Jhone en un banco por la puerta trasera abierta. pero sin estar entre ellos. Sir Nicholas obedeció. —Sal afuera. ella obedeció. Sin decir una palabra. aunque se giró para ver a los hombres al salir. en el crepúsculo. La vara de sauce estaba escondida detrás de una paca de heno. Los niños necesitan disciplina —seguía explicando mientras se movía. El maestro Eadward sonrió y se encogió de hombros como si no hubiera ninguna consecuencia. parecía perpleja y nerviosa. Jhone miraba de uno a otro. ¿Qué quiere que haga? ¿Permitirles que corran salvajes? Me dijo que les enseñara sus lecciones. Los dos nos vieron cuando entramos. Es sólo una ligera. ve al gran salón —dijo Sir Ben.él. y estoy haciendo justamente eso. Estaba sosteniendo su mano y diciéndole algo que la hizo sonreír con timidez. nada más. —Discipliné a los niños. En la cocina. —Consigue una linterna. ¿Dónde están las varas con las que has estado golpeando a los niños? —dijo Sir Ben. —Jhone. Sin Benedict. Nunca había visto al maestro Eadward tan asustado como se veía confrontado por Sir Ben. Por un breve momento. El maestro Eadward se puso de pie. Con los ojos desorbitados por el miedo. Me quedé cerca de la puerta donde aun podía ver. se encontró con mis ojos con una pregunta. —Hay una en el establo. pero evité su mirada cuando Sir Ben lo empujó hacia afuera. —Le diste una paliza a mi hermano y a Huw —acusó Sir Ben. el maestro Eadward me miró. Ni siquiera cuando se paró frente .

y la veía con miedo. era gruesa y flexible. bajó su hose y obedeció. eso es todo — dijo el maestro Eadward. el maestro Eadward no se movió. El terror en su hermoso rostro casi me causó piedad hasta que recordé que no le haría al maestro Eadward ningún daño estar en el lado receptor de una paliza. —¡Hazlo! O voy a traer a mis hombres para que te desnuden por la fuerza —dijo Sir Ben. Has establecido tu punto. Le di la espalda. —Baja la hose hasta las rodillas —dijo Sir Ben. acusado de delitos conmigo tenía tanto miedo. Sir Ben le arrebató la vara y golpeó su palma con ella. Sir Ben. La cobardía del hombre que había pensado que amaba cuando era un niño me avergonzó. incapaz de ver. Con incredulidad en su rostro. Con los ojos grandes y asustados. oí la voz de Sir Nick diciendo —Él tiene suficiente. y de cruel aspecto. Yo estaba acostumbrado a ser maltratado. No era ligera. Detente ahora. Sir Nick colgó la linterna de un gancho y extendió la mano para tocarla. Tomando una decisión. Los tres hombres de pie en un círculo alrededor del maestro Eadward. Cuando los gritos se prolongaron durante más tiempo de lo que podía soportar. —Huw dijo que pusiste tus manos en su trasero —dijo Sir Ben. No puede abusar de mí. escuché sus gritos que llenaban el establo. . —Le di una palmada con la mano un día. —Eso duele —dijo en voz baja. pero yo sabía por sus mejillas enrojecidas que estaba mintiendo.a mi padre. —Soy un maestro de escuela. Hizo más ruido en las manos de Sir Ben de lo que yo nunca hice en las suyas. el maestro Eadward se movía hacia atrás y adelante entre los hombres que se enfrentaron a él.

Los gritos del maestro Eadward se convirtieron en gemidos
cuando Sir Ben dijo: —No entres de nuevo a mi casa, Chancey.
—Está oscuro —dijo el maestro Eadward—. Ten piedad, Sir
Ben. Todo lo que hice fue disciplinar a los niños.
—¡Apenas pueden sentarse! —Sir Ben gritó—. Sal y nunca
dejes que ponga los ojos en ti de nuevo.
—Sir Ben, por favor, no tengo a dónde ir. —Empezó a rogar
igual que le había rogado a mi padre. Sir Ben tomaría su espada
de su lado antes de rogarle a cualquier hombre en busca de
ayuda.
—Llegaste a mi casa como un mendigo, y saldrás como un
mendigo —dijo Sir Ben.
—Lord Robin, habla por mí, por favor —declaró el maestro
Eadward.
No me di cuenta que él sabía que estaba allí hasta que me
habló. Sir Ben, Sir Nicholas, y Cob se giraron a verme. Sólo la cara
de Cob no tenía ninguna confusión en cuanto a por qué el
maestro Eadward me hablaba en su momento de necesidad. Sin
decir una palabra, me dirigí a la casa y caminé directamente
arriba. El murmullo de la conversación en el gran salón, mientras
caminaba por las escaleras, me dijo que todo el mundo sabía
que algo malo había sucedido. Esperé en el rellano oscuro,
observando, preguntándome lo que el maestro Eadward diría en
mi ausencia. Quizás no dijo nada más, pero Sir Ben iba a
entenderlo tarde o temprano.
Por fin entró en la casa, entrando por la cocina al gran
salón con Sir Nick y Cob detrás de él. Jhone corrió hacia Sir Ben, e
intercambiaron unas pocas palabras, después de lo cual subió las
escaleras y se dirigió a la habitación de las criadas. La mirada de
tristeza y decepción en su rostro me hizo sentir tremendamente
culpable. Podría haber evitado que los niños fueran azotados y el

corazón de Jhone roto si hubiera hablado.
Con desesperación, entré al dormitorio y me preparé para
dormir.
En el momento que Sir Ben entró, me acosté en la cama,
desnudo. No había encendido la vela, ya que la luna arrojaba un
resplandor brillante a través de las cortinas abiertas. —Eso fue una
buena cosa —dijo—. Por dejar que ese hombre entrara en mi
casa, y traicionara mi confianza golpeando a los niños y
poniendo sus manos sobre Huw de una manera que ningún
hombre debe de tocar a un niño.
Lanzando la ropa al suelo, Sir Ben se lavó rápidamente. Me
levanté para acomodar su ropa y me acosté a su lado. El fuerte
calor subía desde las escaleras. »—Deberíamos dormir afuera. Los
mozos se fueron a dormir al jardín. —Yo tenía miedo de hablar,
esperando que en cualquier momento me preguntara acerca
del maestro Eadward, pero parecía cansado y desinteresado.
»—Chúpame —ordenó Sir Ben. Me levanté en mis manos y
rodillas para doblarme sobre su pene—. Quiero que estés a
horcajadas mientras lo haces.
No estaba seguro de cómo me quería, pero él
rápidamente colocó mi cabeza entre sus muslos para que yo
pudiera poner mi boca en su pene. Mis piernas a horcajadas
sobre su cuerpo y nuestros estómagos presionándose juntos, así
que mi pene estaba al alcance de su boca. Sir Ben nunca había
tomado mi pene en su boca, y yo no lo esperaba ahora.
Su órgano estaba grueso y rígido, y lo llevé profundamente
en mi boca, chupé duro, mi cuerpo balanceándose por encima
del de él mientras trabajaba. Se quedó en silencio, sin moverse y
sin hacer ningún movimiento para tocarme. Yo no lo deseaba.
Simplemente quería el placer de darle placer. Amaba el sabor
del pene de Sir Ben. Estaba limpio y suave en contra de mi
lengua. Su longitud y grosor eran demasiado grandes para mí,

para abarcar todo, y cuando me obligué a tomarlo todo el
camino, la punta quedó contra mi garganta. Me estremecí y lo
chupé, el ritmo se apoderó de mi cuerpo. Mi pene se endureció
como siempre lo hacía cuando estaba cerca de Sir Ben.
Sin previo aviso, su gran mano se apoderó de mi órgano, y
lo apretó con fuerza y jaló, no deslizó su mano hacia arriba y
abajo del eje como mi boca estaba haciendo con su pene. Él me
tenía en un puño apretado, y jalaba de él. Casi dejé de chuparlo
cuando el dolor y la presión se hicieron cargo de mi pene. —
¡Chupa! —me ordenó, y retomé mi ritmo de inmediato.
Solté su pene de nuevo y dejé escapar un grito
desgarrador cuando su otra mano fue entre mis muslos y apretó
duro mis bolas. —Chupa —ordenó Sir Ben otra vez. En los
momentos que siguieron, me las arreglé para mantener la boca
en su pene, chupando con todas mis fuerzas mientras él jalaba
con fuerza mi pene, pellizcó la sensible piel entre mis bolas. El
dolor en mis órganos gritaba. Una y otra vez me hizo llorar, a
pesar de que nunca saqué su pene de mi boca, y luego el dolor
disminuyó a límites tolerables, y pude descansar por un momento.
Cuando menos lo esperaba, jaló mi pene y pellizcó la piel de mis
bolas hasta que volví a gritar.
Largos momentos pasaron, y mi excitación era tan intensa
que estaba seguro de que me correría sin una flagelación y
directamente sobre la cara de Sir Ben, lo que temía hicera lo
enojara. Estaba atrapado en un dilema del placer, dolor y miedo.
Jdeaba tan fuerte que apenas podía mantener mi ritmo de
chupar el pene.
Un fuerte jalón en mi órgano y un pellizco de gran
intensidad en la piel de mis bolas me hizo gritar y apretar los
dientes en el pene de Sir Ben. Mis miembros se pusieron rígidos, y
mi cuerpo se estremeció como si un ataque se hubiera
apoderado de mí. Solté mis cosas sin control mientras Sir Ben se
corría llenando mi boca. Yo estaba en el fuego y al mismo tiempo

lleno de miedo por su ira.
Cuando me pude mover de nuevo, me arrastré fuera del
cuerpo de Sir Ben, y me giré para verlo a la cara. Las líneas de
leche de mi corrida corrían en líneas a través de su rostro, pero él
no parecía ni ofendido ni enojado. A pesar de que mis miembros
aun se estremecían de placer, tomó una tela de la mesa y se
limpió la cara. Cuando me metí de nuevo en la cama, él me
tomó en sus brazos, y di un suspiro de alivio. No estaba enfadado
conmigo.
—Siento el haberme corrido en tu cara, señor —murmuré.
—Me sorprende que te corrieras sin que azotara tu trasero.
—Se carcajeó—. ¿Te dolió?
—Sí, Sir Ben.
—¿Fue bueno?
—Sí, Sir Ben.
—¿Es el dolor lo que te hace correrte?
—Sí, Sir Ben, lo es.
—Me alegro que los niños me dijeran que Chancey los
golpeaba. Una buena palmada en el trasero es una cosa, y no le
hace a un niño ningún daño cuando se sale del camino, pero
golpearlos hasta causarles moretones... Eso está mal. No sirve de
nada. ¿Por qué los profesores golpean a quien está a su cargo de
esa manera? ¿Es eso normal?
—No sé —dije, aliviado más allá de toda medida de que el
maestro Eadward se hubiera ido y sólo quería olvidarme de él. El
día de San Miguel estaba a más de un mes de distancia. Quería
pasar el tiempo con Sir Ben y no pensar en nuestra inevitable
separación.
—Te amo, Sir Ben —dije, y esperé, pero él no contestó, y

pronto se quedó dormido.

Me sonrojé. y yo los absorbía cuando los ofrecía. —Hizo una pausa antes de decir en voz baja—. y dado que Sir Ben había permitido a los pobladores tomar madera de sus tierras sin costo alguno para mejorar sus graneros. Mi mente entra en un torbellino cuando veo las letras en el pergamino. No había muchos momentos de ternura. —Más de una vez. Con mucho gusto tomé mi lugar y envolví mis brazos alrededor de su cuello. Las cosechas se habían logrado. —Te amo.Llovió durante gran parte de la semana siguiente. Pero nunca lo hacía. Pero les puedes enseñar a Simon y Huw desde ahora. me había empujado al suelo. Sólo me confunde —dijo—. —Sir Ben dio unas palmaditas en su regazo y me invitó a sentarme. y tuve miedo de que lo hubiera . y todos estábamos agradecidos porque el calor se había vuelto opresivo y siempre había temor de plagas con el clima húmedo del verano. La última vez que había tratado de sentarme en su regazo. pero no va a haber mas azotes en esta casa. los envías conmigo y yo les enseñaré modales. —Ven aquí. siempre esperando que él dijera lo mismo. Si se portan mal. —No hay más lectura. Sir Ben? — Habíamos entrado a la privacidad del salón pequeño. —¿Quieres que te ayude con tu lectura. Sir Ben — murmuré. supongo que sea con Sir Nick o contigo. A menos. incapaz de controlarme. te vi hablando con Chancey. niño. —Me miró directamente a los ojos. el grano estaría protegido y duraría el invierno.

