Queda prohibida la distribución de esta traducción sin la
aprobación expresa del grupo Traducciones Ganimedes, además esta
obra es de contenido homoerótico, es decir tiene escenas sexuales
explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, además
que su contenido no es apto para cardíacos.

En los días en que los hombres trataban de rescatar a damiselas
en peligro, Sir Benedict Childerley sólo desea rescatar a Lord Robin
Holt de un matrimonio concertado. Lord Robin, un chico dulce y
amable de una familia rica, quiere a

un caballero de brillante

armadura. Cuando ellos se encuentran, Sir Ben no está montando un
corcel blanco, sino que se encuentra inconsciente después de un
accidente de justa. Temporalmente desterrado a un monasterio de
Gales, Lord Robin atiende las heridas del caballero y, a pesar de este
primer encuentro ignominioso, Lord Robin se da cuenta enseguida de
que el apuesto caballero es el único hombre que puede ganar su
corazón. Sir Ben, el hijo bastardo de un señor rico, está dispuesto a
luchar contra un ejército con el fin de mantener a su niño amado.

Casa Holt, cerca de Liverpool, Lancashire.

Después de haber sido siempre un niño nervioso —que no
mejoró con la edad— no había nada que temiera más que la
práctica de armas. Incluso la belleza de este día de febrero, bajo
un cielo azul con aves que cantan a coro en su honor, no alivió
mi aprensión.
A la instrucción del maestro Edmund Carlisle, el
mayordomo en armas de mi padre, me lancé a meter la espada
en el pell1. El poste de madera del tamaño de un hombre era lo
suficientemente grande para que sólo un ciego no pudiera
golpearlo, pero con mi padre de pie viendo, estaba nervioso.
Una urraca volando a baja altura a través de mi línea de visión
me distrajo por un momento, y me perdí por completo. El impulso
me hizo trastabillar, la punta de mi espada se clavó en el suelo,
tropezando caí al suelo, perdiendo por completo mi espada al
caer de culo.
—¡Idiota! —el maestro Carlisle gritó.
A mi alrededor, en el campo de práctica, retumbó una
carcajada después de mi caída, pero fue sofocada rápidamente
cuando mi padre se acercó gritando: —Regresen a sus asuntos.
—Sacudiendo la cabeza, dijo—: Levántate, niño. Por amor de
Dios, trata de actuar como un hombre con algo de sentido
común en lugar de un bufón de la corte.
1

Un Pell, es un poste usado para practicar la esgrima. Usado desde el siglo quince, el blanco se pegaba en el
poste para practicar exactitud. Se dejara el original

—Lord Robin es un peligro para sí mismo, Lord Mossley —dijo
Carlisle—. Y él podría matar a alguien sin saberlo.
Traté de sacar mi espada de la tierra, pero el campo de
entrenamiento era muy utilizado y estaba pisoteado con fuerza.
Mi espada se había atascado profundamente. Después de varios
intentos fallidos, vi a mi padre, mis mejillas en llamas mientras ellos
lo hacían con facilidad.
Francis Holt, Lord Mossley de Mossley Hill y todos los pueblos
de los alrededores, me empujó a un lado con el antebrazo en el
pecho antes de tomar la espada y jalarla, sacándola con
facilidad del suelo. Estaba en el acto de entregármela de nuevo
cuando se apartó. —¿Cuál es el caso? Puedes matarte con ella
antes de que mates a un enemigo, o a mí o al Rey.
—Lo siento, señor —murmuré, viendo la cara de decepción
del hombre cuyo amor siempre había buscado y siempre fallé en
conseguir.
—Mira a tus hermanos. —Señaló a través del campo en
donde Thomas y Charles, ahora con trece y dieciséis años de
edad, montaban fuertes caballos, mientras que golpeaban a
objetivos en movimiento—. Ellos nunca fallan, tú nunca atinas.
¿Qué voy a hacer con él, Carlisle?
—Que se ponga un vestido y un velo y hazlo pasar como
una niña —dijo el hombre con impaciencia, pero ante la mirada
de ira de mi padre, dijo, con menos arrogancia—: Perdóname,
milord, pero me doy por vencido. —Abrió las manos en derrota.
—Ha habido indicios de una amenaza contra mí de ese
bandido, Sir Roscelin Branton. ¿Podrías defenderme, Robin, si
fuera atacado en mi propio bosque?
—Sí, señor —le dije con seguridad.
—¿Con qué? ¿Un palo de escoba? Sal del campo. —Fue
tal el desdén que solto que deseaba poder acurrucarme como

una hoja seca y volar lejos. Había hombres en el ejército de mi padre más jóvenes que yo. pero yo nunca podría competir con ellos a caballo. debería estar ocupado en la casa con mis tres hermanas. con la espada. fui yo. Desde el momento en que había conocido al maestro Eadward. Pero desde el principio. Mi tutor había llegado a la Casa Holt tres años antes con excelentes cartas de referencia. corrí a través de los árboles desnudos a la casa de verano. Un refugio. mi padre había construido una nueva para mi madre al lado del lago. pero nunca eran la causa de que mi miembro aumentara. su hermosa sonrisa había encantado mi corazón. Los bosques que invadían la casa de verano impedían que . ni siquiera a beber en el gran salón. Bordeando el campo para evitar ser atravesado por una lanza o atropellado por hombres armados en sus caballos a galope. y mi padre lo había empleado para enseñar a sus seis hijos. Tan pronto como llegué al bosque. La vieja casa de verano se había convertido en un refugio y una prisión para mí. ya que fue abandonada desde hace mucho tiempo. me alejé apresuradamente. A esta hora. una prisión porque era donde el maestro Chancey Eadward y yo nos reuníamos en secreto. las lágrimas ya ardían en mis ojos. pero también había una cierta crueldad en sus hermosos ojos grises y mandíbula afilada que era imposible de ignorar. Yo era un miserable fracaso en todo lo que se suponía que un hombre debería sobresalir. a quien había señalado. el hijo mayor y heredero de las vastas y ricas propiedades de mi padre. yo sabía que sólo un hombre podría encender mi pasión y la encendía en llamas. Veía a las doncellas con la ternura de un hermano. Al menos desde la edad de doce años. Yo tenía dieciocho años de edad. quienes lo despreciaban tanto como Thomas y Charles lo hacían.

Nunca sería el soldado y el fuerte hijo que mi padre anhelaba. Me levanté de inmediato y me moví al lado del maestro Eadward para dejarle la silla. »—Desnúdate —ordenó. que el viento soplaba a través de las ventanas y puertas abiertas. —Lo vi directamente a los ojos. Sólo mi madre era amable acerca de mis defectos. pero no sabía cómo ser un Lord. —Tus hermanas son demasiado inteligentes para ser mujeres. Yo quería tanto complacer a mi madre. viéndome con su siempre presente vara de abedul descansando sobre las rodillas. Eso no les hará ningún bien. así que las dejé ir a sus labores que les beneficiará mucho más que leer en francés y latín.la luz entrara. niño. El maestro Eadward odiaba a mis hermanas. Tú tiene muchos talentos. me lancé a una vieja silla de madera y sollocé. . rápidamente limpié mis lágrimas con las palmas de mis manos y vi al maestro Eadward. ella había dicho una noche. pero por desgracia ninguno de los que necesitas como el hijo primogénito de un Lord”. Ellas terminaron sus clases temprano. —Pensé que a esta hora estaría instruyendo a las niñas. —No quiero hacerlo. Se sentó cómodamente. Robin. así que las insultaba en cada oportunidad—. “Cada persona es diferente. que nos sentamos junto a la chimenea en el solárium. —Su boca torcida mientras hablaba. Me alegré de estar a solas sin nadie que presenciara la vergüenza de mis lágrimas. desde hace mucho estaba cansado de nuestra intimidad—. Había hojas esparcidas en el suelo. Vine aquí para estar solo. —¿Ahora por qué lloras? Sorprendido. Ponte de pie cuando yo entre en una habitación. pero no se le permitía golpearlas como lo hacía con mis hermanos y conmigo.

porque quería ser amado. ya no creía lo que siempre me decía. Escuchaba sus insultos. No crecí. y tu padre se disgustó. pero no tenía el valor de sostenerlo de frente ante la determinación del maestro Eadward. Ahora quítate la ropa y se rápido. yo estaba feliz. según como lo ordenó. En ese helado día de invierno de hace tres años cuando salí de la casa para encontrarme con él. los encuentros en la casa de verano con el maestro Eadward se habían vuelto agotadores y algo que temía. hombre afeminado. »—Te vi en el campo. Sin cualidades masculinas. . Hiciste el ridículo. Me hundí más y más a medida que pasaban los años. y sus constantes amenazas de revelar mi indiscreción siempre habían sido suficientes para que me mantuviera de esclavo. Yo estaba viendo. Pero a medida que los meses y años pasaron. cobarde. como un enclenque. Cuando él comenzó a decir que me amaba. sabiendo que acabaría cediendo. Un pálido y patético niño marica2. Mi tutor sacudió la cabeza. niño? Vas a hacer lo que yo quiera. —¿Se supone que me importe lo que quieres. me había mostrado lo que quería y esperaba. Robin. como de costumbre. Se había establecido un modelo que no me atreví a contradecir. Entonces esperé a un metro de distancia del maestro Eadward con las manos en los costados como se esperaba. y lo harás con alegría. hombre delicado.A los quince años había obedecido al maestro Eadward porque pensé que lo amaba. Había tratado de decir que no varias veces durante el último medio año. que era una crítica válida y que me haría crecer. »—Eres demasiado delgado. Me quité toda la ropa y la puse cuidadosamente en el suelo en donde no había demasiado polvo. 2 Milksop. marica. Me moví incómodo frente a él.

y rápidamente disparé mi leche en el suelo. »—En tus manos y rodillas. »—Arrodíllate —dijo el maestro Eadward. Robin? —Sí. —Era siempre lo mismo. se echó atrás en la silla. —¿Quieres que joda tu culo ahora. pantalones tipo mallas. Habíamos jugado a este juego muchas veces. Pero no había ningún lugar a donde pudiera huir. Bajó su hose3 y se arrodilló detrás de mí. me distrajo también del vacío que corroía dentro de mí y el intenso deseo de salir de Casa Holt y comenzar una nueva vida. El maestro Eadward me azotaba hasta que me corría. por favor.debilitándome ante sus crueles palabras. señor. Demasiado tarde reconocimos la espada y el grito de gran disgusto de la garganta 3 Hose. se deja el original. como el jardín bajo la escarcha del invierno. —Una vez más obedecí. jadeando y mirándome con la boca torcida en una mueca cruel. . Demasiado tarde oímos el crujido de los hombres que recorrían la espesa maleza exterior. —Sí. Mi culo ardía de dolor. niño. levantándose de su silla. y sin embargo me pareció que el dolor era una distracción maravillosa del recuerdo de la decepción de mi padre. Con toda la fuerza de sus hombros. Mi órgano se levantó y se engrosó. —Pronuncié la respuesta esperada. Obedecí sin protestar y no parpadeé cuando me golpeó en varias ocasiones en los hombros con la vara de abedul. como siempre. niño? —el maestro Eadward preguntó. el maestro Eadward golpeó mis nalgas hasta que grite. Al fin. »—¿Me amas. Una vez más le di la respuesta que él deseaba. dadas las expectativas de mi nacimiento. maestro Eadward. Su flagelación me excitaba y luego me jodía.

Chancey. Él no puede hacer nada bien. sus anchos hombros y brazos gruesos hacían mi delgadez aún más evidente. Thomas. —Te lo dije. pero sospeché de su maldad desde hace mucho más tiempo. señor. Pero también sé que tú has estado haciendo una doncella de él. Levanté la vista con horror y vi a mi padre con el maestro Carlisle y junto a ellos mi hermano. —Mientras hablaba. —Ya sé que él no puede hacer nada bien. Esperé ahora para . No hace falta que me digas eso. viendo todo el tiempo al maestro Eadward. me levanté de mi posición poco digna en mis manos y rodillas. Thomas dijo: —Sí. ¿No es así. Lord Mossley. hombre que le gustaba su cerveza y. las protestas salían de sus labios. se acostaba con numerosas prostitutas. Quería suplantarme.de Lord Francis. Robin me ha traído nada más que vergüenza. Thomas? Con una mano apoyada en la empuñadura de su espada. El maestro Eadward se puso de pie. levantaba su hose para cubrir su trasero. a pesar de su amor por mi madre. señor. Te dije lo que estaban haciendo. Se reúnen aquí y juegan a ser marido y mujer. mientras tomaba su vara de abedul. con una mirada de triunfo en su rostro. de rostro rubicundo. Los descubrí hace una semana. Yo lo traje aquí para que sus hermanos no fueran testigo de su vergüenza. que me había dicho en repetidas ocasiones durante los últimos tres años que me amaba. Empecé a jalar mi hose y mi túnica. Desnudo. Thomas iba tras solo una cosa: mi derecho como hijo primogénito a heredar la riqueza de mi padre y el título. más bueno con la espada y con todas las actividades de Lord. Tan alto como yo y por mucho más varonil. Mi padre era grande. —El niño necesita castigo.

El silencio se extendió entre nosotros. dije vacilante: —Maestro Eadward. No tengo a donde ir. Valoro mi relación con su familia y el nombre de Holt. —Lord Mossley. no tuve opción —dijo. Lord Robin habría roto mi vida. El temor en mi corazón me hundió haciéndome sentir que nunca volvería a levantarme. sus ojos viendo de mí a mi padre—. si no sucumbía a sus viles deseos. entonces lo tomaría sin una lágrima. Vi a mi padre a la cara y vi el juego de emociones mientras trataba de darle sentido a la historia. Lord Mossley. El maestro Carlisle también sacó su espada. De todos modos yo quería dejar la Casa Holt. como si todos estuviéramos en el precipicio de algo terrible y caótico. Valoro a sus otros hijos. No te daré ninguna carta de referencia y si alguien me pregunta acerca de ti. ¿Creería la difamatoria historia del maestro Eadward? Superando el miedo y la vergüenza. Pero ¿cómo el maestro Eadward podía traicionarme tan profundamente? Por fin. Si él me golpeaba hasta la inconsciencia. ya que nunca volverás. Si mi padre me desterraba. —Chancey.que dijera algo en nuestra defensa. saldrás de mi casa antes del anochecer. dile a mi padre que me amas. —¡Niño ridículo! —El maestro Eadward bufó las palabras hacia mí—. entonces que así sea. Lord Francis rompió el silencio. —El maestro Eadward fue interrumpido por la punta de la espada de mi padre en su garganta. ¡les diré que jodes niños! —¡No lo hice voluntariamente! Su hijo me obligó. No puedo irme. Has dicho que me amas. Tú utilizaste amenazas y coacciones para forzarme a una impía alianza y ahora me echas la culpa. . Toma todas tus pertenencias. El niño amenazó con decir mentiras y hacer que me despidiera de mi puesto. Quedé aturdido por su traición tan cerca de la traición de mi hermano.

Lord Francis gritó: —¡Fuera! ¡Ambos! . tienes toda la libertad de hacer con él lo que quieras. Me dijo que me amaba. enfermo. Él nunca ha sido varonil. sólo tiene dieciséis años. Ella es joven. pero tú lo has hecho una niña. Ahora regresa a la casa y empaca tu ropa. Esme. —Señor —susurré—. Estás desterrado de mis tierras. Va a ir al monasterio de San Asaph en Gales y permanecerás allí entre los hombres de Dios. Si intenta regresar. en donde serás estrictamente disciplinado hasta que pueda escribirle a mi primo en Francia. sus ojos brillaban de furia—. Tú usaste a mi hijo. —Has avergonzado mi casa y el nombre Holt. ¿no es así? Mi padre escupió el suelo a mis pies. Cuando no me moví. —Elevaba la voz mientras hablaba. Luego verás que salga de la tierra de los Holt. Pero asegúrate que no sea en mi bosque.—Puedes dormir en el bosque para lo que me importa — gritó Lord Francis—. pero al menos es una doncella y no un hombre. Me cree. —A Carlisle le dijo—: Vas a acompañar a Chancey a la casa para que recoja todo lo que posee. Saldrás ahora. Sólo espero que me permita seguir adelante con tu matrimonio con su hija. No tengo ningún deseo de escuchar los detalles de este sórdido asunto.

Me gusta ayudar a la gente. —Como lo he encontrado en estos últimos tres meses.Monasterio de San Asaph. Gales del Norte. supongo que alguien tenía que hacerlo. recostándose en su silla. El viejo monje que vivía con el abad y me esperaba. Odiaba esa reunión y sin embargo nunca me hundí. gracias. Sentado detrás de su escritorio. El abad me golpeaba para sacar el pecado de mí. —Si. y si el abad eligió limpiarme de esa forma. cada lunes por la tarde. me hizo pasar a la sala donde me quedé en silencio junto a la puerta. Mis relaciones con el maestro Eadward me habían dejado sintiéndome sucio y pecador. el abad dijo: —Hermano Robin. ¿cómo encuentra la vida en San Asaph? —Siempre la misma pregunta y mi respuesta no difería de una semana a otra. —Su cara era una dura máscara de arrogancia. Padre. —Me alegro de que te guste ayudar a los demás. la cabeza inclinada. —¿Disfrutas tu trabajo en la enfermería con el hermano Damien? El hermano Damien era un hombre desagradable y mezquino que hacía mi vida miserable a cada paso. Como yo lo hago. En los tres meses que había vivido en San Asaph. Padre. entonces quizás debería animarlo. Estoy aprendiendo mucho sobre hierbas medicinales y a cuidar a los enfermos. muy tranquilo. el abad me llamaba a su pequeña cabaña en los terrenos del monasterio con el mismo propósito. entonces el abad preguntó—: ¿Encuentras que tu mente divaga .

En verdad no había tenido pensamientos lujuriosos sobre ninguna persona en San Asaph. —No tenía sentido discutir con el hombre y no tenía sentido decirle que los hermanos no me necesitaban para corromperse. —Padre. se empujó poniéndose de pie. pero . —Yo siempre contestaba lo mismo. he codiciado al herrero. —Si. Padre. —¿Quién es el centro de tus lujuriosos pensamientos. te voy a reportar ante las autoridades competentes a pesar de las generosas donaciones de tu padre hace al monasterio. que quería que yo recorriera el jardín de oración con él en la oscuridad. con la dura mirada sobre mí. que sube desde el pueblo para recoger la medicina de su madre. —El herrero era un hombre joven y guapo. Golpeó la vara contra la palma de su mano. Padre. y su respuesta seguía como el amanecer seguía a la noche. su frustración crecía. Pero bien podría hacerlo feliz. Se me había acercado más de una vez el hermano Abelard. se dirigió hacia el centro de la pequeña sala. El abad era un hombre grande y robusto que creía que todo el mundo que le rodeaba tenía sucios y pecaminosos pensamientos carnales. »—Si manchas a los monjes de San Asaph con tu lujuria por la sodomía. tal y como el maestro Eadward hacía. ¿Entiendes? —Sí. ya que él me golpearía de todos modos.a temas desagradables. Cada vez que me negaba. hermano? —El abad tomó la gruesa vara de abedul que se encontraba en la esquina cerca de su escritorio. —¡Niño pecador! Colocando las palmas sobre la mesa. Las citas entre algunos de los monjes habían sido evidentes desde el primer día. tales como la razón por la que Lord Mossley te ha enviado con nosotros? Vi sus pequeños y oscuros ojos.

—No te has flagelado —el abad me acusó—. Mi propia rica ropa se había quedado con el abad. me arrodillé en el reclinatorio y agaché la cabeza. aunque sospechaba que quería hacerme gritar. Con este viejo hombre. —¿Sí. Me levanté y me vestí rápidamente. No hay marcas sobre tus hombros. —Alzó la vara de abedul en el aire y la dejó caer sobre mis hombros con tal rapidez que sentí la corriente de aire antes del dolor y de escuchar el familiar silbido que tanto me había excitado en el primer par de años con el maestro Eadward. —Triunfal inclinó la comisura de la boca cínicamente y señaló el reclinatorio de cuero acolchado. La vergüenza que había experimentado la primera vez que me había golpeado de esta forma nunca había regresado. y no me atraía en absoluto. Cinco golpes y él terminó. y me marcó para . — Los golpes que había sufrido —y querido— del maestro Eadward habían dejado su huella en los últimos años. No sentí nada. Tenía la mano en el gran anillo de hierro de la puerta cuando el abad me detuvo. no sentí la excitación y acepté mi penitencia en silencio. Lo vi a la cara de nuevo. El día que llegué al monasterio se me entregó el manto de un viejo monje. —¡Lo sabía! El herrero es un joven robusto. con ganas de salir y aún a sabiendas de que me mantendría cuanto tiempo se le antojara. Sin pausa ni discusión. Padre? —Tienes cicatrices de una vara de abedul en tu trasero. una cuerda para la cintura y un par de sandalias. Debes dejar que el hermano Damien le sirva de ahora en adelante. Desnudo. solté la cuerda alrededor de mi cintura. la dejé caer en el suelo y me quité la gruesa túnica de color marrón que había irritado mis pezones durante las primeras semanas.también era estúpido. »—Hermano Robin.

El abad me dio un fuerte golpe en la mejilla con su mano. el abad parecía dispuesto a atacar de nuevo. —¡Fuera de aquí! —dijo. —No hay duda de que tú lo empujaste a tus prácticas diabólicas y se vio obligado a castigarte —dijo el abad. —No. —¿Estás diciendo que tu padre tuvo un juicio equivocado sobre el carácter de uno de sus hombres? —Así fue. Aliviado de escapar de la oscura y confinada casa de campo y la maligna presencia del abad. Lord Mossley se limitó a decir que tenías un gusto por la sodomía. Padre. En las primeras dos o tres . Padre. Como no lo hizo. el maestro Eadward fue el hombre que me llevó a esas prácticas. —¿Lord Mossley te golpeaba con tanta frecuencia y tan duro que te dejó marcado? —Mi padre sólo en raras ocasiones golpea a sus hijos y nunca a sus hijas. —Sí. Acercándose hasta que no estuvo a más de treinta centímetros de mí. creo que estás mintiendo y calumniando a tu maestro y a tu padre. me apresuré a atravesar los jardines del monasterio.siempre. Padre. Asegúrese de lo que cree. Lord Mossley me lo hubiera dicho. hermanas y a mi. Padre. ¡Niño diabólico! —Mi padre envió al maestro Eadward a empacar sus cosas el mismo día que él me envió aquí. Esas marcas son obra del maestro Eadward. Padre. —Si ese fuera el caso. el hombre que mi padre contrató para que nos enseñara a mis hermanos.

ocasiones, mis hombros me dolían por la paliza, pero ya no era el
caso, y podía volver a mi trabajo en la enfermería sin ningún
problema.
El hermano Damien se había sorprendido cuando
descubrió mi gusto por la lectura, pero mis talentos nos
beneficiaba a ambos. Después de mi primer día en el herbario,
me había entregado su precioso libro con las recetas para los
diversos compuestos escritos en ella y me ordenó que preparara
los medicamentos para la gente del pueblo que llegaban al
monasterio con sus males. El hermano Damien no tenía por qué
perder el tiempo instruyéndome, y me salvé de su compañía
mientras trabajaba.
En la mesa grande en el centro de la sala, tomé el mortero
y me puse a moler una pasta de acónito4. Tranquilamente
tarareaba para mí mismo, ya que el hermano Damien estaba en
el jardín cuidando las plantas recién sembradas. Si él estuviera
presente me callaría.
El relinchar de los caballos y las voces elevadas en el patio
me atrajeron a la ventana, vi a hombres y una carreta tirada por
caballos, salí corriendo para ver si podía ayudar.
Varios hombres, caballeros por el aspecto de sus finas
ropas, se situaban en torno a la carreta donde un hombre alto
yacía inmóvil, aún en su armadura y cubierto de barro y estiércol
de caballo. El hermano Damien ya estaba allí, empujando a los
hombres a un lado para ver al caballero. —¿No pudieron por lo
menos quitarle esa pesada armadura? —se quejó—. Quítensela,
ahora. —Él me miró—. Hermano, trae una camilla.

4

Acónito, planta perenne de raíces tuberosas muy venenosas que contiene aconitina entre otros
alcaloides. El envenenamiento se manifiesta por salivación excesiva, dificultad respiratoria, temblores y
taquicardia- En pequeñas dosis se utiliza como analgésico.

Tomó mucho tiempo lograr quitarle la armadura al
caballero y meterlo en la enfermería. Aunque gimió en varias
ocasiones, nunca abrió los ojos. Cuando al fin se lo acostó, en un
estrecho catre en un cubículo de paredes de madera, seguía
inconsciente. El hermano Damien se dirigió a los hombres que
estaban alrededor de la cama, las miradas de preocupación en
sus rostros y al niño sollozando arrodillado al lado del caballero.
—¿Quién es este hombre? ¿En que se metió para estar así?
—El hermano Damien odiaba a los extranjeros, especialmente a
los hombres que consideraba ateos.
Un hombre corpulento habló en nombre de ellos, su gruesa
mano sobre su barba castaña rojiza con nerviosismo. —Él es Sir
Benedict Childerley. El caballero más popular en la justa5.
—¡Justas! La justa es para los hombres que no tienen nada
mejor que hacer con su tiempo. ¿Quiénes son ustedes?
—Yo soy Sir Nicholas —dijo el hombre—. También trabajo en
los torneos. —Señaló a un hombre más joven—. Él es mi escudero,
y ese niño que llora a lágrima viva es Perkin el escudero de Sir
Ben. —Presentó a dos caballeros más y sus escuderos y a un par
de jóvenes pajes. La pequeña habitación estaba llena de su
presencia, así que me quedé en silencio en un rincón a la espera
de instrucciones.
—Todos ustedes deben irse. —El hermano Damien señaló el
barro que había manchado el inmaculado suelo de la
enfermería—. Si desean permanecer en los terrenos del
monasterio, deben de ver al abad para hacer los arreglos. De lo
contrario, será mejor que sigan su camino.
Los hombres obedecieron, pero Perkin se quedó firme,
sosteniendo con fuerza la mano de su caballero. —Yo no me iré.
Debo de quedarme para servirle y cuidar de él. —Con fervor
5

Joust, juego de aptitudes marciales entre dos caballeros que a gran velocidad a caballo tratan de derribar al
otro con sus lanzas y con Lanzas, En la Edad Media se transformo en deporte y se organizaban torneos.

besó la grande y callosa mano. Sir Nicholas agarró al muchacho
por los brazos y lo arrastró hasta ponerlo de pie, antes de jalarlo
de la oreja.
—Has estado llorando como una damisela desde el
momento que Sir Ben cayó de su caballo y voló en la justa.
Compórtate, niño.
Desde mi rincón, vi que se marchaban, impresionado por la
devoción hacia Sir Benedict. Perkin se detuvo en la puerta y vio
de nuevo a su caballero antes de que Sir Nicholas lo sacara del
cubículo.
—Bueno, revisémoslo —dijo el hermano Damien,
inclinándose sobre el caballero y presionando la oreja en su
pecho—. Por la forma en que respira, apostaría que tiene varias
costillas rotas, pero los pulmones no se han dañado. Consigue
limpiarlo. Apesta.
De la cocina, fui a buscar un cubo con agua caliente,
jabón y ropa del armario de suministros. Sir Benedict no se había
movido en mi ausencia, seguía acostado sobre su espalda, lleno
de barro y oliendo como si hubiera aterrizado en estiércol de
caballo después caer en la justa. Tomé un paño, lo sumergí en
agua, froté un poco de jabón en ella y comencé a lavar
suavemente su cara. La piel bajo el lodo era suave y dorada por
el sol y, con cada cuidadosa limpiada, se revelaba una linda
cara, fuerte y viril, que surgía de debajo de la tierra. Con mucho
cuidado, limpié el barro de alrededor de los ojos y los oídos.
—Su casco salió volando cuando cayó al suelo —dijo una
pequeña voz detrás de mí. El escudero de Sir Benedict, un
muchacho de no más de quince años, se había deslizado de
regreso y estaba en la puerta mirándome—. No deje que Sir Ben
muera, hermano. Lo amo.
—Sir Ben no va a morir —le dije con una sonrisa para

tranquilizar al niño.
«Sir Ben». El nombre era agradable y muy masculino.
Encontré que me gustaba la sensación en mi lengua. Tenía una
dulzura y una fuerza que eran opuestos y, sin embargo, no
estaban reñidas entre si, para nada. —El hermano Damien está
bien versado en la curación. Él estará bien y en su camino antes
de que te des cuenta. —Tomé un paño limpio, lo mojé y
enjaboné y lo froté sobre el sudoroso cabello castaño dorado del
caballero—. Puesto que sigues aquí, Perkin, puedes ayudarme a
lograr quitarle la camisa y la hose.
Entre ambos desnudamos a Sir Ben mientras contuve el
aliento y traté de enfocar mis pensamientos en ayudar al hombre.
Su figura era hermosa, mas allá de las palabras, musculoso del
trabajo duro y uniformemente bronceado por su tiempo al aire
libre. Juzgué su edad en no más de veintisiete.
Sin mi permiso o control, mi pene respondió. Bajé
rápidamente la vista. Estas cosas eran más fáciles de ocultar
cuando se llevaba una túnica suelta y el escudero estaba
demasiado distraído para notarlo, gracias a Dios.
Tomando el paño con jabón una vez más, lavé el pecho
lampiño de Sir Ben, deseando que mi mano y no la tela
estuvieran tocando su hermosa piel. Los pequeños y rosados
pezones, fueron estimulados por el movimiento de mi trapo. Fingí
no darme cuenta y seguí a lo largo de su cuerpo. El pene del
caballero y sus bolas yacían inmóviles contra su fuerte muslo.
Traté de no verlos, viendo mejor al escudero que se sentó junto a
la cabeza de Sir Ben, viendo la dormida cara.
—¿Cuánto tiempo ha sido su escudero, Perkin? —le
pregunté.
Con la mano, el niño apartó el demasiado largo cabello de
Sir Ben de la frente. —Fui su paje desde los ocho años y me
convirtió en su escudero el año pasado. Pero, Sir Ben ya no lucha

en las guerras. Ahora trabaja en los torneos. Lo ha hecho durante
los últimos cinco años debido a que quiere hacerse rico. Ganar
torneos puede hacer a un hombre rico, y Sir Ben siempre gana.
El orgullo en la voz del joven me hizo sonreír. Mientras veía
ese inocente fresco rostro, me sentí más viejo que mis dieciocho
años. Independientemente de mi propio fracaso como paje de
un caballero, que este niño había sido, había sido como él,
anhelando la vida y el amor. El maestro Eadward me lo había
arrancado a golpes, no sólo con su bastón, sino mediante la
manipulación de mi corazón.
—¿No es el primogénito? ¿No heredará las propiedades de
su padre? —le pregunté.
Con su rostro cada vez más serio, el niño parecía ansioso
por compartir su conocimiento del caballero. —Antes de ir a los
torneos, Sir Ben luchó por el rey y orgulleció el nombre de su
familia, pero...
—Cállate, Perkin. —Ambos vimos a Sir Ben, cuyos ojos se
abrieron.
—Sir Ben, está vivo. —El niño cayó sobre su pecho,
abrazándolo.
—Buen Dios —Sir Ben gritó.
Me abalancé sobre el niño, apartándolo de inmediato. —
Ten cuidado. Sus costillas están rotas.
Perkin se sentó rápidamente. —Sir Ben, ¿te duele?
—Me duele por todas partes. —La voz del caballero era
débil y tensa por el dolor—. Pero no estoy muerto. ¿Crees que una
simple caída de un caballo mataría a un hombre como yo? —
Trató de sonreír, pero se quedó corto.
—No, Sir Ben, pero no se limitó a caer. Usted voló sobre la
justa una distancia de al menos cinco caballos. Se veía como si

los pacientes eran monjes. Pero si me necesita. En su mayor parte. antes de caer lo venció. —No. —Como usted quiera. —Usted siempre gana. Sir Ben. Vete ahora. muchos de ellos ancianos y gordos —no eran fáciles de mover. lanzándolo de su caballo. El hermano Damien entró justo cuando rodé a Sir Ben sobre su espalda de nuevo.tuviera alas. no me digas que esa actuación fue inútil y que Sir Reynald me venció. Pero te lo ruego. Él voló a través de la justa y chocó con usted. El monje vio al hombre . Mientras estoy aquí. Sir Ben volvió a caer en un sueño inquieto y con dificultad me las arreglé para darle la vuelta a un lado para lavar su espalda y trasero. La multitud comenzó a vitorear. envíe por mí. —Perkin sonrió—. —Sus ojos se cerraron y la voz de Sir Ben era débil al hablar—. —Me sentía como si tuviera alas hasta que golpeé el césped como un muerto francés. Voy a estar esperando sus órdenes. —Entonces. Sir Nicholas recogió su premio. El caballero era mucho más grande y más pesado que yo. pero en el curso de mi trabajo en la enfermería. se me habían enseñado cómo dar vuelta a los enfermos que no ofrecían ninguna ayuda. Sir Ben. niño. esta vez con alegría —y luego rápidamente con dolor—. y deja que el monje cuide de mí. Y luego usted voló. —¿Pero gané el encuentro? —Los hermosos ojos cafés de Sir Ben lo miraban ansioso. Usted lo derribó de su caballo. —Perkin se echó a reír y Sir Ben entrecerró los ojos. valió la pena un par de costillas rotas. Lavé la espalda de Sir Ben y luego cuidadosamente lavé su trasero y piernas. debes de obedecer a Sir Nicholas. Fue cómica la forma en que sucedió.

Vi su abdomen abultado y su mentón retraído. Y cuando el abad había azotado a uno de los jóvenes monjes el mes pasado por algún tipo de contacto con una pequeña criada del pueblo. Me quedé del otro lado de la cama. hermano —le dije. rezando para que no me ordenara alejarme. Tomé la ruda manta de lino y la extendí sobre Sir Ben cubriéndolo de la cintura para abajo. —Espero que no crea que está en peligro conmigo. —Como desee. El abad me informó de tus deseos antinaturales para que pudiera protegerme de ti. ni siquiera en la flor de su lejana juventud.desnudo. Sin embargo. juro que se veía insultado cuando le dije que estaba a salvo de mis deseos. Sospeché que él había estado esperando confrontarme desde hace mucho tiempo y ahora aprovecharía la oportunidad. el hermano Damien me veía disimuladamente. Quizás otro monje deba atenderlo. —Sé por qué tu padre te ha enviado aquí. escuchando con la oreja en el pecho. El hermano Damien señaló el pecho de Sir Ben justo por debajo de la tetilla izquierda—. El hermano Damien parecía despreciar el contacto físico de cualquier tipo a menos que fuera para golpear a alguien. Ahora él me lanzó una mirada feroz y se inclinó sobre el caballero. Pon tu oído allí y escucha. El hermano Damien probablemente nunca había sido un hombre atractivo. ¿Qué oyes? ¿Escuchar? No oí nada de inmediato. —Él es guapo y masculinamente construido. —Obedecí—. porque estaba . sintiendo sus costillas. había notado muchas veces que llegaba incluso a evitar el contacto con los pacientes cuando podía. Su rostro era tan agrio como sus modales. —Quédate ahí —ordenó. tocando aquí y allá. había estado despotricando durante todo el día acerca de los pecados de la carne. hermano. porque le aseguro que no lo está. De hecho. Entrecerrando los ojos. luego a mí.

Sobresaltado. pero se apresuraba a sancionar un error—. Me enderecé y me incliné sobre el paciente. —Como la tuya —murmuró Sir Ben en mi oído. —Su respiración es rápida. —¿Qué oyes? —El hermano Damien estaba impaciente. —El corazón del hombre. recuperarse por completo. una vez más. —No hables con él. Estaba caliente y olía al jabón de avena que había utilizado para lavarlo. —Traté de —¿Qué significa? Mantuve mi cabeza cerca del pecho de Sir Ben y permití que mi mirada viajara por el plano abdomen a la línea de suave vello rubio que llevaba a su pene. —Correcto. Me incliné muy cerca. los órganos internos no se han lastimado y no hay sangrado dentro del cuerpo. él abrió los ojos. —Voy a escuchar su respiración —le susurré. hermano. Hermano. Escucha su respiración. y si quiere volver al campo en busca de . —El hermano Damien nunca alababa y apenas reconocía una respuesta correcta. Continúa —dijo el hermano de Damien. El ritmo es lento y fuerte. solo requiere que sean vendadas sus costillas y dejar que se recupere. incapaz de articular nada más fuerte. Pero había algo más. concentrarme—. —Creo que va a —Yo también. y justo cuando mi cara se acercaba. hasta que mi oído estaba a un par de centímetros arriba de la boca de Sir Ben. me puse de pie. —Hermano. hermano.abrumado por la sensación de mi mejilla contra la piel del caballero. que era únicamente masculino de Sir Benedict. un olor sutil.

La manta estaba descartada al pie de la cama y Sir Ben estaba desnudo.fama y fortuna en lugar de luchar por Dios y el rey. Cuando volví con los medicamentos. era tan caballero como cualquier hombre que hubiera visto al servicio de mi padre. con el rostro contorsionado por el dolor. Tal vez el hermano Damien también codiciaba a los hombres y se enfrentaba a una batalla cada día contra eso. En mi áspera túnica marrón de monje. por lo que se usan en heridas. Sir Ben era unos quince centímetros más alto que yo y mucho más ancho. Volveré más tarde para ver lo que hiciste. Eso sería suficiente para hacer a un hombre enojado. me encontré con Sir Ben sentado en un lado de la estrecha cama y el hermano Damien lo miraba con esa expresión de disgusto que ya había visto en su cara antes. él es un idiota y se merece todo lo que le sucede. las manos sujetando el delgado colchón de paja hasta que sus nudillos se pusieron blancos. —¿Puede ponerse de pie. el hermano Damien nos dejó solos. entre muchos de otros usos. fracturas y dislocaciones. Aun herido y débil. . planta muy usada para tratar piel y heridas. puedo hacerlo mientras esté sentado. Si no. me sentía pequeño e insignificante. siendo tan esbelto como un jovencito. 6 Comfrey – Consuelda. Sir Ben? Sería más fácil para mí vendarlo. luxaciones. Ahora. ulceras. —Lentamente y con gran dificultad. al tener sustancias que disuelven las secreciones en las heridas y estimulan la creación de tejido nuevo. —Aplica la cataplasma y las vendas. Con esto. se puso de pie. ve a buscar las vendas y el bote de consuelda6 para una cataplasma para las costillas rotas. —Puedo estar de pie. El caballero estaba con dolor al moverse y no parecía darse cuenta de la mirada del monje. De pie. internas o externas. Has un trabajo cuidadoso. Se sentó con la espalda recta.

le dije: —Deje que lo ayude de nuevo a acostarse. di un paso atrás. Estás haciendo un gran trabajo uniéndome de nuevo. mientras que yo lo rodeaba. Un hermano vendrá dentro de poco con la . Si se mantiene muy quieto. el caballero levantó los brazos. a pesar de que su dolor debería de ser grande. no es culpa tuya.Coloqué la cazuela de barro con la cataplasma sobre el taburete junto a la cama y dejé las vendas. Aterrorizado de haberlo lastimado. —Voy a poner la cataplasma en las costillas. Sir Ben no se quedaría inmóvil. Sir Ben. ¿Puede levantar los brazos? Con cautela. La pasta necesitaba ser distribuida uniformemente y lo suficientemente gruesa como para ser eficaz. No fue mi intención causarle más dolor. Al ver su necesidad de acostarse. señor. Tomé un puñado de pasta caliente de consuelda y la extendí sobre las costillas de Sir Ben. — Señor. se mantuvo firme y en silencio. —Dientes de Dios —gimió cuando le di el último jalón a la venda y la amarré. lo siento. mantendrá el dolor en la bahía. agradecí tenerlo fuera de mi vista. Cálmate. —No. cubrí su cuerpo desnudo con las ásperas mantas. Sir Benedict. —Él sonrió. Sir Ben. »—Voy a vendarlo ahora. sospechaba que cuando él estuviera en buen estado de salud. ayudé al caballero a acostarse y. Debo vendarlo bien para darle soporte a las costillas. Es cálida y reconfortante. evitando su mirada y concentrándome en mi trabajo. Si me temblaban las manos. —Debo de regresar a mi trabajo. A pesar de que estaba tranquilo y comportándose bien conmigo. de pie y en silencio. una vez más. haciendo que sus ojos se arrugaran en las esquinas. niño. Con mucho cuidado. Sir Ben no hizo ningún comentario al respecto. envolviendo su pecho con fuerza.

obviamente. —Hizo una pausa. Él debió haber escuchado los comentarios del hermano Damien. y voy a necesitar ayuda para comerla. lo dejé solo. Había jugado conmigo con el propósito de burlarse de mí. pero se deja en Ingles por ser igual al nombre. Apartándome abruptamente. Sir Benedict. —Quiero que traigas mi comida. se había retirado.comida. amenazando con decirle a mi padre sobre mí. y yo sabía que me estaba tomando el pelo otra vez—. Cuando por fin había respondido a sus avances y toqué su mano. 7 Robin. —¿Cómo te llamas. No. Aunque yo le ayudo a veces. —El hermano Abelard es el que hace los alimentos y lo trae a la enfermería —dije en voz baja—. Luego de haber cruzado el campo para unirse a sus compañeros. no de un huevo de robin sino más bien como el cielo en pleno verano. sabiendo que estaba siendo objeto de burla. Bajé la cabeza. como si contemplara algo grande. Era guapo y más joven que el maestro Eadward. Es casi la hora de la cena. recordando a un hombre de la guardia de mi padre que el año pasado me había halagado y jugó conmigo en el campo de entrenamiento un día. yo sería el que yaciera en el catre con las costillas rotas. y si supiera lo que estaba pensando. una apuesta que había ganado. . petirrojo. —Tus ojos son tan azules como un huevo de robin7. que quizás tendría treinta y seis o treintaisiete años. hermano? —Robin. —Sir Ben se acomodó hasta estar de nuevo acostado y sonrió. se había carcajeado.

—Me sonrió. Revisé rápidamente a los otros monjes y luego fui a ver a Sir Ben. Cuando levanté las mantas acomodándolas hasta debajo de su mentón para protegerlo contra el frío de la noche. En el interior del cubículo. El caballero estaba dormido. —Sigue a tu corazón. la manta bajo su . con la cabeza hacia un lado sobre la almohada. Dios quiere que seamos felices —murmuró el anciano monje. el monje más viejo del monasterio. —Usted es siempre tan amable conmigo. hermano —le dije. El anciano nunca había hecho un movimiento inadecuado hacia mí. Robin. —Es un placer. no había salido de su cama en la última quincena y había sido amable conmigo desde mi primer día aquí. Llevando una sola vela. entonces apoyé la mejilla contra su curtido rostro durante un largo rato. Hay muchas maneras de llegar a Dios además del ayuno y golpearte a ti mismo. —¿Quieres darme un beso? Sólo un beso. Robin. perturbado y conmovido por el encuentro. niño. liberando mi mano. —Buen niño. el viejo monje tomó mi mano. Eres un niño tan dulce. Has sido muy tierno conmigo estos últimos meses. Tiernamente lo besé brevemente en los labios. y era verdad.Era de noche cuando regresé a la enfermería a revisar a los pacientes. coloqué mi vela cuidadosamente en el ancho alféizar de piedra. ni dicho una palabra que no fuera paternal y amable. Su constante bondad significaba mucho para mí. fui primero con el hermano Boniface. Buenas noches. hermano —le dije. —Que Dios te acompañe.

Incluso en verano. lo cubrí y acomodé la manta alrededor del colchón relleno de paja para conservar el calor. «¿Hubiera sido amable conmigo. Sir Reginald no había tenido paciencia con mi timidez y no se había interesado en mí. Rápidamente me había pasado con uno de los caballeros menores a su servicio que me había utilizado como su sirviente. El aire de la habitación estaba frío. Él estaba dormido y tan hermoso en reposo como lo estaba durante el día. apenas dos años más tarde. sin enseñarme nada. Un cálido.barbilla. incluso escuché su respiración. Temía al invierno por venir. Viendo su rostro en busca de alguna señal de que hubiera despertado. los muros de piedra del monasterio se mantenían fríos. especialmente durante la noche. Entonces una locura. Iluminaba el rostro de Sir Ben. alentada por la hermosa cara y el fuerte cuerpo del caballero. pero la luz de la luna que atravesaba la ventana era suficiente para ver. hasta que finalmente me enviaron a casa. Con mucho cuidado. Un repentino viento apagó la vela. velludo y . Lo vi de cerca. ¿Qué clase de hombre engendraba esa respuesta? Si sólo hubiera sido enviado como un joven para servir a un caballero como este podría haberlo hecho mejor de lo que había servido al hermano menor de mi padre. levanté las mantas y deslicé mis manos por debajo. así que me apresuré al armario de blancos y regresé con otra manta. ya que sabía que el hermano Damien se había ido a su celda. Me senté en el taburete junto al catre para verlo por un momento. Sir Ben? ¿Habría hecho de mí un mejor niño? Me hubiera entregado para servirle». se apoderó de mí. en desgracia. atrapando el dorado de su cabello. La preocupación en los ojos de sus hombres y la devoción en los ojos del joven Perkin me dijo que tenía su respeto y amor. pero no tenía ningún deseo de regresar a la Casa Holt.

queriendo urgentemente sentir el calor y el peso de su órgano en mi mano. sabía que respiraría mi ultimo aliento. oscuros con la luz de la luna. pero tenía la boca repentinamente seca y mi lengua pegada al techo. mientras mi mano buscaba su pene. Aterrorizado. lo agarré y sentí de inmediato que se endurecía. rodé sus bolas en mi mano. Sir Ben era un hombre vigoroso. Tenía miedo y estaba humillado . Este hombre podría. Tenía tanto miedo que temía que mis entrañas pudieran ser desgarradas ahí donde estaba sentado. Las solté y tomé de nuevo el grueso pene. matarme por haberme tomado esa libertad. alerta ante cualquier señal de que se despertaba. aparté mi mano sólo para encontrar mi muñeca duramente sostenida. Pasé la mano por el muslo hacia arriba a la ingle. no pudo resistir la urgencia de una mano en su miembro. Como si fuera un premio. ahora tan rígido que hacía una tienda de campaña en la manta. y probablemente lo haría. Estaban calientes al tacto y se sentían grandes y pesadas dentro de su delicada piel. Traté de hablar. Solté su grueso pene y deslicé mi mano entre sus calientes y velludos muslos hacia sus bolas. se abrieron de golpe. Mi respiración era fuerte y pesada. porque con lo paciente y benevolente que pudiera ser como un maestro. sintiendo los bordes. Un profundo gemido retumbó en la garganta de Sir Ben. Apretando su duro pene en mi mano. El deseo de comerlas como ciruelas era casi abrumador y me preguntaba cómo se sentiría su pene en mi boca. e incluso en el sueño. Mis ojos nunca dejaron el rostro de Sir Ben. Las rodé en mi mano como dos ciruelas dulces.sólido como una piedra muslo fue lo primero que toqué. bombeé varias veces y luego pasé la palma hacia arriba y abajo del eje. deseando poder llevarlas a mi boca y chuparlas. Los ojos cafés dorados. Mis ojos se mantenían en el rostro de Sir Ben que dormía. a él no le iba a importar mi especie. Si se despertaba justo en este momento.

La mirada de Sir Ben nunca se apartó de mi cara. Justo cuando pensaba qué feliz podría quedarme sentado ahí hasta que el dorado amanecer cubriera el cielo. a pesar de sus costillas vendadas. Mi propio órgano estaba rígido y doloroso. no quería que Sir Ben pudiera ver la evidencia de mi excitación. Después de un tiempo. Sir Ben cerró los ojos. apretando y pellizcando la suave piel entre ellas. más o menos ornamentadas. o por lo menos públicamente flagelado frente a la capilla. lentamente abrí la mano y tomé su miembro. tomé su eje y froté lentamente y con fuerza hacia arriba y abajo de su longitud. Sir Ben mordió más duro su mano y arqueó la espalda en la cama. Él tenía inmensas dificultades para reprimir sus gemidos. Confieso que me impresionó y admiré hasta dónde Sir Ben podía llegar para contener su placer. sobre las que se exponían a los reos. empecé a rodar sus dulces ciruelas. corriendo sobre mis dedos. y me alegré de que la vela se hubiera apagado para que no pudiera ser testigo de mis rojas mejillas. la picota se legalizo en el siglo XIII por Alfonso X. Con la derecha. Eso me impactó y no hice ningún movimiento. Con la izquierda. un líquido caliente se derramó. 8 Las picotas eran columnas de piedra o madera. .por haber sido sorprendido tocando a un hombre dormido. una vez más en la palma de mi mano. y se llevó un lado de su mano a la boca y la mordió. —No te detengas —dijo Sir Ben. Mi futuro pasó frente a mis ojos y me vi puesto en la picota8 ante una multitud que reía. Sin embargo. Deslicé mi otra mano debajo de la manta. Cuando por fin se desplomó hacia atrás. Sir Ben soltó mi muñeca y asintió para que yo continuara. considerándose una pena leve para delincuentes para su deshonra y castigo. cuando me sentí seguro de que no estaba a punto de matarme. vi la hermosa cara del caballero para confirmar que no estaba jugando conmigo y.

—Gracias. El dolor era insoportable. —¿Porque eres un monje? —Sir Ben preguntó. Él agarró mi pene y lo apretó con fuerza. Era el hijo desterrado de un Lord. —Incluso para mí. perdone mi conducta y no se lo diga al hermano Damien. aliviado de que no estuviera enojado conmigo. bombeando varias veces. —Bajé la cabeza. —Yo no era un monje. pasando la mano sobre mis desnudos muslos. No puedo. y yo no podía liberar mi placer. Yo respiraba duro. Quería levantarme y huir a toda prisa a mi celda para estar a solas con mis pensamientos y con la sensación y el olor del pene y las bolas de Sir Ben ardiendo en mis manos—. luchando por contener la urgencia de gritar. Toma tu placer. niño. . pero no me avergonzaría diciéndole eso a Sir Ben. hermano Robin. vi alrededor con miedo que nos hubieran oído. Solo no puedo. No puedo. Sir Benedict. Yo obedecí de inmediato. —Sir Ben sonrió y dio unas palmaditas en el borde de la estrecha cama—. mi voz sonaba tensa y desesperada—. Siéntate aquí. Sir Ben frotó mi pene por un tiempo más antes de decir—: Déjalo ir. —Tienes un lindo pene.jadeando ruidosamente en la silenciosa noche. queriendo sólo que se detuviera. —No. pero temiendo que pudiera volverse desagradable ahora que el acto se había completado como el maestro Eadward tantas veces había hecho. pero el único ruido en la enfermería eran los tranquilos y suaves ronquidos de los otros monjes. Tienes manos sanadoras. mi niño —dijo Sir Ben en voz baja—. señor. señor. Sir Ben tomó el borde de mi túnica y la jaló hacia arriba. No es demasiado grande. —No puedo. Por favor. niño. pero tampoco vergonzosamente pequeño. Y no podía liberar mi placer sin tener el trasero golpeado.