—La señora Anne es inteligente —le dije. Espero que haya suficiente para que todos en la . —La señora Anne ha azucarado algunas frutas y nueces. —Solo hay una pequeña cantidad de eso. no me molesté en levantarme. porque es muy caro —dijo Jhone—. —Amo a la señora Anne. Sir Ben. Sir Ben. —Bien. Sir Ben. frutas y frutos secos a pesar de que sólo era media tarde. —Ella dejó la bandeja sobre la larga mesa junto a la pared y nos trajo un plato de las delicias. pero él se aprovechó de su puesto. Cuando vi a Jhone. —Coloqué la cereza en su boca. pero no se hace fácilmente. admirando las fresas. pero los albaricoques con miel. Esto se hace con azúcar. Regresó a la bandeja y sirvió vino. El cocinero de mi padre puede azucarar la fruta y las nueces. Lo he observado. —Y lo hubiera tenido. Sir Ben. —Le di de comer una almendra con azúcar y un trozo de jengibre. Dame una almendra. y ella quiere que seas el primero en probarlas. las cerezas y albaricoques—. olvidando por un momento que yo estaba feliz y aliviado al mismo tiempo que Jhone estaba decepcionada. aunque no pude dejar de notar sus mejillas pálidas y los ojos enrojecidos. Esta última semana. ¿Qué te dijo? —Lo único que preguntaba era de ti. La miré mientras esperaba con la mirada baja. Creo que él quería tu favor. —Tomé una cereza cortada a la mitad y endurecida con el azúcar—. —El jengibre es caliente —dijo Sir Ben. Se oyó un golpe pequeño que precedía de la puerta abierta. —Sonrió mientras masticaba—. apenas había hablado con nadie. Llevaba una bandeja con vino.descubierto—. La señora Anne dijo que guardaría el resto para la Navidad.

no me arrepiento de haber echado a Chancey. ¿no hay nada que podamos hacer para que no tenga que regresar a casa? —No. —Lo sé. Parecía más feliz y más a gusto que la semana pasada. Sir Ben bebió su vino. Sé que te gustaba. y no había mostrado mucho interés en los hombres antes. Jhone hizo una reverencia. Creo que ella tenía esperanzas —dijo Sir Ben—. Pero ahora estás aquí. Nos engañó. — Jhone. ella lo vio. Sir Ben habló. me levanté y le serví más. Él estiró sus largas piernas. no creo que él estuviera interesado en ella de todos modos. —Aunque yo sabía que no había nada que ninguno de nosotros pudiera hacer. me molestaba que él se diera por vencido tan fácilmente. No lo hay. pero golpeó a Simon y Huw hasta dejarles el trasero negro. Daba la impresión de que había resuelto el dilema en su mente y estaba en paz consigo mismo—. Podía beber mucho más sin entrar en estado de ebriedad. Ojalá no hubiera tenido que echarlo.casa tengan una pequeña pieza —dijo Sir Ben. —Sir Ben. pero antes de que pudiera llegar a la puerta. pero después de lo que dijo Huw. así que . —En silencio salió de la habitación. cruzándolas por los tobillos. Sir Ben. Me quedé muy sorprendida cuando me enteré de lo que había hecho. Solo estaba haciéndose más agradable con todos. Sabía muy bien cómo el maestro Eadward hacía que la gente pensara bien de él. —Jhone tiene casi treinta años. y tomé el taburete de piel y me senté. Pensé que era un buen hombre. pero a ella le gustaba. y me alegré de que lo hiciera. No puedo permitir eso en mi casa. Con su hermosa apariencia y siendo siempre amable con sus superiores. había engañado a mi padre y a todos en la Casa Holt durante tres años. Con la mano en la manija de la puerta. —Sacudió su cabeza—.

Levantó sus caderas del asiento y bajó su hose hasta debajo de sus muslos. Quítate el hose y siéntate en mí. las rodillas en el asiento a ambos lados de sus estrechas caderas. Sir Ben empujó mi cara. Durante mucho tiempo. —¿Sir Ben? —le pregunté. mirando hacia abajo su eje de color escarlata. Como un hombre sediento. Sir Ben me agarró por la cintura mientras me colocaba entre sus muslos para guiar la punta de su pene a mi culo. —Siéntate en mí —dijo—. El sabor y el olor del pene de Sir Ben era algo que echaba mucho de menos. También me la quité. —Me levanté. Mi túnica caía más allá de mis rodillas. mi respiración era rápida. Sir Ben empujaba mis caderas hacia abajo. y Sir Ben abrió los muslos. Con sólo dos o tres duros empujones Sir Ben esparció . grueso y de color rojo. recurrí a él. Con sus fuertes manos.vamos a tener algo de placer. Se proyectaba hacia arriba. Me puse de rodillas. mis mejillas calientes como siempre. queriendo que sus líquidos inundaran mi boca. Rápidamente me quité las botas y la hose. mi pene duro y mis bolas apretadas. y me senté a horcajadas en él. Sir Ben se inclinó para colocar su copa de vino sobre la chimenea. La presión fue tan repentina e intensa cuando mi culo se llenó de él que grité. pero el ver su pene. Después de un momento. »—Un bocado sabroso. Ahora que estoy húmedo y duro. me dejó con la boca abierta. chupé con fuerza su órgano. empujó sus caderas hacia arriba. Sir Ben se echó a reír a carcajadas. mientras se acomodaba en su silla—. niño? Me di cuenta de lo que había hecho y le sonreí. yo estaba molesto por dejarme ir. un líquido claro goteaba de la punta. ¿no es así. y en el momento exacto. y pasé la lengua por mis labios sin saberlo. confundido y con ganas de que acabara y escuchar sus gemidos. Esperé. Sí.

sus fluidos en mi culo. Soltando mis caderas se recargó, jadeando,
su cara de color rosa por el placer. Me senté en sus caderas con
su flácido pene aún dentro de mí. No quería moverme. No quería
dejarlo ir, ni separarme de él. Apoyé mis manos en sus hombros y
con valor cubrí su boca con la mía.
Rápidamente movió la cara, y dijo: —¡Basta! No estoy
acostumbrado a esas cosas. —Parecía más como un niño
avergonzado que un hombre en ese momento—. Eres demasiado
para mí, Robin. Eres un buen niño y sin embargo deseas ser
acariciado como una niña.
—Y tienes miedo de ser dulce conmigo —lo desafié.
—No tengo miedo de nada —dijo, y por un momento, temí
haberlo enojado, pero aproveché el momento para presionar
aún más.
—Entonces no tengas miedo de un beso —dije en voz baja.
Un gemido retumbó bajo en su garganta, y él movió la
cabeza como si hubiera sido golpeado. —Como quieras,
Entonces dame un beso. —Él formó sus labios en un pliegue duro.
Con mi dedo índice, los froté suavemente. —Hazlos suaves
y abre la boca para mí.
Sir Ben abrió la boca, lo que me permitió explorarlo con mi
lengua. Él sabía a vino y a azúcar. Durante mucho tiempo, se
quedó inmóvil, tranquilo, mientras yo jugaba con mi lengua en su
boca. Su mano encontró mi pene, y lo jaló y apretó. Al fin me
apartó. —¿Cómo te complace, Cock Robin?
Me senté de nuevo a ver sus hermosos ojos marrones. Yo
quería que palmeara mi culo con su mano tan fuerte como
pudiera, pero no lo diría.
»—Derramaste tu placer sobre mí, sin azotes cuando te
causé dolor aquí. —Tomó mi pene y bolas con su gran mano y

apretó con fuerza, haciéndome gritar—. ¿Puedes hacerlo otra
vez?
—SÍ, Sí señor. —Bajé los ojos, sintiéndome desnudo y
vulnerable ahora que lo veía a la cara—. Mírame —ordenó. Lo
miré a los ojos aunque me sentía superado con sentimientos que
no podía nombrar.
—¿Te gusta el dolor? —preguntó.
—A veces, Sir Ben. —Mi voz era entrecortada. Yo apenas
podía hablar.
—¿Qué debo hacer por ti?
Me levanté de él, y me acomodé frente a él. Sir Ben vio mi
pene con una sonrisa y se levantó la hose.
Rápidamente caí sobre su regazo y esperé. Mi culo estaba
hacia la puerta, y la idea de que cualquiera pudiera entrar y me
encontrara tan indigno sólo aumentó mi excitación. Sir Ben apoyó
su cálida gran mano en mis nalgas y las masajeó. Con la mano
abierta, me golpeó duro. —Me dolió la mano la última vez. Voy a
tener que ir más lento esta vez. —Y así lo hizo. Durante lo que
pareció un tiempo interminable, Sir Ben con medidos y duros
golpes palmeó mi trasero. Empecé a excitarme lentamente, mi
pene subió y se llenó mientras su mano caía en mi trasero durante
mucho tiempo—. ¿Esto es bueno? —preguntó.
—Sí, señor, pero ¿podrías golpear más fuerte, por favor? El
dolor no es suficiente.
Sir Ben aumentó la fuerza, golpeando mis nalgas, pero yo
sentía que su corazón no estaba en esto y no podía excitarme
más. Mi frustración aumentaba con cada golpe. Luego, en el
salón, vi una vara de sauce del maestro Eadward de pie en la
esquina de la ventana. Esta era la habitación en la que
enseñaba a los niños en los días de lluvia. La simple vista me

excitó.
—¿Sir Ben? —murmuré.
Se detuvo. —No te has excitado, estás acostado inmóvil en
mi regazo, difícilmente te mueves. —Abruptamente me empujó y
caí al suelo. En mis manos y rodillas, me arrastré hasta la esquina.
Cuando me giré a verlo, él estaba en la puerta, listo para salir,
pero él me estaba mirando—. ¿Es lo que quieres? —preguntó.
Cruzó la habitación a grandes zancadas, tomó la vara de donde
estaba apoyada contra la pared.
»—Levántate, niño.
Rápidamente me puse de pie e incliné la cintura con mis
manos apretadas en el asiento de la ventana. Sin pausa Sir Ben
golpeó mi trasero hasta que ondas de placer recorrían mi ingle.
Mi pene se levantó grueso y rojo, y jadeé fuerte y sin vergüenza. El
dolor atravesó mi cuerpo, tensando los músculos, y cuanto más
tenso, más era el placer que iba de mis nalgas a mi pene. Con
una lluvia de líquido blanco grité mi placer. Grité fuerte, incapaz
de contenerme. Detrás de mí, Sir Ben dejó caer la vara al suelo, y
cuando me puso de pie y me giré para verlo, tenía los ojos
entrecerrados y duros con una pregunta.
Caminé hacia mi ropa pero me detuvo con una palabra.
»—¡Detente!
Bajando la vista, vi las manchas de color blanco sobre mi
vientre, pero no me atreví a moverme para limpiarlas. Lo miré, un
juego de emociones corrían por la hermosa cara de Sir Ben de
manera tan abierta que podía leerlas como si estuvieran escritas
en un pergamino. La pregunta en sus ojos se volvió confusión,
luego reconocimiento y finalmente, ira y disgusto. —Era él, ¿no es
así? ¿Chancey era tu tutor en casa de tu padre?
Dejé caer la barbilla contra el pecho, mirando al suelo,
evitando la mirada de Sir Ben.

—Respóndeme.
—Sí, Sir Ben —murmuré.
—¿Vino aquí por tu orden?
—¡No! —Levanté la vista—. Me sorprendió cuando
apareció en tu puerta, Sir Ben. Mi padre lo echó. Podría haber
estado en cualquier lugar.
—No es de extrañar que él esperara que hablaras por él
cuando lo castigué por la paliza a los niños. Y las veces que te vi
hablando con él, ¿qué era eso? ¿Hacían acuerdos secretos para
reunirse como hacías en la casa de tu padre para que te
flagelara?
—No, no, Sir Ben. —Mi pánico aument´p al saber que no
me creía.
—Entonces, ¿por qué no me dijiste que él era el hombre
que marcó tu trasero? ¡Dejaste que fuera el tutor de los niños,
conociendo su naturaleza y que también iba a golpearlos!
—No podía
avergonzado.

decirte

—dije

en

voz

baja—.

Estaba

—Y debes estarlo. ¡Yo me avergüenzo de ti! —Se dirigió a la
puerta y se giró antes de abrirla—. Me avergüenzo de permitirme
amarte.
Desnudo y aturdido, lo vi salir. ¿Él me amaba? Nunca me
había dicho que me amaba. Me vestí rápidamente. Tenía que
dejar la Casa Benedict. El día de San Miguel parecía estar tan
cerca cuando esperaba hacer que Sir Ben me amara, ahora
parecía demasiado lejos para esperar. ¿Cómo podía
permanecer en una casa en la que fui despreciado por el
hombre cuyo amor y respeto anhelaba? Cuando abrí la puerta
del gran salón, los mozos y criadas se quedaron en silencio,
mirándome por un momento antes de darse la vuelta para

regresar a sus actividades. ¿Cuánto habrían oído? Ellos habían
visto a Sir Ben salir del salón minutos antes, obviamente enfadado.
¿Habrían oído los gritos de que se avergonzaba de mí? Por el
aspecto de sus caras, lo habían oído. Sintiéndome cobarde, cerré
la puerta. No podía caminar a través del gran salón, salí por la
ventana a la tarde húmeda por la llovizna.
Los pensamientos se agolpaban en mi aturdido cerebro.
Podría huir y vivir en el bosque, como un vagabundo pidiéndole
comida a los extraños hasta que muriera de hambre. Podría
regresar a San Asaph y decirle al abad que la iglesia era la única
vida para mí y que amaba a Dios por encima de todos los
hombres o de un solo hombre en particular. Podría volver a la
Casa Holt y casarme con Esme y tratar de ser un buen marido.
No tenía caballo, pero fui a la cuadra y me puse a ensillar
la yegua que había utilizado para practicar con la quintain.
—¿Vas a alguna parte, Lord Robin?
Levanté la vista y vi la cara de Cob, quería caer sobre su
pecho y dejar que me sostuviera. Pero había llegado el momento
de que actuara como un hombre. —Me voy a casa a cumplir
con mi deber, Cob.
—¿Para casarte con una mujer no puedes amar?
—Sí, como todos los hijos primogénitos de los lords tienen
que hacer. ¿Qué me hace diferente? Sir Ben no me ama.
—Sí, lo hace —dijo—. Él te ama.
Ambos miramos a la puerta cuando Sir Nicholas entró —
¿Qué sucede? —preguntó, mirando al caballo. Seguí preparando
al animal, usé una silla vieja que no pertenecía a ninguno de los
hombres.
Cob habló por mí. —Lord Robin se va. Desea regresar a su
casa para casarse y heredar las tierras de su padre.