Si le decía al abad lo que había hecho. pero no dejes que el hermano Damien te vea. y cuando me giré. Vi a Sir Ben. —Me voy a quedar con él —dijo el niño. —Sí. —Me levanté. Acarició suavemente con el dorso de sus dedos mi mejilla. —Regresa mañana. —Como quieras. al igual que todas las celdas de los novicios. Sólo porque él me había permitido darle placer mientras estaba enfermo e indefenso no significaba que mañana no pudiera volverse contra mí. Si un hombre como él se interesara en mí. Un destello de la luz de la luna atravesaba por la alta ventana y era la única luz. Mi celda.—¿Por qué se lo diría a ese viejo flatulento? —Sonrió. El semen de Sir Ben se había secado en mis manos. aunque no tenía ni idea de lo mucho que había presenciado. . y aplica tus manos sanadoras de nuevo en mí. Me excitaste en poco tiempo. Apreté mi rostro en mis manos para inhalar su aroma y lo lamí. limpiándolo y saboreando el salado sabor. no era mayor que unos pocos metros cuadrados. agotado por el dolor y el placer. desafiando a que lo alejara. yo tendría que admitir mi pecado y aceptar mi paliza. vi al joven escudero. Perkin. mientras que la escena que acababa de tener con Sir Ben llenaba mi cabeza. Me acurruqué en mi estrecho catre y jalé la manta por encima de mi hombro. Perkin se lanzó al suelo junto a la cama y se acurrucó a dormir. Caí en un sueño tranquilo con el recuerdo de sus dulces ojos café en mis sueños. haciendo que mi corazón se inundara de nostalgia. Cerré los ojos. Parecía imperturbable. pero sus ojos estaban ya cerrados y él estaba profundamente dormido. Pero tenía que estar en guardia. Robin. yo sería el niño más feliz en toda Inglaterra. Sir Ben.

hermano Robin. Es mi deber. Yo no podía dejar de sonreír. pero también lleno de ira. Yo soy su escudero. Con dificultad. pero creo que prefieres visitar al apuesto caballero primero. llevando una bandeja cargada de platos vacíos. Metí la cabeza. —No vas a tocar a mi escudero. hermano. con el rostro contorsionado por el dolor. Sir Ben se levantó sobre sus codos. bloqueó la puerta de la enfermería. —Buenos días. Con el cabello desordenado y la cara rosada de sueño. El hermano Damien se acercó al niño. con el brazo levantado para darle un revés. Corrí hacia él y lo encontré justo en el interior del cubículo de Sir Benedict. Perkin se levantó del suelo al lado de la cama de Sir Ben. Retiré el plato sin tocar. Calentaba mi corazón el verlo protejer a Perkin con una expresión de determinación paternal en . —¿Qué está haciendo ese niño aquí? —La voz del hermano Damien se elevaba a lo largo del pasillo. —Buenos días. —Su sonrisa siempre me recordaba a un gato que había logrado obtener el mejor lugar junto a la chimenea. —Tengo todo el derecho de permanecer al lado de mi caballero.El hermano Abelard. pero esperé hasta que saliera de mi camino. —El hermano Boniface no se comió su avena —dijo—. No le respondí. hermano. Es mejor que vayas a verlo. Como si siempre estuviera urdiendo su próximo acto.

su rostro. Hace un momento había defendido a su escudero. yo fui bueno conmigo mismo. hermano. sin cuidado ni misericordia. una sonrisa infantil y pícara que me hizo tambié sonreir. La expresión del hermano Damien pertenecía a la gárgola de una iglesia—. Tú y tus hombres están perturbando la tranquilidad de San Asaph. Perkin. Necesita una nueva. Vamos a estar listos para salir pronto. Me dirigí a la puerta a obedecer al hermano Damien que dijo en voz alta: »—¿Qué es esto? —Los restos de la noche de placer eran una costra seca en los muslos de Sir Ben y la manta. No está permitido que se quede aquí. me iba a traicionar. El hermano Damien se detuvo. —Sir Ben sonrió. —La cataplasma está seca. —Es mi deseo abandonar este lugar tan pronto como me sea posible. . No puedes culpar a un hombre por eso. — Entonces envíalo afuera. hermano. el niño se fue. Estoy muy bien atendido aquí. como el maestro Eadward. Este hospital es para los monjes. hermano —dijo Sir Ben—. Pinchó sus costillas. Incluso herido iba a salir de la cama para proteger al niño si tenía que hacerlo. ¿O fue este pecador niño tu consorte? Vi a los ojos a Sir Ben. Regresa al campo. con la certeza de que. bajando el brazo. Ya estoy muy recuperado. haciendo caso omiso de los dientes apretados de Sir Ben. Y muchos de ellos son viejos. ¿Tú y ese niño hicieron prácticas obscenas en la noche? —Hizo una pausa antes de girar su siempre ceño fruncido hacia mí—. —En realidad. El hermano Damien cruzó la pequeña celda en un par de pasos y jaló las mantas de Sir Ben. A regañadientes. y luego metió su dedo debajo de las vendas. pero yo no era nada para él — simplemente un niño en un hábito de monje que lo acarició mientras dormía.

mi corazón cantaba. e incliné la cabeza en señal de gratitud. El poder de la palabra parecía haber huido de él momentáneamente. ni estaba tan cansado como yo pensaba. obligado por la ley de Levirato a tomar por esposa a Tamar. Un hombre que apenas me conocía había mentido por mí cuando había llegado a la conclusión de que todos los hombres eran tan egoístas como el maestro Eadward y tan faltos de amor como mi padre. Vi una vez más a Sir Ben a los ojos. algunos creen que se debe a una mala interpretación del texto bíblico. supongo que hubiera dicho una oración. Si yo hubiera sido un monje. —¡Obscenidad! ¡Obscenidad! —al final logró decir. Salí corriendo del cubículo. —Hermano. El pecado de Onan9. si bien también se usa como referencia al coito interrumpido. . con alegría en mi corazón. vi al hermano Boniface de camino al herbario. 9 Onán Segundo hijo de Judá. que se usa como sinónimo de masturbación. más pronto podrá salir del monasterio y ya no contaminará estas piedras sagradas. De ese modo impedía que la herencia de su padre se repartiera. la viuda de su hermano. me mordí la uña del pulgar y comencé a llorar mientras corría de nuevo con el hermano Damien. No voy a tolerar a este pecador. practico el coito interrumpido con ella para evitar que concibiera hijos que serian asignados a su hermano muerto. Incluso antes de que colocara mi mano sobre su hombro y susurrara su nombre. aparece en el libro Génesis de la biblia. sabía que había partido de este mundo al siguiente. Antes de ir a buscar la cataplasma de Sir Ben. —¿Qué pasa ahora? ¿Puedes hacer algo sin dirección? — Su tono aun era impaciente y enojado. Estaba acostado de lado.El hermano Damien se vio obligado a realizar varias respiraciones largas. Su nombre se convirtió en el origen del termino sexual onanismo. —Voy a buscar la cataplasma. fui primero a ver al hermano Boniface para ver que estuviera bien. sus manos temblaban—. Sir Ben había mentido para protegerme. —Y la vas a cambiar. completamente inmóvil. Él murió en la noche. pero no era un monje. Cuanto más pronto se recupere.

o sea la oración del medio día. Durante el resto del día. los monjes en fila salieron. Los monjes se acercaban de dos en dos y rezaban a Dios para que tuviera piedad por el alma del viejo monje. las manos cruzadas dentro de sus mangas. y aun estaba allí cuando se cantaba la liturgia matinal. Es el nombre en latín se refiere a la sexta hora después del amanecer. Sir Ben tomó brevemente mi mano antes de que lo dejara. Al final de la entrada principal de la capilla. El hermano Boniface era muy viejo y se ha ido a la casa de Dios. cada par seguía de pie con la cabeza inclinada bajo sus capuchas. Pero me rehusaba a abandonar el lugar dado que comenzaba el sext10 y seguí ahí cuando cantaron. es la hora para rezar el divino oficio. bien envuelto en un sudario y sobre una plataforma.—No llores por los muertos —dijo el hermano Damien—. Yo me quedé en la capilla a excepción de un breve momento cuando cambié la cataplasma de Sir Benedict. frente al pasillo central. descansaba el cuerpo del hermano Boniface. El viejo monje se ha ido a la casa de su creador y probablemente se alegra de ello. pero me sentí agradecido por su amabilidad. —Yo no podía contestar. vino a mí y habló en voz baja. Lo envidio. Un monje mayor. un hombre bondadoso. Pero me había negado a abandonarlo desde que comencé mi reloj en la sexta. así que recé con ellos. . —El hermano Damien tiene razón. A mi se me permitió entrar al lugar con un monje. las campanas del monasterio repicaron en honor al hermano Boniface. no podía hablar y lágrimas rodaban por mis mejillas sin control. Al final del oficio. — 10 El sext o sexta hora. Cuatro horas después.

hermano Robin. Por el pasillo. —Por aquí. —Algunos. Un lugar para contemplar a Dios. Ve a descansar. —¿Estás muy apesadumbrado por el viejo monje? —Sir Ben preguntó. El alma del hermano Boniface no necesita asistencia especial para ir a la casa de Dios. Ven y camina conmigo. El hermano Boniface era amable conmigo. Lo llevé a través del jardín amurallado con senderos y setos y varios árboles altos—. —Le mostré un banco de madera bajo un gran árbol. se supone que debe estar en la enfermería. —Estaba de acuerdo. para que entrara antes que yo. Era un real y bendito hombre. dormido. y guié el camino a lo largo del frío y oscuro pasillo hacia el patio iluminado por la luna. —Robin —una voz baja susurró desde detrás de un pilar en la puerta de la capilla. pero su sonrisa era un rayo de sol en la oscuridad de mi dolor. —¿Los otros monjes son crueles? —Sir Ben preguntó. En una puerta en la pared. Rígido. —No añadí que la mayoría de ellos suponían . a la luz de las velas. —He estado durmiendo todo el día. Es nuestro turno ahora. salí en silencio entre el fuerte olor a incienso. apoyando una mano sobre mi hombro. Este es el jardín de oración. —Lo era. Sir Benedict estaba apoyado pesadamente contra el pilar. —Tomé su brazo para ayudarlo. y ahora mi dolor inicial estaba embotado. —Sí. Necesito un poco de ejercicio.Lo has visto durante todo el día. pero notablemente mejor en comparación con el día de ayer. solté su brazo. —Sir Benedict. me esforcé por ver lo mejor de la situación. con aspecto cansado. se sentó y me senté a su lado. Yo estaba cansado.

Anoche. Con sólo un poco de estímulo. —Sir Ben apartó la capucha y pasó la mano por encima de mi oscuro cabello corto. y estuve agradecido por las sombras proyectadas por las ramas del árbol. rapar. . Sir Ben. Sir Ben asintió. para ser rechazado o sancionado—.que estaba con ellos tan repentinamente como una especie de castigo y me trataban como pecador. Su toque me sorprendió y excitó. el Hermano Boniface me pidió que lo besara. podría caer en sus brazos—. —Mi padre me ha enviado aquí. —¿Por qué se enojó? —Sir Ben dejó su mano en la base de mi cuello. —Sí. —No. Sir Ben. así que ¿qué recompensa habría para mí en engañarlo? Pero no me atreví a decirle la verdadera razón. justo dentro de mi túnica. Pero debe regresar a la enfermería ahora. La piel estaba muy sensible y ardía con su tacto. —¿No? ¿Entonces por qué estás aquí perdiendo tu juventud en un monasterio. Estaba enojado conmigo. Sabía que iba a la casa de Dios. Sir Ben dejaría la enfermería pronto. —Iré cuando esté listo. Sir Ben. —Lo conocías bien. a las órdenes de esos débiles viejos agrios? La caliente vergüenza inundó mis mejillas y cuello. práctica tradicional en religión católica de rasurar la cabeza o la coronilla de los monjes. así que estoy seguro que tienes razón. o su recuperación se retardará. y yo seguiría siendo el mismo. 11 Tonsure. Nunca había hecho eso antes. porque la luna brillaba esa noche. —Quizás —dijo Sir Ben amablemente. Robin? —Porque no soy un monje. Él lo sabía. ¿Por qué no tienes una tonsure11.

—Francis Holt. sobre todo en las cosas que se esperan del hijo de un Lord. negándose a entrenarme. Creo que te atrapó besando a otro chico. pero soy torpe en el manejo de la espada y nervioso a caballo.—Yo lo decepcioné. un Lord. —Bajando la mirada. las manos cruzadas en su regazo. —Su tono era tan dulce que quería llorar—. Padres e hijos decepcionan a los demás a veces. Él conoce a mi padre. —Sir Ben bajó la voz—. —Lo conozco. Me enviaron a ser el paje de mi tío cuando tenía ocho. —Levantó la vista hacia el cielo y yo seguí su mirada. Lord Childe. vi el hermoso rostro esperando encontrar disgusto escrito allí. Sir Ben. Berard Childerley. ¿Es eso cierto? No le respondí. —Ahh. pero él me pasó a otro hombre que me envió a casa. ¿Y quién es tu padre? —preguntó. Soy su hijo primogénito. —Cuando terminé de hablar. No le diría a este decente hombre sobre mi vergüenza al vincularme con el maestro Eadward. Lord Mossley. pero bajé la vista hacia mis manos. Los padres también tienen . —¿Y tu padre de repente se enojó contigo por no ser lo suficientemente viril? —Él se rascó cómicamente el mentón e incluso en mi tristeza. por lo que debe ver por qué él está decepcionado de mí. Lo miré. ¿Cuántos años tienes? —Tengo dieciocho años. Sospecho que hay algo más. Nunca llegué a ser un escudero. le dije—: Él quiere que yo sea capaz de defender nuestro hogar y nuestro honor. El cielo oscuro salpicado de estrellas parecía un manto de terciopelo con brillantes incrustado en él—. quería sonreír—. —Simplemente no era muy bueno en nada. Dijo que yo era un idiota. Sir Ben retiró la mano y se recostó en el banco. Era una noche maravillosamente clara. —No todos los niños están destinado a ser un caballero o un soldado.

con mi arco y flecha mate a Cock Robin. si no es en la oscuridad. me sentí imprudente y continué. dijo el jilguero. dijo la mosca. dijo el gorrión. somos nosotros los que estamos. aunque Cook significa gallo y se usa coloquialmente para referirse al pene. Yo. estoy de luto por mi amor. ¿Quien dará el sermón? Yo dijo el cuervo. Yo ya estaba en desgracia. con mi pequeño plato atrape su sangre. Él se rio y frotó mi cabeza de nuevo. Soy poco común. y tensé los hombros—. daré el sermón. nosotros llevaremos el manto. ¿Quién lo vio morir? Yo lo vi morir. —Entonces debe ser porque no soy común —continuó en el mismo tono de broma—. el gallo y la gallina. Sir Ben. ¿Qué más podía perder? 12 Cook. Bien podía seguir con esto por el tiempo que Sir Ben estuviera en el monasterio. — No lo hago. ”Sigue a tu corazón”. si no es a través de la noche. dijo la alondra. clavé mi mirada con la suya. ¿Quién llevara el ataúd? Yo. seré el sacerdote. ¿Quien hará el sudario? Yo dijo el escarabajo. Pero ninguno de nuestros padres está aquí. —¿Acaricias las partes privadas de cada hombre dormido en la enfermería? La repentina tensión en mi cuerpo se derritió con su risa. ¿Quién tratara de hacer el enlace? Yo. Sir Ben? —le pregunté. ¿Quien atrapo la sangre? Yo. se deja el original: una porque lo usa como nombre y dos porque lo más probable es que se refiera a una canción de cuna de 1770. ¿Quién hará repicar la campana? Yo dijo el toro. con mi pequeño libro. yo moveré la campana. ¿Quién cantara el salmo? Yo dijo el tordo que se encontraba sentado en un arbusto. denunciado como un pecador. suspirando y llorando cuando oyeron las campanas repicar por el pobre Cock Robin. con mi pala y pico hare la tumba. —Me sorprendió el giro de la conversación. De repente. Quería desesperadamente confiar en este caballero que apenas conocía. con mis pequeños ojos lo vi morir. Con hilo y aguja hare el sudario. ¿Quién será el sacerdote? Yo. ¿Quien hará la tumba? Yo dijo el Búho. . ¿Quién llevara el paño mortuorio? Nosotros dijeron el reyezuelo. Todas las aves del cielo. dijo la paloma. —Sí —dijo Sir Ben en voz baja—. lo siento. ¿Quién será su mayor doliente? Yo. —Sir Ben. dijo el pez. pero tenía que estar en guardia contra la traición. seré el mayor doliente. yo cantare el salmo. bajaron. aunque algunos consideran que existe desde 1500 llamada ‘Quién mató a Cock Robin’ Quien mato al gallo Robin.obligaciones que no siempre están a la altura. saldré en un minuto y llevare el enlace. dijo la cometa. llevare el ataúd. —¿También es un hijo primogénito. Ahora dime por qué me agarraste el pene anoche. Pensé que estaba dormido. había dicho el hermano Boniface. Cock12 Robin? Durante un largo momento.

Tenía tantas ganas de tener su miembro en mi boca y saborearlo. Sir Ben. mientras él levantaba su pene y bolas y me los ofrecía —. Sir Ben. Y sabría maravilloso. —Niño dulce —dijo—. Pero una vez que empecé a tocar. Arrodíllate entre mis piernas. que mis manos hicieran lo imposible para darle placer. —Parecías confiado anoche cuando me frotabas. —Obedecí de inmediato y. Vi la protuberancia en la ingle de Sir Ben. Miré a mí alrededor en caso de que nos escucharan en el silencio del jardín del monasterio. Sir Ben me vio sorprendido. Robin? —No.—Tu pene es un poco más grande que lo común. Moviendo las caderas. Esto va a ser tan fácil. siendo un alumno entusiasta. —¿Cómo crees que se sentirá en la boca? —preguntó. Sólo quería tenerlo en mis manos. —Creo que se sentiría muy bien —murmuré—. La luz de la luna era suficiente para ver que la punta brillaba con los fluidos. —¿Has probado el pene de un hombre antes. la risa se había ido. Sir Ben empujó su hose hasta las rodillas. me di rápidamente cuenta de lo que quería. sin lugar a dudas. pero quería hacerlo anoche. Chúpame duro. Era mi deseo de hacerlo feliz. —Nunca tuve la intención de hacer lo que hice. recordando mi espontáneo deseo de anoche. a juzgar por los que he visto. No sabía que era posible. liberando su pene y bolas. Sir Ben. El caballero se rio fuerte antes de que rápidamente se detuviera. Apoyé mis manos sobre los desnudos muslos de Sir Ben. para ver qué se sentía. niño y me esforzaré por no despertar a los . cayendo de rodillas en el camino cubierto de hierba.

cerró los ojos. que estaba seco y mezclado con mi sudor. —No muy alto. llevando el pene adentro. Sir Ben descansaba cómodamente contra el respaldo del banco y esperaba. A diferencia de lo que lamí de mis manos anoche. bajé los dientes. su jugo ahora era fresco y fuerte. Sir Ben dijo: —Chupa mis . El arte era algo natural para mí. Sir Ben se inclinó. tomé el pene con reverencia. sirviéndole. porque él era amable conmigo. Entonces comencé mi ritmo. su golpeado y amoratado cuerpo sanaba mientras lo chupaba. Sus palabras alimentaron mi deseo para ir aún por más. levanté las bolas y con la izquierda. Si me estaba usando sólo por su placer. haciéndome chupar más fuerte y más profundo. Bajé la cabeza. Con un suspiro de placer. Su cuerpo se puso rígido y se estiró aún más largo. Sabía qué hacer a pesar de que apenas ayer mismo había soñado con una cosa así. Los monjes debían estar en sus celdas ahora. —Di una rápida mirada al largo pasillo hacia la puerta que llevaba a la capilla. entonces eso era suficiente para mí. Me vio a los ojos durante un largo rato y no vi nada más que amabilidad y deseo. —Niño. abrí la boca mientras lo hacía y lamí la humedad de la punta del pene de Sir Ben. eres un ángel enviado por Dios para mi deleite —murmuró en la noche. Por un momento. disfrutando de él. todos. Con mi mano derecha. Yo era un alma en paz. Sir Ben. excepto los que estaban rezando por el hermano Boniface. Con su voz ronca y entrecortada. sino que encontré consuelo en eso. No sólo era fácil para mí complacer a un hombre. abrí mi boca.monjes del monasterio con mis gemidos. para no causar dolor. Estaba en mi lugar natural. viéndose absolutamente complacido. cuidando de un hombre. sólo aperté con una intensa presión. pero con cuidado.

Sin pausa dejé su pene y tomé sus bolas en mi boca. una y otra vez. —Porque lo eres. niño? —Sir Ben preguntó después de un momento—. Ayúdame a regresar a mi cama. Levantó las caderas del banco. empujando su ingle contra mi cara. Quería llorar de alivio y felicidad. ayudándolo a . estremeciéndose. en cualquier momento iba a correrse. —Besó la cima de mi cabeza como un sacerdote ofreciendo una bendición—. Me has llamado bueno y dulce —murmuré. flácido. por lo que me quedé tan quieto y silencioso como una estatua. duro. pero no podía llorar ante este valiente caballero. niño.bolas. Bueno y obediente niño. tomé sus manos entre las mías y las besé. Mi placer se oyó. Estoy agotado. Sin soltar su pene. Me puse de pie y tomé el brazo de Sir Ben. Aún de rodillas. Eres un buen niño. feliz de que le había dado placer por completo. Entonces de nuevo tomé su rígido pene en mi boca y lo tomé hasta la empuñadura hasta que la punta tocó la parte posterior de mi garganta. gimiendo fuerte. sosteniendo una mientras chupaba duro la otra. Por fin cayó hacia atrás. Sin su instrucción y para mi sorpresa. —Niño dulce —murmuró. exprimido y saciado. Me arrodillé entre sus muslos—. deslicé mis manos por debajo de la túnica y pellizqué los pezones de Sir Ben. »—¿Por qué estás tan tranquilo. ¿Estás pensando en el viejo monje otra vez? —No señor. Me senté sobre los talones y lo miré. una a la vez. torciéndolos y jalándolos. levanté la vista para verle apretar los músculos del abdomen. entre mi pulgar e índice. Su respiración era fuerte y rápida. Robin.

—Pasó el brazo por mis hombros y vacilante caminó de regreso a la enfermería mientras que yo lo ayudaba. —El dolor en las costillas ha regresado. Estaba un poco inestable a causa del cansancio y su lesión. Levanté su hose y lo até con la cuerda de cuero a la cintura. . Necesito descansar.levantarse. pero tus atenciones por debajo de las costillas tienen un efecto curativo.

excepto un amable niño que camine conmigo”. El resto del día el monasterio se dedicó a la oración y el ayuno. Robin?”. calentaba su cuerpo amortajado. o quizás la última la bendición del hermano Boniface sobre mí. que había permanecido frío en la capilla durante toda la noche. “Qué más. que elevaba mi corazón. me preguntaba. no estaba seguro si fue mi encuentro con Sir Ben de anoche o el hecho de que el hermano Boniface me estaría sonriendo desde el cielo sobre mí. pero fueron rápidamente olvidados en la solemnidad del momento. había recorrido el jardín de oración y los bosques en muchas ocasiones con el viejo monje apoyándose con fuerza en mi brazo.El funeral del hermano Boniface se llevó a cabo en la mañana bajo un cielo azul brillante. Incluso en la tumba. Todos sentimos un pequeño malestar al ver a dos hombres a caballo pasar a toda velocidad por el cementerio del monasterio. Durante los tres meses de mi estancia en San Asaph. ¿Qué más podría pedir un viejo monje. Así que un brillante sol en su funeral era lo adecuado. pero me sentí animado de una manera que no me había sentido desde la infancia. a excepción de los que estaban en la enfermería que no . Sir Ben tendría quizás una semana más para recuperarse. “Hermoso cielo de Dios y la calidez del sol de Dios. y mientras él estuviera aquí yo podría servirle. Los monjes mantenían sus cabezas inclinadas mientras cantaban oraciones por el alma del difunto. pero la vida me pareció repentinamente brillante de nuevo. Tal vez fue el acto que había hecho la noche anterior en el jardín de oración.

Puse la comida en el ancho alféizar de la ventana y los dejé solos. Todavía no estoy listo para ser un hombre. Sir Benedict. Me recordó de nuevo los pocos momentos de ternura que había compartido con el maestro Eadward cuando él me había dicho que me amaba y después era cruel y despectivo frente a los demás. y mi corazón dio un vuelco cuando me acerqué a su cubículo. —No puedo en este momento. —No quiero dejarlo. pero clara. Rápidamente fui a buscar otro plato de sopa para el hermano Timoteo del cubículo de al lado. Pero me decepcioné al ver a Perkin sentado en un lado de la cama y Sir Ben sosteniendo su mano. es mi caballero. —La voz de Perkin era baja. pero tiene que comer algo.se esperaba que ayunaran. no tenía consciencia de que cambiaba su ropa de cama y le daba de comer sus comidas. el hermano Abelard me pidió que lo ayudara con la cena y me dio un plato de sopa y un poco de pan para llevar a Sir Benedict. Puedes ver que estoy ocupado. pero rápidamente lo suprimí. . El monje estaba viejo y enfermo. —Su tono era despectivo. No lo había visto desde que lo ayudé a llegar a la cama anoche. Perkin era el escudero de Sir Ben y tenía más derecho que yo a su confort. A última hora de la tarde. Sir Benedict. por lo que no parecía darse cuenta de que yo estaba distraído escuchando con atención a través de la delgada madera mientras llevaba la cuchara a su boca y limpiaba las gotas derramadas con cuidado. —Perdone que interrumpa. y agotó mi corazón. Un momento de ardor de celos me venció. Gran parte del tiempo. Pero ¿por qué lloraba el niño? Ambos me miraron cuando entré y llegué a los pies de la cama.

Este es un día triste para mí. niño. Perkin. aun estoy en mi camisón. mi buen escudero. ¿Por qué mi padre tenía que morir tan pronto? ¿Por qué no podía haber esperado unos cuantos años más? —Los dos jinetes que habían corrido por el funeral debían de haber sido hombres de la casa de Perkin que traían la noticia de la muerte prematura de su padre. udted es fuerte. Pensé que te tendría a mi lado por tres años más. No quiero perderte. debemos cumplir con nuestros desafíos cuando vienen a nosotros. Pero. no cuando mi paje sigue siendo tan joven. Si encuentro un enemigo en mi puerta. debes de regresar a tus propiedades con los hombres de tu padre.—Si no estás listo para ser un hombre. — Oí la sonrisa en la voz de Sir Ben—. entonces no he hecho bien mi trabajo para hacerte uno —respondió Sir Ben amablemente. —Sin embargo. Perkin. Ahora son tus hombres. y lo sabe todo. y ahora debes regresar con tu madre. Mi propio padre apenas me conocía —dijo Perkin. Pierdo tu buen servicio y al niño que he llegado a amar. —Sir Ben. —Usted lo ha hecho —dijo Perkin—. hermanos y hermanas como el hombre de la familia. aun era joven —respondió Sir Ben—. Esto significa mucho para mí. ha sido mi padre todos los años que he servido. o debería de atacarlo. debe volver más tarde después de haber roto mi ayuno y tomado mi espada en mi mano. porque . —Dudo que él eligiera morir. Tú has perdido a tu padre. —Gracias. así como para ti. le diría: ¿Señor. Sir Ben. aquí estoy con mis costillas vendadas y un niño me trae sopa para comer como si fuera un hombre viejo. Ningún enemigo puede tomarlo por sorpresa. Y ahora te apartan de mí. aun si estuviera desnudo y no tuviera nada más que un palo para defender a mi familia? —Usted podría utilizar un palo —dijo en voz baja Perkin—.

«¿Nunca tendrá una esposa? ¿Podría ser que Sir Ben fuera como yo?» ¿Un hombre que sólo podía amar a otros hombres y no sólo un hombre que solo tomó lo que le ofrecí. Sir Ben. ¿Pero. los ojos muy abiertos. ya que el abad no permite armas dentro de estas paredes. mi niño. Dejé el recipiente en el suelo antes de correr a su lado. En la puerta del cubículo de Sir Ben. Sir Ben. me detuve a verlo levantarse con dificultad. Quería caer de rodillas y tomar su pene en mi boca otra vez. —Sir Ben. ¿Crees que permitiría ese honor a otro caballero? —Pero no he orado ni ayunado. Sabes que nunca tendré una esposa. y debes llevar el título como un hombre.nunca voy a ser padre en el verdadero sentido. Sir Benedict se levantó en toda su estatura y estaba desnudo. Tampoco velé con mi armadura y armas en la capilla por una noche completa. dijo: —Perkin. —Lo haré. ¿va a hacerme caballero ahora? —Perkin dudaba. ¿qué está haciendo? Tiene que descansar. Todos los sentimientos de anoche en el jardín de la oración me inundaron de nuevo. ¿Prefieres esperar y reunirnos en algún momento futuro? —No. —Sir Ben. No tengo mi ropa ceremonial. Terminé de alimentar al hermano Timoteo y lo dejé. estoy listo? . porque era libre para tomarlo? Me preguntaba si me quería sólo porque ninguna mujer estaba disponible. pero eres un hombre. Con la mano en el hombro del niño. —Tengo que salir al bosque en donde acampan los caballeros y sus escuderos. te has convertido en un hombre antes de lo que esperaba.

—Al diablo con el abad. Él no pide permiso a nadie. —Veo que está de regreso su antiguo ser. Voy a tener que preguntarle al abad —le dije. que estaba a una buena distancia. Sin embargo. Sir Ben caminaba lentamente. porque creo que ya estás listo. —Sir Ben. Robin. Sir Ben. no se me permite salir de los terrenos del monasterio sin permiso. —Puedes venir con nosotros. se apoyaba en mayor medida en Perkin. Te necesito para que me ayudes a regresar. con Perkin por un lado y yo por el otro. Dejamos el monasterio en silencio por una puerta lateral en la cordillera Oriental que llevaba a la huerta. Yo te doy permiso —dijo Sir Ben. Gritos de placer surgieron del grupo cuando nos acercábamos. Tomé la túnica de Sir Benedict.—Ya estás listo. quien insistió en que serviría a su caballero hasta el momento en que tuviera que irse. los hombres lanzaron buenos insultos a Sir Benedict. pero Perkin la arrebató de mis manos. Perkin se carcajeó. —Puso su brazo alrededor del hombro de Perkin—. Ayúdame a vestir. Seguimos el camino hacia una puerta en la pared y cruzamos por ella al bosque. Aun soy el escudero de Sir Ben. Los hombres habían construido un pozo para el fuego con grandes piedras y levantaron sus tiendas a su alrededor. —Voy a vestir a mi caballero. —A mí me dijo—: Sir Benedict es su propio amo. Los caballos estaban atados a los árboles y su equipo apilado en una carreta. Sir Ben alborotó el cabello del niño. Perkin estaba orgulloso de mostrarnos el camino al campamento. A partir de ahí. —Ese es el hombre que voló sobre la justa como un francés vuela a través de la ventana de la casa principal cuando . sonriendo a su propia manera.

Sir Ben? Con Perkin yéndose. A pesar de que el grupo estaba compuesto por varios caballeros y sus escuderos. —¡No lo he hecho! —Perkin protestó. Reconocí a su paje de la enfermería.el Inglés llega a saquear sus bienes. Miré a Sir Ben para ver cómo iba a tomar las burlas y me encontré con una gran sonrisa. y mucho menos ayudarlo antes de un torneo. que dudaba que pudiera levantar la armadura de Sir Ben. Sólo lamento que estés perdiendo a tu escudero. —¿Cómo te está yendo paje Simon sin mí? —¿Me hará su escudero ahora. Los hombres se acercaron y abrazaron cuidadosamente a Sir Ben. y todos han sido lanzados por sus caballos más veces que yo. Ha estado llorando desde que los hombres de su padre llegaron esta mañana. soy el próximo en línea. viendo desde cierta distancia me sentía menos visible con la túnica de monje entre los hombres caballeros y niños. —El niño era tan pequeño y delgado. Un niño de no más de ocho años de edad corrió hacia Sir Ben y lo abrazó por la cintura. —Hay cosas más importantes que hacer primero. Dejé al grupo y caminé hacia los árboles. —Todos ustedes están celosos porque ninguno ha volado hasta ahora. Era claro para mí que él era su líder natural. Sir Nicholas trajo una espada y se quedó cerca al lado de . —Y cayó al suelo como un cerdo en el día de la matanza y eso fue tan sucio —gritó otro. esperando que Sir Ben hablara. Seguirás siendo mi paje —dijo con firmeza. Sir Ben frotó la cabeza del rubio niño. preguntando cómo estaban sanando sus costillas. Sir Ben —dijo Sir Nicholas—. todos permanecieron en silencio después de la charla. —Es bueno verte.

cuando no tenías más que catorce años de edad. ¿Prometes defender a los débiles. los puños apretados y una mirada nerviosa en su cara. Solo meses antes. —Su espada. pero Dios ha escogido llevarse a tu padre y lanzarte antes a una vida de adulto. ser leal a tu rey. el Rey me había nombrado caballero. viéndolo con preocupación para asegurarse de que se mantuviera firme sobre sus pies. Me serviste por seis años hasta que te convertí en mi escudero. El tono de su voz tenía a los otros esclavizados. Con gran solemnidad. Sus ojos brillaban. —Gracias. —Yo te nombro Sir Peter Warwick. El silencio absoluto se había apoderado del grupo. Sir Ben vio al niño que aún tenía un largo camino a seguir antes de ser un verdadero hombre. un paso adelante y arrodíllese delante de mí. Tragando saliva. —Peter Warwick. Sir Benedict levantó la espada y colocó el dorso de la misma en el hombro derecho de Perkin. el joven escudero se dirigió hacia su caballero y se arrodilló a sus pies. »—Peter Warwick. Sir Benedict. Fuiste mi primer paje. y servir a Dios en todo momento? —Lo prometo. Deberías de servirme como escudero por otros tres años hasta la edad de dieciocho años. ser cortés con todas las mujeres. Sir Benedict habló.Sir Ben. pero contuvo sus lágrimas con maestría. Sir Benedict. »—Te tomé a mi servicio cuando tenías ocho años y te llamé Perkin. Me ha enseñado bien —dijo el niño. como todos ustedes saben. debes recordar en todo momento el código de la caballería. Sir Nicholas. —Alzó la espada en un arco sobre la cabeza del niño y . Tenía un don de liderazgo y autoridad que era tan natural en él como sus ojos marrones y cabello rubio oscuro. que tomaba las palabras de Sir Ben.

Sir Ben? —le pregunté. se detuvo para apoyarse contra un árbol. Sir Ben —dijo Sir Nicholas. el abrazo que compartió con Sir Benedict fue largo y conmovedor. aunque estoy mucho mejor con la ayuda de la cataplasma? —Sonrió—. Y cuando el grupo estuvo listo para salir. y podemos seguir nuestro camino. mejor. no hay necesidad. —Sir Benedict se apoyó en mi hombro mientras caminábamos de regreso a través del bosque. Sir Peter. Necesito unos días más en la cama antes de estar en condiciones de viajar de nuevo. y vi ante mí . —No. bajaba en el horizonte. —¿Está cansado. Sir Ben gritó: »— Vamos a estar cerca de tu propiedad la próxima primavera. Por no hablar de tu talento con las manos y la boca. Había poco tiempo para la celebración después de la ceremonia. —La mejor habitación en mi casa siempre estará lista para usted.tocó el hombro izquierdo—. —¿Cansado de estar en la cama? ¿Cansado de mis costillas lastimadas. Cuando el joven se marchaba. Levántate. Tengo muchos deseos de estar en casa ahora. En el momento en que el niño estuvo fuera de la vista. y cuanto antes me haya ido de allí. Sir Peter fue a recoger sus pertenencias y se preparó para viajar a casa con sus hombres. Sir Ben. Robin. Asegúrate de hacernos sentir bienvenidos. Los monjes no nos están dando la bienvenida. pero seguía siendo de oro. atrapó el oro en el cabello de Sir Ben. Voy a estar bien en unos pocos días. —Te ayudaré a regresar. —Llévame de regreso a la enfermería. Nick. El niño se levantó y echó los brazos alrededor de la cintura de Sir Benedict. y cuando los muros del monasterio estaban a la vista. me apresuré hacia Sir Ben. —Sir Peter saludó y se fue. —El sol.

Él estaba esperando. sus palabras causaron que el color rosa se extendiera por mis mejillas. ¿Quién golpeo tu trasero de esa manera? Tragué con fuerza. Estábamos completamente solos y el sol bajaba. Me giré lentamente alrededor hasta que volví a verlo de frente. —Quítate tu capa —dijo. Mis manos empezaron a temblar. niño — dijo Sir Ben—. Vi la cara de Sir Ben en busca de alguna señal de que estuviera bromeando. Yo estaba tan lleno de admiración y deseo que quería caer de rodillas ante él. bajé la mirada una vez más. Mírame. y bajé la mirada al suelo. Sin embargo. Me había olvidado de las cicatrices en . dejándolo caer al suelo. —Dije las palabras antes que mi mente formara la idea. fuerte y muy varonil. pero todavía era plena luz del día. Mi vientre se apretó con aprensión. señor. quiero servirte. Vi los ojos marrones dorados.al hermoso caballero —joven. ¿Hablaba en serio? Miré a mí alrededor. —Sir Ben. y sus ojos seguían siendo serios pero amables. Su boca no formaba una sonrisa. ¿Estaba demasiado delgado? ¿Mi pene era demasiado pequeño? ¿Sir Ben me encontraría poco atractivo a la luz del día. Él agarró los hombros de mi manto. Después de examinar brevemente el rostro de Sir Ben. centrándome en las ramas y hojas a mis pies con la esperanza de que no lo viera. —Desaté la cuerda de mi cinturón. —Sí. Una mirada de confusión cruzó el rostro de Sir Ben. Sir Ben. solo un ordinario y pálido niño?—. »—No te avergüences del placer que me has dado. No me moví. —Date la vuelta —dijo. lo jaló encima de mi cabeza y lo dejó caer arriba del cinturón. los brazos colgando a los costados.

Él podría pensar que mi obstinación mereció tan cruel paliza. Nunca le agradé. aún consciente de mí mismo y deseando poder agarrar mi ropa aunque sólo fuera para mantenerla frente a mis partes íntimas. —Creo que incluso usted. y yo di varios pasos más hasta que sólo hubo treinta centímetros entre nosotros. —¿Puedo joder tu culo? —preguntó. —No me pareces estúpido ni perezoso. El alivio me recorrió—.mis nalgas. dijo—: Podría hacer un hombre de ti. hacer de él un hombre. pero era yo a quien más duramente castigaba. Di un grito ahogado. —Mirándome de arriba abajo. —Le coloqué esposas a Perkin en muchas ocasiones y golpeé su trasero con un palo una o dos veces cuando era demasiado confiado. Con un dedo. Sir Ben. Sir Ben me hizo una seña. Casi me echó a reír. una sonrisa fácil se formó en su rostro. Me encontró estúpido y perezoso. . Te encuentro muy agradable. Sir Ben tomó mi pene y bolas con una de sus grandes manos. Yo nunca haría una cosa así. —Tú me has complacido —dijo Sir Ben. pero nunca lé deje una marca. —¿Golpeó a Perkin o a su paje? —le pregunté. —Él me ama porque soy justo y sólo quería lo mejor para él. ¿Este hombre era tan exigente con tus hermanos o sólo contigo? —Él enseñó a mis hermanos y hermanas. Mirándome fijamente a los ojos. pero no en busca de faltas. pero no me moví. encontrará eso imposible. Sir Benedict. así que él me castigó. Robin. Te encuentro inteligente y con ganas de complacer. —Él lo ama —dije en voz baja. —Mi antiguo profesor. ni siquiera cuando él apretó con fuerza. No había necesidad de que él te golpeara hasta marcar tu culo.

—Sí. Haga lo que quiera conmigo. eso veo. Con ambas manos. señor. Había sido jodido muchas veces por el maestro Eadward. Yo quería beberlo. me di cuenta de que a . ni alejé la mirada. Sir Ben. Sir Ben se alejó del tronco del árbol. De cara al árbol. mi pene rígido—. Pero también veo un hermoso y esbelto niño. Veo hermosos ojos azules y veo un culo que quiero joder. Sir Ben agarró mis nalgas y las separó. —Escuché con atención sus instrucciones y luego me esforcé en seguirlas con exactitud. pero no pasó nada. Cock Robin? —preguntó. Veo un niño que es obediente. Con las manos en mis caderas. —Obedecí sin pausa. y al principio había corrido con facilidad. con líquido transparente derramándose desde la punta. Sir Ben bajó su hose hacia abajo de sus rodillas. Sólo quiero complacerlo.Mi respiración era corta y rápida. hacia mí. —Entonces te ayudaré a complacerme. pero también quería ser jodido. lo embistió hasta la empuñadura. y mis piernas se debilitaron. temí por un momento el caer. ¿Quieres que te joda? —Estoy a su servicio. Con un movimiento rápido. El placer en mi pene era tan intenso como doloroso. »—Habla niño. Apoya las manos en el tronco. Su pene era grueso y largo. entraba duro. con músculos fuertes que deben ser trabajados para que sean más fuertes. Pero el maestro Eadward no podía lograr que su pene se endureciera si no golpeaba antes mi trasero. Miré por encima del hombro para ver a Sir Ben mirando por encima de mí. Colocó la cabeza de su pene en mi estrecho agujero y lo metió duro. —¿Qué veo cuando te miro. las piernas abiertas y empuja el culo hacia fuera. y con el paso del tiempo. No dije nada. De hecho. —Él estuvo de acuerdo—. esperando. Cuando estuve en posición. —Un niño que desea complacerlo. me quedé quieto.

Tú me complaces mucho. Experimenté un intenso deleite con los gruñidos y gemidos de su placer y la emoción del fluido caliente en mi culo. Sir Benedict se corrió. jalándolo. Mi pene se había vuelto púrpura con venas abultadas. —¿Hay alguna razón por la cual no has liberado tu placer conmigo? —No sé. yo no podía correrme. Sir Ben tomó mi órgano. pero no podía liberar mi carga. Llévame ahora de regreso a la cama. mi pene seguía dolorosamente duro. Pero me daba vergüenza decirle semejante cosa a Sir Ben. a pesar de que calientes oleadas de sensaciones recorrían mis piernas y vientre. ¿Está disgustado conmigo? —Mi cuerpo se tensó mientras esperaba su respuesta. inclinado hacia adelante. Sir Ben? Él negó con la cabeza y se puso en posición vertical. —Me vi. Por fin me soltó. Ahora. con las manos sobre las rodillas. Con no más de nueve o diez duros empujones. Pero no pude. jadeante. Él apretó con fuerza. Cuando las últimas sensaciones salieron de su pene. siendo de su propiedad. Al calor de sus palabras. deseando que mi pene se ablandara aunque sólo fuera para aliviar el dolor—. . de ser poseído y penetrado por Sir Ben.menos que él me golpeara. —Déjate ir. me puse mi traje y lo llevé de nuevo a la enfermería. —En absoluto. Robin — dijo. Estoy débil. Incluso con la maravillosa sensación de plenitud en mi culo. Sir Ben. sin importar qué tan excitado estuviera. aun así no podía dejarme ir. ¿Necesita sentarse. Me di la vuelta y me acerqué a ayudarlo—.

de su fuerte voz y su risa. cuando caminaba por el jardín de oración. Sir Ben. no había hecho nada que pudiera reprocharle. El olor a humo del incienso llenaba mi cabeza. No veía flores brillantes. Caminé por las estrechas sendas. en verdad. Te estaba buscando. . No tenía ningún deseo en absoluto de hablar con el hermano Abelard. me llenaba de júbilo. o mezclando los medicamentos en el herbario. Esa noche. así que no tuve más remedio que ser educado. —Siéntate conmigo un momento mientras hablo contigo. mi mente vagaba a través de un jardín de delicias. —Por supuesto. sino: “Te amo. eran de su aliento. Los sonidos no eran de aves o insectos. Mi mente estaba tan llena de imágenes de mi caballero que no había notado al hermano Abelard caminando por el camino pavimentado hacia mí. Pero. donde la fragancia era su sudor y la fuente los jugos que manaban de su pene. Sin embargo. no recitando mis oraciones. nunca había contemplado a Dios con la intensidad con la que ahora contemplaba a Sir Ben. En su presencia. hermano Robin. hermano. —Ahí estás. enfocándome en la capilla mientras el oficio era cantado. Cuando me quedaba solo en mi celda.Disfrutaba la profunda quietud. mientras que el canto de los monjes calmaba mi mente. no era para contemplar a Dios sino a Sir Benedict Childerley. Sir Ben”. hermano? —le pregunté. —¿Necesita mi ayuda. ya que no me gustaba como hombre. Te amo. sino el marrón de sus ojos y el dorado de su cabello.

Sin embargo. y empecé a sospechar que no había pasado desapercibido mi tiempo en el jardín. —Él te ha enviado aquí porque quería protegerte de tus deseos antinaturales. porque su expresión cambió de la burla de la victoria a la ira. —¿Por qué me desprecias y aceptas las atenciones del caballero? El hermano Abelard no era un hombre atractivo. quien a su vez me lo dijo. hermano? —El abad le dijo al hermano Damien. ¿Cuando vendrá tu padre a recogerte a San Asaph? —Tan pronto como se hayan hecho los arreglos para seguir adelante con el matrimonio entre Esme SteClaire. hermano. y yo lo seguí más allá del banco frente a la estatua de la Virgen y otra más allá en donde estaba una estatua de Nuestro Señor en la cruz. Sir . hermano? —El desprecio que sentía por él fue traicionado en mi voz y es probable que en mi rostro. y usted es un cobarde. su falta de belleza física— era lo que me disgustaba. obedecí—. Le sostuve la mirada. —Pasó junto a mí. El hermano Abelard me llevaba directamente al banco en donde me había sentado con Sir Ben. que viene a mí y me amenaza. Robin. sobre todo porque él estaba sentado exactamente donde Sir Ben se había sentado y señaló el lugar donde me había sentado. aunque su sonrisa era genuina y honesta. y yo. —¿Qué cree que voy a hacer con usted. su carácter —no. la hija de su primo de Francia. ya que tengo que pasar todos los días contigo.Pero nosotros estamos a tiempo para ir a la cama. —Sir Ben es noble. —¿Quién te dijo eso. —Manteniendo la mayor distancia que podía entre nosotros. — Siéntate. —Vamos. Mi ira se elevó.

se irá. —¿Qué quiere? —Que me hagas a mí. pero no podía soportar que él fuera enviado al camino. —No te he amenazado con nada. y usted un tramposo. ¿Crees que tendrías que darle placer si una doncella estuviera disponible? Él no lo haría. mientras aun necesitaba auxilio. y él enviará a Sir Benedict a empacar esta noche. Cuando lo hice. El aire de la noche era cálido y olía a rosas nuevas que habían florecido en los últimos días. Te está usando para su propia satisfacción. de que Sir Ben sólo estuviera haciendo uso de mí. . lo que le hiciste a él aquí anoche mientras él estaba sentado aquí. Durante un largo rato. no podía soportar que lo separaran de mí un momento antes de que fuera necesario. me puedes servir —dijo—. dijo—: O él se irá esta noche. y tú permanecerás aquí. Perdería a Sir Ben pronto. Y ese caballero que tanto admiras. hermano Robin. escupí sus líquidos en el suelo y me alejé sin decir palabra. ahora está lesionado y débil. nos sentamos en el silencio del jardín de oración con el cielo oscuro y la luz de la luna. En un día o dos.Ben es honesto. Sus palabras ya habían vagado alrededor de mi corazón lleno de temor. O voy a hablar con el abad. —Cuando yo no respondí ni me moví. complaciendo a tu padre. Me puse de rodillas y realicé el acto. »—Si lo puedes servir.

Me siento mejor. y estará bien de nuevo y en su camino —le dije.Mi mente era un torbellino de confusión e ira. —Unos pocos días más. y sin embargo sabía que iba a cumplir con el hermano Abelard esa noche sólo para mantener a Sir Ben en San Asaph por otros días más. Me sentía como la puta que era. levantándose con torpeza—. a pesar de mi deprimido estado de ánimo. y sopa —dijo. —Sonrió—. es todo lo que pueden manejar. como si su salida fuera algo bueno. —La mayoría de los monjes en la enfermería son viejos. No le hice saber que resentía cada momento que nos acercaba a la despedida. tratando de oírme brillante. —Estos alimentos son todo papillas. Tomé el cuenco de avena y fui al cubículo de Sir Ben. y me hizo sonreír. Sir Ben. Robin —me dijo. y me encontré con vergüenza de verlo a los ojos. había dormido poco después de mi encuentro con el hermano Abelard. Tomó el cuenco de mis manos y empezó a comer con el apetito de un niño. pero todavía no estoy listo para irme. Él quería lo mismo cada día hasta que Sir Ben se fuera. Eso era una buena señal. —Buenos días. y yo estaba dispuesto a ser una puta para mantenerlo aquí más tiempo. Pero la sonrisa en su cara no me calentó. Le diré al hermano Abelard que . Te veré en el jardín de oración por la noche. A la mañana siguiente entré en la enfermería después de que primero el hermano Abelard me diera el desayuno de Sir Ben diciéndome: —Pensé que te gustaría llevarle esto.

Nos pusimos de pie junto al arroyo en el bosque donde le había ayudado a bañarse. Cada día. sólo medio bromeando. Tal vez podríamos ir a los bosques. —Estoy empezando a preguntarme si no me encuentras atractivo —dijo un día. Cinco días. necesitaba menos ayuda. pero Sir Ben agarró mi mano—. —Lo encuentro muy hermoso. Sir Ben se volvía más fuerte. Cinco noches más en el jardín de la oración complaciendo al hermano Abelard. no me querría más. y después él apretaba y frotaba mi pene. —Me giré para salir. Robin —dijo—. Lo llevaba a su liberación de cualquier forma que él deseara. cada vez más frustrado al no poder hacerme correr. Pero nunca lo sabría. y pronto desaparecería. y su deseo por el placer se hacía más fuerte. Si Sir Ben supiera que me estaba vendiendo por unos días más. Él se hacía más fuerte cada día. especialmente después de que le dije al hermano Abelard que añadiera carne a sus comidas y fresas pequeñas y dulces de la huerta. Dejé caer mi voz a un murmullo—. Sir Ben. —Podía sentir su pene mientras hablábamos y sentir sus pezones endurecer bajo mis manos. me aseguraré de que te corras. sintiendo asco y rabia tanto contra él como contra mí mismo.necesita un poco de carne. —Mi pene rígido se volvía azul. Y esta vez. Después de cambiar la cataplasma. y entré en la corriente para que el agua fría aliviara mi . cuando caminaba junto a Sir Ben. Sir Ben. lavándole el cabello y el cuerpo con jabón de manzanilla. —Buen niño. vamos a dar un paseo. y con cada día. —Sí.

—Mira. El barrigón de Sir Nicholas sonrió ampliamente. —Se ha ido. Sir Ben me había utilizado solo para su placer. aunque sólo fuera temporalmente. El buen humor de Sir Ben aumentaba cada día y era tan contagioso como la gripe en invierno. Cuando vio a Sir Nicholas. había hecho que el hermano Damien sonriera. salpicándome agua en la cara. —Se echó a reír. El hermano Abelard estaba en lo cierto. Los moretones se habían desvanecido. Nick. Mi corazón se hundió. pero bloqueó la puerta—. Estoy bien gracias a este niño y listo para regresar al campamento. Puedes escoltarme de regreso. y cuando la comida del mediodía se sirvió en la enfermería. Sir Nicholas entró en el cubículo cuando Sir Ben se estaba subiendo su hose. sonrió ampliamente y golpeó su pecho desnudo. y eso era una bendición. me encontré con que se había ido y el colchón de paja estaba de pie contra la pared. y las costillas se habían curado. Todo el mundo alrededor de él lo pescaba. No le respondí y traté de alejarme de él. En lugar de sentir celos los deseché. me sentí agradecido de haberlo servido. o iré al abad y le diré que trataste . «ya me ha olvidado». anunció su intención de regresar a su campamento y salir del País de Gales la mañana siguiente. Me deslicé en silencio del cubículo. Incluso un día. hermano Robin. —El hermano Abelard había entrado detrás de mí. —Es un placer. Vas a seguir haciendo lo que te pido. Por lo menos ya no tendría que servir al hermano Abelard. un placer. —Necesitas alejarte de este monasterio. En el octavo día de la recuperación de Sir Ben.dolor. Quité la cataplasma. encontrando que ya no necesitaba otra. El hecho de que él se haya ido no significa que tú y yo hayamos terminado nuestro asunto. Sir Ben. Entonces no tendrás ningún problema. pensé.