—Robin. y yo las amaba y quería ser como ellos. en Casa Benedict. Quería llorar como un bebé. aunque ninguno tenía un rango tan alto como el mio. y él te entrenó mal. Él era un siervo.. pero no pude evitarlo—. mis palabras colgaban en el aire cuando me di cuenta de lo que había dicho. —Voy a apostar que la primera vez que te azotaron. el hombre que te maltrató. Cerré los labios. No lo haría. Sir Ben me odia. Chancey. —Él deslizó su brazo por la cintura de Cob—. —¿Qué quieres decir? —Vi los rostros de estos dos hombres mayores que se amaban tanto que estarían dispuestos a morir el uno por el otro. —Y todo el tiempo. un hombre digno. Sir Nicholas habló en nombre de los dos. dejé que me usara de mala manera. Los rangos son hechos por los hombres y se observa por ley. —No. Y sin embargo.. —En unas pocas frases les dije todo. —Cob. no . pero no debía. Robin? Al oírle decir mi nombre con tanta amabilidad y sin mi título hizo que mis ojos se inundaran y se formara un nudo en mi garganta. —Sonaba como un niño petulante y enojado. y no le dijiste a Sir Ben. No soy menos hombre porque reconozco que este herrero es algo más que solo la estación en la que nací. ¿Por qué no? —Sir Nicholas preguntó—. Como mi hombre aquí. no hay vergüenza en dejar que un hombre te domine si es un buen hombre. ¿Por qué. él no era bueno. —Me daba vergüenza por dejar que un hombre me usara de tan mala manera. pero tenemos la sensación de que Dios nos da lo mejor. estaba aquí.—No lo quiero. —Pero el maestro Eadward no es un buen hombre como Cob —dije en voz baja—. —Pero no se me ocurría ninguna disculpa. y dejé que me dominara. yo. Se aprovechó de un niño que quería amor.

pero siguió golpeándote. —No vieron su cara cuando supo que Chancey fue el hombre que me había utilizado. —¿Cómo lo sabes? —murmuré. —Es sólo perverso si se usa para controlar un niño. Él te ofreció amor y consuelo. sólo el dolor. y ha sido expulsado de dos casas por ello. tengo que ir a enfrentar mi deber para con mi padre.esperabas excitarte. pero negué con la cabeza. Sir Ben ha sido siempre un hombre de buen carácter. Terminé de ensillar el caballo. Eso era exactamente lo que quería. Sir Nicholas. Yo puedo hablar con él por ti si lo deseas. su ira es como una tormenta de verano y pasa pronto —dijo Cob. y he visto más de la vida que tú. No es perverso cuando se hace con el acuerdo entre los hombres que se aman. y yo prefiero vivir con el recuerdo de lo que compartí con él este medio año y las habilidades que construí con lo que él me ha enseñado que vivir con su desdén. —Entonces eso es perverso —le dije. Pero te excitaste y cuando sucedió te sorprendiste y avergonzaste. Él no me respeta ahora que sabe acerca de Chancey. —Porque tengo cuarenta años. —Sin embargo. No. y después te acostumbraste a eso tanto que no podías correrte de otra manera. pero ya está hecho. Debes quedarte y hablar con Sir Ben. pero también es rápido con la ira y muy orgulloso. —No. Sir Nick y Cob me ayudaron. Lo que Chancey te hizo estuvo mal. y cuando vieron mi determinación. —Dale tiempo para asentarse. . me abrazaron con fuerza cuando se despidieron.

Entré en la gran sala al final de la noche.Un día completo me tomó el dirigirme al norte de la Casa Benedict hasta llegar a la aldea de Birkenhead a las orillas del río Mersey. Sir Ben nunca le daba la espalda a un mendigo y yo no lo haría. Nadie preguntó. Las tierras de los Holt abarcaban los pueblos de Allerton. hambre y miseria. los monjes tomaron mi yegua a cambio de comida. durmiendo con mi ropa como un sirviente. mientras cabalgaba por la ciudad de Chester. Woolton. y Mossley Hill y todos los bosques de los alrededores. y no tendría dinero para comprar otro caballo en Liverpool. uno de los muchos que trabajan para Lord Francis y que habían estado trabajando hasta la noche en la propiedad. herencia de mi padre. La pequeña cantidad de dinero que había llevado conmigo era apenas suficiente para darme de comer en mi viaje. temí encontrarme con el maestro Eadward en el camino. Caminé hacia el sur hasta Mossley Hill. Me acosté agotado. el hombre que amaba. por la gracia de Dios no lo vi. Debido a que el ferri llevaba solo personas y equipaje. por lo que estuve en casa mucho antes de llegar a Casa Holt. Pero no podía dormir. Speke. Los monjes benedictinos tenían un ferri de pasajeros hacia el puerto de Liverpool. Quería verlo muerto. le habría dado la moneda que tenía. pero también sabía lo que vería en él. el único pensamiento en mi mente era Sir Benedict Childerley. borracho y pendenciero frente a una fila de tabernas. . ya que parecía un mozo cansado. El primer día que había salido a caballo. despeinado y con hambre. sin ni siquiera un catre para suavizar el duro suelo de piedra. pero vi a Lord Giles Childerley.

y cuando me desperté. ¿A dónde vas? —A casa —le dije. me miró de arriba abajo. No necesito escolta. con ropa . Dice que no tiene nada más que enseñarme. —Me envió a casa —mentí—. me puse de pie. Nunca supe el momento exacto en que me quedé dormido. sin saber por qué me hablaba. Uno de los hombres salió corriendo a la calle. Debes de ir al solárium a conocer a Esme y saludar a tu madre. —Robin. —Lord Benedict Childerley es más hombre de lo que nunca serás —grité. Ve y hazte atractivo para tu novia. Voy a enviar un mozo. —¿Sin escolta? —Soy un hombre. Aun está lo suficientemente caliente para que te bañes en el arroyo. ¿mi hermano ya no es un compañero de cama lo suficientemente bueno para ti? —Su comentario provocó carcajadas entre sus seguidores—. Cauteloso durante un momento. Pero primero ve a lavarte y ponerte respetable. Era un hombre al que le gustaba la admiración de un público. su espada desenvainada. —Sí. todo el mundo estaba de pie y mi padre estaba de pie sobre mí.—¡Lord Robin Holt! —gritó. ¿cuándo llegaste? ¿Por qué duermes con los sirvientes? ¿Y dónde está Sir Benedict? Rígido y aun cansado. bueno —murmuró—. Él ha hecho su trabajo con habilidad. pero me dormí en algún momento. —Con el dedo índice señaló mis ropas sucias—. Él es un comerciante por la puerta trasera que no tiene derecho a utilizar el nombre de mi padre. queriendo nada más salir de Chester lo más rápido posible. incluso si no eran más que rudos borrachos y los hombres armados de la casa de su padre—. y me alegro de ello. —Entonces. Le di una patada a mi caballo y salí al galope.

no confiaba que yo había mejorado. Mi padre rara vez entraba al solárium. permitiendo que la brisa llevara el aroma de las flores de las últimas rosas de los jardines. Me eché a reír y la abracé de nuevo. se levantó rápidamente con los brazos extendidos. después de salir cada mañana. y creo que debe ser que has crecido. —No. estás más alto —dijo de nuevo. no me había dado cuenta lo mucho que la extrañaba. ni yo no sabía si lo había hecho. entonces no voy a discutir contigo.. . Pero mi madre y sus damas a menudo permanecían allí gran parte del día. Ella me abrazó y luego me apartó el largo de sus brazos. »—Estás más alto. Caminas más. —Madre. —Se echó a reír. — ¡Robin! Hasta ese momento.limpia para ti. —Si tú lo dices.. —Tú te paras más alto —dijo al fin—.. madre. Dudo que esté más alto que cuando me fui. Cuando mi madre me vio. Robin.. se puso en pie cuando entré. pero su risa era cautelosa. y de hecho. supe de inmediato quién era Esme. Crucé la gran sala a la carrera y me lancé a los brazos de ella. En buenos días las ventanas se abrían. como si aun temiera verme como un hombre. su insistencia me hizo sonreír—. —Solo me has visto correr a través de la cámara. Aunque había cuatro damas presentes. osado? Pareces más osado. Algo es diferente. ¿cuál es la palabra. he estado fuera medio año.

—¿Voy a tener la casa de Speke? Pensé que mi padre iba a vendérsela a Sir Roscelin Branton. Sin embargo. Se veía delgada y nerviosa. No necesitas preocuparte por acomodarlas. Esme —dijo—. ahora será tuya. —Incliné la cabeza. Yo sólo he escuchado fragmentos en la mesa de la cena. mi madre me soltó. vi que alguien la había educado bien. Una mujer mayor la tomó del brazo. pero el hombre se ha vuelto un arrogante. Robin. su inglés era hermoso. ella hizo una pausa antes de levantarse con elegancia. Ellos han . Vamos. Salimos del solárium y nos dirigimos por la larga galería en donde estaban colgados los retratos familiares. Todos sus movimientos eran seguros y practicados. pero era sin duda bonita. la casa Speke. —Madre sonrió—. Lord Robin Holt. Inclinándose casi hasta el suelo. —Lady Esme. Esme. la casa de Speke es grande. Y una buena mitad de su numerosa familia los acompañó. él es mi hijo. y aunque no era más que una niña. ¿cuántas damas la acompañan? —Sólo dos que se quedaran hasta después de la boda. y Lord Francis ha decidido que una alianza con él sería un error. Vi sus ojos marrones como de ciervo y las sonrosadas mejillas de la jovencita. por supuesto. Tu padre nunca me dice nada. y ella volvió a tomar su asiento junto a la ventana y tomó de nuevo su bordado.Cuando Esme se acercó a ella. —Mamá. —Lo iba a hacer. —Lord Robin. —Estoy seguro de que será hermoso —le dije. gracias a Dios. y cuando habló. —Estoy bordando un mantel para el altar de nuestra boda —me dijo. —Los SteClaires llegaron en mayo con su hija —Madre dijo en voz baja—. —Tu prima. Sin embargo.

—Me dijo que me amaba. Sir Benedict es un verdadero caballero. me preguntó: —¿Por qué lo hiciste. Debería de haber estado aquí antes. —Oh. ella apoyó la cabeza en mi hombro—. con sus setos y fuentes. . querido? Salió como un susurro.estado viviendo en el ala oeste desde entonces. había más. Sentí mucho la forma en que te fuiste. reconociendo cómo había sido engañado. Mi padre nunca había abusado de ella. y se enojó porque había permitido que un hombre me usara. sentí su calidez y protección. al menos. Llegando a mi lado. y me miró. pero he mejorado —le dije. —No tan así. Pero tu padre me dijo que vio al hombre coqueteando con una sirvienta y que no cree nada de eso. —Lord Giles es un borracho. porque me daba vergüenza decir las palabras en voz alta. veinte de ellos. vive de su padre. —Lord Francis me contó acerca de Sir Benedict y cómo te has convertido en un experto en las artes de caballero. pero tampoco realmente la respetaba. Me solté de sus manos y me acerqué a la alta ventana para ver los extensos jardines. —Abrazando mi brazo. Me había olvidado lo pequeña que era. Él no trabaja. y quería ser amado. Me dijo sólo porque yo lo presionó para obtener más información acerca de ti. Pero se enteró del maestro Eadward. —¿Había más entre tú y Sir Benedict que entre un caballero y su escudero? —ella insistió. —Sí. mamá. Robin. Te reunirás con todos en la cena. Madre se detuvo frente a mí y tomó mis manos entre las suyas. —Lord Giles Childerley vino aquí y le dijo a Sir Francis que estabas compartiendo la cama con Sir Benedict —murmuró—. Te amo. —Lo siento.

aunque sea de bajo rango. Todas las invitaciones salieron después de que Lord Francis regresó. caminé de regreso al solárium y jugué un partido de cartas con Esme. porque eso era una cosa que yo dudaba que pudiera hacer. ni mucho menos—. aunque no lo estaba. decidido a permitir que ella ganara. y en verdad no había nada mal en su rostro o su conducta. y aunque apenas tenía dieciséis años. Él es un hombre bueno y un buen Amo. cuando nos sentamos a la mesa en el gran salón. Yo estaba acostumbrado a servir a Sir Ben. por lo que bien podría tratarla con amabilidad. —No podía pensar que él estuviera aquí en la Casa Holt mientras me casaba y luego me acostara con una mujer. —Tu padre no sabe nada de la naturaleza de tu unión con Sir Benedict y no debe saberlo. Lord Robin —dijo cuando mostró el corazón ganador. —Nunca te disculpes por ganar. pero ganó sin mi ayuda. y echaba de menos cortar su carne y servir su vino. estoy listo —le dije. —Madre. Mi corazón casi se detuvo con sus palabras. —Lo siento. Está muy contento con él. y al parecer ella y todos los que nos observaban eran felices. se comportaba bien. no puede venir a mi boda. . y la fecha fue fijada para el día de San Miguel. Todos lo son. ¿no es así? —Sí.pero parece haber sido el mejor curso que podrían haber tomado las cosas. No lo quiero aquí. Más tarde esa noche. Soy mejor por conocer a Sir Ben. —Voy a esperar a reunirme con él en la boda. Reunirte con Sir Benedict fue fortuito. Mi corazón se hundió. milady —le dije. O intentara acostarme con ella. Ahora estás de vuelta y listo para cumplir con tu deber. La invitación ya ha sido enviada. Pero iba a casarme con ella. traté de hacer pequeños atenciones a Esme. Ella era agradable. Se sentía extraño y antinatural cortejar a una mujer.

pero ahora. pero me fui rápidamente. Lord Robin —dijo cuando coloqué un plato con pastel de manzana al lado del plato con su carne de venado. alegando agotamiento. Vi hacia el gran salón en el que había cinco veces el número de personas comiendo que en la Casa Benedict. Después de la cena hubo un baile para celebrar mi regreso a casa. sus ojos marrones me recordaban los hermosos ojos de Sir Ben. Presté de nuevo atención en mi futura esposa. y luego la mesa en la que la gente estaba sentada según su rango. Haré un poco para ti —le dije—. y ellos me sonrieron antes de sonreirse uno al otro. y me fui a mi habitación para estar a solas. Pero ellos no habían oído el motivo de su risa. pero no a este precio. Siempre había deseado la aprobación de mi padre. Atrapé la mirada de mi padre al otro lado de la mesa. Hubo una pausa durante la cual ella me miró fijamente antes de bajar la mirada a su plato. Nunca me había sentido que no pertenecía a la Casa Holt. No lo quería a costa de perder a Sir Ben. No estuve solo mucho . al regresar. Y sé cómo azucarar los frutos y nueces. asumiendo que había desarrollado humor y encanto como buenas habilidades en la lucha en mi servicio con Sir Ben y había hecho reír a Esme a propósito. Todo era diferente. —Puedo preparar un delicioso pan de jengibre y pastel de almendra. sentía que nunca más mi hogar estaría aquí. La mesa principal era mayor. ¿Qué Lord se ofrecía a hacerle dulces a su novia? Pude bien también ofrecerme a usar el vestido por ella. El placer en su cara hizo que deseara que mi conducta fuera auténtica y no forzada.—Gracias. Vi horror en sus ojos. primero los de mayor rango. Sus hombros empezaron a temblar. pero él ya estaba perdido de mi vida. Todo lo que yo quería era sentarme al lado de Sir Ben y escucharlo bromear con Sir Nicholas y Cob. y una alegre risa se escapó de sus labios atrayendo la atención de mis padres.