El maestro Carlisle estaba sentado en una silla cómoda. y los monjes caminaban en fila al gran salón en donde se servía la cena. —Lord Mossley me envía para informar que su matrimonio con su prima segunda de Francia tendrá lugar el día de San Juan13. La comida fue servida. No se levantó por mí. El abad no era el único que estaba en su salón. lo hubiera seguido inmediatamente a casa del abad. y luego paseé por la agradable tarde para ver lo que el abad quería de mí. entonces puede que quisiera volver a golpearme. Caminé como siempre al final de la línea y estaba a punto de entrar al gran salón cuando el criado del abad me llamó haciéndome señas. La tarde estaba terminando. pero si el hermano Abelard había ido con él con sus cuentos de lujuria. 24 de Junio . Si Sir Ben se había ido. mirándome. En mis primeras semanas en el monasterio. Él vio al abad para que le permitiera hablar y se lo concedió con un gesto majestuoso. —No me importa —le dije. Tiene que salir de aquí conmigo en la mañana y regresar a casa para prepararse.de llevarme al pecado. 13 Midsummer Day. y comí. En lugar de eso lo vi irse y fui al gran salón y tomé mi lugar. Él ya me había azotado esa semana. — El Padre quiere hablar con usted. No vi ninguna necesidad de apresurarme a mi castigo. aunque yo era el hijo mayor de su Lord. Y no me importaba en absoluto. entonces no me importaba nada.

No sé cuánto tiempo dormí. Vi al abad. Ya me habría olvidado. Si el maestro Carlisle hubiera llegado ayer. Me preguntaba si me había quedado dormido para los oficios matinales y comencé a sentarme. Primero fui a mi celda por mi bolsa. por lo tanto. El oficio de las siete ha comenzado. —Puedes salir. Cuando los primeros días de invierno llegaran. Decidí hacer caso omiso de su falta de protocolo. —Gracias.A pesar de que debería haberme llamado mi Lord. Ella no sería más feliz que yo. me habría arrojado a la desesperación. la pequeña ventana nunca conseguía un solo rayo de sol. Luego me dirigí a la capilla a tiempo para el oficio. Que Dios le acompañe. pero no la había usado en absoluto. Había traído mucha ropa conmigo. estaría en mi cama caliente con Esme. Después del oficio me fui directamente a mi celda. hermano Robin. para que me permitiera salir. pero me distraje durante el oficio y me rehusé a cantar las oraciones. Por lo menos no tendría que pasar el invierno aquí. —Si alguna vez me hacía cargo de la casa de mi padre. Pobre niña. Recoje tu bolsa con tus pertenencias. pero mi celda estaba oscura cuando me despertó una mano en mi hombro. maestro Carlisle. Hacía mucho frío cuando llegué a principios de marzo. No había oído nada de él durante todo el día. pero él apretó duro su mano sobre mi boca mientras levantaba mi bata hasta desnudar mi . no lo hizo. Pero Sir Ben había salido del monasterio y dejaría Gales en la mañana. Dos manos me empujaron hacia abajo en mi estrecho catre. y sentí el peso de un hombre en la oscuridad empujándose hacia abajo sobre mí. lo destituiría. mi pronto-a-ser mi esposa con quien debía fingir estar interesado. El frío me golpeó cuando entré al interior. Necesitarás su ropa para el viaje. Traté de gritar. Mi celda daba al norte. y yo estaría más feliz si lo olvidaba.

salga de mi celda o seguramente se lo informaré al abad. y amenazó con contarle al abad que le había robado comida de la despensa una noche cuando tenía hambre. Usted me ha amenazado con demasiada frecuencia. —El hermano Abelard me llevaba la comida cuando tú no lo hacías. así como una puta. Ya he terminado con usted. cayó con fuerza sobre mi espalda. —Él rodó de mi espalda. Me quedé inerte. Pensé que había venido con el amparo de la oscuridad. Su pene se deslizó por mi culo. — Ahora me convertí en un mentiroso. ¿Con qué te ha amenazado? Una oleada de miedo se apoderó de mí. él me quería. jadeando en mi oído. Aturdido. No podría decirle a este caballero noble que mi joven corazón lo deseaba tanto que cedí mi moral. —Dijiste.trasero. llenándome. “me has amenazado con demasiada frecuencia”. jalándome contra su abdomen cuando traté de levantarme. —Hermano Abelard. —Sir Ben. tomó mi cintura. Con un gemido largo y profundo. Él me quería. . No podría hacerle saber que me había prostituido a un hombre que despreciaba sólo por la satisfacción de contar con él en el monasterio durante unos días más. Luché con todas mis fuerzas. ahogué un grito. acostándose de lado entre el muro de piedra y yo. tendido inmóvil mientras él me tomaba a su manera. Le oí escupir en la mano y sentí que frotaba mi culo. pero él me había tomado por sorpresa. y yo me negué. y mi pene no se endureció. ¿Quién crees que te estaba jodiendo por el culo? ¿El cocinero? ¿Qué te ha hecho? —Nada. No encontré el disfrute en su tacto. murmurando: —¿Sir Ben? —Así es.

—Podía oír la sonrisa en su voz. —¿Por qué? —preguntó—. apretando y jalándolo. ¿por qué sus hombres no le dicen mi Lord? —Porque no soy un Lord. yo no puedo —murmuré. —¿Por qué? ¿Porque no puedes completar tu placer? —No. no me excites. —Por favor. con enojo—. Pero él nació de la esposa de Berard Childerley. —Voy a casarme —le dije—. Sir Ben? Agarró mi desnudo trasero con sus grandes manos y apretó con fuerza. Mi órgano se levantó y se engrosó en su mano. — Me atrajo hacia su pecho.—Viejo avaro —dijo Sir Ben. —Soy el primogénito. Ven aquí. Sir Ben. ¿Qué sucede? —Tomé su muñeca. Su mano encontró mi pene y lo encerró en su mano. aunque no podía ver su rostro. Eso no significa que tenemos que hacerlo. —Sir Ben. y no sé cómo voy a ir a la cama con mi esposa. Tal vez es que prefieres a las niñas. ¿Te gustan las niñas. Dos años mayor que mi borracho hermano. Por lo menos no me había utilizado sólo porque ninguna mujer estaba disponible. —Pero es el hijo primogénito de su padre y él es un Lord. y él me lo permitió—. y yo descansé sobre él. Tampoco me gustan las mujeres de esa manera. —Debido a que mi pene estaba duro por el trasero de un niño dulce. Me sentí aliviado con eso. y . —A todos nos espera el matrimonio —dijo Sir Ben—. Robin? —preguntó. y tu exploración en mí aquella primera noche no fue más que curiosidad. —¿Por qué viniste a mí. avergonzado. y la alejé de mis partes privadas. Pero no. no quiero en la cama a una mujer. niño. Giles.

—Sir Ben. que era alegre. Contuvimos la respiración. —Ya está hecho —dijo. si. Cuando se abrió la puerta. No es bienvenido aquí. Te estaba esperando. Este caballero. Le acaricié la cara. Él me crio en su casa después de que mi madre murió cuando yo tenía tres años. La mujer que afirmaba que amaba más pero aun así no me declaró su legítimo descendiente... —No viniste al jardín de la oración. —¿Si no vuelvo a pecar con usted? Fuera. —Quería que se marchara antes de que dijera algo que . y no me trataron mejor que a un siervo. hermano Abelard.a mi me dio a luz su puta. El hermano Abelard se acercó rápidamente y cerró la puerta. Pasos calzados con sandalias llegando del pasillo y nos hizo detenernos a escuchar como el venado alerta al sonido del cuerno del cazador. mientras que alguien se detenía afuera y después rascaba mi puerta. pero pude sentir su ira. esperé. la antorcha en el aplique de la pared a lo largo del pasillo arrojó algo de luz a mi pequeña celda. Sir Ben se levantó y dio los dos o tres pasos que lo llevaron a la pared opuesta. En silencio. No hablaremos nunca más de él. y con una agilidad sorprendente para un hombre tan recientemente herido. Pero lo interrumpí. De nuevo en total oscuridad. era palpable en el aire. deseando no haber dicho nada—. lo siento. —Es mejor que se vayas. se convertía en un niño hosco cuando hablaba de su padre—. incluso cuando le rompieron las costillas. —¿Quieres que el abad sepa lo que te vi hacer con Sir Benedict? Le diré tu pecado. hermano Robin. —La amargura en la voz de Sir Ben llenó la pequeña celda.

lo hizo —le dije en voz baja. Chupabas mi masculinidad cada noche para que te permitiera chupársela en la tarde. —¡Y tú eres mío. Sir Ben cerró la puerta de la celda y se sentó en el lado de mi cama como me había sentado en la suya durante tantos días. rudamente. —¿Él nos vio? —Sí. . —¿Y sucumbiste a la amenaza? Me sentía estúpido y devaluado. Sir Ben lo golpeó varias veces. El monje tropezó y cayó de rodillas. eres mío. rata de granero! —Cuando la voz de Sir Ben llenó la celda. el hermano Abelard gritó por el shock y el miedo. viendo. —Deja de hacer eso ahora. Sir Ben abrió la puerta y echó al hermano Abelard al pasillo. Por unos momentos. y nunca lo tocarás de nuevo o te mataré. señor. No podía soportar que usted se fuera. —No podía controlar el sollozo que desgarró mi oprimido pecho. él me dio unas palmaditas en la espalda. pero no he terminado contigo. no sabía qué más hacer. ¿Por qué este hombre al que admiraba tanto tenía que descubrirlo? —Sir Ben. —Por lo menos yo estoy santificado por Dios. pero yo no lo aceptaba. Oí un golpe y el hermano Abelard volvió a gritar. Yo observaba desde mi cama mientras se abría paso y salía corriendo. aunque no pude ver dónde—. Él no es más que un tonto que arriesga su vida por oro.dejara que Sir Ben supiera lo que había hecho. Sir Ben. Había estado tratando de abordarme desde que llegué aquí. —¿Así que te amenazó? —Sí. La noche que fuimos al jardín de oración. Nunca pondrás en peligro a este niño de nuevo. Eres un hombre. Mientras vivas en este monasterio. Él estuvo todo el tiempo ahí. Él se irá mañana.

La impaciencia en su tono me hizo tomar una bocanada de aire y controlarme. avergonzado de mi conducta. aturdido y asustado. —No quería que se fuera antes de que tuviera que hacerlo. —No había necesidad de que te prostituyeras por mí. y yo me iría y nunca lo volvería a ver. Debería haber dicho que no al hermano Abelard como debí haberle dicho que no al maestro Eadward. Sin decir una palabra más. Por la mañana. era aún peor que una puta. Si el hermano Abelard hubiera hablado con el abad. Me acosté en mi cama. Pero yo había sido una puta y él lo sabía. Mis hombres habrían cuidado de mí. para un hombre como él. Sir Ben. él se iría. —Lo siento. Yo estaba dispuesto a pagar el precio por eso. si el abad me hubiera echado.no un niño. se fue. Sir Ben me conocía ahora como un cobarde que. él lo hubiera echado a pesar de que aun no estaba curado. No asistí a los oficios matinales cuando la campana llamó a los monjes a la capilla. . Me casaría con Esme y sería miserable.

y por esa razón los evitaba. pero él podía haberse ido a cualquier lugar de Inglaterra. Eran las primeras palabras que había pronunciado desde que salimos.En el camino a Inglaterra. Cada metro del camino me alejaba más de él. y los hombres armados montaban uno detrás y otro delante de nosotros. y tenía menos miedo de los malhechores que de caerme del caballo si galopábamos. y eso si el clima permanecía claro. Dos días a lomo de caballo para regresar a la Casa Holt era una perspectiva desalentadora para un jinete nervioso. Todos los caballos asustadizos se giraban hacia mí. o incluso si él pensó en mí una vez que salió. Eso deberá mantenerte fuera de travesuras. y con tono burlón. no sabía si volvería a ver a Sir Ben otra vez. El viaje era lo suficientemente seguro. dos de los hombres de mi padre y yo. El maestro Carlisle cabalgaba junto a mí. salimos de los terrenos del monasterio poco después del amanecer. como si tuviera derecho a . Nunca le había preguntado en dónde estaba su propiedad. El maestro Carlisle. Mi trasero estaría dolorido antes del anochecer y mis manos llenas de ampollas por las riendas. —Vas a estar bien establecido antes de que termine el año —dijo el maestro Carlisle—. La propiedad de su padre estaba cerca de Chester. pero sabía que los caballeros que seguían el circuito de torneos viajaban mucho. Peor aún.

el rostro contraído en una máscara de ira. De entre la banda de forajidos. Pero no quería estar separado del maestro Carlisle durante el resto del viaje. pero en un dos por tres tuvieron las hojas de las espadas en sus gargantas y sus manos se congelaron en las empuñaduras de sus espadas. Ellos llegaron con nosotros cuando el camino pasó por un denso bosque. No podía dejar de preguntarme hasta qué punto la noticia de mi indiscreción se había extendido entre los hombres de mi padre. No llevaban armaduras. como un tío desilusionado. estamos protegidos por Francis Holt. a pesar de que yo estaba lejos de él. Me dejé llevar por la paz y la tranquilidad de un viaje sin incidentes. y me concentré en los cantos de los pájaros que saludaban el día. —No vamos a hacer tal cosa —dijo el maestro Carlisle. Detrás de su casco. Estábamos rodeados y superados en número. descuidado en usar mi título. —No tenemos oro.hablarme así. Sospecho que él estaba tan enojado por su propia estupidez y la falta de vigilancia como por el temor de poder perder su propia vida o la mía. un hombre se adelantó. y nuestro grupo se detuvo. Desmonten. podía escuchar diversión en su voz—. El silencio cayó sobre nuestra procesión. ni los hombres armados ni el maestro Carlisle se dieron cuenta de los bandidos hasta que fue demasiado tarde. El maestro Carlisle habló. tal vez una docena. supongo que pensó que era superior a mí. y nunca me había atrevido a reprenderlo en el pasado. Mi corazón latía con miedo cuando los hombres armados tomaban sus armas. pero llevaban cascos para ocultar sus rostros. Lord Mossley. Vi alrededor a la banda de forajidos y decidí que el . Puesto que él había sido testigo de mi desgracia. —No veo a Lord Mossley aquí —dijo el hombre grande. —Carlisle era un hombre al que le gustaba estar a cargo y ganar.

me aferré para salvar la vida mientras cabalgaba a un vertiginoso galope por el bosque. Nosotros estábamos juntos en medio de los bandidos. «Mi caballero». —¿Sir Ben? —pregunté cuando dejamos mi escolta muy atrás. y no tuve más remedio que montar su caballo detrás de él—. hasta que se fueron. El líder movió su caballo hacia adelante y tomó la bolsa de mi caballo y la puso delante de él. —Dame tu mano. montados y armados. Luego. Siguiendo mi ejemplo. mi grupo desmontó. Los hombres guardaron sus cascos en la carreta. Nos detuvimos cuando llegamos a un cruce de caminos en donde escondido entre los árboles. —El líder extendió su brazo hacia mí.camino más seguro era obedecer. Con una fuerza que no pude igualar. me deslicé con cuidado. Me detuve un momento y luego se lo di. sus hombres lo siguieron y se carcajeaban. Apoyé la mejilla contra el hombro de Sir Ben. . bajando de mi caballo. estaba el resto de la comitiva de Sir Ben y el gran carro con sus tiendas de campaña y equipos de justas esperando. Pensé que nunca volvería a verlo y él había venido a llevarme a casa con él. mi cara dividida en una sonrisa. niño —dijo sobre su hombro antes de salir a un fuerte ritmo. —¿Quién te hubiera gustado que fuera? ¿Robin Hood? Con los brazos apretados alrededor de su ancho pecho. le dio una palmada a uno tras otro caballo. jaló. Sostente fuerte. y tomamos la carretera al este. Dado que mi orgullo no era tan elevado como el del maestro Carlisle. Había venido por mí.

—¿Lo sería. —Esto sería mejor con romero a los lados y un mayor tiempo en el asador —dije mientras le entregué un pedazo grande de la cadera. Nunca había hecho un trabajo de baja categoría. pero aun chorreando sangre y jugo. Se hizo tarde. pero todos obtuvieron una saludable cantidad. quien la tomó con una sonrisa. El paje Simon se sentó junto a Sir Ben. Nunca había visto un gesto de afecto hacia un paje. Sir Ben tomó un trozo de carne de su propia porción y se lo entregó al niño.Cerca del anochecer nos detuvimos en un claro del bosque. Los hombres se habían ido tan pronto como nos detuvimos y regresaron poco después con un jabalí. excepto cuando fui paje. le serví a Sir Ben como los otros escuderos les servían a sus caballeros. Toma un poco de carne y siéntate conmigo. así que cuando se cocinó la carne lo suficiente para comer. traté de ayudar a los escuderos y a los pajes a preparar la fogata que se encendería con un pedernal. niño? —preguntó con una sonrisa—. Mientras los hombres bromeaban y bebían de un barril de vino. y todos estábamos cansados. ya que no se levantarían las tiendas de campaña para una sola noche. Lo mejor que pude. No era muy bueno en eso. El jabalí no duró mucho con tantos hombres que cavaban en él. . así que me ocupé de la ropa de cama desenrollando la de Sir Ben y acomodándola en el suelo. Sir Ben era un caballero más amable que mi tío. chupando un hueso después de que su carne se había terminado. el jabalí se asaba al fuego.

—¿Quién es el que está con Sir Nicholas? —Su hombre. el herrero. Corbin. un hombre tan peludo y grueso como él mismo. algunos en su ropa de cama y otros en el suelo desnudo. acomodándose para dormir. —Simon. A unos metros de distancia. mi espalda apretada contra su abdomen. Sin embargo. Fue nombrado caballero en el . —Mira a tu alrededor. dorada al ser iluminada por el fuego. los hombres cansados de un día de viaje. Yo estaba emocionado y confundido. iluminando el área inmediata. Los pajes. temiendo lo que los otros hombres harían. y otra pareja estaba cerca. Nadie parecía incómodo con la situación. —¿Ellos se quieren? —murmuré. Los hombres se estiraban.Todo empezó a quedarse en silencio. y me giré en los brazos de Sir Ben para verlo a la cara. Sir Nicholas estaba con el brazo colgando de la cintura de otro hombre. Los hombres también comenzaron a acostarse. cuatro en total. excepto Sir Nicholas. Al otro lado del fuego. dos jóvenes delgados dormían acurrucados juntos. se habían arrastrado debajo de la carreta juntos y ya estaban dormidos. El niño obedeció. Sir Ben no me soltaba y me abrazó con sus fuertes brazos. El fuego ardía alegremente. Robin. —Sí —dijo. Me sorprendió que me abrazara de manera tan abierta y traté de alejarme. Sir Ben se acostó y me jaló a sus brazos. niño? —De los hombres —murmuré. —¿Los otros caballeros tienen sus propias propiedades? —Sí. Simon terminó su carne y se estaba quedando dormido en su asiento. —¿De qué tienes miedo. ve a dormir en la carreta con el paje de Sir Nick —ordenó Sir Ben.

Me preguntaba si habían elegido a otro hombre solamente cuando no había mujeres alrededor. Yo obtuve mi tierra de parte de mi padre con una casa vieja y unas cuantas gallinas. —Debes de considerarte muy poco. Pero con usted. él y su hombre viven conmigo. siempre.campo de batalla. Robin? —No había burla en su voz. pero no se le dio tierra. —¿Qué pensaste. como yo. como lo hizo ese monje? —Sí —murmuré—. siempre vivirían en la clandestinidad y temiendo ser atrapados. Sólo para pasar el tiempo. hecho está. Él hablaba en serio. Había pensado que hombres como yo. —No sabía cómo preguntarle si me había utilizado solo como un pasatiempo. Mi confusión aumentó. —El abad me pegaba todos los lunes para sacar al diablo de mí. Y en cuanto a Nick. pero lo hecho. si había otros. Pero espera a ver lo que he hecho en ella en los últimos cinco años con el oro ganado en los torneos. porque no sabía cuántos habría. Pero pensé. lo quería. nada más.. —Pero lo que hacemos es un pecado. —¿Funcionó? —Me atrajo más cerca de su cuerpo. —No —murmuré—. —¿Pensaste que te utilizaría como una puta. Ahora somos una familia. Deberías haberme hablado del monje. Mi padre me envió con los monjes por ese pecado. —Hizo una pausa antes de decir—: Y a mí. —Pensé que me había utilizado para su diversión. .. —Ya me lo imaginaba —dijo. su sonrisa aún en la oscuridad.

—No —dijo y me jalo más cerca—. —Ya había decidido que eso no iba a suceder —dijo—. gimiendo en voz baja mientras sus calientes líquidos se derramaban sobre mi mano—. —Él puso su dedo en mis labios—. no estoy enojado. Robin. Robin. —Me tomó la mano y la metió en la parte delantera de su hose. Apreté y froté su pene hasta que estuvo duro. dulce niño —murmuró. rezando para que digiera que no. porque no podía soportar separarme de usted. Calla. pero me hubieras dicho. .—¿Está enojado conmigo por lo del hermano Abelard? Acepté su oferta. No. Sir Ben apretó los labios. Tenemos un largo camino por delante mañana. Hay que dormir. Tampoco entiendo por qué no le diste un puñetazo. —¿Le parezco una puta? —murmuré.

pero que no abrió—. —Esa cámara —señaló una puerta al final del pasillo. Sir Ben sabía lo que quería decir y dijo: —Si. No quiero que las mujeres sean abusadas en mi casa. Era tan imponente como cualquiera de la propiedad de mi padre. que dormían arriba. Las sábanas eran de la mejor ropa de cama y las mantas eran de lana suave. algunos de los mozos. Me había dado cuenta tan pronto como me acostó junto a él la noche anterior que era una buena cama. Llegamos a la mansión de Sir Ben al anochecer. y me fui directamente a dormir. pero no todos. en una pequeña cámara cercana. Cualquiera que trabaje para mí sabe a . es para las siervientes femeninas. todos los mozos de cuadra y siervas dormían en el gran salón en la noche. —¿Hay otras personas como nosotros aquí? —le pregunté. Por lo tanto. —He pagado por esta casa con mi propio dinero —dijo Sir Ben más de una vez mientras me llevaba a través de los dormitorios. Tienen su propia cámara así no hay riesgo de que los hombres se porten mal. —En Casa Holt. Los mozos duermen en el gran salón junto con los escuderos y los pajes. todos amueblados y con tapices en las paredes. cerca de Chester. agotados. no fue sino hasta la mañana siguiente que vi la casa y la tierra. con un colchón de lana y un edredón de plumas. excepto los siervos personales de mi padre y mi madre.Casa Benedict.

Yo no podía dejar de reír con él. con la . —En el otro extremo del pasillo. que no había sido cuidado en medio siglo. Buenos días.qué atenerse. Se acercó y apartó las mantas de lana del trasero peludo de Sir Nicholas. Ahora tengo mi propio herrero en mi mansión. lo que es bueno tenerlo con nosotros en el circuito de torneos. abriéndolas—. —Sir Ben se carcajeó. pero me preguntaba por qué el trasero de Sir Nick estaba de color rojo y con un verdugón como si hubiera tenido una buena paliza antes de ir a dormir. Sir Ben se carcajeó. sabrías lo mucho que he hecho para reconstruirlo. Si lo hubieras visto entonces. Nick se enamoró del herrero y lo trajo a casa. —Pensé que era el único —le dije. viendo al herrero. y no sabía qué hacer con eso. Gruñidos y gritos salieron de la cama. —Abrió la puerta y entró. con los brazos alrededor del otro. —Sir Ben. Sir Nicholas se sentó y se apoyó en la cabecera. esa es la cámara de Nick y Cob. Cob. ¿No es bueno estar en casa? Estoy mostrándosela a Robin. —Inténtalo. Sir Ben se acercó a las persianas. El herrero se frotó la cara—. eres un demonio. Parecía como si alguien lo hubiera golpeado con una vara de abedul. —Cuando me mudé aquí. dijo—: Mira. No estaba acostumbrado a ser tratado como un hombre ni acostumbrado a la camaradería de los hombres. Lo seguí. y él también es un buen herrero. este era un descuidado viejo lugar. Sir Ben. Sir Ben me dio una palmada en la espalda como lo haría cualquier hombre que se divertía. —Buenos días. Los dos hombres estaban desnudos. viendo ahora lo ingenuo que era. te voy a tirar por las escaleras —se quejó Sir Nicholas. al lado de los ronquidos de Sir Nicholas. y que me importan sus modales.

se parte en cuatro y se coloca en cada esquina del establo para proteger el grano cosechado. pensé que Sir Nicholas estaba enojado por mi presencia. Luego. Todo lo que tenemos para alertarnos en caso de un ataque son los gansos y los perros. —Sir Ben se carcajeó.cara roja de sueño. —Hace mucho tiempo. regresen a Liverpool. es el día del festival de la cosecha de trigo. El pan es bendecido y después puede ser utilizado para magia. 14 Lamastide. —Voy a pensar en algo. poniéndose más serio. No puedo protegerte de tantos si vienen a buscarte. Robin? En mi cabeza. mi padre formó alianzas con los lords vecinos. preguntó: —¿Cuántos hombres puede llamar Lord Mossley a las armas si es necesario. y vengan a buscarnos. —¡Quinientos! ¿Cómo? —Los ojos de Sir Ben se abrieron enormemente. Pero ¿cómo vamos a defenderla cuando el padre de nuestro joven Lord venga a buscarlo con un pequeño ejército tras él? —Por un momento. pero me vio con una dulce mirada. En algunos países de habla Inglesa el primero de agosto se le dice el día de Lammas. calculé los hombres armados de mi padre y los hombres de las casas con los que había hecho alianzas. será Lammastide14. Ese día se lleva pan de la nueva cosecha a la iglesia. Todos estuvieron de acuerdo de no atacarse unos a otros y ayudarse unos a otros si fueran atacados. — Alrededor de quinientos. el musculoso brazo sobre los muslos de Sir Nick. . mientras que Cob rodó sobre su costado. Para el momento que sus inútiles hombres encuentren sus caballos. —¡Dientes de Dios! —Sir Ben puso las manos en las caderas y vio el techo por un momento—. Pero me gustaría haber tenido tiempo y dinero para construir fortificaciones alrededor de la casa antes de ahora. —Es bueno estar en casa —coincidió Sir Nick—.

—Para mí eres Robin. —Sir Ben la señaló—. —Lo haré —dijo Sir Nicholas—. Cob apretó su mejilla contra la cadera de Sir Nick y tomó su pene. o mi Lord —dijo Sir Ben. Sir Ben. Le dirás Lord Robin y asegúrate de que lo hagan todos los demás. Sólo Robin. señor. No voy a poner su casa en peligro. He estado en tabernas en Londres. Sir Ben. y todos se rieron. ¿sabías eso? —No. Bajamos la ancha escalera al gran salón de abajo. lo hacen. me iré con él ese día. ningún otro hombre nunca me había dado mi verdadero lugar. ¿Ahora que sabemos que no es un simple monje. —Bueno.—Lo siento. —Sir Ben sin duda era un hombre con visión de futuro. sino el hijo de un rico Lord? —Él es Lord Robin. Todos los demás te darán el respeto que tu rango exige. —Yo preferiría ser Robin. —Vamos a pensar en algo —dijo. Sir Ben más fuerte. Me sonrojé y me di la vuelta. con paneles de madera de lujo en todas las paredes y techos decorados recién hechos. Ahora. Madera nueva se extendía en el suelo desde el tapete de la puerta principal. —Sir Ben vio a Sir Nicholas—. . No hay alfombras en mis pisos. Él me llevó al pasillo y cerró la puerta detrás de ellos. —Mira. Sir Ben puso su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo a su lado. y yo nunca había pensado exigirlo. sería agradable pasar unos momentos con mi hombre antes de levantarme. Propagan enfermedades. Era una casa muy bien hecha. Si mi padre viene con hombres armados. no lo sabía. si nos dejan en paz. —¿Y cómo nos dirigiremos a él? —Sir Nick me dijo—. —Desde que mi padre me había tratado con tal desprecio.

—Sin embargo. y depresivo. —Estoy feliz de estar en casa. los pisos de piedra son más fríos. Sir Ben? —le pregunté. era colérico. —Sí.donde las alfombras no se han cambiado en veinte años. . —Él me llevó a su lado mientras que la mujer hacía una reverencia—. Él es Lord Robin Holt. Jhone teje tapetes. Ellos solo lanzan una nueva arriba. pero son más seguro para los bebés que se arrastran sobre ellos. El piso de piedra es mejor que las alfombras. si no puedes permitirte el lujo de poner tablas de madera. idealista y enojón. Jhone —le dijo—. flemático. bilis negra. Los hombres orinan y vomitan las alfombras. Sir Ben. si era bilis amarilla. Las mujeres se detenían y hacían una reverencia en silencio. valiente y amoroso. —Bienvenido. —Le agrada a sus sirvientes. Flema. mi señor —dijo. He hablado con los habitantes de la aldea Childe acerca de nuevas ideas para la salud y los buenos humores15. Ella es muy buena en eso. melancólico. flema. la hice pasar y se quedó en mi casa. Los hombres le daban una 15 La teoría de los cuatro humores consideraba que el cuerpo estaba lleno de cuatro sustancias básicas llamadas humores. lo son. — ¿Cuánto tiempo ha estado fuera. Y de su equilibrio dependía la salud. Llegó a la puerta hace sólo dos Navidades vendiéndolos. Les dije a los habitantes del pueblo que quitaran las alfombras del suelo y las sacudieran afuera. —Los sirvientes de mi padre nunca lo saludarían en voz alta. bilis amarilla y bilis negra después la relacionaron con la personalidad y las aptitudes. es bueno tenerlo de vuelta. guardián. si se tenia mas sangre se era sanguíneo y seria artesano. Me gustaba su entusiasmo e interés por la gente común.. racional calmado e indiferente. y el orgullo de Sir Ben estaba justificado. Una mujer que limpiaba el gran salón con un balde de agua jabonosa y un estropajo gritó: —Sir Ben. eran la sangre. Era una casa hermosa. —Desde el año pasado —dijo.

Ahora sé un hombre —dijo. pensando en lo perfecta que era para él. Sabía que él jodía en los rincones oscuros a las criadas. ¿Qué estás haciendo? Deslicé mi brazo alrededor de su cuello y cubrí su boca con la mía. Pero la casa de Sir Ben era un lugar donde todo el mundo parecía como de la familia con su propio trabajo que hacer. pero ahora que Sir Ben lo decía. Quizás dentro de unos años. Eres un hombre. Robin. Una silla de madera grande estaba junto a la chimenea con bancos y taburetes. Es más caliente en tiempo de frío. —¿Sir Ben? —No actúes de esa forma en mi casa. . y me acomodé en su regazo. Thomas y Charles harían lo mismo si nadie los educaba mejor. un hombre admirado por su gente. —Bájate —dijo Sir Ben—. con dos grandes chimeneas y muebles formales. Sir Ben me llevó a otro salón. y empujé mi lengua entre ellos. Lo había visto más de una vez. viéndolo sorprendido y dolido. Nunca había pensado en la manera en que las siervas femeninas eran tratadas. e incluso cuando el tiempo es bueno. Estaba tan agradecido con él por rescatarme de mi matrimonio. con ganas de ser acariciado. —Me gusta esta sala. No hice caso de los bancos y taburetes. Caí al suelo. Los labios de Sir Ben eran cálidos y firmes. —A los hombres les agrado porque soy justo y a las mujeres porque no las molesto ni permito que nadie lo haga. y lo miré. Siéntate. es más privada.rápida reverencia y permanecían en silencio hasta que Lord Francis pasaba. Sir Ben se sentó en la silla. más pequeño pero con una gran chimenea. Con un cordial empujón me apartó. reconocí lo que había visto en la casa de mi padre. El gran salón era grande. pero el fuego no estaba encendido porque era mayo.

Cuando ella nos hubo dejado. Le he traído leche fresca. él es Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. y no eres mi escudero. Y podría ser tu escudero para remplazar a Perkin. No estoy en la enfermería. Tomé un trozo del pan y lo cubrí con mantequilla. —Señora Anne. jovencito. Sir Ben. cerrando la puerta. —¿Por qué me sirves como un mozo de mesa? —Sir Ben preguntó. le di una taza de leche a Sir Ben. . dijo: —Gracias. —Me gusta servirte. y no eres ni un monje. y tomé un cuchillo y cubrí un pan con ella. —Es bueno tenerle en casa. ni un siervo. pan y jamón —dijo. La comida en el monasterio no era muy buena. Tomé la mantequilla y la olí para asegurarme de que estuviera fresca. Con un gesto de reconocimiento. me apresuré a servir la leche. Puse el jamón al lado del pan y se lo ofrecí a Sir Ben.Me apresuré a levantarme al ver a una sierva mujer matrona llevando una bandeja a la sala. Pero la cremosa mantequilla olía a nueva. milord. Ella lo llevó a una mesa junto a la pared. —Estás por arriba de mí. —El pan huele bien. En un intento de cubrir mi turbación. —Lo siento. Había visto a mi madre hacer eso muchas veces en la mesa y luego tirar un bote de mantequilla vieja al suelo. y había olvidado lo buena que era la buena comida. —Ella me ofreció una reverencia. tomando su plato—. —No estoy arriba de ti como un hombre. Entonces corté una rebanada de pan y de jamón para él. Sir Ben. señora —le dije. —Voy a presentar a Lord Robin a la casa en la cena —dijo Sir Ben.

Había dicho algo malo y lo hice enojar. —¿Por qué me consideraría menos si fuera tu esposa o si jugara ese papel? Sir Ben empezó a impacientarse. —¿Cómo podría? Sólo yo puedo hacer eso. —Lord Francis piensa que una esposa hará de mí un hombre. Sir Ben dijo: —Cob lo golpeó porque eso es lo que a Nick le gusta. Tu padre vendrá a llevarte a casa para casarte pronto.—No tienes tiempo suficiente para ser mi escudero. —¿Por qué te consideras tan poco todo el tiempo? He pasado toda mi vida tratando de ser más de mí mismo. Tengo que entrenar a un nuevo niño. Con un negligente encogimiento de hombros demostrando que no los entendía. Ambos me agradan. —Su mirada era muy seria. pero el herrero es su Amo en privado. Pero ella no lo hará. —Quiero ser tu esposa —dije sin saber de dónde procedían las palabras. —El trasero de Sir Nicholas estaba rojo esta mañana. —Nick es el Amo del herrero. —Sir Ben. —¿Puedo ponerle mantequilla al pan para ti. frunciendo el ceño cuando dijo: —Tienes que aprender a ser un hombre antes de que puedas ser otra cosa. He observado a Nick ver a Cob en busca de guía cuando no me ve. Pero son hombres buenos. y dejó el plato en la chimenea. Alguien lo golpeó. Sir Ben me dio una dura mirada. ¿Quién es el Amo entre Sir Nicholas y Corbin? Percibí un reconocimiento en su rostro ante mi pregunta. Sir Ben? —le .

me llevó detrás de él en su caballo. —¿Es tu aldea? —le pregunté. que se sirve después del anochecer. Apenas y vi los cincuenta acres de praderas y bosques que me mostraba mientras recorríamos la tierra a galope. Me abracé a su cintura. y murmuré una disculpa. Te mostraré mi tierra. Por fin detuvo su caballo en un campo de amapolas rojas. es hermoso —le dije mientras seguíamos adelante. —Me encanta este prado —dijo—. Los ocupantes de unas viejas chozas salieron. mientras que recorrían la superficie del estanque.pregunté—. —Esta es la aldea de Childe. Sir Ben? —preguntó una joven. Mi corazón se encogió al pensar que mantenía a sus inquilinos con tanta hambre mientras festejaba. Vengo aquí a veces. sonriéndole. Incluso los cisnes se veían desaliñados y con hambre. estoy bien. Ven conmigo. saludando a Sir Ben. pensando que la belleza ante mí era el propio Sir Ben. cuando tengo que pensar. —¿Crees que tendría a mi gente de esta manera? —Su cólera estalló. ¿Puedo servirte más leche? —No. Gracias a Dios que no me pidió montar. Una aldea mal cuidada limitaba su tierra. Ella sostenía a un bebé en sus brazos y empujaba sus pechos. con la . —¿Ha ganado el torneo. —Sí. Sir Ben les sonrió y saludó. No acostumbro a comer hasta la cena. Mira la belleza. y Sir Ben detuvo el caballo en el prado junto al estanque.

Seguimos montando mientras la gente del pueblo nos despedía. pensé que era burdo y luego recordé mi propia conducta. —Él es Lord Robin Holt. tengo que pagar por ello. Ese pueblo va a prosperar con su gente y . —¿Por qué no le pides a tu padre que te de la tierra para que se deshaga de la molestia? —sugerí. —Buenos días. Por un momento. sin ciervos en mi bosque.esperanza de llamar su atención. —¿Ha ganado el oro. Voy a ir esta tarde para ver la compra de la tierra donde viven. —¿Crees que no lo he hecho? Él dice que ya me dio mis cincuenta hectáreas. y vi que ella estaba desesperada. Sir Ben? —un hombre le preguntó. aun así logró una ovación—. —¿De quién es la tierra de la aldea. —Lo hice. Vengan después del trabajo. sentí su ira—. haciéndoles pagar una renta que no pueden pagar por la tierra que ha sido usada en exceso que apenas y pueden levantar una cosecha más. —El alivio en sus rostros tristes fue desgarrador. todos ustedes. —La aldea está asentada en el borde de los tres mil acres propiedad de mi padre —dijo Sir Ben. —¡Gracias. Lo verán también. y su falda y blusa estaban desgastadas. y aunque no podía ver su cara. Sir Ben? —le pregunté. Pero esta noche habrá un festín en mi propiedad. y que si quiero más. Gané la grande —gritó sin desmontar—. Como puedes ver. Sir Ben! —le gritaron. incluyendo la tierra donde se encuentra la aldea. Lord Robin —dijeron las personas. Ellos no tienen tierra suficiente para dejar la tierra descansar entre cosechas. Era delgada. La vi más de cerca. mata de hambre a su pueblo. así que nadie come bien. Les prometí a los habitantes de la aldea que le compraría cien acres.

—Me agarró del brazo y me arrastró al suelo. Robin. Por un momento. »—Por el amor de Dios. los ojos cerrados para evitar la vertiginosa velocidad con que recorría la suave tierra. estuve en shock. los muslos junto a los suyos. —Tienes mucho que aprender. Levantó la pierna. Entonces él me derribó. —Habló con tal determinación que temía que si Lord Berard Childerley cabalgaba hacia acá en este momento. Desnúdate —ordenó con impaciencia. sintiéndome un tonto—. Sir Ben ya estaba quitándose las botas y calcetines. Sir Ben me estaba mirando y me sentí debilucho al pensar en sus costillas rotas. El agua estaba sorprendentemente fresca. tropecé y caí. —¡Al suelo! —dijo. Sir Ben sacaría su espada y lo atravesaría. ¿Cómo es que el hijo de un Lord no sabe montar? —No salía mucho de la propiedad. Sir Ben detuvo el caballo cerca de un ancho arroyo. Era como si alguien me hubiera arrojado una cubeta de agua. y se deslizó hasta el suelo. Robin. balanceándola sobre la cabeza del caballo. niño. examinando mi rodilla raspada. lo que me cortó la respiración. Lanzó su larga túnica sobre la hierba y se metió al arroyo—. sacudiendo la cabeza como un perro. sumergió las manos en el agua y mojó mi cara. No fue hasta que sentí el aire más fresco a mí alrededor que abrí los ojos para descubrir que habíamos entrado en el bosque. Seguimos montando. mis brazos envuelto con fuerza sobre su pecho. Yo estaba en el cielo. Pero el animal había comenzado a caminar. Se los he prometido. Mi ingle apretada a sus nalgas. Sir Ben estaba hasta la cintura en el arroyo. mi cabeza en su hombro. y vacilé. e iba en carruaje cuando era necesario. Me quité la ropa rápidamente. Cuando levanté la vista. tratando de recuperar el aliento. Gracias a Dios te encontré cuando lo hice. Vamos. En un momento estaba viéndolo .cambiaré el nombre a Benedict.

Me eché a llorar. que se deslizaban por debajo de mí en las rocas cubiertas de musgo. me dio otro manojo de hierba retorcida con fuerza y la dobló. Sir Ben se . —Lo siento —murmuré. estaba sentado mirándome. Sir Ben cruzó a nado el río y hacia atrás mientras me tallaba con una bola de hierba seca retorcida. Deja de actuar como un afeminado. —No hubiera dejado que te ahogaras. Tragué agua y empecé a entrar en pánico. —Pero casi me ahogaste. —No empeores tu conducta pidiendo disculpas. te resentirías. —Podrías haberme ahogado —lo acusé. él me empujó adentro. Cuando terminó de nadar. Durante varios minutos lloré. Ahora. al que le había prestado demasiada atención y. y esta vez me encontré de pie. Sir Ben me puso de pie y me arrastró hasta la orilla. —Cerré los labios—. y cuando al fin miré a mi izquierda. Podrías haberte puesto de pie en cualquier momento. Empezó a reírse. La risa de Sir Ben se fue de repente. ¿no es así? Antes de darme cuenta.y al siguiente estaba viendo las hierbas entre sus piernas. —Cuando no me moví. ¿Te gusta que te mime como a un niño? —Sí —dije con petulancia. —Eso te ayudaría a convertirte en un hombre. y yo sabía que lo había decepcionado. su mandíbula se endureció. tratando de encontrar mis pies. —Yo quería que él sintiera lástima por mí y fui a sus brazos—. a lo que yo percibía como el haber estado a punto de ahogarme. Sir Ben parecía muy impaciente. Ahora límpiate la cara. —No te llega más allá de la cintura. métete en el agua. Justo cuando pensaba que iba a dejar que me ahogara. Entre el raspón en la rodilla.

Sir Ben? —le pregunté mientras tallaba sus nalgas. y muchos grandes terratenientes que no permitirían que su propia gente cazara un conejo de su tierra. Dejé caer el fajo de hierba y me dirigí a la orilla. —Él sonrió—. Me dejé caer al suelo. él empujó. Posicionando su pene. Incluso distraído por mi duro miembro.quedó frente a mí mientras yo lo tallaba con ella. reconocí la diferencia entre Sir Ben. Sir Ben se puso de rodillas detrás de mí. —Sansón y Dalila —le dije. El correr de los conejos en la maleza y el ruido de las ardillas en los . No me gustaría que alguien viniera hacia nosotros. Creo que voy a mantener mi cabello. Tomé una respiración profunda mientras lentamente llenaba mi culo. Él se giró hacia mí. era fría y áspera. Escupió en sus dedos y frotó la saliva en mi culo. señaló el suelo. —Pero los habitantes de la aldea entran al bosque a cazar conejos. —¿Puedo cortarte el cabello más tarde. — Esta es tu tierra. esa es. Sir Ben —señalé. —Al suelo. Sir Ben llegó primero y se quedó quieto escuchando con atención. que permitía a siervos que no eran suyos cazar en sus escasas cincuenta hectáreas. —Hay una historia acerca de un hombre al que se le cortó el cabello y perdió su fuerza. Cerré los ojos. Su cabello llegaba a los hombros. Cuando se sintió satisfecho de que estábamos solos. A la orilla —ordenó. La hierba bajo mis manos y rodillas. y se alejaron incluso los cantos de los pájaros. La he oído en la iglesia. —Sí. mientras que el mío era muy corto como mi padre hacía que todos los hombres en su casa lo llevaran.

la piel áspera. Sir Ben tomó mí pene. Sir Ben se salió y se quedó tendido en la orilla. y él libero mi órgano y gritó su placer. pero quería que fuera un hombre. pero seguía estando duro. pero no me atreví. pero no te puedo dar nada. la fuerza de sus muslos dirigiéndome. Sir Ben me montaba como él montó su caballo. Vio mi pene. mi dulce niño. Las riendas habían dejado sus manos con gruesos callos. por lo que su frente se arrugó—. Sus palmas raspando la suave piel de mis caderas. empalado en mí. Dijo sus palabras con tanto sentimiento que hizo que mis ojos ardieran. Con un dedo. Apretó con fuerza y jaló varias veces. se había suavizado un poco. Quería decirle que lo amaba. gracias a Dios. Arriba de mí. Nos movíamos juntos. Sir Ben se acostó sobre mi espalda. —No te entiendo. Con un gran gemido. yo quería que se quedara ahí para siempre. gemidos y jadeos de Sir Ben. así como recibirlo. ¿No te excito? —Sí. Sin dejar su ritmo. La fresca tierra alivió el dolor de mi pene. . Mi miembro me gritaba con ardiente placer. —Robin. él me acarició la mejilla —¿Te corriste? —preguntó. Su sonrisa siempre arrugaba los ojos. Me gusta dar placer. Mis pezones se tensaron. Sir Ben. mientras sus dedos se encajaban dolorosamente en los huesos de la cadera. Cada sonido que hacía me excitaba aún más. mis bolas se movían mientras Sir Ben me jodía. No lo hiciste. Me di la vuelta a mi lado y me levanté sobre un codo para verlo. No le respondí. Tú eres mi niño ahora. El placer se disparó a mi abdomen. que. Él me llamaba dulce niño. y voy a encontrar una manera de mantenerte.árboles desaparecieron hasta que los únicos sonidos que llenaban mi cabeza eran los gruñidos. Grité de dolor. su ingle golpeaba mi trasero. Sir Ben gimió en mi oído. Nunca he jodido un culo tan firme y dispuesto. Mis rodillas cedieron y caí de plano sobre la hierba.

No me gusta. Los he visto. No eras más que un niño amable y dispuesto. —No era responsable de ti en San Asaph. —¿Entonces por qué Sir Nick y Cob se besan si no tienen que hacerlo y no les gusta eso? —le pregunté. seguido por sus botas. señor. —Ellos ya han demostrado que son hombres —dijo—. —Sí. pero no les gusta. —Sir Nicholas y Cob se besan. y yo estaba agradecido. pero antes de que la semana terminara. — No juegues con las palabras. se puso la túnica y cinturón. En el momento en que tuve mi túnica. Regreseépor ti. yo soy un hombre. —Agarrando la hose. ¿me quieres? —pregunté. Impaciente. —¿Por qué si quieres besar es actuar como una niña? Los hombres besan a las mujeres. sabiendo que lo hacía. No me importa todo esto de las caricias y los besos. Tengo que ordenar el festín para los habitantes del pueblo y espero que la señora Anne no se enoje demasiado por . sabría qué quieres. dulzura o bondad. eras más gentil conmigo en San Asaph. me senté. se los puso. La consternación aumentó el ceño fruncido de Sir Ben. pero ahora que me encontraste. Simplemente lo hacen porque las mujeres lo quieren. No he descubierto lo que te falta. subió a su caballo y me jaló detrás de él—. No me parece que te falte el deseo de complacerme. me gustan los hombres. Sir Ben. Levantándose. murmuré: —Sir Ben. ¿No estás contento? —Sí.Aun molesto por que me tirara del caballo y me empujara en el agua. Pero si actuaras como un hombre. Así que ellos pueden actuar como niñas entre sí. Yo hice lo mismo rápidamente. sabía que no podía irme sin ti. —Sí. lo hago —dijo con toda claridad—.

Y debo ver a mi padre para hablar sobre la compra de su tierra. .no haberle advertido.

Ambas tenían medias puertas para mantener a las gallinas y las cabras afuera. permitiendo al mismo tiempo que el aire libre entrara. —Sir Ben se encogió de hombros y sonrió. Varios pollos recién matados sin cabeza estaban a la espera de ser preparados. —¿Cómo te va. —Eso sólo me da la tarde. —Vas a tener que hacer mucho. como sabe. lo es! —La mujer habló con una familiaridad que dudaba que Sir Ben aceptara de alguna otra persona. ¡Oh. es un demonio. —Tomó un cuchillo. Sólo he conseguido dos ayudantes. —Voy a hacer estofado de pollo para la cena. Con un brazo alrededor de los hombros de la mujer le dijo: —Se veían medio muertos de hambre. el favorito del señor. . La mujer colocó sus manos en las anchas caderas. y estarían bajo mi jurisdicción. La expresión de su cara decía que él había hecho esto antes —y en un breve tiempo. señora Anne.La cocina estaba en la parte trasera de la casa con dos puertas que conducían a la huerta. Jem? —Sir Ben preguntó. La señora Anne estaba frente a la gran mesa que dominaba la cocina. se darán un festín aquí. Puedo comprar la tierra ahora. Pero esta noche. Ella veía a los sirvientes que veían a Sir Ben en silencio y con evidente respeto—. cortó las patas de los pollos y las tiró en el suelo para el perro. —No invitó a la aldea a la fiesta. y Jem necesita instrucciones hasta en la tarea más pequeña.

La señora Anne se echó a reír con él. ¿Puedes ayudar a la señora Anne a preparar el festín? —Sir Ben le dio un par de gordos pollos—. Un ciervo recién muerto colgaba de las patas traseras de una de las ramas. Y no pierdas ni una pluma. —Jem agarró un pollo. —Buen niño. —Estoy bien. por lo que no debería importar. Sir Ben parecía divertidamente culpable ante la observación de la mujer. Sir Ben. Las dejas en los sacos para las nuevas almohadas. donde señaló un roble lejano. pero era un animal viejo. Sir Ben echó atrás la cabeza. La seguimos fuera de la cocina a la huerta. —¿Ese es de mi entusiasmo. ni una. y le voy a pedir a los hombres que formen tiendas fuera de la casa y saquen la cerveza del cuarto frío. Jem. —Lo haré. entonces se giró e hizo señas con su brazo fuerte. riéndose. No debería de cazarlo en la primavera. y su risa sonó fuerte. Sir Ben. ¿Tenemos suficiente comida? Ella le sonrió como lo haría a un niño travieso. y vi una vacía determinación en sus ojos que me decía que había sido tocado por las hadas. bosque? —Sir Ben preguntó con La señora Anne negó con la cabeza. Mi padre mata de hambre a sus inquilinos y les daremos de comer con un ciervo robado de su tierra. —El mayordomo lo cazó del bosque de Lord Childe. o voy a tener plumas por toda la cocina. Hazlo afuera. Le diré a todas las doncellas que ayuden. —Será mejor que empiece . —Hay una ironía en esto. Empieza desplumando estos. y vi un lazo especial entre ellos y estaba maravillado de él. pero la señora Anne lo tomó de sus manos y lanzó los pollos en una cesta—.El joven sonrió. —No podía dejar de ofrecerles un festín.

»—La señora Anne fue mi nodriza —dijo a modo de explicación—. Rosticé zanahorias y nabos. y luego la señora Anne se enfadará conmigo por ser indulgente contigo. Ella vino conmigo a casa de mi padre después de que mi madre murió. Debería de haber sabido lo que sería. —Cob tendrá que hacerlo. —Es posible que estorbes en lugar de ayudar. Va a tener que cortarlo en cuartos. hasta que fui enviado a ser . —Puedo hacer pan de jengibre —dije. Se congelaron durante el invierno. por lo que deben estar perfectos. —Lo vi preguntando. —¡Entonces voy a hacerlo para ti! La señora Anne me sonrió ante mi vehemencia y palmeó mi hombro. —Sir Ben pasó la mano por el gran animal—. Hice cinco moldes de pan esta mañana.a asarlo pronto. Tengo que ir a ver a mi padre. Asarlo entero tomará demasiado tiempo. Sir Ben. Robin —dijo —. —Es una linda piel de venado. Pastel y bísquet. Ella me crio. —¿Pastel de almendras? Me encanta el pastel de almendras. No me podía imaginar a Sir Ben permitiendo que un sirviente se aprovechara de él. señora Anne? No hay festín si no hay algo elegante. —Cob lo sabe hacer —la señora Anne estuvo de acuerdo—. queriendo ser útil en algo que podía hacer bien—. —Es un niño lindo. Y tenemos un montón de faisanes desde el invierno pasado aun colgando de la despensa. Sir Ben. Pero ¿qué acerca del pastel. es único. —Sir Ben sonrió. Estarán bien ahora. Y puedo hornear un pastel de almendras. Caminamos hacia el árbol. —¿Pastel? ¿Para la plebe? —Ella sacudió la cabeza en señal de desaprobación. Vamos a tener carne de venado y aves.