están más anchos y con grandes músculos. Deseo que ella fuera mía. pero me casaré con ella y haré felices a los demás y sabré que mi deber está cumplido. —Quizás deberías casarte con ella. —Lo miré directamente a los ojos y hablé con firmeza. completamente seguro de mí mismo—. Thomas dijo: —Estoy feliz de que estés en casa. ¿no te parece? —Se miró los pies y sus mejillas se ruborizaron.tiempo. No quería que me obligara a salir antes de que tuviera que hacerlo. Estando ocupado con Esme y saludando a todos en la Casa. . Pero yo soy un hijo primogénito. —Me quité la túnica y seguí con la hose y las botas—. Me encogí de hombros. —¿Por qué eres así? —preguntó. sentándose en el borde de la cama—. Estoy cansado. Robin. Más alto y más viril que nunca. —Mentí para que no me entregaras con nuestro padre. pero amablemente—. Robin —dijo Thomas. Y quería proteger a Sir Ben. Yo no quiero hacerlo. —Me gustaría ser el quinto hijo o el hijo de un pobre hombre. —Me gustaría ser el primogénito. Esme es hermosa. La harías más feliz de lo que yo podré. Thomas entró en silencio. —¿Porque ella es una chica? Pero dijiste en la Casa Benedict que ahora te gustaban las mujeres y no los hombres. La habitación estaba caliente. y me paré junto a la ventana por aire. —También me gustaría que fuera tuya. Y mira tus hombros. solo les había dado una ligera inclinación de cabeza a mis hermanos. —¿Realmente lo estás? —Sí. y hay que cumplir el deber. —Eres extraño. Me voy a la cama. Esme es muy bonita.

y parece que tenía razón. mi . y el día de mi boda era el 29. pensé que era mi madre y le tomé la mano. En lo profundo de la contemplación y no pudiendo ver bien por la luz de la vela. Me di cuenta de cómo ella miraba a su alrededor a medida que caminaba. fui tarde a la capilla anexa a la casa en el lado oeste. A mediados de septiembre. ¿Por qué no habría de quererlo? —¿Me encuentras bonita? —me preguntó. Lord Robin? —me preguntó un día. Había llegado a la Casa Holt la primera semana de septiembre. Sir Ben me había dicho en el jardín de oración en San Asaph. —¿Me vas a besar. —¿Quieres casarte conmigo. mi señora. Lord Robin? —un hilo de voz dijo. —Por supuesto. “Puedo hacer un hombre de ti”. —Eres muy hermosa —le aseguré. Y también actúas como uno.Nunca serás tan grande como yo —tensó sus músculos bajo su blanca camisa—. Me giré para verla bien y vi a Esme apartándose el velo mientras sonreía. Solté la mano como si me hubiera quemado. cuando sus damas caminaban por delante y tuvimos un momento de privacidad. y mientras estaba sentado en la penumbra fresca. Cada mañana me unía a Esme en el solárium para pasar un rato o caminar con ella y sus damas en los jardines. una figura velada vino a unirse a mí en el banco ante el altar. pero te ves más como un hombre que nunca. como si tuviera la esperanza de echarle un vistazo a alguien.

pasó cada momento que tenía buscando momentos privados con su futura esposa. milord. No había nada ofensivo en la niña en absoluto. me incliné hacia adelante hasta que mis labios tocaron los suyos. ella me dio un codazo en las costillas y luego se rio conmigo. No había sentido nada. ya que nunca hemos estado solos.corazón comenzó a latir con fuerza por el pánico. ni un aumento en el . Momentáneamente ofendido. y comprueba si te gusta. yo sólo quería postergar lo inevitable. Tienen los más suaves ojos cafés y un cabello encantador. No podía esperar. »— ¿Tengo agrio el aliento? ¿Por eso es que nunca has tratado de darme un beso? —No. mientras me besaba a fondo y con pasión hasta que ella se sentó jadeando y con los ojos brillantes. eres perfecta —le dije con sinceridad. Te he seguido aquí con toda intención. La vela encendida en el altar atrajo mi mirada. —Aún no nos hemos casado. siempre y cuando fuera posible. Mastiqué una hoja de menta en el camino. — Esme. así que muy bien podría intentarlo. ¿No soy la correcta para ti? Me giré a un lado del banco para verla completamente. Esme me agarró la cara con ambas manos y me mantuvo quieto. —San Miguel está a solo dos semanas. Solo que no para mí—. ¿Qué diferencia puede haber? —No había ninguna diferencia en absoluto. Una risita se me escapó. Colocando una mano con cuidado sobre su hombro. no lo tienes —le aseguré. pero tú pareces dispuesto a esperar por siempre. —Cuando mi hermano estaba preparándose para casarse el año pasado. Ni una punzada en la ingle. —Bésame. Y era perfecta para alguien.

Ella no era Sir Ben. y yo vería a Sir Ben en las caras de otros hombres. Dos días después. —Osadamente ella presionó su mano en la ingle de Thomas. aunque no estaba seguro de por qué. con su voluntad de entregarse. y sus jadeos y gemidos me recordaban a mí mismo cuando Sir Ben ponía sus manos sobre mí. Los preparativos para mi farsa de la boda continuaron. le dije: — Thomas debería mantener la boca cerrada. ni ofendido ni particularmente interesado en su juego. Le di un beso como una prueba y tienes razón. Simplemente. hasta que ella tuviera un amante. vi a Esme y a mi hermano en la larga galería después de cenar. besándose. tan dulce y mentolado como su aliento olía. Pasaría el resto de mi vida casado con ella. Prefieres a los hombres.latido de mi corazón. —A mi también —respondió ella—. Él le levantaba el dobladillo de la bata y metía la mano entre los muslos. Su culpa siempre sería que ella no era un hombre. Los miré fríamente. —Él me ama —susurró—. —Thomas habló con la verdad —dijo—. negándome a ella. . Fue como si hubiera besado a una estatua. Él no está interesado en mí. no me sentía atraído a Esme. tan joven y bonita como era. hasta que oí a Thomas decir: —Me gustaría que te casaras conmigo en lugar de con mi hermano. Yo lo amo. y me di cuenta que había hecho eso antes. Enojado. Debe preferir a los hombres que a las damas.

pero aún era cauteloso por mi estatus como un hombre digno de su admiración—. —Su nombre es Childerley. espada. Yo no había visto ni había hablado con el mayordomo de armas de mi padre desde mi regreso. señor? —le pregunté a mi padre muy casualmente una luminosa mañana en el campo. y probablemente lo hará por cortesía. El mensajero se fue hace semanas. supongo. Es un largo camino para que él venga. quien acababa de instruir a mi hermano Charles con la espada—. Dale un poco de práctica —dijo mi padre. —La ira se alzó en mis entrañas por el insulto. —Si Lord Berard Childerley no tiene ninguna objeción en que sus bastardos lleven su nombre. Carlisle. —Mi hijo ha mejorado mucho con la espada. —Lord Robin —dijo el hombre educadamente. ¡Carlisle! Ven aquí.Cada noble en el noroeste de Inglaterra. pero mi último encuentro con él todavía me quemaba. ¿No estará él mismo pensando casarse pronto? —Sir Francis escaneaba el campo—. Dejando a Charles entrenando. saludando al maestro Carlisle. observando a los hombres practicar sus habilidades con la lanza. No hay prisa para él. pero no con el respeto a mi rango exigido como el hijo del Lord al que servía. entonces puede ser padre de muchos más. y tiro con arco—. el gran hombre se dirigió a través del campo. fue invitado a excepción de sir Roscelin Branton. ya que nunca va a heredar nada y no tiene ningún nombre para pasar. pero ¿por qué lo metió en ese problema? —¿Por qué no habría de hacerlo? Él ha hecho por mí lo que ningún otro hombre podía hacer. . —No había duda de que mi padre me trataba con más respeto desde mi regreso. —¿Por qué invitaron a Sir Benedict a mi boda. Lord Francis se encogió de hombros. —Levantó la mano.

Elevando las cejas con escepticismo. Estuve a punto de obedecer su orden tácita e ir a buscarla por mí mismo. El hombre era un siervo. Con una coraza y espada. regresó y las arrojó al suelo a mis pies. más ancho y más alto que yo y con una vasta experiencia con todas las armas. tomó la coraza y me ayudó a abrochar el cinturón en su lugar. que era muy probable. El aire entre nosotros se sentía como los truenos a punto de estrellarse. no habría ganado la batalla entera. Carlisle era un hombre enorme. Tomamos nuestra posición y comenzamos. dada su habilidad y experiencia. Incluso si me vencía en la lucha de la espada. No traje espada ni coraza —le dije. —Supongo que las viejas deben de funcionar. No me moví. mantuve su feroz mirada. al menos. y debía de obedecer una orden directa de mi parte. Claramente enojado. a la espera. y un breve instante más tarde. Con cerca de cincuenta años. Ahora su atención estaba sobre nosotros dejando lo que estaban haciendo para ver. Él había trabajado para mi padre toda mi vida. señaló un montón de armas antiguas y desechadas y armaduras desgastadas utilizadas para la práctica. Con un gesto de su brazo. milord. Tráemelas. —No me esperaba que Lord Francis me pidiera practicar. Sin vacilar ni por un segundo. Carlisle obedeció. Toda la escena había sido observada por los hombres en el campo. Lord Francis nos dio unos seis metros de espacio y se quedó con los brazos cruzados sobre el pecho. yo mismo tomé la espada. Sólo para mostrar la buena voluntad. dijo: —Como quiera. “Conoce la habilidad de tu oponente y ve tras él con agresividad y . pero me detuve.

Quería que todos escucharan su nombre. Cuando empezó a cansarse. Sir Benedict ha tomado un niño llorón y a hecho un hombre que puede ayudar a defender su casa y que . obligando a los hombres que se habían acercado a ver de cerca que reconocieran mis habilidades. algo que nunca había hecho antes. Robin. dije en voz alta: —Yo fui escudero de Sir Benedict Childerley este último tiempo. ataqué como si mi vida dependiera de eso. y Carlisle ya no. Su reputación le precede —dijo Carlisle. sin pausa. Caminando de regreso a la casa. mi padre dijo: —Has cambiado mucho. El ruido fue fuerte. Alguien te ha enseñado bien. Yo era joven. y mi ira una vez lo había vencido. Nos apartamos uno del otro. por años de uso. transcurso de mi formación. Sin descanso fui tras él. No duró mucho.muéstrale de lo que estás hecho”. y al final. El campo era plano. Mi única esperanza era seguir adelante y avanzar más rápido. y se puso rápidamente a la delantera. mientras que los hombres que disfrutaron el espectáculo regresaban a sus ocupaciones. Sir Ben me había dicho en el La habilidad de Carlisle superaba con creces la mía. Me acerqué a mi padre. Él es un caballero hábil y un noble. y sin baches traicioneros que me hicieran caer. mi vigor superó el suyo. golpeé varias veces su armadura. —Ha mejorado en su ausencia. sacudiendo la cabeza con incredulidad. Así que. y Carlisle envainó la suya. pero no era tan bueno como Sir Ben. —¡Suficiente! —Lord Francis gritó para alivio de ambos. Lord Robin —dijo el hombre de mala gana—. he oído hablar de él. —¿Childerley? Él gana torneos con más frecuencia que cualquier otro hombre. La mirada en su rostro demostraba que todavía estaba enojado conmigo. me obligué de nuevo. haciendo contacto con mi peto varias veces. blandiendo la espada. Tiré mi espada. Si. pero se inclinó ante mí excusándose.

. Vi a los ojos a mi padre inquebrantable. se sentía como si estuviera soplando mi vergonzoso pasado. deteniéndome.puede controlar a sus subordinados. Lord Francis? —Debería de haber sido un mejor padre para ti —fue todo lo que dijo. El viento fresco movía las nubes sobre nuestras cabezas. Lord Francis agarró mi brazo. —¿Sí.

estaba afuera. que todo el mundo había afirmado que era un buen augurio en los últimos días. el sol brillaba en todo lo alto. Enfurecido por su infantil comportamiento le grité: — . —No es justo —dijo Thomas mientras me veía vestir una túnica escarlata con un cordón trenzado dorado a lo largo de los bordes. frunciéndome el ceño. y el buen tiempo. —Habla con nuestro padre. ¿No es lo suficientemente buena? —Sabes perfectamente bien lo que quiero decir. Con mucho gusto me hago a un lado por ti. Esme me ama y yo a ella.El día de mi boda llegó con un viento suave y cálido y un cielo azul brillante. —¿Qué no es justo? ¿Mi nueva ropa? —Sabía que estaba quejándose por Esme. esperando que el tiempo reflejara mi estado de ánimo con un cielo gris y nubes de tormenta. —¡No seas estúpido! —Una copa de peltre del vino que habían traído de la juerga de anoche yacía en el suelo junto a la cama. Era finales de septiembre. —Cruzó los brazos sobre el pecho. Llevaba un hose negro nuevo y hermosas botas nuevas de suave como mantequilla piel café y un nuevo cinturón de piel café con una hebilla de cobre. aunque la novia había dicho que ella quería hacerlo. Thomas la lanzó a través de la recámara. Vi por la ventana en estado de shock. golpeando la pared de enfrente. También tienes ropa nueva. Yo había decidido coserla yo mismo. que veía con deseo a Thomas y que había sido objeto de comentarios—.