¿Es tu hermano? —Mi medio hermano. Tienes que obedecer sus órdenes. en la cocina. —Recuerda que debes decirme Sir Ben. pero luego mi padre se enteró y me lo prohibió. —Lo haré. —¿Robin es tu nuevo hombre? —preguntó Simon. y los cocineros me permitían ayudar. seamos o no hermanos. ¿puedo hornear los postres? —pregunté—. y yo apostaría que el dorado cabello de Sir Ben de niño era tan blanco como el de Simon—. . —Vio severamente a Simon. aunque yo no podía imaginar que alguien viera a Sir Ben como un niño.paje. —Ahí lo tienes. —Si puedes hornear los postres. Robin. —Entonces. Yo me colaba en la cocina en casa para ver. —Nadie conoce a este niño mejor que yo —dijo cariñosamente. En ese momento. Vi al niño rubio y vi por primera vez su similitud. que bajó la cabeza ante la reprimenda. ¿Puedo ir a casa a visitar a mi madre? —Él te dijo Ben —dije. Tenemos el mismo padre. Pero recuerda. la señora Anne es la señora de la casa. Ellos tenían los mismos ojos marrones. Tengo cinco medios hermanos y tres medios hermanas y Dios sabe cuántos más que no fueron reconocidos como yo. el paje Simon corrió a través de la puerta de la cocina. —Lo siento. —Ben. es una tarea menos para mí —aceptó la señora Anne. —Estuve de acuerdo y feliz de que se me permitiera ayudar. te estaba buscando. Sir Ben.

reuní los ingredientes para los pasteles de jengibre y almendras. —Unos pocos. se giró y me guiñó un ojo. Robin.—En primero lugar. —No lo haré. Y en segundo lugar. ¿Debo hacer lo suficiente para toda la aldea. o simplemente para los de la casa? —Prepara lo suficiente para todos. En la puerta. —¿Has tenido muchos hombres? —pregunté suavemente. Agradecido de que nadie esperara que hiciera eso. —Sir Ben levantó al niño del suelo y lo lanzó alto. Sir Ben subió al niño a sus hombros—. La señora Anne fue a buscar a Cob para que trabajara en el venado. después de todo. y Sir Ben lo abrazó con fuerza. —Se encogió de hombros antes de enfocar su atención de nuevo en Simon. supongo que para compensar la reprimenda. Voy a ver al Señor Berard ahora para hablar sobre la compra de más tierras. Sólo la sonrisa en su hermoso rostro hizo que mi corazón se acelerara. Sir Ben sería un buen padre. puedes montar frente a mí. Sir Ben caminó delante de nosotros a la cocina con el niño sonriendo feliz en sus hombros. y no merecía ser azotado por ello. —Muy bien. no le digas nada a nuestro padre de él. Los habitantes de la aldea se merecen un trato como el mio. él es Lord Robin para ti y para todos los demás. Sir Ben. Sir Ben era todo lo que siempre había querido en un maestro y un hombre. Llevaremos a Sir Nicholas con nosotros. . Quizás no era un pecado. a pesar de que parecía que nunca tendría uno. Asegúrate de preparar el pastel de almendra para mí. —Sé bueno. —Y el pan de jengibre. lo atrapó con una sonrisa. Simon puso sus brazos alrededor del cuello de Sir Ben.

Se impresionaría. Decidí usar miel para el pan de jengibre y guardar el azúcar para el pastel de almendra que haría sólo para Sir Ben y quizás Sir Nicholas y Cob. y no podíamos empezar sin él. La gente del pueblo que me había visto con él ese mismo día me ofrecieron muy respetuosas reverencias mientras yo caminaba entre ellos. y Sir Ben les había dicho que era un Lord. y no ser tratado con respeto en la propiedad de mi padre. En un estante. Aun había luz cuando las personas comenzaron a reunirse en el jardín frente a la casa. y me gustaría hacer también figuras de mazapán. Sir Ben tenía una cocina bien equipada con especies costosas. Realmente era como un nuevo comienzo con nada de mi pasado que me obstaculizara. por lo que me trataban como a un Lord. y con hambre. Después de haber estado en lo más bajo de lo bajo en San Asaph durante tres meses.recordando las recetas en mi cabeza mientras sacaba la harina y la mantequilla de la despensa. y me pregunté si debería usar otra. Yo estaba vestido con ropa hecha a la medida con tela costosa. Se quedaron en silencio y respetuosos mientras esperaban. La comida estaba lista. Con un mortero. envuelto en tela. como el que utilizaba en el herbario. obviamente. Pero me di cuenta de que esta gente no me conocía. pero Sir Ben aun no había llegado. El azúcar iría después. Revisé la despensa en busca de almendras y me encontré medio saco. me encontré con azúcar de Madeira. no sabía muy bien qué hacer con eso. comencé a moler las almendras. dado que el pan de jengibre sería para todos los de la aldea y el azúcar era caro. . suficiente para el pastel.

Sir Ben gritó: —Iniciemos el festín. Me dio un guiño descarado. pero Sir Ben permaneció montado y levantó la mano. El caballo se alejó en dirección al establo. olían deliciosos. el aire se sentía como cuando una tormenta eléctrica está en curso. buscando en el horizonte a Sir Ben. y me pregunté si los aldeanos lo notaron. milord? —preguntó una joven. —Sir Ben hizo una pausa. mientras que Sir Ben aceptaba el respeto de los aldeanos. Me sentía tan ansioso como los habitantes del pueblo. Mis mejillas se calentaron. Cuando la alegría estalló. hasta que su mirada se posó por fin en mí. mi padre. Sir Ben pasó una pierna sobre la cabeza del caballo para saltar hacia abajo. »—¡Ha aceptado! Ahora es mi aldea. —Siempre la ha sido —gritó una voz. Las bandejas de pan de jengibre que había hecho. Con el ruido de los cascos de caballos. —He ido a conversar con el señor Berard Childerley. Sir Nick siguió a los establos a un lado de la casa. después de ver cómo vivían. Pero creo que estaban demasiado preocupados por la vida diaria y llenar sus vientres para prestar atención en ese momento a lo que su benefactor hacía en la oscuridad. Un profundo silencio cayó. viendo los rostros expectantes. —A un viaje de pocos días —dije vagamente. Le he pedido que me venda el terreno en el que se encuentra la aldea Childe. Su entusiasmo y alivio era contagioso y me reí con ellos. platos enormes llenos de zanahorias asadas y nabos. un grito de júbilo se elevó cuando Sir Ben y Sir Nicholas llegaron.—¿Está su propiedad cerca. Los siervos llevaban grandes platos de carne y pan. Con orgullo les . Su lealtad es para mí.

Se sentaron en la hierba a comer con Sir Ben sentado entre ellos. atendiéndose solos.ayudé a llevarlas para que la gente lo disfrutara. —Su evidente disfrute de la comida me dieron ganas de cocinar todas sus comidas—. y un gran trozo de pan de jengibre y se lo llevé a Sir Ben. Pero les había dicho a los siervos que dejaran el pastel de almendras y los mazapanes solamente para Sir Ben. ¿Te gusta el pan de jengibre? —pregunté con ansiedad. —Es bueno —él estuvo de acuerdo. la gente tomó sus platos. Fui a buscar un plato y lo llené de carne. —Siempre pienso en ello. Sir Ben me vio con curiosidad. Sir Ben tomó un pedazo grande de la carne tierna de venado y comió como un niño hambriento—. cuchillos y sus vasos para la cerveza. No podía pensar en lo que había hecho. —Dejé atrás el pastel de almendra solo para ti —dije en voz baja. hablando como si fueran viejos amigos. nunca me he preguntado lo que implica la realización de la misma. Ella los metió en las ranuras de la carne antes de asarlo a la parrilla —le dije. —La señora Anne utiliza romero y tomillo dulce. —¿Ella lo hizo? Confieso que cada vez que he disfrutado de una comida que ha cocinado. verduras. —Abran paso a Lord Robin —dijo Sir Ben cuando me vio tratando de entrar. y cuando llegué. coloqué la comida en su regazo y me senté a su lado. Come. . un silencio cayó entre Sir Ben y yo. Sir Ben lo olió y luego lo mordió. Tomé un pedazo pequeño de la suculenta carne de venado. señalando el plato. Como la gente charlaba a nuestro alrededor. En forma ordenada. Robin —dijo.

Mi interés en la carne que tenía en la mano se había ido. —Cállate. Sir Ben quería que mantuviera mi nombre en secreto de su familia. con la piel marcada por la viruela entró por la puerta trasera.pero sus risueños ojos se endurecieron. Mi bastardo hermano es el dueño de este pedazo de tierra y esta pobre casa. por lo menos tanto como pudiéramos. Estaba de pie con las manos en las caderas como si él tuviera todo el derecho de estar allí y yo no. — . Pero todo lo que obtuve fue su desprecio. me senté en un taburete y vi el pastel de almendras en el que había trabajado con tanto amor. Los dulces de mazapán me habían tomado mucho tiempo. Mi padre llegaría en algún momento. en silencio. Entonces las había pintado con colorante para darles un aspecto real. vi hacia atrás para observar a Sir Ben riendo. Robin —dijo con voz ronca—. —Lord Giles Childerley. y la puse de nuevo en el plato y me marché en silencio. Después de moler las almendras y agregar el azúcar y el agua. —Se apartó de mí y comenzó a hablar con los vecinos acerca de sus planes para mejorar las casas. temiendo que uno de los criados se acercara. había moldeado la pasta en mis manos dándole forma de frutas y flores en miniatura. Un siervo no llevaba esas prendas bien hechas. absorto en la conversación. que contuve las lágrimas. Supongo que me creía un siervo hasta que me puse de pie. —¿Quién eres? —le pregunté—. Hablas como ayudante de cocina preocupado por sus pasteles y dulces. Él no parecía darse cuenta de que yo ya no estaba a su lado. En la puerta de entrada a la casa. todo el tiempo anticipando su admiración. En la cocina. Tu nombre. pero sería mejor más tarde que temprano. Mi decepción era tan profunda. niño? Un hombre delgado. No perteneces aquí. —¿Quién eres. —Vio a su alrededor como si estuviera contemplando un basurero—.

Con un brazo. ¿De dónde sacaste a este. —¡Y tú me debes el mío! —Sir Ben estaba cada vez más enojado. Crucé la habitación para estar junto a Sir Ben. —El rey nunca te habría nombrado caballero de haber sabido tu propensión por los niños. Lord Giles estaba en su espalda. Sir Ben lo tenía inmovilizó con la rodilla . —Me debes mi título —dijo Lord Giles a través de sus dientes. caminando arriba y abajo delante de nosotros—.Robin —le dije. Ben? Uno de tus muchos niños. —El tuyo es nada. —No me digas. Sir Ben me hizo a un lado y se abalanzó hacia Lord Giles. pero conocía a un matón cuando lo veía. y no tenía ningún deseo de conversar más con él. Una mueca deformó su boca de labios finos cuando me recorrió con su mirada. No tenía miedo de Lord Giles. Te eligió por tus lindos ojos y te vistió finamente. —Qué hermosa pareja —dijo Lord Giles. La voz de Sir Ben desde la otra puerta envió una ola de alivio que me recorrió. Y ahora le sirves en su cama. mientras seguía los torneos de las justas. El señor Giles caminó alrededor de la mesa donde yo estaba. Giles? No fuiste invitado. —No es asunto tuyo. Te encontró en una pequeña aldea. Giles. —¡El mío fue ganado duro! Un honor ganado en el campo de batalla en Portugal. En un instante. sujetándolo por el cuello. —¿Qué estás haciendo aquí.

Lord Giles me dio una . y no eres bienvenidos a mi casa. Con su gran mano. y no entres a mi propiedad de nuevo. la señora Anne dijo: —Lord Robin. ¿me da uno de esos encantadores dulces que hizo para Sir Ben? Con el reconocimiento de mi rango. El aire estaba completamente inmóvil mientras esperábamos. —¿Festín para los aldeanos y ni siquiera es día de un santo? Te arruinarás. Los aldeanos caminarán hacia su casa pronto. Lord Giles torpemente se puso de pie y cruzó la cocina a la puerta por donde había entrado. Los dientes de ambos hombres estaban desnudos. dando varios pasos antes de que se atreviera a hablar de nuevo. No creía que Sir Ben estuviera en peligro de un hombre al que había tirado sobre su espalda con tanta facilidad. Una vez má.sobre el pecho. —Fuera. rezando para que ella pusiera fin al encuentro antes de que Sir Ben matara a su hermano. —¡Tú invadiste! No te invité a mi tierra. deje que Lord Giles siga su camino. o te escoltaré frente e los aldeanos? —No eres más que las sobras de una prostituta —Lord Giles logró decir. Las miradas que los dos intercambiaban eran tan intensas. tonto.s tratando de que las cosas regresaran a la normalidad. Ellos quieren darle las gracias por el festín. Sir Ben siguió apretándolo y mirándolo durante mucho tiempo después de que la señora Anne hablara. dejó las bandejas sobre la mesa y dijo con calma: —Sir Ben. Con una pila de recipientes vacíos. que temía por la vida de Lord Giles. Como si ella hiciera eso todos los días. ¿puedes tomar tu caballo e irte. La miré. Giles. la señora Anne entró en la cocina y se detuvo. le apretó la garganta. y cada uno veía al otro con odio. soltó a su hermano y se levantó. Por fin. Ahora.

Señora Anne. Sir Ben deslizó su brazo alrededor de mi cintura. —Vas a ser bueno en todas las actividades viriles para el tiempo que termine contigo. La cocina y la costura están muy bien cuando estamos de viaje.dura mirada antes de salir. Lo observaba mientras los habitantes del pueblo le daban las gracias a Sir Ben y le prometían su lealtad una vez más antes de salir de la casa. se lo comió y tomó otro. En dos bocados. Caminamos a través de la casa hacia el oscuro crepúsculo. pero no dije nada—. como si se concentrara en ver si cumplía sus expectativas. . —¿Por qué? —le pregunté—. Sólo quería complacerte. entonces sonrió y asintió—. le pasé a Sir Ben el plato de los dulces. —Estos son buenos —dijo con la boca llena—. A pesar de que aún estaba herido por sus palabras. Como frase de despedida dijo: —No lo corrompas hermanito con esa impía perversión. —Me aterraba la idea. Vas a hacer las cosas que se ajustan a un hombre mientras vivas conmigo. que disfrutara mi trabajo me hizo sonreír. y no es demasiado pesado. fui brusco contigo. —Ella tomó un dulce y lo mordió con el ceño fruncido. y quería que me elogiaras por algo que puedo hacer bien. pero en casa están la señora Anne y Jhone para hacer esas cosas. No soy bueno en muchas cosas. Las almendras en ocasiones son pesadas. debes probar esto. Aliviado de que el hombre se hubiera ido. —Lo siento. está sabroso. Vamos a empezar mañana. Tomó uno y lo mordió. Sí.

comenzando con los párpados y siguiendo por la recta nariz y los rosados llenos labios. pero luego mucha gente comentaba que el color azul y las largas y oscuras pestañas parecían más de una jovencita que de un varón. dulce Robin.El sol de la mañana entraba a raudales a través de las ventanas abiertas. ¿Por qué no podía decir que me amaba. mientras que Sir Ben entraba en mí y jodía mi culo. porque aparte de joderme. con los ojos cerrados mientras se recuperaba. frotarme la cabeza. Estaba acostado boca abajo sobre la cama. Me preguntaba a menudo por qué algunos hombres tenían pechos velludos y cuerpos como el de Sir Nick y Cab. Pero quería que me besara y que hiciera mucho más conmigo. Pero no me atreví. —Buen niño. —Amaba que me dijera esas tiernas palabras. Su hermoso rostro hacía que deseara besarlo. Me pregunté qué haría si pasara la lengua alrededor de sus duros y rosados pezones o los jalaba entre los dientes. ser íntimo significaba entrar en mi culo o que chupara su pene. pero su pecho era suave. Sir Ben tenía una gran cantidad de vellos rubios rizados en la ingle. A él le gustaban mis ojos. Me quedé donde estaba y lo vi con el rostro completamente sereno y satisfecho. Yo quería más que eso. Unos labios que sonreían con tanta facilidad. Para Sir Ben. las piernas y las nalgas. mientras que otros permanecían lampiños como Sir Ben y yo. o que se sentía . Buen niño. o rodearme con su brazo. Sir Ben lanzó un gruñido de placer y se rodó de mi espalda. Robin —dijo en mi oído—. estaba feliz de hacer ambas cosas y lo hacía con gran placer. no hacía otra cosa para indicar que le importaba.

—Él se rio y conectó varios duros golpes en mis nalgas. . ¿qué quieres? Estás interrumpiendo mi placer. ¿Has visto a Simon? —Creo que aun está con su madre —dijo Sir Nick. Robin. Nick. —Nick. a excepción de Jem. Le gusta tener el culo golpeado. Sir Nicholas se acercó a sentarse en el lado de la cama. Incapaz de contenerme. sino que me apoyé en el codo y besé la mejilla de Sir Ben. cuando el diluvio de mi placer me recorría. Arriba. Este chico es como tú. me hacía sentir innecesario.feliz conmigo? Había sido gentil conmigo cuando estuvo enfermo y vulnerable en la enfermería. Sonrió y me apartó rudamente. —Las lágrimas quemaban mis ojos. riendo al ver mi culo desnudo y rosado. —Sir Ben se levantó de un salto y se acercó a mi lado de la cama—. Sir Ben. como podía haber hecho hacía una semana. en el campo al aire libre. Eso debería hacer que te levantaras para tu día. en casa. —Estoy muy contento —dijo Sir Ben. y me quedé jadeando como un perro en el sol. donde era el Amo de su mansión. Supongo que ya estaba excitado de la jodida —porque me recorrió el más intenso alivio y vergüenza. Y quiero a cada uno de ellos. —Bueno —dijo Sir Ben con una sonrisa—. —Él va a regresar cuando se aburra o cuando haya tenido suficiente del tormento de sus hermanos mayores. —Ya has tenido el placer por lo que se ve. Una oleada de agudas sensaciones recorría mi pene y bombeé mis fluidos en la cama. Ahora. No me cubrí. — ¿Vamos a entrenar a los hombres hoy? —Lo haremos —dijo Sir Ben—. La puerta se abrió. Mi cuerpo se tensó y se arqueó. y enterré mi cara en la almohada de plumas. gemí fuerte. causando que abriera un ojo y me viera con suspicacia. Hoy voy a trabajar tus músculos. antes de ver a Sir Nicholas. y Sir Nick entró.

Se puso sus pantalones de piel y apretó los cordones que corrían por las piernas. Yo lo sentí a mi lado. Lord Robin? No hay necesidad de dejar cicatrices como esas. pasando la áspera gran mano sobre mi espalda—. Lord Robin —Jhone gritó mientras barría el . Pero debes usar ropa de piel. era cocinar y coser. —Se ve caliente afuera. Sir Ben vertió agua de la jarra de plata en el recipiente y se lavó la cara antes de salpicar el agua sobre el resto de su cuerpo. bromeando y riendo. recuperé el control y me levanté. pero no podía ir directamente al campo sin nada que comer. Sé rápido. Me vestí como se me ordenó. tomé un poco de leche y pan y lo comí de pie en la puerta de atrás viendo hacia el jardín de la cocina. —Sí. —Y se fue con Sir Nicholas. para protegerte de golpes y moretones. —Buenos días. ¿Quién ha dejado estas marcas en ti. dejando un charco en el suelo. nadie elogiaba a un hombre por eso. mientras bajaban las escaleras. Saqué la sábana de la cama y la enjuagué en el lavabo para limpiarla de mis fluidos antes de colgarla hacia afuera de la ventana para que se secara.completamente humillado. alguien ya ha hecho algún daño allí —dijo Sir Nicholas. Sin hablar. Si alguno de los dos vio mis ojos enrojecidos. —Su viejo maestro lo hizo —dijo Sir Ben—. Me gustaría meterle un palo por el culo por hacerle eso a Robin. Pero ¿qué estaba haciendo teniendo duelo por mis defectos en lugar de salir para que Sir Ben me enseñara a ser un hombre? Trataría de ser lo que él deseara. Me bebí la leche y vagué por toda la casa hasta la puerta principal. Robin. —Sir Ben se puso una camisa de lino fino y una casaca de piel—. Las cosas que se me daban bien. En la cocina. no dijeron nada. Te veré en el campo frente a la casa.

viendo alrededor. No había una telaraña colgando en ningún rincón. Sentí una breve oleada de resentimiento por haber sido emparejado con un niño. siempre golpeando en el blanco. pero me gustaba mucho más vivir aquí que allá. Al otro lado del campo. . logrando acertar en el centro. Una y otra vez. Sir Ben la tiró. Lord Robin va a practicar contigo. Con el espíritu renovado. su escudero. Sir Ben! —el joven gritó. Sir Ben usaba una daga ligera y de aspecto mortal. eso me haría lucir bien. porque no aparentaba más de catorce años. Los pisos estaban impecables. Huw. —¡Bien hecho. él es Huw. Los tapetes junto a la puerta habían sido golpeados y limpiados y espolvoreados con orégano para mantenerlos frescos. y abajo en una pequeña colina estaba el campo de entrenamiento.gran salón. El césped fuera de la casa se mantenía recortado por las ovejas descarriadas del pastoreo. en el uso de la lanza mientras montaba duro hacia un objetivo. Sir Nicholas estaba entrenando a Rory. se creó un blanco en un barril para la práctica de tiro con arco. La había sacado de su funda y la arrojó hacia el blanco. y en ese lugar estaba Sir Ben instruyendo a un joven a quien había visto brevemente en nuestro paseo. pero lo dejé pasar. —Buen día —le dije. el paje de Sir Nicholas. corriendo a buscar la daga. En lugar de un arco y flechas. —Palmeó la espada del niño—. Un número de hombres practicaban con la espada. —Robin. salí a la luz del sol. La casa era una cuarta parte del tamaño de la de mi padre. Después de verlo durante un momento me acerqué a ellos. y quizás si mi competidor era menos fuerte que yo. Quería mostrarle mi valor a Sir Ben.

Con facilidad. ¿qué esperas? —Sir Ben preguntó. Lleven el leño y luego regresen con él. sin dejarlo en el suelo. —¡Corre! —dijo Sir Ben—. Sostenlo de esta manera. . y yo hice lo mismo. tratando de parecer como si no fuera difícil para mí. «¿Doce?» Era más joven de lo que pensaba. Era muy pesado. En el borde del campo había una pila de grandes leños.—Vamos a mostrarle a Sir Ben lo que podemos hacer. Sir Ben señaló el campo hacia un roble a la distancia de veinte caballos. sólo que era alto para su edad. Lord Robin —dijo. —No. Estoy contando. lo harán otra vez y otra vez. —¡Síganme! —Sir Ben se alejó. eso debería de ser. —Miré a través del campo hacia el distante roble y comencé a caminar. pero sin dudar lo sostuve. señor. —Robin. —Nada. Una vez que lo hayan hecho una vez. pero no lo hizo. Huw —le dije con entusiasmo. cada uno tan grueso como un haz y tan largos como la estatura de un niño de diez. a través de tus brazos como si fuera un haz de leña. —Doce. Estaba bromeando. Lord Robin. eso era aún más insultante. —Miró a Huw y luego a mis ojos—. y lo seguimos. —¿Y luego vendremos por otro? —pregunté. Huw lo sopesó en sus brazos. Se va a puntuar el tiempo. El niño sonrió. —¿Cuántos años tienes? —le pregunté. Esperé a oírlo reír. y entonces vi que Huw ya había comenzado. »—Lleven el leño allá. —Vamos a hacer todo lo posible. Sir Ben tomó uno—. Y él estaba en marcha. veinte veces.

no veinte veces. levanté la vista y vomité el pan y la leche. cayendo en la hierba. Mis miembros temblaban. Por fin. Estaba a mitad de camino de regreso cuando Huw me alcanzó y me pasó. Llegué al roble con mi corazón latiendo con fuerza y ardiendo en el pecho. iba a caer. Mis piernas temblaban como una temblorosa anguila en un plato. Eran sin duda la distancia de cuarenta caballos. El leño en mis brazos sin duda pesaba lo que dos hombres muertos. Quería correr del campo y esconder mi humillación. El niño estaba con la cara roja y parecía a punto de caer. —¡Cuatro por mí! —Huw gritó triunfalmente a mi lado. Mi pecho gritaba de dolor. Al ser más alto que Huw y con las piernas más largas. En la hierba sobre mis manos y rodillas. con los brazos cruzados sobre el pecho. Ahí me detuve y me di la vuelta. me puse sobre mi espalda inundado de vergüenza. De alguna manera el árbol parecía mucho más lejos esta vez que la distancia de una veintena de caballos. . Huw estaba de regreso delante de mí. entrecerró los ojos a causa del brillante sol. cuando el leño rodó hacia él. el niño se unió a mí. jadeando y gimiendo. Sir Ben. Di media vuelta y eché a correr de nuevo. Veinte veces tenía que hacer esto. Dio un salto hacia atrás. llevando el pesado leño. pero no me podía mover. Sir Ben parecía un gigante. Huw seguía corriendo. Llegué al árbol y sólo mi propio impulso me sostenía. y no podía levantarme. lo alcancé y lo pasé. —¿Seis? Hice seis. pero no podía renunciar.Corrí. En el momento en que llegué con Sir Ben con el leño. —Uno —dijo Sir Ben con una amplia sonrisa. Llegué con Sir Ben por segunda vez y caí a sus pies. Yo iba a colapsar. Había sostenido dos vueltas el leño. Si me detenía. Temía que mi entusiasmo inicial hubiera hecho que tuviera un error de juicio. Jadeante. Me di la vuelta y echó a correr hacia el roble de nuevo. el cabello como el oro reluciente. De la tierra en donde estaba.

seguro que ahora que el niño se había ido me llamaría la atención por mi fracaso. En ese momento quise ser tan magnánimo como Sir Ben. Lord Robin sólo dos —dijo Huw.mirándonos. eso es verdad —dijo Sir Ben—. Me entraron ganas de llorar de alivio. como niños que habían decepcionado a su padre. Levanté la vista hacia la cara de Sir Ben. —Perdóname. estaba muy seguro de que me iba a castigar por mi pobre actuación. —Él pasó el brazo alrededor de mis doloridos hombros—. Por fin. . Sir Ben palmeó gentilmente mi hombro e hizo lo mismo con Huw. y me sentí lo suficientemente estable como para unirme a él. —Bien niño. Huw se puso de pie. Quería ganarle. Creo que él te quiere a caballo con una lanza en tu mano. —Sí. aunque fuera sólo un niño de doce años. aunque no me sentía magnánimo. Lord Robin. Lado a lado. Vas a ser un buen hombre. —Su tono era amable pero firme. No aceptaré nada menos. —Mañana vas a hacer tres vueltas y el día siguiente. Tengo la intención de entrenarte. Lo vi a los ojos. Huw salió corriendo. cuatro —dijo. Pero Huw. —Ahora ve con tu caballero. —Me venciste justamente. teníamos la cabeza baja. No encuentro una falta en ti. Huw. Huw se giró hacia mí y bajó la mirada. Robin. Aliviado de que lo dejara ir. —Soy muy torpe y débil. Sir Ben le dio al niño un pequeño empujón. pero había que apuntar algo. —Corrí seis veces. —Eres inexperto y no entrenado. Sabía que no podrían manejar las veinte vueltas. no hacemos burla de nuestros semejantes.

Él inclinó la cabeza hacia un lado. Lo obedecí y vi a los hombres entrenando con mucho más éxito que yo. Ahí están Sir Nick y Cob. Obedecí de inmediato y me quede frente a él. ¿Me estaba señalando mis defectos? Todos los demás lo habían hecho. Voy a decidir el mejor curso cuando llegue el momento. —Hay once hombres adultos en la aldea. Sir Ben miró hacia la puerta. aunque yo prefiero montarte. —Tus hombres trabajan duro —dije—. El resto están mal alimentados y tendrán que construir su fuerza. cuatro mozos de casa. me iré voluntariamente con él. Simplemente estoy diciendo a lo que nos enfrentamos. —Levantó los dedos—. Debes de estar orgulloso de ellos. Sir Ben. El escudero de Sir Nick y su paje. —No te apresures —dijo—. el mozo de cuadra. Con todos los hombres en el campo. —Confieso que yo también lo prefiero. Entonces vi lo que quería decir. —Bájate los pantalones —ordenó. —Caminamos hacia el establo. Pero por ahora me vas a mostrar lo bien que sabes montar a caballo. Cuando estuvieron listos y esperando. —Niño hermoso —dijo y agarró . Sir Ben. Trece hombres y yo para defender esta casa cuando tu padre venga a buscarte con quinientos hombres bien entrenados. Sir Ben riéndose de su propia broma. si mi padre amenaza tu casa. Está mi escudero. —Sir Ben. —Ahora tienes los habitantes de la aldea. nos vimos obligados a preparar los caballos nosotros mismos. esperando. y tres de ellos son viejos. Hay dos hombres de la aldea. —Tengo una familia leal.Mira el campo. A veces usamos la fuerza y a veces la diplomacia. pero mira.

pero él me mantuvo firme. Con un dedo. La fricción era caliente. pero el ser flagelado me recordaba al maestro Eadward. ardiendo en mi culo y subiendo por mi cuerpo. Amaba la sensación de su peso sobre mi espalda presionándome hacia abajo. una vez elevado. Sir Ben me indicó que debía desnudarme. Era cierto que me había corrido solo cuando era flagelado. Después de un momento. y con la cara sobre la paja. Pero mi placer. me penetró con solo la ayuda del pre-semen que exudaba de su grueso pene. — Frotó fuerte y rápido mi miembro mientras yo jadeaba contra su hombro. Me excité de inmediato y traté de girarme para que me tomara. —No sé. ¿Realmente eres como Sir Nick y te gusta ser flagelado? No podía responder. señor —murmuré. Por encima de mí. me soltó y se quedó mirándome. El calor era tan intenso que podría haberme derretido en el suelo. La sensación de su piel junto a la mía era tan atractiva que mi órgano se sentía en condiciones de estallar. Su pene llenaba mi culo. y el olor llenaba mi cabeza. poseyéndome. Entrelazando sus dedos con los míos. y despreciaba cualquier recuerdo de ese hombre. y se hizo tan intenso como si no hubiera ningún otro sonido en el mundo. dentro y fuera. Robin? Esta mañana te corriste a borbotones en la cama.mi pene. Sir Ben me colocó sobre mi abdomen. me llevó a un cubículo vacío y me jaló hacia una paca de paja fresca y limpia. La aguda paja se encajaba en un lado de mi cara. gritó su liberación hacia el techo. Me quité totalmente la ropa. mientras que él se quitaba la suya. no se liberaba. los jadeos de Sir Ben eran los únicos sonidos en el establo. recorriéndome. Con un grito lujurioso y un frenético bombeo. Dejé caer la frente sobre su hombro. —Quédate donde estás. Sir Ben frotó mi pene una y otra vez con su gran mano y agarró mis bolas con la otra. —¿Qué sucede. y se movía rápido. Aplastado debajo de él. anhelaba .

—Bien. y se deslizó hacia un lado. Sir Ben. Era suyo. y levantó una paca de heno con la misma facilidad como si no pesara más que una hogaza de pan.correrme. y mis mejillas ardían de color escarlata. ¿No te excita? —Sí. No quería que pensara que era un depravado—. En mis piernas. sabiendo que no lo haría. —Tu pene está de color azul. Robin. gritando de dolor cuando pasó la mano por mi miembro. La conmoción y el dolor se extendieron a lo largo de mis nalgas y piernas como un fuego en un campo de verano. hermosamente desnudo. Sir Ben me colocó de modo que mis pies se levantaron del suelo. — Acuéstate boca arriba. señor —murmuré. La colocó en el cubículo y luego una más. Quiero que también seas feliz. y dejé que mis rígidos músculos se relajaran hasta que se derritieron como cera caliente . sin saber si estaba siendo objeto de burla. odiándome. Palmeó sus velludos muslos—. Pero la segunda la sentí. —Sí. y se sentó arriba de ella. Pero necesitaba ayuda y no conocía ninguna otra manera. Sir Ben estuvo encima de mí. Lo vi a los ojos. La primera palmada fue tan fuerte que se oyó más de lo que la sentí. Obedecí. sí. Durante mucho tiempo. —¿Flagelo tu trasero? —preguntó. por favor. Y estaba tan excitado que todo mi cuerpo temblaba con dolor. Su respiración se hizo más lenta hasta que fue suave incluso en mi oído. —Sir Ben se levantó. Mi rostro se inundó de calor. niño? Funcionó bastante bien esta mañana. Obedecí. ¿Cuál es tu respuesta. Estaba indefenso. —¿Entonces qué sucede? Quiero dar placer cuando tengo placer. ¿Sucede algo? —No lo sé. Mi cuerpo quemaba.

soy yo. Mi cuerpo estaba en llamas. y amo los retos. pero no lo reconocí como mío. acunándome como a un bebé en brazos. mirando su pecho. Sir Ben dijo: —Ahora ese antiguo maestro tuyo no está aquí. floté allí por una eternidad. ¿Por qué no me decías que lo necesitabas? —Me daba vergüenza —le dije. Mi cabeza colgaba casi tocando la paja en el piso de tierra. Sosteniéndome cerca de su cuerpo. y después explotó mi mundo. Y me pregunto acerca de las marcas en tu culo. pero sólo me besó en la frente—. —Se inclinó para besarme. Mi liberación salió bombeando de mi pene. me asusté. y me sentí en paz. se deslizó hasta el suelo. . —Parecía que nunca hacía nada bien. El único hombre que tienes que complacer. girándome de frente a él. No podía verlo a los ojos. —No hay vergüenza en cómo tomas tu placer. Cuando llegué a la cima. —Así que eso es todo lo que necesitas —dijo en voz baja—. El fuego dentro de mí se elevó y subió a una altura insoportable. Me di cuenta de mi respiración jadeante. y por un breve momento. Mi entorno se hizo visible de nuevo. Quedé inerte sobre los muslos de Sir Ben. Vamos a montar. Pero me pregunto sobre toda esa vergüenza que tienes. Los golpes en el trasero hicieron que toda mi ansiedad volara en un momento. Con un largo suspiro. y yo incliné mi rostro.sobre las piernas. Levántate y vístete. ¿Qué tan malo puede un niño ser para que su tutor le hiciera esto? Me parece que tienes un buen comportamiento. Oí mi propio grito.

Sir Ben establecía la orden de entrenamiento para sus hombres y entonces se dirigía hacia mí. Apostaría que . y dejó más tierra para los campos más nuevos. Gana grandes premios. Las semanas pasaron rápidamente. esperándolo. —Sir Nick es ágil para un tipo tan grande —le dije a Huw mientras esperábamos a Sir Ben. Puede que no sea el favorito de las damas en los torneos como Sir Ben. Me siento orgulloso de servirle. pero el siguiente año toda la aldea llamada Benedict se beneficiaria —y también Sir Ben ya que la renta se pagaba con parte de los cultivos. pero él gana más en las peleas de espadas. Se les daba una buena comida para fortalecerlos para el trabajo y se iban contentos y agradecidos. —Lo es —Huw estuvo de acuerdo—. A los jóvenes de la aldea se les ordenó venir a la casa medio día dos veces por semana para entrenar con la espada y la lanza. Cada día. Sir Ben le había dado a cada familia una suma de dinero para mejorar sus casas. que ya estaba plantado. eso no ayudaría con el cultivo de este año. Del otro lado del campo. Me quedaba en la pila de leños con Huw. y todos los días Sir Ben entrenaba a sus hombres. llegaron con un gran deseo de complacer a su Amo.Julio en Casa Benedict. La espada es su especialidad. Las malas cosechas serían una cosa del pasado con tierra suficiente como para dejar la tierra descansar entre cosechas. Sir Nicholas practicaba con Rory con las espadas.

Palmeó sus palmas y luego colocó sus manos en las caderas—. Sir Ben había dejado mi formación con la espada a Sir Nicholas. su largo cabello ondeando con la cálida brisa de la tarde. y yo había practicado durante horas y horas con Rory. Él nunca nos llamó estúpidos. Sir Ben es mejor en todo”. En su mayor parte. Espero ser tan guapo como él cuando crezca. —Sacó el pecho. Lord Robin. —Huw me miró con cautela antes de continuar—. siempre le gustarás —le dije para animarlo. porque ya terminó de entrenar niños. —Sí. Dice que voy a ser su último paje. Huw siguió con orgullo: »—Él me ha estado entrenando bien. Una dama de una casa muy rica quería casarse con él el verano pasado. a pesar de que él no va a heredar nada. ¿Sir Ben es el favorito de las damas? —Bueno. haciéndome sonreír. —Si eres amable con las damas y las haces reír. que era casi tan alto como yo. Sir Nicholas tiene cuarenta años y le gusta la comida. mientras que Sir Nick nos daba indicaciones a su manera amable y paciente. Vi al niño con la nariz chata y pecas. Dos . Pero sí. Le sonreí al niño.es mejor que Sir Ben con la espada. él es muy guapo. y luché contra la tentación de decir: “No. y nunca hizo burla de nosotros. —¿Y tú prefieres a las niñas? —le pregunté. Sir Benedict es amado por todas las damas. Nunca había tenido un mejor maestro con la espada ni con nada. Yo soy un hombre de damas. Pero todos sabemos que él prefiere a los hombres. Huw. dudaba que eso fuera a suceder. Sir Ben es joven. —Entonces. —¿Qué tenemos aquí? —Sir Ben se acercó a nosotros. —Además.

Quería cocinar. cuando ellos se encontraran en el circuito de torneos. Vi a Huw. —Recojan esos leños —ordenó Sir Ben. iba casi como el cuerpo de un caballo delante del niño. sus mejillas color de rosa de la emoción. Yo quería reparar su ropa. —Como quieras —estuve de acuerdo. a pesar de que admitió que amaba mi pastel de almendras y los dulces de mazapán que había hecho. sabiendo cómo amaba Sir Ben molestar a los jovencitos. y los tres observaban. Estaría muy lastimado si me vencía un niño de doce años. Sir Ben. Uno. Ayer se las arreglaron para cargar el leño durante dieciocho veces cada uno hasta el roble y de regreso. Huw? —Podemos. Sonreí. Huw sonrió y se cuadró. Corran como si volaran. cuando se enteraron de la carrera. pero Jhone hacía eso y le enseñaba al joven Simon para que él pudiera reparar la ropa de Sir Ben. No es que cada momento en la casa de Sir Ben fuera bueno. era un buen rival para mí y más fuertemente construido. Huw y yo levantamos el leño y esperamos órdenes—. buenos para nada.jóvenes bribones vagos. A pesar de que era sólo un niño de doce años y yo tenía dieciocho. dos. Se vería como Sir Nick un día. que comía como él. pero no me lo permitía. Desde luego. El sol brillaba alto en el cielo. El último en terminar limpia las botas del otro —dijo Huw. seguí adelante. y para cuando Huw y yo regresábamos desde el roble en la vuelta numero veinte. pero siempre con amabilidad. . —¿Podemos hacerlo. Lord Robin. Hoy espero que corran los veinte. —A la cuenta de tres —dijo Sir Ben—. Nunca había sido tan feliz en mi vida. bribones. Sir Nicholas y Rory se habían unido a Sir Ben. —A su servicio. y rápidamente empecé a sudar. tres.

cuando creía estar enamorado del maestro Eadward. — Era difícil hablar. Él me alcanzó rápidamente. pero esa vez fue después de solo dos vueltas.con rostros sonrientes nos esperaban. su tono alentador. Sir Nick jaló a Huw y lo abrazó levantándolo del suelo y riendo. sabiendo que eso significaba más para él que para mí. —Son hombres buenos. Mostrando lo buen y justo hombre que sería. pero . Quería que me besara largo y suave en los labios. jalándome para que me pusiera de pie. y había trabajado muy duro durante estas últimas semanas. Huw era sólo un niño. Nick. No sentía nada de eso con Sir Ben. le grité: —No creo que pueda correr el último tramo. decidí ir más despacio. Me di la vuelta sobre mi espalda y vi a Sir Ben. Renuncié a querer ganar. Huw. en efecto. consiguiendo fortalecer sus flexibles músculos. Aún a cierta distancia. Mis pulmones ardían como lo habían hecho el primer día. puedes hacerlo —dijo. Hombres finos —dijo Sir Nicholas. —Vamos. Mis piernas están cediendo. Vi los encantadores ojos y sabía que nunca había conocido el amor antes. Esta vez se trataba de todo el recorrido. Yo estaba realmente sin aliento. Mi corazón dio un brinco y mi vientre ondeaba mientras lo miraba. rehusándose a ganarme aunque yo le daba lugar. y me agarró la mano. Lord Robin. Él se acercó a mí. Cuando era niño. así que fue una verdad suficientemente buena. —Sir Ben tomó mi mandíbula con una mano e inclinó la barbilla. Terminamos en el mismo exacto momento y caímos al suelo delante de nuestros caballeros. Sir Ben. Palmeó mi pecho y la respiración que me quedaba quedó atrapada en mis pulmones. cuando llegó junto a mí. esos sentimientos estaban siempre teñidos de miedo y vergüenza. —Lo son. No queriendo levantar sospechas.

Pero él también tenía una espada en la mano. Por un buen rato. con lo que todas las habilidades que él me había enseñado me sostenían. Yo no era el único sudando. Feliz.sabía que no lo haría. —Toma un arma —dijo Sir Ben. listo para continuar con el entrenamiento. Yo era un experto en evasiones. Huw y su caballero se fueron con Rory para practicar con la lanza. Sin detenerme corrí hacia el quintain. y salí corriendo del lugar para evitar el giro del saco de arena del quintain. mientras que Sir Ben me llevó a través del campo hacia una pila de viejas espadas oxidadas tiradas en el suelo. me gustó el juego. Puedes practicar con el quintain16. me soltó. Levanté mi arma y la blandí para defenderme. golpeé mi objetivo. El sudor corría por su cara. Entonces lo golpeé de nuevo. y se abalanzó sobre mí. había corrido 16 Quintain. Me apartaba más y más atrás del campo. y era mucho más fuerte. Después de un fuerte abrazo. Sin embargo. Sir Ben era más alto. centrándome en el escudo de madera. Por si eso no fuera suficiente. Había una quintain para la lanza y otra más pequeña que los caballeros usaban con sus espadas. me giré hacia Sir Ben. —Ahora vamos a practicar con la espada. Atrás quedaron los días en que estaba lejos de la meta y no tenía suficiente fuerza para lograr sacar el arma que se clavaba en el suelo. superaba mi alcance. . empujando y atacando. Metí la mano en el montón de espadas oxidadas y tomé la empuñadura de la primera que sentí en la mano. empapando su camisa. Funcionaba de manera que el poste con el saco de arena giraba y derribaba al hombre que no conseguía salir rápidamente del camino. Su cara era una máscara de indiferencia y Sir Ben iba tras de mi sin piedad.

Sir Ben avanzaba hacia mí. y mi caballero parecía como si me fuera a matar. a un arroyo que corría cuesta abajo y a un lado del campo. vi a Sir Nicholas dirigirse hacia nosotros. mi cara me diría sobre mi miedo y sufrimiento. Decidí tomar un gran riesgo. ¿estás tratando de matarme? —grité. —Sir Ben. Él no era mejor que el maestro Eadward. sino que se fue tras mí más duro—. aunque más viejo que Sir Ben. y cuando fuimos descubiertos. ¡por favor! La indiferencia fue el único sentimiento que pude ver en su hermoso rostro. Debería de ser igual a la mía. En la primera oportunidad. En un momento podría estar sentado en él. »—Sir Ben. Al bosque detrás de la casa. si tuviera un espejo. Las lágrimas ardían en mis ojos y comenzaron a caer mezclándose con el sudor. . me incliné. No lo dejó como yo esperaba. Había usado su fuerza superior y el poder de su mayor posición para obligarme a una unión que muy pronto supe que sería destructiva. Estaba fatigado mas allá de toda medida. Mis músculos gritaban. Se lanzó de nuevo hacia mi corazón.veinte vueltas en el campo cargando un pesado leño. Por el rabillo del ojo. Él también me había utilizado y me traicionó. con una espada en la garganta. me acerqué. Por el amor de Dios. Sin pausas ni vacilaciones en el movimiento de su arma. y ahora él me traicionaba tan cerca de mi victoria con el leño. me culpó. Lo amo. Y entonces la ira me inundó. Mi tutor también era un hombre bien parecido. uno que Sir Nicholas me había enseñado. sobre mi culo. la expresión de su rostro que hablaba de su confusión y miedo. estoy cansado —logré jadear. y yo lo bloqueé pero aún me movía hacia atrás. Y quería que me amara.

—Habló en voz baja como uno lo haría con un caballo que se asusta fácilmente. Sir Nicholas echó hacia atrás el pie y pateó el trasero de Sir Ben. y nadie dijo nada. Sir Nicholas siempre lo trataba con deferencia y le hablaba con gran respeto. —¡Avergüénzate. Mientras que Sir Nick mantuvo su mano firme sobre mi hombro. cuando se puso de pie. Jadeaba. Nick. maldito idiota! —bramó. Mis dientes apretados con tanta fuerza que la mandíbula me dolía. Tomado por sorpresa. nada más —dijo encogiéndose de hombros. Una mirada de indignación. tropezó y cayó sobre su espalda. —Decidí que era hora de poner a Lord Robin una prueba. y le di una patada con todas mis fuerzas en su parte media. No tenía ni idea de lo que podría haberle hecho si Sir Nick no hubiera intervenido. Sir Ben me miraba a los ojos. A pesar de que era más de diez años mayor que Sir Ben. como una nube de tormenta en un día de verano. Buen niño. La hermosa sonrisa que siempre conseguía una sonrisa en respuesta de cada persona a su alrededor. —Lord Robin. Mi mirada estaba fija en Sir Ben. sin el grado de caballero. y yo no podía hablar. dame la espada.levanté mi pierna. Él no habló. lentamente solté la espada de hierro de mi mano—. niño. Di un salto sobre mis dos pies con la espada en la mano y empujé la punta de mi oxidada y roma arma contra su desnudo cuello. recorrió el rostro de Sir Ben. Era difícil ver con el sudor cayendo de mí frente a los ojos. Vamos. y nada más que el odio llenó mi corazón. mi corazón estaba llenó de rabia. . no me moví. se perdió en Sir Nick en ese momento. el miedo se apoderó de mi corazón. —Sir Nick dio la vuelta a mi lado y puso su mano sobre la mía. seguida rápidamente por la aceptación. y nunca se olvidaba de llamarlo Sir a pesar de que Sir Ben tenía la costumbre de decirle a Sir Nicholas. Por fin la quitó y lo que hizo después me sorprendió.

—Probablemente me oí como un actor de teatro. sino simplemente una buena casa. estuve de pie. no te preocupes. Lord Robin? —Su voz era suave.Me alejé de ellos. —¿Ha sucedido algo. donde la señora Anne trabajaba con Jem y Jhone. Él siempre bromea. me tengo que ir. —Él no estaba bromeando —le dije. Ahora. Se trata de Sir Ben. Lo que sea que el Amo te hizo. —Sí. y la bebí con avidez—. —Lord Francis no está aquí. no era raro. En el interior del fresco gran salón. —Voy a traerte un poco de leche fresca. Lord Robin. Jem y Jhone me miraban pero no dijeron nada. y yo era un Lord que nunca debería de poner el pie en una cocina. ¿no te hace eso sentir mejor? . Tus mejillas están tan rosadas como la flor del manzano. La señora Anne siempre me había tratado con gran respeto y amabilidad. —¿Tu padre te encontró? ¿Está aquí? Sir Ben va a hacer algo. —¿Has venido a pelar nabos. entré en la cocina. a través del campo hacia la casa. esta no era una casa grande. No sabiendo qué más hacer. paralizado por la ira. me aleja con su crueldad. seguramente estaba bromeando. y parece que estás a punto de llorar. ¿le quitarás la cáscara a los guisantes? Cuando no respondí con una sonrisa por su broma como siempre lo hacía uniéndome a ella en su mesa de trabajo. Lord Robin? Y mientras estás en ello. Aunque un hombre en la cocina en una casa grande. Mi interés por la cocina era de su agrado. Sé que te gusta eso. —Me trajo una taza de leche de la despensa fría. mi corazón dolía. —Vamos. vino a donde yo estaba sentado en un taburete junto a la puerta.

—No. y cuando me haya ido. —Ve a limpiarte en el pozo. se va a dar cuenta que era bueno para algo —me dije entre dientes y me dediqué a reunir los ingredientes de la despensa. pero fue Sir Ben. no yo. Estás demasiado caliente — dijo. Afuera. sobre una elevada tarima se colocaba una gran mesa de roble oscuro. —No lo miraba sino que seguía con la mezcla de mantequilla y azúcar. con brillantes patas labradas.—Sí. En el gran salón se colocaba la mesa principal dispuesta como de costumbre. empapando la camisa. Sir Ben se sentó en . Las sillas tenían respaldos altos y cojines en los asientos. —He dicho que salgas de la cocina. —Robin. Al diablo con Sir Ben. que me miró todo el tiempo pero no dijo nada. Ahora lo vi. ¿qué estás haciendo? Te he dicho que permanezcas fuera de la cocina. regresé a la cocina. me quité la casaca de piel y sumergí una cubeta en el agua. —Estoy haciendo lo que mejor hago. señora. Hacía pasteles y pudines mucho mejor que la señora Anne. —Un silencio de muerte cayó. niño. gracias. quien salió de la cocina. Estaba trabajando duro cuando Sir Ben entró en la cocina. —Voy a hacer un pastel de manzana y un pastel de nuez. Iba a cocinar algo. Me lavé las manos y tiré el resto sobre mi cabeza.

Rory. Corté y serví el asado de cerdo. En la casa de mi padre esa mesa era larga y tenía dos soportes. Sir Nick le sirvió a Cob. Desde que llegué a la Casa Benedict. La . pero no sería castigado de nuevo. No usurpes la posición de Rory. Con una mirada que me habría asustado en otra ocasión. caminé detrás de la silla Sir Ben y llené también la copa de Sir Nicholas. Y debido a que se trataba de una casa en la que las reglas eran flexibles. —Perdóname. Aquí era pequeña y solo tenía uno. y dado que estaba en un estado de ánimo rebelde. Sólo quiero honrar a tu caballero. —¿Ya le pediste perdón a Lord Robin? —Sir Nicholas dijo entre bocado y bocado de su carne de cerdo asado y lo suficientemente fuerte para que oyera. A su izquierda estaba mi lugar. aunque nunca había sido nombrado como tal. Había tomado el castigo de Sir Nick en el campo. —Como quiera. Sir Nicholas soltó un bufido. mientras que yo llevaba los pasteles y postres que había hecho y las coloqué frente a Sir Ben.el centro con Sir Nicholas a su derecha y después Cob y Rory. Dejé la verdura en el plato de Sir Ben con su pan antes de sentarme a su lado. y sólo si lo considero conveniente —bufó Sir Ben. Lord Robin. en tono de advertencia. había actuado como el escudero de Sir Ben. Los pajes estaban sentados en una mesa al lado de la mesa principal. No estoy ofendido —dijo. Sir Ben dijo: »— Siéntate. mientras que Rory servía a Sir Nicholas. pero siguió comiendo y no dijo nada más. viendo solamente la copa que llenaba. niño. La señora Anne y Jem llevaban la comida a la mesa alta. Tomé la jarra y llené con vino la copa de Sir Ben. Me rehusé a mirar a Sir Ben a los ojos. —Lo haré en mi tiempo libre. La tarea de un escudero era cortar la carne para su caballero y servirle.

Sir Ben se puso de pie. mirándome—. Estaba cerca de oscurecer. Sir Ben. Caminé a través del gran salón.tensión en la mesa subió. donde el perro se lo comió rápidamente. por lo que los sirvientes ya estaban acomodando sus catres para prepararse para dormir. tomé la copa de vino de Cob y también la llené. pero nadie me habló. Si deseas ser un siervo. Sir Nick. Decidí dormir en el gran salón con los hombres. ¡ve a tomar tus alimentos a la cocina! Dejé la jarra de vino en la mesa e hice lo que él me mandó. Su oficio de la herrería lo ponía en un nivel menor al de Sir Nicholas que era un caballero. Nadie me haría daño otra vez. Aun estaba en la cocina cuando los criados trajeron las ollas para la limpieza. . pero no dijo nada. pero también me sentía extrañamente triunfante. Yo respetaba su consejo y salí de la cocina. y el niño parecía nervioso. porque ellos no estaban. Ya has enfurecido a Sir Ben. y Cob debían haberse retirado a la pequeña sala y cerrado la puerta. De pie entre Sir Nicholas y Cob. Se podría oír el ruido de un alfiler al caer. Mi rabia por la traición de Sir Ben en el campo no me había abandonado. La señora Anne daba instrucciones. pero el que un Lord le estuviera sirviendo el vino tenía a todos en la sala mirándome. me gustaría salir y regresar al monasterio. Mi corazón latía con fuerza. caminé junto a él al otro lado del gran salón hacia la cocina con mi comida. escuchaba el murmullo de la conversación elevándose en el gran salón. Encerraría mi corazón con hierro. Ya no tenía apetito por lo que dejé la comida en el suelo. El herrero miraba inquieto a su hombre. No lo provoque más. Desde la cocina. —Lord Robin. no te quedes aquí mientras que la vajilla se lava. Los siervos más bajos de la casa y los pajes limpiaban las ollas. Por la mañana. —Esto es ir demasiado lejos —dijo. pero yo nunca había lavado ollas.

ella dijo: —Un hombre se acercó a la puerta de la cocina. voy a bajar las escaleras. —Intenté de nuevo pasarlo. todo el tiempo evitando su mirada. Dejé la vela en la silla por la ventana y me dirigía al baúl cuando me enteré que Sir Ben estaba en la puerta. y cuando terminé. —¿Cuáles son sus habilidades? ¿Necesitamos más ayuda? —Nosotros no. como siempre. —Dale una comida y un catre. —Vas a dormir en mi cama. para buscar una manta en la recámara de Sir Ben. pero él entró y cerró la puerta. —Crucé la habitación e iba a pasarlo. y él conmigo. Sir Ben. el piso sería igual de bueno. ¡desnúdate! —No. Pide comida y pregunta si hay algún trabajo. Por la mañana veré si le podemos ayudar —dijo Sir Ben tan fácilmente como yo sabía que lo haría. pero él me cerró el paso. Pero se ve horriblemente delgado. La señora Anne podría decirme dónde podría encontrar un catre. Encendí una vela para iluminar mi camino arriba. Podría estar enojado con él. y si no había extras. cerrando la puerta detrás de ella. Ahora. Sir Ben. volvió a decir—: Desnúdate. Creo que ha estado vagando por las calles durante mucho tiempo. Él no se movió de la puerta. Así lo hice. tirándola al suelo. pero era un buen hombre y nunca echaría a un mendigo de la puerta. . La tarea de un escudero era recogerla y doblarla ordenadamente. »—¿Qué estás haciendo? —Conseguir una manta para dormir en el suelo del gran salón. De pie en la puerta. La señora Anne se fue.cuando la señora Anne caminó directamente hacia la pequeña sala. Sir Ben se quitó la ropa.

Él me iba a matar. Me dio un fuerte golpe en la mejilla y luego colocó sus manos sobre mis hombros. Me sentí abrumado por completo con la sensación y el olor del hombre que amaba. y me penetró con fuerza. la dejé. me dio la vuelta y me lanzó a la cama sobre mi abdomen. tenía razón para disciplinarme. acariciando mi mejilla con cada empujón. Con el rostro hacia un lado. Todo lo que él me hacía me entusiasmaba. Me dirás Lord Robin y me darás la mejor habitación de la casa para dormir.—Voy a necesitar mi ropa abajo. confundido. no puedes darte el lujo de correrte a menos que palmeen . Sir Ben cruzó el cuarto tan rápido que no tuve tiempo de moverme. —No dormirás en el gran salón. pero no obstante era cierto y estaba lo suficientemente enojado para que no me importara demasiado. Quería que se hiciera cargo de mí. ya fuera con su espada. Te comportarás correctamente y permitirás que el escudero de Sir Nicholas le sirva como debe de ser. Mi comportamiento en la cena estuvo mal y. aunque confieso que no luché contra él. su largo cabello caía hacia adelante. Quería que me mandara. o contra la pared. —En ese caso. respirando pesadamente. Gritando. —¿Qué te sucede? —preguntó—. en el gran salón. actuando por debajo de tu rango! Dije algo que sabía que era un error. o con las manos desnudas. —Mis palabras quedaron flotando en el aire entre nosotros. Sentí el aire de la noche sobre mi trasero cuando bajó mi hose. Sir Ben se sentó y me miró. Me deslicé por debajo de él y caí al suelo en donde me quedé sentado. Su peso en mi espalda me hacía sentir seguro y rodeado. Dormirás conmigo. como mi caballero. ¡No seguirás degradándote. estoy por encima de ti. Haces pasteles. lloras. Se movía rudamente sobre mí. siendo incapaz de sostener mi ira. ya que apretaba los puños cuando lo vi. Sir Ben cayó pesadamente sobre mi espalda. Mi fuerza no era rival para la de él.

La señora Anne dejaba trapos para que nos limpiáramos los dientes. ¿Puede una chica haber luchado como lo hice esta tarde? Sir Ben se encogió de hombros. pero no eres un hombre cualquiera. Quítate la ropa. pasteles y todo. Quería que él me aceptara como soy. —Quizás Juana de arco. Más que eso. —Soy un hombre. En cuanto a los pasteles. me encanta cocinar. con lágrimas. Cuando terminó. Yo también lo quería. Me desnudé y luego arrojé el agua de lavado por la ventana antes de iniciar mi propia limpieza. —Muévete —dijo. Siempre ha sido así. —Se dirigió a la jarra de plata y vertió agua en el cuenco de barro para lavarse la cara. y Sir Ben mojó uno y se limpió la boca. Subí a su lado para sentarme con las piernas cruzadas. Se sentó con la espalda contra el respaldo y las manos entrelazadas detrás de la cabeza. —Miré mis . no sé por qué no puedo correrme sin una paliza. —Voy a regresar a San Asaph en la mañana si me prestas un caballo. pero no me lo permites. —No quiero quedarme aquí más tiempo. dejándose caer sobre la cama. no del tipo al que estoy acostumbrado joder.tu trasero… Tranquilamente dije: —Sir Ben. —Frunció el ceño—. mirándolo. Te quiero de nuevo. No eres una doncella. —No voy a prestarte un caballo. —¡Me gustan los hombres! —él dijo. —A la cama. Lo observé. ¿Por qué está mal sólo porque soy un Lord y un niño? Quiero coser. admirando su belleza. quería que él me quisiera. No irás a ninguna parte después de las dificultades que pasé para robarte. vertió agua en su pene.

—No quiero ser un caballero —dije en voz baja—. Pero ¿matarte? —La expresión de tu cara me decía que no te importaba nada si me matabas. Hice todo lo que me pedías. Le sostuve la mirada. y mi barbilla empezó a temblar. Sir Ben levantó mi mentón con la punta de los dedos para mirarme a los ojos. —Yo ya estaba agotado con el entrenamiento. Eso fue lo que viste. —Sí. —Entonces no tienes que ser un caballero. Me has traicionado. y luego me atacaste como si fuera un extraño. y puedes hacerlo. —Si un caballero lucha en un torneo y muestra sus pensamientos en su rostro. estás equivocado. Y no quiero ver tu cara de torneo cuando me miras. Un hombre debe defender a aquellos que dependen de él. Tú tenías la ventaja sobre mí desde el principio. Si crees que le hubiera dejado patearme el culo y marcharse con la cabeza intacta en cualquier otro momento. niño? Estaba poniendo a prueba tu valor. Pero debes de ser un hombre. Lo demostraste el día de hoy. —¿Qué te sucede. nada más. y también debes saber hacerlo. Viste mi cara del torneo.manos—. Sacó las manos de detrás de su cabeza y las cruzó sobre su pecho. Admito mi culpa en eso. Sir Nicholas ya me hizo saber lo que pensaba. . —¡Niño tonto! Estaba demasiado animado con mi deseo de ver de lo que estás hecho. no durará mucho tiempo. Inclinándose hacia mí. Como si no significara nada especial para ti. quizás fui demasiado duro. —Su tono era impaciente. Un hombre debe saber defenderse por sí mismo. —Pensé que me ibas a mutilar o matarme.

Esta vez no sería tan inexperto como para reclamar su amor y esperar algún tipo de lealtad. ¿Estaba equivocado al querer oír palabras cariñosas de él? Le confeccionaría la túnica más hermosa que la de cualquier caballero o Lord en Inglaterra. Lo tomé en mi boca y chupé con fuerza. y Sir Ben haría lo que el maestro Eadward había hecho. Robin. Empujaba sus caderas. pero podría negar nuestra unión. En el baúl tienes una hermosa tela azul real. —Quiero confeccionarte una túnica —le dije—. es sólo porque sé que eres capaz de darlo —dijo con ternura. su voz profunda y con deseo. —Abrió los brazos. y mi propio miembro se puso rígido y doloroso. »—Chúpame duro —dijo. —Ven aquí. aplastando mi cara hasta que su caliente . y agarré sus bolas. Negaría lo que fuera que sintiera por mí. Besé su pecho y abdomen hacia su pene. Mi mano fue hacia su ingle. mi cabeza en su hombro. Mi corazón se aceleró. El sabor limpio de su pene me emocionó. poniendo toda mi atención en Sir Ben. Estaban calientes y pesadas en la mano. si es que tenía alguno. —Si quieres. y si espero mucho de ti. »—¡Oh. No es mucha tela. que ya estaba rojo y grueso. Pronto mi padre iba a venir. ¿Puedo hacerla? Mantuve mi mejilla contra el hombro. y caí en ellos. dulce Robin —dijo una y otra vez.Él tenía razón. Sir Ben gimió y levantó sus caderas como si estuviera tratando de empujarse más profundo. «Amado corazón». mi amado corazón. Eres mi propio dulce niño. Quería llorar. pero ya había hecho suficiente de eso—. pero yo no podía tomar más de lo que tenía. La compré en un mercado en Londres el año pasado. Lo ignoré. tomándolo profundamente hasta que la punta tocó la parte de atrás de mi garganta. No me había declarado su amor. Su gran mano se posó en mi cabeza. pero oí su risa. Tenía que hacerlo.

El recuerdo me hizo entristecer. Mientras que Sir Ben yacía inerte y jadeando. —Sir Ben. niño. Te correrás con el tiempo. Obedecer a un buen hombre como Sir Ben era un honor. Yo había permitido estar al servicio de un siervo vil e intrigante. Le obedecí. Mira todo lo que has logrado hacer mientras has estado aquí en la Casa Benedict. No. ¿Has estado con otros chicos o tenías un hombre? —No —le dije—. Apaga la vela. apoyé la cabeza sobre su abdomen y acaricié sus muslos. Él nunca tuvo ningún problema en absoluto para disfrutar. —Me moriría de vergüenza si él supiera sobre el maestro Eadward y lo que me había hecho. —No importa. nunca. pero él puede obtener placer de otras maneras. desnudo. Me lo bebí con tanto entusiasmo como me bebía la leche fresca cada mañana. mucho antes de que tuviera a Cob. Como si eso no fuera suficientemente malo. y le gusta que Cob lo monte. con mi culo rojo y mis fluidos aun mojando el suelo. había sido sorprendido en el acto por mi padre y hermano. y me quedé dormido en sus brazos.jugo inundó mi boca. Lo conozco desde hace años. Sir Ben. ¿a Sir Nicolás le gusta que azoten su trasero? —A Nick le gusta ser azotado. .

—¿Lo mantuviste despierto anoche? —Me guiñó un ojo. pero mucho más bienvenida. Estaba empezando a preocuparme por los aldeanos. niño. montar a caballo. Me alegró estar a salvo de un día de practicar con la espada. Eres un buen escudero para él y un buen compañero de cama. —Se acercó a mí y se frotó la cabeza rapada—. . La casa Benedict también necesita grano. Sir Ben dijo: —Eso es bueno. No tienes que avergonzarte como una doncella. y me ruboricé—. simplemente pasar el tiempo. No quiero comprar nada. ¿Puedo hacerte una pregunta? —¿Es algo que puedes preguntar aquí en la cocina? —Su rostro me dijo que ya sabía la respuesta. Ellos necesitan cada grano de maíz y todos los nabos que han plantado para pasar el invierno. ¿Qué haces? ¿Hornear más pasteles? — Su sonrisa jovial era tan contagiosa como la peste. —Lord Robin. Vamos. me levanté. ¿Han vuelto a ser amigos? —Sí. me vestí y bajé hacia la cocina. así que cuando me desperté oyendo la lluvia golpeando sobre el techo. La lluvia significa que no hay necesidad de levantarse temprano. —No. y trabajar con mi lanza en la quintain. —Con esto se dio la vuelta y se volvió a dormir. —En la puerta de la cocina Sir Nicholas estaba sonriéndome—.Los campos habían estado secos durante las últimas semanas. Negué con la cabeza—. Sir Ben se volvió a dormir.

Mi inquietud en torno a los caballos se desvanecía rápidamente desde que fui forzado no sólo a montar. Lo seguí a través de la fuerte y fría lluvia. niño. que quería poner mi cabeza en su hombro. Entrando en el fresco establo. —Me miró y sonrió—. Quiero ver las herraduras de mi caballo. Le susurró palabras dulces al momento en que entramos en el cubículo del animal. ¿Qué sucede. Algunos . y mi confianza fue creciendo. excepto quizás tú.. ¿En la alcoba? —Una vez más asentí—. Los gansos y patos aleteaban en el estanque. —El cumplido hizo que me sonriera y palmeara mi rodilla—. los únicos felices en un día gris y húmedo. eso es todo.Salgamos al establo. Sir Nicholas suavemente pasó la mano por las patas del caballo. pero no lo hice.. por el camino a través de la huerta que llevaba a los establos. ¿Es por lo que Sir Ben hizo ayer? Te estaba examinando. —Dijo niño de manera tan paternal. al mismo tiempo. sino a montar y usar una lanza. y acarició su rostro. —Vi alrededor para asegurarme de que estábamos solos y cuando traté de volver a hablar mi cara se puso caliente. —Sí. Voy a buscar a Cob para que empiece con eso hoy. No podría tener un mejor caballero entrenándome. Has mejorado espléndidamente. Él te ha estado entrenado bien en estas últimas semanas. aunque estaba muy confundido ayer. —En el banco junto a la pared. No. no es eso. Dime. sino también un compañero leal y de gran prestigio. y estoy agradecido con él. El semental de Sir Nicholas era un hermoso caballo gris con una larga cola y crin. El caballo de un caballero no sólo era valioso para él. Lord Robin? Ven y siéntate. una tras otra levantaba la pata y examinaba el estado de la herradura. —Necesita un nuevo juego. acomodó su peso y palmeó el lugar junto a él—. Sir Nicholas esperó pacientemente antes de decir en voz baja: —¿Es sobre ti y Sir Ben? —Asentí—. Quería preguntarte. nos encontramos solos. lo sé.

sino sentir placer. Mis palabras salieron en un susurro. —¿Te vas a quedar con Sir Ben? —preguntó. ¿verdad? ¿También te gusta? —La verdad es que sí. Lord Robin. Lord Robin. Cuando conocí a Cob y él se sintió feliz al azotar mi trasero. pero no es así. Puedes ser un buen hombre. —Me reí. Él tenía razón. —Ojalá pudiera. —Por un momento.modales deberían de mantenerse aun cuando preguntara sobre un tema tan singular. entonces hay algo mal. —No deberías sentirte atrapado. puedo. No hay nada malo en ello. pero ayer me juré que saldría corriendo de regreso al monasterio. pero creo que nunca has tenido al hombre indicado para ayudarte antes. y ese es el mayor problema. —Me siento atrapado por esta necesidad. No lo tuve. —¿No? —Me miró sorprendido. pensé que estabas siendo travieso. pero no puedo correrme sin eso. —Pero ¿qué? ¿Puedes ayudarme? —Ni siquiera estaba seguro de que quería que me ayudara. —No perteneces a un monasterio. —Sir Nick. —¿Tú puedes? —Sí. Si te sientes atrapado. . la comprensión tomó lugar a su sorpresa. al parecer por un momento ofendido. ¿por qué te gusta tener tu trasero azotado? Se volvió a verme directamente. pero disfruto más con eso. esa fue una unión formada en el cielo. Perteneces a un hombre que va a orientarte y capacitarte. Con miedo lo vi.

Y esto es bueno. ¿Has hablado con él acerca de esto? —Eso lo enfurece. Sir Nick? —Cuando algo es bueno. —Voy a ir a trabajar. mientras que el herrero regresaba de nuevo a su lugar. y no entiendo por qué soy de esta manera. pensé que era el único niño en el mundo que hacía esas cosas. pero cuanto más pensaba en ello. más sentido tenía. Cob se dirigía hacia nosotros con su delantal de cuero de herrero. lo confieso. pero aun me sentía como si mi padre fuera a aparecer en cualquier momento para castigarme. Yo no quería una esposa. listo para el trabajo. Mi Cob es un hombre del que me siento orgulloso de conocer. Él es mi marido. Marido. —¿Por qué lo obedeces? —le pregunté—. quería un marido. ¿Por qué no puedo correrme cuando estoy excitado? ¿Por qué amamos a los hombres y no a las mujeres. La idea misma de un hombre teniendo un marido me causaba un shock. . —Tengo la fragua ardiendo en el cobertizo.»—Sir Ben se hará cargo de ti. Ahora estaba viviendo en una casa con hombres como yo. entonces. Cuando el maestro Eadward me usó. Lord Robin. Así es como lo veo. Un ruido de pasos sobre la paja nos alertó de que no estábamos solos. No te llevará por un mal camino. —Así es. no hay que cuestionarlo. Revisa también el caballo de Sir Ben. »—Lo que sea que esté mal se resolverá. ¿Este animal necesita herraduras nuevas? La sonrisa de Sir Nick era más brillante hacia su hombre que con cualquier otro. Sir Ben es el mejor caballero de la cristiandad. Confía en Sir Ben. —Sir Nick se levantó de inmediato a hacer lo que Cob dijo. Él está por debajo de ti. La palabra me pareció extraña refiriéndose a dos hombres.

pero pensé que era extraño. —Todo lo que necesitas es una dirección. más feliz que cuando había salido. —¿Se ha levantado? —Así es. Trabaja muy duro. pero sabes que él es un hombre al que deseas seguir. Sus palabras me calentaron. —Sí. En cuanto a confiar en Sir Ben. ¿Vas a querer un poco de avena? Tomé dos cuencos de madera de la mesa y se los llevé. está en el pequeño salón. Sir Nicholas palmeó uno de mis costados con su pesado y gran brazo. Es un hombre que respeto. te das cuenta de que no son tan singular como crees.—Sólo por un accidente de nacimiento. la señora Anne preparaba avena en una olla grande que estaba sobre el fuego. Sir Ben lo quiere. ¿le molesta trabajar en una casa donde los hombres tienen tan singulares inclinaciones? La mujer dejó de agitar la olla y tomó una tela gruesa para sacarla del fuego. claro. Regresé a través de la lluvia a la casa. pero aun no confiaba en nadie. Has estado demasiado protegido. pero tienes que confiar en él. Lord Robin. hablando con el mendigo que llegó a la puerta anoche. lo sé. —Sir Nicholas sonrió—. — Sí. —Cuando has estado en este mundo todo el tiempo que yo y has trabajado en muchas casas diferentes. —Señora Anne. Sir Ben está por debajo de ti. —Sir Ben durmió hasta tarde hoy —dijo cuando entré—. Deberías de ir con él. yo quería. Sir Ben es el hombre para ti. . Lord Robin. En la cocina. pero aun así confundido acerca de mi lugar y mis inclinaciones. cuidando siempre de todos los demás. Lord Robin. Está bien que descanse.

—El maestro Eadward hizo una profunda reverencia. —Él es el Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. —Ya estaba en la puerta cuando agregó—: Y dile a los mozos del gran salón que hay avena en la cocina si lo desean. El maestro Eadward. Me miró por un momento antes de servilmente ver el suelo. —Hola. la barba demasiado larga. El maestro Eadward hizo una reverencia. —Buenos días. —Hay avena en la cocina para todos los que quieran — dije en voz alta. a un lado de sus catres. frotándose los ojos. Mi sonrisa cayó de mi cara cuando vi al hombre que se puso de pie a mi entrada. Simon y Huw se levantaron. fui sonriendo a través de la gran sala. Junto a la chimenea. El miedo y la ira se apoderaron de mi . como si no me conociera. ¿Era vergüenza lo que vi en su rostro? ¿Vergüenza por usarme o vergüenza porque lo sorprendí delgado y desaliñado? —Este hombre es Chancey Eadward. Cuando trabajaba en la casa Holt. —Voy a tenerla lista en un minuto. Caminando más tranquilo y con el corazón brillando. Apenas había abierto la puerta del pequeño salón. su ropa harapienta. nunca me había hecho una reverencia.Ella tomó los platos en su ruda por el trabajo mano con una sonrisa. claramente había sufrido mucho desde que salió de Casa Holt. Con una sonrisa. y necesita el trabajo. señor? —Él permitió que sus palabras se desvanecieran lentamente. Lord Robin. —¿A sus órdenes. Él es un profesor. cuando Sir Ben gritó: —Robin. Jhone —dije mientras me alejaba. —Lord Robin. levantó la vista de su catre. Ve a ver a tu hombre. voy a aprender a leer.

asegúrese de que este hombre coma y se atienda. Mi deseo por la comida había desaparecido. Señora Anne. —Ve. —Gracias. Quería huir de él pero estaba clavado en el suelo. Cuando era niño. y yo se lo agradecí. Te lo . —Él me miró con una sonrisa—. y come. —Uno pensaría que estaría enfermo de avena. Los bastardos no suelen ser bien alimentados. Vio a Sir Ben para que le diera permiso para salir. una criada. Me va a enseñar a leer. No podía soportar que el hombre al que respetaba por encima de todos los demás supiera que me había entregado a un hombre mucho después de haber comenzado a odiarlo. —Sir Ben le señaló que se fuera—. Siéntate. —Tomé pan y leche —le dije. Chancey. señora. —Su tono era más servil hacia la señora Anne. Sir Ben..? Como un niño hambriento.. de lo que había sido nunca para mí. Robin. entonces tendría que decirle por qué mi viejo profesor había sido despedido de la Casa Holt. —Hay avena en la cocina si quiere tomar algo — le dijo al maestro Eadward. al mismo tiempo que yo fui desterrado a San Asaph. Fui más que una puta en el monasterio al pagarle al hermano Abelard por su silencio. Me temblaban las manos mientras veía la puerta cerrarse detrás de ellos. Si le decía a Sir Ben quién era. Colocó una bandeja en la chimenea y le entregó un gran tazón de madera con humeante avena a Sir Ben. ¿Qué iba a hacer? El maestro Eadward había fingido no conocerme. Una distracción fue proporcionada cuando la puerta se abrió y entró la señora Anne. Sir Ben tomó la cuchara y empezó a comer la avena. había días en que era mi único alimento. me repugnaba ver a este hombre invadiendo la seguridad de mi nuevo hogar. ¿Pero esto.vientre. puedo enseñarte a leer. Me senté frente a la chimenea de piedra cerca de la gran silla de Sir Ben—.

Eres mi niño. Me levanté de inmediato y me senté en el taburete—. pero le daría algún otro trabajo. —Sir Ben. —Voy a necesitar papel para hacer un patrón. Ve por la tela y empieza mi nueva túnica. y debes . y me alegré un poco. Nadie cocina mejor la avena que la señora Anne. Es un día lluvioso. Cuando terminó de comer. ¿Qué pasa contigo? Ordenamos nuestras diferencias anoche. me permites el placer de enseñarte a leer. Estaba tratando de animarme. Sir Ben dejó el segundo plato sobre la chimenea y señaló el taburete junto a su silla que usaba Simón en las ocasiones que se le permitía sentarse junto a su admirado hermano mayor. niño. El calor y la seguridad de la casa Benedict fueron destruidos. Yo decido quién trabaja para mí. estaría corriendo las escaleras de dos en dos escalones en un momento para ir a buscar la tela. Le entregué el tazón y vi que se comía la segunda porción. Ahora cállate. —Ven aquí. mi dulce niño que se está convirtiendo en un hombre. Aparte de eso. con miedo de encontrarme con el maestro Eadward en las escaleras y que me pidiera lo que no tenía ningún deseo de dar. Pero me sentía como me había sentido en la casa Holt. Sir Ben lamió la cuchara y raspaba el tazón. —Hay mucho que hacer.dije desde la primera vez que vine aquí. O le daría un poco de dinero para que siguiera su camino a una casa donde se lo necesitara. Chancey necesita el trabajo y la dignidad de ganarse el pan. Si el maestro Eadward no hubiera roto mi felicidad. —Soy dueño de mi casa. ¿Se lo quitarás? —No. caminando con cautela en mi casa. —¿Te vas a comer eso? —señaló mi plato—. —Me tomó la cara entre las manos—. —Su tono era tierno.

—Dame un beso bien. Debes de limpiarte y afeitarte. me tomó la cara otra vez y me dio un fuerte beso en la boca. Ve y comienza la túnica nueva. Dile a Jem que te muestre cómo y a la señora Anne que te de jabón. en lugar de inglés. El resto del día estuve haciendo un patrón y cortando la tela mientras que el maestro Eadward trabajaba con Sir Ben. Sir Ben no tenía la menor idea de cómo leer. Chancey. — Él sonrió. Sir Benedict. —Sir Ben. aunque muy mal. Me gusta que los hombres y las mujeres de mi casa tengan buena apariencia. en mis labios. Ahora. y como avanzaba el día. —Todo lo que quieras. sus ojos brillaban. Se inclinó y me besó en la frente. —Sí. había utilizado un arma antes. tienes mi permiso para ponerlo derecho. Su frustración se manifestaba al principio con largos suspiros. sin embargo. —He terminado. él se puso de pie varias veces paseando por el amplio salón. Puedes trabajar junto a la ventana mientras Chancey se sienta aquí conmigo. enseñándole las letras. Puedes escuchar. y si él me está enseñando mal. Por fin se dio por vencido por completo y parecía más cansado de lo que estaría si hubiera marchado todo el día y luchado contra un ejército en su tierra. y palmeo mi hombro—. ve a buscar lo que necesitas y regresa aquí.permitir que te tome medidas. cuando él puso una espada en mi mano. dame un beso —dije en voz baja. —¡Robin! —Parecía impaciente. Mañana vamos a hacer más. Por lo menos yo. Sir Ben veía las letras sobre las hojas con tal confusión que podría haber estado tratando de leer en griego o latín. —¿Tienes algo de ropa? .

Y harás algo útil por la casa. Albergaría resentimiento hacia Sir Ben. pero no podía decirle y aun así mantener mi propio secreto. y harán su hogar aquí y sus crías. puedo hacerte más túnicas. La luz es mala. y que se le dijera que se limpiara sólo aumentaría eso. —Me vi obligado a venderla. —Sí. como sea. más que una túnica. —Bueno. . Cuando el maestro Eadward se fue. Tu vista es importante. las mejillas del maestro Eadward se veían notablemente rosas. tendrás que seguir sus instrucciones. —Te quejaste de que no había ningún ciervo en tus bosques. El maestro Eadward había vestido siempre bien y se afeitaba pulcramente la cara. Doblé mi trabajo y lo hice a un lado. ahora tienes trabajo y una casa aquí. Me sentía menos agotado cuando llegué a San Asaph después de ser lanzado de mi caballo. Si pones sal los atraerás. —Ya no más por el día. mirando hacia el bosque. Debería de decirle sobre la naturaleza del maestro Eadward.A pesar de que su barba cubría su rostro. señor Benedict. —Este asunto de la lectura es agotador. señor Benedict. Sir Ben —le dije para evitar contestar—. dejando sólo una muy pequeña barba en el mentón. ¿Qué piensas de Chancey? —Sir Ben se sentó a mi lado. En caso de que la señora Anne te pida cualquier cosa. He pasado por momentos muy difíciles en estos últimos meses —dijo con una mirada furtiva hacia mí—. —Ahora tengo un patrón. Sir Ben se acercó a mi lugar junto a la ventana en donde estaba cociendo. La señora Anne dijo que iba a ver lo que podía encontrarme. Su descuido debería de seguro ser una fuente de vergüenza para él.

Me vas a servir en el campo y en mi cama. Era la primera vez que me declaraba como tal. Yo quería un lugar en el mundo. Pero ¿qué piensas de Chancey? ¿Es un buen maestro? No había duda de que el maestro Eadward era un hombre culto. . ¡Yo era suyo! No sabía cuál era mi posición en su casa hasta este momento. podrá también enseñar a Simon y Huw. Chancey puede enseñar a los niños. —¿Así que ahora soy tu escudero. —Yo podría enseñarle a los niños —le dije. La tierra no es lo suficientemente grande. —¿No tienes un guardabosques? —No. y ahora tenía uno. Los sirvientes seguían su ejemplo y no me daban el respeto que mi posición merecía. señor. y quien se entrenaba duro en el campo todos los días. palmeó mi mentón. Yo actúo como mi propio guardabosques cuando estoy en casa. por lo que he observado. —Tú eres mi escudero. mi mayordomo se encarga de todo. Mientras que él esté aquí. En la casa de mi padre. —Sí. excepto el sábado. Yo no era más que el niño que compartía la cama de Sir Ben. —Con un dedo. «Escudero». Mi corazón se hundió con su siguiente idea. —Bien.—No lo sabía. Él es un buen maestro. Cuando estoy viajando por el circuito. Todavía tienes mucho que aprender. yo no era más que una molestia que lo decepcionó. temiendo lo que el maestro Eadward podría hacerles. Pero mis hermanos y yo hubiéramos aprendido más fácilmente si no hubiera llevado una vara de abedul y la utilizara con tanta libertad. Ahora era el escudero de Sir Benedict Childerley. —Sonrió—. Sir Ben? —Si.

Llevaba una camisa blanca limpia y decente y una túnica negra larga con un hose negro que le hacía verse como un hombre diferente al vagabundo de ese mismo día. La pude ver en su rostro. —Por supuesto que no. mientras comíamos en el gran salón. niño —dijo Sir Ben. se puede ver. Escudero Robin? —Sí. Ahora que está afeitado y bañado. Sentado con los criados. pero al menos habían sido boleadas. —Me hace bien verte sonreír. señor —le dije. aunque más pobre. Parecía casi el mismo de siempre de nuevo. había llevado ropa fina dado que era bien pagado por su trabajo. ¿Eres feliz ahora. Esa noche. —Levanto mi copa a Lord Robin Holt. —Chancey es un hombre guapo. La familia siguió sus ejemplo como lo harían en cualquier casa. —Hecho —me dijo Sir Ben cuando los sirvientes se sentaron de nuevo para terminar su cena—. mi escudero —dijo. grande o pequeña. Una ovación se oyó. el maestro Eadward se encontró con mis ojos. su vieja arrogancia regresó.—¿Quieres que lo anuncie en mi casa? —preguntó. La gente lleva cuentos si . Sus botas eran las mismas y muy gastadas. aun en ropa usada. —Sí. Ahora que se veía mejor. señor —le dije. ¿Crees que le gustan los hombres o las mujeres? —¿Lo quieres? —le pregunté con cautela. ¿Por qué iba a querer a un hombre mayor cuando tengo a un apuesto joven? Es sólo que incluso en mi propia casa tengo que ser cauteloso. y eso fue todo. parecía digno y hermoso. En casa de mi padre. Se había afeitado el rostro y recortado su cabello. Sir Ben se puso de pie y alzó la copa. Pero él era un hombre que.

si lo decía de nuevo. —Te amo. y sabía que iba a comenzar a sospechar de mis motivos. estaba hablando con Jhone. y retiró la mano. Coloqué mi mano sobre la de Sir Ben en la mesa. y su mirada era como la que él solía darme cuando tenía la intención de castigarme. Quiero que seas mi esposo. Mi mirada se reunió brevemente con la del maestro Eadward. o voy a perder la paciencia contigo — dijo. y debes permitir que lo tengan. —Estoy celoso. eso es todo —dije en voz baja al oído—. Podía sentir los ojos del maestro Eadward sobre mí como un fuego abrasador. y ella le sonreía.no están satisfechos con su suerte. —Cada uno tiene su lugar. La mirada del gato al ratón. —No seas estúpido. —Entonces despídelo y yo te enseñaré a leer. pero cuando lo miré de nuevo. Sir Ben. Quiero ser todo para ti. . Sir Ben me miraba fijamente.

Mi corazón latía con fuerza. pero nunca parecía que lo hiciera lo suficientemente bien cuando sentía el peso de los deseos de alguien más. Junio y julio habían pasado en una furia de felicidad y desesperación. De inmediato mi aprehensión aumentó y temí estar por debajo de sus expectativas. conocía el triunfo y la humillación. Robin. Bajé la visera para evitar que el sol me diera en los ojos y vi . La armadura. El sol estaba alto y caliente.Había llegado a la Casa Benedict a final del mes de mayo. Quería desesperadamente hacer que se sintiera orgulloso. Desesperación debido a mis deseos en conflicto de ser un hombre digno que pudiera utilizar una espada y montar un caballo. —Haz que me sienta orgulloso. Me había convertido en un excelente jinete. Incluso antes de que Sir Ben me hubiera ordenado que me mostrara ante sus hombres. monté en mi caballo. Estaba hirviendo en el interior como un cangrejo en una olla sobre el fuego. Sir Ben estaba maravillado de lo bien que lo había hecho en tan poco tiempo. y felicidad cuando Sir Ben me permitía cocinar y remendaba su ropa. era demasiado grande y pesada para mí. insistió en que todos los hombres me vieran. Sir Ben me dio mi lanza. y fracasar miserablemente decepcionándolo. mi armadura y casco me pesaban. y había aprendido a ensartar incluso el anillo más pequeño que colgaba del quintain. al ser de Sir Ben. Un día. En el campo. yo estaba dispuesto a bajar de mi caballo para refrescarme. Todo en lo que podía pensar era en sumergirme dentro del agua.

Una tercera. Pero no podía desobedecer a Sir Ben. el alivio me inundó. A medio camino del campo a la casa. me deslicé de mi caballo en un ataque. Sir Ben me alcanzó. salimos a la carga. Sir Ben se estaba divirtiendo tanto que cuando me dirigí hacia donde se encontraba para pedirle permiso de retirarme. El miedo al fracaso se hacía cada vez mayor cuando me encontraba con el anillo y lo mismo sucedía con mi ira. —Iré por ella más tarde. —Dejaste mi armadura en el campo. me dirigí al quintain y enganché el anillo. Cuando finalmente se cansó del deporte y le dijo a los hombres de la aldea que deberían de ir a casa para cultivar sus campos. ¿Otra vez? Mi corazón se hundió. escudero! —¡No lo haré! Perkin se hubiera ganado un golpe alrededor de la oreja . La punta de la lanza se deslizó a través del anillo de la quintain. Robin —gritó—. y quería que él pensara bien de mí. —Bien hecho. —Le lancé una mirada malhumorada. Estaba caliente. Me desabroché la armadura con dificultad —no tenía ningún asistente—. Con la lanza sintiéndose muy pesada en mi brazo. cuarta y quinta vez. los hombres estaban animados y hacían pequeñas apuestas sobre mí. Yo era su escudero. el caballo y yo. la dejé caer en el césped y la dejé ahí. Ve a buscarla. golpeó el flanco mi caballo y me ordenó seguir de nuevo. Por segunda vez. y mi caballo disminuyó el ritmo. Estoy cansado y necesito un poco de agua. y quería detenerme. Para ahora.a través de la rendija. Hagámoslo de nuevo. —¡Regresa ahora. Oí vítores mientras cabalgaba de regreso con Sir Ben. golpeé el costado de mi caballo con la mirada en el objetivo. Juntos.

no vi a Sir Ben. Corriendo. Los hombres de la casa que estaban al alcance del oído del intercambio dejaron lo que estaban haciendo para ver y escuchar. y yo estaba aún aprendiendo. ceniza y romero. aunque nunca antes él me había dicho Lord. cuando una voz dijo: — Has estado bien en la quintain. —Gracias. —¿Cómo llegaste a ser el escudero de Sir Benedict. —El maestro Eadward estaba sentado en un oscuro rincón de la cocina donde yo no lo había visto hasta que habló. Yo siempre le había llamado maestro.por responder. Eres un buen lancero. señora Anne. Pero Perkin tenía la disciplina de un escudero. fue a tomar un baño. El alivio en su rostro me hizo avergonzar. Sir Ben no extendió su mano sobre mí. —Gracias. la boca torcida en una mueca de desprecio. Él apestaba. Ya estaba en la puerta de atrás. La llevé a mi nariz y la olí—. le pregunté a la señora Anne si ella lo había visto. Casualmente. —Perdóname. ¿Romero? —Así es. Dale esto. aunque dudo que en primer lugar se hubiera atrevido. Chancey —le dije. La mirada en sus entrecerrados ojos y su mandíbula fuertemente cerrada era la disciplina que necesitaba. —Encontrarás a Sir Ben en el estanque. Estaba viéndote desde el jardín. En la cocina. En el momento en que llevé su armadura a la casa y la dejé en el gran salón. si se . Él siempre había tenido el hábito de esperarme en la Casa Holt. regresé a buscar la pesada armadura. Sigue la corriente a través del bosque. Hago el javón a partir de sebo. Lord Robin. No era necesario. —Ella se rio y me dio una pesada pieza de jabón. Sir Ben —dije lo suficientemente alto para que escucharan.

Sir Ben —le dije. Tú eres igual. dijo: —Nunca has sido tratado con el respeto de tu rango. »—Sir Ben. —Una combinación de fortuitas circunstancias. y yo pensé que iba a decir “yo te perdono”. me disculpo por mi obstinación. Mientras yo trabajaba no decía nada. En cambio. Era como si una tregua se hubiera establecido entre nosotros. Sir Ben nadó hacia atrás y adelante. para que lo lavara debajo de ellos y se giró de frente a mí. pero estaba poco profundo en un lado que daba acceso fácil al estanque para bañarse. Cuando terminé. lo ablandé y comencé a frotar su cuerpo y cabello. él nadó de nuevo para enjuagarse el jabón mientras yo me bañaba. nada más —le dije mientras salía por la puerta trasera. Él se echó a perder como un Lord. Alzó los brazos para mí. Él puso su mano sobre mis hombros. —Si te mueves al agua poco profunda podre lavarte más abajo. milord? Seguro que estás por encima de él. —Lávame —ordenó. excepto que no tienes su . Me desnudé y me metí en el agua llevándole el jabón. pero nunca esperé que fuera un hombre. poniéndose de pie. Me acerqué a la corriente y la seguí hasta un estanque rodeado por altos juncos que le daban privacidad. dejé el jabón en la orilla y me reuní con Sir Ben en el centro del estanque. Él rodó sobre su espalda para flotar y vio que yo lo observaba. Sumergí el jabón en el agua. más de lo que sabe hacerlo mi hermano Giles. Pero no era suficiente para mí. Su miembro creció largo y grueso en mis resbalosas manos.puede saber. Digo esto porque no sabes cómo actuar como un Lord. tallándolo con mi otra mano. y me miraba con placer mientras sus fuertes brazos rompían el agua. Cuando le lavé todo el cuerpo. Se movió más cerca de la orilla y froté el jabón en su trasero y luego su pene y bolas.

cerrando los ojos mientras empujaba mis caderas hacia abajo y lentamente me empalé sobre su gruesa vara. Mi culo estaba aun húmedo. y mejoras rápidamente —dijo—. mi resentimiento se desvanecía. me llevó a la orilla menos profunda. Sir Ben se sentó en la hierba con los pies aun en el agua y su pene erecto y listo para mi atención. sin consecuencias. Vi que estaba en lo cierto. ¡Ven aquí! Tomando mi mano. aunque me comparara con Lord Giles. —Sir Ben tomó mis caderas y lentamente me bajó sobre su pene. Yo culpé a tu padre por permitir que esto empezara y no enseñarte a ser varonil. los pies en el agua fría. Su rango le ha permitido ser un matón sin consecuencias. listo para ser penetrado—. envolví . Pero todo lo que suceda a partir de ahora está en tus hombros. Ahora —dijo. Esperaste a que el correcto caballero te entrenara. »—Móntate en mí —ordenó.naturaleza arrogante y cruel. —Una sonrisa se formó en su rostro—. »—Estás mejorando con cada día que pasa. Enfurecido por compararme con su despreciable hermano le dije: —Hubo consecuencias. y en el pene de Sir Ben fluían los jugos de su excitación. Perdono tu conducta en el campo. para acomodarlo mejor. Mientras hablaba. No lo volveré a hacer —dijo—. —Ahora siéntate. ¡Todo el mundo me ha tratado con crueldad! —La mayoría esperaba más de ti —dijo—. Separó mis nalgas. El tuyo te ha permitido ser un afeminado. Lord Robin. me monté entre sus muslos. Cuando yo estaba totalmente enterrado sobre él. —Nunca me había dicho antes Lord y ahora sólo lo hacía para hacer su punto. Obedecí. Colocó su pene para que yo pudiera sentir la punta en mi culo.

Durante mucho tiempo. con ganas de escuchar que me dijera las mismas palabras—. levanté mis caderas y me dejé caer contra sus muslos. te amo —murmuré. La excitación me recorrió. Hice lo que me ordenó. lamió y mordió mi cuello y hombros. Yo estaba intentando alcanzar mi placer pero no tanto como estaba intentando complacer a Sir Ben. sin embargo. Con su firme y dulce boca. Más duro. más feliz hacía que me sintiera. Y de nuevo. —Sus palabras cayeron sobre mí. compitiendo con el canto de los pájaros y el ruido de tejones y conejos corriendo en la maleza. —Sir Ben. Durante un tiempo muy corto. una y otra vez. se contuvo de correrse hasta que me dolieron los músculos de los muslos tan duro como si hubiera estado montado a caballo todo el día. Cuanto más fuerte gritaba de satisfacción. y me sentí completo. A medida que trabajaba. Te amo. unido al hombre que respetaba y amaba sobre todo lo demás. Sosteniéndome con fuerza de mi caballero. —¡Dientes de Dios! Mi dulce niño —gimió Sir Ben—. Sus gemidos se hicieron aún más fuertes.mis piernas alrededor de sus caderas y los brazos sobre su pecho. levanté mis caderas y me hundí con fuerza. amaba el dolor y la tensión en mi cuerpo. . Robin. creando una fricción insoportable y maravillosa. Me encantaba el sonido de sus gritos. —Pon tus pies firmemente en el suelo y móntame. jadeantes y gruesas. mi rígido pene se frotaba contra el bajo vientre de Sir Ben. Apoyé la cabeza en su hombro. Abrí los ojos y giré la cara hacia el cielo azul mientras bombeaba el pene de Sir Ben. Estaba tan repentinamente excitado y tan completo que de seguro no tendría ningún problema para correrme hoy. poniendo los pies en el agua otra vez hasta que sentí el fondo blando de la arena de la laguna en contra de mis plantas.

golpeó mi culo. Después de eso me quedé en silencio. viéndolo recuperarse hasta que abrió los ojos y sonrió. —Afuera —dijo. Ninguno de los dos habló. Él hundió sus dientes en mi hombro y el dolor me llevó hasta el borde mismo de mi propia liberación. Por fin se dio por vencido. Cuando llegó el momento culminante de mi descarga. De reojo vi a Sir Ben. Sin pausa. bajé la cabeza en un esfuerzo por permanecer inmóvil contra el dolor. tenía la mirada en mi espalda mientras movía con la fuerza de sus hombros el instrumento de dolor. Sir Ben salió del estanque y rompió una larga y flexible rama de sauce blanco. pero estábamos uno al lado del otro mientras nuestros cuerpos se recuperaban. Apreté los músculos de mi culo aún más para aumentar su liberación. su sonrisa se transformó en una mueca. Mi corazón se hundió. me quedé. Se acercó a mí. Caí en la hierba sin aliento por mi placer. mis dientes apretados. el dolor del primer golpe me hizo gritar. Durante muchos golpes. Mi rígido pene creció más lleno. y yo me giré sobre mis manos y rodillas. respirando con dificultad. Aún empalado en su eje. El placer que ardía en mi pene se disparó a través de mis muslos y vientre. su mano fría en mis ardientes nalgas. Yo lo había decepcionado. Su mirada recorrió de mi cara a mi pene. pero no sobre ella. Me salí y me senté en la orilla mientras Sir Ben se metía en el agua para lavar su pene. . me miró y pude ver a través de los árboles al maestro Eadward que me observaba.yo tenía el poder entre nosotros. Yo estaba a cargo de su liberación. Sir Ben me soltó y cayó de espaldas en la orilla. vi algo en la orilla. y mi mirada siguió las ramas bajas que colgaban de un árbol de sauce grande y viejo. Sir Ben arrojó el sauce blanco y se acostó junto a mí. Jadeando. Desde donde estaba.

. y cada vez que la señora Anne utilizaba huevos en su cocina.A pesar de que ya era tarde. Yo nunca había sido de la clase de niño que gritaba entre risas y jugaba libremente. formando un tejido. Siempre había sido demasiado serio. y si lo quería y respetaba. y los pantalones eran limpiados pasándolos por la arena. gritando y riendo. las conchas se añadían al barril y más tierra. El acto mismo de limpiar la armadura de un hombre como Sir Ben me daba un gran sentido de orgullo. Metí un trapo en la mezcla de fuerte olor y froté con fuerza el pectoral. dispuestas de forma en cada anillo esta ensartado al menos con otros cuatro. Afuera de la puerta de la cocina había un gran barril de arena. la cubierta de la cabeza. 17 Chain mail. El vinagre le daría un brillante brillo al acero. Mientras trabajaba. lo demostraba en su brillante y limpia armadura. o cota de malla. es como se le denomina a la protección metálica formada por anillos de hierro forjado o acero. La malla brillaba limpia cuando lo hice. es una adaptación literal del francés cotte de maille que significa túnica de anillos. y la colgué en un hombre de madera para mantener su forma. que tuviera. Ahora me senté en un tranquilo rincón en medio del gran salón con un tazón con arena y vinagre y la armadura de Sir Ben frente a mí. Me dio gran placer verlos disfrutar de su tiempo en el juego. La arena apartaría la suciedad de la tierra pegada. lo que le quitaba la grasa y el sudor. que cegaría a otro caballero en la justa. Yo había limpiado la cota de malla17 de Sir Ben antes. Un escudero se hacía cargo de su caballero. Simon y Huw jugaban a los dados. La cota de malla de la túnica. la casa Benedict se encontraba todavía iluminada debido a sus grandes ventanales.

—El pastel de ternera de la señora Anne es maravillosamente bueno. pero respondía a las sonrisas de Jhone. Escudero Robin. Pero él no estaba disfrutando en absoluto. y no me sorprendió cuando se levantó de repente. Voy a ir a la cocina y ver si ella me da un poco ahora. —Sonreí ante su alabanza y su toque—. Me muero de hambre. Su cuerpo estaba tenso cuando trabajaba en su lectura.Jhone se sentó en una repisa de la ventana profundamente empotrada haciendo buen uso de la brillante luz dorada para remendar ropa. ella siempre fue amable conmigo y muy respetuosa. La mesa ya estaba colocada en previsión de la comida de la noche. la tensión abandonaba su cuerpo mientras bromeaba con ellos. —Estás haciendo un buen trabajo. como si le interesara. Sus puños se abrían y cerraban una y otra vez. todos con excepción de Jem. —Él sonrió—. . No tenía ni idea de si al maestro Eadward le habían gustado las damas en un sentido romántico. sabía que se estaba poniendo más y más frustrado. Cuando el trabajo del día se terminaba. que estaba ayudando a la señora Anne. dejando al maestro Eadward solo en el banco. Me agradaba Jhone. se puso en cuclillas y pasó su mano sobre mi cabeza como si fuera uno de los niños. señor. Fruncía el ceño y sacudía la cabeza con frecuencia. ¿Y tú? — preguntó. a Sir Ben le gustaba ver a su gente disfrutando. Viendo su cuerpo. tengo hambre. Caminó por el gran salón. Los otros mozos. estaban platicando y jugando al ajedrez o a las cartas. Cuando llegó conmigo. De vez en cuando veía al maestro Eadward que estaba bajo la ventana del otro lado del gran salón enseñándole las letras a Sir Ben. y temía que el maestro Eadward encontrara alguna manera de romperle el corazón. —Sí. hablando aquí y allá con sus hombres.

—Y dejas que Sir Ben joda tu culo —dijo—. —Me frotó la cabeza de nuevo y se puso de pie—. »—¿Qué pensaría Sir Ben de ti. No le respondí. y él había esperado su momento. Justo como me lo permitiste. ¿Se lo das a cualquier hombre que lo quiere. como si tuviera miedo de que alguien hubiera visto su rostro enojado o escuchado la amargura en su voz. —Soy el escudero de Sir Ben. —Él se alejó. Dejé el peto y tomé el casco. —Fui al monasterio. y ahora estoy aquí. —Eso puede ser cierto. a su hermoso pero increíblemente amoral rostro. —Dijiste que me amabas y luego . manteniéndose a distancia de mí. Lord Robin? Pronunció mi titulo con gran veneno. —Te envió a un monasterio el día en que me echó al bosque para que muriera de hambre. No lo vi a los ojos. —Vio rápidamente alrededor. pero mantuve la mirada en la armadura.—Es tu casa. si supiera que eres mi sobra? Ahora levanté la vista hacia él. Pero yo sabía que tarde o temprano se me acercaría en privado. Pero nunca se debe molestar al cocinero. En el par de semanas que había estado en la Casa Benedict. había tenido éxito en evitarlo. niño. y lo vi irse antes de regresar a mi trabajo. Robin? Tan absorto estaba en la armadura de Sir Ben que no vi al maestro Eadward acercarse y sentarse con las piernas cruzadas junto a mí. frotando con tanta fuerza que temía que podría hacerle un agujero. mientras se presentaba ante todos como alguien bueno y cortés. Mi padre me envió aquí — mentí. Puedes comer lo que quieras —le dije. —¿Qué estás haciendo aquí en esta casa.

Debería de lograr que saliera de la Casa Benedict . y mostró su cínica sonrisa. Yo no tenía nada. Tu padre te dará tu propio territorio por tu matrimonio. y tú me protegerás. y yo puedo ir allí a vivir contigo. Y lo sigo haciendo. ¿No es eso deseo? Quizás no. Sus palabras me molestaron. por lo que mentiste acerca de mí. »—Te amaba. Tenía que protegerme. Sus siguientes palabras fueron un íntimo murmullo. No tenía ninguna intención de cuidar de un hombre que me había utilizado mientras yo aun era demasiado joven para saber bien. Ya sabía que era una puta. Robin. Él nació sin nada. yo te habría protegido a pesar de que hacía mucho había dejado de desearte. Sir Ben era verdaderamente un hombre de honor. —Me negaste y traicionaste. ya que también lo haces con Sir Ben. Como Thomas lo hizo. —Si hubieras sido honorable. Nunca te satisfarás casado con una mujer. —¿Qué otra cosa se suponía que debía hacer? Eres un Lord.me traicionaste. incluyendo al maestro Eadward. ni siquiera un nombre reconocido por la ley. por lo que se ganó lo que se merecía. Entonces tendrás tu rango de nuevo. El maestro Eadward se acercó más a murmurar: —He oído que la chica con la que te vas a casar está en la propiedad de tu padre y ha estado allí durante algún tiempo. Debes de regresar y casarte con ella. Me puedes dar alguna ocupación hasta que tengas hijos para que los eduque. y ahora tenía una casa que alojaba y alimentaba a todos alrededor del gran salón. Eres una puta. Tienes un nombre y una fortuna. Yo voy a cuidar de tus necesidades. Tú sólo querías mantener tu posición. —¿No me deseabas? Soltabas tu carga cada vez que te azotaba. Él quería mi título y mi herencia. Mis palabras le ardieron. Robin.

Lord Robin? —No. cuando el maestro Eadward puso sus garras por primera vez en mí. —Mantuve mi mirada en la armadura.pero ¿cómo? En ese momento. —Él nos pellizca cuando nos está enseñando a leer —dijo Huw. Chancey. Pero tal vez no lo haría con Huw. Me estoy convirtiendo en un buen escudero. lo odiaba tanto que estaría feliz de verlo muerto en una zanja al lado de la carretera. Después de un minuto. no había duda de ello. —¿Hace otra cosa. Mirando con cautela por encima del hombro al maestro Eadward. —Por favor. Ahora. y luego él tocaría a mi puerta de nuevo. tendría que regresar a casa para casarme. Estaría instalado en mi propia casa antes de Navidad. yo lo había amado con una intensidad feroz. Deslizó su mano alrededor de mi muslo y me pellizcó duro como a menudo hacía cuando era un niño y era lento en mis clases. Huw? . por lo que Simon y Huw me vieron. Mi problema era que. él no era lo suficientemente rico. Y mira que te acogió. con la misma intensidad lo odiaba. —¿El maestro Chancey te pellizcó. los pajes se unieron a mí en mi rincón. Él es un buen hombre. El que le recordara lo bajo que había caído no le cayó bien. Huw era sólo tres años más joven que yo. Cuando el maestro Eadward me ató a él. no le causes ningún malestar a Sir Ben. por supuesto. Ahora veía que el maestro Eadward estaba pensando en su futuro. De repente me dio miedo. Simón se acercó más a mi oído. en algún momento cercano. cuando vino detrás de mí. Él me enseña bien. Pero lo hacía con niños. puliendo la visera. un mendigo a la puerta. Di un grito ahogado antes de que pudiera detenerlo. —¡No me llames Chancey de nuevo! —me dijo a la cara y se levantó para ir hacia Jhone.

Estoy hambriento. y de carne de venado. —¿Qué palabras intercambiabas con Chancey? Lo vi hablando contigo. Tienen que decirle. Abrí la boca y me alimentó con una sonrisa. Espero que la señora Anne pronto haga pasteles. Sir Ben no permitirá que los golpee. Pero sus pensamientos rápidamente se dirigieron a sus necesidades más inmediatas. y todos nuestros problemas se acabarían. Ella hace pastel de pollo. no lo sería —estuve de acuerdo—. —Pero ¿qué hay de ti. —No. —Los niños se levantaron de un salto y corrieron hacia la cocina. Huw? —le pregunté. No sería de caballeros. —¿Le han dicho a Sir Ben? —Si lo sabía. Por lo menos hasta que mi padre me encontrara. —No podemos ir con él con chismes —dijo Huw—. —No creo que el maestro Eadward sea un buen hombre — dijo Huw. y nos golpea si no prestamos atención o si hablamos el uno con el otro —dijo Simon—. —La risa de Jhone atrapó brevemente nuestra atención. Sin embargo. El pollo es mi favorito. se distraían con facilidad de sus pocos momentos de infelicidad. —No . Él nos hace que desnudemos el trasero. —Creo que deberíamos decirle a mi hermano —dijo Simon. —Él también me pega —dijo Huw en voz baja. Sir Ben se giró hacia mí con un pedazo de carne en su cuchillo. Cuando nos sentamos a la cena un poco más tarde. El maestro Eadward debió haberle dicho algo de su encanto. mostrando que aun era un niño pequeño—. entonces tal vez eso sería suficiente para sacar al maestro Eadward de la casa.—Él tiene una gruesa vara de sauce blanco. pero a Sir Ben le gusta más la carne de venado.

Sir Ben tomó mi mano que se apoyaba en la parte superior de la mesa. De todos modos. Me dijiste que estabas celoso. solo curiosidad. como si me diera vergüenza. y se me olvida lo que he aprendido tan pronto como la lección termina. —¿Y qué respondió? —Con los ojos ansiosos. —Puedo rogar por estar libre de él. Desde que Chancey llegó a la casa. Pero seguramente aun no te sientes de esa manera. quiero aprender. Sir Ben me miró. Voy a leerte lo que quieras. Me duele la cabeza. seguido rápidamente por un pedazo de queso—. Eran tan expresivos. Él es bueno en ese tipo de cosas. —Soy tan malo como Simon. —No es necesario leer —le dije rápidamente—. —Me causa una terrible tensión. . ¿Aun lo estás? Vi a mi regazo. Amaba sus ojos marrones. ¿Cómo te las arreglabas antes? —Nick sabe leer. cuando alabas a Huw más que a él. pero no podía decirle la verdadera naturaleza del intercambio. Todos en mi familia tenían los ojos azules y los ojos marrones eran algo desconocido para mí. Robin. Me tienes a mí.había preocupación en su rostro. —Sí. Si tan sólo pudiera purgar el contenido de mi corazón y decirle a Sir Ben cómo el maestro Eadward me había utilizado. —Lo estás haciendo bien. se llevó el pastel de grosellas a la boca. —Con su mano libre. Sir Ben. —Odiaba mentirle. has parecido ansioso de deshacerte de él. No has visto cómo pone mala cara. Amaba la forma en que las esquinas se arrugaban cuando sonreía o se reía. —Le pregunté si tu lectura mejoraba —le dije.

Un gran festín se extendía sobre las mesas colocadas en los jardines. La gran silla labrada de Sir Ben había sido sacada del gran salón. atraídos por la sal que su mayordomo había colocado. recibiendo a su pueblo. Todo el mundo estaba agradecido de que ahora fuera el propietario de la tierra en donde vivían. y Sir Ben tenía un banquete preparado para ellos. De acuerdo con la costumbre y como parte de su renta. él se sentó como un verdadero señor de la casa. los aldeanos llevaron una carga de trigo a la casa Benedict cuando el sol se ponía. y era abundante. Un gran ciervo había sido cazado por la mañana por el propio Sir Ben y estaba asado a la perfección para el momento en que los aldeanos llegaron. Sir Ben? —preguntó una joven. que era un Amo generoso. que se acercaba a darle las gracias por su generosidad. Yo había hecho grandes pasteles de ciruelas rojas que había ayudado a reunir. Vi en sus rostros el amor y la confianza que le daba. Los aldeanos tenían mucho por que alegrarse ya que debían su lealtad a Sir Ben. —No habrá ninguna mujer en esta casa —Sir Ben dijo en . y sentí un inmenso orgullo por su autoridad. —¿Cuándo vas a tomar una esposa. El verano había sido bueno hasta ahora con lluvia y sol en abundancia.La primera cosecha siempre se levantaba en el Lammastide. En lugar de sentarse en la hierba como lo había hecho la última vez. Los ciervos ya habían entrado a los bosques de Sir Ben. con cerveza y vino para bajar la comida. Los pasteles con las primeras manzanas ya tenían mucha miel.

y Sir Ben le tocó la mano amablemente. —Háganse a un lado —dijo Sir Ben a los hombres que estaban protegiéndolo—. Los habitantes del pueblo se levantaron viendo a Sir Ben en busca de guía.voz alta—. llevando el banderín de la Casa Holt. Los hombres. mientras que la señora Anne servía de guía a las mujeres y a los niños guiándolos a la casa. Él fue a informar y traer a tu padre aquí. —Es Lord Mossley. . Sin duda. —Sir Ben. la joven hizo una reverencia. rojo y brillante. El miedo y el temor anudaron mi estómago y pregunté: — ¿Qué haremos? Lord Francis se bajó de su caballo y gritando con su voz fuerte y beligerante dijo: —Que se muestre Sir Benedict. Dejé vagar mi mirada sobre el grupo y vi a un jinete abandonar el grupo y dirigirse al bosque. a pesar de que estaban desarmados. —No estoy molesto. estaba mi padre. El sol. No quiero que se pregunten nunca más por esas cosas. y a la cabeza. Había cincuenta o más. Y junto a él mi hermano. y el festín estaba cerca de terminar cuando oímos por primera vez el golpeteo de los cascos de los caballos y el estruendo de hombres armados a caballo por el campo hacia nosotros. él le dijo que estás compartiendo mi cama. Ahora ve y disfruta de la comida —le aseguró rápidamente. se sentó en el horizonte. dijo: —Giles. Siguiendo la dirección que señalé. No habrá derramamiento de sangre. ese era tu hermano. formaron una fila delante de Sir Ben. Thomas. Asustada. mi padre —le dije—. Me coloqué a la derecha de Sir Ben con Simon a su izquierda.

—Y a mi hermano lo vi arrastrarse al bosque. aquí. no esperaba esa bienvenida. si este hombre pide a su hijo. alto y hermoso. ¿Desde dónde han venido? Aunque Sir Ben no tenía suficientes hombres para desarmar a los intrusos. No lo mantengo en contra de su voluntad. Sé que tu padre. Sus hombres pueden acampar en mi tierra. —Su hijo está aquí. . Vengan y disfruten de él. Pero juro que es el mejor pastel de ciruela.Estamos en inferioridad numérica. su sonrisa hizo el trabajo igual de bien. magnánimo. Envía a todos a casa. —Sir Nicholas se dirigió inmediatamente a obedecer. Lord Robin Holt. Voy a darles de comer y cerveza. Sir Nick acarició su barba. —Soy Francis Holt. Sir Ben se adelantó. es el señor Berard Childerley. —Lo sé. que han comido. Lord Mossley. —Sir Ben. sólo pastel de ciruela. con los brazos extendidos. —¿Quién viene a mi tierra cuando el festín se ha terminado? No me queda nada para comer. El sol poniente arrojó oro en él. El festín se ha terminado. Haz que lo hagan. La diplomacia es la orden del día. Ya había observado que hacía eso cuando estaba preocupado. Hay demasiadas vidas inocentes que defender. Debo hacer que estén felices que dejen a Robin aquí. haciendo que su cabello formara un halo alrededor de su cabeza. que ningún hombre desenvaine una espada. Nick. —Se acercó a Sir Nicholas y le dijo—: Nick. Lord Mossley de la Casa Holt. Pero está oscureciendo. Mi padre se quitó el casco. —Tengo entendido que mantienes a mi hijo. Tengo cerveza suficiente para mantener felices a sus hombres después de un largo viaje. hay que dejarlo ir.

Lord Francis dio órdenes a sus hombres y caminó junto a Sir Ben a la casa. Thomas y Lord Francis se quitaron su armadura con la ayuda de Rory y Huw. y sin que Lord Francis estuviera conscientes de eso. Lord Robin. pero prefiero estar aquí con Sir Ben. Él me lo susurró al oído. —Voy a estar triste de que te vayas. —Sí. Sonreí ante sus elogios. Jhone. nací en una familia rica y noble.Pero tiene que venir al interior para que podamos hablar. viendo hasta que Sir Ben me llamara. escondidos en las sombras. Sir Ben dice que vayas a sentarte en su regazo. pero de frente a un posible enemigo. Simon. veíamos Jhone y yo. y haces pasteles y postres maravillosos. El vino fue servido y ofrecido a mi padre y Thomas. —En efecto. Me quedé fuera del camino. En la puerta. Lord Robin. Yo quería verlo con ella. —Le fruncí el ceño al niño. Del otro lado del gran salón. Eres amable con todos. una consideración que nunca se me dio a mí como su hijo mayor. La gran silla de Sir Ben fue rápidamente traída adentro de nuevo. Y él dice . Sir Nicholas se sentó cerca. Las reglas en la Casa Benedict eran diferentes de las que yo había conocido. y otra silla para Lord Francis se puso en el gran salón. Sir Ben se mostraba cauteloso. De repente. —Aun no he terminado de coser la nueva túnica de Sir Ben. que estaba de pie detrás de la silla de mi padre en calidad de su escudero. a estar desarmado y rodeado por los hombres de Sir Ben. había pasado de estar rodeado por sus hombres armados. —Simon cruzó el gran salón a la carrera y se detuvo ante nosotros—. Temo que me tendré que ir mañana con mi padre. Al no ver ninguna amenaza. pero Cob no estaba. lo hizo. —No sabía que provenías de una familia tan grande. —Él no dijo tal cosa.

Sonrió. Que de hecho prefiere a las mujeres. Con temor crucé el gran salón. Lo que compartes con él es evidente para cualquiera que te ve. Su mano se movió a través del aire cuando ella tomó la jarra de vino para llenar las copas de los hombres. Yo le había dicho que mi padre estaba decepcionado de mí.que tú debes de mantenerte alejado hasta que te llame. simplemente así es cómo son las cosas. como si estuviera acostumbrado a tanta familiaridad. —¿Qué crees que quiere decir? Él quiere hacerle creer a tu padre que no tiene interés en contar contigo en su cama. Yo temía que Sir Ben tuviera un sinfín de jóvenes dispuestos en su cama. pero no me había acercado a decirle la medida de eso. Todos sabían. Lord Robin. De todos modos. y ya sabía la respuesta. Al otro lado del gran salón. No tenía ganas de enfrentarme a mi padre y que Sir Ben fuera testigo de su dirección negligente y miradas mordaces. Jhone se puso de pie. debido a que Sir Ben me . y se echó a reír. se acercó con un balanceo de sus caderas que nunca había observado antes. y él la tomó de la cintura y la jaló hacia sus rodillas. —¿Qué quiere decir? —Vi a Jhone. Pronto Simón vino a buscarme. Eso me complació. y algunos otros en esta casa. Por supuesto que sabía. y Sir Nicholas y Corbin. Nadie ha compartido su cama en mucho tiempo. —Sí. —Pero por ahora tenemos que seguir la farsa. poco importaba. ¿Era tonto?—. Jhone me agarró la mano y la apretó con cariño. — Ella se rio un poco. —Pero ¿por qué mentimos? —La pregunta era de risa. Se detuvo junto a la silla Sir Ben. —Lord Robin. —¿Sabes sobre Sir Ben y yo? —pregunté suavemente.

Siempre había sido un buen hermano para él. Ahora ya no podía verme a los ojos. —Mi hermano Giles está celoso de mí y busca oportunidades para que me degraden. —Nunca es una buena noche cuando pongo los ojos sobre ti —dijo—. Vas a volver a casa. —Hola. Lord Francis bebió la mitad de su vino antes de decir: —Me da vergüenza llamarlo mi hijo. Su hijo es mi escudero. ¡eres un bribón inútil! La niña se sentirá decepcionada. Tu hermano me dice que mi hijo comparte tu cama.traicionaría y negaría como el maestro Eadward lo había hecho si se le preguntaba sobre sus inclinaciones. y yo pensaba que me amaba. pero no puedo evitarlo. y voy a decir otra cosa. Parecía avergonzado —tanto como debería. observé a Sir Ben. se le otorga el respeto por su posición. y asintió brevemente hacia mí. pero nunca se convertirá en el hombre que yo soy. —Lord Mossley. Yo no confiaba en nadie. La primera cara que vi cuando tomé mi lugar junto a la silla de Sir Ben fue la de Thomas. Esme ha estado esperando desde mayo tu regreso. Se movió. Su expresión no cambió. Él puede ser el primogénito de mi padre en su matrimonio. Bebe demasiado vino para lograr tener . Desde la esquina de mi ojo. Sir Ben iba a creer que habría una buena razón para un desprecio tan profundo de mi padre. Él cuenta cuentos. Abusa de las mujeres. señor. Dime que no es verdad. —Sir Ben tenía una clara ventaja con su voz—. Sin embargo. lo cual está en contra del código de la caballería. —Mis mejillas ardía ante sus palabras. no podía soportar ver cómo mi padre me odiaba. Tal vez sus humores mejoren los tuyos. En mi casa. A mi padre. Thomas —le dije. le dije: —Buenas noches. Sir Nicholas movió los pies pero guardó silencio.

Sir Ben. —La última vez que puse los ojos sobre Robin. no es un hombre. ¿Me oyes. y ya ha escuchado sus cuentos. pero conociéndolo como lo hacía. no podía sostener una espada y le tenía miedo a los caballos. sino al hombre que se hizo cargo de él. . El rostro de mi padre se puso rojo ante las palabras de Sir Ben. —Quizás. Pero mañana verá hasta dónde ha llegado.un día decente de trabajo en cualquier cosa. Gemí interiormente. —Lord Robin está aprendiendo a ser un buen escudero — dijo Sir Ben—. Jhone rodeó con su brazo el cuello de Sir Ben y lo besó en la mejilla. pero había conseguido super5ar ese miedo la última vez y Sir Ben estaba orgulloso. Si un niño no sabe cómo montar y luchar. Comenzó demasiado tarde. Él está a punto de terminar su entrenamiento. —Sir Ben me dio un puñetazo en el brazo. —No he terminado con él —dijo Sir Ben—. ¿Por qué Robin fue diferente? Me gustaría ver lo que puede hacer. —Lord Mossley. pero con cuidado—. Sin embargo. Mañana va a demostrar su capacidad con la lanza y la espada. La dura expresión de Lord Francis se suavizó cuando medía a Sir Ben. Mi miedo a fracasar cuando me sometía a pruebas se elevó de nuevo. Sí. otros niños aprenden incluso si su Amo no es amable. Haz que me sienta orgulloso de ti mañana. yo no le echaría la culpa al niño. Sir Ben no admitió que yo era su… —no podía— pero tampoco lo negó. vi que la comprensión se apoderó de él. Lord Robin era realmente inexperto y nervioso la primera vez que lo traje aquí. En resumen. quizás tengas razón —dijo a regañadientes—. Pero ya no. Escudero Robin? —Sí.

Y lo siguiente que supe es que se los estaba robando a sus hombres. Nosotros dejamos el monasterio ese mismo día. hermano? —Sí. Lo traje a casa y encontré que tenía deseos por las artes viriles que yo sabía que podía enseñarle. y Lord Robin atendió mis heridas en el Monasterio de San Asaph. Fui herido en la justa en el norte de Gales. ¿Por qué secuestró a mis hombres? Se dirigían a casa para el matrimonio. Di un paso adelante para tomar la jarra de vino. La cámara contigua a la mía será la suya. Sir Ben dijo: —Comenzó como una broma.Yo evitaba los ojos de mi padre pero logré ver su expresión y vi que me miraba con renovado interés. Recargándose como si estuviera listo para contar una buena historia. Tú eres el mayor. él me atendió con gran cuidado y me hizo recuperarme. —Se echó a reír—. Sir Ben golpeó a Jhone en el muslo de una manera jovial. Me pregunté por qué estaba sirviendo allí cuando parecía que no era un monje. entonces quizá valía el verme en la mañana. Tenemos que llevarlo al circuito con nosotros la próxima vez que vayamos al torneo”. Robin. Sin embargo. y dile a la señora Anne que tenemos invitados de honor que se quedarán a dormir en casa esta noche. Mi padre vio el cambio. Si un hombre como Sir Ben pensaba que valía la pena. Yo no sabía que se iba a casar. y yo esperaba que se estuviera cuestionando su propia devaluación hacia mí. — Vete. ¿Puedo darte un poco de vino. pero Thomas se paró delante de mí. dije: “Ese niño me atendió bien. Mis hombres se alegraron ante la perspectiva de regresar a casa. estaba avergonzado de sí mismo. —Pero me gustaría saber esto —dijo—. . Era nada más que una travesura. —Yo lo haré. Nunca había visto antes que alguien me tratara con respeto. Por el gusto de hacerlo.

—Lo encontré actuando de doncella para el hombre al que había confiado la educación de mis hijos. — Vamos arriba a su cámara. —No pudiendo ver a Sir Ben. Tú no lo quieres. —Bueno.. Yo haría tu deber.—¿Le dijo cómo lo atrapé? ¿Por qué lo envié lejos de mi casa? —Lord Francis preguntó. Lord Mossley. y no fue hasta que él estaba profundamente dormido y roncando que Thomas murmuro: —Robin. —Desde que él ha estado aquí. —Mi padre lo dice —dijo—. Pero sólo porque yo lo haría mejor que tú. Mi padre no se dirigió a mí después de que subió. —¿Por qué habría de hacerlo? Me has traicionado. te recompensaré en abundancia. —¿Quién dice que lo harías mejor que yo? —le pregunté. Sir Benedict. aunque por lo general duerme aquí en el gran salón con los hombres. Lord Robin puede compartir la cámara con ustedes esta noche. Rogué porque mi padre no lo digiera frente a todos los que pudieran oír en el gran salón. y mi padre se inclinó hacia delante y habló gracias a Dios en voz baja. —Lord Francis estaba perdido frente al hombre que me alababa—. Sir Ben movió la cabeza. ¿Quieres mi herencia? —Sí —admitió—. y Thomas bostezó abiertamente. vi alrededor de la gran sala. El maestro Eadward no estaba por ningún lado. su conducta ha sido totalmente de Lord —dijo Sir Ben. —No se encontró con mis ojos ni una sola vez cuando mintió.No sé por qué actué tan . A pesar de que estaba sorprendido por su disculpa también estaba enojado. perdóname. Si has hecho un hombre de mi hijo.. mirándome con dureza. Hablaron de otras cosas hasta que los mozos comenzaron a traer sus catres para dormir.

—Me alegro de que lo hiciera. Dijo que si el maestro Eadward lo hacía. pero a expensas del respeto que Sir Ben me tenía. mientras que mi padre estuviera aquí. Todo lo que quería era al maestro Eadward fuera de la casa. Me daban ganas de agradecerle a Thomas. No pensé que Padre te enviaría también lejos. —¿Tienes idea de cuántas veces le rogué al maestro Eadward que no te golpeara o a Charles? Hubiera sido mucho peor para ti si no lo hubiera hecho. aunque la cámara estaba a oscuras. Yo estaba tan cansado de eso. y de nuevo estaría libre de él. Robin. sólo que me había unido a él por amenazas y promesas de amor. sabía que era la única manera de conseguir sacarlo de la Casa Holt. entonces era porque hicimos algo para merecerlo. . y no podía ver su rostro—. lo sé. y realmente lamento lo que sucedió después.cruelmente como lo hice. Te oí muchas veces —murmuró. eso era cierto. ¿Qué te hizo el maestro Eadward a ti? —Él me golpeaba y a Charles. Sé que tuviste más golpes del maestro Eadward que Charles y yo. Cuando lo vi contigo en la casa de verano. Él nos pegaba todo el tiempo. —Sí. El maestro Eadward se escondería. Él había traído la vergüenza sobre mí. Padre sabía que nos golpeaba. pero ¿por qué le permitiste que te hiciera esas cosas? —No sé —murmuré. Robin. perdóname. Quería que lo echaran. pero no hicimos nada para merecer ser golpeados hasta sangrar. pero me había liberado de la carga del maestro Eadward. Y eso era un precio que no estaba dispuesto a pagar. o nunca hubiera conocido a Sir Ben. Y no lo sabía. El maestro Eadward podría enviarme a la desgracia en la Casa Benedict si Sir Ben supiera lo que él había hecho. y yo no lo delataría. —Por favor. —Me giré hacia él.

—Pero no eres bueno con la espada —dijo en voz baja. Si te contienes. Lucha contra mí como lucharías contra cualquier hombre. Todos los hombres lo hacían. Sir Ben a menudo pasaba largas horas sin comer. veinte o treinta. desafía a tu hermano. Thomas fue llamado hacia adelante. No había desayunado y ya estaba empezando a sentirme mal del estómago. Tomé cada anillo a partir de entonces. Como si eso no fuera suficiente. Thomas era tan grande como yo y tenía más años de entrenamiento detrás de él. Empezamos a luchar y empujar. Pero yo era como Simon y Huw. siempre en busca de algo para comer. y la mirada de desilusión en el rostro de Sir Ben me estimuló. Sir Ben le dijo a mi padre que escogiera a un hombre para que combatiera con espada. —Entonces seré humillado por mi hermano menor —le dije—. dos llegaron en el centro. Lord Francis miró atentamente a sus hombres antes de decidir. Me alegré de no usar la armadura completa y llevaba nada más una coraza. Me fue bien. —Thomas. todo el mundo lo sabrá. Me enfrenté a mi hermano mientras los hombres formaban un amplio círculo alrededor de nosotros. y se me ordenó enganchar los anillos en mi lanza.El sol comenzaba a subir cuando salimos al campo por abajo de la casa. y será aún peor. La quintain se formó. Me llevaron a la meta de tiro con arco y me ordenaron disparar las flechas. pero me enfrenté a él. y rápidamente mi . Perdí el primero. y se le puso una coraza como la mía. perdí la cuenta. —No me trates suavemente.

—Él se va a casar con la hija de mi primo. La boda ya debería de haberse realizado. y para mi gran alivio. ¿Cómo ha logrado esto en tan poco tiempo. Pero el día de hoy. Parecía que al fin había hecho algo para complacerlo. ¿Tiene la intención de llevárselo hoy? Busqué preocupación en la cara de Sir Ben. cuando ninguno de los hombres de mi casa o de la familia pudieron hacer de él un hombre? —Algunos niños necesitan más tiempo y un enfoque más amable —dijo Sir Ben—. ¿Puedes enseñarle a montar a su esposa y empujar? —Los hombres se carcajearon. mi padre dijo: —Estoy impresionado con lo que usted ha sido capaz de enseñarle. . Después de un corto tiempo. Si le has enseñado a permanecer en su montura y empujar bien. —Te has vuelto inteligente —jadeó Thomas cuando lo hice retroceder. mi padre se carcajeó fuerte con ellos.hermano se dio cuenta de que yo había aprendido mucho desde la última vez que lo vi. El desprecio que tan a menudo estropeaba su cara cuando me veía no era evidente en ese momento. ¿Le importaba si mi padre me llevaba con él? No parecía. estaba lleno de ansiedad y el deseo de hacer que mi caballero se sintiera orgulloso. pero aun no he terminado con él. Robin es un buen hombre. como si evaluara mi hombría por mi apariencia. Lord Francis me miraba de arriba abajo como tantas veces lo había hecho. pero no vi nada. Sir Ben se movió y habló fuerte: —¿Usted qué dice. y yo blandía mi espada con cuidado para mostrar mis movimientos a su mejor ventaja. Lord Mossley? ¿Está aprendiendo su hijo el oficio? Rascándose la cabeza como si estuviera totalmente confundido. Esto no era más que una demostración de mi habilidad. Cuadrando mis hombros era más alto. no tenía la rabia en mí que había tenido en contra Sir Ben el día en que luchó contra mi.

y suspiré de alivio. en voz baja: —Robin. —Sí. se habían ido. Mi padre tomó mi lugar junto a Sir Ben en la mesa principal. —Habló como si tuviera la sabiduría de un anciano. Esme es muy bonita. y yo estaba más abajo. Antes de que el sol alcanzara el cenit. mi Lord. . Ella tiene exactamente mi edad. —El maestro Eadward te hizo antinatural. — Se giró hacia mí y me dijo—: Regresarás a la Casa Holt para el día de San Miguel. Estaré encantado de hospedarlo y a cualquiera de los caballeros que vivan aquí. —Por su expresión. Cuando la comida terminó y los hombres se preparaban para partir. y después de buscar en la casa y el establo. —Entonces lo dejaré hasta la semana de San Miguel18. pero él no sabía nada—. me pregunté si él había formado un lazo con ella. ¿prefieres a los hombres en lugar de las damas? Para disipar las sospechas arrojadas sobre mí o Sir Ben. dijo. me pregunté si había ido a la pradera de amapolas que me había mostrado mi primer día en la 18 Michaelmas. le dije: —Por supuesto que no. donde la señora Anne había preparado una cena importante. —Haré mi mejor esfuerzo. aliviado de que iba a quedarme.Sir Ben sonrió y palmeó el hombro de Lord Francis mientras me sonrojaba. pero arriba de Thomas. La comida se llevó afuera por los mozos para los hombres de armas. Debes traer a este caballero contigo. la festividad a San Miguel el 29 de Septiembre. y vamos a realizar la boda el día de la festividad del Arcángel San Miguel. cortando la carne y sirviendo el vino. Entramos en la casa. milord —le dije. Sir Ben no estaba por ningún lado. —Incluso para mi oído se oyó poco convincente. Pasé gran parte de la comida de pie. pero me las arreglé para comer un buen trozo e intercambiar palabras con Thomas. pero ahora vas a ser normal de nuevo.

—Entonces me tengo que ir. Le mostraste a tu padre todo lo que te he enseñado. Ni siquiera cuando me senté a su lado y apoyé la cabeza sobre su hombro. . en el brillante sol de la tarde. pero sabiendo que era peligroso acercarse a un hombre como Sir Ben sin previo aviso. —Le vi la cara. Desde la distancia. Él no se movió. —Lo hice bien gracias a ti. No hay nada que se pueda hacer.Casa Benedict. Afuera. lo hiciste bien esta mañana. Sus piernas dobladas y envueltas con los brazos. Pero no había ni suficientes hombres ni suficientes perros. Si yo fuera un herrero como Cob. —Y te voy a llevar a casa el día de San Miguel. Sir Ben. no fue con su habitual e inquebrantable seguridad. lo vi. Llegué sin hacer ruido. Su barbilla descansaba sobre sus rodillas. hablé cuando estaba cerca. Nunca podría reunir un ejército lo suficientemente grande para ir en contra de un hombre tan rico. me puse a correr hasta el otro lado del bosque a kilometro y medio de la aldea. como si se avergonzara. Yo quería lanzar a mis hombres y los perros sobre ellos. No hay nada más que se pueda hacer. Cuando habló. sentado a la sombra de un viejo roble. mi padre regresará con todos los hombres armados a su servicio. ni levantó la vista. Durante mucho tiempo nos sentamos en silencio. Era como la pose de niño que nunca le había visto. —No pude protegerte. y vi su mandíbula tensa por la ira—. No quería ser el anfitrión de tu padre y sus hombres. —Si no lo haces. Debo casarme con Esme. —Robin. a nadie le importaría —le dije. Era bajo.

—Debe de haberlo sido para que te excitaras tanto que disfrutabas sus azotes. —¿Él fue el hombre que azotó tu culo? ¿Te azotaba y te jodía? Mis mejillas ardían. y tú no encuentras ningún placer sin eso. no eres un herrero. yo pasaba mis días evitando al maestro Eadward. Sir Nicholas estaba en la herrería frente al cobertizo abierto con Cob. Sir Ben. ¿Y quién era ese profesor al que le permitiste joderte? —Se giró hacia mí. Corrí a Casa Benedict con lágrimas. Observé. Aun ahora. . Sir Ben sacó su espada y comenzó a cortar la hierba alta con ira.—Bueno. No encuentro ningún placer en eso. fascinado el intercambio. ¿Era joven y guapo? —No —dije. lo vi levantarse y empezar a pasear—. pienso sólo en ti. —Dame el punzón. Nick. que estaba en la fragua martillando una herradura al rojo vivo. —Nunca estuve satisfecho de todos modos con esa manera —gritó—. Ahora tengo que azotarte. ¿Piensas en él cuando te azoto? —No. El martilleo se detuvo. mientras que Sir Nicholas miraba. Es mejor que vuelvas a la casa de tu padre. ¡niño estúpido! —Aturdido por el insulto. —¡Él fue! —dijo—. Cob dejó la herradura en el borde de la fragua y empezó a martillar los agujeros para los clavos. y Cob señaló a la pequeña mesa cercana. eso no fue nada. Él te arruinó para mí. lo vi incapaz de hablar. —¿Nada? Había consumido mi vida durante tres años. —Sir Ben. con el rostro ardiendo. Sir Nicholas tomó el punzón y se lo dio en la mano.

—¿Cuándo se conocieron? —le pregunté. —¿Está todo bien. Pero mi hombre aquí liberó mi cabeza. Me senté en el piso de tierra. Y mi casco se atoró. Mi visera se rompió con la punta de una lanza.La idea de que un caballero obedeciera tan naturalmente a un herrero era una sensación tan extraña como si mi padre hubiera dicho: “Entiendo que ames a los hombres y eso es bueno”. Me tomó un . En la Casa Benedict. siempre se sentaban con sus cuerpos tocándose en los hombros o el muslo. supe que él era para mí. o con los dedos entrelazados. Me uní a ellos a la sombra del cobertizo. y a pesar de que la fragua ardía. como si ellos no pudieran soportar separarse ni por un momento. Casi me deja ciego. y se atascó en la ranura del ojo. Cob habló primero. el orden de la vida era muy diferente a cualquier otra Casa que hubiera visitado. pero renunciar a un rango era aun más extraño. Yo vivía en Kent y llevé la forja a la justa para ganar algo de dinero reparando armaduras rotas o herrando caballos. Lord Robin? ¿Fue mucho lo que sucedió con tu padre. frente a los dos grandes hombres que se sentaban muy juntos. —Sonreí con la imagen que llenaba mi cabeza—. No podía lograr quitarme la maldita cosa. silbó al enfriarse. —Lord Robin. En el momento en que puse mis ojos en él. estaba más fresco dentro que fuera. pero ya no más. —Sir Nicholas sonrió cuando al fin me vio. Ya sea en la mesa o en un juego. El afecto abierto entre los hombres era ignorado como si no fuera una gran cosa. Cob dejó de martillar y metió la herradura en un balde de agua fría. —En ese entonces competía con la lanza. y yo no me sorprendí. —Hace cuatro años. Ahora sólo con la espada —dijo Sir Nicholas—. no es así? Pero te comportaste con gran valor esta mañana. Eso era lo que yo deseaba hacer —y lo haría.

Sir Ben es mejor hombre que cualquiera de ellos. pero terminó dejando Kent y se vino con nosotros. y ustedes dos son . Lo que hacemos con los días que él te da es tu propia elección. Lord Robin. y luego Cob habló por ellos. pero los hombres fueron creados por Dios. —Nosotros no lo diremos si tú no lo dices. Él no tiene miedo de usar la diplomacia cuando es correcto. Pero él nació en la riqueza. Eso ya lo sé. por lo que bebe. Él siempre ha tomado muy mal la forma en que su padre lo dejó de lado en favor de Lord Giles.poco de persuasión. pero odia no ser capaz de enviar a tu padre lejos con la punta de su arma. sería el más perezoso despilfarrador en la aldea. —Él es el mejor hombre que he conocido. —Me reí—. las leyes son hechas por los hombres. —Pero no puede. —Sir Ben está enojado conmigo. Cob me guiñó un ojo. —La pena de la ley por lo que hacemos es la muerte en la horca o quemados. Si Giles hubiera nacido en una familia pobre. Sir Ben se enorgullece de ser capaz de defender su casa y su familia con su espada. aunque dice que lo hice sentirse orgulloso esta mañana. y Dios triunfa sobre el hombre. Tenía razón. Se miraron el uno al otro. abusa de las mujeres. y se esconde entre la ropa del baúl si el enemigo toca la puerta. —La estación en la que naces es elección de Dios. —Tu padre vino aquí con cincuenta hombres armados. —¿Por qué lo ves como tu Amo? —murmuré. cuando el torneo se terminó. —Eso no significa que él no lo sienta como una derrota. Aun así su padre lo prefirió a él sobre Sir Ben. pero eso no explicaba por qué la vida era tan difícil. eso lo sacudió —dijo Sir Nicholas—. Sir Ben es un hombre orgulloso.

—Me incliné hacia delante para abrazarlos.los siguientes mejores. —Eres un buen niño. Cob frotó mi cabeza de la manera que Sir Ben a veces hacia. Lord Robin —dijo. . una cosa que nunca había hecho antes.

había encontrado un hermoso cordón trenzado de tela plateada que había colocado en el cuello. Fue lo que Lord Francis le había dicho acerca de mi viejo profesor jodiéndome y azotándome lo que lo tenía amargado contra mí. y era muy fina. pero date prisa. había estado enojado acerca de que mi padre invadiera su casa. Robin. La túnica azul estaba terminada. —Te deseo el infierno. . apretando duro. Quizás era un buen momento para advertirle que dejara a los niños en paz. siguiendo más allá de él. —Está bien. pero ya debería de habérsele pasado para ahora. y yo estaba perdido en complacerlo. donde Jhone sonrió e inclinó la cabeza hacían él. tanto como sea posible. aún resonaban en mis oídos. En el mismo baúl. Las palabras de Sir Ben “Él te arruinó para mí”. cuando el maestro Eadward salió de un rincón oscuro a mi paso. cada puntada perfectamente establecida y espaciada uniformemente. Me gustaría hablar contigo. Sí. Siguiéndome por las escaleras. —No te alejes de mí. —Lo seguí a través de la cocina. por lo que es mejor que disfrutes de tu joven apuesto. Chancey —dije.Por días Sir Ben había estado de mal humor. Era tan hermosa como él lo era. y yo estaba en camino de entregársela para que la usara en la cena con la esperanza de que lo animara. Robin. —Te verás obligado a regresar a casa pronto. el maestro Eadward me agarró del brazo.

Yo quería ser azotado. Lo que necesitas. te amo. Lo aburriste. Su voz se hizo suave y atractiva—. Bajé la cabeza. —Puso su mano sobre mi hombro. No lo tienes en ti. y si no dejas a los pajes en paz. Yo era un huérfano que fui criado en la casa de mi tío. Tú eres su hijo. Robin. No me tratabas mejor que a un perro. Él es un hombre de acción. fuera de la vista de la puerta. y él nunca te daría la espalda. lo que me recordó las veces que me había pedido reunirme con él en el pajar de los establos de mi padre. —¿Un perro? No. con tal veneno en su corazón y sin otro deseo que hacerme menos que un hombre. pero no de la forma en que él lo hacía. Sir Ben ya ha terminado contigo. —Deslizó su brazo alrededor de mi cuello y me susurró al oído—: Sólo yo sé lo que quieres. Te amo. —No. dijo: —Robin. no lo quiero. Yo sólo te tengo a ti. le diré a Sir Ben que los estás golpeando. pero yo era la persona a cargo y sin familia a donde regresar. »—¿Quieres que te azote. Tienes que cuidar de mí. —No hiciste nada por mí.atravesé la huerta a la cuadra. Yo no quería recordar nada de mis años como la criatura del maestro Eadward. Cuando te cases con tu prima. incapaz de mirarlo o alejarme. —¿Lord Robin? —La voz provenía de la puerta. . pero no tenía otra opción. me convertiste en tu perro. Robin? ¿Te gustaría eso? Nadie lo sabrá. Jalándome hacia uno de los cubículos. cuando la casa de verano estaba demasiada fría para usarla. No estaba el mozo del establo. acercándose a mí. pero tú eres un niño que necesita mimos. El rico olor a heno y a caballos llenaban el aire. Siento el haberle mentido a tu padre cuando nos encontró en la casa de verano. me puedes dar un hogar agradecerme por todo lo que hice por ti. No eres un caballero.

Nada más. caminaba en silencio con Cob. —No tienes que explicarme nada. —Sir Ben me preguntó si te había visto. Eres el herrero que se sienta en la mesa principal. Mis mejillas ardían. Cob —dije débilmente. Cob estaba sentado como siempre al lado de Sir Nicholas y me encontré con su mirada. Robin. Acumulé pollo asado en su plato y se comió la mitad antes de decir: —Me dejaste esperándote. Amo a Sir Ben. eso sólo sirvió para hacerme parecer culpable.Aparté el brazo de Eadward y salí rápidamente. No necesita hacerlo. pero aun había ira en . Soy el herrero que te romperá la cabeza si haces daño a los que amo. Lord Robin —dijo Cob. —Tu hombre te está esperando. A su palabra. Es mejor que te des prisa. —Cob. —Alcé la túnica que había mantenido en mi regazo. Él no era estúpido. Te vi venir por aquí con el maestro. Le dije que te buscaría. aunque no había hecho nada malo. —Hola. te acompaño a la casa. —Precisamente. y veces el suponer era peor que la verdad. Sir Ben asintió aceptando mi regalo. con una mano frotando los nudillos de la otra mano—. no hay nada impropio. Sir Ben ya estaba sentado en la mesa principal y en espera de empezar la cena cuando me senté a su lado. ¿no es así? —Sí —dijo Cob. Sólo un leve ceño de su frente me dijo que había escuchado mi mentira y se preguntaba por eso. Lord Robin —dijo—. —Chancey quería preguntarme algo sobre Sir Ben y su progreso con la lectura —le dije rápidamente—. señor. —Lo siento. Sabía que algo andaba mal. —El maestro Eadward vio a Cob de arriba abajo como si fuera un criado—. pero no se lo dije. Estaba terminando esto. —A mí me dijo—: Lord Robin. la comida fue servida.

como si se decidieran. aunque tenía poco deseos de eso. Él no hizo ningún nuevo comentario acerca de la túnica. La luz estaba desvaneciéndose. Simon y Huw caminaron lentamente hacia nosotros y se detuvieron frente a Sir Ben. y algunas velas se habían encendido. el ambiente estaba animado con bromas mientras los hombres jugaban a los juegos y las mujeres cosían y charlaban alegremente. Déjala a un lado de la mesa para no mancharla. riéndose a carcajadas mientras trataban de vencerse uno a otro. Tengo gasa en mis dedos. sonriendo de vez en cuando. Perezosamente señaló su copa de vino. —Probablemente quieren algún dulce o algo así — murmuró. El intenso calor del día aún permanecía en la casa. Cuando la cosía había imaginado su sonrisa y placer cuando se la presentara. —Parece que los niños quieren decirte algo. Sir Ben los miraba. Huw y Simon estaban discutiendo entre sí y miraban a Sir Ben mientras se giraban. Después de la cena nos sentamos junto a la chimenea apagada del gran salón.él. —La llevé a la chimenea y la dejé en un lugar limpio en la repisa de la chimenea. —Dijiste que lo harías. —Muéstrale —dijo Huw a Simon. En las escaleras. —Tú muéstrale —dijo Simon. —¿Qué sucede niños? Parece serio —dijo. Tú eres el más joven —protestó Huw. —Los señalé. Por último. Sir Nick y Cob se sentaron en un banco cercano con una baraja de naipes. —Uno de ustedes me mostrará algo antes de dormir —dijo . —Gracias —dijo en voz baja—. y luego regresé a comer mi comida. que yo quería que él admirara. pero el momento fue una amarga desilusión. Voy a verla más adelante. pero estaba triste y no me miraba a mí. Se la llené.

Vi el redondo trasero. y dejaron de jugar a las cartas para ver. Simon se levantó el hose de nuevo y se giró para ver a Sir Ben. y luego le dio la espalda a Sir Ben y bajó su hose para mostrar su trasero. verde y amarillo con hematomas antiguos y rojo con rayas frescas de la vara. —El maestro Chancey —susurró Simon. él lo hace. el niño mayor hizo lo mismo y rápidamente mostró sus heridas y contusiones. —Dijo que éramos estúpidos y perezosos y que no lo merecíamos los golpes —dijo Huw—. y nos golpea en cada lección. sin querer ser delatores. . Sir Ben.Sir Ben. —Desde la primera lección —dijo Simon—. Huw? —Sir Nick y Cob prestaron atención cuando Sir Ben levantó la voz. Lágrimas silenciosas resbalaban por sus mejillas. Sir Ben preguntó: —¿Cuánto tiempo ha estado sucediendo esto? —Su voz era baja. y las mantiene en diferentes lugares por lo que siempre tiene una a mano. Simon dejó caer la barbilla sobre el pecho. y sabía que él estaba hirviendo en el interior. Aterrorizado. pero se mantenía controlado por el bien de los niños. Me dijo que estarías de acuerdo con él. incluso si no hacemos nada malo. —Vio a Huw para su validación—. Sus manos agarraron los brazos de su silla. con impaciencia en su voz. Él lo dice. Él tiene varas de sauce. ¿No es así. —¿Quién les hizo esto? Los niños se vieron. A regañadientes. vi la conmoción e indignación en el rostro de Sir Ben. pero él no sollozó. como un gruñido. Huw? —Sí. —¿Qué en el nombre de Dios.

aunque sólo tenía doce años. Un largo suspiro escapó de Sir Ben. y empezó a sollozar. —No. —Nos enseñaste a ser caballeros y no quejarnos —dijo Simon. pero no traerás al sheriff y a los oficiales a esta casa.—¿Por qué no me lo dijeron antes? —Sir Ben exigió. ¿Puso las manos sobre él? ¿Qué quieres decir? Huw habló con valor. Sir Ben atravesó el gran salón y se dirigió a la cocina con Sir Nicholas y Cob a su lado. Me dio una paliza y luego puso sus manos en mi culo. abrazando fuerte a su hermano. El gesto de ternura era todo lo que Simon necesitaba para darle rienda suelta a su dolor. no lo harás —dijo Sir Nicholas—. —¿Él puso sus manos sobre ti? —Vi a Huw. —Cuida de él. —Voy a matarlo —dijo Sir Ben a través de sus dientes. Cob y yo iremos contigo. Te voy a ayudar si lo deseas. Si vas a hablar con Chancey. levantándose también—. parecía un poco mayor. —Eso es verdad. Todos sufriremos si lo haces. pero le dije que no y salí corriendo. y levantó a Simon a su regazo. temiendo tanto lo que el maestro Eadward diría de mí como lo que Sir Ben le haría a . Dale una buena paliza. cálmate —dijo Sir Nicholas. y son unos niños valientes —dijo Sir Ben. Sir Ben puso de pie a Simon y se levantó. Huw. sabiendo que Simon era demasiado joven para ser del interés principal de Eadward. —Sir Benedict. llamando la atención de Sir Ben de nuevo a él. —¿Qué? —Sir Ben me miró—. Huw. —Trató cuando Simon no estaba allí. Los seguí de cerca.

el maestro Eadward me miró. Es sólo una ligera. Chancey. —Hay una en el establo. Los dos nos vieron cuando entramos. pero sin estar entre ellos. parecía perpleja y nerviosa. ¿Qué quiere que haga? ¿Permitirles que corran salvajes? Me dijo que les enseñara sus lecciones. el maestro Eadward estaba sentado con Jhone en un banco por la puerta trasera abierta. y seguimos al maestro Eadward al establo. Sin Benedict. —Discipliné a los niños. Nunca había visto al maestro Eadward tan asustado como se veía confrontado por Sir Ben. El maestro Eadward se puso de pie. En la cocina. —Sal afuera. en el crepúsculo. Sir Nicholas obedeció. —Jhone. Por un breve momento. y estoy haciendo justamente eso. se encontró con mis ojos con una pregunta. ve al gran salón —dijo Sir Ben. nada más. Sin decir una palabra.él. ¿Dónde están las varas con las que has estado golpeando a los niños? —dijo Sir Ben. pero evité su mirada cuando Sir Ben lo empujó hacia afuera. aunque se giró para ver a los hombres al salir. Estaba sosteniendo su mano y diciéndole algo que la hizo sonreír con timidez. Me quedé cerca de la puerta donde aun podía ver. Con los ojos desorbitados por el miedo. Los niños necesitan disciplina —seguía explicando mientras se movía. La vara de sauce estaba escondida detrás de una paca de heno. pero sacudí la cabeza. —Consigue una linterna. Nick —dijo Sir Ben. El maestro Eadward sonrió y se encogió de hombros como si no hubiera ninguna consecuencia. Jhone miraba de uno a otro. Ni siquiera cuando se paró frente . —Le diste una paliza a mi hermano y a Huw —acusó Sir Ben. ella obedeció.

Tomando una decisión. acusado de delitos conmigo tenía tanto miedo. —Soy un maestro de escuela. y de cruel aspecto. oí la voz de Sir Nick diciendo —Él tiene suficiente. era gruesa y flexible. —¡Hazlo! O voy a traer a mis hombres para que te desnuden por la fuerza —dijo Sir Ben. —Huw dijo que pusiste tus manos en su trasero —dijo Sir Ben. No era ligera. Cuando los gritos se prolongaron durante más tiempo de lo que podía soportar.a mi padre. Con incredulidad en su rostro. el maestro Eadward no se movió. eso es todo — dijo el maestro Eadward. Yo estaba acostumbrado a ser maltratado. El terror en su hermoso rostro casi me causó piedad hasta que recordé que no le haría al maestro Eadward ningún daño estar en el lado receptor de una paliza. Sir Ben le arrebató la vara y golpeó su palma con ella. escuché sus gritos que llenaban el establo. Le di la espalda. Sir Ben. —Eso duele —dijo en voz baja. La cobardía del hombre que había pensado que amaba cuando era un niño me avergonzó. —Baja la hose hasta las rodillas —dijo Sir Ben. —Le di una palmada con la mano un día. Sir Nick colgó la linterna de un gancho y extendió la mano para tocarla. No puede abusar de mí. Has establecido tu punto. . Detente ahora. bajó su hose y obedeció. el maestro Eadward se movía hacia atrás y adelante entre los hombres que se enfrentaron a él. Hizo más ruido en las manos de Sir Ben de lo que yo nunca hice en las suyas. y la veía con miedo. Con los ojos grandes y asustados. Los tres hombres de pie en un círculo alrededor del maestro Eadward. incapaz de ver. pero yo sabía por sus mejillas enrojecidas que estaba mintiendo.

Los gritos del maestro Eadward se convirtieron en gemidos
cuando Sir Ben dijo: —No entres de nuevo a mi casa, Chancey.
—Está oscuro —dijo el maestro Eadward—. Ten piedad, Sir
Ben. Todo lo que hice fue disciplinar a los niños.
—¡Apenas pueden sentarse! —Sir Ben gritó—. Sal y nunca
dejes que ponga los ojos en ti de nuevo.
—Sir Ben, por favor, no tengo a dónde ir. —Empezó a rogar
igual que le había rogado a mi padre. Sir Ben tomaría su espada
de su lado antes de rogarle a cualquier hombre en busca de
ayuda.
—Llegaste a mi casa como un mendigo, y saldrás como un
mendigo —dijo Sir Ben.
—Lord Robin, habla por mí, por favor —declaró el maestro
Eadward.
No me di cuenta que él sabía que estaba allí hasta que me
habló. Sir Ben, Sir Nicholas, y Cob se giraron a verme. Sólo la cara
de Cob no tenía ninguna confusión en cuanto a por qué el
maestro Eadward me hablaba en su momento de necesidad. Sin
decir una palabra, me dirigí a la casa y caminé directamente
arriba. El murmullo de la conversación en el gran salón, mientras
caminaba por las escaleras, me dijo que todo el mundo sabía
que algo malo había sucedido. Esperé en el rellano oscuro,
observando, preguntándome lo que el maestro Eadward diría en
mi ausencia. Quizás no dijo nada más, pero Sir Ben iba a
entenderlo tarde o temprano.
Por fin entró en la casa, entrando por la cocina al gran
salón con Sir Nick y Cob detrás de él. Jhone corrió hacia Sir Ben, e
intercambiaron unas pocas palabras, después de lo cual subió las
escaleras y se dirigió a la habitación de las criadas. La mirada de
tristeza y decepción en su rostro me hizo sentir tremendamente
culpable. Podría haber evitado que los niños fueran azotados y el

corazón de Jhone roto si hubiera hablado.
Con desesperación, entré al dormitorio y me preparé para
dormir.
En el momento que Sir Ben entró, me acosté en la cama,
desnudo. No había encendido la vela, ya que la luna arrojaba un
resplandor brillante a través de las cortinas abiertas. —Eso fue una
buena cosa —dijo—. Por dejar que ese hombre entrara en mi
casa, y traicionara mi confianza golpeando a los niños y
poniendo sus manos sobre Huw de una manera que ningún
hombre debe de tocar a un niño.
Lanzando la ropa al suelo, Sir Ben se lavó rápidamente. Me
levanté para acomodar su ropa y me acosté a su lado. El fuerte
calor subía desde las escaleras. »—Deberíamos dormir afuera. Los
mozos se fueron a dormir al jardín. —Yo tenía miedo de hablar,
esperando que en cualquier momento me preguntara acerca
del maestro Eadward, pero parecía cansado y desinteresado.
»—Chúpame —ordenó Sir Ben. Me levanté en mis manos y
rodillas para doblarme sobre su pene—. Quiero que estés a
horcajadas mientras lo haces.
No estaba seguro de cómo me quería, pero él
rápidamente colocó mi cabeza entre sus muslos para que yo
pudiera poner mi boca en su pene. Mis piernas a horcajadas
sobre su cuerpo y nuestros estómagos presionándose juntos, así
que mi pene estaba al alcance de su boca. Sir Ben nunca había
tomado mi pene en su boca, y yo no lo esperaba ahora.
Su órgano estaba grueso y rígido, y lo llevé profundamente
en mi boca, chupé duro, mi cuerpo balanceándose por encima
del de él mientras trabajaba. Se quedó en silencio, sin moverse y
sin hacer ningún movimiento para tocarme. Yo no lo deseaba.
Simplemente quería el placer de darle placer. Amaba el sabor
del pene de Sir Ben. Estaba limpio y suave en contra de mi
lengua. Su longitud y grosor eran demasiado grandes para mí,

para abarcar todo, y cuando me obligué a tomarlo todo el
camino, la punta quedó contra mi garganta. Me estremecí y lo
chupé, el ritmo se apoderó de mi cuerpo. Mi pene se endureció
como siempre lo hacía cuando estaba cerca de Sir Ben.
Sin previo aviso, su gran mano se apoderó de mi órgano, y
lo apretó con fuerza y jaló, no deslizó su mano hacia arriba y
abajo del eje como mi boca estaba haciendo con su pene. Él me
tenía en un puño apretado, y jalaba de él. Casi dejé de chuparlo
cuando el dolor y la presión se hicieron cargo de mi pene. —
¡Chupa! —me ordenó, y retomé mi ritmo de inmediato.
Solté su pene de nuevo y dejé escapar un grito
desgarrador cuando su otra mano fue entre mis muslos y apretó
duro mis bolas. —Chupa —ordenó Sir Ben otra vez. En los
momentos que siguieron, me las arreglé para mantener la boca
en su pene, chupando con todas mis fuerzas mientras él jalaba
con fuerza mi pene, pellizcó la sensible piel entre mis bolas. El
dolor en mis órganos gritaba. Una y otra vez me hizo llorar, a
pesar de que nunca saqué su pene de mi boca, y luego el dolor
disminuyó a límites tolerables, y pude descansar por un momento.
Cuando menos lo esperaba, jaló mi pene y pellizcó la piel de mis
bolas hasta que volví a gritar.
Largos momentos pasaron, y mi excitación era tan intensa
que estaba seguro de que me correría sin una flagelación y
directamente sobre la cara de Sir Ben, lo que temía hicera lo
enojara. Estaba atrapado en un dilema del placer, dolor y miedo.
Jdeaba tan fuerte que apenas podía mantener mi ritmo de
chupar el pene.
Un fuerte jalón en mi órgano y un pellizco de gran
intensidad en la piel de mis bolas me hizo gritar y apretar los
dientes en el pene de Sir Ben. Mis miembros se pusieron rígidos, y
mi cuerpo se estremeció como si un ataque se hubiera
apoderado de mí. Solté mis cosas sin control mientras Sir Ben se
corría llenando mi boca. Yo estaba en el fuego y al mismo tiempo

lleno de miedo por su ira.
Cuando me pude mover de nuevo, me arrastré fuera del
cuerpo de Sir Ben, y me giré para verlo a la cara. Las líneas de
leche de mi corrida corrían en líneas a través de su rostro, pero él
no parecía ni ofendido ni enojado. A pesar de que mis miembros
aun se estremecían de placer, tomó una tela de la mesa y se
limpió la cara. Cuando me metí de nuevo en la cama, él me
tomó en sus brazos, y di un suspiro de alivio. No estaba enfadado
conmigo.
—Siento el haberme corrido en tu cara, señor —murmuré.
—Me sorprende que te corrieras sin que azotara tu trasero.
—Se carcajeó—. ¿Te dolió?
—Sí, Sir Ben.
—¿Fue bueno?
—Sí, Sir Ben.
—¿Es el dolor lo que te hace correrte?
—Sí, Sir Ben, lo es.
—Me alegro que los niños me dijeran que Chancey los
golpeaba. Una buena palmada en el trasero es una cosa, y no le
hace a un niño ningún daño cuando se sale del camino, pero
golpearlos hasta causarles moretones... Eso está mal. No sirve de
nada. ¿Por qué los profesores golpean a quien está a su cargo de
esa manera? ¿Es eso normal?
—No sé —dije, aliviado más allá de toda medida de que el
maestro Eadward se hubiera ido y sólo quería olvidarme de él. El
día de San Miguel estaba a más de un mes de distancia. Quería
pasar el tiempo con Sir Ben y no pensar en nuestra inevitable
separación.
—Te amo, Sir Ben —dije, y esperé, pero él no contestó, y

pronto se quedó dormido.

Mi mente entra en un torbellino cuando veo las letras en el pergamino. supongo que sea con Sir Nick o contigo. me había empujado al suelo. —¿Quieres que te ayude con tu lectura. —Más de una vez.Llovió durante gran parte de la semana siguiente. Con mucho gusto tomé mi lugar y envolví mis brazos alrededor de su cuello. Sir Ben — murmuré. los envías conmigo y yo les enseñaré modales. siempre esperando que él dijera lo mismo. Me sonrojé. —No hay más lectura. Pero nunca lo hacía. Las cosechas se habían logrado. A menos. pero no va a haber mas azotes en esta casa. y todos estábamos agradecidos porque el calor se había vuelto opresivo y siempre había temor de plagas con el clima húmedo del verano. —Me miró directamente a los ojos. el grano estaría protegido y duraría el invierno. Sir Ben? — Habíamos entrado a la privacidad del salón pequeño. Si se portan mal. niño. No había muchos momentos de ternura. te vi hablando con Chancey. Sólo me confunde —dijo—. y yo los absorbía cuando los ofrecía. —Hizo una pausa antes de decir en voz baja—. y tuve miedo de que lo hubiera . —Te amo. La última vez que había tratado de sentarme en su regazo. —Sir Ben dio unas palmaditas en su regazo y me invitó a sentarme. —Ven aquí. Pero les puedes enseñar a Simon y Huw desde ahora. incapaz de controlarme. y dado que Sir Ben había permitido a los pobladores tomar madera de sus tierras sin costo alguno para mejorar sus graneros.

pero los albaricoques con miel. las cerezas y albaricoques—. —Coloqué la cereza en su boca. Espero que haya suficiente para que todos en la . admirando las fresas. Sir Ben. Lo he observado. pero él se aprovechó de su puesto. y ella quiere que seas el primero en probarlas. Se oyó un golpe pequeño que precedía de la puerta abierta. —La señora Anne ha azucarado algunas frutas y nueces. —Ella dejó la bandeja sobre la larga mesa junto a la pared y nos trajo un plato de las delicias. —Sonrió mientras masticaba—. —La señora Anne es inteligente —le dije. Llevaba una bandeja con vino. —Amo a la señora Anne. —Bien. —Tomé una cereza cortada a la mitad y endurecida con el azúcar—. El cocinero de mi padre puede azucarar la fruta y las nueces. ¿Qué te dijo? —Lo único que preguntaba era de ti. no me molesté en levantarme. Sir Ben. —Le di de comer una almendra con azúcar y un trozo de jengibre. aunque no pude dejar de notar sus mejillas pálidas y los ojos enrojecidos. Esta última semana.descubierto—. —El jengibre es caliente —dijo Sir Ben. La miré mientras esperaba con la mirada baja. Regresó a la bandeja y sirvió vino. pero no se hace fácilmente. La señora Anne dijo que guardaría el resto para la Navidad. Creo que él quería tu favor. —Solo hay una pequeña cantidad de eso. Cuando vi a Jhone. olvidando por un momento que yo estaba feliz y aliviado al mismo tiempo que Jhone estaba decepcionada. porque es muy caro —dijo Jhone—. —Y lo hubiera tenido. Dame una almendra. apenas había hablado con nadie. Sir Ben. Esto se hace con azúcar. Sir Ben. frutas y frutos secos a pesar de que sólo era media tarde.

Daba la impresión de que había resuelto el dilema en su mente y estaba en paz consigo mismo—. pero a ella le gustaba. Jhone hizo una reverencia. así que . no me arrepiento de haber echado a Chancey. no creo que él estuviera interesado en ella de todos modos. pero después de lo que dijo Huw. me levanté y le serví más. cruzándolas por los tobillos. Sir Ben habló. Con la mano en la manija de la puerta. — Jhone. —En silencio salió de la habitación. y me alegré de que lo hiciera. Él estiró sus largas piernas. Ojalá no hubiera tenido que echarlo. me molestaba que él se diera por vencido tan fácilmente. ¿no hay nada que podamos hacer para que no tenga que regresar a casa? —No. —Jhone tiene casi treinta años. y tomé el taburete de piel y me senté. Pero ahora estás aquí. Solo estaba haciéndose más agradable con todos. Parecía más feliz y más a gusto que la semana pasada. Sir Ben. y no había mostrado mucho interés en los hombres antes. pero antes de que pudiera llegar a la puerta.casa tengan una pequeña pieza —dijo Sir Ben. ella lo vio. Sabía muy bien cómo el maestro Eadward hacía que la gente pensara bien de él. Sé que te gustaba. —Sacudió su cabeza—. No puedo permitir eso en mi casa. Creo que ella tenía esperanzas —dijo Sir Ben—. Nos engañó. No lo hay. Me quedé muy sorprendida cuando me enteré de lo que había hecho. pero golpeó a Simon y Huw hasta dejarles el trasero negro. había engañado a mi padre y a todos en la Casa Holt durante tres años. Pensé que era un buen hombre. Sir Ben bebió su vino. —Sir Ben. —Lo sé. Con su hermosa apariencia y siendo siempre amable con sus superiores. Podía beber mucho más sin entrar en estado de ebriedad. —Aunque yo sabía que no había nada que ninguno de nosotros pudiera hacer.

»—Un bocado sabroso. Sir Ben me agarró por la cintura mientras me colocaba entre sus muslos para guiar la punta de su pene a mi culo. Levantó sus caderas del asiento y bajó su hose hasta debajo de sus muslos. Con sólo dos o tres duros empujones Sir Ben esparció . confundido y con ganas de que acabara y escuchar sus gemidos. me dejó con la boca abierta. Con sus fuertes manos. un líquido claro goteaba de la punta. También me la quité. El sabor y el olor del pene de Sir Ben era algo que echaba mucho de menos.vamos a tener algo de placer. Esperé. —Siéntate en mí —dijo—. Como un hombre sediento. Me puse de rodillas. La presión fue tan repentina e intensa cuando mi culo se llenó de él que grité. Sí. Después de un momento. y me senté a horcajadas en él. yo estaba molesto por dejarme ir. pero el ver su pene. niño? Me di cuenta de lo que había hecho y le sonreí. mientras se acomodaba en su silla—. Sir Ben se inclinó para colocar su copa de vino sobre la chimenea. recurrí a él. las rodillas en el asiento a ambos lados de sus estrechas caderas. mi pene duro y mis bolas apretadas. —¿Sir Ben? —le pregunté. Mi túnica caía más allá de mis rodillas. y Sir Ben abrió los muslos. mi respiración era rápida. chupé con fuerza su órgano. —Me levanté. Sir Ben empujaba mis caderas hacia abajo. y pasé la lengua por mis labios sin saberlo. Se proyectaba hacia arriba. Quítate el hose y siéntate en mí. empujó sus caderas hacia arriba. mis mejillas calientes como siempre. queriendo que sus líquidos inundaran mi boca. Sir Ben se echó a reír a carcajadas. y en el momento exacto. ¿no es así. Rápidamente me quité las botas y la hose. grueso y de color rojo. Sir Ben empujó mi cara. mirando hacia abajo su eje de color escarlata. Durante mucho tiempo. Ahora que estoy húmedo y duro.

sus fluidos en mi culo. Soltando mis caderas se recargó, jadeando,
su cara de color rosa por el placer. Me senté en sus caderas con
su flácido pene aún dentro de mí. No quería moverme. No quería
dejarlo ir, ni separarme de él. Apoyé mis manos en sus hombros y
con valor cubrí su boca con la mía.
Rápidamente movió la cara, y dijo: —¡Basta! No estoy
acostumbrado a esas cosas. —Parecía más como un niño
avergonzado que un hombre en ese momento—. Eres demasiado
para mí, Robin. Eres un buen niño y sin embargo deseas ser
acariciado como una niña.
—Y tienes miedo de ser dulce conmigo —lo desafié.
—No tengo miedo de nada —dijo, y por un momento, temí
haberlo enojado, pero aproveché el momento para presionar
aún más.
—Entonces no tengas miedo de un beso —dije en voz baja.
Un gemido retumbó bajo en su garganta, y él movió la
cabeza como si hubiera sido golpeado. —Como quieras,
Entonces dame un beso. —Él formó sus labios en un pliegue duro.
Con mi dedo índice, los froté suavemente. —Hazlos suaves
y abre la boca para mí.
Sir Ben abrió la boca, lo que me permitió explorarlo con mi
lengua. Él sabía a vino y a azúcar. Durante mucho tiempo, se
quedó inmóvil, tranquilo, mientras yo jugaba con mi lengua en su
boca. Su mano encontró mi pene, y lo jaló y apretó. Al fin me
apartó. —¿Cómo te complace, Cock Robin?
Me senté de nuevo a ver sus hermosos ojos marrones. Yo
quería que palmeara mi culo con su mano tan fuerte como
pudiera, pero no lo diría.
»—Derramaste tu placer sobre mí, sin azotes cuando te
causé dolor aquí. —Tomó mi pene y bolas con su gran mano y

apretó con fuerza, haciéndome gritar—. ¿Puedes hacerlo otra
vez?
—SÍ, Sí señor. —Bajé los ojos, sintiéndome desnudo y
vulnerable ahora que lo veía a la cara—. Mírame —ordenó. Lo
miré a los ojos aunque me sentía superado con sentimientos que
no podía nombrar.
—¿Te gusta el dolor? —preguntó.
—A veces, Sir Ben. —Mi voz era entrecortada. Yo apenas
podía hablar.
—¿Qué debo hacer por ti?
Me levanté de él, y me acomodé frente a él. Sir Ben vio mi
pene con una sonrisa y se levantó la hose.
Rápidamente caí sobre su regazo y esperé. Mi culo estaba
hacia la puerta, y la idea de que cualquiera pudiera entrar y me
encontrara tan indigno sólo aumentó mi excitación. Sir Ben apoyó
su cálida gran mano en mis nalgas y las masajeó. Con la mano
abierta, me golpeó duro. —Me dolió la mano la última vez. Voy a
tener que ir más lento esta vez. —Y así lo hizo. Durante lo que
pareció un tiempo interminable, Sir Ben con medidos y duros
golpes palmeó mi trasero. Empecé a excitarme lentamente, mi
pene subió y se llenó mientras su mano caía en mi trasero durante
mucho tiempo—. ¿Esto es bueno? —preguntó.
—Sí, señor, pero ¿podrías golpear más fuerte, por favor? El
dolor no es suficiente.
Sir Ben aumentó la fuerza, golpeando mis nalgas, pero yo
sentía que su corazón no estaba en esto y no podía excitarme
más. Mi frustración aumentaba con cada golpe. Luego, en el
salón, vi una vara de sauce del maestro Eadward de pie en la
esquina de la ventana. Esta era la habitación en la que
enseñaba a los niños en los días de lluvia. La simple vista me

excitó.
—¿Sir Ben? —murmuré.
Se detuvo. —No te has excitado, estás acostado inmóvil en
mi regazo, difícilmente te mueves. —Abruptamente me empujó y
caí al suelo. En mis manos y rodillas, me arrastré hasta la esquina.
Cuando me giré a verlo, él estaba en la puerta, listo para salir,
pero él me estaba mirando—. ¿Es lo que quieres? —preguntó.
Cruzó la habitación a grandes zancadas, tomó la vara de donde
estaba apoyada contra la pared.
»—Levántate, niño.
Rápidamente me puse de pie e incliné la cintura con mis
manos apretadas en el asiento de la ventana. Sin pausa Sir Ben
golpeó mi trasero hasta que ondas de placer recorrían mi ingle.
Mi pene se levantó grueso y rojo, y jadeé fuerte y sin vergüenza. El
dolor atravesó mi cuerpo, tensando los músculos, y cuanto más
tenso, más era el placer que iba de mis nalgas a mi pene. Con
una lluvia de líquido blanco grité mi placer. Grité fuerte, incapaz
de contenerme. Detrás de mí, Sir Ben dejó caer la vara al suelo, y
cuando me puso de pie y me giré para verlo, tenía los ojos
entrecerrados y duros con una pregunta.
Caminé hacia mi ropa pero me detuvo con una palabra.
»—¡Detente!
Bajando la vista, vi las manchas de color blanco sobre mi
vientre, pero no me atreví a moverme para limpiarlas. Lo miré, un
juego de emociones corrían por la hermosa cara de Sir Ben de
manera tan abierta que podía leerlas como si estuvieran escritas
en un pergamino. La pregunta en sus ojos se volvió confusión,
luego reconocimiento y finalmente, ira y disgusto. —Era él, ¿no es
así? ¿Chancey era tu tutor en casa de tu padre?
Dejé caer la barbilla contra el pecho, mirando al suelo,
evitando la mirada de Sir Ben.

—Respóndeme.
—Sí, Sir Ben —murmuré.
—¿Vino aquí por tu orden?
—¡No! —Levanté la vista—. Me sorprendió cuando
apareció en tu puerta, Sir Ben. Mi padre lo echó. Podría haber
estado en cualquier lugar.
—No es de extrañar que él esperara que hablaras por él
cuando lo castigué por la paliza a los niños. Y las veces que te vi
hablando con él, ¿qué era eso? ¿Hacían acuerdos secretos para
reunirse como hacías en la casa de tu padre para que te
flagelara?
—No, no, Sir Ben. —Mi pánico aument´p al saber que no
me creía.
—Entonces, ¿por qué no me dijiste que él era el hombre
que marcó tu trasero? ¡Dejaste que fuera el tutor de los niños,
conociendo su naturaleza y que también iba a golpearlos!
—No podía
avergonzado.

decirte

—dije

en

voz

baja—.

Estaba

—Y debes estarlo. ¡Yo me avergüenzo de ti! —Se dirigió a la
puerta y se giró antes de abrirla—. Me avergüenzo de permitirme
amarte.
Desnudo y aturdido, lo vi salir. ¿Él me amaba? Nunca me
había dicho que me amaba. Me vestí rápidamente. Tenía que
dejar la Casa Benedict. El día de San Miguel parecía estar tan
cerca cuando esperaba hacer que Sir Ben me amara, ahora
parecía demasiado lejos para esperar. ¿Cómo podía
permanecer en una casa en la que fui despreciado por el
hombre cuyo amor y respeto anhelaba? Cuando abrí la puerta
del gran salón, los mozos y criadas se quedaron en silencio,
mirándome por un momento antes de darse la vuelta para

regresar a sus actividades. ¿Cuánto habrían oído? Ellos habían
visto a Sir Ben salir del salón minutos antes, obviamente enfadado.
¿Habrían oído los gritos de que se avergonzaba de mí? Por el
aspecto de sus caras, lo habían oído. Sintiéndome cobarde, cerré
la puerta. No podía caminar a través del gran salón, salí por la
ventana a la tarde húmeda por la llovizna.
Los pensamientos se agolpaban en mi aturdido cerebro.
Podría huir y vivir en el bosque, como un vagabundo pidiéndole
comida a los extraños hasta que muriera de hambre. Podría
regresar a San Asaph y decirle al abad que la iglesia era la única
vida para mí y que amaba a Dios por encima de todos los
hombres o de un solo hombre en particular. Podría volver a la
Casa Holt y casarme con Esme y tratar de ser un buen marido.
No tenía caballo, pero fui a la cuadra y me puse a ensillar
la yegua que había utilizado para practicar con la quintain.
—¿Vas a alguna parte, Lord Robin?
Levanté la vista y vi la cara de Cob, quería caer sobre su
pecho y dejar que me sostuviera. Pero había llegado el momento
de que actuara como un hombre. —Me voy a casa a cumplir
con mi deber, Cob.
—¿Para casarte con una mujer no puedes amar?
—Sí, como todos los hijos primogénitos de los lords tienen
que hacer. ¿Qué me hace diferente? Sir Ben no me ama.
—Sí, lo hace —dijo—. Él te ama.
Ambos miramos a la puerta cuando Sir Nicholas entró —
¿Qué sucede? —preguntó, mirando al caballo. Seguí preparando
al animal, usé una silla vieja que no pertenecía a ninguno de los
hombres.
Cob habló por mí. —Lord Robin se va. Desea regresar a su
casa para casarse y heredar las tierras de su padre.

y él te entrenó mal. Los rangos son hechos por los hombres y se observa por ley. —Me daba vergüenza por dejar que un hombre me usara de tan mala manera. pero tenemos la sensación de que Dios nos da lo mejor. aunque ninguno tenía un rango tan alto como el mio. Cerré los labios. ¿Por qué. Como mi hombre aquí. pero no pude evitarlo—. y yo las amaba y quería ser como ellos. No lo haría. yo. él no era bueno. —No. Sir Ben me odia. ¿Por qué no? —Sir Nicholas preguntó—. Se aprovechó de un niño que quería amor. Él era un siervo. Sir Nicholas habló en nombre de los dos.. Quería llorar como un bebé. Chancey. —¿Qué quieres decir? —Vi los rostros de estos dos hombres mayores que se amaban tanto que estarían dispuestos a morir el uno por el otro. —Voy a apostar que la primera vez que te azotaron. y no le dijiste a Sir Ben.. y dejé que me dominara. No soy menos hombre porque reconozco que este herrero es algo más que solo la estación en la que nací. Robin? Al oírle decir mi nombre con tanta amabilidad y sin mi título hizo que mis ojos se inundaran y se formara un nudo en mi garganta. —Cob. —Pero el maestro Eadward no es un buen hombre como Cob —dije en voz baja—. el hombre que te maltrató. —Sonaba como un niño petulante y enojado. estaba aquí. mis palabras colgaban en el aire cuando me di cuenta de lo que había dicho.—No lo quiero. no . dejé que me usara de mala manera. Y sin embargo. —Él deslizó su brazo por la cintura de Cob—. —En unas pocas frases les dije todo. —Y todo el tiempo. —Pero no se me ocurría ninguna disculpa. un hombre digno. pero no debía. —Robin. en Casa Benedict. no hay vergüenza en dejar que un hombre te domine si es un buen hombre.

pero siguió golpeándote. Él te ofreció amor y consuelo. —Entonces eso es perverso —le dije. pero ya está hecho. y ha sido expulsado de dos casas por ello. me abrazaron con fuerza cuando se despidieron. Terminé de ensillar el caballo. pero también es rápido con la ira y muy orgulloso. —Es sólo perverso si se usa para controlar un niño. —Sin embargo. Él no me respeta ahora que sabe acerca de Chancey. No es perverso cuando se hace con el acuerdo entre los hombres que se aman. Sir Ben ha sido siempre un hombre de buen carácter. —¿Cómo lo sabes? —murmuré. Yo puedo hablar con él por ti si lo deseas. Sir Nicholas. y he visto más de la vida que tú. Sir Nick y Cob me ayudaron. su ira es como una tormenta de verano y pasa pronto —dijo Cob. y cuando vieron mi determinación. y después te acostumbraste a eso tanto que no podías correrte de otra manera. Pero te excitaste y cuando sucedió te sorprendiste y avergonzaste. Debes quedarte y hablar con Sir Ben.esperabas excitarte. Lo que Chancey te hizo estuvo mal. —Porque tengo cuarenta años. sólo el dolor. No. pero negué con la cabeza. Eso era exactamente lo que quería. y yo prefiero vivir con el recuerdo de lo que compartí con él este medio año y las habilidades que construí con lo que él me ha enseñado que vivir con su desdén. —No. . —Dale tiempo para asentarse. —No vieron su cara cuando supo que Chancey fue el hombre que me había utilizado. tengo que ir a enfrentar mi deber para con mi padre.

El primer día que había salido a caballo. Las tierras de los Holt abarcaban los pueblos de Allerton.Un día completo me tomó el dirigirme al norte de la Casa Benedict hasta llegar a la aldea de Birkenhead a las orillas del río Mersey. Pero no podía dormir. y no tendría dinero para comprar otro caballo en Liverpool. el único pensamiento en mi mente era Sir Benedict Childerley. ya que parecía un mozo cansado. Sir Ben nunca le daba la espalda a un mendigo y yo no lo haría. La pequeña cantidad de dinero que había llevado conmigo era apenas suficiente para darme de comer en mi viaje. pero también sabía lo que vería en él. borracho y pendenciero frente a una fila de tabernas. sin ni siquiera un catre para suavizar el duro suelo de piedra. Quería verlo muerto. durmiendo con mi ropa como un sirviente. por lo que estuve en casa mucho antes de llegar a Casa Holt. por la gracia de Dios no lo vi. Woolton. pero vi a Lord Giles Childerley. los monjes tomaron mi yegua a cambio de comida. el hombre que amaba. hambre y miseria. Entré en la gran sala al final de la noche. despeinado y con hambre. Speke. Debido a que el ferri llevaba solo personas y equipaje. Caminé hacia el sur hasta Mossley Hill. Nadie preguntó. Los monjes benedictinos tenían un ferri de pasajeros hacia el puerto de Liverpool. le habría dado la moneda que tenía. Me acosté agotado. uno de los muchos que trabajan para Lord Francis y que habían estado trabajando hasta la noche en la propiedad. herencia de mi padre. mientras cabalgaba por la ciudad de Chester. y Mossley Hill y todos los bosques de los alrededores. . temí encontrarme con el maestro Eadward en el camino.

Aun está lo suficientemente caliente para que te bañes en el arroyo. Dice que no tiene nada más que enseñarme. Él es un comerciante por la puerta trasera que no tiene derecho a utilizar el nombre de mi padre. Nunca supe el momento exacto en que me quedé dormido.—¡Lord Robin Holt! —gritó. —¿Sin escolta? —Soy un hombre. sin saber por qué me hablaba. Uno de los hombres salió corriendo a la calle. me miró de arriba abajo. y me alegro de ello. Le di una patada a mi caballo y salí al galope. —Sí. incluso si no eran más que rudos borrachos y los hombres armados de la casa de su padre—. con ropa . queriendo nada más salir de Chester lo más rápido posible. Debes de ir al solárium a conocer a Esme y saludar a tu madre. Voy a enviar un mozo. pero me dormí en algún momento. Ve y hazte atractivo para tu novia. Cauteloso durante un momento. todo el mundo estaba de pie y mi padre estaba de pie sobre mí. y cuando me desperté. bueno —murmuró—. No necesito escolta. —Con el dedo índice señaló mis ropas sucias—. —Entonces. ¿A dónde vas? —A casa —le dije. —Me envió a casa —mentí—. ¿cuándo llegaste? ¿Por qué duermes con los sirvientes? ¿Y dónde está Sir Benedict? Rígido y aun cansado. Él ha hecho su trabajo con habilidad. me puse de pie. Era un hombre al que le gustaba la admiración de un público. su espada desenvainada. —Robin. Pero primero ve a lavarte y ponerte respetable. ¿mi hermano ya no es un compañero de cama lo suficientemente bueno para ti? —Su comentario provocó carcajadas entre sus seguidores—. —Lord Benedict Childerley es más hombre de lo que nunca serás —grité.

Dudo que esté más alto que cuando me fui. Mi padre rara vez entraba al solárium. como si aun temiera verme como un hombre. Algo es diferente. no me había dado cuenta lo mucho que la extrañaba. . »—Estás más alto. —Solo me has visto correr a través de la cámara. ¿cuál es la palabra. ni yo no sabía si lo había hecho. se puso en pie cuando entré.limpia para ti. osado? Pareces más osado. —Tú te paras más alto —dijo al fin—. y creo que debe ser que has crecido. he estado fuera medio año. —Si tú lo dices. madre. — ¡Robin! Hasta ese momento. entonces no voy a discutir contigo. pero su risa era cautelosa. su insistencia me hizo sonreír—.. —Madre. permitiendo que la brisa llevara el aroma de las flores de las últimas rosas de los jardines.. supe de inmediato quién era Esme. Cuando mi madre me vio. se levantó rápidamente con los brazos extendidos. Aunque había cuatro damas presentes. —Se echó a reír. Me eché a reír y la abracé de nuevo.. Ella me abrazó y luego me apartó el largo de sus brazos. En buenos días las ventanas se abrían. después de salir cada mañana. Caminas más. estás más alto —dijo de nuevo. Robin. Crucé la gran sala a la carrera y me lancé a los brazos de ella.. no confiaba que yo había mejorado. y de hecho. —No. Pero mi madre y sus damas a menudo permanecían allí gran parte del día.

y aunque no era más que una niña. Ellos han . —Lady Esme. y cuando habló. No necesitas preocuparte por acomodarlas. Tu padre nunca me dice nada. ahora será tuya. —Mamá. pero el hombre se ha vuelto un arrogante. pero era sin duda bonita. su inglés era hermoso. Robin. —Los SteClaires llegaron en mayo con su hija —Madre dijo en voz baja—. —Tu prima. gracias a Dios. la casa de Speke es grande. —Madre sonrió—. —Estoy seguro de que será hermoso —le dije. Esme —dijo—. Sin embargo. él es mi hijo. Se veía delgada y nerviosa. ella hizo una pausa antes de levantarse con elegancia. mi madre me soltó. Una mujer mayor la tomó del brazo.Cuando Esme se acercó a ella. y Lord Francis ha decidido que una alianza con él sería un error. Sin embargo. —Estoy bordando un mantel para el altar de nuestra boda —me dijo. —Incliné la cabeza. Y una buena mitad de su numerosa familia los acompañó. vi que alguien la había educado bien. Todos sus movimientos eran seguros y practicados. y ella volvió a tomar su asiento junto a la ventana y tomó de nuevo su bordado. Lord Robin Holt. —¿Voy a tener la casa de Speke? Pensé que mi padre iba a vendérsela a Sir Roscelin Branton. Esme. Salimos del solárium y nos dirigimos por la larga galería en donde estaban colgados los retratos familiares. Vi sus ojos marrones como de ciervo y las sonrosadas mejillas de la jovencita. ¿cuántas damas la acompañan? —Sólo dos que se quedaran hasta después de la boda. Vamos. por supuesto. Yo sólo he escuchado fragmentos en la mesa de la cena. Inclinándose casi hasta el suelo. —Lord Robin. la casa Speke. —Lo iba a hacer.

mamá. vive de su padre. —Abrazando mi brazo. —¿Había más entre tú y Sir Benedict que entre un caballero y su escudero? —ella insistió. reconociendo cómo había sido engañado. Debería de haber estado aquí antes. Me había olvidado lo pequeña que era. Pero se enteró del maestro Eadward. y quería ser amado. con sus setos y fuentes. y me miró. —Oh. Sentí mucho la forma en que te fuiste. ella apoyó la cabeza en mi hombro—. pero tampoco realmente la respetaba. —Lo siento. Madre se detuvo frente a mí y tomó mis manos entre las suyas. había más. pero he mejorado —le dije. y se enojó porque había permitido que un hombre me usara. Él no trabaja. me preguntó: —¿Por qué lo hiciste. querido? Salió como un susurro. —Lord Francis me contó acerca de Sir Benedict y cómo te has convertido en un experto en las artes de caballero. —Me dijo que me amaba. —Lord Giles Childerley vino aquí y le dijo a Sir Francis que estabas compartiendo la cama con Sir Benedict —murmuró—.estado viviendo en el ala oeste desde entonces. al menos. Me solté de sus manos y me acerqué a la alta ventana para ver los extensos jardines. Me dijo sólo porque yo lo presionó para obtener más información acerca de ti. Pero tu padre me dijo que vio al hombre coqueteando con una sirvienta y que no cree nada de eso. Robin. Te reunirás con todos en la cena. —No tan así. porque me daba vergüenza decir las palabras en voz alta. veinte de ellos. —Sí. Llegando a mi lado. Sir Benedict es un verdadero caballero. . —Lord Giles es un borracho. Te amo. sentí su calidez y protección. Mi padre nunca había abusado de ella.

Soy mejor por conocer a Sir Ben. caminé de regreso al solárium y jugué un partido de cartas con Esme. Reunirte con Sir Benedict fue fortuito. pero ganó sin mi ayuda. ¿no es así? —Sí. O intentara acostarme con ella. y aunque apenas tenía dieciséis años. decidido a permitir que ella ganara. y al parecer ella y todos los que nos observaban eran felices. estoy listo —le dije. traté de hacer pequeños atenciones a Esme. Más tarde esa noche. —Madre. . Ella era agradable. —No podía pensar que él estuviera aquí en la Casa Holt mientras me casaba y luego me acostara con una mujer. por lo que bien podría tratarla con amabilidad. Ahora estás de vuelta y listo para cumplir con tu deber. La invitación ya ha sido enviada. Está muy contento con él. Se sentía extraño y antinatural cortejar a una mujer. Él es un hombre bueno y un buen Amo. ni mucho menos—. Todos lo son. porque eso era una cosa que yo dudaba que pudiera hacer. Mi corazón casi se detuvo con sus palabras. cuando nos sentamos a la mesa en el gran salón. y en verdad no había nada mal en su rostro o su conducta. —Lo siento. aunque no lo estaba.pero parece haber sido el mejor curso que podrían haber tomado las cosas. se comportaba bien. Yo estaba acostumbrado a servir a Sir Ben. aunque sea de bajo rango. Pero iba a casarme con ella. —Tu padre no sabe nada de la naturaleza de tu unión con Sir Benedict y no debe saberlo. No lo quiero aquí. Lord Robin —dijo cuando mostró el corazón ganador. Todas las invitaciones salieron después de que Lord Francis regresó. y echaba de menos cortar su carne y servir su vino. —Nunca te disculpes por ganar. no puede venir a mi boda. y la fecha fue fijada para el día de San Miguel. —Voy a esperar a reunirme con él en la boda. Mi corazón se hundió. milady —le dije.

Vi hacia el gran salón en el que había cinco veces el número de personas comiendo que en la Casa Benedict. Vi horror en sus ojos. Todo era diferente. y ellos me sonrieron antes de sonreirse uno al otro. Hubo una pausa durante la cual ella me miró fijamente antes de bajar la mirada a su plato. asumiendo que había desarrollado humor y encanto como buenas habilidades en la lucha en mi servicio con Sir Ben y había hecho reír a Esme a propósito. pero me fui rápidamente. primero los de mayor rango. Después de la cena hubo un baile para celebrar mi regreso a casa. alegando agotamiento. y una alegre risa se escapó de sus labios atrayendo la atención de mis padres. pero él ya estaba perdido de mi vida. sus ojos marrones me recordaban los hermosos ojos de Sir Ben. El placer en su cara hizo que deseara que mi conducta fuera auténtica y no forzada. Sus hombros empezaron a temblar. Presté de nuevo atención en mi futura esposa. Atrapé la mirada de mi padre al otro lado de la mesa. Lord Robin —dijo cuando coloqué un plato con pastel de manzana al lado del plato con su carne de venado. Todo lo que yo quería era sentarme al lado de Sir Ben y escucharlo bromear con Sir Nicholas y Cob. al regresar. Nunca me había sentido que no pertenecía a la Casa Holt. pero no a este precio.—Gracias. y luego la mesa en la que la gente estaba sentada según su rango. Siempre había deseado la aprobación de mi padre. y me fui a mi habitación para estar a solas. pero ahora. La mesa principal era mayor. sentía que nunca más mi hogar estaría aquí. —Puedo preparar un delicioso pan de jengibre y pastel de almendra. Haré un poco para ti —le dije—. ¿Qué Lord se ofrecía a hacerle dulces a su novia? Pude bien también ofrecerme a usar el vestido por ella. Y sé cómo azucarar los frutos y nueces. Pero ellos no habían oído el motivo de su risa. No lo quería a costa de perder a Sir Ben. No estuve solo mucho .

Me voy a la cama. Robin —dijo Thomas. —También me gustaría que fuera tuya. —Lo miré directamente a los ojos y hablé con firmeza. están más anchos y con grandes músculos. Y mira tus hombros. Deseo que ella fuera mía. Esme es muy bonita. Y quería proteger a Sir Ben. solo les había dado una ligera inclinación de cabeza a mis hermanos. —Mentí para que no me entregaras con nuestro padre. —Eres extraño. pero me casaré con ella y haré felices a los demás y sabré que mi deber está cumplido. —Quizás deberías casarte con ella. Estando ocupado con Esme y saludando a todos en la Casa. Thomas dijo: —Estoy feliz de que estés en casa. —¿Por qué eres así? —preguntó. La habitación estaba caliente. Yo no quiero hacerlo. No quería que me obligara a salir antes de que tuviera que hacerlo. Estoy cansado. —¿Porque ella es una chica? Pero dijiste en la Casa Benedict que ahora te gustaban las mujeres y no los hombres. Esme es hermosa. completamente seguro de mí mismo—. Pero yo soy un hijo primogénito.tiempo. ¿no te parece? —Se miró los pies y sus mejillas se ruborizaron. . Robin. —Me quité la túnica y seguí con la hose y las botas—. sentándose en el borde de la cama—. y me paré junto a la ventana por aire. —¿Realmente lo estás? —Sí. —Me gustaría ser el primogénito. pero amablemente—. y hay que cumplir el deber. Thomas entró en silencio. —Me gustaría ser el quinto hijo o el hijo de un pobre hombre. Me encogí de hombros. La harías más feliz de lo que yo podré. Más alto y más viril que nunca.

Sir Ben me había dicho en el jardín de oración en San Asaph. mi señora. —Por supuesto. fui tarde a la capilla anexa a la casa en el lado oeste. —¿Me vas a besar. y mientras estaba sentado en la penumbra fresca. —¿Quieres casarte conmigo. Me di cuenta de cómo ella miraba a su alrededor a medida que caminaba. —Eres muy hermosa —le aseguré. Y también actúas como uno. Cada mañana me unía a Esme en el solárium para pasar un rato o caminar con ella y sus damas en los jardines. cuando sus damas caminaban por delante y tuvimos un momento de privacidad. pero te ves más como un hombre que nunca. Me giré para verla bien y vi a Esme apartándose el velo mientras sonreía. y el día de mi boda era el 29. una figura velada vino a unirse a mí en el banco ante el altar. “Puedo hacer un hombre de ti”.Nunca serás tan grande como yo —tensó sus músculos bajo su blanca camisa—. ¿Por qué no habría de quererlo? —¿Me encuentras bonita? —me preguntó. y parece que tenía razón. Lord Robin? —me preguntó un día. pensé que era mi madre y le tomé la mano. Había llegado a la Casa Holt la primera semana de septiembre. En lo profundo de la contemplación y no pudiendo ver bien por la luz de la vela. Lord Robin? —un hilo de voz dijo. A mediados de septiembre. mi . Solté la mano como si me hubiera quemado. como si tuviera la esperanza de echarle un vistazo a alguien.

Y era perfecta para alguien. Colocando una mano con cuidado sobre su hombro. me incliné hacia adelante hasta que mis labios tocaron los suyos. mientras me besaba a fondo y con pasión hasta que ella se sentó jadeando y con los ojos brillantes. Te he seguido aquí con toda intención. milord. Una risita se me escapó. y comprueba si te gusta. —San Miguel está a solo dos semanas. — Esme. —Cuando mi hermano estaba preparándose para casarse el año pasado. ¿Qué diferencia puede haber? —No había ninguna diferencia en absoluto. Ni una punzada en la ingle. ¿No soy la correcta para ti? Me giré a un lado del banco para verla completamente. —Aún no nos hemos casado. pero tú pareces dispuesto a esperar por siempre. no lo tienes —le aseguré. ya que nunca hemos estado solos. No había nada ofensivo en la niña en absoluto.corazón comenzó a latir con fuerza por el pánico. eres perfecta —le dije con sinceridad. ella me dio un codazo en las costillas y luego se rio conmigo. pasó cada momento que tenía buscando momentos privados con su futura esposa. Solo que no para mí—. Mastiqué una hoja de menta en el camino. así que muy bien podría intentarlo. Tienen los más suaves ojos cafés y un cabello encantador. yo sólo quería postergar lo inevitable. siempre y cuando fuera posible. No podía esperar. ni un aumento en el . No había sentido nada. Momentáneamente ofendido. Esme me agarró la cara con ambas manos y me mantuvo quieto. »— ¿Tengo agrio el aliento? ¿Por eso es que nunca has tratado de darme un beso? —No. —Bésame. La vela encendida en el altar atrajo mi mirada.

Él le levantaba el dobladillo de la bata y metía la mano entre los muslos. —Él me ama —susurró—.latido de mi corazón. no me sentía atraído a Esme. Le di un beso como una prueba y tienes razón. y yo vería a Sir Ben en las caras de otros hombres. —Thomas habló con la verdad —dijo—. Él no está interesado en mí. vi a Esme y a mi hermano en la larga galería después de cenar. Yo lo amo. . negándome a ella. y me di cuenta que había hecho eso antes. besándose. —Osadamente ella presionó su mano en la ingle de Thomas. Los miré fríamente. con su voluntad de entregarse. tan joven y bonita como era. Su culpa siempre sería que ella no era un hombre. Prefieres a los hombres. le dije: — Thomas debería mantener la boca cerrada. Ella no era Sir Ben. hasta que oí a Thomas decir: —Me gustaría que te casaras conmigo en lugar de con mi hermano. Los preparativos para mi farsa de la boda continuaron. Simplemente. hasta que ella tuviera un amante. tan dulce y mentolado como su aliento olía. —A mi también —respondió ella—. Dos días después. aunque no estaba seguro de por qué. Enojado. Pasaría el resto de mi vida casado con ella. ni ofendido ni particularmente interesado en su juego. Debe preferir a los hombres que a las damas. Fue como si hubiera besado a una estatua. y sus jadeos y gemidos me recordaban a mí mismo cuando Sir Ben ponía sus manos sobre mí.

Yo no había visto ni había hablado con el mayordomo de armas de mi padre desde mi regreso. Carlisle. fue invitado a excepción de sir Roscelin Branton. ¿No estará él mismo pensando casarse pronto? —Sir Francis escaneaba el campo—. observando a los hombres practicar sus habilidades con la lanza. pero mi último encuentro con él todavía me quemaba. —La ira se alzó en mis entrañas por el insulto. Dale un poco de práctica —dijo mi padre. saludando al maestro Carlisle. y tiro con arco—. No hay prisa para él.Cada noble en el noroeste de Inglaterra. Dejando a Charles entrenando. supongo. —¿Por qué invitaron a Sir Benedict a mi boda. el gran hombre se dirigió a través del campo. —Su nombre es Childerley. pero no con el respeto a mi rango exigido como el hijo del Lord al que servía. —No había duda de que mi padre me trataba con más respeto desde mi regreso. —Si Lord Berard Childerley no tiene ninguna objeción en que sus bastardos lleven su nombre. espada. ¡Carlisle! Ven aquí. ya que nunca va a heredar nada y no tiene ningún nombre para pasar. pero ¿por qué lo metió en ese problema? —¿Por qué no habría de hacerlo? Él ha hecho por mí lo que ningún otro hombre podía hacer. quien acababa de instruir a mi hermano Charles con la espada—. —Levantó la mano. Lord Francis se encogió de hombros. —Lord Robin —dijo el hombre educadamente. —Mi hijo ha mejorado mucho con la espada. Es un largo camino para que él venga. . pero aún era cauteloso por mi estatus como un hombre digno de su admiración—. entonces puede ser padre de muchos más. y probablemente lo hará por cortesía. señor? —le pregunté a mi padre muy casualmente una luminosa mañana en el campo. El mensajero se fue hace semanas.

que era muy probable. El aire entre nosotros se sentía como los truenos a punto de estrellarse. No me moví. —Supongo que las viejas deben de funcionar. Carlisle era un hombre enorme. milord. Estuve a punto de obedecer su orden tácita e ir a buscarla por mí mismo. Carlisle obedeció. Incluso si me vencía en la lucha de la espada. y debía de obedecer una orden directa de mi parte. regresó y las arrojó al suelo a mis pies. mantuve su feroz mirada. Con un gesto de su brazo. tomó la coraza y me ayudó a abrochar el cinturón en su lugar. Lord Francis nos dio unos seis metros de espacio y se quedó con los brazos cruzados sobre el pecho. al menos. señaló un montón de armas antiguas y desechadas y armaduras desgastadas utilizadas para la práctica. Sólo para mostrar la buena voluntad. Sin vacilar ni por un segundo. y un breve instante más tarde. Él había trabajado para mi padre toda mi vida.Elevando las cejas con escepticismo. —No me esperaba que Lord Francis me pidiera practicar. “Conoce la habilidad de tu oponente y ve tras él con agresividad y . Ahora su atención estaba sobre nosotros dejando lo que estaban haciendo para ver. pero me detuve. Tráemelas. Claramente enojado. El hombre era un siervo. dada su habilidad y experiencia. Tomamos nuestra posición y comenzamos. más ancho y más alto que yo y con una vasta experiencia con todas las armas. dijo: —Como quiera. Toda la escena había sido observada por los hombres en el campo. yo mismo tomé la espada. a la espera. no habría ganado la batalla entera. Con una coraza y espada. No traje espada ni coraza —le dije. Con cerca de cincuenta años.

mi padre dijo: —Has cambiado mucho. Mi única esperanza era seguir adelante y avanzar más rápido. Nos apartamos uno del otro.muéstrale de lo que estás hecho”. haciendo contacto con mi peto varias veces. y sin baches traicioneros que me hicieran caer. Tiré mi espada. Yo era joven. ataqué como si mi vida dependiera de eso. La mirada en su rostro demostraba que todavía estaba enojado conmigo. —¡Suficiente! —Lord Francis gritó para alivio de ambos. me obligué de nuevo. blandiendo la espada. y mi ira una vez lo había vencido. y Carlisle ya no. Lord Robin —dijo el hombre de mala gana—. Cuando empezó a cansarse. y se puso rápidamente a la delantera. Sin descanso fui tras él. sacudiendo la cabeza con incredulidad. Me acerqué a mi padre. mientras que los hombres que disfrutaron el espectáculo regresaban a sus ocupaciones. Si. por años de uso. pero se inclinó ante mí excusándose. he oído hablar de él. obligando a los hombres que se habían acercado a ver de cerca que reconocieran mis habilidades. Caminando de regreso a la casa. No duró mucho. Su reputación le precede —dijo Carlisle. Alguien te ha enseñado bien. Así que. golpeé varias veces su armadura. El ruido fue fuerte. Robin. El campo era plano. mi vigor superó el suyo. dije en voz alta: —Yo fui escudero de Sir Benedict Childerley este último tiempo. Quería que todos escucharan su nombre. Él es un caballero hábil y un noble. y Carlisle envainó la suya. y al final. transcurso de mi formación. Sir Benedict ha tomado un niño llorón y a hecho un hombre que puede ayudar a defender su casa y que . —¿Childerley? Él gana torneos con más frecuencia que cualquier otro hombre. sin pausa. pero no era tan bueno como Sir Ben. algo que nunca había hecho antes. Sir Ben me había dicho en el La habilidad de Carlisle superaba con creces la mía. —Ha mejorado en su ausencia.

Lord Francis agarró mi brazo. . se sentía como si estuviera soplando mi vergonzoso pasado. Lord Francis? —Debería de haber sido un mejor padre para ti —fue todo lo que dijo.puede controlar a sus subordinados. El viento fresco movía las nubes sobre nuestras cabezas. —¿Sí. deteniéndome. Vi a los ojos a mi padre inquebrantable.

el sol brillaba en todo lo alto. Esme me ama y yo a ella. que veía con deseo a Thomas y que había sido objeto de comentarios—. Enfurecido por su infantil comportamiento le grité: — . y el buen tiempo. —¡No seas estúpido! —Una copa de peltre del vino que habían traído de la juerga de anoche yacía en el suelo junto a la cama. ¿No es lo suficientemente buena? —Sabes perfectamente bien lo que quiero decir. —Cruzó los brazos sobre el pecho.El día de mi boda llegó con un viento suave y cálido y un cielo azul brillante. esperando que el tiempo reflejara mi estado de ánimo con un cielo gris y nubes de tormenta. —No es justo —dijo Thomas mientras me veía vestir una túnica escarlata con un cordón trenzado dorado a lo largo de los bordes. También tienes ropa nueva. aunque la novia había dicho que ella quería hacerlo. —Habla con nuestro padre. estaba afuera. Thomas la lanzó a través de la recámara. que todo el mundo había afirmado que era un buen augurio en los últimos días. Llevaba un hose negro nuevo y hermosas botas nuevas de suave como mantequilla piel café y un nuevo cinturón de piel café con una hebilla de cobre. Yo había decidido coserla yo mismo. Era finales de septiembre. —¿Qué no es justo? ¿Mi nueva ropa? —Sabía que estaba quejándose por Esme. golpeando la pared de enfrente. frunciéndome el ceño. Vi por la ventana en estado de shock. Con mucho gusto me hago a un lado por ti.

¡Dientes de Dios! ¿Crees que quiero hacer esto? No lo quiero. Me
siento como si estuviera en un caballo fuera de control y
corriendo hacia un acantilado. En cualquier momento voy a estar
en el mar, avanzando con dificultad y ahogándome.
Tanto miedo e impotencia me tenía cansado,
penosamente bajé las escaleras como si no hubiera dormido
toda la noche, y en verdad había dormido muy poco. La casa
entera estaba llena de gente y era abrumador, cada esquina de
cada habitación llena de huéspedes que habían venido a la
boda, y los sirvientes estaban más ocupados que nunca. Era muy
temprano, y los catres usados por los siervos y mozos de la casa
aun no se habían retirado. Durante varios días los cocineros y
cocineras habían estado preparando dulces, y pasteles. Toda la
noche la casa había olido delicioso por los pasteles salados y
dulces que fueron horneados y numerosos venados que se
asaron. Decenas de pollos estaban embalados en bandejas de
asar listos para entrar en el enorme horno. Un cerdo había sido
sacrificado el día anterior, y también asado en un asador exterior.
Caminé a través de la cocina, tomando un poco de pan y
leche, que siempre me gustaba por las mañana. Nunca podría
beber cerveza tan temprano como se hacía en la mayoría de los
hogares. Las ayudantes de cocina me vieron e inclinaban la
cabeza en una rápida reverencia. No las había visto desde la
última Navidad cuando preparé en la mesa dulces de mazapán
con formas de frutos pequeños y los teñí de colores brillantes para
la fiesta. Con el pan y la leche en la mano, salí y encontré a mi
madre en el jardín con el reloj de sol al lado del estanque. Le
ofrecí mi copa y bebió un poco de leche.
—Todo el mundo me ve diferente, madre. ¿Es porque me
casaré?
Mirándome de arriba abajo usando mis mejores galas,
quitó una mota de polvo de mi túnica. —No, es porque caminas
con los hombros hacia atrás, mirando a la gente en lugar de al

suelo. He oído de Charles sobre tu práctica con la espada con el
mayordomo Carlisle.
—Podría haberlo hecho mejor, pero la espada y la coraza
no eran las mías, y no tuve ninguna advertencia de la práctica.
—Eso no importo. Impresionaste a tu padre —dijo.
—¿En serio? —Realmente solo tenía curiosidad por saber.
Hace un año, habría arriesgado mi vida para que mi padre me
dijera una palabra de aprobación. Ahora casi no me importaba.
—Eres un niño diferente, Robin. —Sonrió—. No, ya no eres un
niño, sino un hombre digno del nombre Holt. Casi no puedo
esperar para conocer a ese Sir Benedict.
—Desearía casarme con él. —No me importaba lo que ella
me dijera en respuesta—. No quiero casarme con Esme. Ella y
Thomas están enamorados, o al menos eso parece. Afirma que la
ama.
—Sí, uno no puede dejar de ver su anhelo, se ven como
discretas oleadas, especialmente en esta última quincena. Pero
sus padres han exigido al primogénito. Su dote es muy grande, lo
que hace a tu padre feliz, y la familia SteClaire quiere la alianza.
Eso ya está hecho. Acéptalo.
—Lo he aceptado. Me casaré con ella, no tengas miedo.
Pero ¿qué pasa si no puedo conseguir un hijo?— »¿Qué si? Yo sabía que
no podría».
—Cuando te vayas a la casa Speke y Thomas esté
ocupado aquí, como se asegurara Lord Francis, entonces puedes
hacerte valer con ella. Ella quiere tener hijos tanto como tú. Va a
funcionar.
—Madre, yo no quiero tener hijos —le dije.
Su voz se alzó con impaciencia y me dijo: —¡Nadie espera
que tú los críes! O Esme, para el caso. Pero vas a producir un

heredero. Es el resultado inevitable de tus obligaciones maritales.
Todo saldrá bien. Date tiempo.
Yo amaba a mi madre, ella era más amable conmigo de lo
que nadie lo había sido, pero incluso ella parecía no entender
que era imposible para mí cambiar mi naturaleza. —Eso puede
requerir el mismo tiempo que convertirme en un gran intérprete
de laúd o en un bufón de la corte. Se necesitaría el resto de mi
vida, y aun así lo haría muy mal.
La besé suavemente en la frente y la dejó allí. Entré al
campo de entrenamiento donde algunos de los invitados habían
levantado tiendas de campaña, ya que no había más lugar en la
casa. El banderín que vi primero fue el de la Casa Benedict,
moviéndose con la brisa, levantado en un alto palo en la tienda
principal. Mi corazón latía horriblemente. Quería ver a Sir Ben, y sin
embargo me daba miedo. ¿Habría venido a verme casar porque
quería una alianza con mi padre? ¿O habría venido porque me
extrañaba? ¿Siquiera importaba? En pocos días, él se iría y yo me
iría a vivir a la casa Speke con Esme.
Seguía mirando el banderín de Sir Ben cuando fui jalado en
un abrazo de oso, apretado hasta que no podía respirar y luego
fui pasado a otro hombre, que no sólo me abrazó, sino también
me dio un beso. Cuando me soltaron, se pararon uno al lado del
otro, Sir Nick y Cob, sonriéndome con benevolencia. Quería caer
en sus brazos otra vez y permanecer en ellos apoyado en la
sólida pared de su presencia.
—Menos de un mes sin ustedes y los he extrañado tanto,
tanto —les dije.
—Nosotros te hemos extrañado —dijo Cob—. Y él actúa
como si estuviera de luto. —Señaló con la cabeza la tienda de
campaña donde asumí estaría Sir Ben.
—Él me odia, u odia lo que hice con Chancey y que no le

dijera que el hombre estaba bajo su techo todas esas semanas.
Con los brazos colgados sobre mis hombros, los dos
hombres me alejaron de las tiendas a la orilla del campo, donde
nos acomodamos debajo de un árbol, lejos del bullicio de la
actividad en el campo y las idas y venidas de la casa.
—¿Qué edad tenías cuando esta unión profana comenzó
entre tú y ese hombre? —Cob preguntó.
—Quince años —le dije.
Sir Nicholas frotó mi hombro con su gruesa mano. —Eras un
niño, no un hombre. Él te avergonzó y se aprovechó de eso para
su ventaja.
—Sí, así es, me alegro de que Sir Ben lo golpeara —Cob
agregó.
—Ese hombre te entrenó para que te corrieras solo cuando
eras azotado y tener así el control sobre ti —dijo Sir Nicholas—. Él
le ofreció amor a un chico solitario, o lo que tú confundiste con
amor, a cambio de su propio placer y lo que esperaba sería la
seguridad de su futuro.
Cob asintió a su hombre. —¿Es por eso que fue a Casa
Benedict, para estar de nuevo contigo?
—No. La llegada de Chancey no fue más que un giro del
destino. Pero una vez que él me vio, trató de amenazarme de
nuevo. Sabía que él estaba golpeando a los niños, y les pedí que
le digieran a Sir Ben, pero yo mismo debí de haberlo dicho. Fue
cobardía de mi parte. No quería que se enterara de mi pasada
conexión con Chancey.
—¿Pero por qué no? —Cob preguntó.
—Me daba vergüenza. —Bajé la cabeza, incapaz de
mirarlos—. Él me usó como una puta, y yo se lo permití año tras
año. —Luchando contra las lágrimas, les dije entre respiraciones y

en voz baja de mis primeros momentos de intimidad con el
maestro Eadward y cómo al principio había anhelado su toque y
después me causaba repulsión.
—Por el amor de Dios, Robin, ¡eras un niño! ¿Cómo puedes
decir que no a un hombre que le susurraba palabras cariñosas y
amenazas a un niño solitario, hasta que te tuvo enlazado a él?
Voy a apostar que te ofrecía amor con una mano y castigo con
la otra hasta que ya no sabías qué estaba pasando —dijo Sir Nick,
frotando mi hombro.
—Eso es cierto, pero nadie más lo entiende, Sir Nicholas. —
Con los talones de mis manos, limpié las lágrimas que había sido
incapaz de detener—. Yo realmente no lo entendía, pero ahora
que lo explicas, ya lo veo. ¿Sir Ben lo entiende? No es que me
importe.
—Si quiere admitirlo o no, Ben Childerley también sigue
siendo un niño de muchas maneras —dijo Sir Nicholas—. Y un niño
enfadado a veces. Él quiere ser el gallo del corral en donde
quiera que está. Te dije que se puso mal cuando tu padre llegó a
la casa con más hombres de los que podría reunir en la Casa
Benedict en un mes. Luego descubre que un hombre al que
amaste una vez estuvo bajo su techo y golpeó a los niños a su
cargo.
—Pero en verdad, nunca amé a Chancey como amo a Sir
Ben. Yo no sabía lo que era el verdadero amor. Aunque lo sé
ahora, desde que conocí a Sir Benedict.
—Y ahora tienes que casarte —dijo Cob con tristeza—. Y
vivir una vida que no deseas y pretender que disfrutas de ella.
—La Casa Benedict es un santuario para nosotros. Me
gustaría que fuera uno para ti, Lord Robin —dijo Sir Nicholas.
Sonriendo, miró sobre su hombro a la Casa Holt—. No tenía idea
de lo rico que eras. Sir Ben quiere una casa de ese gran tamaño y

lo que espero que sea dentro de muchos años. El hombre no es más que un cobarde. pero mi padre lo rechazó. No tengo ninguna mala voluntad contra mi padre y no deseo su muerte. Conoce a Sir Nicholas y Corbin. . —Tu padre te suministrará hombres armados suficientes. —Él me miró—. y cumpliré con mi deber para la Cosa Holt y Lord Francis. Robin está tan cambiado después de vivir allí. hasta que herede. Son hombres de Sir Benedicto. No te preocupes por él. —Robin. hay un hombre en la aldea de Speke que aspira a cosas mayores de lo que se ha ganado. Ha perdido con Sir Benedict muchas veces y nunca lo ha vencido. Es como una persona diferente. ¿Quién es él? —Sir Roscelin Branton —le dije. Charles los miraba esperanzado. Sin embargo. Desde la distancia. Y No tengo ni duda de que él la tendrá. —¿Creen que Sir Benedict me lleve a servir en su casa. Charles. Los tres nos pusimos de pie. Quería comprarle la casa a mi padre. ya voy. —Sí. a veinte kilómetros al sur.opulencia. No tienes que preocuparte por eso. tienes que venir. Tengo algunas preocupaciones acerca de vivir tan cerca. Nunca ha sido nombrado caballero y de todos modos se hace llamar Sir. Me gustaría servir a un caballero que puede hacer milagros. —Estaré viviendo en Speke Hall. —¡Ese bribón! —Sir Nicholas soltó—. lo ve como una amenaza. Él no es más que un perro y un mentiroso. buenos señores? Le he pedido a mi padre que se lo pida. Esme está esperando en el gran salón con las mujeres. La procesión a la capilla ya se está formando. Todo el mundo lo dice. —Puse mi brazo alrededor de los hombros de mi hermano menor—. vi a Charles corriendo por el campo hacia mí.

—¿Por qué es tan gracioso? —le pregunté—. —Espero que ella esté embarazada —le dije—. Con Charles a mi lado. la procesión a la capilla se formaba. pero aun así no más resignado a mi suerte que antes. caminé por el campo de entrenamiento y luego el amplio jardín frente a la Casa Holt. En su mano. —A Sir Nick y Cob. vamos a entrar en la capilla y estar listos para cuando ella llegue. sintiéndome mejor por haber hablado con Sir Nicholas y Cob. Él estaba arriba de ella. . Ella se reía. Desde donde estábamos. y dentro del gran salón. Es tradicional que la novia use el azul de la Virgen el día de su boda. y todo el mundo pensará que es mío y seré feliz. llevaba la guirnalda de rosas y romero que yo colocaría en la cabeza de ella después de que nos proclamaran marido y mujer. La vi con Thomas en un oscuro rincón de la galería ayer. Eso me va a resolver el problema. Vamos. y ella no lo estaba apartando. riéndose. Charles. —Si se requería un milagro para hacer de mí un hombre. les dije—: Los veré en la fiesta. —Ella no es virgen —susurró Charles. entonces Sir Ben de hecho fue un hacedor de milagros. Esme. vi que las dobles grandes puertas se habían abierto. aunque no había nadie que pudiera oírle—. con las mujeres detrás de ella. me esperaba ataviada con su traje de novia y velo. —Ella está vestida de azul pálido —dijo Charles.No sabía si reír o jalar la oreja de mi hermano menor.

listos para caminar la corta distancia del pasillo. Por un corto tiempo había sido suyo. como si quisiera hablar. En el altar. Las filas de bancos estaban a cada lado del pasillo. sus ojos seguían viendo la pequeña capilla. y haremos lo mejor de lo mejor de esto. que conducía por un pasillo a la pared exterior de la casa. y ahí estaba él. cuando entró. El sacerdote. En la puerta. con otros importantes invitados agolpándose a lo largo de las paredes. miré por encima de ella. —Lord Robin —ella dijo en voz baja—. pero no se atrevía. Mi corazón se llenó de amor.La capilla de la familia era pequeña. pero aquí estamos. Esme —le dije. parecía más nervioso que yo. cubierta para la ocasión por el bello mantel bordado que Esme había hecho. Esme estaba con sus mujeres. Mi familia a la derecha y la de Esme a la izquierda. —¿Entonces por qué te ves como si estuvieras a punto de ir a la horca? Con un suspiro. por lo que sólo la familia inmediata y los invitados de honor podían ver las nupcias. No había ninguna expresión en su hermoso rostro. Un estrecho pasillo central llevaba hasta el altar de piedra. —Estoy feliz de casarme contigo. El interior no era más que cuatro por cinco metros. y ahora él me odiaba. La capilla estaba unida a la casa por una puerta a la derecha del altar. y quería gritarle para que me salvara. Todo el mundo esperaba afuera listo para felicitarnos cuando saliéramos de la mano. nada más que sus hermosos ojos marrones buscando los . Contra la pared en el lado de mi familia en la capilla estaba Sir Benedict. esperé hasta que se unió a mí y luego la vi para ver cómo le iba. Supuse que cuando se quedó lejos de la Casa Holt después de mi llegada era porque no quería la boda.

Roscelin Branton corrió directamente hacia mi padre. como si fuéramos extraños. Agarré a Esme de la mano y la arrastré detrás del altar. La puerta a la casa se abrió. Llevaba la túnica de terciopelo azul con el cordón de plata que le había cosido con tanto amor y cuidado. ¿Por qué llevaba la túnica que le había confeccionado si yo no le importaba? Tal vez sólo porque era la mejor que tenía. dejando entrar un grupo de hombres armados. —¡Traición! En un instante todo se quedó en silencio. De repente. Estábamos atrapados en un espacio reducido y tomados por sorpresa. sin reconocimiento. como si una ráfaga de fuerte viento las hubiera cerrado. pero sin decir nada. Las puertas de la capilla se cerraron con un ruido sordo. Lo siguiente fue un caos. las . la punta de su espada en la garganta. vestido de negro. mientras estaba en la Casa Benedict. sellando mi destino y mi futuro. —Quédate ahí y no te muevas. Roscelin Branton tenía a mi padre contra la pared. quienes de inmediato comenzaron a atacar. todos se callaron. Sir Ben había puesto a mi madre y hermanas detrás de él. Los hombres desenvainaron sus espadas tan pronto como se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. A la cabeza.míos. me hubiera desmayado si le viera por primera vez. Dos extraños con las espadas desenvainadas habían cerrado las puertas de la capilla. Las señoras comenzaron a gritar y los hombres vociferaban. la seriedad del momento sobre la concurrencia. que estaba de pie detrás del altar. la obligué a agacharse y arrastrarse debajo donde estaría oculta por el mantel que cubría el altar. Volveré por ti —le dije. Todo el mundo estaba buscando al padre Claudio. Una palabra al fin salió de sus labios. tragando saliva. Se veía tan hermoso.

Viéndose tan enojado como Lord Francis. —¿Entonces también perderás los torneos ahí como en Inglaterra? —La voz de Sir Ben sonó mordaz—. —Sir Benedict Childerley. sino un forajido. La mirada en el rostro de mi padre era de pura rabia. que tomó su lugar con la punta de su espada en la garganta de mi padre. —Voy a cazarte como un zorro. pero no vas a descansar un día más en Inglaterra. con la espada extendida para enfrentar a Sir Ben. un hijo bastardo y un comerciante de la puerta trasera19. —Si alguien se mueve. vi por el rabillo de los ojos a hombres de ambos lados ya muertos o heridos. pero nadie se atrevía a moverse con la vida de lord Francis en la balanza. nunca nombrado caballero en absoluto y no eres nada. Branton se giró. Sir Roscelin Branton. O mis hijos te cazarán si me matas. Usted y la novia van a venir con nosotros. te dejarté ir. (N de C) . Aunque mi mirada estaba clavada en mi padre y su enemigo. ¡Lord Francis va a morir! —Roscelin Branton dijo en el pesado aire. —Encárgate de él —dijo Branton a uno de sus hombres. Tengo la intención de salir de Inglaterra e ir a Francia con al menos la mitad de tu riqueza. Tengo más hombres afuera esperando en el bosque. ¿Qué estás haciendo en tan estimada compañía? 19 Esto ya se ha mencionado con anterioridad y es evidente que se hace referencia alas inclinaciones de Sir Ben por los hombres. Cuando un buen rescate sea pagado por ambas familias.defendía de ellos con la espada extendida. Branton —dijo entre dientes—. Branton dijo: — No me importa.

Sir Ben lo había distraído por un . Mi plan está hecho y no lo voy a cambiar.Si no conociera a Sir Ben tan íntimamente como lo conocía. Y como su invitado. y la sutil tensión de la mandíbula y la flexión de los músculos de sus hombros me lo gritaban. en tono burlón—. sólo tú y yo. tan fuerte y viril con una espada en la mano —dijo Branton—. Vamos a salir a donde nadie salga lastimado y luchar por eso como los hombres. Branton? —Llámame Sir Roscelin —dijo el hombre. y nunca has conocido. no habría visto la ira surgir dentro de él ante esas palabras. Todos ustedes están en inferioridad numérica. una victoria sobre mí. —Este no es el campo de torneo. —No. —Oh. eso no va a suceder —dijo Branton—. y si fueras sensible. ni una vez. Childerley. —¿Cuestionas mi hombría? —Sir Ben preguntó. Él iba a matar a Branton solo por esas palabras. —Voy a matarte como el perro que eres antes de ayudarte —Sir Benedict le dijo. —Te he derrotado con la espada más de una vez. temía que vería al hombre que amaba morir antes de que el sol se pusiera. pero nadie que te conoce realmente te ha visto con una mujer. cada vez más enojado con el intercambio. ¿No es así. y ya que estábamos tan completamente superados en número. —No había ni un sonido en la capilla mientras esperaban con gran expectación. Las mujeres pueden ser engañadas por tu hermosa sonrisa y guiños. voy a defender su Casa. a pesar de eso Lord Mossley pensó que era lo suficiente bueno para invitarme. —Soy un hijo bastardo —dijo—. Branton se burló. te unirías a mis filas y me ayudarías a conseguir que mis rehenes salgan de aquí con vida. Pero yo lo conocía.

Sin saber qué más hacer. Branton gritó: »—¡Ahora! Todos los ojos estaban puestos en Sir Ben. La solicitud de que un caballero entregara su espada era equivalente a que le ordenaran cortarse el brazo con su espada o dejara su honor en el suelo y pasar por encima de él. y nadie podría haber imaginado que una amenaza se deslizaba tan insidiosamente en la capilla. Desarmado. pero era fuerte. Yo estaba aterrorizado por él y aterrorizado por lo que su ira pudiera hacerle hacer. una tonta pieza de decoración. y uno de los hombres de Branton la levantó y la mantuvo lejos de él. Roscelin Branton apartó al hombre y tomó su lugar de nuevo con su espada en la garganta de mi padre. y voy a llevarme en su lugar a su hijo primogénito por el rescate. renuncié a mi propia arma. sacándolo de curso. Childerley. ¡Ahora! Sólo unos pocos de los invitados habían entrado a la iglesia armados. Sir Ben dejó su espada en el suelo. Temía que pudiera morir de un ataque al corazón antes de que la punta de la espada atravesara su garganta. La celebración de bodas y las armas no iban de la mano. Sir Benedict parecía indefenso y vulnerable. —Cada hombre aquí que no sea leal a mí deje su espada en el pasillo. no descansaría hasta restaurar el honor de su nombre. Deja la espada en el suelo. que era más ceremonial que otra cosa. Cuando Sir Ben no se movió. Si el hombre que amaba moría de una manera tan ignominiosa como ejecutado en mi boda. Vi como su mirada iba hacia mi padre que tenía los ojos enormes y la cara roja por la ira. Ahora puedes bajar tu espada. pero se centró de nuevo—. El silencio que se había instalado con la amenaza a la vida de mi padre se mantuvo cuando Branton le dio la espalda a Sir Ben y se centró de nuevo en Lord Francis. o mi hombre encajará la punta de su espada en la garganta de Lord Mossley.momento. —Me negaste .

Sorprendido de ver a su líder en el suelo. Un temblor de Branton causó que su espada se encajara en el cuello de mi padre y una gota de sangre corrió por su cuello. La levanté y la sujeté detrás de mí. Branton llevaba un pectoral y el casco. Branton lanzó un extraño grito gutural. Mi madre gritó. lo desarmó y lo atravesó.la Casa Speke después de prometerme que me la venderías y harías una alianza con mi ejército. Su mano lentamente estaba entrando en su bota alta. con mi espada en la mano. Antes de que Branton cayera al suelo. —¡Madre. mientras todos los ojos en la capilla observaban. sin golpear el casco o la coraza. Esme seguía agazapada. vi que la estrecha puerta por donde los traidores habían entrado estaba abierta. De nuevo se produjo un alboroto mientras las mujeres salían corriendo a la brillante mañana. Un pequeño movimiento de Sir Ben captó mi atención. era algo que solo un hombre con la pericia de Sir Benedict podía lograr. más por el shock que por el dolor. al ser la parte de la armadura que protege el cuello se deja el original. En un instante una delgada daga estaba en su mano y estaba volando por el aire con un silbido aterrador. . mis hermanas. temblando y llorando. viendo que no 20 Gorget. Sir Ben se había lanzado a uno de los hombres que custodiaban la puerta. Sir Ben. gritando y llorando. corre! —La empujé hacia la puerta. Los invitados a la boda jadearon. por detrás de ella. pero no gorget20 para proteger su garganta. aunque podría traducirse como cuello levantado. donde la había dejado. la revisé. tomé mi espada y luché mi camino hacia el altar. Abrió las puertas y gritó: —¡Estamos bajo ataque! Los hombres inundaron la capilla. —No tienes un ejército. el hombre estaba desprevenido. Lograr que la daga se enterrara exactamente en la parte posterior del cuello. sólo una banda de mercenarios que le dan su apoyo al mejor postor —dijo Lord Francis.

no lo hiciste. —Me acerqué a él hasta que la punta de mi espada se centró en su corazón—. —No. No querías casarte con esa chica. egoísta. El maestro Eadward. —Robin. Eres un mentiroso. —Como el cobarde que era. ¡Date prisa! Su velo volaba detrás de ella cuando salió corriendo. Abusaste de la bondad de todos los que te ofrecían ayuda. —Su mirada se movía hacia adelante y hacia atrás entre la punta de mi espada y mi cara—. Ayudé a Branton a entrar para salvarte. Dejaste que los hombres de Branton entraran. ¿Recuerdas cómo me amaste ese primer día que te flagelé? ¿Recuerdas cómo te sentías ese día y me mostrabas piedad? Viejos recuerdos se elevaron ante sus comentarios. mostrándoles cómo entrar a la capilla por el lado de la casa. —No —dije con una larga respiración. forzando las emociones en mi corazón. estuve inmerso en la gratitud que sentí ese día cuando él había dicho que no le diría a mi padre cómo me había comportado. y por un momento. — Robin. Lentamente se levantó. Este hombre traicionero merecía ser castigados por todo lo que había hecho—. escondido en un hueco en el pasillo de piedra. Levántate. Jalando a Esme a ella. furiosa ira me recorría. Corre hacia el gran salón y encuentra a las mujeres —le dije—. Chancey —grité. ¡Muévete! . —Tú —le grité—. tú me amas. Yo estaba inundado por el desesperado amor infantil que había sentido por él. él no se movió ni habló—. yo sólo lo hice para que regresaras conmigo. Sólo cuando me giré para regresar a la capilla. con la espalda contra la pared.hubiera más hombres escondidos ahí. lo vi. cerré la puerta a la capilla—.

el maestro Eadward dijo: — Fui a la Casa de Roscelin Branton pidiendo trabajo. los ojos agrandados por el terror. —¡Eres un canalla. su pecho subiendo y bajando. Les mostró cómo entrar por el pasillo secreto de la casa para entrar en la capilla a través del pasillo del sacerdote. —¡Aquí está el verdadero traidor! —grité. lo dirigí de nuevo por el pasillo y en la capilla encontré que la batalla casi había terminado. Yo no lo ayudé .Con la punta de mi espada. Sólo tenía un ejército muy pequeño. el suelo resbaloso con su sangre. El maestro Chancey Eadward trajo a los hombres de Roscelin Branton aquí. ¿Cuántos de los hombres de Branton están ocultos en el bosque? —Ninguno —dijo el maestro Eadward—. Chancey? ¿Después de que te eché el pasado invierno? Jadeante. la cara roja. Los hombres contemplaron la capilla. Atendido por Thomas. quien estaba flanqueado por Sir Nicholas y Cob. Se dio cuenta de que había trabajado en la Casa Holt y me exigió que le ayudara a formar un plan para atacar y tomar rehenes para pedir rescate. obligando al maestro Eadward a entrar al pasillo ensangrentado—. esparcidos por toda la capilla. mi padre se apoyaba contra la pared. Los hombres de Roscelin Branton estaban muertos. —¡Ellos me obligaron! —gritó. el terror en sus bellos ojos grises como nunca lo había visto. apenas capaz de hablar. Chancey! —Lord Francis gritó—. No tenía otra opción. —¿Has traído a estos hombres a mi casa el día de la boda de mi hijo. Él me habría matado. algunos arrastraban los cuerpos de los muertos. Mi padre se apartó de la pared y se acercó a Sir Benedict. veinte hombres a lo sumo. Estaba en la miseria. levantando las manos en derrota.

Robin. —Ni hablaré por ti ni te mataré. Habla por mí. Tenía miedo de ti. Eras sólo un niño. la bajó hacia el cuello del . Recuerda el amor que compartimos. Mi padre sacó la espada. —Lord Francis me miró—. mi padre la metió con fuerza en el vientre del maestro Eadward. —Guardé mi espada en su funda—. cubierto de sangre. —El odio en el rostro de mi padre por el maestro Eadward casi igualaba lo que sentía en mi corazón. si lo deseaban. Acaba con él. Chancey Eadward me miró a los ojos por última vez. incluso después de haber sido desterrado. milord —dijo Sir Nicholas. mi padre levantó el arma de nuevo y. pero no llevaba una—. —¡Robin. El maestro Carlisle entró a la capilla. por favor! —el maestro Eadward rogó—. Te ha utilizado de mala manera. O lo estará muy pronto. y cuando el maestro Eadward tropezó de rodillas. animadamente como si le ofreciera una copa de vino—. —Entonces. Ahora lo veo. Lord Francis buscó su espada. pero yo no podía matar al maestro Eadward. Te voy a matar por lo que has hecho en esta casa. —Este asunto ha terminado —le dijo mi padre—. Yo estaría feliz de encargarme de él si sus fuerzas le han dejado. —Podrían pensar que era un cobarde. Este hombre también se arrastró dentro de la Casa Benedict y se aprovechó de la bondad de Sir Ben. — No hay ninguna amenaza en el bosque ni en cualquier lugar de la casa. el honor será mío. en un rápido movimiento. milord —dijo y se detuvo cuando vio al maestro Eadward. Con la boca abierta por la sorpresa. No te amo y nunca te amé de verdad. —Tome mi espada. —Creo que el placer de matarlo debe ser de mi hijo. Soy fiel a esta casa. —Con la espada de Sir Nicholas.por elección.

maestro Eadward. Todos mirábamos en silencio su sangre mezclarse con la sangre de los traidores. . decapitándolo.

hasta que logró llegar a los aldeanos en el jardín. Afuera de las puertas dobles abiertas. La multitud se quedó en silencio. y no vi a la serpiente hasta que él nos atrapó. A pesar de que no podía oír lo que decía. ordenaba con una copa de vino en su mano y sentándose en la gran silla. Cuando estuvo listo. . solamente había sillas alineadas. Me quedé a un lado con Thomas y Charles. esperaban como todos los demás en shock por el ataque. A su otro lado estaban los padres de Esme. la gente de las aldeas de las tierras Holt que habían venido para la celebración de hoy. A un lado se sentó mi madre en una silla más pequeña. Esme y mis tres hermanas estaban sentadas en el borde de la tarima frente a ellos. esperando que su Lord le diera sentido a los acontecimientos de esa mañana. se amontonaban en el gran salón a la espera.El gran salón estaba lleno de margaritas y guirnaldas de romero de la fiesta de bodas. Como un padre contando un cuento a sus hijos. vi a mi padre consultar con Hugues de SteClaire. Los invitados a la boda. Mi padre. murmurando la historia a los que estaban detrás. esperando a que mi padre hablara. donde debería de estar la mesa principal. los hombres armados de mi padre y los sirvientes —dos cientos cincuenta personas o más—. ahora calmado. La multitud fija en sus labios. Lord Francis levantó la mano. Lord Francis relató la historia de los acontecimientos en la capilla. En el estrado. Nerviosos y murmurando con el otro. —Tenía un enemigo en mi casa el día de hoy.

Mi padre bajó de la tarima para abrazarlo. ¡Un extraño en esta casa! Un hombre desconocido para mí hasta hace unos meses.Ni una sola vez mencionó el nombre de Sir Ben hasta el final de la historia. »—Este hombre desafió a Branton. no se ha probado que hubiera sido una persona real. cuando llevó a mi hijo Robin a su hogar como su escudero. Tienes la lealtad de la Casa Holt por el resto de tus días y tus hijos después de ti. la multitud se calmó. 21 William-Guillermo-Tell. entra! La multitud se dividió como la historia del Mar Rojo de la Biblia. y mi padre regresó a su silla. a pesar de que sabía que tenía hombres apenas suficientes para proteger su propia mansión y no tendría hijos en absoluto. luciendo como un príncipe con su túnica azul hasta la rodilla. Aunque hay crónicas desde el siglo XV. y cuando pensábamos que todo estaba perdido. »—¿Y quién es ese hombre? —La voz de mi padre se elevaba bajo el techo de madera—. cerca de Chester. si alguna vez llamas a la Casa Holt en busca de ayuda enviaré a los hombres en tu ayuda. hasta que Sir Ben llegó delante de ellos. se vio obligado a renunciar a su espada para salvar mi vida. Héroe del folklore suizo que fue obligado a dispararle con su arco y flecha a una manzana en la cabeza de su hijo. ¡Vamos. . Lord Mossley —respondió Sir Ben amablemente. alto y hermoso. —Y yo haré lo mismo por ti. Por fin. La concurrencia se quedó sin aliento. Aunque muchos kilómetros se interponen entre nuestras casas. »—Sir Benedict Childerley. Ese hombre es el señor Benedict Childerley de la Casa Benedict. en silencio. sacó una daga de su bota y la lanzó con la precisión de William Tell21 disparando a la manzana en la cabeza de su hijo. Los gritos y aplausos eran ensordecedores.

Sir Benedict. No es ninguna sorpresa para mí que fuera en ayuda de una dama en apuros. —En el momento en que el enemigo entró en la capilla a través de la puerta de la casa. especialmente en comparación con lo que hizo Sir Ben. Sospeché que ella disfrutaba ser el centro de atención. —A mi me salvó Lord Robin —la pequeña voz de Esme se elevó. Los combates comenzaron de nuevo en serio. hija? Cuenta tu historia —Lord Francis la instó. Lord Robin me protegió con su cuerpo y me escondió bajo el altar. Mi corazón se elevó cuando Sir Ben dijo: —Lord Robin demostró ser valiente y honesto en mi servicio. los ojos de Esme brillaban y se puso de pie. Salvó mi vida y las vidas de todos en la capilla. No esperaba menos de él. por lo que Lord Robin me sacó de debajo del altar y una vez más me protegió con su cuerpo y su espada mientras me alejaba del peligro. —¿Qué sucedió. Un pequeño ahhh recorrió el salón con el gesto. Aunque pensé que exageraba un poco. los SteClaires. Sir Benedict. —Él lo hizo. para que la oyeran mejor. ¿No es así. La miré.—Le agradezco por eso. estaba encantado de ser reconocido por mi valor. inconsciente de haber hecho mucho. sobre todo delante de Sir Ben y Lord Francis. Sir Nicholas? Sir Nicholas se abrió paso al frente con Cob a su lado. mis hijos. sorprendido. — Ahora realmente estaban pintando un retrato de mí con color . Con sus dos lindas manos. Yo me quedé allí hasta que Sir Benedict mató a Sir Roscelin y abrió las puertas de la capilla. y su encantadora hija. con esperanza por su aprobación. aunque en realidad fue la mirada de Sir Ben en mi la que estudié. ella retiró el velo azul virgen para mostrar su dorada cabellera. A pesar de que sus mejillas se volvieron rosas.

con las espadas en la mano. las empleadas de la cocina y los mozos llevarán la comida afuera. y todo el mundo tiene hambre. y la multitud comenzó a moverse hacia afuera. ansiosos por comer. anticipando el festín. a pesar de que había estado llorando en la capilla. Los vi llegar corriendo a tus órdenes. Aun así. ¿Qué quieres. Sir Benedict? ¿Caballos? ¿Hombres para ayudar a construir tu casa? Te puedo suministrar madera para hacer tu hermosa casa aun más grande. Hilda? Ella solo tiene doce años. sediento de reconocimiento. —Lo eres. Una gran alegría se levantó. Lord Francis se levantó de nuevo. ¿Quieres a mi hija menor. alzando la mano para pedir silencio. después de que la capilla sea limpiada. —Quédate. —El día ha avanzado mucho. Una casa digna de un hombre como tú. y yo también te ofrezco apoyo y la hospitalidad de mi casa si alguna vez visitas Francia —dijo Hugues SteClaire. y la boda se llevará a cabo esta tarde. — . Era media tarde. »—Sir Benedict. Pero yo no podía apartar mis ojos de Sir Ben. Sir Benedict —Lord Francis le dijo—. En tres años. y Charles no había dejado de sonreír durante todo el procedimiento. y nadie había roto el ayuno.añadido. Primero nos daremos un festín. Thomas me dio unas palmaditas en el hombro. ¿Y tus buenos amigos? Estos dos hombres fueron los primeros en entrar a la capilla cuando se pidió ayuda. lo bebí todo. claramente impresionado conmigo. Sir Ben les dio a ambos hombres una elegante reverencia. ella podría ser tu hermosa y noble esposa. —Puedes pedir una bendición —dijo Lord Francis—. Mis hombres llevarán las mesas al exterior y las acomodarán en el jardín. Eres un hombre excelente y admirable — dijo Lord Francis.

¿qué quieres? Te debo mi vida. milord —dijo Sir Benedict—. Milord. Con los otros fuera del alcance del oído. incluso antes de los heroicos actos de la capilla. Sir Ben continuó—: Me refería a Lord Robin. —¿Quieres tener a Charles como tu escudero? —Con mucho gusto me llevaré a Charles como mi escudero. Robin. una palabra en el oído si me lo permite. —Le doy las gracias. sobre su deseo de ser escudero de Sir Ben. Solo un noble caballero declarando su amor abiertamente delante de mi padre. tenía el mismo pensamiento. y me reclamaba públicamente. Lo amo. Lo entrenaría como un caballero del que se sienta orgulloso —dijo Sir Ben—. obviamente. Mi madre se unió a nosotros sin invitación. Silencio absoluto siguió a sus palabras. —Entonces. Él había dicho repetidas veces. Ella sabía exactamente lo que estaba pasando. . antes de decir en voz alta y firme: —Quiero a su hijo. No había desaprobación. y la aprehensión en los ojos de mi madre. Lo que tengo es tuyo. Sir Ben me amaba. Sir Benedict. Los ojos de Charles se abrieron con esperanza. Pero creo que otro hombre podría adaptarse mejor a su hija. Los seguí con Sir Nick a mi lado. que se ruborizó al ser ofrecida con tanta indiferencia a un hermoso hombre. Siguió una larga pausa durante la cual Sir Benedict parecía vacilar ante mi padre. Quiero a su hijo. Ella sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir.Eché un vistazo a Hilda. Vi cómo la confusión pasó por el rostro de Lord Francis y Hugues SteClaire. Mi padre. ni ninguna pretensión. Las emociones que sacudieron mi cuerpo en ese instante casi me tiran al suelo. —Mi padre bajó de la tarima y se apartó con Sir Ben. si así lo desea.

No puedo revocarlo —dijo Lord Francis—. Charles está más que dispuesto. Lord Robin va a casarse con la hija de SteClaire. milord. —Un grito de asombro de mi madre siguió mis palabras—. —No hay ningún error. Madre. Es todo lo que pido de usted. Sé sensato. mi padre palideció visiblemente. —Sir Ben. Sir Benedict.Pero también tenía miedo. Era evidente su confusión ante alguien que pudiera . —A estas alturas mi padre sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. ¿Qué te gustaría en compensación a tus servicios? —Ha sido mi placer y mi deber defenderlo. Sir Nicholas dejó escapar un largo suspiro. Lord Mossley. Déjame ir con Sir Ben. La túnica azul real se veía tan bien en él. Lord Francis miró a Sir Ben. Podía verlo en sus ojos. Lo quiero como mi compañero. Yo no podía apartar mi mirada de su rostro. creo que esto podría ser un error —dijo en voz baja. —A mi padre le dije— : Deja que Thomas se case con Esme. Soy rico. Y ella puede estar ya embarazada de tu hijo. Ya era hora de que fuera tan valiente como Sir Ben. y él me quería a pesar de lo que sabía de mí. Soy un huésped en su casa. En lugar de ponerse rojo de ira. pero nada más. voy a aceptar su hospitalidad. Era alto y valiente. — Padre. diciendo: —Sir Benedict. —El acuerdo se ha hecho. Sir Ben le estaba diciendo que Lord Giles había dicho la verdad cuando llegó a la Casa Holt diciéndole a Lord Francis que yo compartía la cama de Sir Ben. tú sabes que es verdad. Si no puedo tenerlo. Thomas ama a Esme. Quiero a Robin. —No quiero a Lord Robin como mi escudero. Debe de conseguir otro escudero. Nick —dijo Sir Ben. Creo que usted lo sabe.

No puedo hacer nada. —¿Por qué no? —le pregunté a mi padre en voz baja —¿Por qué Robin tiene que casarse con Esme y que ambos sean miserables. Libérame de mi compromiso. Con todo el valor que pude reunir. esta gran mansión. Cuando la cara de Sir Ben seguía seria. Por lo general. —Robin está prometido. La exasperación hacía sudar a Lord Francis y torpemente se giró para ver a SteClaire. con la cara roja por la vergüenza de nuestras declaraciones—.rechazar un regalo de gratitud de un hombre rico. Te Amo. Sir Benedict se giró hacia mí y puso su mano sobre mi hombro. Y el matrimonio era un negocio como cualquier otro. —Esto es suficiente —bramó Lord Francis. —¿Renunciarías a todo esto por mí? ¿Esta riqueza. mi madre mantenía la boca bien cerrada cuando los hombres estaban en negocios. —Déjame hablar con Hugues. Robin. mi padre miraba a Sir Ben fijamente como si pensara que podría empezar a reírse. afirmando que todo el discurso había sido una broma. Renuncio a mi herencia en favor de Thomas. Sir Benedict. ¿Por qué no permites que Esme tenga un marido dispuesto a serlo? —Mi madre lo miró a los ojos— . —Renuncio a mis derechos como tu hijo primogénito. le dije: —Daría mi vida por ti. sacudió la cabeza. hablé. No puedes renunciar a tus derechos. mirando primero a mi madre y luego a SteClaire. cuando Esme podría tener a Thomas y Robin a Sir Benedict? Nadie va a perder su rango. —Él le . Y que Robin tenga su felicidad. cientos de hombres a tu servicio? ¿Dejarías todo para vivir conmigo? Mirándolo a los ojos. pero nunca será Lord Mossley. Thomas será un día Lord Mossley y señor de esta casa. Robin mantendrá su título.

Mis padres y los SteClaires nos miraban con asombro y . Charles aplaudió con alegría y corrió a presumir con sus amigos. ¿por qué no les permitían casarse?—. Puedes sentarte en el jardín y te llevaré algo de comida. Hiciste maravillas con Robin. y harás un hombre de él. Esme puede casarse con Thomas cuando el documento esté firmado. añadiendo: —Que comience el festín. mi padre les dio a la concurrencia las nuevas noticias. —No. se limitó a decir que yo no había terminado con mi entrenamiento y aún no estaba listo para ser un esposo. Thomas será mi heredero. Charles debe ser más fácil para ti. pero creo que yo podría comerme un venado entero. en la mesa principal. ¿Qué dices? —Lo quiero por escrito y con testigos antes de las nupcias. También llevarás a Charles. por favor. Cob se dio una palmada en el redondo vientre con ambas grandes manos. —Vamos. todos tendrán puestos de honor —proclamó mi padre—. —Me miró y a Sir Ben—. Consigue un escribano y que lo haga ahora. Esme declaró que ella tenía tanta hambre que era probable que ya estuviera esperando un niño. Pero. En voz alta. Cob —Sir Nicholas dijo—.habló a su primo y habló en voz baja con él. Todo será escrito. lo entrenarás. Thomas y Esme se lanzaron el uno al otro antes de separarse. Y dado que Thomas y Esme estaban enamorados. Sir Benedict. Lord Francis dijo: —Entonces. esto está establecido. —Esa es nuestra forma de vida —Sir Benedict le dijo. Vamos a ser prudentes. Puedes llevarte a Robin a tu Casa. —No sé esa niña. Con una mirada de alivio tan cómica que podría haber sido de un actor de una farsa. —Los gritos después de esa declaración eran mucho más feliz que cualquier otro de ese día.

y él me siguió afuera del gran salón y por medio de la casa. Había algo que debía hacer antes de que nos uniéramos al festín. Allí me jodió por primera vez. Ahora que estaba muerto y yo tenía un futuro que me emocionaba. —Lo entiendo. Llevé a Sir Ben a una mesa en el hueco junto a la chimenea. —Ven conmigo. cada vez más lejos del ruido de las fiestas. —Me ordenó reunirme con él más tarde ese día en la casa de verano del bosque. quiero mostrarte algo. —Puse mi mano plana sobre la mesa en el lugar exacto donde había descansado mi mejilla cuando me azotaba—. —Él prometió no decirle a mi padre lo que había hecho ese día. Mi miedo había desaparecido. —La voz de Sir Ben era tranquila y nerviosa como si no pudiera soportar oír nada más. Pero yo no podía soportar detenerme hasta haber descargado mi alma. Fue en esta sala donde me hizo bajarme la hose y azotó mi desnudo trasero por primera vez. y así lo hice. —Robin —murmuró—. y tenía razón. Nick me dijo lo que pensaba que había pasado. Me quedé solo en el gran salón con Sir Benedict y algunos mozos que entraban para llevarse las sillas y las tarimas. él abusó de ti. esta habitación sólo parecía vacía y sin vida. entraba a esta habitación con temor y excitación. —Tomé su mano. hasta que llegamos a una silenciosa cámara en donde el maestro Eadward me había atado por primera vez. Fue entonces cuando comenzó. Estaba tan excitado por eso y por la intimidad del momento que me corrí en el suelo mientras él me golpeaba. Sir Ben. si me convertía en su criatura obediente. Cuando era un niño. Sir Ben me jaló hacia su pecho.luego salieron. —Esta era la cámara de la escuela donde el maestro Eadward nos daba clases por las mañanas. —Sir Ben me . Yo no sabía qué más hacer. sin saber qué juego el maestro Eadward jugaría conmigo ese día.

Luego. Extraño tu olor y tu tacto. —Su voz se convirtió en un murmullo—. se escondía en la casa. —Él te traicionó —dijo Sir Ben. pero me sentí aliviado de que todo hubiera terminado. siempre hablaba de la ira y vergüenza que mi padre sentiría si supiera lo que estaba haciendo. Sir Benedict —le dije. y yo juré que lo haría. recorrió la casa y salimos al brillante aire de la tarde. y con un brazo sobre mis hombros. me pareció natural permitirlo. Me pasaba los días caminando en silencio con la esperanza de que no me encontrara. le pregunté: — ¿Extrañas mi pan de jengibre y mi pastel de almendras? Su maravillosa risa siempre levantaba mi corazón. Ningún hombre jamás va a usarte de nuevo. Extraño joderte. Sonriendo ante los amables y hermosos ojos. Te extraño en mi cama. He declarado mi amor por ti a tu padre. El maestro Eadward me hacía prometerle todo el tiempo que yo le daría una pensión y un hogar para el resto de su vida. lo extraño. —Sí. los lazos están rotos. pero siempre llegaba a mí. Extraño tu calor y tu ternura. Eso se terminó. Cuando nos descubrieron. Los niños y los de bajo rango estaban sentados en el césped festejando alegremente mientras la aristocracia se sentaba ante las mesas. En la mesa principal. estaba avergonzado más allá de toda medida. Ahora te lo declaro a ti.apretó tan fuerte que apenas podía respirar—. me sentía más y más atrapado. vigilándome. Después de que yo fui suyo. —Jódeme ahora. Sir Ben tomó mis hombros y me separó para verme a los ojos. Te amo. Sir Ben me soltó de su agarre. niño. He sido miserable sin ti. —Chancey está muerto. cuando el hermano Abelard me usó. —A medida que las semanas y los años pasaron. El jardín estaba lleno de gente. mi . Lord Robin Holt. No podía escapar de él.

y tu cuerpo es musculoso por todo el trabajo que hiciste. Sir Ben. mi amoroso niño? —preguntó. es idéntica a la tuya. cada vez más largo y grueso. excitando mi piel hasta que mi pene se presionó contra el suyo. Sólo que de color diferente. Dobló cuidadosamente la túnica. habían traído la pequeña tienda de campaña. Robin? —preguntó. —¿Cosiste tú mismo tu túnica. estirando mi cuerpo sobre el de él. Una semana más o menos de campamento no requiere ropa de cama adecuada. Dado que sólo tres hombres habían venido. Me desnudé tomando el mismo cuidado con mi nueva túnica como lo hizo él. Lado a lado. Vi a Sir Ben quitarse la ropa. El aire dentro de la tienda de Sir Ben era genial. Serás bueno para él. Sir Ben extendió una manta de suave lana esperando por mí. —Sí. Somos un par combinado. Sir Nicholas y Cob estaban en puestos de honor. que duraban meses. Sir Ben frotó sus manos ásperas por el trabajo por arriba y abajo de mi espalda. No me di cuenta lo diferente que soy. —Todo el mundo lo dice. aunque realmente no soy más alto. —Ya lo veo. al parecer muy satisfechos como si la boda hubiera tenido lugar. —Charles está muy entusiasmado con ser tu escudero —le dije—. —¿Soy bueno para ti. Me lancé al suelo y rodé arriba de él. Pero todo el mundo me decía que caminaba más alto y me movía como un hombre. rescatando .familia y Esme miraban a los invitados. No había llevado todas las provisiones que llevaba en los torneos del circuito. —Los hombros son más anchos. Eras un muchacho delgado y pálido cuando llegaste conmigo y mírate ahora. antes de colocarla en la parte superior de su hose. No es de extrañar que tu padre no pudiera negarse a que te fueras conmigo. Sir Ben abrió los brazos hacia mí.

y . —Sir Ben. me da consejos. Nick siempre cede ante mí. Giró la cara para besarme en la frente. ni certeza de mi virilidad hasta que te conocí. Me deslicé a un lado para poder tomar su pene en mi mano. —También te amo. mi padre es muy rico y muy agradecido. —Voy a hacer mi propia riqueza. Te amo. —Eso significaba más para mí de lo que nunca lo pensé. Me reclamaste como tuyo ante todos. y había extrañado la sensación de su caliente y grueso órgano contra la palma de mi mano. —Transformaste mi mente y cuerpo —le dije. sólo los quería en mi cama. Nunca antes había amado a un hombre. porque era verdad—. —En un momento diferente. Si la Casa estaba bajo ataque o hay una disputa de cualquier tipo. Robin. —Él dejó escapar una risita—. por lo que aproveché el momento. Había extrañado saborearlo. Pero cuando se trata de asuntos del corazón. fui injusto contigo. Pero después de lo que sucedió en la capilla. Estaba agradecido antes de que llegaras aquí sólo por el hecho de que hiciste un hombre del hijo que él veía como sin esperanzas. No tenía amor por mí mismo. pero no estaba seguro de cómo decírtelo. O contra un árbol o en un barril. Pero acababa de salvar la vida del hombre. O al menos eso es lo que Nick me dice. Había pasado menos de un mes desde que nos separamos. Sir Ben. Pero. como siempre lo he hecho —dijo con seriedad—.damas en peligro. estaba dispuesto a darte más oro del que podrías ganar en los torneos durante los próximos cinco años. hubiera sido difícil admitir tal cosa sin el riesgo de ser atravesado por su espada. —Le dijiste a mi padre que me amas.

En cierto modo. y yo también lo hago. admiro tu fortaleza. —Pensé que era impropio de un hombre hacer declaraciones y mimarte —admitió. Yo nunca lo admiré como te admiro. Y debo decirte. tanto como cualquier hombre puede ser igual a otro. ¿Fui cobarde? —No. Nick me dijo que tú fuiste mal entrenado. Simplemente mostraste tu tierno corazón. —Sí. Puedes tomar el dolor que haría a muchos hombres débiles. —Su voz se hizo más suave cuando preguntó—: ¿Amabas a Chancey? —Sí. —¿Por qué nunca me dijiste que me amabas hasta ese último día cuando salí de la Casa Benedict? —le pregunté. —No hay ninguna razón para no hacerlo. con el ceño fruncido. —¿Pero aun así no pudiste matarlo? —No. Incluso cuando era niño. —Estoy listo y dispuesto a ser entrenado por ti. No de la forma en que te amo a ti con todo mi corazón. Quiero ser como tú. los tomo. pero nunca quise ser como el maestro Eadward. y Sir Ben sonrió porque sabía lo que quería decir. mientras eso te complazca. —Lo amo y también a Cob —dije. Y todo eso de los besos que querías. yo sabía que él era como el zorro que roba las gallinas en la oscuridad.como soy sabio. Sir Ben. y es una de las cosas que me gustan de ti. Él dice que tengo que entrenarte en la cama de la manera en que te entreno en el campo. y me gustaría que siguieras flagelándome. Sir Ben. con disciplina y amor. Pero debe ser un placer y no un castigo. . Pero me gusta ser azotado. como si incluso ahora no estuviera seguro—.

»—Abre los ojos. Le obedecí de inmediato. Nunca me habían jodido de esta manera antes. —Él me plantó un sonoro beso en los labios—. ¡Ahí está! —dijo con una sonrisa tímida—. y me sentí en el borde mismo de mi liberación. Mi placer se disparó con sus palabras. —Hizo una pausa antes de añadir en voz baja—: Y besarte. Un par de veces. —Mi dulce niño —murmuraba entre irregulares respiraciones. deja de hablar y acuéstate boca arriba para mí. »—Frótate tú mismo —me ordenó mientras comenzaba a empujarse. Robin. gimiendo profundamente cuando su placer lo alcanzó. Y entonces sucedió. Todas las sensaciones inundaron mis muslos y nalgas. el placer latía en mi vientre y su fuerza fue hacia mi pene y grité cuando derramé mi semilla. Mientras Sir Ben me jodía duro. y cerré los ojos. Sir Ben empujó su pene más duro. ¡Mírame! Abrí los ojos. obligando a su pene a entrar en mi culo con un largo e implacable empujón. pero siempre los abrió de nuevo y me miraba.—Y nunca lo hacías. Un momento después. Era una extraña sensación. agarré mi pene y lo frotaba tan rápido como podía. Sir Ben cerró los ojos mientras jadeaba. El pene de Sir Ben ya estaba goteando líquido claro cuando colocó la punta en mi culo. sosteniendo mis piernas. —Sonreí—. Ahora. y también con mucho gusto. Sir Ben se puso de rodillas entre mis muslos y levantó mis piernas hasta que descansaron sobre sus hombros. ¿Qué dijo Sir Nicholas sobre eso? —Él dice que debo mimarte a menudo y llamarte con nombres dulces. . Nuestros ojos estaban fijos uno en los del otro mientras empujaba duro. Mi pene ya estaba duro.

La fiesta estaba en pleno vigor. ¿qué soy? —le pregunté. Nos vestimos rápidamente y salimos a la ventosa tarde. —Un regalo para ti. hasta que el sudor comenzó a enfriarse en nuestros cuerpos. feliz. mi amor por él se desbordaba. Creo que mi padre está tan agradecido que incluso es capaz de adoptarte como su cuarto hijo —le dije. Con un gesto de la mano uno de los mozos de mi padre corrió y pronto regresó con un gran caballo. —Sí. cayó encima de mí. lo harás. Sir Ben dijo suavemente: —Ese es mi niño. gimiendo. Yo tenía a mi caballero a mi lado y la completa . Le doy las gracias —dijo Sir Ben. haciendo que tembláramos. y yo soy el tuyo —dijo—. besándonos con ternura. No eres mi esposa. Sir Benedict —dijo Lord Francis—. dos lugares nos esperaban a Sir Ben y a mi. Toda la Casa Holt está a tu servicio. —Es un animal hermoso. usted es un anfitrión generoso. —Mi señor. nos acostamos. —Si ya no soy tu escudero. Puedes hacer lo que quieras que te haga feliz. con los ojos brillantes. haciéndome gritar y me puse de pie riéndome—. Tengo hambre —dijo Sir Ben. —Durante mucho tiempo. —Vamos a vestirnos. —Tú eres mi marido. Mi padre iba a quedárselo para él. Hay más de una manera de ser un hombre. eres mi marido. —¿Aun se me permitirá cocinar y hacer tu ropa? —le pregunté. mi dulce Robin. y en la mesa principal. —Me dio una palmada en el muslo.Liberando mis piernas. El caballo había llegado sólo una semana antes y era hermoso. Mi padre levantó la copa cuando nos acercábamos y nos sentamos a su lado. Sudados y agarrándonos uno al otro.

Lord Francis se levantó y proclamó un brindis. pero sobre todo el mío. —¡Por Sir Benedict Childerley! —La multitud se puso de pie y levantaron sus copas por Sir Ben. .autorización de mi padre para vivir con él. Él era el héroe de todos.

pero volví a Inglaterra de visita cada pocos años para recordar mis raíces. con un gran amor por los libros y el idioma Inglés. mi primer libro publicado. Me encanta escribir y me encanta el romance. “Ángel y el asesino”. por lo que unir las dos cosas es un ajuste perfecto. fue inspirado por una visita al Royal Pavilion. Brighton. Siempre he tenido una fascinación con los asesinos y no pude resistirme a escribir sobre uno en mi nuevo libro. Inglaterra. . a principios de 2009.Crecí en Liverpool. “Jade Precioso”. Cuando fui mayor me mudé a Canadá.

esther gaby Gaby ¡Y no olvides comprar a los autores. sin ellos no podríamos disfrutar de todas estas historias! .

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