¡Dientes de Dios! ¿Crees que quiero hacer esto? No lo quiero. Me
siento como si estuviera en un caballo fuera de control y
corriendo hacia un acantilado. En cualquier momento voy a estar
en el mar, avanzando con dificultad y ahogándome.
Tanto miedo e impotencia me tenía cansado,
penosamente bajé las escaleras como si no hubiera dormido
toda la noche, y en verdad había dormido muy poco. La casa
entera estaba llena de gente y era abrumador, cada esquina de
cada habitación llena de huéspedes que habían venido a la
boda, y los sirvientes estaban más ocupados que nunca. Era muy
temprano, y los catres usados por los siervos y mozos de la casa
aun no se habían retirado. Durante varios días los cocineros y
cocineras habían estado preparando dulces, y pasteles. Toda la
noche la casa había olido delicioso por los pasteles salados y
dulces que fueron horneados y numerosos venados que se
asaron. Decenas de pollos estaban embalados en bandejas de
asar listos para entrar en el enorme horno. Un cerdo había sido
sacrificado el día anterior, y también asado en un asador exterior.
Caminé a través de la cocina, tomando un poco de pan y
leche, que siempre me gustaba por las mañana. Nunca podría
beber cerveza tan temprano como se hacía en la mayoría de los
hogares. Las ayudantes de cocina me vieron e inclinaban la
cabeza en una rápida reverencia. No las había visto desde la
última Navidad cuando preparé en la mesa dulces de mazapán
con formas de frutos pequeños y los teñí de colores brillantes para
la fiesta. Con el pan y la leche en la mano, salí y encontré a mi
madre en el jardín con el reloj de sol al lado del estanque. Le
ofrecí mi copa y bebió un poco de leche.
—Todo el mundo me ve diferente, madre. ¿Es porque me
casaré?
Mirándome de arriba abajo usando mis mejores galas,
quitó una mota de polvo de mi túnica. —No, es porque caminas
con los hombros hacia atrás, mirando a la gente en lugar de al

suelo. He oído de Charles sobre tu práctica con la espada con el
mayordomo Carlisle.
—Podría haberlo hecho mejor, pero la espada y la coraza
no eran las mías, y no tuve ninguna advertencia de la práctica.
—Eso no importo. Impresionaste a tu padre —dijo.
—¿En serio? —Realmente solo tenía curiosidad por saber.
Hace un año, habría arriesgado mi vida para que mi padre me
dijera una palabra de aprobación. Ahora casi no me importaba.
—Eres un niño diferente, Robin. —Sonrió—. No, ya no eres un
niño, sino un hombre digno del nombre Holt. Casi no puedo
esperar para conocer a ese Sir Benedict.
—Desearía casarme con él. —No me importaba lo que ella
me dijera en respuesta—. No quiero casarme con Esme. Ella y
Thomas están enamorados, o al menos eso parece. Afirma que la
ama.
—Sí, uno no puede dejar de ver su anhelo, se ven como
discretas oleadas, especialmente en esta última quincena. Pero
sus padres han exigido al primogénito. Su dote es muy grande, lo
que hace a tu padre feliz, y la familia SteClaire quiere la alianza.
Eso ya está hecho. Acéptalo.
—Lo he aceptado. Me casaré con ella, no tengas miedo.
Pero ¿qué pasa si no puedo conseguir un hijo?— »¿Qué si? Yo sabía que
no podría».
—Cuando te vayas a la casa Speke y Thomas esté
ocupado aquí, como se asegurara Lord Francis, entonces puedes
hacerte valer con ella. Ella quiere tener hijos tanto como tú. Va a
funcionar.
—Madre, yo no quiero tener hijos —le dije.
Su voz se alzó con impaciencia y me dijo: —¡Nadie espera
que tú los críes! O Esme, para el caso. Pero vas a producir un

heredero. Es el resultado inevitable de tus obligaciones maritales.
Todo saldrá bien. Date tiempo.
Yo amaba a mi madre, ella era más amable conmigo de lo
que nadie lo había sido, pero incluso ella parecía no entender
que era imposible para mí cambiar mi naturaleza. —Eso puede
requerir el mismo tiempo que convertirme en un gran intérprete
de laúd o en un bufón de la corte. Se necesitaría el resto de mi
vida, y aun así lo haría muy mal.
La besé suavemente en la frente y la dejó allí. Entré al
campo de entrenamiento donde algunos de los invitados habían
levantado tiendas de campaña, ya que no había más lugar en la
casa. El banderín que vi primero fue el de la Casa Benedict,
moviéndose con la brisa, levantado en un alto palo en la tienda
principal. Mi corazón latía horriblemente. Quería ver a Sir Ben, y sin
embargo me daba miedo. ¿Habría venido a verme casar porque
quería una alianza con mi padre? ¿O habría venido porque me
extrañaba? ¿Siquiera importaba? En pocos días, él se iría y yo me
iría a vivir a la casa Speke con Esme.
Seguía mirando el banderín de Sir Ben cuando fui jalado en
un abrazo de oso, apretado hasta que no podía respirar y luego
fui pasado a otro hombre, que no sólo me abrazó, sino también
me dio un beso. Cuando me soltaron, se pararon uno al lado del
otro, Sir Nick y Cob, sonriéndome con benevolencia. Quería caer
en sus brazos otra vez y permanecer en ellos apoyado en la
sólida pared de su presencia.
—Menos de un mes sin ustedes y los he extrañado tanto,
tanto —les dije.
—Nosotros te hemos extrañado —dijo Cob—. Y él actúa
como si estuviera de luto. —Señaló con la cabeza la tienda de
campaña donde asumí estaría Sir Ben.
—Él me odia, u odia lo que hice con Chancey y que no le

dijera que el hombre estaba bajo su techo todas esas semanas.
Con los brazos colgados sobre mis hombros, los dos
hombres me alejaron de las tiendas a la orilla del campo, donde
nos acomodamos debajo de un árbol, lejos del bullicio de la
actividad en el campo y las idas y venidas de la casa.
—¿Qué edad tenías cuando esta unión profana comenzó
entre tú y ese hombre? —Cob preguntó.
—Quince años —le dije.
Sir Nicholas frotó mi hombro con su gruesa mano. —Eras un
niño, no un hombre. Él te avergonzó y se aprovechó de eso para
su ventaja.
—Sí, así es, me alegro de que Sir Ben lo golpeara —Cob
agregó.
—Ese hombre te entrenó para que te corrieras solo cuando
eras azotado y tener así el control sobre ti —dijo Sir Nicholas—. Él
le ofreció amor a un chico solitario, o lo que tú confundiste con
amor, a cambio de su propio placer y lo que esperaba sería la
seguridad de su futuro.
Cob asintió a su hombre. —¿Es por eso que fue a Casa
Benedict, para estar de nuevo contigo?
—No. La llegada de Chancey no fue más que un giro del
destino. Pero una vez que él me vio, trató de amenazarme de
nuevo. Sabía que él estaba golpeando a los niños, y les pedí que
le digieran a Sir Ben, pero yo mismo debí de haberlo dicho. Fue
cobardía de mi parte. No quería que se enterara de mi pasada
conexión con Chancey.
—¿Pero por qué no? —Cob preguntó.
—Me daba vergüenza. —Bajé la cabeza, incapaz de
mirarlos—. Él me usó como una puta, y yo se lo permití año tras
año. —Luchando contra las lágrimas, les dije entre respiraciones y

en voz baja de mis primeros momentos de intimidad con el
maestro Eadward y cómo al principio había anhelado su toque y
después me causaba repulsión.
—Por el amor de Dios, Robin, ¡eras un niño! ¿Cómo puedes
decir que no a un hombre que le susurraba palabras cariñosas y
amenazas a un niño solitario, hasta que te tuvo enlazado a él?
Voy a apostar que te ofrecía amor con una mano y castigo con
la otra hasta que ya no sabías qué estaba pasando —dijo Sir Nick,
frotando mi hombro.
—Eso es cierto, pero nadie más lo entiende, Sir Nicholas. —
Con los talones de mis manos, limpié las lágrimas que había sido
incapaz de detener—. Yo realmente no lo entendía, pero ahora
que lo explicas, ya lo veo. ¿Sir Ben lo entiende? No es que me
importe.
—Si quiere admitirlo o no, Ben Childerley también sigue
siendo un niño de muchas maneras —dijo Sir Nicholas—. Y un niño
enfadado a veces. Él quiere ser el gallo del corral en donde
quiera que está. Te dije que se puso mal cuando tu padre llegó a
la casa con más hombres de los que podría reunir en la Casa
Benedict en un mes. Luego descubre que un hombre al que
amaste una vez estuvo bajo su techo y golpeó a los niños a su
cargo.
—Pero en verdad, nunca amé a Chancey como amo a Sir
Ben. Yo no sabía lo que era el verdadero amor. Aunque lo sé
ahora, desde que conocí a Sir Benedict.
—Y ahora tienes que casarte —dijo Cob con tristeza—. Y
vivir una vida que no deseas y pretender que disfrutas de ella.
—La Casa Benedict es un santuario para nosotros. Me
gustaría que fuera uno para ti, Lord Robin —dijo Sir Nicholas.
Sonriendo, miró sobre su hombro a la Casa Holt—. No tenía idea
de lo rico que eras. Sir Ben quiere una casa de ese gran tamaño y

hay un hombre en la aldea de Speke que aspira a cosas mayores de lo que se ha ganado. —¿Creen que Sir Benedict me lleve a servir en su casa. No tienes que preocuparte por eso. y cumpliré con mi deber para la Cosa Holt y Lord Francis. Charles. Robin está tan cambiado después de vivir allí. —Tu padre te suministrará hombres armados suficientes. lo que espero que sea dentro de muchos años. a veinte kilómetros al sur. vi a Charles corriendo por el campo hacia mí. . —Él me miró—. tienes que venir. No te preocupes por él. ¿Quién es él? —Sir Roscelin Branton —le dije. Sin embargo. La procesión a la capilla ya se está formando. ya voy. Desde la distancia. Son hombres de Sir Benedicto. —Sí. Esme está esperando en el gran salón con las mujeres. Él no es más que un perro y un mentiroso. Y No tengo ni duda de que él la tendrá. Charles los miraba esperanzado. Ha perdido con Sir Benedict muchas veces y nunca lo ha vencido. —Puse mi brazo alrededor de los hombros de mi hermano menor—. lo ve como una amenaza. buenos señores? Le he pedido a mi padre que se lo pida. Es como una persona diferente. Me gustaría servir a un caballero que puede hacer milagros. Nunca ha sido nombrado caballero y de todos modos se hace llamar Sir. Los tres nos pusimos de pie. —¡Ese bribón! —Sir Nicholas soltó—. Conoce a Sir Nicholas y Corbin. Tengo algunas preocupaciones acerca de vivir tan cerca. El hombre no es más que un cobarde. Quería comprarle la casa a mi padre. pero mi padre lo rechazó. hasta que herede. No tengo ninguna mala voluntad contra mi padre y no deseo su muerte. —Robin. —Estaré viviendo en Speke Hall.opulencia. Todo el mundo lo dice.

Con Charles a mi lado. sintiéndome mejor por haber hablado con Sir Nicholas y Cob. aunque no había nadie que pudiera oírle—. —Si se requería un milagro para hacer de mí un hombre. vi que las dobles grandes puertas se habían abierto. caminé por el campo de entrenamiento y luego el amplio jardín frente a la Casa Holt. . entonces Sir Ben de hecho fue un hacedor de milagros. —Ella no es virgen —susurró Charles. me esperaba ataviada con su traje de novia y velo. En su mano. Vamos. —¿Por qué es tan gracioso? —le pregunté—. pero aun así no más resignado a mi suerte que antes. —Ella está vestida de azul pálido —dijo Charles. Él estaba arriba de ella. con las mujeres detrás de ella. Es tradicional que la novia use el azul de la Virgen el día de su boda.No sabía si reír o jalar la oreja de mi hermano menor. Charles. les dije—: Los veré en la fiesta. La vi con Thomas en un oscuro rincón de la galería ayer. Desde donde estábamos. llevaba la guirnalda de rosas y romero que yo colocaría en la cabeza de ella después de que nos proclamaran marido y mujer. Esme. Ella se reía. y todo el mundo pensará que es mío y seré feliz. Eso me va a resolver el problema. —Espero que ella esté embarazada —le dije—. —A Sir Nick y Cob. y dentro del gran salón. vamos a entrar en la capilla y estar listos para cuando ella llegue. y ella no lo estaba apartando. riéndose. la procesión a la capilla se formaba.

Todo el mundo esperaba afuera listo para felicitarnos cuando saliéramos de la mano.La capilla de la familia era pequeña. parecía más nervioso que yo. listos para caminar la corta distancia del pasillo. sus ojos seguían viendo la pequeña capilla. La capilla estaba unida a la casa por una puerta a la derecha del altar. Supuse que cuando se quedó lejos de la Casa Holt después de mi llegada era porque no quería la boda. —Estoy feliz de casarme contigo. Mi corazón se llenó de amor. por lo que sólo la familia inmediata y los invitados de honor podían ver las nupcias. pero aquí estamos. cuando entró. y ahí estaba él. Esme —le dije. En la puerta. cubierta para la ocasión por el bello mantel bordado que Esme había hecho. —¿Entonces por qué te ves como si estuvieras a punto de ir a la horca? Con un suspiro. que conducía por un pasillo a la pared exterior de la casa. El interior no era más que cuatro por cinco metros. miré por encima de ella. y haremos lo mejor de lo mejor de esto. y ahora él me odiaba. Esme estaba con sus mujeres. Un estrecho pasillo central llevaba hasta el altar de piedra. pero no se atrevía. Mi familia a la derecha y la de Esme a la izquierda. Las filas de bancos estaban a cada lado del pasillo. nada más que sus hermosos ojos marrones buscando los . con otros importantes invitados agolpándose a lo largo de las paredes. como si quisiera hablar. No había ninguna expresión en su hermoso rostro. El sacerdote. —Lord Robin —ella dijo en voz baja—. esperé hasta que se unió a mí y luego la vi para ver cómo le iba. En el altar. y quería gritarle para que me salvara. Contra la pared en el lado de mi familia en la capilla estaba Sir Benedict. Por un corto tiempo había sido suyo.

A la cabeza. La puerta a la casa se abrió. Agarré a Esme de la mano y la arrastré detrás del altar. Las señoras comenzaron a gritar y los hombres vociferaban. tragando saliva. Todo el mundo estaba buscando al padre Claudio. la obligué a agacharse y arrastrarse debajo donde estaría oculta por el mantel que cubría el altar. Roscelin Branton tenía a mi padre contra la pared. sin reconocimiento. ¿Por qué llevaba la túnica que le había confeccionado si yo no le importaba? Tal vez sólo porque era la mejor que tenía. las . Una palabra al fin salió de sus labios. sellando mi destino y mi futuro. Lo siguiente fue un caos. Sir Ben había puesto a mi madre y hermanas detrás de él. Estábamos atrapados en un espacio reducido y tomados por sorpresa. Los hombres desenvainaron sus espadas tan pronto como se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. dejando entrar un grupo de hombres armados. me hubiera desmayado si le viera por primera vez. la seriedad del momento sobre la concurrencia. mientras estaba en la Casa Benedict. Volveré por ti —le dije. que estaba de pie detrás del altar. Las puertas de la capilla se cerraron con un ruido sordo. como si fuéramos extraños. —Quédate ahí y no te muevas. Dos extraños con las espadas desenvainadas habían cerrado las puertas de la capilla. Roscelin Branton corrió directamente hacia mi padre. todos se callaron. Llevaba la túnica de terciopelo azul con el cordón de plata que le había cosido con tanto amor y cuidado. vestido de negro. Se veía tan hermoso. —¡Traición! En un instante todo se quedó en silencio. como si una ráfaga de fuerte viento las hubiera cerrado. quienes de inmediato comenzaron a atacar. la punta de su espada en la garganta. pero sin decir nada.míos. De repente.

te dejarté ir. pero no vas a descansar un día más en Inglaterra. Aunque mi mirada estaba clavada en mi padre y su enemigo. pero nadie se atrevía a moverse con la vida de lord Francis en la balanza. O mis hijos te cazarán si me matas. La mirada en el rostro de mi padre era de pura rabia. —Sir Benedict Childerley. un hijo bastardo y un comerciante de la puerta trasera19. Tengo la intención de salir de Inglaterra e ir a Francia con al menos la mitad de tu riqueza. ¡Lord Francis va a morir! —Roscelin Branton dijo en el pesado aire. —Voy a cazarte como un zorro. Cuando un buen rescate sea pagado por ambas familias. Viéndose tan enojado como Lord Francis. vi por el rabillo de los ojos a hombres de ambos lados ya muertos o heridos. Usted y la novia van a venir con nosotros. Branton se giró. con la espada extendida para enfrentar a Sir Ben. —¿Entonces también perderás los torneos ahí como en Inglaterra? —La voz de Sir Ben sonó mordaz—. —Si alguien se mueve. Sir Roscelin Branton. (N de C) . Tengo más hombres afuera esperando en el bosque. nunca nombrado caballero en absoluto y no eres nada. Branton dijo: — No me importa. —Encárgate de él —dijo Branton a uno de sus hombres. que tomó su lugar con la punta de su espada en la garganta de mi padre. Branton —dijo entre dientes—. sino un forajido.defendía de ellos con la espada extendida. ¿Qué estás haciendo en tan estimada compañía? 19 Esto ya se ha mencionado con anterioridad y es evidente que se hace referencia alas inclinaciones de Sir Ben por los hombres.

eso no va a suceder —dijo Branton—. en tono burlón—. tan fuerte y viril con una espada en la mano —dijo Branton—. a pesar de eso Lord Mossley pensó que era lo suficiente bueno para invitarme. y si fueras sensible. —¿Cuestionas mi hombría? —Sir Ben preguntó. y nunca has conocido. te unirías a mis filas y me ayudarías a conseguir que mis rehenes salgan de aquí con vida. Y como su invitado. Childerley. cada vez más enojado con el intercambio. Mi plan está hecho y no lo voy a cambiar. —Soy un hijo bastardo —dijo—. y la sutil tensión de la mandíbula y la flexión de los músculos de sus hombros me lo gritaban. ni una vez. una victoria sobre mí. Sir Ben lo había distraído por un . sólo tú y yo. —No. Vamos a salir a donde nadie salga lastimado y luchar por eso como los hombres. Las mujeres pueden ser engañadas por tu hermosa sonrisa y guiños. pero nadie que te conoce realmente te ha visto con una mujer. —Voy a matarte como el perro que eres antes de ayudarte —Sir Benedict le dijo. Todos ustedes están en inferioridad numérica. —Oh. ¿No es así. Branton se burló. —No había ni un sonido en la capilla mientras esperaban con gran expectación. Pero yo lo conocía. no habría visto la ira surgir dentro de él ante esas palabras. Branton? —Llámame Sir Roscelin —dijo el hombre. temía que vería al hombre que amaba morir antes de que el sol se pusiera. Él iba a matar a Branton solo por esas palabras. y ya que estábamos tan completamente superados en número.Si no conociera a Sir Ben tan íntimamente como lo conocía. —Te he derrotado con la espada más de una vez. —Este no es el campo de torneo. voy a defender su Casa.

Ahora puedes bajar tu espada.momento. La celebración de bodas y las armas no iban de la mano. Sin saber qué más hacer. Sir Ben dejó su espada en el suelo. La solicitud de que un caballero entregara su espada era equivalente a que le ordenaran cortarse el brazo con su espada o dejara su honor en el suelo y pasar por encima de él. y uno de los hombres de Branton la levantó y la mantuvo lejos de él. ¡Ahora! Sólo unos pocos de los invitados habían entrado a la iglesia armados. no descansaría hasta restaurar el honor de su nombre. Si el hombre que amaba moría de una manera tan ignominiosa como ejecutado en mi boda. —Cada hombre aquí que no sea leal a mí deje su espada en el pasillo. y nadie podría haber imaginado que una amenaza se deslizaba tan insidiosamente en la capilla. —Me negaste . Vi como su mirada iba hacia mi padre que tenía los ojos enormes y la cara roja por la ira. renuncié a mi propia arma. Deja la espada en el suelo. o mi hombre encajará la punta de su espada en la garganta de Lord Mossley. Childerley. Roscelin Branton apartó al hombre y tomó su lugar de nuevo con su espada en la garganta de mi padre. pero se centró de nuevo—. El silencio que se había instalado con la amenaza a la vida de mi padre se mantuvo cuando Branton le dio la espalda a Sir Ben y se centró de nuevo en Lord Francis. Cuando Sir Ben no se movió. Yo estaba aterrorizado por él y aterrorizado por lo que su ira pudiera hacerle hacer. Sir Benedict parecía indefenso y vulnerable. Desarmado. y voy a llevarme en su lugar a su hijo primogénito por el rescate. una tonta pieza de decoración. pero era fuerte. Temía que pudiera morir de un ataque al corazón antes de que la punta de la espada atravesara su garganta. sacándolo de curso. Branton gritó: »—¡Ahora! Todos los ojos estaban puestos en Sir Ben. que era más ceremonial que otra cosa.

la revisé. viendo que no 20 Gorget. Branton llevaba un pectoral y el casco. al ser la parte de la armadura que protege el cuello se deja el original. Sir Ben se había lanzado a uno de los hombres que custodiaban la puerta. tomé mi espada y luché mi camino hacia el altar. Mi madre gritó. Sorprendido de ver a su líder en el suelo. Esme seguía agazapada. pero no gorget20 para proteger su garganta. gritando y llorando. donde la había dejado. Sir Ben. temblando y llorando. el hombre estaba desprevenido. Abrió las puertas y gritó: —¡Estamos bajo ataque! Los hombres inundaron la capilla. Un pequeño movimiento de Sir Ben captó mi atención. mientras todos los ojos en la capilla observaban. De nuevo se produjo un alboroto mientras las mujeres salían corriendo a la brillante mañana. aunque podría traducirse como cuello levantado. Branton lanzó un extraño grito gutural. Lograr que la daga se enterrara exactamente en la parte posterior del cuello. La levanté y la sujeté detrás de mí. más por el shock que por el dolor. era algo que solo un hombre con la pericia de Sir Benedict podía lograr. Los invitados a la boda jadearon.la Casa Speke después de prometerme que me la venderías y harías una alianza con mi ejército. Antes de que Branton cayera al suelo. vi que la estrecha puerta por donde los traidores habían entrado estaba abierta. En un instante una delgada daga estaba en su mano y estaba volando por el aire con un silbido aterrador. . —¡Madre. por detrás de ella. lo desarmó y lo atravesó. sólo una banda de mercenarios que le dan su apoyo al mejor postor —dijo Lord Francis. Un temblor de Branton causó que su espada se encajara en el cuello de mi padre y una gota de sangre corrió por su cuello. Su mano lentamente estaba entrando en su bota alta. sin golpear el casco o la coraza. corre! —La empujé hacia la puerta. mis hermanas. con mi espada en la mano. —No tienes un ejército.

estuve inmerso en la gratitud que sentí ese día cuando él había dicho que no le diría a mi padre cómo me había comportado. —No —dije con una larga respiración. —No. ¿Recuerdas cómo me amaste ese primer día que te flagelé? ¿Recuerdas cómo te sentías ese día y me mostrabas piedad? Viejos recuerdos se elevaron ante sus comentarios. escondido en un hueco en el pasillo de piedra. con la espalda contra la pared. yo sólo lo hice para que regresaras conmigo. —Tú —le grité—.hubiera más hombres escondidos ahí. Ayudé a Branton a entrar para salvarte. Este hombre traicionero merecía ser castigados por todo lo que había hecho—. forzando las emociones en mi corazón. Corre hacia el gran salón y encuentra a las mujeres —le dije—. mostrándoles cómo entrar a la capilla por el lado de la casa. furiosa ira me recorría. Levántate. tú me amas. —Su mirada se movía hacia adelante y hacia atrás entre la punta de mi espada y mi cara—. cerré la puerta a la capilla—. El maestro Eadward. Eres un mentiroso. Jalando a Esme a ella. Sólo cuando me giré para regresar a la capilla. —Me acerqué a él hasta que la punta de mi espada se centró en su corazón—. Chancey —grité. egoísta. Yo estaba inundado por el desesperado amor infantil que había sentido por él. él no se movió ni habló—. —Como el cobarde que era. —Robin. ¡Muévete! . Abusaste de la bondad de todos los que te ofrecían ayuda. Lentamente se levantó. no lo hiciste. lo vi. Dejaste que los hombres de Branton entraran. ¡Date prisa! Su velo volaba detrás de ella cuando salió corriendo. No querías casarte con esa chica. — Robin. y por un momento.

el suelo resbaloso con su sangre. El maestro Chancey Eadward trajo a los hombres de Roscelin Branton aquí. el terror en sus bellos ojos grises como nunca lo había visto. Los hombres de Roscelin Branton estaban muertos. Chancey! —Lord Francis gritó—. No tenía otra opción. levantando las manos en derrota. Sólo tenía un ejército muy pequeño. Atendido por Thomas. Yo no lo ayudé . el maestro Eadward dijo: — Fui a la Casa de Roscelin Branton pidiendo trabajo. Chancey? ¿Después de que te eché el pasado invierno? Jadeante. esparcidos por toda la capilla. Los hombres contemplaron la capilla. —¡Aquí está el verdadero traidor! —grité. quien estaba flanqueado por Sir Nicholas y Cob. Se dio cuenta de que había trabajado en la Casa Holt y me exigió que le ayudara a formar un plan para atacar y tomar rehenes para pedir rescate. —¡Eres un canalla. veinte hombres a lo sumo. —¡Ellos me obligaron! —gritó. Les mostró cómo entrar por el pasillo secreto de la casa para entrar en la capilla a través del pasillo del sacerdote. mi padre se apoyaba contra la pared. Mi padre se apartó de la pared y se acercó a Sir Benedict. su pecho subiendo y bajando. los ojos agrandados por el terror. —¿Has traído a estos hombres a mi casa el día de la boda de mi hijo. la cara roja. apenas capaz de hablar. lo dirigí de nuevo por el pasillo y en la capilla encontré que la batalla casi había terminado.Con la punta de mi espada. ¿Cuántos de los hombres de Branton están ocultos en el bosque? —Ninguno —dijo el maestro Eadward—. obligando al maestro Eadward a entrar al pasillo ensangrentado—. Él me habría matado. Estaba en la miseria. algunos arrastraban los cuerpos de los muertos.

por elección. si lo deseaban. Con la boca abierta por la sorpresa. —Con la espada de Sir Nicholas. Te voy a matar por lo que has hecho en esta casa. pero yo no podía matar al maestro Eadward. Te ha utilizado de mala manera. Acaba con él. milord —dijo Sir Nicholas. —Ni hablaré por ti ni te mataré. —Tome mi espada. milord —dijo y se detuvo cuando vio al maestro Eadward. Este hombre también se arrastró dentro de la Casa Benedict y se aprovechó de la bondad de Sir Ben. Recuerda el amor que compartimos. O lo estará muy pronto. Lord Francis buscó su espada. en un rápido movimiento. el honor será mío. la bajó hacia el cuello del . Ahora lo veo. y cuando el maestro Eadward tropezó de rodillas. —¡Robin. —El odio en el rostro de mi padre por el maestro Eadward casi igualaba lo que sentía en mi corazón. —Guardé mi espada en su funda—. cubierto de sangre. — No hay ninguna amenaza en el bosque ni en cualquier lugar de la casa. No te amo y nunca te amé de verdad. mi padre levantó el arma de nuevo y. por favor! —el maestro Eadward rogó—. —Este asunto ha terminado —le dijo mi padre—. Habla por mí. —Podrían pensar que era un cobarde. Eras sólo un niño. —Lord Francis me miró—. Chancey Eadward me miró a los ojos por última vez. incluso después de haber sido desterrado. mi padre la metió con fuerza en el vientre del maestro Eadward. —Entonces. Robin. El maestro Carlisle entró a la capilla. —Creo que el placer de matarlo debe ser de mi hijo. Tenía miedo de ti. Soy fiel a esta casa. Mi padre sacó la espada. Yo estaría feliz de encargarme de él si sus fuerzas le han dejado. pero no llevaba una—. animadamente como si le ofreciera una copa de vino—.

Todos mirábamos en silencio su sangre mezclarse con la sangre de los traidores. .maestro Eadward. decapitándolo.

los hombres armados de mi padre y los sirvientes —dos cientos cincuenta personas o más—. Los invitados a la boda. . donde debería de estar la mesa principal. la gente de las aldeas de las tierras Holt que habían venido para la celebración de hoy. Como un padre contando un cuento a sus hijos. Mi padre. A pesar de que no podía oír lo que decía. La multitud fija en sus labios. murmurando la historia a los que estaban detrás. En el estrado. ahora calmado. Afuera de las puertas dobles abiertas. y no vi a la serpiente hasta que él nos atrapó. Esme y mis tres hermanas estaban sentadas en el borde de la tarima frente a ellos. A su otro lado estaban los padres de Esme.El gran salón estaba lleno de margaritas y guirnaldas de romero de la fiesta de bodas. vi a mi padre consultar con Hugues de SteClaire. hasta que logró llegar a los aldeanos en el jardín. ordenaba con una copa de vino en su mano y sentándose en la gran silla. La multitud se quedó en silencio. Cuando estuvo listo. esperando a que mi padre hablara. solamente había sillas alineadas. Me quedé a un lado con Thomas y Charles. —Tenía un enemigo en mi casa el día de hoy. Lord Francis relató la historia de los acontecimientos en la capilla. esperaban como todos los demás en shock por el ataque. se amontonaban en el gran salón a la espera. esperando que su Lord le diera sentido a los acontecimientos de esa mañana. A un lado se sentó mi madre en una silla más pequeña. Nerviosos y murmurando con el otro. Lord Francis levantó la mano.

Mi padre bajó de la tarima para abrazarlo. ¡Vamos. sacó una daga de su bota y la lanzó con la precisión de William Tell21 disparando a la manzana en la cabeza de su hijo. a pesar de que sabía que tenía hombres apenas suficientes para proteger su propia mansión y no tendría hijos en absoluto. Aunque muchos kilómetros se interponen entre nuestras casas. en silencio. La concurrencia se quedó sin aliento. si alguna vez llamas a la Casa Holt en busca de ayuda enviaré a los hombres en tu ayuda. »—Este hombre desafió a Branton. entra! La multitud se dividió como la historia del Mar Rojo de la Biblia. luciendo como un príncipe con su túnica azul hasta la rodilla. »—¿Y quién es ese hombre? —La voz de mi padre se elevaba bajo el techo de madera—. y cuando pensábamos que todo estaba perdido. Los gritos y aplausos eran ensordecedores. cuando llevó a mi hijo Robin a su hogar como su escudero.Ni una sola vez mencionó el nombre de Sir Ben hasta el final de la historia. Por fin. se vio obligado a renunciar a su espada para salvar mi vida. cerca de Chester. ¡Un extraño en esta casa! Un hombre desconocido para mí hasta hace unos meses. la multitud se calmó. Lord Mossley —respondió Sir Ben amablemente. alto y hermoso. »—Sir Benedict Childerley. Héroe del folklore suizo que fue obligado a dispararle con su arco y flecha a una manzana en la cabeza de su hijo. no se ha probado que hubiera sido una persona real. Aunque hay crónicas desde el siglo XV. 21 William-Guillermo-Tell. Tienes la lealtad de la Casa Holt por el resto de tus días y tus hijos después de ti. y mi padre regresó a su silla. Ese hombre es el señor Benedict Childerley de la Casa Benedict. . hasta que Sir Ben llegó delante de ellos. —Y yo haré lo mismo por ti.

A pesar de que sus mejillas se volvieron rosas. y su encantadora hija. No es ninguna sorpresa para mí que fuera en ayuda de una dama en apuros. — Ahora realmente estaban pintando un retrato de mí con color . sorprendido. los SteClaires. Sir Benedict.—Le agradezco por eso. Sospeché que ella disfrutaba ser el centro de atención. Mi corazón se elevó cuando Sir Ben dijo: —Lord Robin demostró ser valiente y honesto en mi servicio. Con sus dos lindas manos. —A mi me salvó Lord Robin —la pequeña voz de Esme se elevó. Yo me quedé allí hasta que Sir Benedict mató a Sir Roscelin y abrió las puertas de la capilla. Lord Robin me protegió con su cuerpo y me escondió bajo el altar. aunque en realidad fue la mirada de Sir Ben en mi la que estudié. sobre todo delante de Sir Ben y Lord Francis. con esperanza por su aprobación. Un pequeño ahhh recorrió el salón con el gesto. Salvó mi vida y las vidas de todos en la capilla. No esperaba menos de él. inconsciente de haber hecho mucho. —Él lo hizo. —En el momento en que el enemigo entró en la capilla a través de la puerta de la casa. Sir Nicholas? Sir Nicholas se abrió paso al frente con Cob a su lado. Sir Benedict. Los combates comenzaron de nuevo en serio. especialmente en comparación con lo que hizo Sir Ben. hija? Cuenta tu historia —Lord Francis la instó. los ojos de Esme brillaban y se puso de pie. por lo que Lord Robin me sacó de debajo del altar y una vez más me protegió con su cuerpo y su espada mientras me alejaba del peligro. Aunque pensé que exageraba un poco. estaba encantado de ser reconocido por mi valor. —¿Qué sucedió. ¿No es así. ella retiró el velo azul virgen para mostrar su dorada cabellera. La miré. para que la oyeran mejor. mis hijos.

Hilda? Ella solo tiene doce años. y Charles no había dejado de sonreír durante todo el procedimiento. ¿Y tus buenos amigos? Estos dos hombres fueron los primeros en entrar a la capilla cuando se pidió ayuda. y la multitud comenzó a moverse hacia afuera. ansiosos por comer. Sir Benedict —Lord Francis le dijo—. Thomas me dio unas palmaditas en el hombro. —Lo eres. Mis hombres llevarán las mesas al exterior y las acomodarán en el jardín. Primero nos daremos un festín. Lord Francis se levantó de nuevo. lo bebí todo. las empleadas de la cocina y los mozos llevarán la comida afuera. ella podría ser tu hermosa y noble esposa. alzando la mano para pedir silencio. En tres años. Los vi llegar corriendo a tus órdenes. sediento de reconocimiento. claramente impresionado conmigo. Una casa digna de un hombre como tú. ¿Quieres a mi hija menor. ¿Qué quieres. y nadie había roto el ayuno. Pero yo no podía apartar mis ojos de Sir Ben. con las espadas en la mano. »—Sir Benedict. a pesar de que había estado llorando en la capilla. Era media tarde.añadido. Eres un hombre excelente y admirable — dijo Lord Francis. y la boda se llevará a cabo esta tarde. — . —Quédate. Una gran alegría se levantó. y todo el mundo tiene hambre. Sir Ben les dio a ambos hombres una elegante reverencia. y yo también te ofrezco apoyo y la hospitalidad de mi casa si alguna vez visitas Francia —dijo Hugues SteClaire. —Puedes pedir una bendición —dijo Lord Francis—. anticipando el festín. después de que la capilla sea limpiada. —El día ha avanzado mucho. Aun así. Sir Benedict? ¿Caballos? ¿Hombres para ayudar a construir tu casa? Te puedo suministrar madera para hacer tu hermosa casa aun más grande.

obviamente.Eché un vistazo a Hilda. Con los otros fuera del alcance del oído. milord —dijo Sir Benedict—. Las emociones que sacudieron mi cuerpo en ese instante casi me tiran al suelo. una palabra en el oído si me lo permite. —Mi padre bajó de la tarima y se apartó con Sir Ben. Ella sabía exactamente lo que estaba pasando. Mi madre se unió a nosotros sin invitación. incluso antes de los heroicos actos de la capilla. Lo entrenaría como un caballero del que se sienta orgulloso —dijo Sir Ben—. Los seguí con Sir Nick a mi lado. . Solo un noble caballero declarando su amor abiertamente delante de mi padre. Siguió una larga pausa durante la cual Sir Benedict parecía vacilar ante mi padre. Quiero a su hijo. Sir Ben me amaba. ¿qué quieres? Te debo mi vida. Sir Ben continuó—: Me refería a Lord Robin. Pero creo que otro hombre podría adaptarse mejor a su hija. Silencio absoluto siguió a sus palabras. —Le doy las gracias. Robin. antes de decir en voz alta y firme: —Quiero a su hijo. que se ruborizó al ser ofrecida con tanta indiferencia a un hermoso hombre. —Entonces. Ella sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. Milord. No había desaprobación. y la aprehensión en los ojos de mi madre. Mi padre. —¿Quieres tener a Charles como tu escudero? —Con mucho gusto me llevaré a Charles como mi escudero. Sir Benedict. Lo amo. sobre su deseo de ser escudero de Sir Ben. tenía el mismo pensamiento. ni ninguna pretensión. Él había dicho repetidas veces. si así lo desea. Los ojos de Charles se abrieron con esperanza. Vi cómo la confusión pasó por el rostro de Lord Francis y Hugues SteClaire. Lo que tengo es tuyo. y me reclamaba públicamente.

Sir Benedict. La túnica azul real se veía tan bien en él. Quiero a Robin. Nick —dijo Sir Ben. Madre. Lord Robin va a casarse con la hija de SteClaire. Lord Mossley. Thomas ama a Esme. —Sir Ben. No puedo revocarlo —dijo Lord Francis—. voy a aceptar su hospitalidad. Era alto y valiente. Soy rico. Lo quiero como mi compañero. —No hay ningún error. Podía verlo en sus ojos. —A mi padre le dije— : Deja que Thomas se case con Esme. Es todo lo que pido de usted. —El acuerdo se ha hecho. En lugar de ponerse rojo de ira. diciendo: —Sir Benedict. Soy un huésped en su casa. —No quiero a Lord Robin como mi escudero.Pero también tenía miedo. Sir Ben le estaba diciendo que Lord Giles había dicho la verdad cuando llegó a la Casa Holt diciéndole a Lord Francis que yo compartía la cama de Sir Ben. Lord Francis miró a Sir Ben. ¿Qué te gustaría en compensación a tus servicios? —Ha sido mi placer y mi deber defenderlo. Debe de conseguir otro escudero. Y ella puede estar ya embarazada de tu hijo. Sir Nicholas dejó escapar un largo suspiro. pero nada más. —A estas alturas mi padre sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. Creo que usted lo sabe. Era evidente su confusión ante alguien que pudiera . Si no puedo tenerlo. —Un grito de asombro de mi madre siguió mis palabras—. Charles está más que dispuesto. Déjame ir con Sir Ben. Ya era hora de que fuera tan valiente como Sir Ben. milord. Sé sensato. — Padre. y él me quería a pesar de lo que sabía de mí. Yo no podía apartar mi mirada de su rostro. creo que esto podría ser un error —dijo en voz baja. mi padre palideció visiblemente. tú sabes que es verdad.

hablé. esta gran mansión. Te Amo. pero nunca será Lord Mossley. cientos de hombres a tu servicio? ¿Dejarías todo para vivir conmigo? Mirándolo a los ojos. Robin mantendrá su título. mi madre mantenía la boca bien cerrada cuando los hombres estaban en negocios. Con todo el valor que pude reunir. Por lo general. cuando Esme podría tener a Thomas y Robin a Sir Benedict? Nadie va a perder su rango. —Esto es suficiente —bramó Lord Francis. Sir Benedict. mirando primero a mi madre y luego a SteClaire. No puedo hacer nada. le dije: —Daría mi vida por ti. Libérame de mi compromiso. Y que Robin tenga su felicidad. Thomas será un día Lord Mossley y señor de esta casa. Cuando la cara de Sir Ben seguía seria. La exasperación hacía sudar a Lord Francis y torpemente se giró para ver a SteClaire. mi padre miraba a Sir Ben fijamente como si pensara que podría empezar a reírse. —Él le . Robin. ¿Por qué no permites que Esme tenga un marido dispuesto a serlo? —Mi madre lo miró a los ojos— . afirmando que todo el discurso había sido una broma. No puedes renunciar a tus derechos. Renuncio a mi herencia en favor de Thomas. Sir Benedict se giró hacia mí y puso su mano sobre mi hombro.rechazar un regalo de gratitud de un hombre rico. con la cara roja por la vergüenza de nuestras declaraciones—. —¿Por qué no? —le pregunté a mi padre en voz baja —¿Por qué Robin tiene que casarse con Esme y que ambos sean miserables. —¿Renunciarías a todo esto por mí? ¿Esta riqueza. Y el matrimonio era un negocio como cualquier otro. —Déjame hablar con Hugues. —Renuncio a mis derechos como tu hijo primogénito. sacudió la cabeza. —Robin está prometido.

Cob se dio una palmada en el redondo vientre con ambas grandes manos. pero creo que yo podría comerme un venado entero. ¿Qué dices? —Lo quiero por escrito y con testigos antes de las nupcias. Cob —Sir Nicholas dijo—. Hiciste maravillas con Robin. esto está establecido. Lord Francis dijo: —Entonces. Charles aplaudió con alegría y corrió a presumir con sus amigos. Thomas será mi heredero. —No sé esa niña. —No. —Me miró y a Sir Ben—. Charles debe ser más fácil para ti. y harás un hombre de él. añadiendo: —Que comience el festín. Consigue un escribano y que lo haga ahora. Puedes sentarte en el jardín y te llevaré algo de comida. lo entrenarás. Vamos a ser prudentes. todos tendrán puestos de honor —proclamó mi padre—. Mis padres y los SteClaires nos miraban con asombro y . ¿por qué no les permitían casarse?—. Y dado que Thomas y Esme estaban enamorados. Thomas y Esme se lanzaron el uno al otro antes de separarse. por favor. —Esa es nuestra forma de vida —Sir Benedict le dijo. Puedes llevarte a Robin a tu Casa. Sir Benedict. En voz alta. Esme declaró que ella tenía tanta hambre que era probable que ya estuviera esperando un niño. Con una mirada de alivio tan cómica que podría haber sido de un actor de una farsa. —Vamos. en la mesa principal. mi padre les dio a la concurrencia las nuevas noticias. —Los gritos después de esa declaración eran mucho más feliz que cualquier otro de ese día. También llevarás a Charles.habló a su primo y habló en voz baja con él. Esme puede casarse con Thomas cuando el documento esté firmado. se limitó a decir que yo no había terminado con mi entrenamiento y aún no estaba listo para ser un esposo. Todo será escrito. Pero.

y tenía razón. Ahora que estaba muerto y yo tenía un futuro que me emocionaba. él abusó de ti. y así lo hice. Nick me dijo lo que pensaba que había pasado.luego salieron. esta habitación sólo parecía vacía y sin vida. Me quedé solo en el gran salón con Sir Benedict y algunos mozos que entraban para llevarse las sillas y las tarimas. —Él prometió no decirle a mi padre lo que había hecho ese día. Había algo que debía hacer antes de que nos uniéramos al festín. —La voz de Sir Ben era tranquila y nerviosa como si no pudiera soportar oír nada más. —Lo entiendo. —Ven conmigo. entraba a esta habitación con temor y excitación. Sir Ben me jaló hacia su pecho. Llevé a Sir Ben a una mesa en el hueco junto a la chimenea. y él me siguió afuera del gran salón y por medio de la casa. Allí me jodió por primera vez. —Puse mi mano plana sobre la mesa en el lugar exacto donde había descansado mi mejilla cuando me azotaba—. Fue en esta sala donde me hizo bajarme la hose y azotó mi desnudo trasero por primera vez. —Sir Ben me . sin saber qué juego el maestro Eadward jugaría conmigo ese día. Yo no sabía qué más hacer. Cuando era un niño. —Me ordenó reunirme con él más tarde ese día en la casa de verano del bosque. Mi miedo había desaparecido. quiero mostrarte algo. Pero yo no podía soportar detenerme hasta haber descargado mi alma. —Esta era la cámara de la escuela donde el maestro Eadward nos daba clases por las mañanas. —Robin —murmuró—. cada vez más lejos del ruido de las fiestas. si me convertía en su criatura obediente. Fue entonces cuando comenzó. hasta que llegamos a una silenciosa cámara en donde el maestro Eadward me había atado por primera vez. —Tomé su mano. Sir Ben. Estaba tan excitado por eso y por la intimidad del momento que me corrí en el suelo mientras él me golpeaba.

lo extraño. pero siempre llegaba a mí. le pregunté: — ¿Extrañas mi pan de jengibre y mi pastel de almendras? Su maravillosa risa siempre levantaba mi corazón. Luego. y yo juré que lo haría. Sonriendo ante los amables y hermosos ojos. —Chancey está muerto. mi . Lord Robin Holt. Cuando nos descubrieron. Me pasaba los días caminando en silencio con la esperanza de que no me encontrara. me pareció natural permitirlo.apretó tan fuerte que apenas podía respirar—. No podía escapar de él. niño. y con un brazo sobre mis hombros. El jardín estaba lleno de gente. Extraño tu olor y tu tacto. El maestro Eadward me hacía prometerle todo el tiempo que yo le daría una pensión y un hogar para el resto de su vida. Ningún hombre jamás va a usarte de nuevo. —Sí. En la mesa principal. siempre hablaba de la ira y vergüenza que mi padre sentiría si supiera lo que estaba haciendo. Te extraño en mi cama. —Jódeme ahora. —A medida que las semanas y los años pasaron. los lazos están rotos. me sentía más y más atrapado. recorrió la casa y salimos al brillante aire de la tarde. Sir Ben me soltó de su agarre. se escondía en la casa. cuando el hermano Abelard me usó. Te amo. Extraño joderte. pero me sentí aliviado de que todo hubiera terminado. —Su voz se convirtió en un murmullo—. He sido miserable sin ti. Después de que yo fui suyo. Ahora te lo declaro a ti. estaba avergonzado más allá de toda medida. —Él te traicionó —dijo Sir Ben. Eso se terminó. Los niños y los de bajo rango estaban sentados en el césped festejando alegremente mientras la aristocracia se sentaba ante las mesas. Extraño tu calor y tu ternura. He declarado mi amor por ti a tu padre. Sir Ben tomó mis hombros y me separó para verme a los ojos. vigilándome. Sir Benedict —le dije.

aunque realmente no soy más alto. Me lancé al suelo y rodé arriba de él. Sir Ben. Sir Ben frotó sus manos ásperas por el trabajo por arriba y abajo de mi espalda. Robin? —preguntó. cada vez más largo y grueso. Una semana más o menos de campamento no requiere ropa de cama adecuada. —Todo el mundo lo dice. No había llevado todas las provisiones que llevaba en los torneos del circuito. Pero todo el mundo me decía que caminaba más alto y me movía como un hombre. —Charles está muy entusiasmado con ser tu escudero —le dije—. rescatando . —Sí. —Los hombros son más anchos. Sólo que de color diferente. Serás bueno para él. Eras un muchacho delgado y pálido cuando llegaste conmigo y mírate ahora. Vi a Sir Ben quitarse la ropa. Somos un par combinado. —Ya lo veo. mi amoroso niño? —preguntó.familia y Esme miraban a los invitados. Dobló cuidadosamente la túnica. El aire dentro de la tienda de Sir Ben era genial. habían traído la pequeña tienda de campaña. —¿Cosiste tú mismo tu túnica. y tu cuerpo es musculoso por todo el trabajo que hiciste. Dado que sólo tres hombres habían venido. Sir Ben abrió los brazos hacia mí. Me desnudé tomando el mismo cuidado con mi nueva túnica como lo hizo él. Sir Nicholas y Cob estaban en puestos de honor. es idéntica a la tuya. que duraban meses. No es de extrañar que tu padre no pudiera negarse a que te fueras conmigo. Sir Ben extendió una manta de suave lana esperando por mí. excitando mi piel hasta que mi pene se presionó contra el suyo. No me di cuenta lo diferente que soy. al parecer muy satisfechos como si la boda hubiera tenido lugar. estirando mi cuerpo sobre el de él. antes de colocarla en la parte superior de su hose. —¿Soy bueno para ti. Lado a lado.

—Transformaste mi mente y cuerpo —le dije. hubiera sido difícil admitir tal cosa sin el riesgo de ser atravesado por su espada. Me reclamaste como tuyo ante todos. ni certeza de mi virilidad hasta que te conocí. Pero cuando se trata de asuntos del corazón. Sir Ben. —Eso significaba más para mí de lo que nunca lo pensé. estaba dispuesto a darte más oro del que podrías ganar en los torneos durante los próximos cinco años. Robin. Pero después de lo que sucedió en la capilla. pero no estaba seguro de cómo decírtelo. —Él dejó escapar una risita—. Te amo. Nick siempre cede ante mí. —También te amo. como siempre lo he hecho —dijo con seriedad—. O al menos eso es lo que Nick me dice. Pero. O contra un árbol o en un barril. me da consejos. Había pasado menos de un mes desde que nos separamos. Pero acababa de salvar la vida del hombre. —En un momento diferente. y había extrañado la sensación de su caliente y grueso órgano contra la palma de mi mano. Si la Casa estaba bajo ataque o hay una disputa de cualquier tipo. porque era verdad—. Estaba agradecido antes de que llegaras aquí sólo por el hecho de que hiciste un hombre del hijo que él veía como sin esperanzas. por lo que aproveché el momento. —Voy a hacer mi propia riqueza. Nunca antes había amado a un hombre. sólo los quería en mi cama. —Le dijiste a mi padre que me amas. mi padre es muy rico y muy agradecido. No tenía amor por mí mismo.damas en peligro. Giró la cara para besarme en la frente. fui injusto contigo. Había extrañado saborearlo. —Sir Ben. y . Me deslicé a un lado para poder tomar su pene en mi mano.

—Su voz se hizo más suave cuando preguntó—: ¿Amabas a Chancey? —Sí. Simplemente mostraste tu tierno corazón. y Sir Ben sonrió porque sabía lo que quería decir. mientras eso te complazca. con disciplina y amor. y me gustaría que siguieras flagelándome. Y debo decirte. admiro tu fortaleza. —¿Pero aun así no pudiste matarlo? —No. Yo nunca lo admiré como te admiro. Pero me gusta ser azotado. —No hay ninguna razón para no hacerlo. los tomo. y yo también lo hago. Puedes tomar el dolor que haría a muchos hombres débiles. con el ceño fruncido. En cierto modo. Nick me dijo que tú fuiste mal entrenado. . —¿Por qué nunca me dijiste que me amabas hasta ese último día cuando salí de la Casa Benedict? —le pregunté. —Sí. ¿Fui cobarde? —No. y es una de las cosas que me gustan de ti. Quiero ser como tú. Él dice que tengo que entrenarte en la cama de la manera en que te entreno en el campo. —Pensé que era impropio de un hombre hacer declaraciones y mimarte —admitió. como si incluso ahora no estuviera seguro—. Sir Ben. No de la forma en que te amo a ti con todo mi corazón. Incluso cuando era niño. Pero debe ser un placer y no un castigo. pero nunca quise ser como el maestro Eadward. Y todo eso de los besos que querías. —Estoy listo y dispuesto a ser entrenado por ti. Sir Ben.como soy sabio. yo sabía que él era como el zorro que roba las gallinas en la oscuridad. tanto como cualquier hombre puede ser igual a otro. —Lo amo y también a Cob —dije.

sosteniendo mis piernas. y cerré los ojos. ¿Qué dijo Sir Nicholas sobre eso? —Él dice que debo mimarte a menudo y llamarte con nombres dulces. Y entonces sucedió. Todas las sensaciones inundaron mis muslos y nalgas. . deja de hablar y acuéstate boca arriba para mí. ¡Mírame! Abrí los ojos. Mi pene ya estaba duro. »—Frótate tú mismo —me ordenó mientras comenzaba a empujarse. Nunca me habían jodido de esta manera antes. el placer latía en mi vientre y su fuerza fue hacia mi pene y grité cuando derramé mi semilla. »—Abre los ojos. Robin. El pene de Sir Ben ya estaba goteando líquido claro cuando colocó la punta en mi culo. Un momento después. ¡Ahí está! —dijo con una sonrisa tímida—. —Él me plantó un sonoro beso en los labios—. Mi placer se disparó con sus palabras. Nuestros ojos estaban fijos uno en los del otro mientras empujaba duro. Era una extraña sensación. Ahora. —Hizo una pausa antes de añadir en voz baja—: Y besarte. —Mi dulce niño —murmuraba entre irregulares respiraciones. Sir Ben se puso de rodillas entre mis muslos y levantó mis piernas hasta que descansaron sobre sus hombros.—Y nunca lo hacías. Un par de veces. y me sentí en el borde mismo de mi liberación. pero siempre los abrió de nuevo y me miraba. Sir Ben empujó su pene más duro. obligando a su pene a entrar en mi culo con un largo e implacable empujón. y también con mucho gusto. Le obedecí de inmediato. agarré mi pene y lo frotaba tan rápido como podía. —Sonreí—. gimiendo profundamente cuando su placer lo alcanzó. Mientras Sir Ben me jodía duro. Sir Ben cerró los ojos mientras jadeaba.

Toda la Casa Holt está a tu servicio. ¿qué soy? —le pregunté. —Sí. con los ojos brillantes. La fiesta estaba en pleno vigor. Creo que mi padre está tan agradecido que incluso es capaz de adoptarte como su cuarto hijo —le dije. eres mi marido. Nos vestimos rápidamente y salimos a la ventosa tarde. Mi padre iba a quedárselo para él. dos lugares nos esperaban a Sir Ben y a mi. Sir Benedict —dijo Lord Francis—. Mi padre levantó la copa cuando nos acercábamos y nos sentamos a su lado. mi amor por él se desbordaba. lo harás. Puedes hacer lo que quieras que te haga feliz. Hay más de una manera de ser un hombre. —Mi señor. besándonos con ternura. Con un gesto de la mano uno de los mozos de mi padre corrió y pronto regresó con un gran caballo. No eres mi esposa. mi dulce Robin. hasta que el sudor comenzó a enfriarse en nuestros cuerpos. Yo tenía a mi caballero a mi lado y la completa . —¿Aun se me permitirá cocinar y hacer tu ropa? —le pregunté. y yo soy el tuyo —dijo—. —Es un animal hermoso. haciéndome gritar y me puse de pie riéndome—. y en la mesa principal. —Un regalo para ti. —Si ya no soy tu escudero. usted es un anfitrión generoso. Tengo hambre —dijo Sir Ben. —Tú eres mi marido. haciendo que tembláramos. El caballo había llegado sólo una semana antes y era hermoso. cayó encima de mí. Sudados y agarrándonos uno al otro. —Durante mucho tiempo. nos acostamos. Le doy las gracias —dijo Sir Ben. —Me dio una palmada en el muslo. gimiendo.Liberando mis piernas. —Vamos a vestirnos. feliz. Sir Ben dijo suavemente: —Ese es mi niño.

Lord Francis se levantó y proclamó un brindis.autorización de mi padre para vivir con él. Él era el héroe de todos. . pero sobre todo el mío. —¡Por Sir Benedict Childerley! —La multitud se puso de pie y levantaron sus copas por Sir Ben.

Brighton. . pero volví a Inglaterra de visita cada pocos años para recordar mis raíces. mi primer libro publicado. a principios de 2009. Siempre he tenido una fascinación con los asesinos y no pude resistirme a escribir sobre uno en mi nuevo libro. con un gran amor por los libros y el idioma Inglés. “Jade Precioso”. fue inspirado por una visita al Royal Pavilion. “Ángel y el asesino”. por lo que unir las dos cosas es un ajuste perfecto. Inglaterra. Me encanta escribir y me encanta el romance. Cuando fui mayor me mudé a Canadá.Crecí en Liverpool.

sin ellos no podríamos disfrutar de todas estas historias! .esther gaby Gaby ¡Y no olvides comprar a los autores.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful