Queda prohibida la distribución de esta traducción sin la
aprobación expresa del grupo Traducciones Ganimedes, además esta
obra es de contenido homoerótico, es decir tiene escenas sexuales
explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, además
que su contenido no es apto para cardíacos.

En los días en que los hombres trataban de rescatar a damiselas
en peligro, Sir Benedict Childerley sólo desea rescatar a Lord Robin
Holt de un matrimonio concertado. Lord Robin, un chico dulce y
amable de una familia rica, quiere a

un caballero de brillante

armadura. Cuando ellos se encuentran, Sir Ben no está montando un
corcel blanco, sino que se encuentra inconsciente después de un
accidente de justa. Temporalmente desterrado a un monasterio de
Gales, Lord Robin atiende las heridas del caballero y, a pesar de este
primer encuentro ignominioso, Lord Robin se da cuenta enseguida de
que el apuesto caballero es el único hombre que puede ganar su
corazón. Sir Ben, el hijo bastardo de un señor rico, está dispuesto a
luchar contra un ejército con el fin de mantener a su niño amado.

Casa Holt, cerca de Liverpool, Lancashire.

Después de haber sido siempre un niño nervioso —que no
mejoró con la edad— no había nada que temiera más que la
práctica de armas. Incluso la belleza de este día de febrero, bajo
un cielo azul con aves que cantan a coro en su honor, no alivió
mi aprensión.
A la instrucción del maestro Edmund Carlisle, el
mayordomo en armas de mi padre, me lancé a meter la espada
en el pell1. El poste de madera del tamaño de un hombre era lo
suficientemente grande para que sólo un ciego no pudiera
golpearlo, pero con mi padre de pie viendo, estaba nervioso.
Una urraca volando a baja altura a través de mi línea de visión
me distrajo por un momento, y me perdí por completo. El impulso
me hizo trastabillar, la punta de mi espada se clavó en el suelo,
tropezando caí al suelo, perdiendo por completo mi espada al
caer de culo.
—¡Idiota! —el maestro Carlisle gritó.
A mi alrededor, en el campo de práctica, retumbó una
carcajada después de mi caída, pero fue sofocada rápidamente
cuando mi padre se acercó gritando: —Regresen a sus asuntos.
—Sacudiendo la cabeza, dijo—: Levántate, niño. Por amor de
Dios, trata de actuar como un hombre con algo de sentido
común en lugar de un bufón de la corte.
1

Un Pell, es un poste usado para practicar la esgrima. Usado desde el siglo quince, el blanco se pegaba en el
poste para practicar exactitud. Se dejara el original

—Lord Robin es un peligro para sí mismo, Lord Mossley —dijo
Carlisle—. Y él podría matar a alguien sin saberlo.
Traté de sacar mi espada de la tierra, pero el campo de
entrenamiento era muy utilizado y estaba pisoteado con fuerza.
Mi espada se había atascado profundamente. Después de varios
intentos fallidos, vi a mi padre, mis mejillas en llamas mientras ellos
lo hacían con facilidad.
Francis Holt, Lord Mossley de Mossley Hill y todos los pueblos
de los alrededores, me empujó a un lado con el antebrazo en el
pecho antes de tomar la espada y jalarla, sacándola con
facilidad del suelo. Estaba en el acto de entregármela de nuevo
cuando se apartó. —¿Cuál es el caso? Puedes matarte con ella
antes de que mates a un enemigo, o a mí o al Rey.
—Lo siento, señor —murmuré, viendo la cara de decepción
del hombre cuyo amor siempre había buscado y siempre fallé en
conseguir.
—Mira a tus hermanos. —Señaló a través del campo en
donde Thomas y Charles, ahora con trece y dieciséis años de
edad, montaban fuertes caballos, mientras que golpeaban a
objetivos en movimiento—. Ellos nunca fallan, tú nunca atinas.
¿Qué voy a hacer con él, Carlisle?
—Que se ponga un vestido y un velo y hazlo pasar como
una niña —dijo el hombre con impaciencia, pero ante la mirada
de ira de mi padre, dijo, con menos arrogancia—: Perdóname,
milord, pero me doy por vencido. —Abrió las manos en derrota.
—Ha habido indicios de una amenaza contra mí de ese
bandido, Sir Roscelin Branton. ¿Podrías defenderme, Robin, si
fuera atacado en mi propio bosque?
—Sí, señor —le dije con seguridad.
—¿Con qué? ¿Un palo de escoba? Sal del campo. —Fue
tal el desdén que solto que deseaba poder acurrucarme como

corrí a través de los árboles desnudos a la casa de verano. Yo era un miserable fracaso en todo lo que se suponía que un hombre debería sobresalir. Veía a las doncellas con la ternura de un hermano. Mi tutor había llegado a la Casa Holt tres años antes con excelentes cartas de referencia. con la espada. y mi padre lo había empleado para enseñar a sus seis hijos. A esta hora. fui yo. ya que fue abandonada desde hace mucho tiempo. Al menos desde la edad de doce años. pero también había una cierta crueldad en sus hermosos ojos grises y mandíbula afilada que era imposible de ignorar. yo sabía que sólo un hombre podría encender mi pasión y la encendía en llamas. Pero desde el principio. Un refugio. Había hombres en el ejército de mi padre más jóvenes que yo. su hermosa sonrisa había encantado mi corazón. debería estar ocupado en la casa con mis tres hermanas.una hoja seca y volar lejos. una prisión porque era donde el maestro Chancey Eadward y yo nos reuníamos en secreto. La vieja casa de verano se había convertido en un refugio y una prisión para mí. mi padre había construido una nueva para mi madre al lado del lago. pero nunca eran la causa de que mi miembro aumentara. a quien había señalado. Tan pronto como llegué al bosque. pero yo nunca podría competir con ellos a caballo. me alejé apresuradamente. Desde el momento en que había conocido al maestro Eadward. Los bosques que invadían la casa de verano impedían que . ni siquiera a beber en el gran salón. Yo tenía dieciocho años de edad. quienes lo despreciaban tanto como Thomas y Charles lo hacían. las lágrimas ya ardían en mis ojos. Bordeando el campo para evitar ser atravesado por una lanza o atropellado por hombres armados en sus caballos a galope. el hijo mayor y heredero de las vastas y ricas propiedades de mi padre.

así que las insultaba en cada oportunidad—. rápidamente limpié mis lágrimas con las palmas de mis manos y vi al maestro Eadward. pero por desgracia ninguno de los que necesitas como el hijo primogénito de un Lord”. que el viento soplaba a través de las ventanas y puertas abiertas. Yo quería tanto complacer a mi madre. . así que las dejé ir a sus labores que les beneficiará mucho más que leer en francés y latín. —¿Ahora por qué lloras? Sorprendido. pero no sabía cómo ser un Lord.la luz entrara. niño. »—Desnúdate —ordenó. Ponte de pie cuando yo entre en una habitación. Sólo mi madre era amable acerca de mis defectos. Ellas terminaron sus clases temprano. —Pensé que a esta hora estaría instruyendo a las niñas. desde hace mucho estaba cansado de nuestra intimidad—. pero no se le permitía golpearlas como lo hacía con mis hermanos y conmigo. —Su boca torcida mientras hablaba. Me levanté de inmediato y me moví al lado del maestro Eadward para dejarle la silla. Se sentó cómodamente. Me alegré de estar a solas sin nadie que presenciara la vergüenza de mis lágrimas. ella había dicho una noche. “Cada persona es diferente. Tú tiene muchos talentos. Vine aquí para estar solo. —No quiero hacerlo. El maestro Eadward odiaba a mis hermanas. —Lo vi directamente a los ojos. Robin. Había hojas esparcidas en el suelo. me lancé a una vieja silla de madera y sollocé. que nos sentamos junto a la chimenea en el solárium. —Tus hermanas son demasiado inteligentes para ser mujeres. viéndome con su siempre presente vara de abedul descansando sobre las rodillas. Eso no les hará ningún bien. Nunca sería el soldado y el fuerte hijo que mi padre anhelaba.

los encuentros en la casa de verano con el maestro Eadward se habían vuelto agotadores y algo que temía. niño? Vas a hacer lo que yo quiera. me había mostrado lo que quería y esperaba. Hiciste el ridículo. según como lo ordenó. y tu padre se disgustó. que era una crítica válida y que me haría crecer. Cuando él comenzó a decir que me amaba. porque quería ser amado. sabiendo que acabaría cediendo. yo estaba feliz. No crecí. —¿Se supone que me importe lo que quieres.A los quince años había obedecido al maestro Eadward porque pensé que lo amaba. hombre afeminado. Mi tutor sacudió la cabeza. Había tratado de decir que no varias veces durante el último medio año. »—Te vi en el campo. y lo harás con alegría. Robin. Pero a medida que los meses y años pasaron. . como un enclenque. Entonces esperé a un metro de distancia del maestro Eadward con las manos en los costados como se esperaba. Me hundí más y más a medida que pasaban los años. »—Eres demasiado delgado. ya no creía lo que siempre me decía. y sus constantes amenazas de revelar mi indiscreción siempre habían sido suficientes para que me mantuviera de esclavo. Un pálido y patético niño marica2. pero no tenía el valor de sostenerlo de frente ante la determinación del maestro Eadward. Ahora quítate la ropa y se rápido. Se había establecido un modelo que no me atreví a contradecir. cobarde. como de costumbre. Yo estaba viendo. En ese helado día de invierno de hace tres años cuando salí de la casa para encontrarme con él. Sin cualidades masculinas. Me moví incómodo frente a él. hombre delicado. Escuchaba sus insultos. 2 Milksop. Me quité toda la ropa y la puse cuidadosamente en el suelo en donde no había demasiado polvo. marica.

Pero no había ningún lugar a donde pudiera huir. El maestro Eadward me azotaba hasta que me corría. Mi culo ardía de dolor. Su flagelación me excitaba y luego me jodía. niño? —el maestro Eadward preguntó. maestro Eadward. Habíamos jugado a este juego muchas veces. dadas las expectativas de mi nacimiento. »—¿Me amas. como el jardín bajo la escarcha del invierno. »—En tus manos y rodillas. jadeando y mirándome con la boca torcida en una mueca cruel. Demasiado tarde oímos el crujido de los hombres que recorrían la espesa maleza exterior. »—Arrodíllate —dijo el maestro Eadward. Bajó su hose3 y se arrodilló detrás de mí. y sin embargo me pareció que el dolor era una distracción maravillosa del recuerdo de la decepción de mi padre. levantándose de su silla. —¿Quieres que joda tu culo ahora. Obedecí sin protestar y no parpadeé cuando me golpeó en varias ocasiones en los hombros con la vara de abedul. como siempre. —Pronuncié la respuesta esperada. se deja el original. Demasiado tarde reconocimos la espada y el grito de gran disgusto de la garganta 3 Hose. se echó atrás en la silla. Con toda la fuerza de sus hombros. . —Sí. el maestro Eadward golpeó mis nalgas hasta que grite. y rápidamente disparé mi leche en el suelo. por favor. Una vez más le di la respuesta que él deseaba. pantalones tipo mallas. me distrajo también del vacío que corroía dentro de mí y el intenso deseo de salir de Casa Holt y comenzar una nueva vida. —Era siempre lo mismo. Al fin. Mi órgano se levantó y se engrosó. —Una vez más obedecí. señor.debilitándome ante sus crueles palabras. niño. Robin? —Sí.

a pesar de su amor por mi madre. las protestas salían de sus labios. Thomas. con una mirada de triunfo en su rostro. Te dije lo que estaban haciendo. hombre que le gustaba su cerveza y. se acostaba con numerosas prostitutas. señor. de rostro rubicundo. sus anchos hombros y brazos gruesos hacían mi delgadez aún más evidente.de Lord Francis. levantaba su hose para cubrir su trasero. Levanté la vista con horror y vi a mi padre con el maestro Carlisle y junto a ellos mi hermano. Thomas dijo: —Sí. —Ya sé que él no puede hacer nada bien. No hace falta que me digas eso. Chancey. Tan alto como yo y por mucho más varonil. pero sospeché de su maldad desde hace mucho más tiempo. viendo todo el tiempo al maestro Eadward. Pero también sé que tú has estado haciendo una doncella de él. —Te lo dije. Quería suplantarme. ¿No es así. Yo lo traje aquí para que sus hermanos no fueran testigo de su vergüenza. Thomas iba tras solo una cosa: mi derecho como hijo primogénito a heredar la riqueza de mi padre y el título. Se reúnen aquí y juegan a ser marido y mujer. Mi padre era grande. mientras tomaba su vara de abedul. Robin me ha traído nada más que vergüenza. me levanté de mi posición poco digna en mis manos y rodillas. Los descubrí hace una semana. Desnudo. Él no puede hacer nada bien. más bueno con la espada y con todas las actividades de Lord. Esperé ahora para . El maestro Eadward se puso de pie. Lord Mossley. —Mientras hablaba. —El niño necesita castigo. Thomas? Con una mano apoyada en la empuñadura de su espada. Empecé a jalar mi hose y mi túnica. señor. que me había dicho en repetidas ocasiones durante los últimos tres años que me amaba.

El silencio se extendió entre nosotros. sus ojos viendo de mí a mi padre—. entonces que así sea. Si él me golpeaba hasta la inconsciencia. No tengo a donde ir. Lord Robin habría roto mi vida. Lord Mossley. Vi a mi padre a la cara y vi el juego de emociones mientras trataba de darle sentido a la historia. Pero ¿cómo el maestro Eadward podía traicionarme tan profundamente? Por fin. Si mi padre me desterraba. Tú utilizaste amenazas y coacciones para forzarme a una impía alianza y ahora me echas la culpa. dije vacilante: —Maestro Eadward. ¡les diré que jodes niños! —¡No lo hice voluntariamente! Su hijo me obligó. Toma todas tus pertenencias. De todos modos yo quería dejar la Casa Holt. —El maestro Eadward fue interrumpido por la punta de la espada de mi padre en su garganta. ¿Creería la difamatoria historia del maestro Eadward? Superando el miedo y la vergüenza. —¡Niño ridículo! —El maestro Eadward bufó las palabras hacia mí—. Valoro a sus otros hijos. como si todos estuviéramos en el precipicio de algo terrible y caótico. Lord Francis rompió el silencio. El niño amenazó con decir mentiras y hacer que me despidiera de mi puesto. . saldrás de mi casa antes del anochecer. si no sucumbía a sus viles deseos. No te daré ninguna carta de referencia y si alguien me pregunta acerca de ti. —Lord Mossley. El temor en mi corazón me hundió haciéndome sentir que nunca volvería a levantarme. No puedo irme. dile a mi padre que me amas.que dijera algo en nuestra defensa. ya que nunca volverás. entonces lo tomaría sin una lágrima. Has dicho que me amas. El maestro Carlisle también sacó su espada. —Chancey. no tuve opción —dijo. Quedé aturdido por su traición tan cerca de la traición de mi hermano. Valoro mi relación con su familia y el nombre de Holt.

Va a ir al monasterio de San Asaph en Gales y permanecerás allí entre los hombres de Dios. —Elevaba la voz mientras hablaba. Sólo espero que me permita seguir adelante con tu matrimonio con su hija. Ella es joven. sólo tiene dieciséis años. ¿no es así? Mi padre escupió el suelo a mis pies. pero al menos es una doncella y no un hombre. Si intenta regresar. —Has avergonzado mi casa y el nombre Holt. Cuando no me moví.—Puedes dormir en el bosque para lo que me importa — gritó Lord Francis—. Él nunca ha sido varonil. No tengo ningún deseo de escuchar los detalles de este sórdido asunto. Luego verás que salga de la tierra de los Holt. tienes toda la libertad de hacer con él lo que quieras. Ahora regresa a la casa y empaca tu ropa. Me dijo que me amaba. Estás desterrado de mis tierras. en donde serás estrictamente disciplinado hasta que pueda escribirle a mi primo en Francia. Me cree. Pero asegúrate que no sea en mi bosque. —A Carlisle le dijo—: Vas a acompañar a Chancey a la casa para que recoja todo lo que posee. Esme. sus ojos brillaban de furia—. pero tú lo has hecho una niña. Tú usaste a mi hijo. Lord Francis gritó: —¡Fuera! ¡Ambos! . —Señor —susurré—. enfermo. Saldrás ahora.

Monasterio de San Asaph. y si el abad eligió limpiarme de esa forma. Odiaba esa reunión y sin embargo nunca me hundí. Como yo lo hago. El viejo monje que vivía con el abad y me esperaba. ¿cómo encuentra la vida en San Asaph? —Siempre la misma pregunta y mi respuesta no difería de una semana a otra. Sentado detrás de su escritorio. muy tranquilo. —Como lo he encontrado en estos últimos tres meses. En los tres meses que había vivido en San Asaph. Mis relaciones con el maestro Eadward me habían dejado sintiéndome sucio y pecador. entonces quizás debería animarlo. Gales del Norte. —Si. —Su cara era una dura máscara de arrogancia. —¿Disfrutas tu trabajo en la enfermería con el hermano Damien? El hermano Damien era un hombre desagradable y mezquino que hacía mi vida miserable a cada paso. Padre. —Me alegro de que te guste ayudar a los demás. supongo que alguien tenía que hacerlo. cada lunes por la tarde. Estoy aprendiendo mucho sobre hierbas medicinales y a cuidar a los enfermos. el abad dijo: —Hermano Robin. entonces el abad preguntó—: ¿Encuentras que tu mente divaga . Padre. me hizo pasar a la sala donde me quedé en silencio junto a la puerta. el abad me llamaba a su pequeña cabaña en los terrenos del monasterio con el mismo propósito. recostándose en su silla. gracias. la cabeza inclinada. Me gusta ayudar a la gente. El abad me golpeaba para sacar el pecado de mí.

—Padre.a temas desagradables. su frustración crecía. Padre. se empujó poniéndose de pie. se dirigió hacia el centro de la pequeña sala. —Si. »—Si manchas a los monjes de San Asaph con tu lujuria por la sodomía. tal y como el maestro Eadward hacía. Se me había acercado más de una vez el hermano Abelard. —El herrero era un hombre joven y guapo. pero . Padre. he codiciado al herrero. Las citas entre algunos de los monjes habían sido evidentes desde el primer día. con la dura mirada sobre mí. hermano? —El abad tomó la gruesa vara de abedul que se encontraba en la esquina cerca de su escritorio. Pero bien podría hacerlo feliz. ya que él me golpearía de todos modos. y su respuesta seguía como el amanecer seguía a la noche. Cada vez que me negaba. ¿Entiendes? —Sí. —¿Quién es el centro de tus lujuriosos pensamientos. tales como la razón por la que Lord Mossley te ha enviado con nosotros? Vi sus pequeños y oscuros ojos. —Yo siempre contestaba lo mismo. te voy a reportar ante las autoridades competentes a pesar de las generosas donaciones de tu padre hace al monasterio. que sube desde el pueblo para recoger la medicina de su madre. que quería que yo recorriera el jardín de oración con él en la oscuridad. En verdad no había tenido pensamientos lujuriosos sobre ninguna persona en San Asaph. —¡Niño pecador! Colocando las palmas sobre la mesa. El abad era un hombre grande y robusto que creía que todo el mundo que le rodeaba tenía sucios y pecaminosos pensamientos carnales. Golpeó la vara contra la palma de su mano. —No tenía sentido discutir con el hombre y no tenía sentido decirle que los hermanos no me necesitaban para corromperse.

—Alzó la vara de abedul en el aire y la dejó caer sobre mis hombros con tal rapidez que sentí la corriente de aire antes del dolor y de escuchar el familiar silbido que tanto me había excitado en el primer par de años con el maestro Eadward. Cinco golpes y él terminó. No hay marcas sobre tus hombros. Me levanté y me vestí rápidamente. Padre? —Tienes cicatrices de una vara de abedul en tu trasero. Lo vi a la cara de nuevo. con ganas de salir y aún a sabiendas de que me mantendría cuanto tiempo se le antojara. Con este viejo hombre. Desnudo. —No te has flagelado —el abad me acusó—. No sentí nada. —Triunfal inclinó la comisura de la boca cínicamente y señaló el reclinatorio de cuero acolchado. solté la cuerda alrededor de mi cintura. Debes dejar que el hermano Damien le sirva de ahora en adelante. aunque sospechaba que quería hacerme gritar. me arrodillé en el reclinatorio y agaché la cabeza.también era estúpido. Mi propia rica ropa se había quedado con el abad. Tenía la mano en el gran anillo de hierro de la puerta cuando el abad me detuvo. »—Hermano Robin. no sentí la excitación y acepté mi penitencia en silencio. Sin pausa ni discusión. — Los golpes que había sufrido —y querido— del maestro Eadward habían dejado su huella en los últimos años. y no me atraía en absoluto. La vergüenza que había experimentado la primera vez que me había golpeado de esta forma nunca había regresado. la dejé caer en el suelo y me quité la gruesa túnica de color marrón que había irritado mis pezones durante las primeras semanas. —¡Lo sabía! El herrero es un joven robusto. y me marcó para . —¿Sí. una cuerda para la cintura y un par de sandalias. El día que llegué al monasterio se me entregó el manto de un viejo monje.

siempre. Acercándose hasta que no estuvo a más de treinta centímetros de mí. Padre. me apresuré a atravesar los jardines del monasterio. Lord Mossley se limitó a decir que tenías un gusto por la sodomía. —No. el abad parecía dispuesto a atacar de nuevo. —Si ese fuera el caso. Padre. —¡Fuera de aquí! —dijo. —¿Lord Mossley te golpeaba con tanta frecuencia y tan duro que te dejó marcado? —Mi padre sólo en raras ocasiones golpea a sus hijos y nunca a sus hijas. el maestro Eadward fue el hombre que me llevó a esas prácticas. ¡Niño diabólico! —Mi padre envió al maestro Eadward a empacar sus cosas el mismo día que él me envió aquí. —Sí. creo que estás mintiendo y calumniando a tu maestro y a tu padre. Padre. Padre. Padre. Asegúrese de lo que cree. —¿Estás diciendo que tu padre tuvo un juicio equivocado sobre el carácter de uno de sus hombres? —Así fue. Esas marcas son obra del maestro Eadward. El abad me dio un fuerte golpe en la mejilla con su mano. Como no lo hizo. Lord Mossley me lo hubiera dicho. En las primeras dos o tres . hermanas y a mi. Aliviado de escapar de la oscura y confinada casa de campo y la maligna presencia del abad. —No hay duda de que tú lo empujaste a tus prácticas diabólicas y se vio obligado a castigarte —dijo el abad. el hombre que mi padre contrató para que nos enseñara a mis hermanos.

ocasiones, mis hombros me dolían por la paliza, pero ya no era el
caso, y podía volver a mi trabajo en la enfermería sin ningún
problema.
El hermano Damien se había sorprendido cuando
descubrió mi gusto por la lectura, pero mis talentos nos
beneficiaba a ambos. Después de mi primer día en el herbario,
me había entregado su precioso libro con las recetas para los
diversos compuestos escritos en ella y me ordenó que preparara
los medicamentos para la gente del pueblo que llegaban al
monasterio con sus males. El hermano Damien no tenía por qué
perder el tiempo instruyéndome, y me salvé de su compañía
mientras trabajaba.
En la mesa grande en el centro de la sala, tomé el mortero
y me puse a moler una pasta de acónito4. Tranquilamente
tarareaba para mí mismo, ya que el hermano Damien estaba en
el jardín cuidando las plantas recién sembradas. Si él estuviera
presente me callaría.
El relinchar de los caballos y las voces elevadas en el patio
me atrajeron a la ventana, vi a hombres y una carreta tirada por
caballos, salí corriendo para ver si podía ayudar.
Varios hombres, caballeros por el aspecto de sus finas
ropas, se situaban en torno a la carreta donde un hombre alto
yacía inmóvil, aún en su armadura y cubierto de barro y estiércol
de caballo. El hermano Damien ya estaba allí, empujando a los
hombres a un lado para ver al caballero. —¿No pudieron por lo
menos quitarle esa pesada armadura? —se quejó—. Quítensela,
ahora. —Él me miró—. Hermano, trae una camilla.

4

Acónito, planta perenne de raíces tuberosas muy venenosas que contiene aconitina entre otros
alcaloides. El envenenamiento se manifiesta por salivación excesiva, dificultad respiratoria, temblores y
taquicardia- En pequeñas dosis se utiliza como analgésico.

Tomó mucho tiempo lograr quitarle la armadura al
caballero y meterlo en la enfermería. Aunque gimió en varias
ocasiones, nunca abrió los ojos. Cuando al fin se lo acostó, en un
estrecho catre en un cubículo de paredes de madera, seguía
inconsciente. El hermano Damien se dirigió a los hombres que
estaban alrededor de la cama, las miradas de preocupación en
sus rostros y al niño sollozando arrodillado al lado del caballero.
—¿Quién es este hombre? ¿En que se metió para estar así?
—El hermano Damien odiaba a los extranjeros, especialmente a
los hombres que consideraba ateos.
Un hombre corpulento habló en nombre de ellos, su gruesa
mano sobre su barba castaña rojiza con nerviosismo. —Él es Sir
Benedict Childerley. El caballero más popular en la justa5.
—¡Justas! La justa es para los hombres que no tienen nada
mejor que hacer con su tiempo. ¿Quiénes son ustedes?
—Yo soy Sir Nicholas —dijo el hombre—. También trabajo en
los torneos. —Señaló a un hombre más joven—. Él es mi escudero,
y ese niño que llora a lágrima viva es Perkin el escudero de Sir
Ben. —Presentó a dos caballeros más y sus escuderos y a un par
de jóvenes pajes. La pequeña habitación estaba llena de su
presencia, así que me quedé en silencio en un rincón a la espera
de instrucciones.
—Todos ustedes deben irse. —El hermano Damien señaló el
barro que había manchado el inmaculado suelo de la
enfermería—. Si desean permanecer en los terrenos del
monasterio, deben de ver al abad para hacer los arreglos. De lo
contrario, será mejor que sigan su camino.
Los hombres obedecieron, pero Perkin se quedó firme,
sosteniendo con fuerza la mano de su caballero. —Yo no me iré.
Debo de quedarme para servirle y cuidar de él. —Con fervor
5

Joust, juego de aptitudes marciales entre dos caballeros que a gran velocidad a caballo tratan de derribar al
otro con sus lanzas y con Lanzas, En la Edad Media se transformo en deporte y se organizaban torneos.

besó la grande y callosa mano. Sir Nicholas agarró al muchacho
por los brazos y lo arrastró hasta ponerlo de pie, antes de jalarlo
de la oreja.
—Has estado llorando como una damisela desde el
momento que Sir Ben cayó de su caballo y voló en la justa.
Compórtate, niño.
Desde mi rincón, vi que se marchaban, impresionado por la
devoción hacia Sir Benedict. Perkin se detuvo en la puerta y vio
de nuevo a su caballero antes de que Sir Nicholas lo sacara del
cubículo.
—Bueno, revisémoslo —dijo el hermano Damien,
inclinándose sobre el caballero y presionando la oreja en su
pecho—. Por la forma en que respira, apostaría que tiene varias
costillas rotas, pero los pulmones no se han dañado. Consigue
limpiarlo. Apesta.
De la cocina, fui a buscar un cubo con agua caliente,
jabón y ropa del armario de suministros. Sir Benedict no se había
movido en mi ausencia, seguía acostado sobre su espalda, lleno
de barro y oliendo como si hubiera aterrizado en estiércol de
caballo después caer en la justa. Tomé un paño, lo sumergí en
agua, froté un poco de jabón en ella y comencé a lavar
suavemente su cara. La piel bajo el lodo era suave y dorada por
el sol y, con cada cuidadosa limpiada, se revelaba una linda
cara, fuerte y viril, que surgía de debajo de la tierra. Con mucho
cuidado, limpié el barro de alrededor de los ojos y los oídos.
—Su casco salió volando cuando cayó al suelo —dijo una
pequeña voz detrás de mí. El escudero de Sir Benedict, un
muchacho de no más de quince años, se había deslizado de
regreso y estaba en la puerta mirándome—. No deje que Sir Ben
muera, hermano. Lo amo.
—Sir Ben no va a morir —le dije con una sonrisa para

tranquilizar al niño.
«Sir Ben». El nombre era agradable y muy masculino.
Encontré que me gustaba la sensación en mi lengua. Tenía una
dulzura y una fuerza que eran opuestos y, sin embargo, no
estaban reñidas entre si, para nada. —El hermano Damien está
bien versado en la curación. Él estará bien y en su camino antes
de que te des cuenta. —Tomé un paño limpio, lo mojé y
enjaboné y lo froté sobre el sudoroso cabello castaño dorado del
caballero—. Puesto que sigues aquí, Perkin, puedes ayudarme a
lograr quitarle la camisa y la hose.
Entre ambos desnudamos a Sir Ben mientras contuve el
aliento y traté de enfocar mis pensamientos en ayudar al hombre.
Su figura era hermosa, mas allá de las palabras, musculoso del
trabajo duro y uniformemente bronceado por su tiempo al aire
libre. Juzgué su edad en no más de veintisiete.
Sin mi permiso o control, mi pene respondió. Bajé
rápidamente la vista. Estas cosas eran más fáciles de ocultar
cuando se llevaba una túnica suelta y el escudero estaba
demasiado distraído para notarlo, gracias a Dios.
Tomando el paño con jabón una vez más, lavé el pecho
lampiño de Sir Ben, deseando que mi mano y no la tela
estuvieran tocando su hermosa piel. Los pequeños y rosados
pezones, fueron estimulados por el movimiento de mi trapo. Fingí
no darme cuenta y seguí a lo largo de su cuerpo. El pene del
caballero y sus bolas yacían inmóviles contra su fuerte muslo.
Traté de no verlos, viendo mejor al escudero que se sentó junto a
la cabeza de Sir Ben, viendo la dormida cara.
—¿Cuánto tiempo ha sido su escudero, Perkin? —le
pregunté.
Con la mano, el niño apartó el demasiado largo cabello de
Sir Ben de la frente. —Fui su paje desde los ocho años y me
convirtió en su escudero el año pasado. Pero, Sir Ben ya no lucha

en las guerras. Ahora trabaja en los torneos. Lo ha hecho durante
los últimos cinco años debido a que quiere hacerse rico. Ganar
torneos puede hacer a un hombre rico, y Sir Ben siempre gana.
El orgullo en la voz del joven me hizo sonreír. Mientras veía
ese inocente fresco rostro, me sentí más viejo que mis dieciocho
años. Independientemente de mi propio fracaso como paje de
un caballero, que este niño había sido, había sido como él,
anhelando la vida y el amor. El maestro Eadward me lo había
arrancado a golpes, no sólo con su bastón, sino mediante la
manipulación de mi corazón.
—¿No es el primogénito? ¿No heredará las propiedades de
su padre? —le pregunté.
Con su rostro cada vez más serio, el niño parecía ansioso
por compartir su conocimiento del caballero. —Antes de ir a los
torneos, Sir Ben luchó por el rey y orgulleció el nombre de su
familia, pero...
—Cállate, Perkin. —Ambos vimos a Sir Ben, cuyos ojos se
abrieron.
—Sir Ben, está vivo. —El niño cayó sobre su pecho,
abrazándolo.
—Buen Dios —Sir Ben gritó.
Me abalancé sobre el niño, apartándolo de inmediato. —
Ten cuidado. Sus costillas están rotas.
Perkin se sentó rápidamente. —Sir Ben, ¿te duele?
—Me duele por todas partes. —La voz del caballero era
débil y tensa por el dolor—. Pero no estoy muerto. ¿Crees que una
simple caída de un caballo mataría a un hombre como yo? —
Trató de sonreír, pero se quedó corto.
—No, Sir Ben, pero no se limitó a caer. Usted voló sobre la
justa una distancia de al menos cinco caballos. Se veía como si

Pero te lo ruego. y deja que el monje cuide de mí. Fue cómica la forma en que sucedió. Usted lo derribó de su caballo. Él voló a través de la justa y chocó con usted. se me habían enseñado cómo dar vuelta a los enfermos que no ofrecían ninguna ayuda. —Entonces. Vete ahora. El monje vio al hombre . —Me sentía como si tuviera alas hasta que golpeé el césped como un muerto francés. —Perkin se echó a reír y Sir Ben entrecerró los ojos. Y luego usted voló. —Perkin sonrió—.tuviera alas. Lavé la espalda de Sir Ben y luego cuidadosamente lavé su trasero y piernas. Mientras estoy aquí. debes de obedecer a Sir Nicholas. La multitud comenzó a vitorear. envíe por mí. antes de caer lo venció. Sir Ben. valió la pena un par de costillas rotas. Voy a estar esperando sus órdenes. —No. pero en el curso de mi trabajo en la enfermería. —¿Pero gané el encuentro? —Los hermosos ojos cafés de Sir Ben lo miraban ansioso. no me digas que esa actuación fue inútil y que Sir Reynald me venció. esta vez con alegría —y luego rápidamente con dolor—. —Usted siempre gana. El hermano Damien entró justo cuando rodé a Sir Ben sobre su espalda de nuevo. —Sus ojos se cerraron y la voz de Sir Ben era débil al hablar—. Sir Nicholas recogió su premio. los pacientes eran monjes. —Como usted quiera. lanzándolo de su caballo. El caballero era mucho más grande y más pesado que yo. Sir Ben volvió a caer en un sueño inquieto y con dificultad me las arreglé para darle la vuelta a un lado para lavar su espalda y trasero. Pero si me necesita. muchos de ellos ancianos y gordos —no eran fáciles de mover. niño. Sir Ben. En su mayor parte.

ni siquiera en la flor de su lejana juventud. El hermano Damien probablemente nunca había sido un hombre atractivo. —Sé por qué tu padre te ha enviado aquí. escuchando con la oreja en el pecho. El hermano Damien parecía despreciar el contacto físico de cualquier tipo a menos que fuera para golpear a alguien. el hermano Damien me veía disimuladamente. rezando para que no me ordenara alejarme. ¿Qué oyes? ¿Escuchar? No oí nada de inmediato. Sospeché que él había estado esperando confrontarme desde hace mucho tiempo y ahora aprovecharía la oportunidad. tocando aquí y allá. porque le aseguro que no lo está. luego a mí. Entrecerrando los ojos. De hecho. juro que se veía insultado cuando le dije que estaba a salvo de mis deseos.desnudo. —Como desee. Vi su abdomen abultado y su mentón retraído. Y cuando el abad había azotado a uno de los jóvenes monjes el mes pasado por algún tipo de contacto con una pequeña criada del pueblo. había estado despotricando durante todo el día acerca de los pecados de la carne. Sin embargo. Quizás otro monje deba atenderlo. Pon tu oído allí y escucha. Me quedé del otro lado de la cama. —Quédate ahí —ordenó. Su rostro era tan agrio como sus modales. —Obedecí—. —Él es guapo y masculinamente construido. El hermano Damien señaló el pecho de Sir Ben justo por debajo de la tetilla izquierda—. El abad me informó de tus deseos antinaturales para que pudiera protegerme de ti. hermano. Tomé la ruda manta de lino y la extendí sobre Sir Ben cubriéndolo de la cintura para abajo. Ahora él me lanzó una mirada feroz y se inclinó sobre el caballero. había notado muchas veces que llegaba incluso a evitar el contacto con los pacientes cuando podía. porque estaba . sintiendo sus costillas. —Espero que no crea que está en peligro conmigo. hermano —le dije.

y si quiere volver al campo en busca de . me puse de pie. hermano. —Como la tuya —murmuró Sir Ben en mi oído. —El hermano Damien nunca alababa y apenas reconocía una respuesta correcta. Me incliné muy cerca. los órganos internos no se han lastimado y no hay sangrado dentro del cuerpo. —Su respiración es rápida. Pero había algo más. que era únicamente masculino de Sir Benedict. pero se apresuraba a sancionar un error—. solo requiere que sean vendadas sus costillas y dejar que se recupere. —Hermano. Hermano. concentrarme—. Estaba caliente y olía al jabón de avena que había utilizado para lavarlo. —Traté de —¿Qué significa? Mantuve mi cabeza cerca del pecho de Sir Ben y permití que mi mirada viajara por el plano abdomen a la línea de suave vello rubio que llevaba a su pene. Me enderecé y me incliné sobre el paciente. Continúa —dijo el hermano de Damien. hermano. —Creo que va a —Yo también. —Correcto. El ritmo es lento y fuerte. recuperarse por completo. —El corazón del hombre. —No hables con él. él abrió los ojos. una vez más. Escucha su respiración.abrumado por la sensación de mi mejilla contra la piel del caballero. hasta que mi oído estaba a un par de centímetros arriba de la boca de Sir Ben. incapaz de articular nada más fuerte. —¿Qué oyes? —El hermano Damien estaba impaciente. Sobresaltado. un olor sutil. y justo cuando mi cara se acercaba. —Voy a escuchar su respiración —le susurré.

las manos sujetando el delgado colchón de paja hasta que sus nudillos se pusieron blancos. el hermano Damien nos dejó solos. Se sentó con la espalda recta. puedo hacerlo mientras esté sentado. al tener sustancias que disuelven las secreciones en las heridas y estimulan la creación de tejido nuevo. Sir Ben era unos quince centímetros más alto que yo y mucho más ancho. fracturas y dislocaciones. —Puedo estar de pie. se puso de pie.fama y fortuna en lugar de luchar por Dios y el rey. Eso sería suficiente para hacer a un hombre enojado. Volveré más tarde para ver lo que hiciste. La manta estaba descartada al pie de la cama y Sir Ben estaba desnudo. Has un trabajo cuidadoso. él es un idiota y se merece todo lo que le sucede. luxaciones. siendo tan esbelto como un jovencito. planta muy usada para tratar piel y heridas. Cuando volví con los medicamentos. De pie. En mi áspera túnica marrón de monje. Sir Ben? Sería más fácil para mí vendarlo. Si no. Tal vez el hermano Damien también codiciaba a los hombres y se enfrentaba a una batalla cada día contra eso. ulceras. Aun herido y débil. me encontré con Sir Ben sentado en un lado de la estrecha cama y el hermano Damien lo miraba con esa expresión de disgusto que ya había visto en su cara antes. Ahora. por lo que se usan en heridas. era tan caballero como cualquier hombre que hubiera visto al servicio de mi padre. me sentía pequeño e insignificante. —¿Puede ponerse de pie. —Aplica la cataplasma y las vendas. —Lentamente y con gran dificultad. con el rostro contorsionado por el dolor. Con esto. El caballero estaba con dolor al moverse y no parecía darse cuenta de la mirada del monje. internas o externas. entre muchos de otros usos. 6 Comfrey – Consuelda. . ve a buscar las vendas y el bote de consuelda6 para una cataplasma para las costillas rotas.

haciendo que sus ojos se arrugaran en las esquinas. Sir Ben. Si se mantiene muy quieto. mientras que yo lo rodeaba. niño. se mantuvo firme y en silencio. una vez más. — Señor. di un paso atrás. el caballero levantó los brazos. cubrí su cuerpo desnudo con las ásperas mantas. evitando su mirada y concentrándome en mi trabajo. Al ver su necesidad de acostarse. —Voy a poner la cataplasma en las costillas. Tomé un puñado de pasta caliente de consuelda y la extendí sobre las costillas de Sir Ben. envolviendo su pecho con fuerza. Es cálida y reconfortante. ¿Puede levantar los brazos? Con cautela. La pasta necesitaba ser distribuida uniformemente y lo suficientemente gruesa como para ser eficaz. sospechaba que cuando él estuviera en buen estado de salud. —Él sonrió. agradecí tenerlo fuera de mi vista. Aterrorizado de haberlo lastimado. Sir Ben no se quedaría inmóvil. Estás haciendo un gran trabajo uniéndome de nuevo. ayudé al caballero a acostarse y. Sir Ben no hizo ningún comentario al respecto. Cálmate. mantendrá el dolor en la bahía. Un hermano vendrá dentro de poco con la . —No. —Dientes de Dios —gimió cuando le di el último jalón a la venda y la amarré. le dije: —Deje que lo ayude de nuevo a acostarse. Si me temblaban las manos. —Debo de regresar a mi trabajo. Con mucho cuidado. »—Voy a vendarlo ahora. a pesar de que su dolor debería de ser grande. lo siento. Sir Ben. no es culpa tuya. Sir Benedict.Coloqué la cazuela de barro con la cataplasma sobre el taburete junto a la cama y dejé las vendas. señor. de pie y en silencio. Debo vendarlo bien para darle soporte a las costillas. No fue mi intención causarle más dolor. A pesar de que estaba tranquilo y comportándose bien conmigo.

No. obviamente. se había retirado. se había carcajeado. —¿Cómo te llamas. y si supiera lo que estaba pensando. hermano? —Robin. lo dejé solo. no de un huevo de robin sino más bien como el cielo en pleno verano. —Sir Ben se acomodó hasta estar de nuevo acostado y sonrió. y yo sabía que me estaba tomando el pelo otra vez—. pero se deja en Ingles por ser igual al nombre. Cuando por fin había respondido a sus avances y toqué su mano. . Apartándome abruptamente. —Hizo una pausa. recordando a un hombre de la guardia de mi padre que el año pasado me había halagado y jugó conmigo en el campo de entrenamiento un día. —Tus ojos son tan azules como un huevo de robin7. Era guapo y más joven que el maestro Eadward. yo sería el que yaciera en el catre con las costillas rotas. Es casi la hora de la cena. Aunque yo le ayudo a veces. petirrojo. amenazando con decirle a mi padre sobre mí. Luego de haber cruzado el campo para unirse a sus compañeros. sabiendo que estaba siendo objeto de burla. una apuesta que había ganado. y voy a necesitar ayuda para comerla. Él debió haber escuchado los comentarios del hermano Damien. —El hermano Abelard es el que hace los alimentos y lo trae a la enfermería —dije en voz baja—. Sir Benedict. Bajé la cabeza. 7 Robin.comida. —Quiero que traigas mi comida. como si contemplara algo grande. que quizás tendría treinta y seis o treintaisiete años. Había jugado conmigo con el propósito de burlarse de mí.

—Buen niño. no había salido de su cama en la última quincena y había sido amable conmigo desde mi primer día aquí. El caballero estaba dormido. el monje más viejo del monasterio. Dios quiere que seamos felices —murmuró el anciano monje. En el interior del cubículo. El anciano nunca había hecho un movimiento inadecuado hacia mí. —Que Dios te acompañe. ni dicho una palabra que no fuera paternal y amable. Has sido muy tierno conmigo estos últimos meses. Tiernamente lo besé brevemente en los labios. —¿Quieres darme un beso? Sólo un beso. —Usted es siempre tan amable conmigo. perturbado y conmovido por el encuentro. Su constante bondad significaba mucho para mí.Era de noche cuando regresé a la enfermería a revisar a los pacientes. el viejo monje tomó mi mano. Buenas noches. Robin. con la cabeza hacia un lado sobre la almohada. niño. la manta bajo su . liberando mi mano. fui primero con el hermano Boniface. y era verdad. —Me sonrió. entonces apoyé la mejilla contra su curtido rostro durante un largo rato. —Sigue a tu corazón. —Es un placer. Cuando levanté las mantas acomodándolas hasta debajo de su mentón para protegerlo contra el frío de la noche. Llevando una sola vela. coloqué mi vela cuidadosamente en el ancho alféizar de piedra. Eres un niño tan dulce. hermano —le dije. Robin. Hay muchas maneras de llegar a Dios además del ayuno y golpearte a ti mismo. Revisé rápidamente a los otros monjes y luego fui a ver a Sir Ben. hermano —le dije.

en desgracia. lo cubrí y acomodé la manta alrededor del colchón relleno de paja para conservar el calor. Un repentino viento apagó la vela. Lo vi de cerca. pero la luz de la luna que atravesaba la ventana era suficiente para ver. atrapando el dorado de su cabello. especialmente durante la noche. levanté las mantas y deslicé mis manos por debajo. Entonces una locura. se apoderó de mí. La preocupación en los ojos de sus hombres y la devoción en los ojos del joven Perkin me dijo que tenía su respeto y amor. los muros de piedra del monasterio se mantenían fríos. Con mucho cuidado. ya que sabía que el hermano Damien se había ido a su celda. «¿Hubiera sido amable conmigo. velludo y . Me senté en el taburete junto al catre para verlo por un momento. Incluso en verano.barbilla. Rápidamente me había pasado con uno de los caballeros menores a su servicio que me había utilizado como su sirviente. Sir Reginald no había tenido paciencia con mi timidez y no se había interesado en mí. hasta que finalmente me enviaron a casa. Un cálido. apenas dos años más tarde. El aire de la habitación estaba frío. Sir Ben? ¿Habría hecho de mí un mejor niño? Me hubiera entregado para servirle». Él estaba dormido y tan hermoso en reposo como lo estaba durante el día. incluso escuché su respiración. Viendo su rostro en busca de alguna señal de que hubiera despertado. Iluminaba el rostro de Sir Ben. sin enseñarme nada. alentada por la hermosa cara y el fuerte cuerpo del caballero. así que me apresuré al armario de blancos y regresé con otra manta. pero no tenía ningún deseo de regresar a la Casa Holt. ¿Qué clase de hombre engendraba esa respuesta? Si sólo hubiera sido enviado como un joven para servir a un caballero como este podría haberlo hecho mejor de lo que había servido al hermano menor de mi padre. Temía al invierno por venir.

e incluso en el sueño. bombeé varias veces y luego pasé la palma hacia arriba y abajo del eje. se abrieron de golpe. Como si fuera un premio. a él no le iba a importar mi especie. aparté mi mano sólo para encontrar mi muñeca duramente sostenida. mientras mi mano buscaba su pene. Pasé la mano por el muslo hacia arriba a la ingle. rodé sus bolas en mi mano. Un profundo gemido retumbó en la garganta de Sir Ben. Solté su grueso pene y deslicé mi mano entre sus calientes y velludos muslos hacia sus bolas. Mi respiración era fuerte y pesada. y probablemente lo haría. Si se despertaba justo en este momento. El deseo de comerlas como ciruelas era casi abrumador y me preguntaba cómo se sentiría su pene en mi boca. Estaban calientes al tacto y se sentían grandes y pesadas dentro de su delicada piel. sintiendo los bordes. Las solté y tomé de nuevo el grueso pene. oscuros con la luz de la luna. Mis ojos se mantenían en el rostro de Sir Ben que dormía. porque con lo paciente y benevolente que pudiera ser como un maestro. Tenía tanto miedo que temía que mis entrañas pudieran ser desgarradas ahí donde estaba sentado. no pudo resistir la urgencia de una mano en su miembro. Este hombre podría. ahora tan rígido que hacía una tienda de campaña en la manta. queriendo urgentemente sentir el calor y el peso de su órgano en mi mano. matarme por haberme tomado esa libertad. alerta ante cualquier señal de que se despertaba. Traté de hablar. Sir Ben era un hombre vigoroso. Mis ojos nunca dejaron el rostro de Sir Ben. Los ojos cafés dorados. pero tenía la boca repentinamente seca y mi lengua pegada al techo. Tenía miedo y estaba humillado . Aterrorizado. sabía que respiraría mi ultimo aliento.sólido como una piedra muslo fue lo primero que toqué. Las rodé en mi mano como dos ciruelas dulces. lo agarré y sentí de inmediato que se endurecía. deseando poder llevarlas a mi boca y chuparlas. Apretando su duro pene en mi mano.

un líquido caliente se derramó. sobre las que se exponían a los reos. y se llevó un lado de su mano a la boca y la mordió. la picota se legalizo en el siglo XIII por Alfonso X. Cuando por fin se desplomó hacia atrás. Él tenía inmensas dificultades para reprimir sus gemidos. Eso me impactó y no hice ningún movimiento. corriendo sobre mis dedos. Mi futuro pasó frente a mis ojos y me vi puesto en la picota8 ante una multitud que reía. Después de un tiempo. Con la derecha. y me alegré de que la vela se hubiera apagado para que no pudiera ser testigo de mis rojas mejillas. . una vez más en la palma de mi mano. Justo cuando pensaba qué feliz podría quedarme sentado ahí hasta que el dorado amanecer cubriera el cielo. Mi propio órgano estaba rígido y doloroso. tomé su eje y froté lentamente y con fuerza hacia arriba y abajo de su longitud. 8 Las picotas eran columnas de piedra o madera. Sir Ben soltó mi muñeca y asintió para que yo continuara. más o menos ornamentadas. Deslicé mi otra mano debajo de la manta. lentamente abrí la mano y tomé su miembro. Con la izquierda. Sir Ben mordió más duro su mano y arqueó la espalda en la cama. Confieso que me impresionó y admiré hasta dónde Sir Ben podía llegar para contener su placer. a pesar de sus costillas vendadas. —No te detengas —dijo Sir Ben. La mirada de Sir Ben nunca se apartó de mi cara. Sin embargo. apretando y pellizcando la suave piel entre ellas. empecé a rodar sus dulces ciruelas. no quería que Sir Ben pudiera ver la evidencia de mi excitación. cuando me sentí seguro de que no estaba a punto de matarme.por haber sido sorprendido tocando a un hombre dormido. vi la hermosa cara del caballero para confirmar que no estaba jugando conmigo y. o por lo menos públicamente flagelado frente a la capilla. Sir Ben cerró los ojos. considerándose una pena leve para delincuentes para su deshonra y castigo.

pero temiendo que pudiera volverse desagradable ahora que el acto se había completado como el maestro Eadward tantas veces había hecho. pero el único ruido en la enfermería eran los tranquilos y suaves ronquidos de los otros monjes. niño. Yo obedecí de inmediato. Yo respiraba duro. No es demasiado grande. pasando la mano sobre mis desnudos muslos. El dolor era insoportable. —No. mi voz sonaba tensa y desesperada—. Quería levantarme y huir a toda prisa a mi celda para estar a solas con mis pensamientos y con la sensación y el olor del pene y las bolas de Sir Ben ardiendo en mis manos—. —Tienes un lindo pene. luchando por contener la urgencia de gritar. Sir Ben tomó el borde de mi túnica y la jaló hacia arriba. Siéntate aquí. . y yo no podía liberar mi placer. Por favor. señor. aliviado de que no estuviera enojado conmigo.jadeando ruidosamente en la silenciosa noche. pero no me avergonzaría diciéndole eso a Sir Ben. bombeando varias veces. queriendo sólo que se detuviera. Sir Ben frotó mi pene por un tiempo más antes de decir—: Déjalo ir. pero tampoco vergonzosamente pequeño. Toma tu placer. Era el hijo desterrado de un Lord. —¿Porque eres un monje? —Sir Ben preguntó. niño. Sir Benedict. —Sir Ben sonrió y dio unas palmaditas en el borde de la estrecha cama—. Y no podía liberar mi placer sin tener el trasero golpeado. —Gracias. —Yo no era un monje. —No puedo. Tienes manos sanadoras. vi alrededor con miedo que nos hubieran oído. Él agarró mi pene y lo apretó con fuerza. hermano Robin. mi niño —dijo Sir Ben en voz baja—. No puedo. —Incluso para mí. Solo no puedo. No puedo. perdone mi conducta y no se lo diga al hermano Damien. —Bajé la cabeza. señor.

—Me levanté. Caí en un sueño tranquilo con el recuerdo de sus dulces ojos café en mis sueños. Perkin se lanzó al suelo junto a la cama y se acurrucó a dormir. no era mayor que unos pocos metros cuadrados. vi al joven escudero. Si un hombre como él se interesara en mí. y aplica tus manos sanadoras de nuevo en mí. mientras que la escena que acababa de tener con Sir Ben llenaba mi cabeza. agotado por el dolor y el placer. aunque no tenía ni idea de lo mucho que había presenciado.—¿Por qué se lo diría a ese viejo flatulento? —Sonrió. yo sería el niño más feliz en toda Inglaterra. Mi celda. pero no dejes que el hermano Damien te vea. . y cuando me giré. al igual que todas las celdas de los novicios. —Sí. Sólo porque él me había permitido darle placer mientras estaba enfermo e indefenso no significaba que mañana no pudiera volverse contra mí. desafiando a que lo alejara. haciendo que mi corazón se inundara de nostalgia. limpiándolo y saboreando el salado sabor. Robin. Si le decía al abad lo que había hecho. Me excitaste en poco tiempo. —Regresa mañana. Apreté mi rostro en mis manos para inhalar su aroma y lo lamí. Un destello de la luz de la luna atravesaba por la alta ventana y era la única luz. Acarició suavemente con el dorso de sus dedos mi mejilla. yo tendría que admitir mi pecado y aceptar mi paliza. Me acurruqué en mi estrecho catre y jalé la manta por encima de mi hombro. —Como quieras. El semen de Sir Ben se había secado en mis manos. Sir Ben. Parecía imperturbable. —Me voy a quedar con él —dijo el niño. Vi a Sir Ben. Perkin. Cerré los ojos. pero sus ojos estaban ya cerrados y él estaba profundamente dormido. Pero tenía que estar en guardia.

con el rostro contorsionado por el dolor. bloqueó la puerta de la enfermería. Yo no podía dejar de sonreír. Es mejor que vayas a verlo. Calentaba mi corazón el verlo protejer a Perkin con una expresión de determinación paternal en . —¿Qué está haciendo ese niño aquí? —La voz del hermano Damien se elevaba a lo largo del pasillo. No le respondí. hermano. —Su sonrisa siempre me recordaba a un gato que había logrado obtener el mejor lugar junto a la chimenea. Yo soy su escudero. pero también lleno de ira. —Buenos días. El hermano Damien se acercó al niño. Sir Ben se levantó sobre sus codos.El hermano Abelard. —El hermano Boniface no se comió su avena —dijo—. Como si siempre estuviera urdiendo su próximo acto. Retiré el plato sin tocar. hermano. Corrí hacia él y lo encontré justo en el interior del cubículo de Sir Benedict. llevando una bandeja cargada de platos vacíos. —No vas a tocar a mi escudero. Metí la cabeza. Perkin se levantó del suelo al lado de la cama de Sir Ben. pero esperé hasta que saliera de mi camino. —Buenos días. pero creo que prefieres visitar al apuesto caballero primero. Con dificultad. con el brazo levantado para darle un revés. —Tengo todo el derecho de permanecer al lado de mi caballero. Con el cabello desordenado y la cara rosada de sueño. hermano Robin. Es mi deber.

—En realidad. Hace un momento había defendido a su escudero. me iba a traicionar. hermano —dijo Sir Ben—. El hermano Damien se detuvo. Necesita una nueva. —Sir Ben sonrió. El hermano Damien cruzó la pequeña celda en un par de pasos y jaló las mantas de Sir Ben. A regañadientes.su rostro. hermano. pero yo no era nada para él — simplemente un niño en un hábito de monje que lo acarició mientras dormía. . yo fui bueno conmigo mismo. —La cataplasma está seca. —Es mi deseo abandonar este lugar tan pronto como me sea posible. La expresión del hermano Damien pertenecía a la gárgola de una iglesia—. ¿O fue este pecador niño tu consorte? Vi a los ojos a Sir Ben. Ya estoy muy recuperado. No puedes culpar a un hombre por eso. y luego metió su dedo debajo de las vendas. haciendo caso omiso de los dientes apretados de Sir Ben. ¿Tú y ese niño hicieron prácticas obscenas en la noche? —Hizo una pausa antes de girar su siempre ceño fruncido hacia mí—. Y muchos de ellos son viejos. No está permitido que se quede aquí. como el maestro Eadward. Regresa al campo. el niño se fue. hermano. Tú y tus hombres están perturbando la tranquilidad de San Asaph. con la certeza de que. Perkin. Me dirigí a la puerta a obedecer al hermano Damien que dijo en voz alta: »—¿Qué es esto? —Los restos de la noche de placer eran una costra seca en los muslos de Sir Ben y la manta. sin cuidado ni misericordia. Estoy muy bien atendido aquí. una sonrisa infantil y pícara que me hizo tambié sonreir. Pinchó sus costillas. Incluso herido iba a salir de la cama para proteger al niño si tenía que hacerlo. Vamos a estar listos para salir pronto. Este hospital es para los monjes. — Entonces envíalo afuera. bajando el brazo.

sabía que había partido de este mundo al siguiente. más pronto podrá salir del monasterio y ya no contaminará estas piedras sagradas. mi corazón cantaba. —Y la vas a cambiar. El pecado de Onan9. sus manos temblaban—. ni estaba tan cansado como yo pensaba. aparece en el libro Génesis de la biblia. Antes de ir a buscar la cataplasma de Sir Ben. que se usa como sinónimo de masturbación.El hermano Damien se vio obligado a realizar varias respiraciones largas. Incluso antes de que colocara mi mano sobre su hombro y susurrara su nombre. Él murió en la noche. vi al hermano Boniface de camino al herbario. El poder de la palabra parecía haber huido de él momentáneamente. fui primero a ver al hermano Boniface para ver que estuviera bien. —¡Obscenidad! ¡Obscenidad! —al final logró decir. la viuda de su hermano. —Hermano. Salí corriendo del cubículo. Estaba acostado de lado. e incliné la cabeza en señal de gratitud. Sir Ben había mentido para protegerme. obligado por la ley de Levirato a tomar por esposa a Tamar. —Voy a buscar la cataplasma. supongo que hubiera dicho una oración. practico el coito interrumpido con ella para evitar que concibiera hijos que serian asignados a su hermano muerto. No voy a tolerar a este pecador. con alegría en mi corazón. Vi una vez más a Sir Ben a los ojos. completamente inmóvil. Cuanto más pronto se recupere. —¿Qué pasa ahora? ¿Puedes hacer algo sin dirección? — Su tono aun era impaciente y enojado. me mordí la uña del pulgar y comencé a llorar mientras corría de nuevo con el hermano Damien. pero no era un monje. Su nombre se convirtió en el origen del termino sexual onanismo. 9 Onán Segundo hijo de Judá. . si bien también se usa como referencia al coito interrumpido. algunos creen que se debe a una mala interpretación del texto bíblico. Si yo hubiera sido un monje. Un hombre que apenas me conocía había mentido por mí cuando había llegado a la conclusión de que todos los hombres eran tan egoístas como el maestro Eadward y tan faltos de amor como mi padre. De ese modo impedía que la herencia de su padre se repartiera.

Un monje mayor. Es el nombre en latín se refiere a la sexta hora después del amanecer. descansaba el cuerpo del hermano Boniface. no podía hablar y lágrimas rodaban por mis mejillas sin control. El hermano Boniface era muy viejo y se ha ido a la casa de Dios. Al final del oficio. Al final de la entrada principal de la capilla. es la hora para rezar el divino oficio. las manos cruzadas dentro de sus mangas. Yo me quedé en la capilla a excepción de un breve momento cuando cambié la cataplasma de Sir Benedict. Durante el resto del día. las campanas del monasterio repicaron en honor al hermano Boniface. pero me sentí agradecido por su amabilidad. Sir Ben tomó brevemente mi mano antes de que lo dejara.—No llores por los muertos —dijo el hermano Damien—. — 10 El sext o sexta hora. o sea la oración del medio día. A mi se me permitió entrar al lugar con un monje. El viejo monje se ha ido a la casa de su creador y probablemente se alegra de ello. Cuatro horas después. Lo envidio. Los monjes se acercaban de dos en dos y rezaban a Dios para que tuviera piedad por el alma del viejo monje. —El hermano Damien tiene razón. frente al pasillo central. y aun estaba allí cuando se cantaba la liturgia matinal. bien envuelto en un sudario y sobre una plataforma. un hombre bondadoso. —Yo no podía contestar. Pero me había negado a abandonarlo desde que comencé mi reloj en la sexta. Pero me rehusaba a abandonar el lugar dado que comenzaba el sext10 y seguí ahí cuando cantaron. vino a mí y habló en voz baja. así que recé con ellos. . cada par seguía de pie con la cabeza inclinada bajo sus capuchas. los monjes en fila salieron.

hermano Robin. Yo estaba cansado. —Estaba de acuerdo. —He estado durmiendo todo el día. —Lo era. con aspecto cansado. pero notablemente mejor en comparación con el día de ayer. Un lugar para contemplar a Dios. Es nuestro turno ahora. solté su brazo. a la luz de las velas. El hermano Boniface era amable conmigo. para que entrara antes que yo. me esforcé por ver lo mejor de la situación. Lo llevé a través del jardín amurallado con senderos y setos y varios árboles altos—. Ven y camina conmigo. —Tomé su brazo para ayudarlo. —Sí. En una puerta en la pared. se sentó y me senté a su lado. —Sir Benedict. pero su sonrisa era un rayo de sol en la oscuridad de mi dolor.Lo has visto durante todo el día. —Por aquí. Este es el jardín de oración. Ve a descansar. Necesito un poco de ejercicio. y ahora mi dolor inicial estaba embotado. Era un real y bendito hombre. —Le mostré un banco de madera bajo un gran árbol. Sir Benedict estaba apoyado pesadamente contra el pilar. dormido. Por el pasillo. y guié el camino a lo largo del frío y oscuro pasillo hacia el patio iluminado por la luna. salí en silencio entre el fuerte olor a incienso. —¿Estás muy apesadumbrado por el viejo monje? —Sir Ben preguntó. —¿Los otros monjes son crueles? —Sir Ben preguntó. apoyando una mano sobre mi hombro. —No añadí que la mayoría de ellos suponían . El alma del hermano Boniface no necesita asistencia especial para ir a la casa de Dios. —Algunos. se supone que debe estar en la enfermería. Rígido. —Robin —una voz baja susurró desde detrás de un pilar en la puerta de la capilla.

Estaba enojado conmigo. podría caer en sus brazos—. y estuve agradecido por las sombras proyectadas por las ramas del árbol. Sabía que iba a la casa de Dios. así que ¿qué recompensa habría para mí en engañarlo? Pero no me atreví a decirle la verdadera razón. —Mi padre me ha enviado aquí. —Sí. ¿Por qué no tienes una tonsure11. Anoche. —¿No? ¿Entonces por qué estás aquí perdiendo tu juventud en un monasterio. para ser rechazado o sancionado—. Sir Ben asintió. Sir Ben. —Sir Ben apartó la capucha y pasó la mano por encima de mi oscuro cabello corto. Robin? —Porque no soy un monje. —Quizás —dijo Sir Ben amablemente. y yo seguiría siendo el mismo.que estaba con ellos tan repentinamente como una especie de castigo y me trataban como pecador. Su toque me sorprendió y excitó. Sir Ben. a las órdenes de esos débiles viejos agrios? La caliente vergüenza inundó mis mejillas y cuello. Él lo sabía. Pero debe regresar a la enfermería ahora. práctica tradicional en religión católica de rasurar la cabeza o la coronilla de los monjes. Sir Ben. —¿Por qué se enojó? —Sir Ben dejó su mano en la base de mi cuello. justo dentro de mi túnica. La piel estaba muy sensible y ardía con su tacto. Nunca había hecho eso antes. porque la luna brillaba esa noche. 11 Tonsure. Con sólo un poco de estímulo. Sir Ben dejaría la enfermería pronto. rapar. o su recuperación se retardará. —No. —Iré cuando esté listo. así que estoy seguro que tienes razón. —Lo conocías bien. . el Hermano Boniface me pidió que lo besara.

Dijo que yo era un idiota. No le diría a este decente hombre sobre mi vergüenza al vincularme con el maestro Eadward. El cielo oscuro salpicado de estrellas parecía un manto de terciopelo con brillantes incrustado en él—. Sospecho que hay algo más. —Francis Holt. por lo que debe ver por qué él está decepcionado de mí. —No todos los niños están destinado a ser un caballero o un soldado.—Yo lo decepcioné. Nunca llegué a ser un escudero. le dije—: Él quiere que yo sea capaz de defender nuestro hogar y nuestro honor. Soy su hijo primogénito. sobre todo en las cosas que se esperan del hijo de un Lord. Berard Childerley. quería sonreír—. Lo miré. Padres e hijos decepcionan a los demás a veces. —¿Y tu padre de repente se enojó contigo por no ser lo suficientemente viril? —Él se rascó cómicamente el mentón e incluso en mi tristeza. —Cuando terminé de hablar. vi el hermoso rostro esperando encontrar disgusto escrito allí. —Lo conozco. ¿Es eso cierto? No le respondí. Los padres también tienen . Lord Mossley. —Simplemente no era muy bueno en nada. Era una noche maravillosamente clara. Me enviaron a ser el paje de mi tío cuando tenía ocho. ¿Cuántos años tienes? —Tengo dieciocho años. ¿Y quién es tu padre? —preguntó. —Bajando la mirada. pero bajé la vista hacia mis manos. Él conoce a mi padre. pero él me pasó a otro hombre que me envió a casa. Creo que te atrapó besando a otro chico. Sir Ben. —Levantó la vista hacia el cielo y yo seguí su mirada. —Su tono era tan dulce que quería llorar—. las manos cruzadas en su regazo. —Ahh. pero soy torpe en el manejo de la espada y nervioso a caballo. Lord Childe. —Sir Ben bajó la voz—. un Lord. negándose a entrenarme. Sir Ben retiró la mano y se recostó en el banco.

Pero ninguno de nuestros padres está aquí. seré el mayor doliente. De repente. yo cantare el salmo. ¿Quién llevara el ataúd? Yo. Pensé que estaba dormido. lo siento. con mi pala y pico hare la tumba. si no es en la oscuridad. —¿Acaricias las partes privadas de cada hombre dormido en la enfermería? La repentina tensión en mi cuerpo se derritió con su risa. ¿Quién lo vio morir? Yo lo vi morir. el gallo y la gallina. había dicho el hermano Boniface. ¿Quién hará repicar la campana? Yo dijo el toro. Sir Ben. Sir Ben? —le pregunté. aunque Cook significa gallo y se usa coloquialmente para referirse al pene. estoy de luto por mi amor. con mis pequeños ojos lo vi morir. saldré en un minuto y llevare el enlace. ¿Quién tratara de hacer el enlace? Yo. Quería desesperadamente confiar en este caballero que apenas conocía. Con hilo y aguja hare el sudario. Yo. ¿Quien atrapo la sangre? Yo. yo moveré la campana. denunciado como un pecador. dijo la paloma. Yo ya estaba en desgracia. suspirando y llorando cuando oyeron las campanas repicar por el pobre Cock Robin. ¿Quien dará el sermón? Yo dijo el cuervo. dijo la mosca. si no es a través de la noche. —Me sorprendió el giro de la conversación. —¿También es un hijo primogénito. dijo la alondra. ¿Quién llevara el paño mortuorio? Nosotros dijeron el reyezuelo. bajaron. aunque algunos consideran que existe desde 1500 llamada ‘Quién mató a Cock Robin’ Quien mato al gallo Robin. Bien podía seguir con esto por el tiempo que Sir Ben estuviera en el monasterio. ¿Qué más podía perder? 12 Cook. Ahora dime por qué me agarraste el pene anoche. dijo el gorrión. somos nosotros los que estamos. Todas las aves del cielo.obligaciones que no siempre están a la altura. con mi pequeño plato atrape su sangre. dijo la cometa. ”Sigue a tu corazón”. ¿Quién será el sacerdote? Yo. me sentí imprudente y continué. dijo el jilguero. Él se rio y frotó mi cabeza de nuevo. Soy poco común. seré el sacerdote. con mi pequeño libro. clavé mi mirada con la suya. ¿Quién será su mayor doliente? Yo. — No lo hago. se deja el original: una porque lo usa como nombre y dos porque lo más probable es que se refiera a una canción de cuna de 1770. Cock12 Robin? Durante un largo momento. daré el sermón. —Entonces debe ser porque no soy común —continuó en el mismo tono de broma—. —Sir Ben. nosotros llevaremos el manto. ¿Quien hará el sudario? Yo dijo el escarabajo. y tensé los hombros—. . ¿Quien hará la tumba? Yo dijo el Búho. con mi arco y flecha mate a Cock Robin. llevare el ataúd. dijo el pez. pero tenía que estar en guardia contra la traición. —Sí —dijo Sir Ben en voz baja—. ¿Quién cantara el salmo? Yo dijo el tordo que se encontraba sentado en un arbusto.

Sólo quería tenerlo en mis manos. Miré a mí alrededor en caso de que nos escucharan en el silencio del jardín del monasterio. —Obedecí de inmediato y. Chúpame duro. Sir Ben me vio sorprendido. La luz de la luna era suficiente para ver que la punta brillaba con los fluidos. a juzgar por los que he visto. Pero una vez que empecé a tocar. siendo un alumno entusiasta. Era mi deseo de hacerlo feliz. Sir Ben empujó su hose hasta las rodillas. liberando su pene y bolas. pero quería hacerlo anoche. Sir Ben. —¿Has probado el pene de un hombre antes. No sabía que era posible. El caballero se rio fuerte antes de que rápidamente se detuviera. me di rápidamente cuenta de lo que quería. Sir Ben. niño y me esforzaré por no despertar a los . —Nunca tuve la intención de hacer lo que hice. Sir Ben. cayendo de rodillas en el camino cubierto de hierba. Apoyé mis manos sobre los desnudos muslos de Sir Ben. que mis manos hicieran lo imposible para darle placer. mientras él levantaba su pene y bolas y me los ofrecía —. la risa se había ido. para ver qué se sentía. —Creo que se sentiría muy bien —murmuré—. Robin? —No. Esto va a ser tan fácil. Arrodíllate entre mis piernas. —Parecías confiado anoche cuando me frotabas. recordando mi espontáneo deseo de anoche. —Niño dulce —dijo—. Vi la protuberancia en la ingle de Sir Ben. —¿Cómo crees que se sentirá en la boca? —preguntó. Tenía tantas ganas de tener su miembro en mi boca y saborearlo.—Tu pene es un poco más grande que lo común. Y sabría maravilloso. sin lugar a dudas. Moviendo las caderas.

haciéndome chupar más fuerte y más profundo. Entonces comencé mi ritmo. su jugo ahora era fresco y fuerte. viéndose absolutamente complacido. disfrutando de él. Sir Ben descansaba cómodamente contra el respaldo del banco y esperaba. Los monjes debían estar en sus celdas ahora. abrí mi boca. Sus palabras alimentaron mi deseo para ir aún por más. Con un suspiro de placer. que estaba seco y mezclado con mi sudor. excepto los que estaban rezando por el hermano Boniface. Sir Ben dijo: —Chupa mis . Estaba en mi lugar natural. cerró los ojos. abrí la boca mientras lo hacía y lamí la humedad de la punta del pene de Sir Ben. pero con cuidado. El arte era algo natural para mí. Yo era un alma en paz. tomé el pene con reverencia. llevando el pene adentro. todos. —Di una rápida mirada al largo pasillo hacia la puerta que llevaba a la capilla. Bajé la cabeza. Me vio a los ojos durante un largo rato y no vi nada más que amabilidad y deseo. Con mi mano derecha. porque él era amable conmigo. entonces eso era suficiente para mí. —Niño. cuidando de un hombre. Con su voz ronca y entrecortada. sino que encontré consuelo en eso. sólo aperté con una intensa presión. No sólo era fácil para mí complacer a un hombre. —No muy alto. su golpeado y amoratado cuerpo sanaba mientras lo chupaba. Sir Ben se inclinó. Sir Ben. A diferencia de lo que lamí de mis manos anoche.monjes del monasterio con mis gemidos. Su cuerpo se puso rígido y se estiró aún más largo. para no causar dolor. Sabía qué hacer a pesar de que apenas ayer mismo había soñado con una cosa así. bajé los dientes. Por un momento. eres un ángel enviado por Dios para mi deleite —murmuró en la noche. Si me estaba usando sólo por su placer. sirviéndole. levanté las bolas y con la izquierda.

—Porque lo eres. niño. pero no podía llorar ante este valiente caballero. en cualquier momento iba a correrse. Me senté sobre los talones y lo miré. Me arrodillé entre sus muslos—. Entonces de nuevo tomé su rígido pene en mi boca y lo tomé hasta la empuñadura hasta que la punta tocó la parte posterior de mi garganta. deslicé mis manos por debajo de la túnica y pellizqué los pezones de Sir Ben. Bueno y obediente niño. feliz de que le había dado placer por completo. Por fin cayó hacia atrás. »—¿Por qué estás tan tranquilo. —Niño dulce —murmuró. levanté la vista para verle apretar los músculos del abdomen. —Besó la cima de mi cabeza como un sacerdote ofreciendo una bendición—. Estoy agotado. flácido. Su respiración era fuerte y rápida. Ayúdame a regresar a mi cama. Me has llamado bueno y dulce —murmuré. Eres un buen niño. Quería llorar de alivio y felicidad. empujando su ingle contra mi cara. Me puse de pie y tomé el brazo de Sir Ben. Levantó las caderas del banco. sosteniendo una mientras chupaba duro la otra. Mi placer se oyó. una a la vez. Sin su instrucción y para mi sorpresa. torciéndolos y jalándolos. tomé sus manos entre las mías y las besé.bolas. ayudándolo a . una y otra vez. Sin pausa dejé su pene y tomé sus bolas en mi boca. Aún de rodillas. gimiendo fuerte. niño? —Sir Ben preguntó después de un momento—. duro. Robin. exprimido y saciado. entre mi pulgar e índice. por lo que me quedé tan quieto y silencioso como una estatua. estremeciéndose. Sin soltar su pene. ¿Estás pensando en el viejo monje otra vez? —No señor.

Levanté su hose y lo até con la cuerda de cuero a la cintura. Estaba un poco inestable a causa del cansancio y su lesión.levantarse. pero tus atenciones por debajo de las costillas tienen un efecto curativo. Necesito descansar. —El dolor en las costillas ha regresado. . —Pasó el brazo por mis hombros y vacilante caminó de regreso a la enfermería mientras que yo lo ayudaba.

“Hermoso cielo de Dios y la calidez del sol de Dios. calentaba su cuerpo amortajado. que elevaba mi corazón. pero me sentí animado de una manera que no me había sentido desde la infancia. Todos sentimos un pequeño malestar al ver a dos hombres a caballo pasar a toda velocidad por el cementerio del monasterio. Durante los tres meses de mi estancia en San Asaph. que había permanecido frío en la capilla durante toda la noche. a excepción de los que estaban en la enfermería que no . “Qué más.El funeral del hermano Boniface se llevó a cabo en la mañana bajo un cielo azul brillante. Los monjes mantenían sus cabezas inclinadas mientras cantaban oraciones por el alma del difunto. Incluso en la tumba. o quizás la última la bendición del hermano Boniface sobre mí. Sir Ben tendría quizás una semana más para recuperarse. ¿Qué más podría pedir un viejo monje. Así que un brillante sol en su funeral era lo adecuado. El resto del día el monasterio se dedicó a la oración y el ayuno. Robin?”. pero fueron rápidamente olvidados en la solemnidad del momento. y mientras él estuviera aquí yo podría servirle. había recorrido el jardín de oración y los bosques en muchas ocasiones con el viejo monje apoyándose con fuerza en mi brazo. no estaba seguro si fue mi encuentro con Sir Ben de anoche o el hecho de que el hermano Boniface me estaría sonriendo desde el cielo sobre mí. pero la vida me pareció repentinamente brillante de nuevo. excepto un amable niño que camine conmigo”. me preguntaba. Tal vez fue el acto que había hecho la noche anterior en el jardín de oración.

pero rápidamente lo suprimí. Puedes ver que estoy ocupado.se esperaba que ayunaran. Gran parte del tiempo. y mi corazón dio un vuelco cuando me acerqué a su cubículo. pero clara. Puse la comida en el ancho alféizar de la ventana y los dejé solos. Rápidamente fui a buscar otro plato de sopa para el hermano Timoteo del cubículo de al lado. y agotó mi corazón. —Su tono era despectivo. Sir Benedict. Pero me decepcioné al ver a Perkin sentado en un lado de la cama y Sir Ben sosteniendo su mano. Perkin era el escudero de Sir Ben y tenía más derecho que yo a su confort. Un momento de ardor de celos me venció. —No quiero dejarlo. A última hora de la tarde. Todavía no estoy listo para ser un hombre. pero tiene que comer algo. es mi caballero. Me recordó de nuevo los pocos momentos de ternura que había compartido con el maestro Eadward cuando él me había dicho que me amaba y después era cruel y despectivo frente a los demás. —La voz de Perkin era baja. No lo había visto desde que lo ayudé a llegar a la cama anoche. El monje estaba viejo y enfermo. Pero ¿por qué lloraba el niño? Ambos me miraron cuando entré y llegué a los pies de la cama. Sir Benedict. . —Perdone que interrumpa. el hermano Abelard me pidió que lo ayudara con la cena y me dio un plato de sopa y un poco de pan para llevar a Sir Benedict. no tenía consciencia de que cambiaba su ropa de cama y le daba de comer sus comidas. por lo que no parecía darse cuenta de que yo estaba distraído escuchando con atención a través de la delgada madera mientras llevaba la cuchara a su boca y limpiaba las gotas derramadas con cuidado. —No puedo en este momento.

—Si no estás listo para ser un hombre. aun era joven —respondió Sir Ben—. y lo sabe todo. y ahora debes regresar con tu madre. Este es un día triste para mí. aun si estuviera desnudo y no tuviera nada más que un palo para defender a mi familia? —Usted podría utilizar un palo —dijo en voz baja Perkin—. Perkin. debemos cumplir con nuestros desafíos cuando vienen a nosotros. Pero. no cuando mi paje sigue siendo tan joven. Pierdo tu buen servicio y al niño que he llegado a amar. mi buen escudero. debe volver más tarde después de haber roto mi ayuno y tomado mi espada en mi mano. Mi propio padre apenas me conocía —dijo Perkin. Pensé que te tendría a mi lado por tres años más. entonces no he hecho bien mi trabajo para hacerte uno —respondió Sir Ben amablemente. así como para ti. Tú has perdido a tu padre. aun estoy en mi camisón. debes de regresar a tus propiedades con los hombres de tu padre. —Sin embargo. Sir Ben. niño. le diría: ¿Señor. Si encuentro un enemigo en mi puerta. ha sido mi padre todos los años que he servido. porque . o debería de atacarlo. —Gracias. No quiero perderte. — Oí la sonrisa en la voz de Sir Ben—. Perkin. Y ahora te apartan de mí. aquí estoy con mis costillas vendadas y un niño me trae sopa para comer como si fuera un hombre viejo. —Dudo que él eligiera morir. Ahora son tus hombres. ¿Por qué mi padre tenía que morir tan pronto? ¿Por qué no podía haber esperado unos cuantos años más? —Los dos jinetes que habían corrido por el funeral debían de haber sido hombres de la casa de Perkin que traían la noticia de la muerte prematura de su padre. udted es fuerte. Ningún enemigo puede tomarlo por sorpresa. hermanos y hermanas como el hombre de la familia. —Usted lo ha hecho —dijo Perkin—. Esto significa mucho para mí. —Sir Ben.

—Sir Ben. Sir Ben. y debes llevar el título como un hombre. —Tengo que salir al bosque en donde acampan los caballeros y sus escuderos. me detuve a verlo levantarse con dificultad. Sir Benedict se levantó en toda su estatura y estaba desnudo. estoy listo? . mi niño. Sir Ben. los ojos muy abiertos. No tengo mi ropa ceremonial. Con la mano en el hombro del niño. ¿Pero. te has convertido en un hombre antes de lo que esperaba. —Sir Ben. ya que el abad no permite armas dentro de estas paredes. ¿Prefieres esperar y reunirnos en algún momento futuro? —No. ¿va a hacerme caballero ahora? —Perkin dudaba. Tampoco velé con mi armadura y armas en la capilla por una noche completa.nunca voy a ser padre en el verdadero sentido. —Lo haré. «¿Nunca tendrá una esposa? ¿Podría ser que Sir Ben fuera como yo?» ¿Un hombre que sólo podía amar a otros hombres y no sólo un hombre que solo tomó lo que le ofrecí. ¿qué está haciendo? Tiene que descansar. dijo: —Perkin. porque era libre para tomarlo? Me preguntaba si me quería sólo porque ninguna mujer estaba disponible. Quería caer de rodillas y tomar su pene en mi boca otra vez. Sabes que nunca tendré una esposa. Todos los sentimientos de anoche en el jardín de la oración me inundaron de nuevo. pero eres un hombre. ¿Crees que permitiría ese honor a otro caballero? —Pero no he orado ni ayunado. Dejé el recipiente en el suelo antes de correr a su lado. En la puerta del cubículo de Sir Ben. Terminé de alimentar al hermano Timoteo y lo dejé.

con Perkin por un lado y yo por el otro. los hombres lanzaron buenos insultos a Sir Benedict. Robin. sonriendo a su propia manera. Yo te doy permiso —dijo Sir Ben. Ayúdame a vestir.—Ya estás listo. —Ese es el hombre que voló sobre la justa como un francés vuela a través de la ventana de la casa principal cuando . —Sir Ben. —Al diablo con el abad. Sin embargo. quien insistió en que serviría a su caballero hasta el momento en que tuviera que irse. A partir de ahí. no se me permite salir de los terrenos del monasterio sin permiso. —Voy a vestir a mi caballero. —A mí me dijo—: Sir Benedict es su propio amo. Perkin se carcajeó. —Veo que está de regreso su antiguo ser. Él no pide permiso a nadie. Sir Ben. Sir Ben caminaba lentamente. Voy a tener que preguntarle al abad —le dije. Los hombres habían construido un pozo para el fuego con grandes piedras y levantaron sus tiendas a su alrededor. Tomé la túnica de Sir Benedict. Los caballos estaban atados a los árboles y su equipo apilado en una carreta. Gritos de placer surgieron del grupo cuando nos acercábamos. —Puedes venir con nosotros. pero Perkin la arrebató de mis manos. Te necesito para que me ayudes a regresar. se apoyaba en mayor medida en Perkin. porque creo que ya estás listo. Seguimos el camino hacia una puerta en la pared y cruzamos por ella al bosque. Perkin estaba orgulloso de mostrarnos el camino al campamento. que estaba a una buena distancia. Sir Ben alborotó el cabello del niño. Dejamos el monasterio en silencio por una puerta lateral en la cordillera Oriental que llevaba a la huerta. —Puso su brazo alrededor del hombro de Perkin—. Aun soy el escudero de Sir Ben.

Sir Ben —dijo Sir Nicholas—. A pesar de que el grupo estaba compuesto por varios caballeros y sus escuderos. Un niño de no más de ocho años de edad corrió hacia Sir Ben y lo abrazó por la cintura.el Inglés llega a saquear sus bienes. y mucho menos ayudarlo antes de un torneo. todos permanecieron en silencio después de la charla. viendo desde cierta distancia me sentía menos visible con la túnica de monje entre los hombres caballeros y niños. Era claro para mí que él era su líder natural. Reconocí a su paje de la enfermería. Los hombres se acercaron y abrazaron cuidadosamente a Sir Ben. Sólo lamento que estés perdiendo a tu escudero. esperando que Sir Ben hablara. —¿Cómo te está yendo paje Simon sin mí? —¿Me hará su escudero ahora. preguntando cómo estaban sanando sus costillas. Dejé al grupo y caminé hacia los árboles. Seguirás siendo mi paje —dijo con firmeza. —Y cayó al suelo como un cerdo en el día de la matanza y eso fue tan sucio —gritó otro. Sir Nicholas trajo una espada y se quedó cerca al lado de . Sir Ben frotó la cabeza del rubio niño. —¡No lo he hecho! —Perkin protestó. —Todos ustedes están celosos porque ninguno ha volado hasta ahora. Miré a Sir Ben para ver cómo iba a tomar las burlas y me encontré con una gran sonrisa. Sir Ben? Con Perkin yéndose. que dudaba que pudiera levantar la armadura de Sir Ben. Ha estado llorando desde que los hombres de su padre llegaron esta mañana. —Hay cosas más importantes que hacer primero. —Es bueno verte. y todos han sido lanzados por sus caballos más veces que yo. —El niño era tan pequeño y delgado. soy el próximo en línea.

debes recordar en todo momento el código de la caballería. —Peter Warwick. —Su espada. un paso adelante y arrodíllese delante de mí. los puños apretados y una mirada nerviosa en su cara. como todos ustedes saben. el Rey me había nombrado caballero. Sir Ben vio al niño que aún tenía un largo camino a seguir antes de ser un verdadero hombre. El tono de su voz tenía a los otros esclavizados. Tragando saliva. »—Peter Warwick. el joven escudero se dirigió hacia su caballero y se arrodilló a sus pies. ser cortés con todas las mujeres. —Gracias. Tenía un don de liderazgo y autoridad que era tan natural en él como sus ojos marrones y cabello rubio oscuro. Sir Benedict. »—Te tomé a mi servicio cuando tenías ocho años y te llamé Perkin. Me ha enseñado bien —dijo el niño. Sir Benedict habló. Sir Benedict levantó la espada y colocó el dorso de la misma en el hombro derecho de Perkin. Fuiste mi primer paje. Me serviste por seis años hasta que te convertí en mi escudero. Deberías de servirme como escudero por otros tres años hasta la edad de dieciocho años. Solo meses antes. cuando no tenías más que catorce años de edad. El silencio absoluto se había apoderado del grupo. ser leal a tu rey. viéndolo con preocupación para asegurarse de que se mantuviera firme sobre sus pies. Sir Benedict. pero contuvo sus lágrimas con maestría. Sir Nicholas. Sus ojos brillaban. que tomaba las palabras de Sir Ben. pero Dios ha escogido llevarse a tu padre y lanzarte antes a una vida de adulto. ¿Prometes defender a los débiles. y servir a Dios en todo momento? —Lo prometo. —Alzó la espada en un arco sobre la cabeza del niño y . Con gran solemnidad. —Yo te nombro Sir Peter Warwick.Sir Ben.

me apresuré hacia Sir Ben. aunque estoy mucho mejor con la ayuda de la cataplasma? —Sonrió—. y podemos seguir nuestro camino. —No. Y cuando el grupo estuvo listo para salir. Asegúrate de hacernos sentir bienvenidos. Cuando el joven se marchaba.tocó el hombro izquierdo—. Sir Ben gritó: »— Vamos a estar cerca de tu propiedad la próxima primavera. Voy a estar bien en unos pocos días. atrapó el oro en el cabello de Sir Ben. y cuanto antes me haya ido de allí. bajaba en el horizonte. En el momento en que el niño estuvo fuera de la vista. —El sol. Sir Ben. y cuando los muros del monasterio estaban a la vista. el abrazo que compartió con Sir Benedict fue largo y conmovedor. Por no hablar de tu talento con las manos y la boca. no hay necesidad. Los monjes no nos están dando la bienvenida. —¿Cansado de estar en la cama? ¿Cansado de mis costillas lastimadas. —Te ayudaré a regresar. Sir Ben? —le pregunté. —Sir Peter saludó y se fue. Nick. pero seguía siendo de oro. Sir Peter fue a recoger sus pertenencias y se preparó para viajar a casa con sus hombres. —Llévame de regreso a la enfermería. Tengo muchos deseos de estar en casa ahora. y vi ante mí . El niño se levantó y echó los brazos alrededor de la cintura de Sir Benedict. Sir Peter. Sir Ben —dijo Sir Nicholas. mejor. se detuvo para apoyarse contra un árbol. Robin. —¿Está cansado. Necesito unos días más en la cama antes de estar en condiciones de viajar de nuevo. Levántate. Había poco tiempo para la celebración después de la ceremonia. —Sir Benedict se apoyó en mi hombro mientras caminábamos de regreso a través del bosque. —La mejor habitación en mi casa siempre estará lista para usted.

—Sí. Sir Ben. —Date la vuelta —dijo. bajé la mirada una vez más. señor. ¿Quién golpeo tu trasero de esa manera? Tragué con fuerza. y bajé la mirada al suelo. —Sir Ben. No me moví. Mis manos empezaron a temblar. Él agarró los hombros de mi manto. Mírame. Me giré lentamente alrededor hasta que volví a verlo de frente. pero todavía era plena luz del día. lo jaló encima de mi cabeza y lo dejó caer arriba del cinturón. sus palabras causaron que el color rosa se extendiera por mis mejillas. Estábamos completamente solos y el sol bajaba. Vi los ojos marrones dorados. quiero servirte. Mi vientre se apretó con aprensión. centrándome en las ramas y hojas a mis pies con la esperanza de que no lo viera. »—No te avergüences del placer que me has dado. niño — dijo Sir Ben—. dejándolo caer al suelo. solo un ordinario y pálido niño?—. Sin embargo.al hermoso caballero —joven. ¿Hablaba en serio? Miré a mí alrededor. y sus ojos seguían siendo serios pero amables. los brazos colgando a los costados. fuerte y muy varonil. Una mirada de confusión cruzó el rostro de Sir Ben. —Quítate tu capa —dijo. Vi la cara de Sir Ben en busca de alguna señal de que estuviera bromeando. Yo estaba tan lleno de admiración y deseo que quería caer de rodillas ante él. Me había olvidado de las cicatrices en . —Dije las palabras antes que mi mente formara la idea. Él estaba esperando. —Desaté la cuerda de mi cinturón. ¿Estaba demasiado delgado? ¿Mi pene era demasiado pequeño? ¿Sir Ben me encontraría poco atractivo a la luz del día. Su boca no formaba una sonrisa. Después de examinar brevemente el rostro de Sir Ben.

Yo nunca haría una cosa así. —¿Puedo joder tu culo? —preguntó. —No me pareces estúpido ni perezoso. ¿Este hombre era tan exigente con tus hermanos o sólo contigo? —Él enseñó a mis hermanos y hermanas. El alivio me recorrió—. Robin. hacer de él un hombre. una sonrisa fácil se formó en su rostro. Sir Benedict. Di un grito ahogado. Casi me echó a reír. Nunca le agradé.mis nalgas. Te encuentro inteligente y con ganas de complacer. —Él lo ama —dije en voz baja. No había necesidad de que él te golpeara hasta marcar tu culo. pero no me moví. Sir Ben me hizo una seña. . Sir Ben tomó mi pene y bolas con una de sus grandes manos. Me encontró estúpido y perezoso. pero nunca lé deje una marca. —Le coloqué esposas a Perkin en muchas ocasiones y golpeé su trasero con un palo una o dos veces cuando era demasiado confiado. pero era yo a quien más duramente castigaba. Él podría pensar que mi obstinación mereció tan cruel paliza. —Creo que incluso usted. —Él me ama porque soy justo y sólo quería lo mejor para él. —¿Golpeó a Perkin o a su paje? —le pregunté. Con un dedo. —Mirándome de arriba abajo. y yo di varios pasos más hasta que sólo hubo treinta centímetros entre nosotros. así que él me castigó. pero no en busca de faltas. ni siquiera cuando él apretó con fuerza. —Tú me has complacido —dijo Sir Ben. Te encuentro muy agradable. encontrará eso imposible. aún consciente de mí mismo y deseando poder agarrar mi ropa aunque sólo fuera para mantenerla frente a mis partes íntimas. Mirándome fijamente a los ojos. Sir Ben. —Mi antiguo profesor. dijo—: Podría hacer un hombre de ti.

Miré por encima del hombro para ver a Sir Ben mirando por encima de mí. pero también quería ser jodido. Con las manos en mis caderas. con líquido transparente derramándose desde la punta. Cuando estuve en posición. me quedé quieto. ¿Quieres que te joda? —Estoy a su servicio. —Escuché con atención sus instrucciones y luego me esforcé en seguirlas con exactitud. De hecho. —Obedecí sin pausa. Sir Ben agarró mis nalgas y las separó. me di cuenta de que a . hacia mí. ni alejé la mirada. —Él estuvo de acuerdo—. y al principio había corrido con facilidad. Su pene era grueso y largo. con músculos fuertes que deben ser trabajados para que sean más fuertes. Veo hermosos ojos azules y veo un culo que quiero joder. —¿Qué veo cuando te miro. Haga lo que quiera conmigo. Con ambas manos. Pero también veo un hermoso y esbelto niño. —Un niño que desea complacerlo. eso veo.Mi respiración era corta y rápida. Sir Ben. De cara al árbol. Cock Robin? —preguntó. Con un movimiento rápido. y mis piernas se debilitaron. y con el paso del tiempo. señor. Apoya las manos en el tronco. Sólo quiero complacerlo. pero no pasó nada. No dije nada. temí por un momento el caer. —Sí. Había sido jodido muchas veces por el maestro Eadward. Pero el maestro Eadward no podía lograr que su pene se endureciera si no golpeaba antes mi trasero. Sir Ben bajó su hose hacia abajo de sus rodillas. entraba duro. »—Habla niño. Veo un niño que es obediente. Sir Ben se alejó del tronco del árbol. las piernas abiertas y empuja el culo hacia fuera. mi pene rígido—. Yo quería beberlo. lo embistió hasta la empuñadura. —Entonces te ayudaré a complacerme. El placer en mi pene era tan intenso como doloroso. Colocó la cabeza de su pene en mi estrecho agujero y lo metió duro. esperando.

¿Necesita sentarse. —En absoluto. de ser poseído y penetrado por Sir Ben. yo no podía correrme. Sir Ben? Él negó con la cabeza y se puso en posición vertical. Robin — dijo.menos que él me golpeara. . mi pene seguía dolorosamente duro. a pesar de que calientes oleadas de sensaciones recorrían mis piernas y vientre. Por fin me soltó. Pero no pude. con las manos sobre las rodillas. Sir Benedict se corrió. Tú me complaces mucho. ¿Está disgustado conmigo? —Mi cuerpo se tensó mientras esperaba su respuesta. Incluso con la maravillosa sensación de plenitud en mi culo. Él apretó con fuerza. jalándolo. Sir Ben. aun así no podía dejarme ir. sin importar qué tan excitado estuviera. pero no podía liberar mi carga. Pero me daba vergüenza decirle semejante cosa a Sir Ben. inclinado hacia adelante. Experimenté un intenso deleite con los gruñidos y gemidos de su placer y la emoción del fluido caliente en mi culo. Sir Ben tomó mi órgano. Con no más de nueve o diez duros empujones. Ahora. Me di la vuelta y me acerqué a ayudarlo—. jadeante. siendo de su propiedad. —Me vi. —Déjate ir. Llévame ahora de regreso a la cama. Cuando las últimas sensaciones salieron de su pene. Mi pene se había vuelto púrpura con venas abultadas. deseando que mi pene se ablandara aunque sólo fuera para aliviar el dolor—. —¿Hay alguna razón por la cual no has liberado tu placer conmigo? —No sé. me puse mi traje y lo llevé de nuevo a la enfermería. Al calor de sus palabras. Estoy débil.

hermano. no era para contemplar a Dios sino a Sir Benedict Childerley. —Ahí estás. En su presencia. cuando caminaba por el jardín de oración. eran de su aliento. —Siéntate conmigo un momento mientras hablo contigo. mi mente vagaba a través de un jardín de delicias. —Por supuesto. Pero. ya que no me gustaba como hombre. sino: “Te amo. Esa noche. me llenaba de júbilo. así que no tuve más remedio que ser educado. Te amo. Sir Ben”. hermano Robin. mientras que el canto de los monjes calmaba mi mente. Cuando me quedaba solo en mi celda. nunca había contemplado a Dios con la intensidad con la que ahora contemplaba a Sir Ben. en verdad. sino el marrón de sus ojos y el dorado de su cabello.Disfrutaba la profunda quietud. o mezclando los medicamentos en el herbario. . Los sonidos no eran de aves o insectos. El olor a humo del incienso llenaba mi cabeza. No veía flores brillantes. Mi mente estaba tan llena de imágenes de mi caballero que no había notado al hermano Abelard caminando por el camino pavimentado hacia mí. Sin embargo. enfocándome en la capilla mientras el oficio era cantado. de su fuerte voz y su risa. —¿Necesita mi ayuda. donde la fragancia era su sudor y la fuente los jugos que manaban de su pene. Te estaba buscando. hermano? —le pregunté. no había hecho nada que pudiera reprocharle. no recitando mis oraciones. Sir Ben. No tenía ningún deseo en absoluto de hablar con el hermano Abelard. Caminé por las estrechas sendas.

Sir . que viene a mí y me amenaza.Pero nosotros estamos a tiempo para ir a la cama. porque su expresión cambió de la burla de la victoria a la ira. hermano? —El abad le dijo al hermano Damien. Robin. su falta de belleza física— era lo que me disgustaba. hermano? —El desprecio que sentía por él fue traicionado en mi voz y es probable que en mi rostro. —¿Quién te dijo eso. y yo. —Vamos. El hermano Abelard me llevaba directamente al banco en donde me había sentado con Sir Ben. —Él te ha enviado aquí porque quería protegerte de tus deseos antinaturales. Le sostuve la mirada. Sin embargo. la hija de su primo de Francia. —¿Por qué me desprecias y aceptas las atenciones del caballero? El hermano Abelard no era un hombre atractivo. obedecí—. Mi ira se elevó. ¿Cuando vendrá tu padre a recogerte a San Asaph? —Tan pronto como se hayan hecho los arreglos para seguir adelante con el matrimonio entre Esme SteClaire. sobre todo porque él estaba sentado exactamente donde Sir Ben se había sentado y señaló el lugar donde me había sentado. ya que tengo que pasar todos los días contigo. —¿Qué cree que voy a hacer con usted. y empecé a sospechar que no había pasado desapercibido mi tiempo en el jardín. —Pasó junto a mí. — Siéntate. y usted es un cobarde. su carácter —no. hermano. aunque su sonrisa era genuina y honesta. —Manteniendo la mayor distancia que podía entre nosotros. quien a su vez me lo dijo. y yo lo seguí más allá del banco frente a la estatua de la Virgen y otra más allá en donde estaba una estatua de Nuestro Señor en la cruz. —Sir Ben es noble.

no podía soportar que lo separaran de mí un momento antes de que fuera necesario. —¿Qué quiere? —Que me hagas a mí.Ben es honesto. dijo—: O él se irá esta noche. ahora está lesionado y débil. O voy a hablar con el abad. —No te he amenazado con nada. hermano Robin. pero no podía soportar que él fuera enviado al camino. de que Sir Ben sólo estuviera haciendo uso de mí. me puedes servir —dijo—. y usted un tramposo. Perdería a Sir Ben pronto. »—Si lo puedes servir. Te está usando para su propia satisfacción. se irá. y tú permanecerás aquí. nos sentamos en el silencio del jardín de oración con el cielo oscuro y la luz de la luna. En un día o dos. Me puse de rodillas y realicé el acto. Sus palabras ya habían vagado alrededor de mi corazón lleno de temor. Durante un largo rato. —Cuando yo no respondí ni me moví. ¿Crees que tendrías que darle placer si una doncella estuviera disponible? Él no lo haría. Y ese caballero que tanto admiras. escupí sus líquidos en el suelo y me alejé sin decir palabra. y él enviará a Sir Benedict a empacar esta noche. lo que le hiciste a él aquí anoche mientras él estaba sentado aquí. . complaciendo a tu padre. Cuando lo hice. mientras aun necesitaba auxilio. El aire de la noche era cálido y olía a rosas nuevas que habían florecido en los últimos días.

y me hizo sonreír. y sopa —dijo. No le hice saber que resentía cada momento que nos acercaba a la despedida. y me encontré con vergüenza de verlo a los ojos. a pesar de mi deprimido estado de ánimo. A la mañana siguiente entré en la enfermería después de que primero el hermano Abelard me diera el desayuno de Sir Ben diciéndome: —Pensé que te gustaría llevarle esto. Pero la sonrisa en su cara no me calentó. —La mayoría de los monjes en la enfermería son viejos. levantándose con torpeza—. había dormido poco después de mi encuentro con el hermano Abelard. Robin —me dijo. Tomé el cuenco de avena y fui al cubículo de Sir Ben. Sir Ben. pero todavía no estoy listo para irme. es todo lo que pueden manejar. Eso era una buena señal. —Sonrió—. Le diré al hermano Abelard que . tratando de oírme brillante. Te veré en el jardín de oración por la noche. como si su salida fuera algo bueno. —Estos alimentos son todo papillas. y estará bien de nuevo y en su camino —le dije. Me sentía como la puta que era. Él quería lo mismo cada día hasta que Sir Ben se fuera.Mi mente era un torbellino de confusión e ira. y sin embargo sabía que iba a cumplir con el hermano Abelard esa noche sólo para mantener a Sir Ben en San Asaph por otros días más. Me siento mejor. y yo estaba dispuesto a ser una puta para mantenerlo aquí más tiempo. —Unos pocos días más. Tomó el cuenco de mis manos y empezó a comer con el apetito de un niño. —Buenos días.

cuando caminaba junto a Sir Ben.necesita un poco de carne. —Buen niño. Lo llevaba a su liberación de cualquier forma que él deseara. Nos pusimos de pie junto al arroyo en el bosque donde le había ayudado a bañarse. —Lo encuentro muy hermoso. Sir Ben se volvía más fuerte. Cinco días. necesitaba menos ayuda. Después de cambiar la cataplasma. y con cada día. Y esta vez. Tal vez podríamos ir a los bosques. Sir Ben. sólo medio bromeando. y entré en la corriente para que el agua fría aliviara mi . Pero nunca lo sabría. sintiendo asco y rabia tanto contra él como contra mí mismo. vamos a dar un paseo. no me querría más. y su deseo por el placer se hacía más fuerte. y pronto desaparecería. —Me giré para salir. Dejé caer mi voz a un murmullo—. —Podía sentir su pene mientras hablábamos y sentir sus pezones endurecer bajo mis manos. lavándole el cabello y el cuerpo con jabón de manzanilla. y después él apretaba y frotaba mi pene. especialmente después de que le dije al hermano Abelard que añadiera carne a sus comidas y fresas pequeñas y dulces de la huerta. cada vez más frustrado al no poder hacerme correr. Cinco noches más en el jardín de la oración complaciendo al hermano Abelard. pero Sir Ben agarró mi mano—. Él se hacía más fuerte cada día. —Mi pene rígido se volvía azul. —Estoy empezando a preguntarme si no me encuentras atractivo —dijo un día. —Sí. me aseguraré de que te corras. Cada día. Robin —dijo—. Sir Ben. Si Sir Ben supiera que me estaba vendiendo por unos días más.

Cuando vio a Sir Nicholas. un placer.dolor. había hecho que el hermano Damien sonriera. o iré al abad y le diré que trataste . me encontré con que se había ido y el colchón de paja estaba de pie contra la pared. —El hermano Abelard había entrado detrás de mí. Incluso un día. —Se ha ido. salpicándome agua en la cara. me sentí agradecido de haberlo servido. En lugar de sentir celos los deseché. y las costillas se habían curado. pensé. Estoy bien gracias a este niño y listo para regresar al campamento. Me deslicé en silencio del cubículo. Vas a seguir haciendo lo que te pido. —Se echó a reír. Por lo menos ya no tendría que servir al hermano Abelard. encontrando que ya no necesitaba otra. Sir Ben. anunció su intención de regresar a su campamento y salir del País de Gales la mañana siguiente. El hecho de que él se haya ido no significa que tú y yo hayamos terminado nuestro asunto. Entonces no tendrás ningún problema. sonrió ampliamente y golpeó su pecho desnudo. —Es un placer. El hermano Abelard estaba en lo cierto. «ya me ha olvidado». Quité la cataplasma. Sir Nicholas entró en el cubículo cuando Sir Ben se estaba subiendo su hose. No le respondí y traté de alejarme de él. Todo el mundo alrededor de él lo pescaba. Puedes escoltarme de regreso. hermano Robin. El buen humor de Sir Ben aumentaba cada día y era tan contagioso como la gripe en invierno. El barrigón de Sir Nicholas sonrió ampliamente. pero bloqueó la puerta—. —Necesitas alejarte de este monasterio. Nick. En el octavo día de la recuperación de Sir Ben. —Mira. Los moretones se habían desvanecido. Mi corazón se hundió. y cuando la comida del mediodía se sirvió en la enfermería. aunque sólo fuera temporalmente. Sir Ben me había utilizado solo para su placer. y eso era una bendición.

Tiene que salir de aquí conmigo en la mañana y regresar a casa para prepararse. entonces puede que quisiera volver a golpearme. La comida fue servida. Y no me importaba en absoluto. Si Sir Ben se había ido. —Lord Mossley me envía para informar que su matrimonio con su prima segunda de Francia tendrá lugar el día de San Juan13. 13 Midsummer Day. entonces no me importaba nada. La tarde estaba terminando. 24 de Junio . En mis primeras semanas en el monasterio. —No me importa —le dije. aunque yo era el hijo mayor de su Lord. El maestro Carlisle estaba sentado en una silla cómoda. — El Padre quiere hablar con usted.de llevarme al pecado. mirándome. y luego paseé por la agradable tarde para ver lo que el abad quería de mí. Caminé como siempre al final de la línea y estaba a punto de entrar al gran salón cuando el criado del abad me llamó haciéndome señas. Él ya me había azotado esa semana. No vi ninguna necesidad de apresurarme a mi castigo. y comí. lo hubiera seguido inmediatamente a casa del abad. En lugar de eso lo vi irse y fui al gran salón y tomé mi lugar. pero si el hermano Abelard había ido con él con sus cuentos de lujuria. El abad no era el único que estaba en su salón. No se levantó por mí. Él vio al abad para que le permitiera hablar y se lo concedió con un gesto majestuoso. y los monjes caminaban en fila al gran salón en donde se servía la cena.

Pobre niña. estaría en mi cama caliente con Esme. No había oído nada de él durante todo el día. Primero fui a mi celda por mi bolsa. pero mi celda estaba oscura cuando me despertó una mano en mi hombro.A pesar de que debería haberme llamado mi Lord. y sentí el peso de un hombre en la oscuridad empujándose hacia abajo sobre mí. Después del oficio me fui directamente a mi celda. Dos manos me empujaron hacia abajo en mi estrecho catre. hermano Robin. Luego me dirigí a la capilla a tiempo para el oficio. pero no la había usado en absoluto. pero él apretó duro su mano sobre mi boca mientras levantaba mi bata hasta desnudar mi . maestro Carlisle. —Gracias. —Si alguna vez me hacía cargo de la casa de mi padre. Si el maestro Carlisle hubiera llegado ayer. Que Dios le acompañe. El frío me golpeó cuando entré al interior. Hacía mucho frío cuando llegué a principios de marzo. mi pronto-a-ser mi esposa con quien debía fingir estar interesado. lo destituiría. Vi al abad. Por lo menos no tendría que pasar el invierno aquí. Ya me habría olvidado. El oficio de las siete ha comenzado. Recoje tu bolsa con tus pertenencias. me habría arrojado a la desesperación. —Puedes salir. la pequeña ventana nunca conseguía un solo rayo de sol. Me preguntaba si me había quedado dormido para los oficios matinales y comencé a sentarme. Había traído mucha ropa conmigo. Cuando los primeros días de invierno llegaran. por lo tanto. no lo hizo. para que me permitiera salir. No sé cuánto tiempo dormí. Ella no sería más feliz que yo. Traté de gritar. y yo estaría más feliz si lo olvidaba. Mi celda daba al norte. Necesitarás su ropa para el viaje. Pero Sir Ben había salido del monasterio y dejaría Gales en la mañana. Decidí hacer caso omiso de su falta de protocolo. pero me distraje durante el oficio y me rehusé a cantar las oraciones.

“me has amenazado con demasiada frecuencia”. Pensé que había venido con el amparo de la oscuridad. acostándose de lado entre el muro de piedra y yo. Le oí escupir en la mano y sentí que frotaba mi culo. tomó mi cintura. llenándome. pero él me había tomado por sorpresa. jalándome contra su abdomen cuando traté de levantarme. ¿Quién crees que te estaba jodiendo por el culo? ¿El cocinero? ¿Qué te ha hecho? —Nada.trasero. —Dijiste. así como una puta. Su pene se deslizó por mi culo. ahogué un grito. — Ahora me convertí en un mentiroso. cayó con fuerza sobre mi espalda. Me quedé inerte. tendido inmóvil mientras él me tomaba a su manera. murmurando: —¿Sir Ben? —Así es. y amenazó con contarle al abad que le había robado comida de la despensa una noche cuando tenía hambre. —Él rodó de mi espalda. . No podría hacerle saber que me había prostituido a un hombre que despreciaba sólo por la satisfacción de contar con él en el monasterio durante unos días más. Él me quería. Con un gemido largo y profundo. No encontré el disfrute en su tacto. —Hermano Abelard. salga de mi celda o seguramente se lo informaré al abad. ¿Con qué te ha amenazado? Una oleada de miedo se apoderó de mí. Usted me ha amenazado con demasiada frecuencia. y mi pene no se endureció. —El hermano Abelard me llevaba la comida cuando tú no lo hacías. Ya he terminado con usted. Aturdido. No podría decirle a este caballero noble que mi joven corazón lo deseaba tanto que cedí mi moral. Luché con todas mis fuerzas. —Sir Ben. él me quería. jadeando en mi oído. y yo me negué.

Pero no. Por lo menos no me había utilizado sólo porque ninguna mujer estaba disponible. y no sé cómo voy a ir a la cama con mi esposa. y tu exploración en mí aquella primera noche no fue más que curiosidad. —Debido a que mi pene estaba duro por el trasero de un niño dulce. y la alejé de mis partes privadas. avergonzado. —¿Por qué? ¿Porque no puedes completar tu placer? —No. Tal vez es que prefieres a las niñas. y yo descansé sobre él.—Viejo avaro —dijo Sir Ben. —¿Por qué viniste a mí. y él me lo permitió—. Dos años mayor que mi borracho hermano. Eso no significa que tenemos que hacerlo. no me excites. —¿Por qué? —preguntó—. Pero él nació de la esposa de Berard Childerley. apretando y jalándolo. Mi órgano se levantó y se engrosó en su mano. yo no puedo —murmuré. —A todos nos espera el matrimonio —dijo Sir Ben—. Giles. Robin? —preguntó. —Voy a casarme —le dije—. ¿por qué sus hombres no le dicen mi Lord? —Porque no soy un Lord. Su mano encontró mi pene y lo encerró en su mano. — Me atrajo hacia su pecho. —Por favor. niño. aunque no podía ver su rostro. con enojo—. —Soy el primogénito. —Pero es el hijo primogénito de su padre y él es un Lord. Me sentí aliviado con eso. no quiero en la cama a una mujer. Sir Ben. Sir Ben? Agarró mi desnudo trasero con sus grandes manos y apretó con fuerza. ¿Te gustan las niñas. Ven aquí. —Podía oír la sonrisa en su voz. y . ¿Qué sucede? —Tomé su muñeca. —Sir Ben. Tampoco me gustan las mujeres de esa manera.

Te estaba esperando. Sir Ben se levantó y dio los dos o tres pasos que lo llevaron a la pared opuesta. —No viniste al jardín de la oración. Pero lo interrumpí. —¿Quieres que el abad sepa lo que te vi hacer con Sir Benedict? Le diré tu pecado.. incluso cuando le rompieron las costillas. la antorcha en el aplique de la pared a lo largo del pasillo arrojó algo de luz a mi pequeña celda. Pasos calzados con sandalias llegando del pasillo y nos hizo detenernos a escuchar como el venado alerta al sonido del cuerno del cazador. y no me trataron mejor que a un siervo. lo siento. Cuando se abrió la puerta. esperé.. Contuvimos la respiración. Este caballero. se convertía en un niño hosco cuando hablaba de su padre—. era palpable en el aire. La mujer que afirmaba que amaba más pero aun así no me declaró su legítimo descendiente. —La amargura en la voz de Sir Ben llenó la pequeña celda. —Es mejor que se vayas. —Ya está hecho —dijo. De nuevo en total oscuridad. El hermano Abelard se acercó rápidamente y cerró la puerta. No hablaremos nunca más de él. pero pude sentir su ira. Le acaricié la cara. Él me crio en su casa después de que mi madre murió cuando yo tenía tres años. que era alegre. En silencio. deseando no haber dicho nada—. hermano Robin. si. hermano Abelard. —Quería que se marchara antes de que dijera algo que .a mi me dio a luz su puta. No es bienvenido aquí. —¿Si no vuelvo a pecar con usted? Fuera. y con una agilidad sorprendente para un hombre tan recientemente herido. mientras que alguien se detenía afuera y después rascaba mi puerta. —Sir Ben.

—¿Así que te amenazó? —Sí. pero no he terminado contigo. Él se irá mañana. —Deja de hacer eso ahora. rata de granero! —Cuando la voz de Sir Ben llenó la celda. viendo. pero yo no lo aceptaba. señor. Había estado tratando de abordarme desde que llegué aquí. rudamente. el hermano Abelard gritó por el shock y el miedo. ¿Por qué este hombre al que admiraba tanto tenía que descubrirlo? —Sir Ben. aunque no pude ver dónde—.dejara que Sir Ben supiera lo que había hecho. Él no es más que un tonto que arriesga su vida por oro. —Por lo menos yo estoy santificado por Dios. Yo observaba desde mi cama mientras se abría paso y salía corriendo. —¿Él nos vio? —Sí. Sir Ben. Eres un hombre. El monje tropezó y cayó de rodillas. —¡Y tú eres mío. y nunca lo tocarás de nuevo o te mataré. No podía soportar que usted se fuera. eres mío. Nunca pondrás en peligro a este niño de nuevo. . él me dio unas palmaditas en la espalda. Oí un golpe y el hermano Abelard volvió a gritar. Sir Ben abrió la puerta y echó al hermano Abelard al pasillo. —¿Y sucumbiste a la amenaza? Me sentía estúpido y devaluado. no sabía qué más hacer. —No podía controlar el sollozo que desgarró mi oprimido pecho. Por unos momentos. La noche que fuimos al jardín de oración. Sir Ben cerró la puerta de la celda y se sentó en el lado de mi cama como me había sentado en la suya durante tantos días. Chupabas mi masculinidad cada noche para que te permitiera chupársela en la tarde. Mientras vivas en este monasterio. lo hizo —le dije en voz baja. Sir Ben lo golpeó varias veces. Él estuvo todo el tiempo ahí.

La impaciencia en su tono me hizo tomar una bocanada de aire y controlarme. se fue. si el abad me hubiera echado. Yo estaba dispuesto a pagar el precio por eso. Me acosté en mi cama. Por la mañana. Pero yo había sido una puta y él lo sabía. Sir Ben. era aún peor que una puta. Mis hombres habrían cuidado de mí. Si el hermano Abelard hubiera hablado con el abad. avergonzado de mi conducta.no un niño. Debería haber dicho que no al hermano Abelard como debí haberle dicho que no al maestro Eadward. —No había necesidad de que te prostituyeras por mí. y yo me iría y nunca lo volvería a ver. Me casaría con Esme y sería miserable. —Lo siento. él lo hubiera echado a pesar de que aun no estaba curado. él se iría. Sin decir una palabra más. Sir Ben me conocía ahora como un cobarde que. —No quería que se fuera antes de que tuviera que hacerlo. aturdido y asustado. No asistí a los oficios matinales cuando la campana llamó a los monjes a la capilla. . para un hombre como él.

dos de los hombres de mi padre y yo. —Vas a estar bien establecido antes de que termine el año —dijo el maestro Carlisle—. y por esa razón los evitaba. Todos los caballos asustadizos se giraban hacia mí. o incluso si él pensó en mí una vez que salió.En el camino a Inglaterra. no sabía si volvería a ver a Sir Ben otra vez. salimos de los terrenos del monasterio poco después del amanecer. Peor aún. El maestro Carlisle. y tenía menos miedo de los malhechores que de caerme del caballo si galopábamos. y eso si el clima permanecía claro. como si tuviera derecho a . pero él podía haberse ido a cualquier lugar de Inglaterra. El maestro Carlisle cabalgaba junto a mí. Eran las primeras palabras que había pronunciado desde que salimos. La propiedad de su padre estaba cerca de Chester. Nunca le había preguntado en dónde estaba su propiedad. Cada metro del camino me alejaba más de él. y los hombres armados montaban uno detrás y otro delante de nosotros. El viaje era lo suficientemente seguro. Eso deberá mantenerte fuera de travesuras. Dos días a lomo de caballo para regresar a la Casa Holt era una perspectiva desalentadora para un jinete nervioso. y con tono burlón. Mi trasero estaría dolorido antes del anochecer y mis manos llenas de ampollas por las riendas. pero sabía que los caballeros que seguían el circuito de torneos viajaban mucho.

El maestro Carlisle habló. Sospecho que él estaba tan enojado por su propia estupidez y la falta de vigilancia como por el temor de poder perder su propia vida o la mía. Detrás de su casco. como un tío desilusionado. y nuestro grupo se detuvo. Vi alrededor a la banda de forajidos y decidí que el . pero en un dos por tres tuvieron las hojas de las espadas en sus gargantas y sus manos se congelaron en las empuñaduras de sus espadas. Ellos llegaron con nosotros cuando el camino pasó por un denso bosque. —Carlisle era un hombre al que le gustaba estar a cargo y ganar. Mi corazón latía con miedo cuando los hombres armados tomaban sus armas. Estábamos rodeados y superados en número. No llevaban armaduras. ni los hombres armados ni el maestro Carlisle se dieron cuenta de los bandidos hasta que fue demasiado tarde. No podía dejar de preguntarme hasta qué punto la noticia de mi indiscreción se había extendido entre los hombres de mi padre. Desmonten. supongo que pensó que era superior a mí. y nunca me había atrevido a reprenderlo en el pasado. Lord Mossley. el rostro contraído en una máscara de ira.hablarme así. —No vamos a hacer tal cosa —dijo el maestro Carlisle. Me dejé llevar por la paz y la tranquilidad de un viaje sin incidentes. —No veo a Lord Mossley aquí —dijo el hombre grande. De entre la banda de forajidos. Puesto que él había sido testigo de mi desgracia. un hombre se adelantó. estamos protegidos por Francis Holt. Pero no quería estar separado del maestro Carlisle durante el resto del viaje. podía escuchar diversión en su voz—. El silencio cayó sobre nuestra procesión. pero llevaban cascos para ocultar sus rostros. a pesar de que yo estaba lejos de él. y me concentré en los cantos de los pájaros que saludaban el día. —No tenemos oro. descuidado en usar mi título. tal vez una docena.

sus hombres lo siguieron y se carcajeaban. Sostente fuerte. estaba el resto de la comitiva de Sir Ben y el gran carro con sus tiendas de campaña y equipos de justas esperando. y tomamos la carretera al este. Nos detuvimos cuando llegamos a un cruce de caminos en donde escondido entre los árboles. hasta que se fueron. —¿Sir Ben? —pregunté cuando dejamos mi escolta muy atrás. mi grupo desmontó. Apoyé la mejilla contra el hombro de Sir Ben. —Dame tu mano. —El líder extendió su brazo hacia mí. le dio una palmada a uno tras otro caballo. montados y armados. Luego. . me aferré para salvar la vida mientras cabalgaba a un vertiginoso galope por el bosque. Dado que mi orgullo no era tan elevado como el del maestro Carlisle. «Mi caballero». Con una fuerza que no pude igualar. y no tuve más remedio que montar su caballo detrás de él—. Los hombres guardaron sus cascos en la carreta.camino más seguro era obedecer. Me detuve un momento y luego se lo di. Había venido por mí. bajando de mi caballo. —¿Quién te hubiera gustado que fuera? ¿Robin Hood? Con los brazos apretados alrededor de su ancho pecho. El líder movió su caballo hacia adelante y tomó la bolsa de mi caballo y la puso delante de él. Nosotros estábamos juntos en medio de los bandidos. Pensé que nunca volvería a verlo y él había venido a llevarme a casa con él. jaló. Siguiendo mi ejemplo. niño —dijo sobre su hombro antes de salir a un fuerte ritmo. me deslicé con cuidado. mi cara dividida en una sonrisa.

Mientras los hombres bromeaban y bebían de un barril de vino. —Esto sería mejor con romero a los lados y un mayor tiempo en el asador —dije mientras le entregué un pedazo grande de la cadera. le serví a Sir Ben como los otros escuderos les servían a sus caballeros. así que me ocupé de la ropa de cama desenrollando la de Sir Ben y acomodándola en el suelo. pero aun chorreando sangre y jugo. Toma un poco de carne y siéntate conmigo. pero todos obtuvieron una saludable cantidad. traté de ayudar a los escuderos y a los pajes a preparar la fogata que se encendería con un pedernal. Lo mejor que pude. Se hizo tarde. y todos estábamos cansados. Sir Ben era un caballero más amable que mi tío. chupando un hueso después de que su carne se había terminado. Sir Ben tomó un trozo de carne de su propia porción y se lo entregó al niño. ya que no se levantarían las tiendas de campaña para una sola noche. niño? —preguntó con una sonrisa—. el jabalí se asaba al fuego. Los hombres se habían ido tan pronto como nos detuvimos y regresaron poco después con un jabalí. El jabalí no duró mucho con tantos hombres que cavaban en él. Nunca había hecho un trabajo de baja categoría. El paje Simon se sentó junto a Sir Ben. así que cuando se cocinó la carne lo suficiente para comer. —¿Lo sería. .Cerca del anochecer nos detuvimos en un claro del bosque. quien la tomó con una sonrisa. excepto cuando fui paje. Nunca había visto un gesto de afecto hacia un paje. No era muy bueno en eso.

Yo estaba emocionado y confundido. un hombre tan peludo y grueso como él mismo. El niño obedeció. ve a dormir en la carreta con el paje de Sir Nick —ordenó Sir Ben. acomodándose para dormir. cuatro en total. dos jóvenes delgados dormían acurrucados juntos. —Mira a tu alrededor. Fue nombrado caballero en el . Me sorprendió que me abrazara de manera tan abierta y traté de alejarme. Corbin. y me giré en los brazos de Sir Ben para verlo a la cara. los hombres cansados de un día de viaje. Robin. Nadie parecía incómodo con la situación. —¿Ellos se quieren? —murmuré. —Sí —dijo. Los hombres también comenzaron a acostarse. se habían arrastrado debajo de la carreta juntos y ya estaban dormidos. niño? —De los hombres —murmuré. Los pajes. Simon terminó su carne y se estaba quedando dormido en su asiento. Sir Ben se acostó y me jaló a sus brazos. algunos en su ropa de cama y otros en el suelo desnudo. mi espalda apretada contra su abdomen. Sir Nicholas estaba con el brazo colgando de la cintura de otro hombre. A unos metros de distancia. temiendo lo que los otros hombres harían. —Simon. —¿Los otros caballeros tienen sus propias propiedades? —Sí. El fuego ardía alegremente. excepto Sir Nicholas. —¿Quién es el que está con Sir Nicholas? —Su hombre.Todo empezó a quedarse en silencio. Los hombres se estiraban. Sin embargo. —¿De qué tienes miedo. dorada al ser iluminada por el fuego. Al otro lado del fuego. Sir Ben no me soltaba y me abrazó con sus fuertes brazos. y otra pareja estaba cerca. iluminando el área inmediata. el herrero.

Mi confusión aumentó. Había pensado que hombres como yo. Me preguntaba si habían elegido a otro hombre solamente cuando no había mujeres alrededor. siempre vivirían en la clandestinidad y temiendo ser atrapados. si había otros. —¿Pensaste que te utilizaría como una puta. Pero con usted. Él hablaba en serio. —El abad me pegaba todos los lunes para sacar al diablo de mí. Pero espera a ver lo que he hecho en ella en los últimos cinco años con el oro ganado en los torneos. Mi padre me envió con los monjes por ese pecado. —Hizo una pausa antes de decir—: Y a mí. Ahora somos una familia. —¿Qué pensaste. —No sabía cómo preguntarle si me había utilizado solo como un pasatiempo. pero no se le dio tierra. —No —murmuré—. —¿Funcionó? —Me atrajo más cerca de su cuerpo. —Ya me lo imaginaba —dijo. Yo obtuve mi tierra de parte de mi padre con una casa vieja y unas cuantas gallinas.campo de batalla. su sonrisa aún en la oscuridad. Pero pensé. Sólo para pasar el tiempo. Robin? —No había burla en su voz. Deberías haberme hablado del monje. lo quería. Y en cuanto a Nick. . hecho está. —Pero lo que hacemos es un pecado. pero lo hecho. —Pensé que me había utilizado para su diversión. como lo hizo ese monje? —Sí —murmuré—.. porque no sabía cuántos habría.. él y su hombre viven conmigo. como yo. nada más. siempre. —Debes de considerarte muy poco.

pero me hubieras dicho. Apreté y froté su pene hasta que estuvo duro. Robin. No. Tampoco entiendo por qué no le diste un puñetazo. —No —dijo y me jalo más cerca—. . Calla. —Ya había decidido que eso no iba a suceder —dijo—. Robin. Tenemos un largo camino por delante mañana. Hay que dormir. gimiendo en voz baja mientras sus calientes líquidos se derramaban sobre mi mano—. no estoy enojado. porque no podía soportar separarme de usted. —¿Le parezco una puta? —murmuré.—¿Está enojado conmigo por lo del hermano Abelard? Acepté su oferta. —Me tomó la mano y la metió en la parte delantera de su hose. rezando para que digiera que no. dulce niño —murmuró. Sir Ben apretó los labios. —Él puso su dedo en mis labios—.

no fue sino hasta la mañana siguiente que vi la casa y la tierra. algunos de los mozos. Era tan imponente como cualquiera de la propiedad de mi padre. —Esa cámara —señaló una puerta al final del pasillo. Sir Ben sabía lo que quería decir y dijo: —Si. agotados. pero que no abrió—. y me fui directamente a dormir. Tienen su propia cámara así no hay riesgo de que los hombres se porten mal. Por lo tanto. No quiero que las mujeres sean abusadas en mi casa. —¿Hay otras personas como nosotros aquí? —le pregunté. Las sábanas eran de la mejor ropa de cama y las mantas eran de lana suave. en una pequeña cámara cercana. Llegamos a la mansión de Sir Ben al anochecer. pero no todos.Casa Benedict. cerca de Chester. Me había dado cuenta tan pronto como me acostó junto a él la noche anterior que era una buena cama. —He pagado por esta casa con mi propio dinero —dijo Sir Ben más de una vez mientras me llevaba a través de los dormitorios. Los mozos duermen en el gran salón junto con los escuderos y los pajes. con un colchón de lana y un edredón de plumas. excepto los siervos personales de mi padre y mi madre. es para las siervientes femeninas. todos los mozos de cuadra y siervas dormían en el gran salón en la noche. todos amueblados y con tapices en las paredes. Cualquiera que trabaje para mí sabe a . —En Casa Holt. que dormían arriba.

Se acercó y apartó las mantas de lana del trasero peludo de Sir Nicholas. Sir Ben se carcajeó. Nick se enamoró del herrero y lo trajo a casa. lo que es bueno tenerlo con nosotros en el circuito de torneos. Los dos hombres estaban desnudos. dijo—: Mira. —En el otro extremo del pasillo. Buenos días. Gruñidos y gritos salieron de la cama. con los brazos alrededor del otro. Sir Ben se acercó a las persianas. Si lo hubieras visto entonces. con la . Sir Nicholas se sentó y se apoyó en la cabecera. Lo seguí. —Abrió la puerta y entró. No estaba acostumbrado a ser tratado como un hombre ni acostumbrado a la camaradería de los hombres. Parecía como si alguien lo hubiera golpeado con una vara de abedul. —Cuando me mudé aquí. —Sir Ben se carcajeó. pero me preguntaba por qué el trasero de Sir Nick estaba de color rojo y con un verdugón como si hubiera tenido una buena paliza antes de ir a dormir. al lado de los ronquidos de Sir Nicholas.qué atenerse. viendo al herrero. Yo no podía dejar de reír con él. —Inténtalo. sabrías lo mucho que he hecho para reconstruirlo. Sir Ben me dio una palmada en la espalda como lo haría cualquier hombre que se divertía. te voy a tirar por las escaleras —se quejó Sir Nicholas. ¿No es bueno estar en casa? Estoy mostrándosela a Robin. que no había sido cuidado en medio siglo. Cob. viendo ahora lo ingenuo que era. y que me importan sus modales. Ahora tengo mi propio herrero en mi mansión. y él también es un buen herrero. abriéndolas—. Sir Ben. y no sabía qué hacer con eso. —Sir Ben. eres un demonio. —Buenos días. este era un descuidado viejo lugar. El herrero se frotó la cara—. —Pensé que era el único —le dije. esa es la cámara de Nick y Cob.

regresen a Liverpool. Robin? En mi cabeza. —¡Dientes de Dios! —Sir Ben puso las manos en las caderas y vio el techo por un momento—. Ese día se lleva pan de la nueva cosecha a la iglesia. —Hace mucho tiempo. será Lammastide14. poniéndose más serio. Pero me gustaría haber tenido tiempo y dinero para construir fortificaciones alrededor de la casa antes de ahora. es el día del festival de la cosecha de trigo. preguntó: —¿Cuántos hombres puede llamar Lord Mossley a las armas si es necesario. — Alrededor de quinientos. —Sir Ben se carcajeó. pensé que Sir Nicholas estaba enojado por mi presencia. —Es bueno estar en casa —coincidió Sir Nick—. y vengan a buscarnos. En algunos países de habla Inglesa el primero de agosto se le dice el día de Lammas. mientras que Cob rodó sobre su costado. —¡Quinientos! ¿Cómo? —Los ojos de Sir Ben se abrieron enormemente.cara roja de sueño. Luego. Todo lo que tenemos para alertarnos en caso de un ataque son los gansos y los perros. calculé los hombres armados de mi padre y los hombres de las casas con los que había hecho alianzas. . El pan es bendecido y después puede ser utilizado para magia. pero me vio con una dulce mirada. —Voy a pensar en algo. mi padre formó alianzas con los lords vecinos. Para el momento que sus inútiles hombres encuentren sus caballos. el musculoso brazo sobre los muslos de Sir Nick. Todos estuvieron de acuerdo de no atacarse unos a otros y ayudarse unos a otros si fueran atacados. se parte en cuatro y se coloca en cada esquina del establo para proteger el grano cosechado. Pero ¿cómo vamos a defenderla cuando el padre de nuestro joven Lord venga a buscarlo con un pequeño ejército tras él? —Por un momento. No puedo protegerte de tantos si vienen a buscarte. 14 Lamastide.

Sir Ben más fuerte. Él me llevó al pasillo y cerró la puerta detrás de ellos. Propagan enfermedades. Madera nueva se extendía en el suelo desde el tapete de la puerta principal. —Desde que mi padre me había tratado con tal desprecio. me iré con él ese día. Me sonrojé y me di la vuelta. Bajamos la ancha escalera al gran salón de abajo. He estado en tabernas en Londres. —Yo preferiría ser Robin. Todos los demás te darán el respeto que tu rango exige. ¿sabías eso? —No. Sir Ben. señor. Si mi padre viene con hombres armados. Cob apretó su mejilla contra la cadera de Sir Nick y tomó su pene. Sir Ben. si nos dejan en paz. —Mira. lo hacen. —Para mí eres Robin. con paneles de madera de lujo en todas las paredes y techos decorados recién hechos. o mi Lord —dijo Sir Ben. y yo nunca había pensado exigirlo. —Vamos a pensar en algo —dijo.—Lo siento. Sólo Robin. sino el hijo de un rico Lord? —Él es Lord Robin. ¿Ahora que sabemos que no es un simple monje. No voy a poner su casa en peligro. Ahora. —Sir Ben sin duda era un hombre con visión de futuro. —Lo haré —dijo Sir Nicholas—. no lo sabía. —Sir Ben la señaló—. —Sir Ben vio a Sir Nicholas—. ningún otro hombre nunca me había dado mi verdadero lugar. . —Bueno. y todos se rieron. Le dirás Lord Robin y asegúrate de que lo hagan todos los demás. No hay alfombras en mis pisos. sería agradable pasar unos momentos con mi hombre antes de levantarme. Era una casa muy bien hecha. —¿Y cómo nos dirigiremos a él? —Sir Nick me dijo—. Sir Ben puso su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo a su lado.

bilis amarilla y bilis negra después la relacionaron con la personalidad y las aptitudes. racional calmado e indiferente. Flema. —Los sirvientes de mi padre nunca lo saludarían en voz alta. —Bienvenido. valiente y amoroso. Él es Lord Robin Holt. —Sin embargo.donde las alfombras no se han cambiado en veinte años. Jhone teje tapetes. si no puedes permitirte el lujo de poner tablas de madera. Y de su equilibrio dependía la salud. melancólico. —Desde el año pasado —dijo. — ¿Cuánto tiempo ha estado fuera. pero son más seguro para los bebés que se arrastran sobre ellos. eran la sangre. Les dije a los habitantes del pueblo que quitaran las alfombras del suelo y las sacudieran afuera. Ellos solo lanzan una nueva arriba. Las mujeres se detenían y hacían una reverencia en silencio. Llegó a la puerta hace sólo dos Navidades vendiéndolos. bilis negra. —Estoy feliz de estar en casa.. flemático. —Él me llevó a su lado mientras que la mujer hacía una reverencia—. Era una casa hermosa. y el orgullo de Sir Ben estaba justificado. Me gustaba su entusiasmo e interés por la gente común. —Sí. Los hombres le daban una 15 La teoría de los cuatro humores consideraba que el cuerpo estaba lleno de cuatro sustancias básicas llamadas humores. mi señor —dijo. si era bilis amarilla. Sir Ben. era colérico. y depresivo. es bueno tenerlo de vuelta. la hice pasar y se quedó en mi casa. guardián. . Sir Ben? —le pregunté. Ella es muy buena en eso. Una mujer que limpiaba el gran salón con un balde de agua jabonosa y un estropajo gritó: —Sir Ben. He hablado con los habitantes de la aldea Childe acerca de nuevas ideas para la salud y los buenos humores15. —Le agrada a sus sirvientes. Jhone —le dijo—. idealista y enojón. lo son. si se tenia mas sangre se era sanguíneo y seria artesano. Los hombres orinan y vomitan las alfombras. flema. los pisos de piedra son más fríos. El piso de piedra es mejor que las alfombras.

¿Qué estás haciendo? Deslicé mi brazo alrededor de su cuello y cubrí su boca con la mía. Robin. Estaba tan agradecido con él por rescatarme de mi matrimonio. pensando en lo perfecta que era para él. Thomas y Charles harían lo mismo si nadie los educaba mejor. y me acomodé en su regazo. Es más caliente en tiempo de frío. pero ahora que Sir Ben lo decía. Una silla de madera grande estaba junto a la chimenea con bancos y taburetes. Sir Ben me llevó a otro salón. más pequeño pero con una gran chimenea. Eres un hombre.rápida reverencia y permanecían en silencio hasta que Lord Francis pasaba. Quizás dentro de unos años. —¿Sir Ben? —No actúes de esa forma en mi casa. y empujé mi lengua entre ellos. Los labios de Sir Ben eran cálidos y firmes. y lo miré. Siéntate. Ahora sé un hombre —dijo. es más privada. e incluso cuando el tiempo es bueno. con dos grandes chimeneas y muebles formales. —A los hombres les agrado porque soy justo y a las mujeres porque no las molesto ni permito que nadie lo haga. Con un cordial empujón me apartó. —Me gusta esta sala. No hice caso de los bancos y taburetes. Caí al suelo. pero el fuego no estaba encendido porque era mayo. reconocí lo que había visto en la casa de mi padre. Lo había visto más de una vez. un hombre admirado por su gente. Nunca había pensado en la manera en que las siervas femeninas eran tratadas. El gran salón era grande. Sir Ben se sentó en la silla. Sabía que él jodía en los rincones oscuros a las criadas. con ganas de ser acariciado. viéndolo sorprendido y dolido. Pero la casa de Sir Ben era un lugar donde todo el mundo parecía como de la familia con su propio trabajo que hacer. —Bájate —dijo Sir Ben—. .

me apresuré a servir la leche. —¿Por qué me sirves como un mozo de mesa? —Sir Ben preguntó. —Es bueno tenerle en casa. Sir Ben. Con un gesto de reconocimiento. —Lo siento. Tomé un trozo del pan y lo cubrí con mantequilla. —Estás por arriba de mí. señora —le dije. Y podría ser tu escudero para remplazar a Perkin. y no eres ni un monje. Pero la cremosa mantequilla olía a nueva. No estoy en la enfermería. él es Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. y no eres mi escudero. Cuando ella nos hubo dejado. milord. —Señora Anne. jovencito. cerrando la puerta. —Me gusta servirte. Sir Ben. dijo: —Gracias. Entonces corté una rebanada de pan y de jamón para él. pan y jamón —dijo. le di una taza de leche a Sir Ben. —El pan huele bien. ni un siervo. —Ella me ofreció una reverencia. Le he traído leche fresca. —Voy a presentar a Lord Robin a la casa en la cena —dijo Sir Ben. y tomé un cuchillo y cubrí un pan con ella. Puse el jamón al lado del pan y se lo ofrecí a Sir Ben. La comida en el monasterio no era muy buena. y había olvidado lo buena que era la buena comida. Ella lo llevó a una mesa junto a la pared.Me apresuré a levantarme al ver a una sierva mujer matrona llevando una bandeja a la sala. En un intento de cubrir mi turbación. . Tomé la mantequilla y la olí para asegurarme de que estuviera fresca. —No estoy arriba de ti como un hombre. tomando su plato—. Había visto a mi madre hacer eso muchas veces en la mesa y luego tirar un bote de mantequilla vieja al suelo.

Alguien lo golpeó. Ambos me agradan. —¿Por qué te consideras tan poco todo el tiempo? He pasado toda mi vida tratando de ser más de mí mismo. Había dicho algo malo y lo hice enojar. —Su mirada era muy seria. —¿Cómo podría? Sólo yo puedo hacer eso. y dejó el plato en la chimenea. Tengo que entrenar a un nuevo niño. —Sir Ben. Pero son hombres buenos. —Lord Francis piensa que una esposa hará de mí un hombre. —Nick es el Amo del herrero.—No tienes tiempo suficiente para ser mi escudero. Sir Ben me dio una dura mirada. Sir Ben? —le . —Quiero ser tu esposa —dije sin saber de dónde procedían las palabras. Sir Ben dijo: —Cob lo golpeó porque eso es lo que a Nick le gusta. Con un negligente encogimiento de hombros demostrando que no los entendía. —¿Puedo ponerle mantequilla al pan para ti. pero el herrero es su Amo en privado. —El trasero de Sir Nicholas estaba rojo esta mañana. He observado a Nick ver a Cob en busca de guía cuando no me ve. ¿Quién es el Amo entre Sir Nicholas y Corbin? Percibí un reconocimiento en su rostro ante mi pregunta. Pero ella no lo hará. frunciendo el ceño cuando dijo: —Tienes que aprender a ser un hombre antes de que puedas ser otra cosa. Tu padre vendrá a llevarte a casa para casarte pronto. —¿Por qué me consideraría menos si fuera tu esposa o si jugara ese papel? Sir Ben empezó a impacientarse.

estoy bien. —Me encanta este prado —dijo—. Mi corazón se encogió al pensar que mantenía a sus inquilinos con tanta hambre mientras festejaba. Sir Ben les sonrió y saludó. que se sirve después del anochecer. cuando tengo que pensar. Por fin detuvo su caballo en un campo de amapolas rojas. Mira la belleza. y Sir Ben detuvo el caballo en el prado junto al estanque. —Sí. Ven conmigo. Una aldea mal cuidada limitaba su tierra.pregunté—. pensando que la belleza ante mí era el propio Sir Ben. Ella sostenía a un bebé en sus brazos y empujaba sus pechos. —¿Ha ganado el torneo. Te mostraré mi tierra. saludando a Sir Ben. Incluso los cisnes se veían desaliñados y con hambre. Vengo aquí a veces. —Esta es la aldea de Childe. ¿Puedo servirte más leche? —No. y murmuré una disculpa. —¿Es tu aldea? —le pregunté. me llevó detrás de él en su caballo. sonriéndole. No acostumbro a comer hasta la cena. con la . Sir Ben? —preguntó una joven. Los ocupantes de unas viejas chozas salieron. Apenas y vi los cincuenta acres de praderas y bosques que me mostraba mientras recorríamos la tierra a galope. es hermoso —le dije mientras seguíamos adelante. Me abracé a su cintura. mientras que recorrían la superficie del estanque. —¿Crees que tendría a mi gente de esta manera? —Su cólera estalló. Gracias a Dios que no me pidió montar.

—Buenos días. Sir Ben? —un hombre le preguntó. —El alivio en sus rostros tristes fue desgarrador. —Él es Lord Robin Holt. pensé que era burdo y luego recordé mi propia conducta. Gané la grande —gritó sin desmontar—. tengo que pagar por ello. Les prometí a los habitantes de la aldea que le compraría cien acres. sentí su ira—. Lord Robin —dijeron las personas. todos ustedes. Ellos no tienen tierra suficiente para dejar la tierra descansar entre cosechas. Vengan después del trabajo. así que nadie come bien. y aunque no podía ver su cara. sin ciervos en mi bosque. —¿Ha ganado el oro. Era delgada. y vi que ella estaba desesperada. Lo verán también. —¿Crees que no lo he hecho? Él dice que ya me dio mis cincuenta hectáreas. Seguimos montando mientras la gente del pueblo nos despedía. Sir Ben? —le pregunté. La vi más de cerca. Por un momento. incluyendo la tierra donde se encuentra la aldea. —La aldea está asentada en el borde de los tres mil acres propiedad de mi padre —dijo Sir Ben. —¿Por qué no le pides a tu padre que te de la tierra para que se deshaga de la molestia? —sugerí. y que si quiero más. —¡Gracias. Ese pueblo va a prosperar con su gente y . aun así logró una ovación—. —¿De quién es la tierra de la aldea. Sir Ben! —le gritaron. mata de hambre a su pueblo. Como puedes ver. Voy a ir esta tarde para ver la compra de la tierra donde viven. y su falda y blusa estaban desgastadas. —Lo hice. haciéndoles pagar una renta que no pueden pagar por la tierra que ha sido usada en exceso que apenas y pueden levantar una cosecha más.esperanza de llamar su atención. Pero esta noche habrá un festín en mi propiedad.

Me quité la ropa rápidamente. Sir Ben detuvo el caballo cerca de un ancho arroyo. Yo estaba en el cielo. y vacilé. —Habló con tal determinación que temía que si Lord Berard Childerley cabalgaba hacia acá en este momento. El agua estaba sorprendentemente fresca. y se deslizó hasta el suelo. mis brazos envuelto con fuerza sobre su pecho. Lanzó su larga túnica sobre la hierba y se metió al arroyo—. Levantó la pierna. sumergió las manos en el agua y mojó mi cara. —¡Al suelo! —dijo. tratando de recuperar el aliento. Por un momento. En un momento estaba viéndolo .cambiaré el nombre a Benedict. mi cabeza en su hombro. Entonces él me derribó. Gracias a Dios te encontré cuando lo hice. No fue hasta que sentí el aire más fresco a mí alrededor que abrí los ojos para descubrir que habíamos entrado en el bosque. Sir Ben me estaba mirando y me sentí debilucho al pensar en sus costillas rotas. sintiéndome un tonto—. los ojos cerrados para evitar la vertiginosa velocidad con que recorría la suave tierra. niño. sacudiendo la cabeza como un perro. Seguimos montando. Mi ingle apretada a sus nalgas. estuve en shock. Se los he prometido. —Me agarró del brazo y me arrastró al suelo. Desnúdate —ordenó con impaciencia. »—Por el amor de Dios. Pero el animal había comenzado a caminar. Sir Ben sacaría su espada y lo atravesaría. Cuando levanté la vista. tropecé y caí. —Tienes mucho que aprender. ¿Cómo es que el hijo de un Lord no sabe montar? —No salía mucho de la propiedad. los muslos junto a los suyos. Sir Ben estaba hasta la cintura en el arroyo. lo que me cortó la respiración. e iba en carruaje cuando era necesario. Robin. Robin. balanceándola sobre la cabeza del caballo. Sir Ben ya estaba quitándose las botas y calcetines. examinando mi rodilla raspada. Era como si alguien me hubiera arrojado una cubeta de agua. Vamos.

Durante varios minutos lloré. —No hubiera dejado que te ahogaras. él me empujó adentro. —Podrías haberme ahogado —lo acusé. —No te llega más allá de la cintura. Empezó a reírse. Ahora.y al siguiente estaba viendo las hierbas entre sus piernas. Cuando terminó de nadar. y esta vez me encontré de pie. tratando de encontrar mis pies. —Lo siento —murmuré. al que le había prestado demasiada atención y. Justo cuando pensaba que iba a dejar que me ahogara. Tragué agua y empecé a entrar en pánico. me dio otro manojo de hierba retorcida con fuerza y la dobló. Sir Ben me puso de pie y me arrastró hasta la orilla. ¿no es así? Antes de darme cuenta. que se deslizaban por debajo de mí en las rocas cubiertas de musgo. —No empeores tu conducta pidiendo disculpas. Sir Ben cruzó a nado el río y hacia atrás mientras me tallaba con una bola de hierba seca retorcida. Deja de actuar como un afeminado. Me eché a llorar. La risa de Sir Ben se fue de repente. Podrías haberte puesto de pie en cualquier momento. a lo que yo percibía como el haber estado a punto de ahogarme. Ahora límpiate la cara. Sir Ben parecía muy impaciente. —Eso te ayudaría a convertirte en un hombre. y yo sabía que lo había decepcionado. y cuando al fin miré a mi izquierda. te resentirías. Sir Ben se . —Pero casi me ahogaste. métete en el agua. —Yo quería que él sintiera lástima por mí y fui a sus brazos—. Entre el raspón en la rodilla. ¿Te gusta que te mime como a un niño? —Sí —dije con petulancia. —Cerré los labios—. su mandíbula se endureció. estaba sentado mirándome. —Cuando no me moví.

que permitía a siervos que no eran suyos cazar en sus escasas cincuenta hectáreas. Sir Ben? —le pregunté mientras tallaba sus nalgas. —Hay una historia acerca de un hombre al que se le cortó el cabello y perdió su fuerza. Cerré los ojos. Él se giró hacia mí. y muchos grandes terratenientes que no permitirían que su propia gente cazara un conejo de su tierra. —Sansón y Dalila —le dije. Dejé caer el fajo de hierba y me dirigí a la orilla. esa es. Posicionando su pene. La hierba bajo mis manos y rodillas. — Esta es tu tierra. mientras que el mío era muy corto como mi padre hacía que todos los hombres en su casa lo llevaran. —Sí. señaló el suelo. Escupió en sus dedos y frotó la saliva en mi culo. Sir Ben llegó primero y se quedó quieto escuchando con atención. Sir Ben se puso de rodillas detrás de mí. —¿Puedo cortarte el cabello más tarde. El correr de los conejos en la maleza y el ruido de las ardillas en los . Creo que voy a mantener mi cabello. Sir Ben —señalé. Me dejé caer al suelo. No me gustaría que alguien viniera hacia nosotros. Su cabello llegaba a los hombros. —Al suelo. —Pero los habitantes de la aldea entran al bosque a cazar conejos. La he oído en la iglesia. A la orilla —ordenó. Cuando se sintió satisfecho de que estábamos solos. era fría y áspera. —Él sonrió—.quedó frente a mí mientras yo lo tallaba con ella. reconocí la diferencia entre Sir Ben. Incluso distraído por mi duro miembro. él empujó. Tomé una respiración profunda mientras lentamente llenaba mi culo. y se alejaron incluso los cantos de los pájaros.

Mis rodillas cedieron y caí de plano sobre la hierba. —Robin. Sir Ben tomó mí pene. su ingle golpeaba mi trasero.árboles desaparecieron hasta que los únicos sonidos que llenaban mi cabeza eran los gruñidos. gracias a Dios. Sir Ben gimió en mi oído. que. él me acarició la mejilla —¿Te corriste? —preguntó. Él me llamaba dulce niño. Las riendas habían dejado sus manos con gruesos callos. Apretó con fuerza y jaló varias veces. Con un dedo. empalado en mí. Sir Ben. Tú eres mi niño ahora. Mi miembro me gritaba con ardiente placer. mis bolas se movían mientras Sir Ben me jodía. pero seguía estando duro. El placer se disparó a mi abdomen. Nunca he jodido un culo tan firme y dispuesto. Cada sonido que hacía me excitaba aún más. yo quería que se quedara ahí para siempre. pero quería que fuera un hombre. mi dulce niño. No le respondí. por lo que su frente se arrugó—. Sir Ben se salió y se quedó tendido en la orilla. Me di la vuelta a mi lado y me levanté sobre un codo para verlo. mientras sus dedos se encajaban dolorosamente en los huesos de la cadera. pero no me atreví. . Grité de dolor. Arriba de mí. la fuerza de sus muslos dirigiéndome. Sir Ben me montaba como él montó su caballo. la piel áspera. —No te entiendo. pero no te puedo dar nada. Quería decirle que lo amaba. Mis pezones se tensaron. La fresca tierra alivió el dolor de mi pene. así como recibirlo. Con un gran gemido. se había suavizado un poco. y voy a encontrar una manera de mantenerte. No lo hiciste. Sin dejar su ritmo. Dijo sus palabras con tanto sentimiento que hizo que mis ojos ardieran. ¿No te excito? —Sí. gemidos y jadeos de Sir Ben. Me gusta dar placer. Su sonrisa siempre arrugaba los ojos. y él libero mi órgano y gritó su placer. Vio mi pene. Nos movíamos juntos. Sus palmas raspando la suave piel de mis caderas. Sir Ben se acostó sobre mi espalda.

—Ellos ya han demostrado que son hombres —dijo—. sabría qué quieres. No me importa todo esto de las caricias y los besos. En el momento en que tuve mi túnica. subió a su caballo y me jaló detrás de él—. Tengo que ordenar el festín para los habitantes del pueblo y espero que la señora Anne no se enoje demasiado por . se los puso. dulzura o bondad. Sir Ben. Pero si actuaras como un hombre. — No juegues con las palabras. ¿me quieres? —pregunté. me gustan los hombres. pero antes de que la semana terminara. Los he visto. No me parece que te falte el deseo de complacerme. Impaciente.Aun molesto por que me tirara del caballo y me empujara en el agua. No he descubierto lo que te falta. me senté. —No era responsable de ti en San Asaph. No me gusta. señor. Levantándose. No eras más que un niño amable y dispuesto. sabía que no podía irme sin ti. eras más gentil conmigo en San Asaph. —¿Por qué si quieres besar es actuar como una niña? Los hombres besan a las mujeres. y yo estaba agradecido. murmuré: —Sir Ben. pero no les gusta. Así que ellos pueden actuar como niñas entre sí. lo hago —dijo con toda claridad—. —¿Entonces por qué Sir Nick y Cob se besan si no tienen que hacerlo y no les gusta eso? —le pregunté. —Agarrando la hose. ¿No estás contento? —Sí. se puso la túnica y cinturón. —Sí. Simplemente lo hacen porque las mujeres lo quieren. pero ahora que me encontraste. La consternación aumentó el ceño fruncido de Sir Ben. —Sí. Regreseépor ti. seguido por sus botas. Yo hice lo mismo rápidamente. yo soy un hombre. sabiendo que lo hacía. —Sir Nicholas y Cob se besan.

Y debo ver a mi padre para hablar sobre la compra de su tierra. .no haberle advertido.

Ambas tenían medias puertas para mantener a las gallinas y las cabras afuera. el favorito del señor. lo es! —La mujer habló con una familiaridad que dudaba que Sir Ben aceptara de alguna otra persona. se darán un festín aquí. —Eso sólo me da la tarde. —Sir Ben se encogió de hombros y sonrió. Pero esta noche. —Voy a hacer estofado de pollo para la cena. . como sabe. Ella veía a los sirvientes que veían a Sir Ben en silencio y con evidente respeto—. —No invitó a la aldea a la fiesta. y estarían bajo mi jurisdicción. Jem? —Sir Ben preguntó. y Jem necesita instrucciones hasta en la tarea más pequeña. La señora Anne estaba frente a la gran mesa que dominaba la cocina. Sólo he conseguido dos ayudantes. La mujer colocó sus manos en las anchas caderas. ¡Oh. —¿Cómo te va. señora Anne. es un demonio. —Vas a tener que hacer mucho. La expresión de su cara decía que él había hecho esto antes —y en un breve tiempo. Con un brazo alrededor de los hombros de la mujer le dijo: —Se veían medio muertos de hambre. permitiendo al mismo tiempo que el aire libre entrara.La cocina estaba en la parte trasera de la casa con dos puertas que conducían a la huerta. cortó las patas de los pollos y las tiró en el suelo para el perro. Varios pollos recién matados sin cabeza estaban a la espera de ser preparados. Puedo comprar la tierra ahora. —Tomó un cuchillo.

Un ciervo recién muerto colgaba de las patas traseras de una de las ramas. —Buen niño. La señora Anne se echó a reír con él. bosque? —Sir Ben preguntó con La señora Anne negó con la cabeza. No debería de cazarlo en la primavera. o voy a tener plumas por toda la cocina. Empieza desplumando estos. Sir Ben. y vi una vacía determinación en sus ojos que me decía que había sido tocado por las hadas. y su risa sonó fuerte. —Jem agarró un pollo. riéndose. ni una. —No podía dejar de ofrecerles un festín. pero era un animal viejo. Le diré a todas las doncellas que ayuden. ¿Puedes ayudar a la señora Anne a preparar el festín? —Sir Ben le dio un par de gordos pollos—. Hazlo afuera. —El mayordomo lo cazó del bosque de Lord Childe. —Será mejor que empiece . ¿Tenemos suficiente comida? Ella le sonrió como lo haría a un niño travieso. Y no pierdas ni una pluma. La seguimos fuera de la cocina a la huerta. entonces se giró e hizo señas con su brazo fuerte. por lo que no debería importar. Mi padre mata de hambre a sus inquilinos y les daremos de comer con un ciervo robado de su tierra.El joven sonrió. —Estoy bien. y vi un lazo especial entre ellos y estaba maravillado de él. Sir Ben. —Hay una ironía en esto. —¿Ese es de mi entusiasmo. Las dejas en los sacos para las nuevas almohadas. donde señaló un roble lejano. Sir Ben echó atrás la cabeza. Jem. —Lo haré. Sir Ben parecía divertidamente culpable ante la observación de la mujer. y le voy a pedir a los hombres que formen tiendas fuera de la casa y saquen la cerveza del cuarto frío. pero la señora Anne lo tomó de sus manos y lanzó los pollos en una cesta—.

—Sir Ben pasó la mano por el gran animal—. Y puedo hornear un pastel de almendras. Sir Ben. —Sir Ben sonrió. Vamos a tener carne de venado y aves. Va a tener que cortarlo en cuartos. —Cob tendrá que hacerlo. Pastel y bísquet. por lo que deben estar perfectos. —Es posible que estorbes en lugar de ayudar. Se congelaron durante el invierno. Robin —dijo —. y luego la señora Anne se enfadará conmigo por ser indulgente contigo. —Puedo hacer pan de jengibre —dije. señora Anne? No hay festín si no hay algo elegante. Asarlo entero tomará demasiado tiempo. —Es un niño lindo. es único. Y tenemos un montón de faisanes desde el invierno pasado aun colgando de la despensa. Hice cinco moldes de pan esta mañana.a asarlo pronto. —Cob lo sabe hacer —la señora Anne estuvo de acuerdo—. —Lo vi preguntando. hasta que fui enviado a ser . —¡Entonces voy a hacerlo para ti! La señora Anne me sonrió ante mi vehemencia y palmeó mi hombro. Debería de haber sabido lo que sería. —Es una linda piel de venado. Ella me crio. Sir Ben. Tengo que ir a ver a mi padre. Rosticé zanahorias y nabos. No me podía imaginar a Sir Ben permitiendo que un sirviente se aprovechara de él. —¿Pastel? ¿Para la plebe? —Ella sacudió la cabeza en señal de desaprobación. Estarán bien ahora. Pero ¿qué acerca del pastel. Ella vino conmigo a casa de mi padre después de que mi madre murió. queriendo ser útil en algo que podía hacer bien—. »—La señora Anne fue mi nodriza —dijo a modo de explicación—. —¿Pastel de almendras? Me encanta el pastel de almendras. Caminamos hacia el árbol.

—Lo siento. —Si puedes hornear los postres. el paje Simon corrió a través de la puerta de la cocina. . —Ahí lo tienes. Tengo cinco medios hermanos y tres medios hermanas y Dios sabe cuántos más que no fueron reconocidos como yo. ¿Es tu hermano? —Mi medio hermano. y yo apostaría que el dorado cabello de Sir Ben de niño era tan blanco como el de Simon—. —Vio severamente a Simon. en la cocina. —¿Robin es tu nuevo hombre? —preguntó Simon. En ese momento. aunque yo no podía imaginar que alguien viera a Sir Ben como un niño. —Recuerda que debes decirme Sir Ben. Pero recuerda. seamos o no hermanos. es una tarea menos para mí —aceptó la señora Anne. Robin. Sir Ben. —Entonces. Vi al niño rubio y vi por primera vez su similitud. —Nadie conoce a este niño mejor que yo —dijo cariñosamente. Tienes que obedecer sus órdenes. —Lo haré. Ellos tenían los mismos ojos marrones. —Estuve de acuerdo y feliz de que se me permitiera ayudar.paje. Tenemos el mismo padre. pero luego mi padre se enteró y me lo prohibió. ¿Puedo ir a casa a visitar a mi madre? —Él te dijo Ben —dije. —Ben. ¿puedo hornear los postres? —pregunté—. la señora Anne es la señora de la casa. y los cocineros me permitían ayudar. te estaba buscando. que bajó la cabeza ante la reprimenda. Yo me colaba en la cocina en casa para ver.

Quizás no era un pecado. Llevaremos a Sir Nicholas con nosotros. no le digas nada a nuestro padre de él. puedes montar frente a mí. Sir Ben caminó delante de nosotros a la cocina con el niño sonriendo feliz en sus hombros. supongo que para compensar la reprimenda. Simon puso sus brazos alrededor del cuello de Sir Ben. Sir Ben subió al niño a sus hombros—. . —¿Has tenido muchos hombres? —pregunté suavemente. —Sir Ben levantó al niño del suelo y lo lanzó alto. Asegúrate de preparar el pastel de almendra para mí. —Sé bueno. Y en segundo lugar. y no merecía ser azotado por ello. lo atrapó con una sonrisa. —Muy bien. Sir Ben sería un buen padre. Robin. Agradecido de que nadie esperara que hiciera eso. La señora Anne fue a buscar a Cob para que trabajara en el venado. —Se encogió de hombros antes de enfocar su atención de nuevo en Simon. Sir Ben. Sir Ben era todo lo que siempre había querido en un maestro y un hombre. Sólo la sonrisa en su hermoso rostro hizo que mi corazón se acelerara.—En primero lugar. y Sir Ben lo abrazó con fuerza. —Unos pocos. —Y el pan de jengibre. Voy a ver al Señor Berard ahora para hablar sobre la compra de más tierras. —No lo haré. a pesar de que parecía que nunca tendría uno. se giró y me guiñó un ojo. o simplemente para los de la casa? —Prepara lo suficiente para todos. Los habitantes de la aldea se merecen un trato como el mio. él es Lord Robin para ti y para todos los demás. después de todo. ¿Debo hacer lo suficiente para toda la aldea. En la puerta. reuní los ingredientes para los pasteles de jengibre y almendras.

Revisé la despensa en busca de almendras y me encontré medio saco. y Sir Ben les había dicho que era un Lord. por lo que me trataban como a un Lord. Se impresionaría. y con hambre. suficiente para el pastel. Realmente era como un nuevo comienzo con nada de mi pasado que me obstaculizara. Pero me di cuenta de que esta gente no me conocía. pero Sir Ben aun no había llegado. no sabía muy bien qué hacer con eso. El azúcar iría después. Con un mortero. y me gustaría hacer también figuras de mazapán. dado que el pan de jengibre sería para todos los de la aldea y el azúcar era caro. Decidí usar miel para el pan de jengibre y guardar el azúcar para el pastel de almendra que haría sólo para Sir Ben y quizás Sir Nicholas y Cob. me encontré con azúcar de Madeira.recordando las recetas en mi cabeza mientras sacaba la harina y la mantequilla de la despensa. Sir Ben tenía una cocina bien equipada con especies costosas. como el que utilizaba en el herbario. comencé a moler las almendras. En un estante. envuelto en tela. Después de haber estado en lo más bajo de lo bajo en San Asaph durante tres meses. y no ser tratado con respeto en la propiedad de mi padre. obviamente. Yo estaba vestido con ropa hecha a la medida con tela costosa. La comida estaba lista. y me pregunté si debería usar otra. . Aun había luz cuando las personas comenzaron a reunirse en el jardín frente a la casa. y no podíamos empezar sin él. La gente del pueblo que me había visto con él ese mismo día me ofrecieron muy respetuosas reverencias mientras yo caminaba entre ellos. Se quedaron en silencio y respetuosos mientras esperaban.

—He ido a conversar con el señor Berard Childerley.—¿Está su propiedad cerca. Mis mejillas se calentaron. olían deliciosos. Un profundo silencio cayó. Le he pedido que me venda el terreno en el que se encuentra la aldea Childe. »—¡Ha aceptado! Ahora es mi aldea. Sir Ben gritó: —Iniciemos el festín. Con el ruido de los cascos de caballos. —Sir Ben hizo una pausa. pero Sir Ben permaneció montado y levantó la mano. Su lealtad es para mí. buscando en el horizonte a Sir Ben. Con orgullo les . Pero creo que estaban demasiado preocupados por la vida diaria y llenar sus vientres para prestar atención en ese momento a lo que su benefactor hacía en la oscuridad. mi padre. Los siervos llevaban grandes platos de carne y pan. después de ver cómo vivían. Sir Nick siguió a los establos a un lado de la casa. Cuando la alegría estalló. Las bandejas de pan de jengibre que había hecho. —A un viaje de pocos días —dije vagamente. platos enormes llenos de zanahorias asadas y nabos. El caballo se alejó en dirección al establo. Me sentía tan ansioso como los habitantes del pueblo. Su entusiasmo y alivio era contagioso y me reí con ellos. —Siempre la ha sido —gritó una voz. mientras que Sir Ben aceptaba el respeto de los aldeanos. el aire se sentía como cuando una tormenta eléctrica está en curso. hasta que su mirada se posó por fin en mí. milord? —preguntó una joven. y me pregunté si los aldeanos lo notaron. viendo los rostros expectantes. un grito de júbilo se elevó cuando Sir Ben y Sir Nicholas llegaron. Me dio un guiño descarado. Sir Ben pasó una pierna sobre la cabeza del caballo para saltar hacia abajo.

un silencio cayó entre Sir Ben y yo. Robin —dijo. la gente tomó sus platos. Como la gente charlaba a nuestro alrededor. —Abran paso a Lord Robin —dijo Sir Ben cuando me vio tratando de entrar. —Es bueno —él estuvo de acuerdo. verduras. cuchillos y sus vasos para la cerveza. hablando como si fueran viejos amigos. —Siempre pienso en ello. . En forma ordenada. —La señora Anne utiliza romero y tomillo dulce. Ella los metió en las ranuras de la carne antes de asarlo a la parrilla —le dije. Pero les había dicho a los siervos que dejaran el pastel de almendras y los mazapanes solamente para Sir Ben. —Dejé atrás el pastel de almendra solo para ti —dije en voz baja. nunca me he preguntado lo que implica la realización de la misma. señalando el plato. y cuando llegué. ¿Te gusta el pan de jengibre? —pregunté con ansiedad. Come. Se sentaron en la hierba a comer con Sir Ben sentado entre ellos. —Su evidente disfrute de la comida me dieron ganas de cocinar todas sus comidas—.ayudé a llevarlas para que la gente lo disfrutara. —¿Ella lo hizo? Confieso que cada vez que he disfrutado de una comida que ha cocinado. Sir Ben lo olió y luego lo mordió. Fui a buscar un plato y lo llené de carne. atendiéndose solos. Sir Ben me vio con curiosidad. Sir Ben tomó un pedazo grande de la carne tierna de venado y comió como un niño hambriento—. coloqué la comida en su regazo y me senté a su lado. No podía pensar en lo que había hecho. y un gran trozo de pan de jengibre y se lo llevé a Sir Ben. Tomé un pedazo pequeño de la suculenta carne de venado.

Entonces las había pintado con colorante para darles un aspecto real. Supongo que me creía un siervo hasta que me puse de pie. Robin —dijo con voz ronca—. Mi decepción era tan profunda. y la puse de nuevo en el plato y me marché en silencio. En la puerta de entrada a la casa. Estaba de pie con las manos en las caderas como si él tuviera todo el derecho de estar allí y yo no. Pero todo lo que obtuve fue su desprecio. que contuve las lágrimas. pero sería mejor más tarde que temprano. Mi padre llegaría en algún momento. — . absorto en la conversación. Los dulces de mazapán me habían tomado mucho tiempo. —Lord Giles Childerley. me senté en un taburete y vi el pastel de almendras en el que había trabajado con tanto amor. había moldeado la pasta en mis manos dándole forma de frutas y flores en miniatura. Sir Ben quería que mantuviera mi nombre en secreto de su familia. con la piel marcada por la viruela entró por la puerta trasera. —Se apartó de mí y comenzó a hablar con los vecinos acerca de sus planes para mejorar las casas. Un siervo no llevaba esas prendas bien hechas. —Vio a su alrededor como si estuviera contemplando un basurero—. niño? Un hombre delgado. —¿Quién eres. En la cocina. Después de moler las almendras y agregar el azúcar y el agua. Hablas como ayudante de cocina preocupado por sus pasteles y dulces. temiendo que uno de los criados se acercara. por lo menos tanto como pudiéramos. Tu nombre. —¿Quién eres? —le pregunté—. todo el tiempo anticipando su admiración. Él no parecía darse cuenta de que yo ya no estaba a su lado. —Cállate.pero sus risueños ojos se endurecieron. No perteneces aquí. en silencio. vi hacia atrás para observar a Sir Ben riendo. Mi bastardo hermano es el dueño de este pedazo de tierra y esta pobre casa. Mi interés en la carne que tenía en la mano se había ido.

—No me digas. mientras seguía los torneos de las justas. Con un brazo. Ben? Uno de tus muchos niños. —El tuyo es nada. Te encontró en una pequeña aldea. pero conocía a un matón cuando lo veía. Sir Ben me hizo a un lado y se abalanzó hacia Lord Giles. ¿De dónde sacaste a este. En un instante. El señor Giles caminó alrededor de la mesa donde yo estaba. —Me debes mi título —dijo Lord Giles a través de sus dientes. No tenía miedo de Lord Giles. Giles. Y ahora le sirves en su cama. y no tenía ningún deseo de conversar más con él. Sir Ben lo tenía inmovilizó con la rodilla . Crucé la habitación para estar junto a Sir Ben. Lord Giles estaba en su espalda. —Qué hermosa pareja —dijo Lord Giles. Giles? No fuiste invitado. Te eligió por tus lindos ojos y te vistió finamente. Una mueca deformó su boca de labios finos cuando me recorrió con su mirada.Robin —le dije. sujetándolo por el cuello. —¡El mío fue ganado duro! Un honor ganado en el campo de batalla en Portugal. La voz de Sir Ben desde la otra puerta envió una ola de alivio que me recorrió. caminando arriba y abajo delante de nosotros—. —¡Y tú me debes el mío! —Sir Ben estaba cada vez más enojado. —¿Qué estás haciendo aquí. —No es asunto tuyo. —El rey nunca te habría nombrado caballero de haber sabido tu propensión por los niños.

¿me da uno de esos encantadores dulces que hizo para Sir Ben? Con el reconocimiento de mi rango. Lord Giles me dio una . Las miradas que los dos intercambiaban eran tan intensas. la señora Anne entró en la cocina y se detuvo. —¡Tú invadiste! No te invité a mi tierra. que temía por la vida de Lord Giles. Los aldeanos caminarán hacia su casa pronto. Como si ella hiciera eso todos los días. Ahora.sobre el pecho.s tratando de que las cosas regresaran a la normalidad. —Fuera. dejó las bandejas sobre la mesa y dijo con calma: —Sir Ben. Con una pila de recipientes vacíos. Una vez má. o te escoltaré frente e los aldeanos? —No eres más que las sobras de una prostituta —Lord Giles logró decir. y no entres a mi propiedad de nuevo. Los dientes de ambos hombres estaban desnudos. tonto. y cada uno veía al otro con odio. El aire estaba completamente inmóvil mientras esperábamos. Con su gran mano. la señora Anne dijo: —Lord Robin. rezando para que ella pusiera fin al encuentro antes de que Sir Ben matara a su hermano. Por fin. No creía que Sir Ben estuviera en peligro de un hombre al que había tirado sobre su espalda con tanta facilidad. y no eres bienvenidos a mi casa. Sir Ben siguió apretándolo y mirándolo durante mucho tiempo después de que la señora Anne hablara. soltó a su hermano y se levantó. La miré. dando varios pasos antes de que se atreviera a hablar de nuevo. Giles. deje que Lord Giles siga su camino. Ellos quieren darle las gracias por el festín. —¿Festín para los aldeanos y ni siquiera es día de un santo? Te arruinarás. le apretó la garganta. Lord Giles torpemente se puso de pie y cruzó la cocina a la puerta por donde había entrado. ¿puedes tomar tu caballo e irte.

Señora Anne.dura mirada antes de salir. —Vas a ser bueno en todas las actividades viriles para el tiempo que termine contigo. —Lo siento. Caminamos a través de la casa hacia el oscuro crepúsculo. Sólo quería complacerte. y quería que me elogiaras por algo que puedo hacer bien. debes probar esto. Vamos a empezar mañana. pero en casa están la señora Anne y Jhone para hacer esas cosas. Tomó uno y lo mordió. —Me aterraba la idea. En dos bocados. A pesar de que aún estaba herido por sus palabras. —Ella tomó un dulce y lo mordió con el ceño fruncido. . está sabroso. Sí. Aliviado de que el hombre se hubiera ido. La cocina y la costura están muy bien cuando estamos de viaje. Vas a hacer las cosas que se ajustan a un hombre mientras vivas conmigo. Como frase de despedida dijo: —No lo corrompas hermanito con esa impía perversión. Sir Ben deslizó su brazo alrededor de mi cintura. entonces sonrió y asintió—. —¿Por qué? —le pregunté—. se lo comió y tomó otro. y no es demasiado pesado. Las almendras en ocasiones son pesadas. fui brusco contigo. como si se concentrara en ver si cumplía sus expectativas. —Estos son buenos —dijo con la boca llena—. pero no dije nada—. le pasé a Sir Ben el plato de los dulces. No soy bueno en muchas cosas. que disfrutara mi trabajo me hizo sonreír. Lo observaba mientras los habitantes del pueblo le daban las gracias a Sir Ben y le prometían su lealtad una vez más antes de salir de la casa.

Me pregunté qué haría si pasara la lengua alrededor de sus duros y rosados pezones o los jalaba entre los dientes. Buen niño. mientras que otros permanecían lampiños como Sir Ben y yo. Robin —dijo en mi oído—. comenzando con los párpados y siguiendo por la recta nariz y los rosados llenos labios. frotarme la cabeza. Su hermoso rostro hacía que deseara besarlo. con los ojos cerrados mientras se recuperaba. A él le gustaban mis ojos. Sir Ben tenía una gran cantidad de vellos rubios rizados en la ingle. Pero quería que me besara y que hiciera mucho más conmigo. porque aparte de joderme. Sir Ben lanzó un gruñido de placer y se rodó de mi espalda. ¿Por qué no podía decir que me amaba. Pero no me atreví. estaba feliz de hacer ambas cosas y lo hacía con gran placer. ser íntimo significaba entrar en mi culo o que chupara su pene. o que se sentía . pero su pecho era suave.El sol de la mañana entraba a raudales a través de las ventanas abiertas. —Buen niño. Me quedé donde estaba y lo vi con el rostro completamente sereno y satisfecho. dulce Robin. Yo quería más que eso. —Amaba que me dijera esas tiernas palabras. no hacía otra cosa para indicar que le importaba. mientras que Sir Ben entraba en mí y jodía mi culo. las piernas y las nalgas. pero luego mucha gente comentaba que el color azul y las largas y oscuras pestañas parecían más de una jovencita que de un varón. Para Sir Ben. Unos labios que sonreían con tanta facilidad. Me preguntaba a menudo por qué algunos hombres tenían pechos velludos y cuerpos como el de Sir Nick y Cab. o rodearme con su brazo. Estaba acostado boca abajo sobre la cama.

feliz conmigo? Había sido gentil conmigo cuando estuvo enfermo y vulnerable en la enfermería. y me quedé jadeando como un perro en el sol. gemí fuerte. — ¿Vamos a entrenar a los hombres hoy? —Lo haremos —dijo Sir Ben—. antes de ver a Sir Nicholas. Sonrió y me apartó rudamente. Sir Ben. Eso debería hacer que te levantaras para tu día. Nick. Arriba. causando que abriera un ojo y me viera con suspicacia. en el campo al aire libre. riendo al ver mi culo desnudo y rosado. Supongo que ya estaba excitado de la jodida —porque me recorrió el más intenso alivio y vergüenza. a excepción de Jem. Este chico es como tú. —Las lágrimas quemaban mis ojos. Hoy voy a trabajar tus músculos. . —Bueno —dijo Sir Ben con una sonrisa—. —Ya has tenido el placer por lo que se ve. Incapaz de contenerme. Le gusta tener el culo golpeado. Ahora. Y quiero a cada uno de ellos. Mi cuerpo se tensó y se arqueó. me hacía sentir innecesario. Sir Nicholas se acercó a sentarse en el lado de la cama. ¿qué quieres? Estás interrumpiendo mi placer. como podía haber hecho hacía una semana. en casa. La puerta se abrió. No me cubrí. y enterré mi cara en la almohada de plumas. donde era el Amo de su mansión. Una oleada de agudas sensaciones recorría mi pene y bombeé mis fluidos en la cama. —Él va a regresar cuando se aburra o cuando haya tenido suficiente del tormento de sus hermanos mayores. —Estoy muy contento —dijo Sir Ben. —Nick. y Sir Nick entró. sino que me apoyé en el codo y besé la mejilla de Sir Ben. cuando el diluvio de mi placer me recorría. —Sir Ben se levantó de un salto y se acercó a mi lado de la cama—. —Él se rio y conectó varios duros golpes en mis nalgas. Robin. ¿Has visto a Simon? —Creo que aun está con su madre —dijo Sir Nick.

dejando un charco en el suelo. Sin hablar. —Buenos días. Lord Robin? No hay necesidad de dejar cicatrices como esas. Se puso sus pantalones de piel y apretó los cordones que corrían por las piernas. Sé rápido. pero no podía ir directamente al campo sin nada que comer. Me gustaría meterle un palo por el culo por hacerle eso a Robin. era cocinar y coser. Pero ¿qué estaba haciendo teniendo duelo por mis defectos en lugar de salir para que Sir Ben me enseñara a ser un hombre? Trataría de ser lo que él deseara. Las cosas que se me daban bien. bromeando y riendo. ¿Quién ha dejado estas marcas en ti. —Sí. —Y se fue con Sir Nicholas. pasando la áspera gran mano sobre mi espalda—. —Su viejo maestro lo hizo —dijo Sir Ben—. —Se ve caliente afuera. nadie elogiaba a un hombre por eso. Sir Ben vertió agua de la jarra de plata en el recipiente y se lavó la cara antes de salpicar el agua sobre el resto de su cuerpo. Pero debes usar ropa de piel. tomé un poco de leche y pan y lo comí de pie en la puerta de atrás viendo hacia el jardín de la cocina. Lord Robin —Jhone gritó mientras barría el . recuperé el control y me levanté. Robin. Me bebí la leche y vagué por toda la casa hasta la puerta principal. Yo lo sentí a mi lado. Me vestí como se me ordenó. para protegerte de golpes y moretones. Te veré en el campo frente a la casa.completamente humillado. no dijeron nada. mientras bajaban las escaleras. alguien ya ha hecho algún daño allí —dijo Sir Nicholas. Saqué la sábana de la cama y la enjuagué en el lavabo para limpiarla de mis fluidos antes de colgarla hacia afuera de la ventana para que se secara. —Sir Ben se puso una camisa de lino fino y una casaca de piel—. Si alguno de los dos vio mis ojos enrojecidos. En la cocina.

Lord Robin va a practicar contigo. en el uso de la lanza mientras montaba duro hacia un objetivo. logrando acertar en el centro. salí a la luz del sol. porque no aparentaba más de catorce años. La casa era una cuarta parte del tamaño de la de mi padre. .gran salón. viendo alrededor. Una y otra vez. La había sacado de su funda y la arrojó hacia el blanco. —Palmeó la espada del niño—. En lugar de un arco y flechas. —¡Bien hecho. Huw. eso me haría lucir bien. su escudero. Los pisos estaban impecables. y en ese lugar estaba Sir Ben instruyendo a un joven a quien había visto brevemente en nuestro paseo. No había una telaraña colgando en ningún rincón. se creó un blanco en un barril para la práctica de tiro con arco. el paje de Sir Nicholas. Sir Nicholas estaba entrenando a Rory. Con el espíritu renovado. El césped fuera de la casa se mantenía recortado por las ovejas descarriadas del pastoreo. corriendo a buscar la daga. Sir Ben! —el joven gritó. pero lo dejé pasar. y abajo en una pequeña colina estaba el campo de entrenamiento. y quizás si mi competidor era menos fuerte que yo. él es Huw. Un número de hombres practicaban con la espada. Sir Ben usaba una daga ligera y de aspecto mortal. Sir Ben la tiró. Los tapetes junto a la puerta habían sido golpeados y limpiados y espolvoreados con orégano para mantenerlos frescos. Sentí una breve oleada de resentimiento por haber sido emparejado con un niño. siempre golpeando en el blanco. Quería mostrarle mi valor a Sir Ben. Al otro lado del campo. —Buen día —le dije. —Robin. Después de verlo durante un momento me acerqué a ellos. pero me gustaba mucho más vivir aquí que allá.

eso era aún más insultante. Era muy pesado. tratando de parecer como si no fuera difícil para mí. —¡Síganme! —Sir Ben se alejó. sólo que era alto para su edad. El niño sonrió. —Robin. Esperé a oírlo reír. señor. pero no lo hizo. . y lo seguimos. cada uno tan grueso como un haz y tan largos como la estatura de un niño de diez. Sir Ben tomó uno—. Estaba bromeando. veinte veces. —¿Y luego vendremos por otro? —pregunté. Lord Robin. a través de tus brazos como si fuera un haz de leña. Lleven el leño y luego regresen con él. y entonces vi que Huw ya había comenzado. —¡Corre! —dijo Sir Ben—. Estoy contando. —Miró a Huw y luego a mis ojos—. —Doce. eso debería de ser. Con facilidad. —Vamos a hacer todo lo posible. lo harán otra vez y otra vez. y yo hice lo mismo. Huw —le dije con entusiasmo. Una vez que lo hayan hecho una vez. —Nada. En el borde del campo había una pila de grandes leños. —¿Cuántos años tienes? —le pregunté. Sostenlo de esta manera. Lord Robin —dijo. Y él estaba en marcha. —No. »—Lleven el leño allá. «¿Doce?» Era más joven de lo que pensaba. Se va a puntuar el tiempo. pero sin dudar lo sostuve. —Miré a través del campo hacia el distante roble y comencé a caminar. sin dejarlo en el suelo. ¿qué esperas? —Sir Ben preguntó. Sir Ben señaló el campo hacia un roble a la distancia de veinte caballos. Huw lo sopesó en sus brazos.—Vamos a mostrarle a Sir Ben lo que podemos hacer.

pero no me podía mover. Estaba a mitad de camino de regreso cuando Huw me alcanzó y me pasó. —¡Cuatro por mí! —Huw gritó triunfalmente a mi lado. jadeando y gimiendo. Si me detenía. Veinte veces tenía que hacer esto. Huw seguía corriendo. Sir Ben. Temía que mi entusiasmo inicial hubiera hecho que tuviera un error de juicio. entrecerró los ojos a causa del brillante sol. Había sostenido dos vueltas el leño. Sir Ben parecía un gigante. y no podía levantarme. con los brazos cruzados sobre el pecho. el cabello como el oro reluciente. Mis miembros temblaban. Jadeante. Dio un salto hacia atrás. Mis piernas temblaban como una temblorosa anguila en un plato. Por fin. Ahí me detuve y me di la vuelta. iba a caer. Di media vuelta y eché a correr de nuevo. Llegué con Sir Ben por segunda vez y caí a sus pies. cuando el leño rodó hacia él. Quería correr del campo y esconder mi humillación. pero no podía renunciar. levanté la vista y vomité el pan y la leche. En la hierba sobre mis manos y rodillas. De la tierra en donde estaba. El leño en mis brazos sin duda pesaba lo que dos hombres muertos. Llegué al roble con mi corazón latiendo con fuerza y ardiendo en el pecho. Llegué al árbol y sólo mi propio impulso me sostenía. no veinte veces. En el momento en que llegué con Sir Ben con el leño. el niño se unió a mí. . —¿Seis? Hice seis. lo alcancé y lo pasé. Me di la vuelta y echó a correr hacia el roble de nuevo. Mi pecho gritaba de dolor. llevando el pesado leño.Corrí. Al ser más alto que Huw y con las piernas más largas. Yo iba a colapsar. De alguna manera el árbol parecía mucho más lejos esta vez que la distancia de una veintena de caballos. —Uno —dijo Sir Ben con una amplia sonrisa. Eran sin duda la distancia de cuarenta caballos. El niño estaba con la cara roja y parecía a punto de caer. me puse sobre mi espalda inundado de vergüenza. cayendo en la hierba. Huw estaba de regreso delante de mí.

Lo vi a los ojos. cuatro —dijo. Vas a ser un buen hombre. —Su tono era amable pero firme. —Sí.mirándonos. Pero Huw. como niños que habían decepcionado a su padre. —Eres inexperto y no entrenado. Aliviado de que lo dejara ir. Sabía que no podrían manejar las veinte vueltas. pero había que apuntar algo. No aceptaré nada menos. Levanté la vista hacia la cara de Sir Ben. Tengo la intención de entrenarte. Huw. . Lord Robin. —Él pasó el brazo alrededor de mis doloridos hombros—. Huw salió corriendo. —Mañana vas a hacer tres vueltas y el día siguiente. —Perdóname. no hacemos burla de nuestros semejantes. Huw se giró hacia mí y bajó la mirada. —Ahora ve con tu caballero. estaba muy seguro de que me iba a castigar por mi pobre actuación. —Bien niño. Sir Ben le dio al niño un pequeño empujón. —Soy muy torpe y débil. En ese momento quise ser tan magnánimo como Sir Ben. seguro que ahora que el niño se había ido me llamaría la atención por mi fracaso. teníamos la cabeza baja. Por fin. Lado a lado. eso es verdad —dijo Sir Ben—. aunque fuera sólo un niño de doce años. Huw se puso de pie. No encuentro una falta en ti. aunque no me sentía magnánimo. Creo que él te quiere a caballo con una lanza en tu mano. y me sentí lo suficientemente estable como para unirme a él. Sir Ben palmeó gentilmente mi hombro e hizo lo mismo con Huw. Quería ganarle. Me entraron ganas de llorar de alivio. —Me venciste justamente. —Corrí seis veces. Lord Robin sólo dos —dijo Huw. Robin.

Pero por ahora me vas a mostrar lo bien que sabes montar a caballo. cuatro mozos de casa. si mi padre amenaza tu casa. esperando. Ahí están Sir Nick y Cob. Voy a decidir el mejor curso cuando llegue el momento. Trece hombres y yo para defender esta casa cuando tu padre venga a buscarte con quinientos hombres bien entrenados. El resto están mal alimentados y tendrán que construir su fuerza. Sir Ben miró hacia la puerta.Mira el campo. —Niño hermoso —dijo y agarró . Simplemente estoy diciendo a lo que nos enfrentamos. A veces usamos la fuerza y a veces la diplomacia. —Tengo una familia leal. Lo obedecí y vi a los hombres entrenando con mucho más éxito que yo. Obedecí de inmediato y me quede frente a él. aunque yo prefiero montarte. y tres de ellos son viejos. El escudero de Sir Nick y su paje. Debes de estar orgulloso de ellos. Cuando estuvieron listos y esperando. ¿Me estaba señalando mis defectos? Todos los demás lo habían hecho. nos vimos obligados a preparar los caballos nosotros mismos. Está mi escudero. —Levantó los dedos—. —No te apresures —dijo—. me iré voluntariamente con él. —Tus hombres trabajan duro —dije—. Sir Ben. Con todos los hombres en el campo. Sir Ben riéndose de su propia broma. —Caminamos hacia el establo. Entonces vi lo que quería decir. Él inclinó la cabeza hacia un lado. —Sir Ben. —Confieso que yo también lo prefiero. —Bájate los pantalones —ordenó. Sir Ben. el mozo de cuadra. pero mira. —Ahora tienes los habitantes de la aldea. Hay dos hombres de la aldea. —Hay once hombres adultos en la aldea.

y se movía rápido. recorriéndome. Amaba la sensación de su peso sobre mi espalda presionándome hacia abajo. me llevó a un cubículo vacío y me jaló hacia una paca de paja fresca y limpia. Me excité de inmediato y traté de girarme para que me tomara. La sensación de su piel junto a la mía era tan atractiva que mi órgano se sentía en condiciones de estallar. señor —murmuré. Entrelazando sus dedos con los míos. poseyéndome. mientras que él se quitaba la suya. Dejé caer la frente sobre su hombro. —Quédate donde estás. Sir Ben frotó mi pene una y otra vez con su gran mano y agarró mis bolas con la otra. dentro y fuera. y con la cara sobre la paja. ¿Realmente eres como Sir Nick y te gusta ser flagelado? No podía responder. Pero mi placer. una vez elevado. La fricción era caliente. los jadeos de Sir Ben eran los únicos sonidos en el establo. El calor era tan intenso que podría haberme derretido en el suelo. no se liberaba. Su pene llenaba mi culo. pero él me mantuvo firme. y se hizo tan intenso como si no hubiera ningún otro sonido en el mundo. Con un grito lujurioso y un frenético bombeo. anhelaba . me soltó y se quedó mirándome. ardiendo en mi culo y subiendo por mi cuerpo. Después de un momento.mi pene. pero el ser flagelado me recordaba al maestro Eadward. Me quité totalmente la ropa. — Frotó fuerte y rápido mi miembro mientras yo jadeaba contra su hombro. Sir Ben me indicó que debía desnudarme. Robin? Esta mañana te corriste a borbotones en la cama. gritó su liberación hacia el techo. La aguda paja se encajaba en un lado de mi cara. Por encima de mí. —No sé. Con un dedo. —¿Qué sucede. Aplastado debajo de él. Era cierto que me había corrido solo cuando era flagelado. y el olor llenaba mi cabeza. y despreciaba cualquier recuerdo de ese hombre. Sir Ben me colocó sobre mi abdomen. me penetró con solo la ayuda del pre-semen que exudaba de su grueso pene.

odiándome. Palmeó sus velludos muslos—. Sir Ben. Era suyo. Quiero que también seas feliz. —¿Flagelo tu trasero? —preguntó. Y estaba tan excitado que todo mi cuerpo temblaba con dolor. Pero necesitaba ayuda y no conocía ninguna otra manera. por favor. Mi rostro se inundó de calor. —Sí. En mis piernas. Obedecí. y se sentó arriba de ella. gritando de dolor cuando pasó la mano por mi miembro. —¿Entonces qué sucede? Quiero dar placer cuando tengo placer. No quería que pensara que era un depravado—. y levantó una paca de heno con la misma facilidad como si no pesara más que una hogaza de pan. y se deslizó hacia un lado. La primera palmada fue tan fuerte que se oyó más de lo que la sentí. y mis mejillas ardían de color escarlata. Pero la segunda la sentí. —Sir Ben se levantó. —Bien. Sir Ben estuvo encima de mí. La colocó en el cubículo y luego una más. ¿Sucede algo? —No lo sé. sí. Estaba indefenso. Durante mucho tiempo. y dejé que mis rígidos músculos se relajaran hasta que se derritieron como cera caliente . hermosamente desnudo. Su respiración se hizo más lenta hasta que fue suave incluso en mi oído. Robin. sin saber si estaba siendo objeto de burla.correrme. Obedecí. señor —murmuré. Mi cuerpo quemaba. Lo vi a los ojos. ¿Cuál es tu respuesta. — Acuéstate boca arriba. Sir Ben me colocó de modo que mis pies se levantaron del suelo. —Tu pene está de color azul. La conmoción y el dolor se extendieron a lo largo de mis nalgas y piernas como un fuego en un campo de verano. ¿No te excita? —Sí. niño? Funcionó bastante bien esta mañana. sabiendo que no lo haría.

sobre las piernas. —Parecía que nunca hacía nada bien. Vamos a montar. Sosteniéndome cerca de su cuerpo. El fuego dentro de mí se elevó y subió a una altura insoportable. y después explotó mi mundo. Cuando llegué a la cima. y me sentí en paz. y yo incliné mi rostro. Oí mi propio grito. Mi entorno se hizo visible de nuevo. mirando su pecho. me asusté. Sir Ben dijo: —Ahora ese antiguo maestro tuyo no está aquí. Los golpes en el trasero hicieron que toda mi ansiedad volara en un momento. —Así que eso es todo lo que necesitas —dijo en voz baja—. ¿Por qué no me decías que lo necesitabas? —Me daba vergüenza —le dije. —No hay vergüenza en cómo tomas tu placer. acunándome como a un bebé en brazos. Y me pregunto acerca de las marcas en tu culo. El único hombre que tienes que complacer. pero sólo me besó en la frente—. —Se inclinó para besarme. soy yo. girándome de frente a él. se deslizó hasta el suelo. pero no lo reconocí como mío. Mi cabeza colgaba casi tocando la paja en el piso de tierra. ¿Qué tan malo puede un niño ser para que su tutor le hiciera esto? Me parece que tienes un buen comportamiento. Mi liberación salió bombeando de mi pene. . Quedé inerte sobre los muslos de Sir Ben. Con un largo suspiro. floté allí por una eternidad. No podía verlo a los ojos. y amo los retos. y por un breve momento. Mi cuerpo estaba en llamas. Me di cuenta de mi respiración jadeante. Pero me pregunto sobre toda esa vergüenza que tienes. Levántate y vístete.

Se les daba una buena comida para fortalecerlos para el trabajo y se iban contentos y agradecidos. llegaron con un gran deseo de complacer a su Amo. —Sir Nick es ágil para un tipo tan grande —le dije a Huw mientras esperábamos a Sir Ben. Las semanas pasaron rápidamente. —Lo es —Huw estuvo de acuerdo—. Sir Ben le había dado a cada familia una suma de dinero para mejorar sus casas. Sir Nicholas practicaba con Rory con las espadas. Me quedaba en la pila de leños con Huw. Las malas cosechas serían una cosa del pasado con tierra suficiente como para dejar la tierra descansar entre cosechas. Apostaría que . esperándolo. eso no ayudaría con el cultivo de este año. La espada es su especialidad. A los jóvenes de la aldea se les ordenó venir a la casa medio día dos veces por semana para entrenar con la espada y la lanza. que ya estaba plantado. Sir Ben establecía la orden de entrenamiento para sus hombres y entonces se dirigía hacia mí. Cada día. Puede que no sea el favorito de las damas en los torneos como Sir Ben. pero él gana más en las peleas de espadas. pero el siguiente año toda la aldea llamada Benedict se beneficiaria —y también Sir Ben ya que la renta se pagaba con parte de los cultivos. Me siento orgulloso de servirle. y todos los días Sir Ben entrenaba a sus hombres.Julio en Casa Benedict. y dejó más tierra para los campos más nuevos. Del otro lado del campo. Gana grandes premios.

Huw siguió con orgullo: »—Él me ha estado entrenando bien. Nunca había tenido un mejor maestro con la espada ni con nada. —Huw me miró con cautela antes de continuar—. —Sacó el pecho. Dos . Sir Benedict es amado por todas las damas. —Además. dudaba que eso fuera a suceder. haciéndome sonreír. y yo había practicado durante horas y horas con Rory. él es muy guapo. y nunca hizo burla de nosotros. Espero ser tan guapo como él cuando crezca. siempre le gustarás —le dije para animarlo. Sir Ben es mejor en todo”. Pero sí. y luché contra la tentación de decir: “No. En su mayor parte. —Si eres amable con las damas y las haces reír. —Sí. Pero todos sabemos que él prefiere a los hombres. Una dama de una casa muy rica quería casarse con él el verano pasado. —¿Y tú prefieres a las niñas? —le pregunté. que era casi tan alto como yo. Lord Robin. a pesar de que él no va a heredar nada. ¿Sir Ben es el favorito de las damas? —Bueno. Huw. Dice que voy a ser su último paje. Le sonreí al niño. Él nunca nos llamó estúpidos. —¿Qué tenemos aquí? —Sir Ben se acercó a nosotros. —Entonces. Palmeó sus palmas y luego colocó sus manos en las caderas—. Vi al niño con la nariz chata y pecas. porque ya terminó de entrenar niños. Sir Ben había dejado mi formación con la espada a Sir Nicholas. su largo cabello ondeando con la cálida brisa de la tarde. mientras que Sir Nick nos daba indicaciones a su manera amable y paciente.es mejor que Sir Ben con la espada. Sir Ben es joven. Yo soy un hombre de damas. Sir Nicholas tiene cuarenta años y le gusta la comida.

y para cuando Huw y yo regresábamos desde el roble en la vuelta numero veinte. Uno. bribones. Lord Robin. —A la cuenta de tres —dijo Sir Ben—. —Recojan esos leños —ordenó Sir Ben. El sol brillaba alto en el cielo. sabiendo cómo amaba Sir Ben molestar a los jovencitos. a pesar de que admitió que amaba mi pastel de almendras y los dulces de mazapán que había hecho.jóvenes bribones vagos. Estaría muy lastimado si me vencía un niño de doce años. Huw sonrió y se cuadró. iba casi como el cuerpo de un caballo delante del niño. No es que cada momento en la casa de Sir Ben fuera bueno. —Como quieras —estuve de acuerdo. Ayer se las arreglaron para cargar el leño durante dieciocho veces cada uno hasta el roble y de regreso. y rápidamente empecé a sudar. Hoy espero que corran los veinte. pero no me lo permitía. sus mejillas color de rosa de la emoción. Desde luego. —A su servicio. seguí adelante. Yo quería reparar su ropa. tres. Quería cocinar. dos. que comía como él. buenos para nada. Huw y yo levantamos el leño y esperamos órdenes—. A pesar de que era sólo un niño de doce años y yo tenía dieciocho. Sir Ben. Huw? —Podemos. cuando ellos se encontraran en el circuito de torneos. Vi a Huw. —¿Podemos hacerlo. cuando se enteraron de la carrera. pero Jhone hacía eso y le enseñaba al joven Simon para que él pudiera reparar la ropa de Sir Ben. Nunca había sido tan feliz en mi vida. Corran como si volaran. Se vería como Sir Nick un día. y los tres observaban. Sir Nicholas y Rory se habían unido a Sir Ben. El último en terminar limpia las botas del otro —dijo Huw. Sonreí. era un buen rival para mí y más fuertemente construido. . pero siempre con amabilidad.

Hombres finos —dijo Sir Nicholas. Esta vez se trataba de todo el recorrido. así que fue una verdad suficientemente buena. Renuncié a querer ganar. Mis pulmones ardían como lo habían hecho el primer día. Sir Ben. Cuando era niño. Sir Nick jaló a Huw y lo abrazó levantándolo del suelo y riendo. en efecto. —Vamos. esos sentimientos estaban siempre teñidos de miedo y vergüenza. Vi los encantadores ojos y sabía que nunca había conocido el amor antes. Huw era sólo un niño.con rostros sonrientes nos esperaban. Mis piernas están cediendo. Huw. —Sir Ben tomó mi mandíbula con una mano e inclinó la barbilla. Él me alcanzó rápidamente. Él se acercó a mí. —Lo son. consiguiendo fortalecer sus flexibles músculos. rehusándose a ganarme aunque yo le daba lugar. le grité: —No creo que pueda correr el último tramo. cuando llegó junto a mí. pero . — Era difícil hablar. Mostrando lo buen y justo hombre que sería. pero esa vez fue después de solo dos vueltas. y me agarró la mano. Me di la vuelta sobre mi espalda y vi a Sir Ben. Mi corazón dio un brinco y mi vientre ondeaba mientras lo miraba. y había trabajado muy duro durante estas últimas semanas. su tono alentador. Terminamos en el mismo exacto momento y caímos al suelo delante de nuestros caballeros. —Son hombres buenos. sabiendo que eso significaba más para él que para mí. No sentía nada de eso con Sir Ben. puedes hacerlo —dijo. decidí ir más despacio. No queriendo levantar sospechas. Nick. Aún a cierta distancia. Quería que me besara largo y suave en los labios. Lord Robin. Yo estaba realmente sin aliento. jalándome para que me pusiera de pie. Palmeó mi pecho y la respiración que me quedaba quedó atrapada en mis pulmones. cuando creía estar enamorado del maestro Eadward.

Sir Ben era más alto. Funcionaba de manera que el poste con el saco de arena giraba y derribaba al hombre que no conseguía salir rápidamente del camino. me giré hacia Sir Ben. Feliz. me soltó. Puedes practicar con el quintain16. Por si eso no fuera suficiente. Yo no era el único sudando. Su cara era una máscara de indiferencia y Sir Ben iba tras de mi sin piedad. El sudor corría por su cara. golpeé mi objetivo. y se abalanzó sobre mí. Atrás quedaron los días en que estaba lejos de la meta y no tenía suficiente fuerza para lograr sacar el arma que se clavaba en el suelo. Entonces lo golpeé de nuevo. Sin detenerme corrí hacia el quintain. y salí corriendo del lugar para evitar el giro del saco de arena del quintain. Sin embargo. mientras que Sir Ben me llevó a través del campo hacia una pila de viejas espadas oxidadas tiradas en el suelo. . listo para continuar con el entrenamiento. Levanté mi arma y la blandí para defenderme. Después de un fuerte abrazo. Yo era un experto en evasiones. Pero él también tenía una espada en la mano. me gustó el juego. había corrido 16 Quintain. empapando su camisa. Metí la mano en el montón de espadas oxidadas y tomé la empuñadura de la primera que sentí en la mano.sabía que no lo haría. centrándome en el escudo de madera. superaba mi alcance. con lo que todas las habilidades que él me había enseñado me sostenían. —Toma un arma —dijo Sir Ben. y era mucho más fuerte. Había una quintain para la lanza y otra más pequeña que los caballeros usaban con sus espadas. Por un buen rato. empujando y atacando. Me apartaba más y más atrás del campo. —Ahora vamos a practicar con la espada. Huw y su caballero se fueron con Rory para practicar con la lanza.

vi a Sir Nicholas dirigirse hacia nosotros. En la primera oportunidad. Sin pausas ni vacilaciones en el movimiento de su arma. Y entonces la ira me inundó. Debería de ser igual a la mía. uno que Sir Nicholas me había enseñado. y mi caballero parecía como si me fuera a matar. Y quería que me amara. mi cara me diría sobre mi miedo y sufrimiento. Las lágrimas ardían en mis ojos y comenzaron a caer mezclándose con el sudor. a un arroyo que corría cuesta abajo y a un lado del campo. Mis músculos gritaban. Por el amor de Dios. . sobre mi culo. —Sir Ben. con una espada en la garganta.veinte vueltas en el campo cargando un pesado leño. y yo lo bloqueé pero aún me movía hacia atrás. Él también me había utilizado y me traicionó. me acerqué. si tuviera un espejo. Decidí tomar un gran riesgo. Al bosque detrás de la casa. aunque más viejo que Sir Ben. Había usado su fuerza superior y el poder de su mayor posición para obligarme a una unión que muy pronto supe que sería destructiva. Estaba fatigado mas allá de toda medida. ¡por favor! La indiferencia fue el único sentimiento que pude ver en su hermoso rostro. la expresión de su rostro que hablaba de su confusión y miedo. Mi tutor también era un hombre bien parecido. me incliné. me culpó. Él no era mejor que el maestro Eadward. Por el rabillo del ojo. estoy cansado —logré jadear. Sir Ben avanzaba hacia mí. Se lanzó de nuevo hacia mi corazón. y cuando fuimos descubiertos. »—Sir Ben. Lo amo. En un momento podría estar sentado en él. No lo dejó como yo esperaba. y ahora él me traicionaba tan cerca de mi victoria con el leño. ¿estás tratando de matarme? —grité. sino que se fue tras mí más duro—.

—Lord Robin. y nadie dijo nada. el miedo se apoderó de mi corazón. Jadeaba. y nunca se olvidaba de llamarlo Sir a pesar de que Sir Ben tenía la costumbre de decirle a Sir Nicholas. La hermosa sonrisa que siempre conseguía una sonrisa en respuesta de cada persona a su alrededor. Él no habló. —Habló en voz baja como uno lo haría con un caballo que se asusta fácilmente. Era difícil ver con el sudor cayendo de mí frente a los ojos. No tenía ni idea de lo que podría haberle hecho si Sir Nick no hubiera intervenido. Buen niño. Por fin la quitó y lo que hizo después me sorprendió. Sir Ben me miraba a los ojos. Mientras que Sir Nick mantuvo su mano firme sobre mi hombro. sin el grado de caballero. Sir Nicholas echó hacia atrás el pie y pateó el trasero de Sir Ben. y yo no podía hablar. Di un salto sobre mis dos pies con la espada en la mano y empujé la punta de mi oxidada y roma arma contra su desnudo cuello. cuando se puso de pie. A pesar de que era más de diez años mayor que Sir Ben. nada más —dijo encogiéndose de hombros. mi corazón estaba llenó de rabia. Sir Nicholas siempre lo trataba con deferencia y le hablaba con gran respeto. Una mirada de indignación. niño. dame la espada. y nada más que el odio llenó mi corazón.levanté mi pierna. y le di una patada con todas mis fuerzas en su parte media. como una nube de tormenta en un día de verano. seguida rápidamente por la aceptación. —Decidí que era hora de poner a Lord Robin una prueba. . Nick. Mis dientes apretados con tanta fuerza que la mandíbula me dolía. Vamos. no me moví. recorrió el rostro de Sir Ben. Tomado por sorpresa. tropezó y cayó sobre su espalda. —¡Avergüénzate. maldito idiota! —bramó. lentamente solté la espada de hierro de mi mano—. —Sir Nick dio la vuelta a mi lado y puso su mano sobre la mía. Mi mirada estaba fija en Sir Ben. se perdió en Sir Nick en ese momento.

no te preocupes. No sabiendo qué más hacer. paralizado por la ira. Tus mejillas están tan rosadas como la flor del manzano. —Probablemente me oí como un actor de teatro. Él siempre bromea. me tengo que ir. a través del campo hacia la casa. Ahora. Mi interés por la cocina era de su agrado. —Lord Francis no está aquí. Se trata de Sir Ben. Lord Robin? Y mientras estás en ello. —Sí. —¿Tu padre te encontró? ¿Está aquí? Sir Ben va a hacer algo. no era raro. —Voy a traerte un poco de leche fresca. sino simplemente una buena casa. estuve de pie. Lo que sea que el Amo te hizo. me aleja con su crueldad. Aunque un hombre en la cocina en una casa grande. —Vamos. En el interior del fresco gran salón. ¿no te hace eso sentir mejor? . —Me trajo una taza de leche de la despensa fría. donde la señora Anne trabajaba con Jem y Jhone. y yo era un Lord que nunca debería de poner el pie en una cocina.Me alejé de ellos. Lord Robin. —¿Ha sucedido algo. esta no era una casa grande. mi corazón dolía. entré en la cocina. y la bebí con avidez—. ¿le quitarás la cáscara a los guisantes? Cuando no respondí con una sonrisa por su broma como siempre lo hacía uniéndome a ella en su mesa de trabajo. Jem y Jhone me miraban pero no dijeron nada. seguramente estaba bromeando. y parece que estás a punto de llorar. —Él no estaba bromeando —le dije. Lord Robin? —Su voz era suave. Sé que te gusta eso. La señora Anne siempre me había tratado con gran respeto y amabilidad. —¿Has venido a pelar nabos. vino a donde yo estaba sentado en un taburete junto a la puerta.

señora.—Sí. gracias. y cuando me haya ido. En el gran salón se colocaba la mesa principal dispuesta como de costumbre. Afuera. sobre una elevada tarima se colocaba una gran mesa de roble oscuro. con brillantes patas labradas. —No lo miraba sino que seguía con la mezcla de mantequilla y azúcar. quien salió de la cocina. —Robin. no yo. empapando la camisa. Hacía pasteles y pudines mucho mejor que la señora Anne. Iba a cocinar algo. —Voy a hacer un pastel de manzana y un pastel de nuez. —Un silencio de muerte cayó. —Estoy haciendo lo que mejor hago. me quité la casaca de piel y sumergí una cubeta en el agua. Ahora lo vi. Al diablo con Sir Ben. —No. —Ve a limpiarte en el pozo. ¿qué estás haciendo? Te he dicho que permanezcas fuera de la cocina. regresé a la cocina. Sir Ben se sentó en . se va a dar cuenta que era bueno para algo —me dije entre dientes y me dediqué a reunir los ingredientes de la despensa. pero fue Sir Ben. Las sillas tenían respaldos altos y cojines en los asientos. Estaba trabajando duro cuando Sir Ben entró en la cocina. Estás demasiado caliente — dijo. —He dicho que salgas de la cocina. niño. Me lavé las manos y tiré el resto sobre mi cabeza. que me miró todo el tiempo pero no dijo nada.

Sir Nicholas soltó un bufido. No usurpes la posición de Rory. —¿Ya le pediste perdón a Lord Robin? —Sir Nicholas dijo entre bocado y bocado de su carne de cerdo asado y lo suficientemente fuerte para que oyera. Con una mirada que me habría asustado en otra ocasión. La . —Lo haré en mi tiempo libre. —Perdóname.el centro con Sir Nicholas a su derecha y después Cob y Rory. Dejé la verdura en el plato de Sir Ben con su pan antes de sentarme a su lado. Corté y serví el asado de cerdo. La señora Anne y Jem llevaban la comida a la mesa alta. La tarea de un escudero era cortar la carne para su caballero y servirle. Sir Ben dijo: »— Siéntate. Me rehusé a mirar a Sir Ben a los ojos. Había tomado el castigo de Sir Nick en el campo. aunque nunca había sido nombrado como tal. en tono de advertencia. Los pajes estaban sentados en una mesa al lado de la mesa principal. había actuado como el escudero de Sir Ben. Lord Robin. pero siguió comiendo y no dijo nada más. A su izquierda estaba mi lugar. viendo solamente la copa que llenaba. Desde que llegué a la Casa Benedict. mientras que Rory servía a Sir Nicholas. y dado que estaba en un estado de ánimo rebelde. pero no sería castigado de nuevo. Y debido a que se trataba de una casa en la que las reglas eran flexibles. Rory. Sir Nick le sirvió a Cob. Aquí era pequeña y solo tenía uno. —Como quiera. No estoy ofendido —dijo. En la casa de mi padre esa mesa era larga y tenía dos soportes. caminé detrás de la silla Sir Ben y llené también la copa de Sir Nicholas. Sólo quiero honrar a tu caballero. y sólo si lo considero conveniente —bufó Sir Ben. Tomé la jarra y llené con vino la copa de Sir Ben. niño. mientras que yo llevaba los pasteles y postres que había hecho y las coloqué frente a Sir Ben.

y el niño parecía nervioso. ¡ve a tomar tus alimentos a la cocina! Dejé la jarra de vino en la mesa e hice lo que él me mandó. Nadie me haría daño otra vez. mirándome—. . Por la mañana. pero nadie me habló. por lo que los sirvientes ya estaban acomodando sus catres para prepararse para dormir. —Esto es ir demasiado lejos —dijo. pero el que un Lord le estuviera sirviendo el vino tenía a todos en la sala mirándome.tensión en la mesa subió. Los siervos más bajos de la casa y los pajes limpiaban las ollas. pero yo nunca había lavado ollas. pero no dijo nada. Desde la cocina. pero también me sentía extrañamente triunfante. La señora Anne daba instrucciones. caminé junto a él al otro lado del gran salón hacia la cocina con mi comida. No lo provoque más. tomé la copa de vino de Cob y también la llené. Si deseas ser un siervo. Sir Ben se puso de pie. Ya has enfurecido a Sir Ben. donde el perro se lo comió rápidamente. Encerraría mi corazón con hierro. escuchaba el murmullo de la conversación elevándose en el gran salón. Estaba cerca de oscurecer. Decidí dormir en el gran salón con los hombres. Mi corazón latía con fuerza. me gustaría salir y regresar al monasterio. no te quedes aquí mientras que la vajilla se lava. Aun estaba en la cocina cuando los criados trajeron las ollas para la limpieza. Ya no tenía apetito por lo que dejé la comida en el suelo. El herrero miraba inquieto a su hombre. Su oficio de la herrería lo ponía en un nivel menor al de Sir Nicholas que era un caballero. Yo respetaba su consejo y salí de la cocina. Sir Nick. Mi rabia por la traición de Sir Ben en el campo no me había abandonado. Se podría oír el ruido de un alfiler al caer. —Lord Robin. De pie entre Sir Nicholas y Cob. y Cob debían haberse retirado a la pequeña sala y cerrado la puerta. porque ellos no estaban. Sir Ben. Caminé a través del gran salón.

Sir Ben se quitó la ropa. pero era un buen hombre y nunca echaría a un mendigo de la puerta. y si no había extras. Así lo hice. Encendí una vela para iluminar mi camino arriba. voy a bajar las escaleras. Sir Ben. »—¿Qué estás haciendo? —Conseguir una manta para dormir en el suelo del gran salón. ¡desnúdate! —No. Podría estar enojado con él. tirándola al suelo. Creo que ha estado vagando por las calles durante mucho tiempo. Dejé la vela en la silla por la ventana y me dirigía al baúl cuando me enteré que Sir Ben estaba en la puerta. Ahora. La señora Anne se fue. La tarea de un escudero era recogerla y doblarla ordenadamente. y cuando terminé. Él no se movió de la puerta.cuando la señora Anne caminó directamente hacia la pequeña sala. —Intenté de nuevo pasarlo. y él conmigo. volvió a decir—: Desnúdate. —¿Cuáles son sus habilidades? ¿Necesitamos más ayuda? —Nosotros no. todo el tiempo evitando su mirada. como siempre. Sir Ben. Por la mañana veré si le podemos ayudar —dijo Sir Ben tan fácilmente como yo sabía que lo haría. pero él me cerró el paso. Pide comida y pregunta si hay algún trabajo. Pero se ve horriblemente delgado. pero él entró y cerró la puerta. para buscar una manta en la recámara de Sir Ben. el piso sería igual de bueno. De pie en la puerta. —Dale una comida y un catre. . —Vas a dormir en mi cama. La señora Anne podría decirme dónde podría encontrar un catre. ella dijo: —Un hombre se acercó a la puerta de la cocina. cerrando la puerta detrás de ella. —Crucé la habitación e iba a pasarlo.

Haces pasteles. como mi caballero. siendo incapaz de sostener mi ira. —¿Qué te sucede? —preguntó—. actuando por debajo de tu rango! Dije algo que sabía que era un error. Me deslicé por debajo de él y caí al suelo en donde me quedé sentado. o con las manos desnudas. aunque confieso que no luché contra él.—Voy a necesitar mi ropa abajo. Mi comportamiento en la cena estuvo mal y. Me dio un fuerte golpe en la mejilla y luego colocó sus manos sobre mis hombros. no puedes darte el lujo de correrte a menos que palmeen . me dio la vuelta y me lanzó a la cama sobre mi abdomen. Quería que se hiciera cargo de mí. Sir Ben cruzó el cuarto tan rápido que no tuve tiempo de moverme. ya que apretaba los puños cuando lo vi. ya fuera con su espada. Él me iba a matar. la dejé. respirando pesadamente. Sir Ben cayó pesadamente sobre mi espalda. Te comportarás correctamente y permitirás que el escudero de Sir Nicholas le sirva como debe de ser. Su peso en mi espalda me hacía sentir seguro y rodeado. Todo lo que él me hacía me entusiasmaba. en el gran salón. acariciando mi mejilla con cada empujón. ¡No seguirás degradándote. —En ese caso. confundido. Mi fuerza no era rival para la de él. Me dirás Lord Robin y me darás la mejor habitación de la casa para dormir. Dormirás conmigo. Se movía rudamente sobre mí. lloras. o contra la pared. —Mis palabras quedaron flotando en el aire entre nosotros. y me penetró con fuerza. Con el rostro hacia un lado. Quería que me mandara. tenía razón para disciplinarme. estoy por encima de ti. Sir Ben se sentó y me miró. Sentí el aire de la noche sobre mi trasero cuando bajó mi hose. su largo cabello caía hacia adelante. pero no obstante era cierto y estaba lo suficientemente enojado para que no me importara demasiado. Me sentí abrumado por completo con la sensación y el olor del hombre que amaba. Gritando. —No dormirás en el gran salón.

no sé por qué no puedo correrme sin una paliza. no del tipo al que estoy acostumbrado joder. Quítate la ropa. —Voy a regresar a San Asaph en la mañana si me prestas un caballo. Lo observé. —Frunció el ceño—. Yo también lo quería. En cuanto a los pasteles. vertió agua en su pene. —¡Me gustan los hombres! —él dijo. Te quiero de nuevo. —No voy a prestarte un caballo.tu trasero… Tranquilamente dije: —Sir Ben. —A la cama. admirando su belleza. No irás a ninguna parte después de las dificultades que pasé para robarte. dejándose caer sobre la cama. Me desnudé y luego arrojé el agua de lavado por la ventana antes de iniciar mi propia limpieza. —Quizás Juana de arco. La señora Anne dejaba trapos para que nos limpiáramos los dientes. me encanta cocinar. —Se dirigió a la jarra de plata y vertió agua en el cuenco de barro para lavarse la cara. Subí a su lado para sentarme con las piernas cruzadas. pasteles y todo. —Soy un hombre. Se sentó con la espalda contra el respaldo y las manos entrelazadas detrás de la cabeza. Siempre ha sido así. —No quiero quedarme aquí más tiempo. No eres una doncella. —Miré mis . y Sir Ben mojó uno y se limpió la boca. ¿Por qué está mal sólo porque soy un Lord y un niño? Quiero coser. con lágrimas. pero no me lo permites. ¿Puede una chica haber luchado como lo hice esta tarde? Sir Ben se encogió de hombros. —Muévete —dijo. Más que eso. quería que él me quisiera. Quería que él me aceptara como soy. pero no eres un hombre cualquiera. mirándolo. Cuando terminó.

estás equivocado. niño? Estaba poniendo a prueba tu valor. —Sí. Me has traicionado. Si crees que le hubiera dejado patearme el culo y marcharse con la cabeza intacta en cualquier otro momento. Viste mi cara del torneo. —Su tono era impaciente. Le sostuve la mirada. Un hombre debe defender a aquellos que dependen de él. Un hombre debe saber defenderse por sí mismo. quizás fui demasiado duro. no durará mucho tiempo. Pero debes de ser un hombre. nada más. y también debes saber hacerlo. —Pensé que me ibas a mutilar o matarme. —No quiero ser un caballero —dije en voz baja—. Pero ¿matarte? —La expresión de tu cara me decía que no te importaba nada si me matabas. y luego me atacaste como si fuera un extraño. Lo demostraste el día de hoy. . y puedes hacerlo. Sacó las manos de detrás de su cabeza y las cruzó sobre su pecho. —¡Niño tonto! Estaba demasiado animado con mi deseo de ver de lo que estás hecho. Tú tenías la ventaja sobre mí desde el principio. y mi barbilla empezó a temblar. —¿Qué te sucede. —Entonces no tienes que ser un caballero. —Yo ya estaba agotado con el entrenamiento.manos—. Eso fue lo que viste. Hice todo lo que me pedías. Admito mi culpa en eso. Como si no significara nada especial para ti. Y no quiero ver tu cara de torneo cuando me miras. Sir Nicholas ya me hizo saber lo que pensaba. Sir Ben levantó mi mentón con la punta de los dedos para mirarme a los ojos. Inclinándose hacia mí. —Si un caballero lucha en un torneo y muestra sus pensamientos en su rostro.

Estaban calientes y pesadas en la mano. aplastando mi cara hasta que su caliente . —Abrió los brazos. ¿Puedo hacerla? Mantuve mi mejilla contra el hombro. Su gran mano se posó en mi cabeza. Pronto mi padre iba a venir. y caí en ellos. su voz profunda y con deseo. No es mucha tela. mi amado corazón. »—Chúpame duro —dijo. pero oí su risa. y agarré sus bolas. Lo tomé en mi boca y chupé con fuerza. Quería llorar. pero yo no podía tomar más de lo que tenía. Eres mi propio dulce niño. Mi corazón se aceleró. »—¡Oh. Tenía que hacerlo. Besé su pecho y abdomen hacia su pene. y Sir Ben haría lo que el maestro Eadward había hecho. «Amado corazón».Él tenía razón. Sir Ben gimió y levantó sus caderas como si estuviera tratando de empujarse más profundo. y si espero mucho de ti. La compré en un mercado en Londres el año pasado. Negaría lo que fuera que sintiera por mí. El sabor limpio de su pene me emocionó. Lo ignoré. ¿Estaba equivocado al querer oír palabras cariñosas de él? Le confeccionaría la túnica más hermosa que la de cualquier caballero o Lord en Inglaterra. —Quiero confeccionarte una túnica —le dije—. poniendo toda mi atención en Sir Ben. Robin. que ya estaba rojo y grueso. Empujaba sus caderas. dulce Robin —dijo una y otra vez. —Si quieres. En el baúl tienes una hermosa tela azul real. —Ven aquí. No me había declarado su amor. si es que tenía alguno. pero podría negar nuestra unión. Esta vez no sería tan inexperto como para reclamar su amor y esperar algún tipo de lealtad. tomándolo profundamente hasta que la punta tocó la parte de atrás de mi garganta. Mi mano fue hacia su ingle. pero ya había hecho suficiente de eso—. es sólo porque sé que eres capaz de darlo —dijo con ternura. y mi propio miembro se puso rígido y doloroso. mi cabeza en su hombro.

Te correrás con el tiempo. pero él puede obtener placer de otras maneras. Me lo bebí con tanto entusiasmo como me bebía la leche fresca cada mañana. —Sir Ben. Mientras que Sir Ben yacía inerte y jadeando. con mi culo rojo y mis fluidos aun mojando el suelo. Yo había permitido estar al servicio de un siervo vil e intrigante. niño. Obedecer a un buen hombre como Sir Ben era un honor. ¿Has estado con otros chicos o tenías un hombre? —No —le dije—. . y le gusta que Cob lo monte. Apaga la vela. El recuerdo me hizo entristecer. apoyé la cabeza sobre su abdomen y acaricié sus muslos. Como si eso no fuera suficientemente malo. nunca. —No importa. Sir Ben. Le obedecí. Él nunca tuvo ningún problema en absoluto para disfrutar. y me quedé dormido en sus brazos.jugo inundó mi boca. Lo conozco desde hace años. —Me moriría de vergüenza si él supiera sobre el maestro Eadward y lo que me había hecho. No. mucho antes de que tuviera a Cob. había sido sorprendido en el acto por mi padre y hermano. Mira todo lo que has logrado hacer mientras has estado aquí en la Casa Benedict. desnudo. ¿a Sir Nicolás le gusta que azoten su trasero? —A Nick le gusta ser azotado.

me vestí y bajé hacia la cocina. —Se acercó a mí y se frotó la cabeza rapada—. Negué con la cabeza—. y trabajar con mi lanza en la quintain. Eres un buen escudero para él y un buen compañero de cama. —No. Estaba empezando a preocuparme por los aldeanos. La lluvia significa que no hay necesidad de levantarse temprano. Vamos. Sir Ben se volvió a dormir. niño. Me alegró estar a salvo de un día de practicar con la espada. —En la puerta de la cocina Sir Nicholas estaba sonriéndome—. ¿Puedo hacerte una pregunta? —¿Es algo que puedes preguntar aquí en la cocina? —Su rostro me dijo que ya sabía la respuesta. No quiero comprar nada. —Con esto se dio la vuelta y se volvió a dormir. así que cuando me desperté oyendo la lluvia golpeando sobre el techo. me levanté. Ellos necesitan cada grano de maíz y todos los nabos que han plantado para pasar el invierno. pero mucho más bienvenida. . simplemente pasar el tiempo. Sir Ben dijo: —Eso es bueno. ¿Qué haces? ¿Hornear más pasteles? — Su sonrisa jovial era tan contagiosa como la peste. y me ruboricé—. ¿Han vuelto a ser amigos? —Sí. —¿Lo mantuviste despierto anoche? —Me guiñó un ojo. La casa Benedict también necesita grano. No tienes que avergonzarte como una doncella. —Lord Robin. montar a caballo.Los campos habían estado secos durante las últimas semanas.

al mismo tiempo. aunque estaba muy confundido ayer. El semental de Sir Nicholas era un hermoso caballo gris con una larga cola y crin. niño. No podría tener un mejor caballero entrenándome. pero no lo hice. nos encontramos solos. y estoy agradecido con él. no es eso. excepto quizás tú. —Me miró y sonrió—. —El cumplido hizo que me sonriera y palmeara mi rodilla—. ¿Es por lo que Sir Ben hizo ayer? Te estaba examinando. —En el banco junto a la pared. acomodó su peso y palmeó el lugar junto a él—. Quiero ver las herraduras de mi caballo. y mi confianza fue creciendo. Dime. Quería preguntarte. Él te ha estado entrenado bien en estas últimas semanas. Sir Nicholas suavemente pasó la mano por las patas del caballo. El caballo de un caballero no sólo era valioso para él. sino a montar y usar una lanza. lo sé. Le susurró palabras dulces al momento en que entramos en el cubículo del animal. sino también un compañero leal y de gran prestigio. Has mejorado espléndidamente. y acarició su rostro.Salgamos al establo. ¿Qué sucede. Sir Nicholas esperó pacientemente antes de decir en voz baja: —¿Es sobre ti y Sir Ben? —Asentí—. los únicos felices en un día gris y húmedo. Voy a buscar a Cob para que empiece con eso hoy. —Dijo niño de manera tan paternal. una tras otra levantaba la pata y examinaba el estado de la herradura. —Sí.. Los gansos y patos aleteaban en el estanque. —Necesita un nuevo juego.. por el camino a través de la huerta que llevaba a los establos. Lo seguí a través de la fuerte y fría lluvia. ¿En la alcoba? —Una vez más asentí—. Algunos . Entrando en el fresco establo. —Vi alrededor para asegurarme de que estábamos solos y cuando traté de volver a hablar mi cara se puso caliente. eso es todo. que quería poner mi cabeza en su hombro. No. Mi inquietud en torno a los caballos se desvanecía rápidamente desde que fui forzado no sólo a montar. Lord Robin? Ven y siéntate.

Lord Robin. la comprensión tomó lugar a su sorpresa. Él tenía razón. pero ayer me juré que saldría corriendo de regreso al monasterio. entonces hay algo mal.modales deberían de mantenerse aun cuando preguntara sobre un tema tan singular. —Por un momento. sino sentir placer. —Sir Nick. —No deberías sentirte atrapado. —No perteneces a un monasterio. Con miedo lo vi. —¿Te vas a quedar con Sir Ben? —preguntó. —¿No? —Me miró sorprendido. ¿por qué te gusta tener tu trasero azotado? Se volvió a verme directamente. Cuando conocí a Cob y él se sintió feliz al azotar mi trasero. puedo. —¿Tú puedes? —Sí. No hay nada malo en ello. —Me reí. pero no es así. Lord Robin. —Ojalá pudiera. pero no puedo correrme sin eso. . pensé que estabas siendo travieso. Puedes ser un buen hombre. Perteneces a un hombre que va a orientarte y capacitarte. —Pero ¿qué? ¿Puedes ayudarme? —Ni siquiera estaba seguro de que quería que me ayudara. ¿verdad? ¿También te gusta? —La verdad es que sí. Si te sientes atrapado. al parecer por un momento ofendido. y ese es el mayor problema. esa fue una unión formada en el cielo. pero disfruto más con eso. Mis palabras salieron en un susurro. No lo tuve. —Me siento atrapado por esta necesidad. pero creo que nunca has tenido al hombre indicado para ayudarte antes.

mientras que el herrero regresaba de nuevo a su lugar. Y esto es bueno. Lord Robin. ¿Has hablado con él acerca de esto? —Eso lo enfurece. No te llevará por un mal camino. pensé que era el único niño en el mundo que hacía esas cosas. Mi Cob es un hombre del que me siento orgulloso de conocer. Él es mi marido. . —Tengo la fragua ardiendo en el cobertizo. Él está por debajo de ti. ¿Por qué no puedo correrme cuando estoy excitado? ¿Por qué amamos a los hombres y no a las mujeres. pero cuanto más pensaba en ello. ¿Este animal necesita herraduras nuevas? La sonrisa de Sir Nick era más brillante hacia su hombre que con cualquier otro. Ahora estaba viviendo en una casa con hombres como yo. listo para el trabajo. Yo no quería una esposa. entonces. La idea misma de un hombre teniendo un marido me causaba un shock. —¿Por qué lo obedeces? —le pregunté—. Un ruido de pasos sobre la paja nos alertó de que no estábamos solos. La palabra me pareció extraña refiriéndose a dos hombres. »—Lo que sea que esté mal se resolverá. —Así es. más sentido tenía. lo confieso. y no entiendo por qué soy de esta manera. —Sir Nick se levantó de inmediato a hacer lo que Cob dijo. Revisa también el caballo de Sir Ben. Cuando el maestro Eadward me usó. no hay que cuestionarlo. —Voy a ir a trabajar.»—Sir Ben se hará cargo de ti. Sir Nick? —Cuando algo es bueno. Marido. Así es como lo veo. Cob se dirigía hacia nosotros con su delantal de cuero de herrero. Confía en Sir Ben. quería un marido. pero aun me sentía como si mi padre fuera a aparecer en cualquier momento para castigarme. Sir Ben es el mejor caballero de la cristiandad.

Lord Robin. pero pensé que era extraño. —Sí. la señora Anne preparaba avena en una olla grande que estaba sobre el fuego. —¿Se ha levantado? —Así es. pero sabes que él es un hombre al que deseas seguir. —Señora Anne. Sir Nicholas palmeó uno de mis costados con su pesado y gran brazo. —Cuando has estado en este mundo todo el tiempo que yo y has trabajado en muchas casas diferentes. ¿Vas a querer un poco de avena? Tomé dos cuencos de madera de la mesa y se los llevé. —Sir Ben durmió hasta tarde hoy —dijo cuando entré—. Deberías de ir con él. Sir Ben lo quiere. —Sir Nicholas sonrió—. cuidando siempre de todos los demás. Está bien que descanse. Lord Robin. está en el pequeño salón. pero tienes que confiar en él. lo sé. ¿le molesta trabajar en una casa donde los hombres tienen tan singulares inclinaciones? La mujer dejó de agitar la olla y tomó una tela gruesa para sacarla del fuego. —Todo lo que necesitas es una dirección. Regresé a través de la lluvia a la casa. Sus palabras me calentaron. Sir Ben está por debajo de ti. más feliz que cuando había salido. . claro. Has estado demasiado protegido. pero aun así confundido acerca de mi lugar y mis inclinaciones. te das cuenta de que no son tan singular como crees. hablando con el mendigo que llegó a la puerta anoche. En cuanto a confiar en Sir Ben. Trabaja muy duro. pero aun no confiaba en nadie. En la cocina. Es un hombre que respeto. — Sí. Lord Robin. yo quería.—Sólo por un accidente de nacimiento. Sir Ben es el hombre para ti.

Simon y Huw se levantaron. Caminando más tranquilo y con el corazón brillando. Ve a ver a tu hombre. Con una sonrisa. —Él es el Lord Robin Holt —dijo Sir Ben. —Hola. cuando Sir Ben gritó: —Robin. fui sonriendo a través de la gran sala. —Hay avena en la cocina para todos los que quieran — dije en voz alta. Lord Robin. El maestro Eadward. frotándose los ojos. —Lord Robin. nunca me había hecho una reverencia. —Voy a tenerla lista en un minuto. Me miró por un momento antes de servilmente ver el suelo. Cuando trabajaba en la casa Holt. Mi sonrisa cayó de mi cara cuando vi al hombre que se puso de pie a mi entrada. —Buenos días. Él es un profesor. ¿Era vergüenza lo que vi en su rostro? ¿Vergüenza por usarme o vergüenza porque lo sorprendí delgado y desaliñado? —Este hombre es Chancey Eadward. —El maestro Eadward hizo una profunda reverencia. a un lado de sus catres. y necesita el trabajo. Apenas había abierto la puerta del pequeño salón. voy a aprender a leer. la barba demasiado larga. El maestro Eadward hizo una reverencia.Ella tomó los platos en su ruda por el trabajo mano con una sonrisa. —¿A sus órdenes. Junto a la chimenea. claramente había sufrido mucho desde que salió de Casa Holt. Jhone —dije mientras me alejaba. —Ya estaba en la puerta cuando agregó—: Y dile a los mozos del gran salón que hay avena en la cocina si lo desean. señor? —Él permitió que sus palabras se desvanecieran lentamente. su ropa harapienta. El miedo y la ira se apoderaron de mi . como si no me conociera. levantó la vista de su catre.

—Sir Ben le señaló que se fuera—. Sir Ben. una criada. entonces tendría que decirle por qué mi viejo profesor había sido despedido de la Casa Holt. de lo que había sido nunca para mí. y come. Chancey.. me repugnaba ver a este hombre invadiendo la seguridad de mi nuevo hogar. ¿Qué iba a hacer? El maestro Eadward había fingido no conocerme. Vio a Sir Ben para que le diera permiso para salir. ¿Pero esto. —Hay avena en la cocina si quiere tomar algo — le dijo al maestro Eadward.? Como un niño hambriento. No podía soportar que el hombre al que respetaba por encima de todos los demás supiera que me había entregado a un hombre mucho después de haber comenzado a odiarlo. —Tomé pan y leche —le dije. —Ve. Me senté frente a la chimenea de piedra cerca de la gran silla de Sir Ben—. y yo se lo agradecí. Colocó una bandeja en la chimenea y le entregó un gran tazón de madera con humeante avena a Sir Ben. Me temblaban las manos mientras veía la puerta cerrarse detrás de ellos. asegúrese de que este hombre coma y se atienda. —Su tono era más servil hacia la señora Anne. Señora Anne. al mismo tiempo que yo fui desterrado a San Asaph. Los bastardos no suelen ser bien alimentados. Robin.vientre. Me va a enseñar a leer. había días en que era mi único alimento. Te lo . —Gracias. Mi deseo por la comida había desaparecido. Siéntate. Fui más que una puta en el monasterio al pagarle al hermano Abelard por su silencio. Sir Ben tomó la cuchara y empezó a comer la avena. Una distracción fue proporcionada cuando la puerta se abrió y entró la señora Anne. puedo enseñarte a leer. Si le decía a Sir Ben quién era. Quería huir de él pero estaba clavado en el suelo. Cuando era niño. señora.. —Uno pensaría que estaría enfermo de avena. —Él me miró con una sonrisa—.

Ahora cállate. niño. El calor y la seguridad de la casa Benedict fueron destruidos. ¿Qué pasa contigo? Ordenamos nuestras diferencias anoche. mi dulce niño que se está convirtiendo en un hombre. y debes . Le entregué el tazón y vi que se comía la segunda porción. —Ven aquí. O le daría un poco de dinero para que siguiera su camino a una casa donde se lo necesitara. —Voy a necesitar papel para hacer un patrón. Yo decido quién trabaja para mí. —Hay mucho que hacer. me permites el placer de enseñarte a leer. Pero me sentía como me había sentido en la casa Holt. y me alegré un poco. Estaba tratando de animarme. caminando con cautela en mi casa. —¿Te vas a comer eso? —señaló mi plato—. —Su tono era tierno. Nadie cocina mejor la avena que la señora Anne. Si el maestro Eadward no hubiera roto mi felicidad. Chancey necesita el trabajo y la dignidad de ganarse el pan. Aparte de eso. con miedo de encontrarme con el maestro Eadward en las escaleras y que me pidiera lo que no tenía ningún deseo de dar. pero le daría algún otro trabajo.dije desde la primera vez que vine aquí. Me levanté de inmediato y me senté en el taburete—. —Me tomó la cara entre las manos—. —Sir Ben. Ve por la tela y empieza mi nueva túnica. Cuando terminó de comer. Eres mi niño. Es un día lluvioso. ¿Se lo quitarás? —No. estaría corriendo las escaleras de dos en dos escalones en un momento para ir a buscar la tela. —Soy dueño de mi casa. Sir Ben lamió la cuchara y raspaba el tazón. Sir Ben dejó el segundo plato sobre la chimenea y señaló el taburete junto a su silla que usaba Simón en las ocasiones que se le permitía sentarse junto a su admirado hermano mayor.

él se puso de pie varias veces paseando por el amplio salón. Mañana vamos a hacer más. Su frustración se manifestaba al principio con largos suspiros. —Sir Ben. Sir Ben no tenía la menor idea de cómo leer. y si él me está enseñando mal. Chancey. cuando él puso una espada en mi mano. —Todo lo que quieras. y como avanzaba el día. Por fin se dio por vencido por completo y parecía más cansado de lo que estaría si hubiera marchado todo el día y luchado contra un ejército en su tierra. había utilizado un arma antes. Puedes escuchar. Dile a Jem que te muestre cómo y a la señora Anne que te de jabón. dame un beso —dije en voz baja. —¡Robin! —Parecía impaciente. en mis labios. —Dame un beso bien. sin embargo. Puedes trabajar junto a la ventana mientras Chancey se sienta aquí conmigo. Sir Ben veía las letras sobre las hojas con tal confusión que podría haber estado tratando de leer en griego o latín. Debes de limpiarte y afeitarte. Sir Benedict. Ahora. Ve y comienza la túnica nueva. El resto del día estuve haciendo un patrón y cortando la tela mientras que el maestro Eadward trabajaba con Sir Ben. — Él sonrió. —He terminado. en lugar de inglés. Se inclinó y me besó en la frente. y palmeo mi hombro—. Me gusta que los hombres y las mujeres de mi casa tengan buena apariencia. —Sí. aunque muy mal. Por lo menos yo. —¿Tienes algo de ropa? . tienes mi permiso para ponerlo derecho. ve a buscar lo que necesitas y regresa aquí.permitir que te tome medidas. sus ojos brillaban. enseñándole las letras. me tomó la cara otra vez y me dio un fuerte beso en la boca.

Albergaría resentimiento hacia Sir Ben. —Bueno. El maestro Eadward había vestido siempre bien y se afeitaba pulcramente la cara. y harán su hogar aquí y sus crías. —Ya no más por el día. Debería de decirle sobre la naturaleza del maestro Eadward. dejando sólo una muy pequeña barba en el mentón. señor Benedict. . He pasado por momentos muy difíciles en estos últimos meses —dijo con una mirada furtiva hacia mí—. pero no podía decirle y aun así mantener mi propio secreto. más que una túnica. —Este asunto de la lectura es agotador. ahora tienes trabajo y una casa aquí. —Me vi obligado a venderla. y que se le dijera que se limpiara sólo aumentaría eso. Sir Ben se acercó a mi lugar junto a la ventana en donde estaba cociendo. tendrás que seguir sus instrucciones. —Sí. como sea. La luz es mala. —Te quejaste de que no había ningún ciervo en tus bosques. señor Benedict. En caso de que la señora Anne te pida cualquier cosa. Sir Ben —le dije para evitar contestar—. La señora Anne dijo que iba a ver lo que podía encontrarme. mirando hacia el bosque. Doblé mi trabajo y lo hice a un lado. Si pones sal los atraerás. las mejillas del maestro Eadward se veían notablemente rosas. puedo hacerte más túnicas. Y harás algo útil por la casa. Cuando el maestro Eadward se fue. Su descuido debería de seguro ser una fuente de vergüenza para él. ¿Qué piensas de Chancey? —Sir Ben se sentó a mi lado. —Ahora tengo un patrón. Tu vista es importante.A pesar de que su barba cubría su rostro. Me sentía menos agotado cuando llegué a San Asaph después de ser lanzado de mi caballo.

—Sí. Me vas a servir en el campo y en mi cama. Yo no era más que el niño que compartía la cama de Sir Ben. ¡Yo era suyo! No sabía cuál era mi posición en su casa hasta este momento. La tierra no es lo suficientemente grande. Yo quería un lugar en el mundo. En la casa de mi padre. señor. Era la primera vez que me declaraba como tal. Pero ¿qué piensas de Chancey? ¿Es un buen maestro? No había duda de que el maestro Eadward era un hombre culto. Mientras que él esté aquí. —¿No tienes un guardabosques? —No. Todavía tienes mucho que aprender. Yo actúo como mi propio guardabosques cuando estoy en casa. —Bien. y ahora tenía uno. . Mi corazón se hundió con su siguiente idea. Chancey puede enseñar a los niños. Sir Ben? —Si. por lo que he observado. —¿Así que ahora soy tu escudero. —Sonrió—. yo no era más que una molestia que lo decepcionó. excepto el sábado. Él es un buen maestro.—No lo sabía. Pero mis hermanos y yo hubiéramos aprendido más fácilmente si no hubiera llevado una vara de abedul y la utilizara con tanta libertad. palmeó mi mentón. —Tú eres mi escudero. —Con un dedo. —Yo podría enseñarle a los niños —le dije. y quien se entrenaba duro en el campo todos los días. temiendo lo que el maestro Eadward podría hacerles. «Escudero». Los sirvientes seguían su ejemplo y no me daban el respeto que mi posición merecía. mi mayordomo se encarga de todo. Ahora era el escudero de Sir Benedict Childerley. Cuando estoy viajando por el circuito. podrá también enseñar a Simon y Huw.

Sentado con los criados. se puede ver. La familia siguió sus ejemplo como lo harían en cualquier casa. Una ovación se oyó. La pude ver en su rostro. Esa noche. Se había afeitado el rostro y recortado su cabello. niño —dijo Sir Ben. Parecía casi el mismo de siempre de nuevo. Pero él era un hombre que. Ahora que está afeitado y bañado. Sus botas eran las mismas y muy gastadas. y eso fue todo. —Me hace bien verte sonreír. Ahora que se veía mejor. —Por supuesto que no. —Sí. Llevaba una camisa blanca limpia y decente y una túnica negra larga con un hose negro que le hacía verse como un hombre diferente al vagabundo de ese mismo día. señor —le dije. La gente lleva cuentos si . señor —le dije. En casa de mi padre. ¿Eres feliz ahora. —Levanto mi copa a Lord Robin Holt. había llevado ropa fina dado que era bien pagado por su trabajo. Sir Ben se puso de pie y alzó la copa. ¿Crees que le gustan los hombres o las mujeres? —¿Lo quieres? —le pregunté con cautela. grande o pequeña. mientras comíamos en el gran salón. aunque más pobre. parecía digno y hermoso. mi escudero —dijo. pero al menos habían sido boleadas. su vieja arrogancia regresó. Escudero Robin? —Sí. —Hecho —me dijo Sir Ben cuando los sirvientes se sentaron de nuevo para terminar su cena—.—¿Quieres que lo anuncie en mi casa? —preguntó. ¿Por qué iba a querer a un hombre mayor cuando tengo a un apuesto joven? Es sólo que incluso en mi propia casa tengo que ser cauteloso. el maestro Eadward se encontró con mis ojos. —Chancey es un hombre guapo. aun en ropa usada.

y ella le sonreía. y debes permitir que lo tengan. Sir Ben. Podía sentir los ojos del maestro Eadward sobre mí como un fuego abrasador. estaba hablando con Jhone. —Estoy celoso. . —Entonces despídelo y yo te enseñaré a leer. Quiero ser todo para ti. eso es todo —dije en voz baja al oído—. —Te amo. Mi mirada se reunió brevemente con la del maestro Eadward. La mirada del gato al ratón. y retiró la mano.no están satisfechos con su suerte. y sabía que iba a comenzar a sospechar de mis motivos. Quiero que seas mi esposo. y su mirada era como la que él solía darme cuando tenía la intención de castigarme. —Cada uno tiene su lugar. Coloqué mi mano sobre la de Sir Ben en la mesa. o voy a perder la paciencia contigo — dijo. Sir Ben me miraba fijamente. pero cuando lo miré de nuevo. si lo decía de nuevo. —No seas estúpido.

yo estaba dispuesto a bajar de mi caballo para refrescarme. Junio y julio habían pasado en una furia de felicidad y desesperación. Estaba hirviendo en el interior como un cangrejo en una olla sobre el fuego. Robin. Incluso antes de que Sir Ben me hubiera ordenado que me mostrara ante sus hombres. monté en mi caballo. y había aprendido a ensartar incluso el anillo más pequeño que colgaba del quintain. insistió en que todos los hombres me vieran. pero nunca parecía que lo hiciera lo suficientemente bien cuando sentía el peso de los deseos de alguien más. Quería desesperadamente hacer que se sintiera orgulloso. —Haz que me sienta orgulloso. conocía el triunfo y la humillación. Bajé la visera para evitar que el sol me diera en los ojos y vi . mi armadura y casco me pesaban. al ser de Sir Ben. y felicidad cuando Sir Ben me permitía cocinar y remendaba su ropa. Un día. En el campo. Sir Ben estaba maravillado de lo bien que lo había hecho en tan poco tiempo. Me había convertido en un excelente jinete. Mi corazón latía con fuerza. Sir Ben me dio mi lanza. El sol estaba alto y caliente. y fracasar miserablemente decepcionándolo.Había llegado a la Casa Benedict a final del mes de mayo. De inmediato mi aprehensión aumentó y temí estar por debajo de sus expectativas. era demasiado grande y pesada para mí. La armadura. Desesperación debido a mis deseos en conflicto de ser un hombre digno que pudiera utilizar una espada y montar un caballo. Todo en lo que podía pensar era en sumergirme dentro del agua.

Yo era su escudero. Cuando finalmente se cansó del deporte y le dijo a los hombres de la aldea que deberían de ir a casa para cultivar sus campos. La punta de la lanza se deslizó a través del anillo de la quintain. Sir Ben me alcanzó. Hagámoslo de nuevo. A medio camino del campo a la casa.a través de la rendija. y quería detenerme. —Dejaste mi armadura en el campo. me deslicé de mi caballo en un ataque. la dejé caer en el césped y la dejé ahí. y mi caballo disminuyó el ritmo. Para ahora. Me desabroché la armadura con dificultad —no tenía ningún asistente—. el caballo y yo. salimos a la carga. Pero no podía desobedecer a Sir Ben. y quería que él pensara bien de mí. golpeé el costado de mi caballo con la mirada en el objetivo. Ve a buscarla. —Iré por ella más tarde. —¡Regresa ahora. me dirigí al quintain y enganché el anillo. Estoy cansado y necesito un poco de agua. El miedo al fracaso se hacía cada vez mayor cuando me encontraba con el anillo y lo mismo sucedía con mi ira. ¿Otra vez? Mi corazón se hundió. Sir Ben se estaba divirtiendo tanto que cuando me dirigí hacia donde se encontraba para pedirle permiso de retirarme. escudero! —¡No lo haré! Perkin se hubiera ganado un golpe alrededor de la oreja . Robin —gritó—. Con la lanza sintiéndose muy pesada en mi brazo. —Bien hecho. —Le lancé una mirada malhumorada. Una tercera. Oí vítores mientras cabalgaba de regreso con Sir Ben. cuarta y quinta vez. Estaba caliente. los hombres estaban animados y hacían pequeñas apuestas sobre mí. golpeó el flanco mi caballo y me ordenó seguir de nuevo. Por segunda vez. Juntos. el alivio me inundó.

Lord Robin. La mirada en sus entrecerrados ojos y su mandíbula fuertemente cerrada era la disciplina que necesitaba. no vi a Sir Ben. y yo estaba aún aprendiendo. Hago el javón a partir de sebo. —El maestro Eadward estaba sentado en un oscuro rincón de la cocina donde yo no lo había visto hasta que habló.por responder. —¿Cómo llegaste a ser el escudero de Sir Benedict. —Encontrarás a Sir Ben en el estanque. Casualmente. la boca torcida en una mueca de desprecio. No era necesario. Eres un buen lancero. cuando una voz dijo: — Has estado bien en la quintain. El alivio en su rostro me hizo avergonzar. le pregunté a la señora Anne si ella lo había visto. si se . En el momento en que llevé su armadura a la casa y la dejé en el gran salón. —Gracias. regresé a buscar la pesada armadura. La llevé a mi nariz y la olí—. Pero Perkin tenía la disciplina de un escudero. Estaba viéndote desde el jardín. Dale esto. Yo siempre le había llamado maestro. ¿Romero? —Así es. Los hombres de la casa que estaban al alcance del oído del intercambio dejaron lo que estaban haciendo para ver y escuchar. Corriendo. aunque dudo que en primer lugar se hubiera atrevido. Sigue la corriente a través del bosque. En la cocina. Chancey —le dije. Ya estaba en la puerta de atrás. aunque nunca antes él me había dicho Lord. ceniza y romero. señora Anne. Sir Ben —dije lo suficientemente alto para que escucharan. fue a tomar un baño. —Gracias. Él siempre había tenido el hábito de esperarme en la Casa Holt. —Ella se rio y me dio una pesada pieza de jabón. —Perdóname. Él apestaba. Sir Ben no extendió su mano sobre mí.

Digo esto porque no sabes cómo actuar como un Lord. Se movió más cerca de la orilla y froté el jabón en su trasero y luego su pene y bolas. tallándolo con mi otra mano. Sir Ben nadó hacia atrás y adelante. Él rodó sobre su espalda para flotar y vio que yo lo observaba. poniéndose de pie. pero nunca esperé que fuera un hombre. excepto que no tienes su . —Una combinación de fortuitas circunstancias. Alzó los brazos para mí. »—Sir Ben. Era como si una tregua se hubiera establecido entre nosotros. pero estaba poco profundo en un lado que daba acceso fácil al estanque para bañarse. dejé el jabón en la orilla y me reuní con Sir Ben en el centro del estanque. para que lo lavara debajo de ellos y se giró de frente a mí. Él se echó a perder como un Lord. y yo pensé que iba a decir “yo te perdono”.puede saber. Sumergí el jabón en el agua. lo ablandé y comencé a frotar su cuerpo y cabello. dijo: —Nunca has sido tratado con el respeto de tu rango. milord? Seguro que estás por encima de él. —Lávame —ordenó. Su miembro creció largo y grueso en mis resbalosas manos. Mientras yo trabajaba no decía nada. él nadó de nuevo para enjuagarse el jabón mientras yo me bañaba. me disculpo por mi obstinación. Sir Ben —le dije. y me miraba con placer mientras sus fuertes brazos rompían el agua. Cuando le lavé todo el cuerpo. Me acerqué a la corriente y la seguí hasta un estanque rodeado por altos juncos que le daban privacidad. Él puso su mano sobre mis hombros. En cambio. más de lo que sabe hacerlo mi hermano Giles. Pero no era suficiente para mí. —Si te mueves al agua poco profunda podre lavarte más abajo. Cuando terminé. Tú eres igual. Me desnudé y me metí en el agua llevándole el jabón. nada más —le dije mientras salía por la puerta trasera.

Obedecí. Sir Ben se sentó en la hierba con los pies aun en el agua y su pene erecto y listo para mi atención. Colocó su pene para que yo pudiera sentir la punta en mi culo. —Nunca me había dicho antes Lord y ahora sólo lo hacía para hacer su punto. El tuyo te ha permitido ser un afeminado. Mi culo estaba aun húmedo. los pies en el agua fría. mi resentimiento se desvanecía. Mientras hablaba. »—Estás mejorando con cada día que pasa. y en el pene de Sir Ben fluían los jugos de su excitación. Enfurecido por compararme con su despreciable hermano le dije: —Hubo consecuencias. Perdono tu conducta en el campo. Esperaste a que el correcto caballero te entrenara. sin consecuencias.naturaleza arrogante y cruel. —Ahora siéntate. Separó mis nalgas. Pero todo lo que suceda a partir de ahora está en tus hombros. me llevó a la orilla menos profunda. Yo culpé a tu padre por permitir que esto empezara y no enseñarte a ser varonil. Lord Robin. para acomodarlo mejor. ¡Ven aquí! Tomando mi mano. »—Móntate en mí —ordenó. No lo volveré a hacer —dijo—. Cuando yo estaba totalmente enterrado sobre él. me monté entre sus muslos. y mejoras rápidamente —dijo—. envolví . —Sir Ben tomó mis caderas y lentamente me bajó sobre su pene. aunque me comparara con Lord Giles. listo para ser penetrado—. —Una sonrisa se formó en su rostro—. Ahora —dijo. Su rango le ha permitido ser un matón sin consecuencias. cerrando los ojos mientras empujaba mis caderas hacia abajo y lentamente me empalé sobre su gruesa vara. Vi que estaba en lo cierto. ¡Todo el mundo me ha tratado con crueldad! —La mayoría esperaba más de ti —dijo—.

Abrí los ojos y giré la cara hacia el cielo azul mientras bombeaba el pene de Sir Ben. sin embargo. —Sus palabras cayeron sobre mí. Con su firme y dulce boca. La excitación me recorrió. Robin. levanté mis caderas y me hundí con fuerza. Cuanto más fuerte gritaba de satisfacción. Te amo. compitiendo con el canto de los pájaros y el ruido de tejones y conejos corriendo en la maleza. Yo estaba intentando alcanzar mi placer pero no tanto como estaba intentando complacer a Sir Ben. Sosteniéndome con fuerza de mi caballero. unido al hombre que respetaba y amaba sobre todo lo demás. jadeantes y gruesas. lamió y mordió mi cuello y hombros. creando una fricción insoportable y maravillosa. Apoyé la cabeza en su hombro. Y de nuevo. —¡Dientes de Dios! Mi dulce niño —gimió Sir Ben—. Hice lo que me ordenó. —Sir Ben. Durante un tiempo muy corto. A medida que trabajaba. —Pon tus pies firmemente en el suelo y móntame. con ganas de escuchar que me dijera las mismas palabras—. Más duro.mis piernas alrededor de sus caderas y los brazos sobre su pecho. mi rígido pene se frotaba contra el bajo vientre de Sir Ben. una y otra vez. se contuvo de correrse hasta que me dolieron los músculos de los muslos tan duro como si hubiera estado montado a caballo todo el día. amaba el dolor y la tensión en mi cuerpo. y me sentí completo. levanté mis caderas y me dejé caer contra sus muslos. te amo —murmuré. Durante mucho tiempo. poniendo los pies en el agua otra vez hasta que sentí el fondo blando de la arena de la laguna en contra de mis plantas. Sus gemidos se hicieron aún más fuertes. . más feliz hacía que me sintiera. Estaba tan repentinamente excitado y tan completo que de seguro no tendría ningún problema para correrme hoy. Me encantaba el sonido de sus gritos.

me quedé. Me salí y me senté en la orilla mientras Sir Ben se metía en el agua para lavar su pene. Cuando llegó el momento culminante de mi descarga. su sonrisa se transformó en una mueca. Sir Ben me soltó y cayó de espaldas en la orilla. su mano fría en mis ardientes nalgas. mis dientes apretados. Ninguno de los dos habló. y mi mirada siguió las ramas bajas que colgaban de un árbol de sauce grande y viejo.yo tenía el poder entre nosotros. me miró y pude ver a través de los árboles al maestro Eadward que me observaba. Mi corazón se hundió. Él hundió sus dientes en mi hombro y el dolor me llevó hasta el borde mismo de mi propia liberación. Apreté los músculos de mi culo aún más para aumentar su liberación. golpeó mi culo. Desde donde estaba. Caí en la hierba sin aliento por mi placer. Se acercó a mí. Yo lo había decepcionado. viéndolo recuperarse hasta que abrió los ojos y sonrió. vi algo en la orilla. Su mirada recorrió de mi cara a mi pene. tenía la mirada en mi espalda mientras movía con la fuerza de sus hombros el instrumento de dolor. respirando con dificultad. Yo estaba a cargo de su liberación. Sin pausa. Por fin se dio por vencido. pero estábamos uno al lado del otro mientras nuestros cuerpos se recuperaban. Después de eso me quedé en silencio. —Afuera —dijo. El placer que ardía en mi pene se disparó a través de mis muslos y vientre. Jadeando. Sir Ben salió del estanque y rompió una larga y flexible rama de sauce blanco. pero no sobre ella. bajé la cabeza en un esfuerzo por permanecer inmóvil contra el dolor. el dolor del primer golpe me hizo gritar. De reojo vi a Sir Ben. Mi rígido pene creció más lleno. Sir Ben arrojó el sauce blanco y se acostó junto a mí. Aún empalado en su eje. . y yo me giré sobre mis manos y rodillas. Durante muchos golpes.

Afuera de la puerta de la cocina había un gran barril de arena. dispuestas de forma en cada anillo esta ensartado al menos con otros cuatro. Metí un trapo en la mezcla de fuerte olor y froté con fuerza el pectoral. que tuviera. y los pantalones eran limpiados pasándolos por la arena. Siempre había sido demasiado serio. lo que le quitaba la grasa y el sudor. Un escudero se hacía cargo de su caballero. que cegaría a otro caballero en la justa. la cubierta de la cabeza.A pesar de que ya era tarde. Simon y Huw jugaban a los dados. formando un tejido. El vinagre le daría un brillante brillo al acero. 17 Chain mail. la casa Benedict se encontraba todavía iluminada debido a sus grandes ventanales. Yo había limpiado la cota de malla17 de Sir Ben antes. Mientras trabajaba. es una adaptación literal del francés cotte de maille que significa túnica de anillos. lo demostraba en su brillante y limpia armadura. La arena apartaría la suciedad de la tierra pegada. es como se le denomina a la protección metálica formada por anillos de hierro forjado o acero. . y cada vez que la señora Anne utilizaba huevos en su cocina. Ahora me senté en un tranquilo rincón en medio del gran salón con un tazón con arena y vinagre y la armadura de Sir Ben frente a mí. y la colgué en un hombre de madera para mantener su forma. o cota de malla. y si lo quería y respetaba. La malla brillaba limpia cuando lo hice. El acto mismo de limpiar la armadura de un hombre como Sir Ben me daba un gran sentido de orgullo. La cota de malla de la túnica. gritando y riendo. Yo nunca había sido de la clase de niño que gritaba entre risas y jugaba libremente. Me dio gran placer verlos disfrutar de su tiempo en el juego. las conchas se añadían al barril y más tierra.

Pero él no estaba disfrutando en absoluto. Cuando el trabajo del día se terminaba. como si le interesara. Caminó por el gran salón. a Sir Ben le gustaba ver a su gente disfrutando. Su cuerpo estaba tenso cuando trabajaba en su lectura. De vez en cuando veía al maestro Eadward que estaba bajo la ventana del otro lado del gran salón enseñándole las letras a Sir Ben. señor. que estaba ayudando a la señora Anne. —Sonreí ante su alabanza y su toque—.Jhone se sentó en una repisa de la ventana profundamente empotrada haciendo buen uso de la brillante luz dorada para remendar ropa. pero respondía a las sonrisas de Jhone. Los otros mozos. —El pastel de ternera de la señora Anne es maravillosamente bueno. la tensión abandonaba su cuerpo mientras bromeaba con ellos. sabía que se estaba poniendo más y más frustrado. Fruncía el ceño y sacudía la cabeza con frecuencia. Voy a ir a la cocina y ver si ella me da un poco ahora. y temía que el maestro Eadward encontrara alguna manera de romperle el corazón. La mesa ya estaba colocada en previsión de la comida de la noche. Cuando llegó conmigo. —Estás haciendo un buen trabajo. —Sí. dejando al maestro Eadward solo en el banco. . hablando aquí y allá con sus hombres. Me muero de hambre. y no me sorprendió cuando se levantó de repente. estaban platicando y jugando al ajedrez o a las cartas. ¿Y tú? — preguntó. Viendo su cuerpo. se puso en cuclillas y pasó su mano sobre mi cabeza como si fuera uno de los niños. todos con excepción de Jem. —Él sonrió—. Escudero Robin. ella siempre fue amable conmigo y muy respetuosa. tengo hambre. Sus puños se abrían y cerraban una y otra vez. No tenía ni idea de si al maestro Eadward le habían gustado las damas en un sentido romántico. Me agradaba Jhone.

si supiera que eres mi sobra? Ahora levanté la vista hacia él. pero mantuve la mirada en la armadura. mientras se presentaba ante todos como alguien bueno y cortés. frotando con tanta fuerza que temía que podría hacerle un agujero. —Y dejas que Sir Ben joda tu culo —dijo—. había tenido éxito en evitarlo. —¿Qué estás haciendo aquí en esta casa. »—¿Qué pensaría Sir Ben de ti. —Eso puede ser cierto. —Él se alejó. y ahora estoy aquí. Pero yo sabía que tarde o temprano se me acercaría en privado. y lo vi irse antes de regresar a mi trabajo. Justo como me lo permitiste. a su hermoso pero increíblemente amoral rostro. y él había esperado su momento. Lord Robin? Pronunció mi titulo con gran veneno. —Fui al monasterio. ¿Se lo das a cualquier hombre que lo quiere. —Vio rápidamente alrededor. Mi padre me envió aquí — mentí.—Es tu casa. En el par de semanas que había estado en la Casa Benedict. como si tuviera miedo de que alguien hubiera visto su rostro enojado o escuchado la amargura en su voz. Pero nunca se debe molestar al cocinero. No le respondí. No lo vi a los ojos. Robin? Tan absorto estaba en la armadura de Sir Ben que no vi al maestro Eadward acercarse y sentarse con las piernas cruzadas junto a mí. —Dijiste que me amabas y luego . niño. —Me frotó la cabeza de nuevo y se puso de pie—. Dejé el peto y tomé el casco. manteniéndose a distancia de mí. Puedes comer lo que quieras —le dije. —Te envió a un monasterio el día en que me echó al bosque para que muriera de hambre. —Soy el escudero de Sir Ben.

—¿Qué otra cosa se suponía que debía hacer? Eres un Lord. por lo que se ganó lo que se merecía. Como Thomas lo hizo. yo te habría protegido a pesar de que hacía mucho había dejado de desearte. »—Te amaba. ¿No es eso deseo? Quizás no. Me puedes dar alguna ocupación hasta que tengas hijos para que los eduque. Y lo sigo haciendo. Debes de regresar y casarte con ella. Sir Ben era verdaderamente un hombre de honor. Tu padre te dará tu propio territorio por tu matrimonio. Ya sabía que era una puta. Mis palabras le ardieron. ni siquiera un nombre reconocido por la ley. incluyendo al maestro Eadward. y tú me protegerás. Yo voy a cuidar de tus necesidades. Nunca te satisfarás casado con una mujer. Sus siguientes palabras fueron un íntimo murmullo. y ahora tenía una casa que alojaba y alimentaba a todos alrededor del gran salón. —¿No me deseabas? Soltabas tu carga cada vez que te azotaba. Él quería mi título y mi herencia. —Si hubieras sido honorable. Él nació sin nada. Eres una puta. Entonces tendrás tu rango de nuevo.me traicionaste. Tienes un nombre y una fortuna. y yo puedo ir allí a vivir contigo. —Me negaste y traicionaste. Debería de lograr que saliera de la Casa Benedict . Robin. Sus palabras me molestaron. Yo no tenía nada. Robin. y mostró su cínica sonrisa. por lo que mentiste acerca de mí. Tenía que protegerme. El maestro Eadward se acercó más a murmurar: —He oído que la chica con la que te vas a casar está en la propiedad de tu padre y ha estado allí durante algún tiempo. Tú sólo querías mantener tu posición. No tenía ninguna intención de cuidar de un hombre que me había utilizado mientras yo aun era demasiado joven para saber bien. ya que también lo haces con Sir Ben.

Di un grito ahogado antes de que pudiera detenerlo. —¿Hace otra cosa. Chancey. Pero tal vez no lo haría con Huw.pero ¿cómo? En ese momento. Mirando con cautela por encima del hombro al maestro Eadward. Ahora. en algún momento cercano. —Él nos pellizca cuando nos está enseñando a leer —dijo Huw. un mendigo a la puerta. Mi problema era que. —Por favor. Pero lo hacía con niños. Huw? . no había duda de ello. con la misma intensidad lo odiaba. Ahora veía que el maestro Eadward estaba pensando en su futuro. De repente me dio miedo. Lord Robin? —No. cuando vino detrás de mí. cuando el maestro Eadward puso sus garras por primera vez en mí. Huw era sólo tres años más joven que yo. Y mira que te acogió. Estaría instalado en mi propia casa antes de Navidad. —Mantuve mi mirada en la armadura. Simón se acercó más a mi oído. Después de un minuto. no le causes ningún malestar a Sir Ben. por lo que Simon y Huw me vieron. yo lo había amado con una intensidad feroz. por supuesto. Deslizó su mano alrededor de mi muslo y me pellizcó duro como a menudo hacía cuando era un niño y era lento en mis clases. El que le recordara lo bajo que había caído no le cayó bien. puliendo la visera. Me estoy convirtiendo en un buen escudero. tendría que regresar a casa para casarme. y luego él tocaría a mi puerta de nuevo. él no era lo suficientemente rico. Cuando el maestro Eadward me ató a él. —¡No me llames Chancey de nuevo! —me dijo a la cara y se levantó para ir hacia Jhone. Él me enseña bien. —¿El maestro Chancey te pellizcó. lo odiaba tanto que estaría feliz de verlo muerto en una zanja al lado de la carretera. los pajes se unieron a mí en mi rincón. Él es un buen hombre.

Pero sus pensamientos rápidamente se dirigieron a sus necesidades más inmediatas. entonces tal vez eso sería suficiente para sacar al maestro Eadward de la casa. Sir Ben no permitirá que los golpee. Por lo menos hasta que mi padre me encontrara. —¿Qué palabras intercambiabas con Chancey? Lo vi hablando contigo. —No creo que el maestro Eadward sea un buen hombre — dijo Huw. y de carne de venado. El pollo es mi favorito. —Pero ¿qué hay de ti. Ella hace pastel de pollo. —No. Cuando nos sentamos a la cena un poco más tarde. se distraían con facilidad de sus pocos momentos de infelicidad.—Él tiene una gruesa vara de sauce blanco. —No podemos ir con él con chismes —dijo Huw—. —¿Le han dicho a Sir Ben? —Si lo sabía. Él nos hace que desnudemos el trasero. Tienen que decirle. —No . —Creo que deberíamos decirle a mi hermano —dijo Simon. no lo sería —estuve de acuerdo—. mostrando que aun era un niño pequeño—. —Él también me pega —dijo Huw en voz baja. Sin embargo. No sería de caballeros. —La risa de Jhone atrapó brevemente nuestra atención. pero a Sir Ben le gusta más la carne de venado. El maestro Eadward debió haberle dicho algo de su encanto. Sir Ben se giró hacia mí con un pedazo de carne en su cuchillo. Huw? —le pregunté. y todos nuestros problemas se acabarían. Estoy hambriento. Abrí la boca y me alimentó con una sonrisa. —Los niños se levantaron de un salto y corrieron hacia la cocina. y nos golpea si no prestamos atención o si hablamos el uno con el otro —dijo Simon—. Espero que la señora Anne pronto haga pasteles.

No has visto cómo pone mala cara. Amaba sus ojos marrones. —Sí. Él es bueno en ese tipo de cosas. Me tienes a mí. cuando alabas a Huw más que a él. ¿Aun lo estás? Vi a mi regazo. Pero seguramente aun no te sientes de esa manera. pero no podía decirle la verdadera naturaleza del intercambio. seguido rápidamente por un pedazo de queso—. —No es necesario leer —le dije rápidamente—. se llevó el pastel de grosellas a la boca. Me dijiste que estabas celoso. . solo curiosidad. Voy a leerte lo que quieras. —Lo estás haciendo bien. Sir Ben. —Con su mano libre. Amaba la forma en que las esquinas se arrugaban cuando sonreía o se reía.había preocupación en su rostro. Todos en mi familia tenían los ojos azules y los ojos marrones eran algo desconocido para mí. Sir Ben tomó mi mano que se apoyaba en la parte superior de la mesa. quiero aprender. —Le pregunté si tu lectura mejoraba —le dije. Me duele la cabeza. como si me diera vergüenza. —Puedo rogar por estar libre de él. De todos modos. Eran tan expresivos. Sir Ben me miró. —Soy tan malo como Simon. Desde que Chancey llegó a la casa. —¿Y qué respondió? —Con los ojos ansiosos. ¿Cómo te las arreglabas antes? —Nick sabe leer. y se me olvida lo que he aprendido tan pronto como la lección termina. —Me causa una terrible tensión. has parecido ansioso de deshacerte de él. Robin. —Odiaba mentirle. Si tan sólo pudiera purgar el contenido de mi corazón y decirle a Sir Ben cómo el maestro Eadward me había utilizado.

él se sentó como un verdadero señor de la casa. y era abundante. Sir Ben? —preguntó una joven. los aldeanos llevaron una carga de trigo a la casa Benedict cuando el sol se ponía. Vi en sus rostros el amor y la confianza que le daba. Los ciervos ya habían entrado a los bosques de Sir Ben. y Sir Ben tenía un banquete preparado para ellos. De acuerdo con la costumbre y como parte de su renta. La gran silla labrada de Sir Ben había sido sacada del gran salón. recibiendo a su pueblo. que se acercaba a darle las gracias por su generosidad. y sentí un inmenso orgullo por su autoridad. que era un Amo generoso. —¿Cuándo vas a tomar una esposa. atraídos por la sal que su mayordomo había colocado. Un gran ciervo había sido cazado por la mañana por el propio Sir Ben y estaba asado a la perfección para el momento en que los aldeanos llegaron. El verano había sido bueno hasta ahora con lluvia y sol en abundancia. Un gran festín se extendía sobre las mesas colocadas en los jardines. En lugar de sentarse en la hierba como lo había hecho la última vez. con cerveza y vino para bajar la comida. Yo había hecho grandes pasteles de ciruelas rojas que había ayudado a reunir. Los pasteles con las primeras manzanas ya tenían mucha miel. Todo el mundo estaba agradecido de que ahora fuera el propietario de la tierra en donde vivían.La primera cosecha siempre se levantaba en el Lammastide. Los aldeanos tenían mucho por que alegrarse ya que debían su lealtad a Sir Ben. —No habrá ninguna mujer en esta casa —Sir Ben dijo en .

Me coloqué a la derecha de Sir Ben con Simon a su izquierda. Sin duda. . ese era tu hermano. Dejé vagar mi mirada sobre el grupo y vi a un jinete abandonar el grupo y dirigirse al bosque. Siguiendo la dirección que señalé. Los hombres. a pesar de que estaban desarmados. —No estoy molesto. Los habitantes del pueblo se levantaron viendo a Sir Ben en busca de guía. El miedo y el temor anudaron mi estómago y pregunté: — ¿Qué haremos? Lord Francis se bajó de su caballo y gritando con su voz fuerte y beligerante dijo: —Que se muestre Sir Benedict. mi padre —le dije—. Asustada. dijo: —Giles. No quiero que se pregunten nunca más por esas cosas. —Sir Ben. El sol. formaron una fila delante de Sir Ben. Ahora ve y disfruta de la comida —le aseguró rápidamente. y el festín estaba cerca de terminar cuando oímos por primera vez el golpeteo de los cascos de los caballos y el estruendo de hombres armados a caballo por el campo hacia nosotros. él le dijo que estás compartiendo mi cama. se sentó en el horizonte. Y junto a él mi hermano. estaba mi padre. Él fue a informar y traer a tu padre aquí. —Es Lord Mossley.voz alta—. —Háganse a un lado —dijo Sir Ben a los hombres que estaban protegiéndolo—. y Sir Ben le tocó la mano amablemente. No habrá derramamiento de sangre. y a la cabeza. mientras que la señora Anne servía de guía a las mujeres y a los niños guiándolos a la casa. Había cincuenta o más. la joven hizo una reverencia. rojo y brillante. Thomas. llevando el banderín de la Casa Holt.

Debo hacer que estén felices que dejen a Robin aquí. Lord Mossley. hay que dejarlo ir. Hay demasiadas vidas inocentes que defender. Lord Robin Holt. Pero juro que es el mejor pastel de ciruela.Estamos en inferioridad numérica. Pero está oscureciendo. —Sir Ben. ¿Desde dónde han venido? Aunque Sir Ben no tenía suficientes hombres para desarmar a los intrusos. su sonrisa hizo el trabajo igual de bien. Haz que lo hagan. no esperaba esa bienvenida. magnánimo. El festín se ha terminado. Tengo cerveza suficiente para mantener felices a sus hombres después de un largo viaje. Vengan y disfruten de él. —Su hijo está aquí. Voy a darles de comer y cerveza. Sir Nick acarició su barba. —Y a mi hermano lo vi arrastrarse al bosque. sólo pastel de ciruela. que han comido. es el señor Berard Childerley. —¿Quién viene a mi tierra cuando el festín se ha terminado? No me queda nada para comer. Envía a todos a casa. —Se acercó a Sir Nicholas y le dijo—: Nick. Sir Ben se adelantó. Sé que tu padre. Nick. haciendo que su cabello formara un halo alrededor de su cabeza. con los brazos extendidos. —Sir Nicholas se dirigió inmediatamente a obedecer. El sol poniente arrojó oro en él. . que ningún hombre desenvaine una espada. Ya había observado que hacía eso cuando estaba preocupado. No lo mantengo en contra de su voluntad. alto y hermoso. Sus hombres pueden acampar en mi tierra. Mi padre se quitó el casco. —Lo sé. La diplomacia es la orden del día. si este hombre pide a su hijo. aquí. —Soy Francis Holt. Lord Mossley de la Casa Holt. —Tengo entendido que mantienes a mi hijo.

Lord Robin. Temo que me tendré que ir mañana con mi padre. —Aun no he terminado de coser la nueva túnica de Sir Ben. Él me lo susurró al oído. Me quedé fuera del camino. pero prefiero estar aquí con Sir Ben. Del otro lado del gran salón. El vino fue servido y ofrecido a mi padre y Thomas. —Sí.Pero tiene que venir al interior para que podamos hablar. De repente. Lord Francis dio órdenes a sus hombres y caminó junto a Sir Ben a la casa. nací en una familia rica y noble. Sir Ben dice que vayas a sentarte en su regazo. En la puerta. Thomas y Lord Francis se quitaron su armadura con la ayuda de Rory y Huw. una consideración que nunca se me dio a mí como su hijo mayor. Lord Robin. y otra silla para Lord Francis se puso en el gran salón. Jhone. viendo hasta que Sir Ben me llamara. Y él dice . —Voy a estar triste de que te vayas. La gran silla de Sir Ben fue rápidamente traída adentro de nuevo. —No sabía que provenías de una familia tan grande. que estaba de pie detrás de la silla de mi padre en calidad de su escudero. Sonreí ante sus elogios. —Le fruncí el ceño al niño. había pasado de estar rodeado por sus hombres armados. pero de frente a un posible enemigo. —Simon cruzó el gran salón a la carrera y se detuvo ante nosotros—. —En efecto. Sir Ben se mostraba cauteloso. escondidos en las sombras. —Él no dijo tal cosa. y haces pasteles y postres maravillosos. Eres amable con todos. y sin que Lord Francis estuviera conscientes de eso. veíamos Jhone y yo. Yo quería verlo con ella. Simon. a estar desarmado y rodeado por los hombres de Sir Ben. lo hizo. Sir Nicholas se sentó cerca. pero Cob no estaba. Las reglas en la Casa Benedict eran diferentes de las que yo había conocido. Al no ver ninguna amenaza.

y ya sabía la respuesta. —¿Qué quiere decir? —Vi a Jhone. debido a que Sir Ben me . —Pero ¿por qué mentimos? —La pregunta era de risa. Con temor crucé el gran salón. poco importaba. ¿Era tonto?—. Eso me complació. Lord Robin. y algunos otros en esta casa. Jhone se puso de pie. se acercó con un balanceo de sus caderas que nunca había observado antes. y Sir Nicholas y Corbin. Nadie ha compartido su cama en mucho tiempo. —Pero por ahora tenemos que seguir la farsa. Jhone me agarró la mano y la apretó con cariño. Que de hecho prefiere a las mujeres.que tú debes de mantenerte alejado hasta que te llame. Su mano se movió a través del aire cuando ella tomó la jarra de vino para llenar las copas de los hombres. — Ella se rio un poco. y se echó a reír. Yo le había dicho que mi padre estaba decepcionado de mí. Pronto Simón vino a buscarme. De todos modos. simplemente así es cómo son las cosas. Yo temía que Sir Ben tuviera un sinfín de jóvenes dispuestos en su cama. Sonrió. —¿Qué crees que quiere decir? Él quiere hacerle creer a tu padre que no tiene interés en contar contigo en su cama. —Sí. —Lord Robin. pero no me había acercado a decirle la medida de eso. Lo que compartes con él es evidente para cualquiera que te ve. —¿Sabes sobre Sir Ben y yo? —pregunté suavemente. y él la tomó de la cintura y la jaló hacia sus rodillas. Al otro lado del gran salón. Por supuesto que sabía. Se detuvo junto a la silla Sir Ben. como si estuviera acostumbrado a tanta familiaridad. Todos sabían. No tenía ganas de enfrentarme a mi padre y que Sir Ben fuera testigo de su dirección negligente y miradas mordaces.

—Mis mejillas ardía ante sus palabras. Sin embargo. Esme ha estado esperando desde mayo tu regreso. Se movió. Su hijo es mi escudero. Ahora ya no podía verme a los ojos. Tu hermano me dice que mi hijo comparte tu cama. Tal vez sus humores mejoren los tuyos. y asintió brevemente hacia mí. le dije: —Buenas noches. no podía soportar ver cómo mi padre me odiaba. y voy a decir otra cosa. —Hola. Su expresión no cambió. Él puede ser el primogénito de mi padre en su matrimonio. —Sir Ben tenía una clara ventaja con su voz—. Bebe demasiado vino para lograr tener . Vas a volver a casa. observé a Sir Ben. ¡eres un bribón inútil! La niña se sentirá decepcionada. Dime que no es verdad. Yo no confiaba en nadie. lo cual está en contra del código de la caballería. se le otorga el respeto por su posición. —Lord Mossley. La primera cara que vi cuando tomé mi lugar junto a la silla de Sir Ben fue la de Thomas. Desde la esquina de mi ojo. Parecía avergonzado —tanto como debería. pero nunca se convertirá en el hombre que yo soy. Sir Nicholas movió los pies pero guardó silencio. señor.traicionaría y negaría como el maestro Eadward lo había hecho si se le preguntaba sobre sus inclinaciones. Siempre había sido un buen hermano para él. —Nunca es una buena noche cuando pongo los ojos sobre ti —dijo—. En mi casa. A mi padre. Abusa de las mujeres. Él cuenta cuentos. Lord Francis bebió la mitad de su vino antes de decir: —Me da vergüenza llamarlo mi hijo. —Mi hermano Giles está celoso de mí y busca oportunidades para que me degraden. Sir Ben iba a creer que habría una buena razón para un desprecio tan profundo de mi padre. Thomas —le dije. pero no puedo evitarlo. y yo pensaba que me amaba.

¿Por qué Robin fue diferente? Me gustaría ver lo que puede hacer. pero conociéndolo como lo hacía. Mañana va a demostrar su capacidad con la lanza y la espada. no es un hombre. Gemí interiormente. Sin embargo. Jhone rodeó con su brazo el cuello de Sir Ben y lo besó en la mejilla. —La última vez que puse los ojos sobre Robin.un día decente de trabajo en cualquier cosa. Si un niño no sabe cómo montar y luchar. pero con cuidado—. La dura expresión de Lord Francis se suavizó cuando medía a Sir Ben. pero había conseguido super5ar ese miedo la última vez y Sir Ben estaba orgulloso. —Lord Robin está aprendiendo a ser un buen escudero — dijo Sir Ben—. no podía sostener una espada y le tenía miedo a los caballos. Lord Robin era realmente inexperto y nervioso la primera vez que lo traje aquí. yo no le echaría la culpa al niño. . Pero mañana verá hasta dónde ha llegado. Escudero Robin? —Sí. —Lord Mossley. Pero ya no. ¿Me oyes. Mi miedo a fracasar cuando me sometía a pruebas se elevó de nuevo. sino al hombre que se hizo cargo de él. El rostro de mi padre se puso rojo ante las palabras de Sir Ben. Sir Ben no admitió que yo era su… —no podía— pero tampoco lo negó. —No he terminado con él —dijo Sir Ben—. Comenzó demasiado tarde. Haz que me sienta orgulloso de ti mañana. Sí. vi que la comprensión se apoderó de él. Sir Ben. —Quizás. otros niños aprenden incluso si su Amo no es amable. y ya ha escuchado sus cuentos. quizás tengas razón —dijo a regañadientes—. —Sir Ben me dio un puñetazo en el brazo. En resumen. Él está a punto de terminar su entrenamiento.

La cámara contigua a la mía será la suya. Era nada más que una travesura. Sir Ben golpeó a Jhone en el muslo de una manera jovial. Yo no sabía que se iba a casar. ¿Puedo darte un poco de vino. Robin. dije: “Ese niño me atendió bien. Di un paso adelante para tomar la jarra de vino. Si un hombre como Sir Ben pensaba que valía la pena. Por el gusto de hacerlo. Lo traje a casa y encontré que tenía deseos por las artes viriles que yo sabía que podía enseñarle. ¿Por qué secuestró a mis hombres? Se dirigían a casa para el matrimonio. Y lo siguiente que supe es que se los estaba robando a sus hombres. hermano? —Sí. estaba avergonzado de sí mismo. Me pregunté por qué estaba sirviendo allí cuando parecía que no era un monje. Mi padre vio el cambio. Recargándose como si estuviera listo para contar una buena historia. él me atendió con gran cuidado y me hizo recuperarme. Nunca había visto antes que alguien me tratara con respeto. pero Thomas se paró delante de mí. —Yo lo haré. Sin embargo.Yo evitaba los ojos de mi padre pero logré ver su expresión y vi que me miraba con renovado interés. —Se echó a reír—. . Tenemos que llevarlo al circuito con nosotros la próxima vez que vayamos al torneo”. Sir Ben dijo: —Comenzó como una broma. Mis hombres se alegraron ante la perspectiva de regresar a casa. Fui herido en la justa en el norte de Gales. —Pero me gustaría saber esto —dijo—. — Vete. entonces quizá valía el verme en la mañana. Tú eres el mayor. y yo esperaba que se estuviera cuestionando su propia devaluación hacia mí. Nosotros dejamos el monasterio ese mismo día. y dile a la señora Anne que tenemos invitados de honor que se quedarán a dormir en casa esta noche. y Lord Robin atendió mis heridas en el Monasterio de San Asaph.

Sir Ben movió la cabeza. aunque por lo general duerme aquí en el gran salón con los hombres. —Lo encontré actuando de doncella para el hombre al que había confiado la educación de mis hijos. Lord Robin puede compartir la cámara con ustedes esta noche. —Mi padre lo dice —dijo—. Hablaron de otras cosas hasta que los mozos comenzaron a traer sus catres para dormir. Mi padre no se dirigió a mí después de que subió. Tú no lo quieres. perdóname. Rogué porque mi padre no lo digiera frente a todos los que pudieran oír en el gran salón. A pesar de que estaba sorprendido por su disculpa también estaba enojado. —No se encontró con mis ojos ni una sola vez cuando mintió. su conducta ha sido totalmente de Lord —dijo Sir Ben. —Desde que él ha estado aquí. y no fue hasta que él estaba profundamente dormido y roncando que Thomas murmuro: —Robin. —¿Por qué habría de hacerlo? Me has traicionado.—¿Le dijo cómo lo atrapé? ¿Por qué lo envié lejos de mi casa? —Lord Francis preguntó. —Lord Francis estaba perdido frente al hombre que me alababa—. y Thomas bostezó abiertamente. Si has hecho un hombre de mi hijo. — Vamos arriba a su cámara. —No pudiendo ver a Sir Ben. y mi padre se inclinó hacia delante y habló gracias a Dios en voz baja..No sé por qué actué tan . vi alrededor de la gran sala. Yo haría tu deber. —Bueno. Pero sólo porque yo lo haría mejor que tú. —¿Quién dice que lo harías mejor que yo? —le pregunté.. Sir Benedict. El maestro Eadward no estaba por ningún lado. mirándome con dureza. te recompensaré en abundancia. ¿Quieres mi herencia? —Sí —admitió—. Lord Mossley.

y de nuevo estaría libre de él. Quería que lo echaran. El maestro Eadward se escondería. mientras que mi padre estuviera aquí. Robin. Robin. —¿Tienes idea de cuántas veces le rogué al maestro Eadward que no te golpeara o a Charles? Hubiera sido mucho peor para ti si no lo hubiera hecho. —Por favor. Cuando lo vi contigo en la casa de verano. Yo estaba tan cansado de eso. ¿Qué te hizo el maestro Eadward a ti? —Él me golpeaba y a Charles. Todo lo que quería era al maestro Eadward fuera de la casa. pero a expensas del respeto que Sir Ben me tenía. Él había traído la vergüenza sobre mí. lo sé. aunque la cámara estaba a oscuras. perdóname. pero ¿por qué le permitiste que te hiciera esas cosas? —No sé —murmuré. Te oí muchas veces —murmuró. Él nos pegaba todo el tiempo. y yo no lo delataría. Padre sabía que nos golpeaba. sólo que me había unido a él por amenazas y promesas de amor. o nunca hubiera conocido a Sir Ben. Dijo que si el maestro Eadward lo hacía. pero me había liberado de la carga del maestro Eadward. Y eso era un precio que no estaba dispuesto a pagar. —Sí. . eso era cierto.cruelmente como lo hice. entonces era porque hicimos algo para merecerlo. El maestro Eadward podría enviarme a la desgracia en la Casa Benedict si Sir Ben supiera lo que él había hecho. —Me alegro de que lo hiciera. Y no lo sabía. Sé que tuviste más golpes del maestro Eadward que Charles y yo. Me daban ganas de agradecerle a Thomas. sabía que era la única manera de conseguir sacarlo de la Casa Holt. No pensé que Padre te enviaría también lejos. y realmente lamento lo que sucedió después. y no podía ver su rostro—. —Me giré hacia él. pero no hicimos nada para merecer ser golpeados hasta sangrar.

Si te contienes. La quintain se formó. perdí la cuenta. Como si eso no fuera suficiente. y será aún peor. Empezamos a luchar y empujar. Perdí el primero. desafía a tu hermano. y se me ordenó enganchar los anillos en mi lanza. Thomas fue llamado hacia adelante. siempre en busca de algo para comer. Tomé cada anillo a partir de entonces.El sol comenzaba a subir cuando salimos al campo por abajo de la casa. —Thomas. Lucha contra mí como lucharías contra cualquier hombre. —No me trates suavemente. Lord Francis miró atentamente a sus hombres antes de decidir. y se le puso una coraza como la mía. Sir Ben le dijo a mi padre que escogiera a un hombre para que combatiera con espada. Me alegré de no usar la armadura completa y llevaba nada más una coraza. todo el mundo lo sabrá. y rápidamente mi . Me fue bien. Thomas era tan grande como yo y tenía más años de entrenamiento detrás de él. pero me enfrenté a él. —Entonces seré humillado por mi hermano menor —le dije—. —Pero no eres bueno con la espada —dijo en voz baja. No había desayunado y ya estaba empezando a sentirme mal del estómago. y la mirada de desilusión en el rostro de Sir Ben me estimuló. Todos los hombres lo hacían. Sir Ben a menudo pasaba largas horas sin comer. Me enfrenté a mi hermano mientras los hombres formaban un amplio círculo alrededor de nosotros. dos llegaron en el centro. veinte o treinta. Me llevaron a la meta de tiro con arco y me ordenaron disparar las flechas. Pero yo era como Simon y Huw.

Sir Ben se movió y habló fuerte: —¿Usted qué dice. —Él se va a casar con la hija de mi primo. . ¿Cómo ha logrado esto en tan poco tiempo. como si evaluara mi hombría por mi apariencia. Si le has enseñado a permanecer en su montura y empujar bien. ¿Tiene la intención de llevárselo hoy? Busqué preocupación en la cara de Sir Ben. Robin es un buen hombre. pero aun no he terminado con él. Lord Mossley? ¿Está aprendiendo su hijo el oficio? Rascándose la cabeza como si estuviera totalmente confundido. Pero el día de hoy. —Te has vuelto inteligente —jadeó Thomas cuando lo hice retroceder. Parecía que al fin había hecho algo para complacerlo. El desprecio que tan a menudo estropeaba su cara cuando me veía no era evidente en ese momento. Esto no era más que una demostración de mi habilidad. y yo blandía mi espada con cuidado para mostrar mis movimientos a su mejor ventaja. Lord Francis me miraba de arriba abajo como tantas veces lo había hecho. La boda ya debería de haberse realizado. estaba lleno de ansiedad y el deseo de hacer que mi caballero se sintiera orgulloso. Cuadrando mis hombros era más alto. no tenía la rabia en mí que había tenido en contra Sir Ben el día en que luchó contra mi. y para mi gran alivio. cuando ninguno de los hombres de mi casa o de la familia pudieron hacer de él un hombre? —Algunos niños necesitan más tiempo y un enfoque más amable —dijo Sir Ben—. pero no vi nada. ¿Puedes enseñarle a montar a su esposa y empujar? —Los hombres se carcajearon. ¿Le importaba si mi padre me llevaba con él? No parecía. mi padre se carcajeó fuerte con ellos. mi padre dijo: —Estoy impresionado con lo que usted ha sido capaz de enseñarle. Después de un corto tiempo.hermano se dio cuenta de que yo había aprendido mucho desde la última vez que lo vi.

Ella tiene exactamente mi edad. pero él no sabía nada—. en voz baja: —Robin. —El maestro Eadward te hizo antinatural. —Haré mi mejor esfuerzo. donde la señora Anne había preparado una cena importante. —Incluso para mi oído se oyó poco convincente. —Por su expresión.Sir Ben sonrió y palmeó el hombro de Lord Francis mientras me sonrojaba. la festividad a San Miguel el 29 de Septiembre. La comida se llevó afuera por los mozos para los hombres de armas. —Habló como si tuviera la sabiduría de un anciano. milord —le dije. Entramos en la casa. Debes traer a este caballero contigo. dijo. Pasé gran parte de la comida de pie. y después de buscar en la casa y el establo. ¿prefieres a los hombres en lugar de las damas? Para disipar las sospechas arrojadas sobre mí o Sir Ben. y yo estaba más abajo. se habían ido. pero ahora vas a ser normal de nuevo. Mi padre tomó mi lugar junto a Sir Ben en la mesa principal. pero me las arreglé para comer un buen trozo e intercambiar palabras con Thomas. —Entonces lo dejaré hasta la semana de San Miguel18. le dije: —Por supuesto que no. pero arriba de Thomas. cortando la carne y sirviendo el vino. y suspiré de alivio. . Antes de que el sol alcanzara el cenit. y vamos a realizar la boda el día de la festividad del Arcángel San Miguel. aliviado de que iba a quedarme. — Se giró hacia mí y me dijo—: Regresarás a la Casa Holt para el día de San Miguel. Sir Ben no estaba por ningún lado. me pregunté si había ido a la pradera de amapolas que me había mostrado mi primer día en la 18 Michaelmas. Estaré encantado de hospedarlo y a cualquiera de los caballeros que vivan aquí. Cuando la comida terminó y los hombres se preparaban para partir. me pregunté si él había formado un lazo con ella. mi Lord. Esme es muy bonita. —Sí.

Era como la pose de niño que nunca le había visto. —Si no lo haces. a nadie le importaría —le dije. Le mostraste a tu padre todo lo que te he enseñado. Afuera. ni levantó la vista. pero sabiendo que era peligroso acercarse a un hombre como Sir Ben sin previo aviso. No hay nada más que se pueda hacer. lo vi. Él no se movió. Llegué sin hacer ruido. —Robin. hablé cuando estaba cerca.Casa Benedict. Pero no había ni suficientes hombres ni suficientes perros. Desde la distancia. Cuando habló. Ni siquiera cuando me senté a su lado y apoyé la cabeza sobre su hombro. Era bajo. —Le vi la cara. no fue con su habitual e inquebrantable seguridad. Debo casarme con Esme. No quería ser el anfitrión de tu padre y sus hombres. me puse a correr hasta el otro lado del bosque a kilometro y medio de la aldea. No hay nada que se pueda hacer. sentado a la sombra de un viejo roble. —Y te voy a llevar a casa el día de San Miguel. como si se avergonzara. Nunca podría reunir un ejército lo suficientemente grande para ir en contra de un hombre tan rico. . Su barbilla descansaba sobre sus rodillas. Yo quería lanzar a mis hombres y los perros sobre ellos. Sus piernas dobladas y envueltas con los brazos. en el brillante sol de la tarde. —Entonces me tengo que ir. Sir Ben. Durante mucho tiempo nos sentamos en silencio. Si yo fuera un herrero como Cob. lo hiciste bien esta mañana. —No pude protegerte. y vi su mandíbula tensa por la ira—. mi padre regresará con todos los hombres armados a su servicio. —Lo hice bien gracias a ti.

Sir Nicholas estaba en la herrería frente al cobertizo abierto con Cob. Sir Nicholas tomó el punzón y se lo dio en la mano. . —Nunca estuve satisfecho de todos modos con esa manera —gritó—. Observé. Sir Ben. ¿Era joven y guapo? —No —dije. —Sir Ben. —¿Nada? Había consumido mi vida durante tres años. —Dame el punzón. y tú no encuentras ningún placer sin eso. lo vi levantarse y empezar a pasear—. Él te arruinó para mí. —Debe de haberlo sido para que te excitaras tanto que disfrutabas sus azotes. Corrí a Casa Benedict con lágrimas. ¡niño estúpido! —Aturdido por el insulto.—Bueno. que estaba en la fragua martillando una herradura al rojo vivo. —¡Él fue! —dijo—. ¿Y quién era ese profesor al que le permitiste joderte? —Se giró hacia mí. No encuentro ningún placer en eso. lo vi incapaz de hablar. Sir Ben sacó su espada y comenzó a cortar la hierba alta con ira. Cob dejó la herradura en el borde de la fragua y empezó a martillar los agujeros para los clavos. con el rostro ardiendo. Es mejor que vuelvas a la casa de tu padre. fascinado el intercambio. Ahora tengo que azotarte. ¿Piensas en él cuando te azoto? —No. pienso sólo en ti. y Cob señaló a la pequeña mesa cercana. Aun ahora. mientras que Sir Nicholas miraba. no eres un herrero. eso no fue nada. Nick. —¿Él fue el hombre que azotó tu culo? ¿Te azotaba y te jodía? Mis mejillas ardían. yo pasaba mis días evitando al maestro Eadward. El martilleo se detuvo.

Lord Robin? ¿Fue mucho lo que sucedió con tu padre. Me uní a ellos a la sombra del cobertizo. silbó al enfriarse. El afecto abierto entre los hombres era ignorado como si no fuera una gran cosa. —¿Está todo bien. frente a los dos grandes hombres que se sentaban muy juntos. el orden de la vida era muy diferente a cualquier otra Casa que hubiera visitado. Mi visera se rompió con la punta de una lanza. —Sir Nicholas sonrió cuando al fin me vio. —Hace cuatro años. supe que él era para mí. y a pesar de que la fragua ardía. Cob dejó de martillar y metió la herradura en un balde de agua fría. Cob habló primero. estaba más fresco dentro que fuera. y se atascó en la ranura del ojo. pero renunciar a un rango era aun más extraño. Pero mi hombre aquí liberó mi cabeza. —Lord Robin. como si ellos no pudieran soportar separarse ni por un momento. No podía lograr quitarme la maldita cosa. —Sonreí con la imagen que llenaba mi cabeza—. Ya sea en la mesa o en un juego. En el momento en que puse mis ojos en él. y yo no me sorprendí. En la Casa Benedict. Ahora sólo con la espada —dijo Sir Nicholas—. o con los dedos entrelazados. Yo vivía en Kent y llevé la forja a la justa para ganar algo de dinero reparando armaduras rotas o herrando caballos. —¿Cuándo se conocieron? —le pregunté. Me senté en el piso de tierra. siempre se sentaban con sus cuerpos tocándose en los hombros o el muslo.La idea de que un caballero obedeciera tan naturalmente a un herrero era una sensación tan extraña como si mi padre hubiera dicho: “Entiendo que ames a los hombres y eso es bueno”. —En ese entonces competía con la lanza. Casi me deja ciego. Eso era lo que yo deseaba hacer —y lo haría. Y mi casco se atoró. Me tomó un . pero ya no más. no es así? Pero te comportaste con gran valor esta mañana.

—La pena de la ley por lo que hacemos es la muerte en la horca o quemados. Pero él nació en la riqueza. —¿Por qué lo ves como tu Amo? —murmuré.poco de persuasión. eso lo sacudió —dijo Sir Nicholas—. pero odia no ser capaz de enviar a tu padre lejos con la punta de su arma. y Dios triunfa sobre el hombre. pero eso no explicaba por qué la vida era tan difícil. por lo que bebe. Aun así su padre lo prefirió a él sobre Sir Ben. Eso ya lo sé. abusa de las mujeres. Sir Ben se enorgullece de ser capaz de defender su casa y su familia con su espada. Si Giles hubiera nacido en una familia pobre. Sir Ben es un hombre orgulloso. —Eso no significa que él no lo sienta como una derrota. Él siempre ha tomado muy mal la forma en que su padre lo dejó de lado en favor de Lord Giles. Lord Robin. Él no tiene miedo de usar la diplomacia cuando es correcto. —Nosotros no lo diremos si tú no lo dices. —Me reí—. y ustedes dos son . —Él es el mejor hombre que he conocido. —La estación en la que naces es elección de Dios. Sir Ben es mejor hombre que cualquiera de ellos. y se esconde entre la ropa del baúl si el enemigo toca la puerta. Se miraron el uno al otro. Tenía razón. sería el más perezoso despilfarrador en la aldea. pero los hombres fueron creados por Dios. y luego Cob habló por ellos. cuando el torneo se terminó. aunque dice que lo hice sentirse orgulloso esta mañana. pero terminó dejando Kent y se vino con nosotros. las leyes son hechas por los hombres. —Sir Ben está enojado conmigo. Cob me guiñó un ojo. Lo que hacemos con los días que él te da es tu propia elección. —Tu padre vino aquí con cincuenta hombres armados. —Pero no puede.

una cosa que nunca había hecho antes. Lord Robin —dijo. Cob frotó mi cabeza de la manera que Sir Ben a veces hacia. —Eres un buen niño. —Me incliné hacia delante para abrazarlos. .los siguientes mejores.

—Te deseo el infierno. Quizás era un buen momento para advertirle que dejara a los niños en paz. Robin. había encontrado un hermoso cordón trenzado de tela plateada que había colocado en el cuello. —Lo seguí a través de la cocina. Fue lo que Lord Francis le había dicho acerca de mi viejo profesor jodiéndome y azotándome lo que lo tenía amargado contra mí. —Está bien. —Te verás obligado a regresar a casa pronto. En el mismo baúl. cada puntada perfectamente establecida y espaciada uniformemente. pero date prisa. Siguiéndome por las escaleras. Las palabras de Sir Ben “Él te arruinó para mí”. y era muy fina. tanto como sea posible. aún resonaban en mis oídos. Robin. el maestro Eadward me agarró del brazo.Por días Sir Ben había estado de mal humor. —No te alejes de mí. Chancey —dije. cuando el maestro Eadward salió de un rincón oscuro a mi paso. Sí. por lo que es mejor que disfrutes de tu joven apuesto. había estado enojado acerca de que mi padre invadiera su casa. Me gustaría hablar contigo. y yo estaba en camino de entregársela para que la usara en la cena con la esperanza de que lo animara. pero ya debería de habérsele pasado para ahora. y yo estaba perdido en complacerlo. apretando duro. Era tan hermosa como él lo era. . La túnica azul estaba terminada. siguiendo más allá de él. donde Jhone sonrió e inclinó la cabeza hacían él.

y él nunca te daría la espalda. Él es un hombre de acción. no lo quiero. cuando la casa de verano estaba demasiada fría para usarla. Cuando te cases con tu prima. Jalándome hacia uno de los cubículos. Lo aburriste. Yo no quería recordar nada de mis años como la criatura del maestro Eadward. —No hiciste nada por mí. No lo tienes en ti. Robin. pero no de la forma en que él lo hacía. Yo quería ser azotado. Robin? ¿Te gustaría eso? Nadie lo sabrá. El rico olor a heno y a caballos llenaban el aire. pero no tenía otra opción. Yo era un huérfano que fui criado en la casa de mi tío. fuera de la vista de la puerta. Tú eres su hijo. —¿Lord Robin? —La voz provenía de la puerta. me puedes dar un hogar agradecerme por todo lo que hice por ti. —No. No me tratabas mejor que a un perro. dijo: —Robin. No estaba el mozo del establo. Tienes que cuidar de mí. me convertiste en tu perro. —Puso su mano sobre mi hombro. pero tú eres un niño que necesita mimos. Te amo. Bajé la cabeza. con tal veneno en su corazón y sin otro deseo que hacerme menos que un hombre. —Deslizó su brazo alrededor de mi cuello y me susurró al oído—: Sólo yo sé lo que quieres. pero yo era la persona a cargo y sin familia a donde regresar. lo que me recordó las veces que me había pedido reunirme con él en el pajar de los establos de mi padre. »—¿Quieres que te azote.atravesé la huerta a la cuadra. Sir Ben ya ha terminado contigo. acercándose a mí. . Yo sólo te tengo a ti. —¿Un perro? No. le diré a Sir Ben que los estás golpeando. No eres un caballero. y si no dejas a los pajes en paz. Siento el haberle mentido a tu padre cuando nos encontró en la casa de verano. te amo. incapaz de mirarlo o alejarme. Su voz se hizo suave y atractiva—. Lo que necesitas.

—Tu hombre te está esperando. pero no se lo dije. Sólo un leve ceño de su frente me dijo que había escuchado mi mentira y se preguntaba por eso. No necesita hacerlo. Sir Ben ya estaba sentado en la mesa principal y en espera de empezar la cena cuando me senté a su lado. la comida fue servida. ¿no es así? —Sí —dijo Cob. Amo a Sir Ben. —Sir Ben me preguntó si te había visto. A su palabra. te acompaño a la casa. —El maestro Eadward vio a Cob de arriba abajo como si fuera un criado—. Cob estaba sentado como siempre al lado de Sir Nicholas y me encontré con su mirada. Él no era estúpido. —A mí me dijo—: Lord Robin. pero aun había ira en . —Precisamente. —Chancey quería preguntarme algo sobre Sir Ben y su progreso con la lectura —le dije rápidamente—. Acumulé pollo asado en su plato y se comió la mitad antes de decir: —Me dejaste esperándote. —Lo siento. caminaba en silencio con Cob. no hay nada impropio. Sabía que algo andaba mal. con una mano frotando los nudillos de la otra mano—.Aparté el brazo de Eadward y salí rápidamente. Sir Ben asintió aceptando mi regalo. aunque no había hecho nada malo. señor. —No tienes que explicarme nada. Es mejor que te des prisa. eso sólo sirvió para hacerme parecer culpable. Estaba terminando esto. Eres el herrero que se sienta en la mesa principal. Robin. Lord Robin —dijo—. y veces el suponer era peor que la verdad. Lord Robin —dijo Cob. Te vi venir por aquí con el maestro. —Cob. Le dije que te buscaría. —Alcé la túnica que había mantenido en mi regazo. —Hola. Nada más. Mis mejillas ardían. Soy el herrero que te romperá la cabeza si haces daño a los que amo. Cob —dije débilmente.

Déjala a un lado de la mesa para no mancharla. Tú eres el más joven —protestó Huw. —Gracias —dijo en voz baja—. aunque tenía poco deseos de eso. Huw y Simon estaban discutiendo entre sí y miraban a Sir Ben mientras se giraban. el ambiente estaba animado con bromas mientras los hombres jugaban a los juegos y las mujeres cosían y charlaban alegremente. Cuando la cosía había imaginado su sonrisa y placer cuando se la presentara. Tengo gasa en mis dedos. Él no hizo ningún nuevo comentario acerca de la túnica. En las escaleras. —¿Qué sucede niños? Parece serio —dijo. —Tú muéstrale —dijo Simon. Se la llené. —Parece que los niños quieren decirte algo. —Muéstrale —dijo Huw a Simon. La luz estaba desvaneciéndose. —Los señalé. pero el momento fue una amarga desilusión. —Dijiste que lo harías. y luego regresé a comer mi comida. sonriendo de vez en cuando. como si se decidieran. Simon y Huw caminaron lentamente hacia nosotros y se detuvieron frente a Sir Ben.él. Perezosamente señaló su copa de vino. El intenso calor del día aún permanecía en la casa. que yo quería que él admirara. Sir Ben los miraba. —Uno de ustedes me mostrará algo antes de dormir —dijo . riéndose a carcajadas mientras trataban de vencerse uno a otro. Después de la cena nos sentamos junto a la chimenea apagada del gran salón. pero estaba triste y no me miraba a mí. Por último. y algunas velas se habían encendido. Sir Nick y Cob se sentaron en un banco cercano con una baraja de naipes. —La llevé a la chimenea y la dejé en un lugar limpio en la repisa de la chimenea. Voy a verla más adelante. —Probablemente quieren algún dulce o algo así — murmuró.

. A regañadientes. Vi el redondo trasero. Él tiene varas de sauce. pero él no sollozó. —¿Qué en el nombre de Dios. y las mantiene en diferentes lugares por lo que siempre tiene una a mano. Aterrorizado. pero se mantenía controlado por el bien de los niños. —Vio a Huw para su validación—. y sabía que él estaba hirviendo en el interior. —¿Quién les hizo esto? Los niños se vieron. —El maestro Chancey —susurró Simon. Simon se levantó el hose de nuevo y se giró para ver a Sir Ben. y luego le dio la espalda a Sir Ben y bajó su hose para mostrar su trasero. Él lo dice. Sir Ben. sin querer ser delatores. con impaciencia en su voz. y nos golpea en cada lección. él lo hace. verde y amarillo con hematomas antiguos y rojo con rayas frescas de la vara. como un gruñido. Huw? —Sir Nick y Cob prestaron atención cuando Sir Ben levantó la voz. —Desde la primera lección —dijo Simon—. —Dijo que éramos estúpidos y perezosos y que no lo merecíamos los golpes —dijo Huw—. y dejaron de jugar a las cartas para ver.Sir Ben. Sus manos agarraron los brazos de su silla. Me dijo que estarías de acuerdo con él. incluso si no hacemos nada malo. ¿No es así. vi la conmoción e indignación en el rostro de Sir Ben. el niño mayor hizo lo mismo y rápidamente mostró sus heridas y contusiones. Huw? —Sí. Sir Ben preguntó: —¿Cuánto tiempo ha estado sucediendo esto? —Su voz era baja. Lágrimas silenciosas resbalaban por sus mejillas. Simon dejó caer la barbilla sobre el pecho.

y levantó a Simon a su regazo. El gesto de ternura era todo lo que Simon necesitaba para darle rienda suelta a su dolor. cálmate —dijo Sir Nicholas.—¿Por qué no me lo dijeron antes? —Sir Ben exigió. y empezó a sollozar. y son unos niños valientes —dijo Sir Ben. —Sir Benedict. Te voy a ayudar si lo deseas. Huw. Me dio una paliza y luego puso sus manos en mi culo. pero no traerás al sheriff y a los oficiales a esta casa. Sir Ben puso de pie a Simon y se levantó. temiendo tanto lo que el maestro Eadward diría de mí como lo que Sir Ben le haría a . —Voy a matarlo —dijo Sir Ben a través de sus dientes. Si vas a hablar con Chancey. no lo harás —dijo Sir Nicholas—. Huw. Los seguí de cerca. Sir Ben atravesó el gran salón y se dirigió a la cocina con Sir Nicholas y Cob a su lado. aunque sólo tenía doce años. levantándose también—. —Eso es verdad. parecía un poco mayor. —No. sabiendo que Simon era demasiado joven para ser del interés principal de Eadward. —Cuida de él. Un largo suspiro escapó de Sir Ben. Todos sufriremos si lo haces. —¿Él puso sus manos sobre ti? —Vi a Huw. Dale una buena paliza. pero le dije que no y salí corriendo. —¿Qué? —Sir Ben me miró—. abrazando fuerte a su hermano. ¿Puso las manos sobre él? ¿Qué quieres decir? Huw habló con valor. Cob y yo iremos contigo. —Trató cuando Simon no estaba allí. llamando la atención de Sir Ben de nuevo a él. —Nos enseñaste a ser caballeros y no quejarnos —dijo Simon.

aunque se giró para ver a los hombres al salir. Sin Benedict. ¿Qué quiere que haga? ¿Permitirles que corran salvajes? Me dijo que les enseñara sus lecciones. el maestro Eadward me miró. nada más. y estoy haciendo justamente eso. —Sal afuera. Es sólo una ligera. parecía perpleja y nerviosa. Nick —dijo Sir Ben. Chancey. Los niños necesitan disciplina —seguía explicando mientras se movía. Jhone miraba de uno a otro. Sir Nicholas obedeció. —Discipliné a los niños. pero evité su mirada cuando Sir Ben lo empujó hacia afuera. Los dos nos vieron cuando entramos. Nunca había visto al maestro Eadward tan asustado como se veía confrontado por Sir Ben. —Hay una en el establo. se encontró con mis ojos con una pregunta. —Consigue una linterna. En la cocina. La vara de sauce estaba escondida detrás de una paca de heno. El maestro Eadward sonrió y se encogió de hombros como si no hubiera ninguna consecuencia. ella obedeció. el maestro Eadward estaba sentado con Jhone en un banco por la puerta trasera abierta. Por un breve momento. Me quedé cerca de la puerta donde aun podía ver. Estaba sosteniendo su mano y diciéndole algo que la hizo sonreír con timidez. Ni siquiera cuando se paró frente . ve al gran salón —dijo Sir Ben. Con los ojos desorbitados por el miedo. Sin decir una palabra. en el crepúsculo. pero sin estar entre ellos.él. ¿Dónde están las varas con las que has estado golpeando a los niños? —dijo Sir Ben. —Jhone. El maestro Eadward se puso de pie. —Le diste una paliza a mi hermano y a Huw —acusó Sir Ben. y seguimos al maestro Eadward al establo. pero sacudí la cabeza.

incapaz de ver. Cuando los gritos se prolongaron durante más tiempo de lo que podía soportar. bajó su hose y obedeció. Sir Ben le arrebató la vara y golpeó su palma con ella. era gruesa y flexible. y de cruel aspecto. . oí la voz de Sir Nick diciendo —Él tiene suficiente. Detente ahora. el maestro Eadward se movía hacia atrás y adelante entre los hombres que se enfrentaron a él. —Baja la hose hasta las rodillas —dijo Sir Ben. La cobardía del hombre que había pensado que amaba cuando era un niño me avergonzó. pero yo sabía por sus mejillas enrojecidas que estaba mintiendo. Sir Ben. escuché sus gritos que llenaban el establo. No era ligera. —Soy un maestro de escuela. el maestro Eadward no se movió. Le di la espalda. Yo estaba acostumbrado a ser maltratado. Tomando una decisión. Has establecido tu punto. El terror en su hermoso rostro casi me causó piedad hasta que recordé que no le haría al maestro Eadward ningún daño estar en el lado receptor de una paliza. No puede abusar de mí. —Le di una palmada con la mano un día. Hizo más ruido en las manos de Sir Ben de lo que yo nunca hice en las suyas. Con los ojos grandes y asustados. y la veía con miedo. eso es todo — dijo el maestro Eadward. Con incredulidad en su rostro. Los tres hombres de pie en un círculo alrededor del maestro Eadward. Sir Nick colgó la linterna de un gancho y extendió la mano para tocarla. —Huw dijo que pusiste tus manos en su trasero —dijo Sir Ben. acusado de delitos conmigo tenía tanto miedo. —¡Hazlo! O voy a traer a mis hombres para que te desnuden por la fuerza —dijo Sir Ben.a mi padre. —Eso duele —dijo en voz baja.

Los gritos del maestro Eadward se convirtieron en gemidos
cuando Sir Ben dijo: —No entres de nuevo a mi casa, Chancey.
—Está oscuro —dijo el maestro Eadward—. Ten piedad, Sir
Ben. Todo lo que hice fue disciplinar a los niños.
—¡Apenas pueden sentarse! —Sir Ben gritó—. Sal y nunca
dejes que ponga los ojos en ti de nuevo.
—Sir Ben, por favor, no tengo a dónde ir. —Empezó a rogar
igual que le había rogado a mi padre. Sir Ben tomaría su espada
de su lado antes de rogarle a cualquier hombre en busca de
ayuda.
—Llegaste a mi casa como un mendigo, y saldrás como un
mendigo —dijo Sir Ben.
—Lord Robin, habla por mí, por favor —declaró el maestro
Eadward.
No me di cuenta que él sabía que estaba allí hasta que me
habló. Sir Ben, Sir Nicholas, y Cob se giraron a verme. Sólo la cara
de Cob no tenía ninguna confusión en cuanto a por qué el
maestro Eadward me hablaba en su momento de necesidad. Sin
decir una palabra, me dirigí a la casa y caminé directamente
arriba. El murmullo de la conversación en el gran salón, mientras
caminaba por las escaleras, me dijo que todo el mundo sabía
que algo malo había sucedido. Esperé en el rellano oscuro,
observando, preguntándome lo que el maestro Eadward diría en
mi ausencia. Quizás no dijo nada más, pero Sir Ben iba a
entenderlo tarde o temprano.
Por fin entró en la casa, entrando por la cocina al gran
salón con Sir Nick y Cob detrás de él. Jhone corrió hacia Sir Ben, e
intercambiaron unas pocas palabras, después de lo cual subió las
escaleras y se dirigió a la habitación de las criadas. La mirada de
tristeza y decepción en su rostro me hizo sentir tremendamente
culpable. Podría haber evitado que los niños fueran azotados y el

corazón de Jhone roto si hubiera hablado.
Con desesperación, entré al dormitorio y me preparé para
dormir.
En el momento que Sir Ben entró, me acosté en la cama,
desnudo. No había encendido la vela, ya que la luna arrojaba un
resplandor brillante a través de las cortinas abiertas. —Eso fue una
buena cosa —dijo—. Por dejar que ese hombre entrara en mi
casa, y traicionara mi confianza golpeando a los niños y
poniendo sus manos sobre Huw de una manera que ningún
hombre debe de tocar a un niño.
Lanzando la ropa al suelo, Sir Ben se lavó rápidamente. Me
levanté para acomodar su ropa y me acosté a su lado. El fuerte
calor subía desde las escaleras. »—Deberíamos dormir afuera. Los
mozos se fueron a dormir al jardín. —Yo tenía miedo de hablar,
esperando que en cualquier momento me preguntara acerca
del maestro Eadward, pero parecía cansado y desinteresado.
»—Chúpame —ordenó Sir Ben. Me levanté en mis manos y
rodillas para doblarme sobre su pene—. Quiero que estés a
horcajadas mientras lo haces.
No estaba seguro de cómo me quería, pero él
rápidamente colocó mi cabeza entre sus muslos para que yo
pudiera poner mi boca en su pene. Mis piernas a horcajadas
sobre su cuerpo y nuestros estómagos presionándose juntos, así
que mi pene estaba al alcance de su boca. Sir Ben nunca había
tomado mi pene en su boca, y yo no lo esperaba ahora.
Su órgano estaba grueso y rígido, y lo llevé profundamente
en mi boca, chupé duro, mi cuerpo balanceándose por encima
del de él mientras trabajaba. Se quedó en silencio, sin moverse y
sin hacer ningún movimiento para tocarme. Yo no lo deseaba.
Simplemente quería el placer de darle placer. Amaba el sabor
del pene de Sir Ben. Estaba limpio y suave en contra de mi
lengua. Su longitud y grosor eran demasiado grandes para mí,

para abarcar todo, y cuando me obligué a tomarlo todo el
camino, la punta quedó contra mi garganta. Me estremecí y lo
chupé, el ritmo se apoderó de mi cuerpo. Mi pene se endureció
como siempre lo hacía cuando estaba cerca de Sir Ben.
Sin previo aviso, su gran mano se apoderó de mi órgano, y
lo apretó con fuerza y jaló, no deslizó su mano hacia arriba y
abajo del eje como mi boca estaba haciendo con su pene. Él me
tenía en un puño apretado, y jalaba de él. Casi dejé de chuparlo
cuando el dolor y la presión se hicieron cargo de mi pene. —
¡Chupa! —me ordenó, y retomé mi ritmo de inmediato.
Solté su pene de nuevo y dejé escapar un grito
desgarrador cuando su otra mano fue entre mis muslos y apretó
duro mis bolas. —Chupa —ordenó Sir Ben otra vez. En los
momentos que siguieron, me las arreglé para mantener la boca
en su pene, chupando con todas mis fuerzas mientras él jalaba
con fuerza mi pene, pellizcó la sensible piel entre mis bolas. El
dolor en mis órganos gritaba. Una y otra vez me hizo llorar, a
pesar de que nunca saqué su pene de mi boca, y luego el dolor
disminuyó a límites tolerables, y pude descansar por un momento.
Cuando menos lo esperaba, jaló mi pene y pellizcó la piel de mis
bolas hasta que volví a gritar.
Largos momentos pasaron, y mi excitación era tan intensa
que estaba seguro de que me correría sin una flagelación y
directamente sobre la cara de Sir Ben, lo que temía hicera lo
enojara. Estaba atrapado en un dilema del placer, dolor y miedo.
Jdeaba tan fuerte que apenas podía mantener mi ritmo de
chupar el pene.
Un fuerte jalón en mi órgano y un pellizco de gran
intensidad en la piel de mis bolas me hizo gritar y apretar los
dientes en el pene de Sir Ben. Mis miembros se pusieron rígidos, y
mi cuerpo se estremeció como si un ataque se hubiera
apoderado de mí. Solté mis cosas sin control mientras Sir Ben se
corría llenando mi boca. Yo estaba en el fuego y al mismo tiempo

lleno de miedo por su ira.
Cuando me pude mover de nuevo, me arrastré fuera del
cuerpo de Sir Ben, y me giré para verlo a la cara. Las líneas de
leche de mi corrida corrían en líneas a través de su rostro, pero él
no parecía ni ofendido ni enojado. A pesar de que mis miembros
aun se estremecían de placer, tomó una tela de la mesa y se
limpió la cara. Cuando me metí de nuevo en la cama, él me
tomó en sus brazos, y di un suspiro de alivio. No estaba enfadado
conmigo.
—Siento el haberme corrido en tu cara, señor —murmuré.
—Me sorprende que te corrieras sin que azotara tu trasero.
—Se carcajeó—. ¿Te dolió?
—Sí, Sir Ben.
—¿Fue bueno?
—Sí, Sir Ben.
—¿Es el dolor lo que te hace correrte?
—Sí, Sir Ben, lo es.
—Me alegro que los niños me dijeran que Chancey los
golpeaba. Una buena palmada en el trasero es una cosa, y no le
hace a un niño ningún daño cuando se sale del camino, pero
golpearlos hasta causarles moretones... Eso está mal. No sirve de
nada. ¿Por qué los profesores golpean a quien está a su cargo de
esa manera? ¿Es eso normal?
—No sé —dije, aliviado más allá de toda medida de que el
maestro Eadward se hubiera ido y sólo quería olvidarme de él. El
día de San Miguel estaba a más de un mes de distancia. Quería
pasar el tiempo con Sir Ben y no pensar en nuestra inevitable
separación.
—Te amo, Sir Ben —dije, y esperé, pero él no contestó, y

pronto se quedó dormido.

y dado que Sir Ben había permitido a los pobladores tomar madera de sus tierras sin costo alguno para mejorar sus graneros. —No hay más lectura. La última vez que había tratado de sentarme en su regazo. —Te amo. Las cosechas se habían logrado. me había empujado al suelo. incapaz de controlarme. y yo los absorbía cuando los ofrecía. —Me miró directamente a los ojos. pero no va a haber mas azotes en esta casa. —¿Quieres que te ayude con tu lectura. el grano estaría protegido y duraría el invierno. Si se portan mal. A menos. —Más de una vez. y tuve miedo de que lo hubiera . Con mucho gusto tomé mi lugar y envolví mis brazos alrededor de su cuello.Llovió durante gran parte de la semana siguiente. siempre esperando que él dijera lo mismo. Me sonrojé. Sólo me confunde —dijo—. Mi mente entra en un torbellino cuando veo las letras en el pergamino. niño. —Sir Ben dio unas palmaditas en su regazo y me invitó a sentarme. Sir Ben? — Habíamos entrado a la privacidad del salón pequeño. Sir Ben — murmuré. te vi hablando con Chancey. los envías conmigo y yo les enseñaré modales. —Ven aquí. No había muchos momentos de ternura. —Hizo una pausa antes de decir en voz baja—. Pero les puedes enseñar a Simon y Huw desde ahora. y todos estábamos agradecidos porque el calor se había vuelto opresivo y siempre había temor de plagas con el clima húmedo del verano. supongo que sea con Sir Nick o contigo. Pero nunca lo hacía.

—Y lo hubiera tenido. ¿Qué te dijo? —Lo único que preguntaba era de ti. pero no se hace fácilmente. Creo que él quería tu favor. porque es muy caro —dijo Jhone—. pero él se aprovechó de su puesto. aunque no pude dejar de notar sus mejillas pálidas y los ojos enrojecidos. las cerezas y albaricoques—. frutas y frutos secos a pesar de que sólo era media tarde. —La señora Anne ha azucarado algunas frutas y nueces. Cuando vi a Jhone. —Coloqué la cereza en su boca. —Ella dejó la bandeja sobre la larga mesa junto a la pared y nos trajo un plato de las delicias. Sir Ben. —Le di de comer una almendra con azúcar y un trozo de jengibre. —Sonrió mientras masticaba—. La señora Anne dijo que guardaría el resto para la Navidad. y ella quiere que seas el primero en probarlas. Esto se hace con azúcar. —Solo hay una pequeña cantidad de eso. —La señora Anne es inteligente —le dije. Llevaba una bandeja con vino. El cocinero de mi padre puede azucarar la fruta y las nueces. Sir Ben. admirando las fresas. La miré mientras esperaba con la mirada baja. Sir Ben. —El jengibre es caliente —dijo Sir Ben. Lo he observado. olvidando por un momento que yo estaba feliz y aliviado al mismo tiempo que Jhone estaba decepcionada. no me molesté en levantarme. —Bien. Sir Ben.descubierto—. Espero que haya suficiente para que todos en la . Regresó a la bandeja y sirvió vino. Esta última semana. —Tomé una cereza cortada a la mitad y endurecida con el azúcar—. apenas había hablado con nadie. Se oyó un golpe pequeño que precedía de la puerta abierta. Dame una almendra. —Amo a la señora Anne. pero los albaricoques con miel.

Sé que te gustaba. no creo que él estuviera interesado en ella de todos modos. pero golpeó a Simon y Huw hasta dejarles el trasero negro. pero después de lo que dijo Huw. Con su hermosa apariencia y siendo siempre amable con sus superiores. Ojalá no hubiera tenido que echarlo. Me quedé muy sorprendida cuando me enteré de lo que había hecho. ella lo vio. Nos engañó. —En silencio salió de la habitación. Sabía muy bien cómo el maestro Eadward hacía que la gente pensara bien de él. me levanté y le serví más. Sir Ben bebió su vino. no me arrepiento de haber echado a Chancey. había engañado a mi padre y a todos en la Casa Holt durante tres años. — Jhone. Pensé que era un buen hombre. Él estiró sus largas piernas. cruzándolas por los tobillos. —Jhone tiene casi treinta años. pero antes de que pudiera llegar a la puerta. Con la mano en la manija de la puerta. —Lo sé. Sir Ben habló. Podía beber mucho más sin entrar en estado de ebriedad. ¿no hay nada que podamos hacer para que no tenga que regresar a casa? —No. así que . Solo estaba haciéndose más agradable con todos. Creo que ella tenía esperanzas —dijo Sir Ben—. —Sacudió su cabeza—. y me alegré de que lo hiciera.casa tengan una pequeña pieza —dijo Sir Ben. Pero ahora estás aquí. Daba la impresión de que había resuelto el dilema en su mente y estaba en paz consigo mismo—. Sir Ben. No lo hay. pero a ella le gustaba. No puedo permitir eso en mi casa. —Sir Ben. y tomé el taburete de piel y me senté. Jhone hizo una reverencia. Parecía más feliz y más a gusto que la semana pasada. y no había mostrado mucho interés en los hombres antes. —Aunque yo sabía que no había nada que ninguno de nosotros pudiera hacer. me molestaba que él se diera por vencido tan fácilmente.

niño? Me di cuenta de lo que había hecho y le sonreí. Después de un momento. Ahora que estoy húmedo y duro. me dejó con la boca abierta. mi pene duro y mis bolas apretadas. y en el momento exacto. ¿no es así. Como un hombre sediento. y me senté a horcajadas en él. y pasé la lengua por mis labios sin saberlo. Me puse de rodillas. Sir Ben me agarró por la cintura mientras me colocaba entre sus muslos para guiar la punta de su pene a mi culo. Sir Ben se inclinó para colocar su copa de vino sobre la chimenea.vamos a tener algo de placer. recurrí a él. Sir Ben empujaba mis caderas hacia abajo. Mi túnica caía más allá de mis rodillas. Esperé. confundido y con ganas de que acabara y escuchar sus gemidos. grueso y de color rojo. yo estaba molesto por dejarme ir. Levantó sus caderas del asiento y bajó su hose hasta debajo de sus muslos. Se proyectaba hacia arriba. »—Un bocado sabroso. —Siéntate en mí —dijo—. Rápidamente me quité las botas y la hose. El sabor y el olor del pene de Sir Ben era algo que echaba mucho de menos. Sir Ben se echó a reír a carcajadas. un líquido claro goteaba de la punta. mi respiración era rápida. chupé con fuerza su órgano. Sir Ben empujó mi cara. La presión fue tan repentina e intensa cuando mi culo se llenó de él que grité. pero el ver su pene. queriendo que sus líquidos inundaran mi boca. mirando hacia abajo su eje de color escarlata. empujó sus caderas hacia arriba. las rodillas en el asiento a ambos lados de sus estrechas caderas. Quítate el hose y siéntate en mí. Sí. —Me levanté. Con sólo dos o tres duros empujones Sir Ben esparció . mis mejillas calientes como siempre. —¿Sir Ben? —le pregunté. Con sus fuertes manos. Durante mucho tiempo. mientras se acomodaba en su silla—. y Sir Ben abrió los muslos. También me la quité.

sus fluidos en mi culo. Soltando mis caderas se recargó, jadeando,
su cara de color rosa por el placer. Me senté en sus caderas con
su flácido pene aún dentro de mí. No quería moverme. No quería
dejarlo ir, ni separarme de él. Apoyé mis manos en sus hombros y
con valor cubrí su boca con la mía.
Rápidamente movió la cara, y dijo: —¡Basta! No estoy
acostumbrado a esas cosas. —Parecía más como un niño
avergonzado que un hombre en ese momento—. Eres demasiado
para mí, Robin. Eres un buen niño y sin embargo deseas ser
acariciado como una niña.
—Y tienes miedo de ser dulce conmigo —lo desafié.
—No tengo miedo de nada —dijo, y por un momento, temí
haberlo enojado, pero aproveché el momento para presionar
aún más.
—Entonces no tengas miedo de un beso —dije en voz baja.
Un gemido retumbó bajo en su garganta, y él movió la
cabeza como si hubiera sido golpeado. —Como quieras,
Entonces dame un beso. —Él formó sus labios en un pliegue duro.
Con mi dedo índice, los froté suavemente. —Hazlos suaves
y abre la boca para mí.
Sir Ben abrió la boca, lo que me permitió explorarlo con mi
lengua. Él sabía a vino y a azúcar. Durante mucho tiempo, se
quedó inmóvil, tranquilo, mientras yo jugaba con mi lengua en su
boca. Su mano encontró mi pene, y lo jaló y apretó. Al fin me
apartó. —¿Cómo te complace, Cock Robin?
Me senté de nuevo a ver sus hermosos ojos marrones. Yo
quería que palmeara mi culo con su mano tan fuerte como
pudiera, pero no lo diría.
»—Derramaste tu placer sobre mí, sin azotes cuando te
causé dolor aquí. —Tomó mi pene y bolas con su gran mano y

apretó con fuerza, haciéndome gritar—. ¿Puedes hacerlo otra
vez?
—SÍ, Sí señor. —Bajé los ojos, sintiéndome desnudo y
vulnerable ahora que lo veía a la cara—. Mírame —ordenó. Lo
miré a los ojos aunque me sentía superado con sentimientos que
no podía nombrar.
—¿Te gusta el dolor? —preguntó.
—A veces, Sir Ben. —Mi voz era entrecortada. Yo apenas
podía hablar.
—¿Qué debo hacer por ti?
Me levanté de él, y me acomodé frente a él. Sir Ben vio mi
pene con una sonrisa y se levantó la hose.
Rápidamente caí sobre su regazo y esperé. Mi culo estaba
hacia la puerta, y la idea de que cualquiera pudiera entrar y me
encontrara tan indigno sólo aumentó mi excitación. Sir Ben apoyó
su cálida gran mano en mis nalgas y las masajeó. Con la mano
abierta, me golpeó duro. —Me dolió la mano la última vez. Voy a
tener que ir más lento esta vez. —Y así lo hizo. Durante lo que
pareció un tiempo interminable, Sir Ben con medidos y duros
golpes palmeó mi trasero. Empecé a excitarme lentamente, mi
pene subió y se llenó mientras su mano caía en mi trasero durante
mucho tiempo—. ¿Esto es bueno? —preguntó.
—Sí, señor, pero ¿podrías golpear más fuerte, por favor? El
dolor no es suficiente.
Sir Ben aumentó la fuerza, golpeando mis nalgas, pero yo
sentía que su corazón no estaba en esto y no podía excitarme
más. Mi frustración aumentaba con cada golpe. Luego, en el
salón, vi una vara de sauce del maestro Eadward de pie en la
esquina de la ventana. Esta era la habitación en la que
enseñaba a los niños en los días de lluvia. La simple vista me

excitó.
—¿Sir Ben? —murmuré.
Se detuvo. —No te has excitado, estás acostado inmóvil en
mi regazo, difícilmente te mueves. —Abruptamente me empujó y
caí al suelo. En mis manos y rodillas, me arrastré hasta la esquina.
Cuando me giré a verlo, él estaba en la puerta, listo para salir,
pero él me estaba mirando—. ¿Es lo que quieres? —preguntó.
Cruzó la habitación a grandes zancadas, tomó la vara de donde
estaba apoyada contra la pared.
»—Levántate, niño.
Rápidamente me puse de pie e incliné la cintura con mis
manos apretadas en el asiento de la ventana. Sin pausa Sir Ben
golpeó mi trasero hasta que ondas de placer recorrían mi ingle.
Mi pene se levantó grueso y rojo, y jadeé fuerte y sin vergüenza. El
dolor atravesó mi cuerpo, tensando los músculos, y cuanto más
tenso, más era el placer que iba de mis nalgas a mi pene. Con
una lluvia de líquido blanco grité mi placer. Grité fuerte, incapaz
de contenerme. Detrás de mí, Sir Ben dejó caer la vara al suelo, y
cuando me puso de pie y me giré para verlo, tenía los ojos
entrecerrados y duros con una pregunta.
Caminé hacia mi ropa pero me detuvo con una palabra.
»—¡Detente!
Bajando la vista, vi las manchas de color blanco sobre mi
vientre, pero no me atreví a moverme para limpiarlas. Lo miré, un
juego de emociones corrían por la hermosa cara de Sir Ben de
manera tan abierta que podía leerlas como si estuvieran escritas
en un pergamino. La pregunta en sus ojos se volvió confusión,
luego reconocimiento y finalmente, ira y disgusto. —Era él, ¿no es
así? ¿Chancey era tu tutor en casa de tu padre?
Dejé caer la barbilla contra el pecho, mirando al suelo,
evitando la mirada de Sir Ben.

—Respóndeme.
—Sí, Sir Ben —murmuré.
—¿Vino aquí por tu orden?
—¡No! —Levanté la vista—. Me sorprendió cuando
apareció en tu puerta, Sir Ben. Mi padre lo echó. Podría haber
estado en cualquier lugar.
—No es de extrañar que él esperara que hablaras por él
cuando lo castigué por la paliza a los niños. Y las veces que te vi
hablando con él, ¿qué era eso? ¿Hacían acuerdos secretos para
reunirse como hacías en la casa de tu padre para que te
flagelara?
—No, no, Sir Ben. —Mi pánico aument´p al saber que no
me creía.
—Entonces, ¿por qué no me dijiste que él era el hombre
que marcó tu trasero? ¡Dejaste que fuera el tutor de los niños,
conociendo su naturaleza y que también iba a golpearlos!
—No podía
avergonzado.

decirte

—dije

en

voz

baja—.

Estaba

—Y debes estarlo. ¡Yo me avergüenzo de ti! —Se dirigió a la
puerta y se giró antes de abrirla—. Me avergüenzo de permitirme
amarte.
Desnudo y aturdido, lo vi salir. ¿Él me amaba? Nunca me
había dicho que me amaba. Me vestí rápidamente. Tenía que
dejar la Casa Benedict. El día de San Miguel parecía estar tan
cerca cuando esperaba hacer que Sir Ben me amara, ahora
parecía demasiado lejos para esperar. ¿Cómo podía
permanecer en una casa en la que fui despreciado por el
hombre cuyo amor y respeto anhelaba? Cuando abrí la puerta
del gran salón, los mozos y criadas se quedaron en silencio,
mirándome por un momento antes de darse la vuelta para

regresar a sus actividades. ¿Cuánto habrían oído? Ellos habían
visto a Sir Ben salir del salón minutos antes, obviamente enfadado.
¿Habrían oído los gritos de que se avergonzaba de mí? Por el
aspecto de sus caras, lo habían oído. Sintiéndome cobarde, cerré
la puerta. No podía caminar a través del gran salón, salí por la
ventana a la tarde húmeda por la llovizna.
Los pensamientos se agolpaban en mi aturdido cerebro.
Podría huir y vivir en el bosque, como un vagabundo pidiéndole
comida a los extraños hasta que muriera de hambre. Podría
regresar a San Asaph y decirle al abad que la iglesia era la única
vida para mí y que amaba a Dios por encima de todos los
hombres o de un solo hombre en particular. Podría volver a la
Casa Holt y casarme con Esme y tratar de ser un buen marido.
No tenía caballo, pero fui a la cuadra y me puse a ensillar
la yegua que había utilizado para practicar con la quintain.
—¿Vas a alguna parte, Lord Robin?
Levanté la vista y vi la cara de Cob, quería caer sobre su
pecho y dejar que me sostuviera. Pero había llegado el momento
de que actuara como un hombre. —Me voy a casa a cumplir
con mi deber, Cob.
—¿Para casarte con una mujer no puedes amar?
—Sí, como todos los hijos primogénitos de los lords tienen
que hacer. ¿Qué me hace diferente? Sir Ben no me ama.
—Sí, lo hace —dijo—. Él te ama.
Ambos miramos a la puerta cuando Sir Nicholas entró —
¿Qué sucede? —preguntó, mirando al caballo. Seguí preparando
al animal, usé una silla vieja que no pertenecía a ninguno de los
hombres.
Cob habló por mí. —Lord Robin se va. Desea regresar a su
casa para casarse y heredar las tierras de su padre.

pero tenemos la sensación de que Dios nos da lo mejor. Se aprovechó de un niño que quería amor. el hombre que te maltrató. un hombre digno. pero no pude evitarlo—. y no le dijiste a Sir Ben.. Él era un siervo. —Pero el maestro Eadward no es un buen hombre como Cob —dije en voz baja—. Como mi hombre aquí. No lo haría. no hay vergüenza en dejar que un hombre te domine si es un buen hombre. —¿Qué quieres decir? —Vi los rostros de estos dos hombres mayores que se amaban tanto que estarían dispuestos a morir el uno por el otro. —Voy a apostar que la primera vez que te azotaron. Chancey. y yo las amaba y quería ser como ellos. —En unas pocas frases les dije todo. Cerré los labios. en Casa Benedict. y dejé que me dominara. —Robin. Quería llorar como un bebé. ¿Por qué. Robin? Al oírle decir mi nombre con tanta amabilidad y sin mi título hizo que mis ojos se inundaran y se formara un nudo en mi garganta. no . pero no debía. —No. Sir Nicholas habló en nombre de los dos. Los rangos son hechos por los hombres y se observa por ley. yo. él no era bueno. aunque ninguno tenía un rango tan alto como el mio. estaba aquí.—No lo quiero. Y sin embargo. y él te entrenó mal. —Sonaba como un niño petulante y enojado.. mis palabras colgaban en el aire cuando me di cuenta de lo que había dicho. —Pero no se me ocurría ninguna disculpa. —Él deslizó su brazo por la cintura de Cob—. ¿Por qué no? —Sir Nicholas preguntó—. Sir Ben me odia. No soy menos hombre porque reconozco que este herrero es algo más que solo la estación en la que nací. —Me daba vergüenza por dejar que un hombre me usara de tan mala manera. —Y todo el tiempo. dejé que me usara de mala manera. —Cob.

—No. —Es sólo perverso si se usa para controlar un niño. pero ya está hecho. y ha sido expulsado de dos casas por ello. Él no me respeta ahora que sabe acerca de Chancey. Terminé de ensillar el caballo. pero también es rápido con la ira y muy orgulloso. y he visto más de la vida que tú. Yo puedo hablar con él por ti si lo deseas. tengo que ir a enfrentar mi deber para con mi padre. Pero te excitaste y cuando sucedió te sorprendiste y avergonzaste. —¿Cómo lo sabes? —murmuré. sólo el dolor. Debes quedarte y hablar con Sir Ben. pero siguió golpeándote. —Dale tiempo para asentarse.esperabas excitarte. Él te ofreció amor y consuelo. y cuando vieron mi determinación. Eso era exactamente lo que quería. Lo que Chancey te hizo estuvo mal. pero negué con la cabeza. —Entonces eso es perverso —le dije. me abrazaron con fuerza cuando se despidieron. su ira es como una tormenta de verano y pasa pronto —dijo Cob. y después te acostumbraste a eso tanto que no podías correrte de otra manera. No. Sir Ben ha sido siempre un hombre de buen carácter. y yo prefiero vivir con el recuerdo de lo que compartí con él este medio año y las habilidades que construí con lo que él me ha enseñado que vivir con su desdén. . No es perverso cuando se hace con el acuerdo entre los hombres que se aman. Sir Nick y Cob me ayudaron. —No vieron su cara cuando supo que Chancey fue el hombre que me había utilizado. —Sin embargo. —Porque tengo cuarenta años. Sir Nicholas.

los monjes tomaron mi yegua a cambio de comida. . y Mossley Hill y todos los bosques de los alrededores. Speke. pero vi a Lord Giles Childerley. el único pensamiento en mi mente era Sir Benedict Childerley. temí encontrarme con el maestro Eadward en el camino. Debido a que el ferri llevaba solo personas y equipaje. despeinado y con hambre. sin ni siquiera un catre para suavizar el duro suelo de piedra. Sir Ben nunca le daba la espalda a un mendigo y yo no lo haría. Quería verlo muerto. Nadie preguntó. Entré en la gran sala al final de la noche. herencia de mi padre. ya que parecía un mozo cansado. durmiendo con mi ropa como un sirviente. pero también sabía lo que vería en él.Un día completo me tomó el dirigirme al norte de la Casa Benedict hasta llegar a la aldea de Birkenhead a las orillas del río Mersey. Me acosté agotado. el hombre que amaba. le habría dado la moneda que tenía. por lo que estuve en casa mucho antes de llegar a Casa Holt. uno de los muchos que trabajan para Lord Francis y que habían estado trabajando hasta la noche en la propiedad. y no tendría dinero para comprar otro caballo en Liverpool. El primer día que había salido a caballo. borracho y pendenciero frente a una fila de tabernas. Las tierras de los Holt abarcaban los pueblos de Allerton. Caminé hacia el sur hasta Mossley Hill. La pequeña cantidad de dinero que había llevado conmigo era apenas suficiente para darme de comer en mi viaje. Los monjes benedictinos tenían un ferri de pasajeros hacia el puerto de Liverpool. hambre y miseria. Woolton. por la gracia de Dios no lo vi. mientras cabalgaba por la ciudad de Chester. Pero no podía dormir.

¿cuándo llegaste? ¿Por qué duermes con los sirvientes? ¿Y dónde está Sir Benedict? Rígido y aun cansado. todo el mundo estaba de pie y mi padre estaba de pie sobre mí. pero me dormí en algún momento. Voy a enviar un mozo. ¿mi hermano ya no es un compañero de cama lo suficientemente bueno para ti? —Su comentario provocó carcajadas entre sus seguidores—.—¡Lord Robin Holt! —gritó. No necesito escolta. Uno de los hombres salió corriendo a la calle. Ve y hazte atractivo para tu novia. Él es un comerciante por la puerta trasera que no tiene derecho a utilizar el nombre de mi padre. me puse de pie. Le di una patada a mi caballo y salí al galope. —Sí. y cuando me desperté. —Me envió a casa —mentí—. incluso si no eran más que rudos borrachos y los hombres armados de la casa de su padre—. bueno —murmuró—. queriendo nada más salir de Chester lo más rápido posible. con ropa . Aun está lo suficientemente caliente para que te bañes en el arroyo. Él ha hecho su trabajo con habilidad. —¿Sin escolta? —Soy un hombre. Cauteloso durante un momento. Nunca supe el momento exacto en que me quedé dormido. ¿A dónde vas? —A casa —le dije. —Con el dedo índice señaló mis ropas sucias—. sin saber por qué me hablaba. —Lord Benedict Childerley es más hombre de lo que nunca serás —grité. Era un hombre al que le gustaba la admiración de un público. su espada desenvainada. Debes de ir al solárium a conocer a Esme y saludar a tu madre. y me alegro de ello. Dice que no tiene nada más que enseñarme. me miró de arriba abajo. —Robin. —Entonces. Pero primero ve a lavarte y ponerte respetable.

—Si tú lo dices. En buenos días las ventanas se abrían. después de salir cada mañana. — ¡Robin! Hasta ese momento. Dudo que esté más alto que cuando me fui. Robin. Mi padre rara vez entraba al solárium. —Madre. madre. »—Estás más alto. —Solo me has visto correr a través de la cámara. —Tú te paras más alto —dijo al fin—. no confiaba que yo había mejorado. Me eché a reír y la abracé de nuevo...limpia para ti. pero su risa era cautelosa. . se levantó rápidamente con los brazos extendidos. estás más alto —dijo de nuevo. Caminas más. he estado fuera medio año. como si aun temiera verme como un hombre. Ella me abrazó y luego me apartó el largo de sus brazos. y creo que debe ser que has crecido. permitiendo que la brisa llevara el aroma de las flores de las últimas rosas de los jardines. —No. Algo es diferente. ni yo no sabía si lo había hecho.. se puso en pie cuando entré. Crucé la gran sala a la carrera y me lancé a los brazos de ella. Pero mi madre y sus damas a menudo permanecían allí gran parte del día.. y de hecho. su insistencia me hizo sonreír—. entonces no voy a discutir contigo. supe de inmediato quién era Esme. Cuando mi madre me vio. no me había dado cuenta lo mucho que la extrañaba. —Se echó a reír. ¿cuál es la palabra. Aunque había cuatro damas presentes. osado? Pareces más osado.

por supuesto. Vamos. y cuando habló. —Incliné la cabeza. —Lady Esme. su inglés era hermoso. pero era sin duda bonita. pero el hombre se ha vuelto un arrogante. ¿cuántas damas la acompañan? —Sólo dos que se quedaran hasta después de la boda. Yo sólo he escuchado fragmentos en la mesa de la cena. gracias a Dios. —Tu prima. Sin embargo. Tu padre nunca me dice nada. Lord Robin Holt. —Mamá. —Lord Robin. Y una buena mitad de su numerosa familia los acompañó. —Madre sonrió—. Una mujer mayor la tomó del brazo. Esme —dijo—. él es mi hijo. y ella volvió a tomar su asiento junto a la ventana y tomó de nuevo su bordado. —Estoy seguro de que será hermoso —le dije. Ellos han . ahora será tuya. la casa de Speke es grande. Robin. —¿Voy a tener la casa de Speke? Pensé que mi padre iba a vendérsela a Sir Roscelin Branton. Sin embargo. —Los SteClaires llegaron en mayo con su hija —Madre dijo en voz baja—. Todos sus movimientos eran seguros y practicados. Salimos del solárium y nos dirigimos por la larga galería en donde estaban colgados los retratos familiares. vi que alguien la había educado bien.Cuando Esme se acercó a ella. Se veía delgada y nerviosa. —Lo iba a hacer. y aunque no era más que una niña. la casa Speke. Inclinándose casi hasta el suelo. Vi sus ojos marrones como de ciervo y las sonrosadas mejillas de la jovencita. —Estoy bordando un mantel para el altar de nuestra boda —me dijo. mi madre me soltó. Esme. ella hizo una pausa antes de levantarse con elegancia. No necesitas preocuparte por acomodarlas. y Lord Francis ha decidido que una alianza con él sería un error.

con sus setos y fuentes. . —Abrazando mi brazo. y se enojó porque había permitido que un hombre me usara. Me solté de sus manos y me acerqué a la alta ventana para ver los extensos jardines. —Lo siento. Sir Benedict es un verdadero caballero. veinte de ellos. Pero se enteró del maestro Eadward.estado viviendo en el ala oeste desde entonces. pero he mejorado —le dije. —Lord Giles Childerley vino aquí y le dijo a Sir Francis que estabas compartiendo la cama con Sir Benedict —murmuró—. Mi padre nunca había abusado de ella. Él no trabaja. Me había olvidado lo pequeña que era. —Sí. querido? Salió como un susurro. sentí su calidez y protección. —No tan así. Robin. ella apoyó la cabeza en mi hombro—. —Oh. Me dijo sólo porque yo lo presionó para obtener más información acerca de ti. me preguntó: —¿Por qué lo hiciste. y quería ser amado. Te amo. mamá. Debería de haber estado aquí antes. porque me daba vergüenza decir las palabras en voz alta. Llegando a mi lado. reconociendo cómo había sido engañado. al menos. Madre se detuvo frente a mí y tomó mis manos entre las suyas. había más. —Me dijo que me amaba. Te reunirás con todos en la cena. —Lord Francis me contó acerca de Sir Benedict y cómo te has convertido en un experto en las artes de caballero. pero tampoco realmente la respetaba. vive de su padre. Pero tu padre me dijo que vio al hombre coqueteando con una sirvienta y que no cree nada de eso. —¿Había más entre tú y Sir Benedict que entre un caballero y su escudero? —ella insistió. Sentí mucho la forma en que te fuiste. —Lord Giles es un borracho. y me miró.

O intentara acostarme con ella. ni mucho menos—. —Tu padre no sabe nada de la naturaleza de tu unión con Sir Benedict y no debe saberlo. ¿no es así? —Sí. La invitación ya ha sido enviada. y la fecha fue fijada para el día de San Miguel. y aunque apenas tenía dieciséis años. Todas las invitaciones salieron después de que Lord Francis regresó. traté de hacer pequeños atenciones a Esme. —Voy a esperar a reunirme con él en la boda. no puede venir a mi boda. —Lo siento. y echaba de menos cortar su carne y servir su vino. Reunirte con Sir Benedict fue fortuito. Lord Robin —dijo cuando mostró el corazón ganador. por lo que bien podría tratarla con amabilidad. —No podía pensar que él estuviera aquí en la Casa Holt mientras me casaba y luego me acostara con una mujer. estoy listo —le dije. Está muy contento con él. Mi corazón se hundió. Se sentía extraño y antinatural cortejar a una mujer. caminé de regreso al solárium y jugué un partido de cartas con Esme. milady —le dije. Soy mejor por conocer a Sir Ben. y en verdad no había nada mal en su rostro o su conducta. Él es un hombre bueno y un buen Amo. —Madre. porque eso era una cosa que yo dudaba que pudiera hacer. y al parecer ella y todos los que nos observaban eran felices.pero parece haber sido el mejor curso que podrían haber tomado las cosas. pero ganó sin mi ayuda. se comportaba bien. Ella era agradable. Ahora estás de vuelta y listo para cumplir con tu deber. . Todos lo son. decidido a permitir que ella ganara. Mi corazón casi se detuvo con sus palabras. Pero iba a casarme con ella. No lo quiero aquí. aunque sea de bajo rango. Yo estaba acostumbrado a servir a Sir Ben. Más tarde esa noche. cuando nos sentamos a la mesa en el gran salón. —Nunca te disculpes por ganar. aunque no lo estaba.

pero ahora. alegando agotamiento. Después de la cena hubo un baile para celebrar mi regreso a casa. —Puedo preparar un delicioso pan de jengibre y pastel de almendra. pero me fui rápidamente. No lo quería a costa de perder a Sir Ben. Y sé cómo azucarar los frutos y nueces. pero no a este precio. Presté de nuevo atención en mi futura esposa. Hubo una pausa durante la cual ella me miró fijamente antes de bajar la mirada a su plato. sentía que nunca más mi hogar estaría aquí. Vi hacia el gran salón en el que había cinco veces el número de personas comiendo que en la Casa Benedict. Haré un poco para ti —le dije—. Lord Robin —dijo cuando coloqué un plato con pastel de manzana al lado del plato con su carne de venado. asumiendo que había desarrollado humor y encanto como buenas habilidades en la lucha en mi servicio con Sir Ben y había hecho reír a Esme a propósito. Atrapé la mirada de mi padre al otro lado de la mesa. y ellos me sonrieron antes de sonreirse uno al otro. y me fui a mi habitación para estar a solas. Pero ellos no habían oído el motivo de su risa. Siempre había deseado la aprobación de mi padre.—Gracias. Todo lo que yo quería era sentarme al lado de Sir Ben y escucharlo bromear con Sir Nicholas y Cob. ¿Qué Lord se ofrecía a hacerle dulces a su novia? Pude bien también ofrecerme a usar el vestido por ella. al regresar. No estuve solo mucho . Nunca me había sentido que no pertenecía a la Casa Holt. y una alegre risa se escapó de sus labios atrayendo la atención de mis padres. pero él ya estaba perdido de mi vida. Vi horror en sus ojos. primero los de mayor rango. Todo era diferente. y luego la mesa en la que la gente estaba sentada según su rango. Sus hombros empezaron a temblar. El placer en su cara hizo que deseara que mi conducta fuera auténtica y no forzada. sus ojos marrones me recordaban los hermosos ojos de Sir Ben. La mesa principal era mayor.

. Más alto y más viril que nunca. Robin. No quería que me obligara a salir antes de que tuviera que hacerlo. Esme es hermosa. Y quería proteger a Sir Ben. La habitación estaba caliente. Deseo que ella fuera mía. —También me gustaría que fuera tuya. sentándose en el borde de la cama—.tiempo. —Me quité la túnica y seguí con la hose y las botas—. —Lo miré directamente a los ojos y hablé con firmeza. pero me casaré con ella y haré felices a los demás y sabré que mi deber está cumplido. y hay que cumplir el deber. —Me gustaría ser el primogénito. Pero yo soy un hijo primogénito. Thomas entró en silencio. Thomas dijo: —Estoy feliz de que estés en casa. —¿Porque ella es una chica? Pero dijiste en la Casa Benedict que ahora te gustaban las mujeres y no los hombres. —¿Realmente lo estás? —Sí. —Eres extraño. Me encogí de hombros. La harías más feliz de lo que yo podré. completamente seguro de mí mismo—. Estoy cansado. —Me gustaría ser el quinto hijo o el hijo de un pobre hombre. —Mentí para que no me entregaras con nuestro padre. ¿no te parece? —Se miró los pies y sus mejillas se ruborizaron. —Quizás deberías casarte con ella. Esme es muy bonita. y me paré junto a la ventana por aire. están más anchos y con grandes músculos. Robin —dijo Thomas. Me voy a la cama. —¿Por qué eres así? —preguntó. Y mira tus hombros. Yo no quiero hacerlo. Estando ocupado con Esme y saludando a todos en la Casa. solo les había dado una ligera inclinación de cabeza a mis hermanos. pero amablemente—.

Cada mañana me unía a Esme en el solárium para pasar un rato o caminar con ella y sus damas en los jardines. A mediados de septiembre. —Eres muy hermosa —le aseguré. “Puedo hacer un hombre de ti”. cuando sus damas caminaban por delante y tuvimos un momento de privacidad. fui tarde a la capilla anexa a la casa en el lado oeste. y parece que tenía razón. una figura velada vino a unirse a mí en el banco ante el altar. mi señora. Había llegado a la Casa Holt la primera semana de septiembre. mi . Lord Robin? —me preguntó un día. y mientras estaba sentado en la penumbra fresca. En lo profundo de la contemplación y no pudiendo ver bien por la luz de la vela. Me di cuenta de cómo ella miraba a su alrededor a medida que caminaba. pero te ves más como un hombre que nunca. Sir Ben me había dicho en el jardín de oración en San Asaph. —¿Quieres casarte conmigo.Nunca serás tan grande como yo —tensó sus músculos bajo su blanca camisa—. como si tuviera la esperanza de echarle un vistazo a alguien. Me giré para verla bien y vi a Esme apartándose el velo mientras sonreía. Solté la mano como si me hubiera quemado. Lord Robin? —un hilo de voz dijo. —¿Me vas a besar. y el día de mi boda era el 29. pensé que era mi madre y le tomé la mano. —Por supuesto. ¿Por qué no habría de quererlo? —¿Me encuentras bonita? —me preguntó. Y también actúas como uno.

ni un aumento en el . Mastiqué una hoja de menta en el camino. ¿Qué diferencia puede haber? —No había ninguna diferencia en absoluto. —Bésame. Esme me agarró la cara con ambas manos y me mantuvo quieto. Solo que no para mí—. pasó cada momento que tenía buscando momentos privados con su futura esposa. La vela encendida en el altar atrajo mi mirada. me incliné hacia adelante hasta que mis labios tocaron los suyos. siempre y cuando fuera posible. así que muy bien podría intentarlo. —San Miguel está a solo dos semanas. ya que nunca hemos estado solos. ¿No soy la correcta para ti? Me giré a un lado del banco para verla completamente. —Aún no nos hemos casado. yo sólo quería postergar lo inevitable. Colocando una mano con cuidado sobre su hombro. »— ¿Tengo agrio el aliento? ¿Por eso es que nunca has tratado de darme un beso? —No.corazón comenzó a latir con fuerza por el pánico. Te he seguido aquí con toda intención. milord. pero tú pareces dispuesto a esperar por siempre. Ni una punzada en la ingle. No había nada ofensivo en la niña en absoluto. Momentáneamente ofendido. mientras me besaba a fondo y con pasión hasta que ella se sentó jadeando y con los ojos brillantes. —Cuando mi hermano estaba preparándose para casarse el año pasado. y comprueba si te gusta. No podía esperar. — Esme. Tienen los más suaves ojos cafés y un cabello encantador. ella me dio un codazo en las costillas y luego se rio conmigo. No había sentido nada. Y era perfecta para alguien. Una risita se me escapó. no lo tienes —le aseguré. eres perfecta —le dije con sinceridad.

Ella no era Sir Ben. Simplemente. negándome a ella. Pasaría el resto de mi vida casado con ella. besándose. Prefieres a los hombres. Enojado. —Osadamente ella presionó su mano en la ingle de Thomas. Los miré fríamente. Su culpa siempre sería que ella no era un hombre. Él no está interesado en mí. hasta que ella tuviera un amante. no me sentía atraído a Esme. Fue como si hubiera besado a una estatua. y yo vería a Sir Ben en las caras de otros hombres. —Thomas habló con la verdad —dijo—. . Dos días después. Le di un beso como una prueba y tienes razón. con su voluntad de entregarse. hasta que oí a Thomas decir: —Me gustaría que te casaras conmigo en lugar de con mi hermano. y me di cuenta que había hecho eso antes. Yo lo amo. tan joven y bonita como era. aunque no estaba seguro de por qué. y sus jadeos y gemidos me recordaban a mí mismo cuando Sir Ben ponía sus manos sobre mí. —A mi también —respondió ella—. ni ofendido ni particularmente interesado en su juego. Él le levantaba el dobladillo de la bata y metía la mano entre los muslos. le dije: — Thomas debería mantener la boca cerrada. Los preparativos para mi farsa de la boda continuaron. vi a Esme y a mi hermano en la larga galería después de cenar. —Él me ama —susurró—. Debe preferir a los hombres que a las damas. tan dulce y mentolado como su aliento olía.latido de mi corazón.

y tiro con arco—. —Mi hijo ha mejorado mucho con la espada. pero mi último encuentro con él todavía me quemaba. No hay prisa para él. quien acababa de instruir a mi hermano Charles con la espada—. ¿No estará él mismo pensando casarse pronto? —Sir Francis escaneaba el campo—. y probablemente lo hará por cortesía. señor? —le pregunté a mi padre muy casualmente una luminosa mañana en el campo. —No había duda de que mi padre me trataba con más respeto desde mi regreso. observando a los hombres practicar sus habilidades con la lanza. . Dejando a Charles entrenando. pero aún era cauteloso por mi estatus como un hombre digno de su admiración—. espada. Carlisle. —Si Lord Berard Childerley no tiene ninguna objeción en que sus bastardos lleven su nombre. saludando al maestro Carlisle. Dale un poco de práctica —dijo mi padre. entonces puede ser padre de muchos más. —Su nombre es Childerley. fue invitado a excepción de sir Roscelin Branton. ¡Carlisle! Ven aquí. —Lord Robin —dijo el hombre educadamente. pero ¿por qué lo metió en ese problema? —¿Por qué no habría de hacerlo? Él ha hecho por mí lo que ningún otro hombre podía hacer. Es un largo camino para que él venga.Cada noble en el noroeste de Inglaterra. el gran hombre se dirigió a través del campo. pero no con el respeto a mi rango exigido como el hijo del Lord al que servía. Yo no había visto ni había hablado con el mayordomo de armas de mi padre desde mi regreso. ya que nunca va a heredar nada y no tiene ningún nombre para pasar. supongo. —¿Por qué invitaron a Sir Benedict a mi boda. —La ira se alzó en mis entrañas por el insulto. —Levantó la mano. Lord Francis se encogió de hombros. El mensajero se fue hace semanas.

Carlisle era un hombre enorme. Sólo para mostrar la buena voluntad. Tráemelas. pero me detuve. —Supongo que las viejas deben de funcionar. tomó la coraza y me ayudó a abrochar el cinturón en su lugar. No traje espada ni coraza —le dije. a la espera. Lord Francis nos dio unos seis metros de espacio y se quedó con los brazos cruzados sobre el pecho. El aire entre nosotros se sentía como los truenos a punto de estrellarse. y debía de obedecer una orden directa de mi parte. “Conoce la habilidad de tu oponente y ve tras él con agresividad y . Él había trabajado para mi padre toda mi vida. regresó y las arrojó al suelo a mis pies. no habría ganado la batalla entera. —No me esperaba que Lord Francis me pidiera practicar. al menos. Con un gesto de su brazo.Elevando las cejas con escepticismo. más ancho y más alto que yo y con una vasta experiencia con todas las armas. Claramente enojado. El hombre era un siervo. dijo: —Como quiera. dada su habilidad y experiencia. No me moví. Estuve a punto de obedecer su orden tácita e ir a buscarla por mí mismo. Con una coraza y espada. Incluso si me vencía en la lucha de la espada. Toda la escena había sido observada por los hombres en el campo. mantuve su feroz mirada. señaló un montón de armas antiguas y desechadas y armaduras desgastadas utilizadas para la práctica. Ahora su atención estaba sobre nosotros dejando lo que estaban haciendo para ver. Tomamos nuestra posición y comenzamos. Sin vacilar ni por un segundo. que era muy probable. milord. Con cerca de cincuenta años. y un breve instante más tarde. yo mismo tomé la espada. Carlisle obedeció.

y Carlisle ya no. Alguien te ha enseñado bien. El ruido fue fuerte. sin pausa. mientras que los hombres que disfrutaron el espectáculo regresaban a sus ocupaciones. Su reputación le precede —dijo Carlisle. Me acerqué a mi padre. obligando a los hombres que se habían acercado a ver de cerca que reconocieran mis habilidades. Sir Benedict ha tomado un niño llorón y a hecho un hombre que puede ayudar a defender su casa y que . golpeé varias veces su armadura. El campo era plano. No duró mucho. sacudiendo la cabeza con incredulidad. Quería que todos escucharan su nombre. Robin. algo que nunca había hecho antes. —Ha mejorado en su ausencia. y sin baches traicioneros que me hicieran caer. Yo era joven. Tiré mi espada. Sin descanso fui tras él. —¿Childerley? Él gana torneos con más frecuencia que cualquier otro hombre. por años de uso. Si. Él es un caballero hábil y un noble. dije en voz alta: —Yo fui escudero de Sir Benedict Childerley este último tiempo. haciendo contacto con mi peto varias veces. Caminando de regreso a la casa. transcurso de mi formación. La mirada en su rostro demostraba que todavía estaba enojado conmigo. me obligué de nuevo. he oído hablar de él. pero se inclinó ante mí excusándose. Lord Robin —dijo el hombre de mala gana—. Cuando empezó a cansarse. Así que. pero no era tan bueno como Sir Ben. Sir Ben me había dicho en el La habilidad de Carlisle superaba con creces la mía. y Carlisle envainó la suya. y al final. y mi ira una vez lo había vencido. blandiendo la espada.muéstrale de lo que estás hecho”. Mi única esperanza era seguir adelante y avanzar más rápido. Nos apartamos uno del otro. —¡Suficiente! —Lord Francis gritó para alivio de ambos. y se puso rápidamente a la delantera. ataqué como si mi vida dependiera de eso. mi vigor superó el suyo. mi padre dijo: —Has cambiado mucho.

Vi a los ojos a mi padre inquebrantable. Lord Francis? —Debería de haber sido un mejor padre para ti —fue todo lo que dijo. se sentía como si estuviera soplando mi vergonzoso pasado. deteniéndome. Lord Francis agarró mi brazo. El viento fresco movía las nubes sobre nuestras cabezas. .puede controlar a sus subordinados. —¿Sí.

estaba afuera. —¡No seas estúpido! —Una copa de peltre del vino que habían traído de la juerga de anoche yacía en el suelo junto a la cama. Enfurecido por su infantil comportamiento le grité: — . —Cruzó los brazos sobre el pecho. Vi por la ventana en estado de shock. —Habla con nuestro padre. También tienes ropa nueva. —No es justo —dijo Thomas mientras me veía vestir una túnica escarlata con un cordón trenzado dorado a lo largo de los bordes. ¿No es lo suficientemente buena? —Sabes perfectamente bien lo que quiero decir. frunciéndome el ceño.El día de mi boda llegó con un viento suave y cálido y un cielo azul brillante. Era finales de septiembre. que veía con deseo a Thomas y que había sido objeto de comentarios—. el sol brillaba en todo lo alto. —¿Qué no es justo? ¿Mi nueva ropa? —Sabía que estaba quejándose por Esme. Esme me ama y yo a ella. Yo había decidido coserla yo mismo. Llevaba un hose negro nuevo y hermosas botas nuevas de suave como mantequilla piel café y un nuevo cinturón de piel café con una hebilla de cobre. y el buen tiempo. esperando que el tiempo reflejara mi estado de ánimo con un cielo gris y nubes de tormenta. aunque la novia había dicho que ella quería hacerlo. que todo el mundo había afirmado que era un buen augurio en los últimos días. golpeando la pared de enfrente. Con mucho gusto me hago a un lado por ti. Thomas la lanzó a través de la recámara.

¡Dientes de Dios! ¿Crees que quiero hacer esto? No lo quiero. Me
siento como si estuviera en un caballo fuera de control y
corriendo hacia un acantilado. En cualquier momento voy a estar
en el mar, avanzando con dificultad y ahogándome.
Tanto miedo e impotencia me tenía cansado,
penosamente bajé las escaleras como si no hubiera dormido
toda la noche, y en verdad había dormido muy poco. La casa
entera estaba llena de gente y era abrumador, cada esquina de
cada habitación llena de huéspedes que habían venido a la
boda, y los sirvientes estaban más ocupados que nunca. Era muy
temprano, y los catres usados por los siervos y mozos de la casa
aun no se habían retirado. Durante varios días los cocineros y
cocineras habían estado preparando dulces, y pasteles. Toda la
noche la casa había olido delicioso por los pasteles salados y
dulces que fueron horneados y numerosos venados que se
asaron. Decenas de pollos estaban embalados en bandejas de
asar listos para entrar en el enorme horno. Un cerdo había sido
sacrificado el día anterior, y también asado en un asador exterior.
Caminé a través de la cocina, tomando un poco de pan y
leche, que siempre me gustaba por las mañana. Nunca podría
beber cerveza tan temprano como se hacía en la mayoría de los
hogares. Las ayudantes de cocina me vieron e inclinaban la
cabeza en una rápida reverencia. No las había visto desde la
última Navidad cuando preparé en la mesa dulces de mazapán
con formas de frutos pequeños y los teñí de colores brillantes para
la fiesta. Con el pan y la leche en la mano, salí y encontré a mi
madre en el jardín con el reloj de sol al lado del estanque. Le
ofrecí mi copa y bebió un poco de leche.
—Todo el mundo me ve diferente, madre. ¿Es porque me
casaré?
Mirándome de arriba abajo usando mis mejores galas,
quitó una mota de polvo de mi túnica. —No, es porque caminas
con los hombros hacia atrás, mirando a la gente en lugar de al

suelo. He oído de Charles sobre tu práctica con la espada con el
mayordomo Carlisle.
—Podría haberlo hecho mejor, pero la espada y la coraza
no eran las mías, y no tuve ninguna advertencia de la práctica.
—Eso no importo. Impresionaste a tu padre —dijo.
—¿En serio? —Realmente solo tenía curiosidad por saber.
Hace un año, habría arriesgado mi vida para que mi padre me
dijera una palabra de aprobación. Ahora casi no me importaba.
—Eres un niño diferente, Robin. —Sonrió—. No, ya no eres un
niño, sino un hombre digno del nombre Holt. Casi no puedo
esperar para conocer a ese Sir Benedict.
—Desearía casarme con él. —No me importaba lo que ella
me dijera en respuesta—. No quiero casarme con Esme. Ella y
Thomas están enamorados, o al menos eso parece. Afirma que la
ama.
—Sí, uno no puede dejar de ver su anhelo, se ven como
discretas oleadas, especialmente en esta última quincena. Pero
sus padres han exigido al primogénito. Su dote es muy grande, lo
que hace a tu padre feliz, y la familia SteClaire quiere la alianza.
Eso ya está hecho. Acéptalo.
—Lo he aceptado. Me casaré con ella, no tengas miedo.
Pero ¿qué pasa si no puedo conseguir un hijo?— »¿Qué si? Yo sabía que
no podría».
—Cuando te vayas a la casa Speke y Thomas esté
ocupado aquí, como se asegurara Lord Francis, entonces puedes
hacerte valer con ella. Ella quiere tener hijos tanto como tú. Va a
funcionar.
—Madre, yo no quiero tener hijos —le dije.
Su voz se alzó con impaciencia y me dijo: —¡Nadie espera
que tú los críes! O Esme, para el caso. Pero vas a producir un

heredero. Es el resultado inevitable de tus obligaciones maritales.
Todo saldrá bien. Date tiempo.
Yo amaba a mi madre, ella era más amable conmigo de lo
que nadie lo había sido, pero incluso ella parecía no entender
que era imposible para mí cambiar mi naturaleza. —Eso puede
requerir el mismo tiempo que convertirme en un gran intérprete
de laúd o en un bufón de la corte. Se necesitaría el resto de mi
vida, y aun así lo haría muy mal.
La besé suavemente en la frente y la dejó allí. Entré al
campo de entrenamiento donde algunos de los invitados habían
levantado tiendas de campaña, ya que no había más lugar en la
casa. El banderín que vi primero fue el de la Casa Benedict,
moviéndose con la brisa, levantado en un alto palo en la tienda
principal. Mi corazón latía horriblemente. Quería ver a Sir Ben, y sin
embargo me daba miedo. ¿Habría venido a verme casar porque
quería una alianza con mi padre? ¿O habría venido porque me
extrañaba? ¿Siquiera importaba? En pocos días, él se iría y yo me
iría a vivir a la casa Speke con Esme.
Seguía mirando el banderín de Sir Ben cuando fui jalado en
un abrazo de oso, apretado hasta que no podía respirar y luego
fui pasado a otro hombre, que no sólo me abrazó, sino también
me dio un beso. Cuando me soltaron, se pararon uno al lado del
otro, Sir Nick y Cob, sonriéndome con benevolencia. Quería caer
en sus brazos otra vez y permanecer en ellos apoyado en la
sólida pared de su presencia.
—Menos de un mes sin ustedes y los he extrañado tanto,
tanto —les dije.
—Nosotros te hemos extrañado —dijo Cob—. Y él actúa
como si estuviera de luto. —Señaló con la cabeza la tienda de
campaña donde asumí estaría Sir Ben.
—Él me odia, u odia lo que hice con Chancey y que no le

dijera que el hombre estaba bajo su techo todas esas semanas.
Con los brazos colgados sobre mis hombros, los dos
hombres me alejaron de las tiendas a la orilla del campo, donde
nos acomodamos debajo de un árbol, lejos del bullicio de la
actividad en el campo y las idas y venidas de la casa.
—¿Qué edad tenías cuando esta unión profana comenzó
entre tú y ese hombre? —Cob preguntó.
—Quince años —le dije.
Sir Nicholas frotó mi hombro con su gruesa mano. —Eras un
niño, no un hombre. Él te avergonzó y se aprovechó de eso para
su ventaja.
—Sí, así es, me alegro de que Sir Ben lo golpeara —Cob
agregó.
—Ese hombre te entrenó para que te corrieras solo cuando
eras azotado y tener así el control sobre ti —dijo Sir Nicholas—. Él
le ofreció amor a un chico solitario, o lo que tú confundiste con
amor, a cambio de su propio placer y lo que esperaba sería la
seguridad de su futuro.
Cob asintió a su hombre. —¿Es por eso que fue a Casa
Benedict, para estar de nuevo contigo?
—No. La llegada de Chancey no fue más que un giro del
destino. Pero una vez que él me vio, trató de amenazarme de
nuevo. Sabía que él estaba golpeando a los niños, y les pedí que
le digieran a Sir Ben, pero yo mismo debí de haberlo dicho. Fue
cobardía de mi parte. No quería que se enterara de mi pasada
conexión con Chancey.
—¿Pero por qué no? —Cob preguntó.
—Me daba vergüenza. —Bajé la cabeza, incapaz de
mirarlos—. Él me usó como una puta, y yo se lo permití año tras
año. —Luchando contra las lágrimas, les dije entre respiraciones y

en voz baja de mis primeros momentos de intimidad con el
maestro Eadward y cómo al principio había anhelado su toque y
después me causaba repulsión.
—Por el amor de Dios, Robin, ¡eras un niño! ¿Cómo puedes
decir que no a un hombre que le susurraba palabras cariñosas y
amenazas a un niño solitario, hasta que te tuvo enlazado a él?
Voy a apostar que te ofrecía amor con una mano y castigo con
la otra hasta que ya no sabías qué estaba pasando —dijo Sir Nick,
frotando mi hombro.
—Eso es cierto, pero nadie más lo entiende, Sir Nicholas. —
Con los talones de mis manos, limpié las lágrimas que había sido
incapaz de detener—. Yo realmente no lo entendía, pero ahora
que lo explicas, ya lo veo. ¿Sir Ben lo entiende? No es que me
importe.
—Si quiere admitirlo o no, Ben Childerley también sigue
siendo un niño de muchas maneras —dijo Sir Nicholas—. Y un niño
enfadado a veces. Él quiere ser el gallo del corral en donde
quiera que está. Te dije que se puso mal cuando tu padre llegó a
la casa con más hombres de los que podría reunir en la Casa
Benedict en un mes. Luego descubre que un hombre al que
amaste una vez estuvo bajo su techo y golpeó a los niños a su
cargo.
—Pero en verdad, nunca amé a Chancey como amo a Sir
Ben. Yo no sabía lo que era el verdadero amor. Aunque lo sé
ahora, desde que conocí a Sir Benedict.
—Y ahora tienes que casarte —dijo Cob con tristeza—. Y
vivir una vida que no deseas y pretender que disfrutas de ella.
—La Casa Benedict es un santuario para nosotros. Me
gustaría que fuera uno para ti, Lord Robin —dijo Sir Nicholas.
Sonriendo, miró sobre su hombro a la Casa Holt—. No tenía idea
de lo rico que eras. Sir Ben quiere una casa de ese gran tamaño y

—Robin. Conoce a Sir Nicholas y Corbin. hay un hombre en la aldea de Speke que aspira a cosas mayores de lo que se ha ganado. Él no es más que un perro y un mentiroso. a veinte kilómetros al sur. pero mi padre lo rechazó. Los tres nos pusimos de pie. —Puse mi brazo alrededor de los hombros de mi hermano menor—. Charles. —¡Ese bribón! —Sir Nicholas soltó—. Y No tengo ni duda de que él la tendrá. Ha perdido con Sir Benedict muchas veces y nunca lo ha vencido. No tienes que preocuparte por eso. —¿Creen que Sir Benedict me lleve a servir en su casa. y cumpliré con mi deber para la Cosa Holt y Lord Francis. Esme está esperando en el gran salón con las mujeres. Quería comprarle la casa a mi padre. Es como una persona diferente. Desde la distancia. No te preocupes por él. Nunca ha sido nombrado caballero y de todos modos se hace llamar Sir. Me gustaría servir a un caballero que puede hacer milagros. buenos señores? Le he pedido a mi padre que se lo pida. ¿Quién es él? —Sir Roscelin Branton —le dije. Tengo algunas preocupaciones acerca de vivir tan cerca. hasta que herede. —Tu padre te suministrará hombres armados suficientes. vi a Charles corriendo por el campo hacia mí. Sin embargo. lo ve como una amenaza. . tienes que venir. El hombre no es más que un cobarde. Robin está tan cambiado después de vivir allí. Charles los miraba esperanzado. —Estaré viviendo en Speke Hall. ya voy.opulencia. lo que espero que sea dentro de muchos años. La procesión a la capilla ya se está formando. No tengo ninguna mala voluntad contra mi padre y no deseo su muerte. —Sí. —Él me miró—. Todo el mundo lo dice. Son hombres de Sir Benedicto.

Él estaba arriba de ella. La vi con Thomas en un oscuro rincón de la galería ayer. vi que las dobles grandes puertas se habían abierto. y dentro del gran salón. Esme. Es tradicional que la novia use el azul de la Virgen el día de su boda. aunque no había nadie que pudiera oírle—. llevaba la guirnalda de rosas y romero que yo colocaría en la cabeza de ella después de que nos proclamaran marido y mujer. caminé por el campo de entrenamiento y luego el amplio jardín frente a la Casa Holt. vamos a entrar en la capilla y estar listos para cuando ella llegue. —Espero que ella esté embarazada —le dije—. . Ella se reía. —¿Por qué es tan gracioso? —le pregunté—. me esperaba ataviada con su traje de novia y velo. —Ella no es virgen —susurró Charles. entonces Sir Ben de hecho fue un hacedor de milagros. la procesión a la capilla se formaba. pero aun así no más resignado a mi suerte que antes. y ella no lo estaba apartando. —Ella está vestida de azul pálido —dijo Charles. con las mujeres detrás de ella. Charles. sintiéndome mejor por haber hablado con Sir Nicholas y Cob. —Si se requería un milagro para hacer de mí un hombre. Desde donde estábamos. Con Charles a mi lado. Vamos.No sabía si reír o jalar la oreja de mi hermano menor. riéndose. les dije—: Los veré en la fiesta. Eso me va a resolver el problema. En su mano. —A Sir Nick y Cob. y todo el mundo pensará que es mío y seré feliz.

La capilla estaba unida a la casa por una puerta a la derecha del altar. Por un corto tiempo había sido suyo. Un estrecho pasillo central llevaba hasta el altar de piedra. con otros importantes invitados agolpándose a lo largo de las paredes. y ahí estaba él. pero no se atrevía. El interior no era más que cuatro por cinco metros. El sacerdote. nada más que sus hermosos ojos marrones buscando los . que conducía por un pasillo a la pared exterior de la casa. cuando entró. y ahora él me odiaba. miré por encima de ella. En la puerta. pero aquí estamos. parecía más nervioso que yo. —Estoy feliz de casarme contigo. cubierta para la ocasión por el bello mantel bordado que Esme había hecho. —¿Entonces por qué te ves como si estuvieras a punto de ir a la horca? Con un suspiro. Esme estaba con sus mujeres. No había ninguna expresión en su hermoso rostro.La capilla de la familia era pequeña. como si quisiera hablar. Todo el mundo esperaba afuera listo para felicitarnos cuando saliéramos de la mano. Contra la pared en el lado de mi familia en la capilla estaba Sir Benedict. y haremos lo mejor de lo mejor de esto. por lo que sólo la familia inmediata y los invitados de honor podían ver las nupcias. Esme —le dije. sus ojos seguían viendo la pequeña capilla. Mi corazón se llenó de amor. Mi familia a la derecha y la de Esme a la izquierda. —Lord Robin —ella dijo en voz baja—. Supuse que cuando se quedó lejos de la Casa Holt después de mi llegada era porque no quería la boda. esperé hasta que se unió a mí y luego la vi para ver cómo le iba. listos para caminar la corta distancia del pasillo. En el altar. Las filas de bancos estaban a cada lado del pasillo. y quería gritarle para que me salvara.

Lo siguiente fue un caos. quienes de inmediato comenzaron a atacar. mientras estaba en la Casa Benedict. Los hombres desenvainaron sus espadas tan pronto como se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo. Una palabra al fin salió de sus labios. De repente. —Quédate ahí y no te muevas. todos se callaron. Llevaba la túnica de terciopelo azul con el cordón de plata que le había cosido con tanto amor y cuidado. tragando saliva. A la cabeza.míos. Todo el mundo estaba buscando al padre Claudio. dejando entrar un grupo de hombres armados. Roscelin Branton tenía a mi padre contra la pared. Se veía tan hermoso. sellando mi destino y mi futuro. La puerta a la casa se abrió. como si una ráfaga de fuerte viento las hubiera cerrado. las . Dos extraños con las espadas desenvainadas habían cerrado las puertas de la capilla. Roscelin Branton corrió directamente hacia mi padre. que estaba de pie detrás del altar. Estábamos atrapados en un espacio reducido y tomados por sorpresa. sin reconocimiento. la punta de su espada en la garganta. pero sin decir nada. como si fuéramos extraños. Las puertas de la capilla se cerraron con un ruido sordo. ¿Por qué llevaba la túnica que le había confeccionado si yo no le importaba? Tal vez sólo porque era la mejor que tenía. —¡Traición! En un instante todo se quedó en silencio. Volveré por ti —le dije. Agarré a Esme de la mano y la arrastré detrás del altar. vestido de negro. Las señoras comenzaron a gritar y los hombres vociferaban. la seriedad del momento sobre la concurrencia. me hubiera desmayado si le viera por primera vez. Sir Ben había puesto a mi madre y hermanas detrás de él. la obligué a agacharse y arrastrarse debajo donde estaría oculta por el mantel que cubría el altar.

—Si alguien se mueve. pero no vas a descansar un día más en Inglaterra. Sir Roscelin Branton. —Sir Benedict Childerley. Branton se giró. vi por el rabillo de los ojos a hombres de ambos lados ya muertos o heridos. Usted y la novia van a venir con nosotros. con la espada extendida para enfrentar a Sir Ben. nunca nombrado caballero en absoluto y no eres nada. —Voy a cazarte como un zorro. un hijo bastardo y un comerciante de la puerta trasera19. —¿Entonces también perderás los torneos ahí como en Inglaterra? —La voz de Sir Ben sonó mordaz—. ¡Lord Francis va a morir! —Roscelin Branton dijo en el pesado aire. Cuando un buen rescate sea pagado por ambas familias. —Encárgate de él —dijo Branton a uno de sus hombres. Branton dijo: — No me importa. O mis hijos te cazarán si me matas. Branton —dijo entre dientes—. sino un forajido. La mirada en el rostro de mi padre era de pura rabia. Tengo la intención de salir de Inglaterra e ir a Francia con al menos la mitad de tu riqueza.defendía de ellos con la espada extendida. (N de C) . que tomó su lugar con la punta de su espada en la garganta de mi padre. ¿Qué estás haciendo en tan estimada compañía? 19 Esto ya se ha mencionado con anterioridad y es evidente que se hace referencia alas inclinaciones de Sir Ben por los hombres. Tengo más hombres afuera esperando en el bosque. Viéndose tan enojado como Lord Francis. te dejarté ir. pero nadie se atrevía a moverse con la vida de lord Francis en la balanza. Aunque mi mirada estaba clavada en mi padre y su enemigo.

voy a defender su Casa. te unirías a mis filas y me ayudarías a conseguir que mis rehenes salgan de aquí con vida. no habría visto la ira surgir dentro de él ante esas palabras. —No. Las mujeres pueden ser engañadas por tu hermosa sonrisa y guiños. cada vez más enojado con el intercambio. Branton? —Llámame Sir Roscelin —dijo el hombre. tan fuerte y viril con una espada en la mano —dijo Branton—. Sir Ben lo había distraído por un . Él iba a matar a Branton solo por esas palabras. —Soy un hijo bastardo —dijo—. Mi plan está hecho y no lo voy a cambiar. Vamos a salir a donde nadie salga lastimado y luchar por eso como los hombres. ¿No es así. Pero yo lo conocía. y nunca has conocido. y ya que estábamos tan completamente superados en número. temía que vería al hombre que amaba morir antes de que el sol se pusiera. y si fueras sensible. a pesar de eso Lord Mossley pensó que era lo suficiente bueno para invitarme. —Oh. —¿Cuestionas mi hombría? —Sir Ben preguntó. y la sutil tensión de la mandíbula y la flexión de los músculos de sus hombros me lo gritaban.Si no conociera a Sir Ben tan íntimamente como lo conocía. Todos ustedes están en inferioridad numérica. eso no va a suceder —dijo Branton—. —Voy a matarte como el perro que eres antes de ayudarte —Sir Benedict le dijo. sólo tú y yo. Y como su invitado. ni una vez. —Te he derrotado con la espada más de una vez. una victoria sobre mí. pero nadie que te conoce realmente te ha visto con una mujer. —Este no es el campo de torneo. Childerley. Branton se burló. —No había ni un sonido en la capilla mientras esperaban con gran expectación. en tono burlón—.

—Cada hombre aquí que no sea leal a mí deje su espada en el pasillo. Si el hombre que amaba moría de una manera tan ignominiosa como ejecutado en mi boda. Roscelin Branton apartó al hombre y tomó su lugar de nuevo con su espada en la garganta de mi padre. pero se centró de nuevo—.momento. una tonta pieza de decoración. Branton gritó: »—¡Ahora! Todos los ojos estaban puestos en Sir Ben. y voy a llevarme en su lugar a su hijo primogénito por el rescate. Yo estaba aterrorizado por él y aterrorizado por lo que su ira pudiera hacerle hacer. Childerley. La solicitud de que un caballero entregara su espada era equivalente a que le ordenaran cortarse el brazo con su espada o dejara su honor en el suelo y pasar por encima de él. Sir Benedict parecía indefenso y vulnerable. Desarmado. La celebración de bodas y las armas no iban de la mano. ¡Ahora! Sólo unos pocos de los invitados habían entrado a la iglesia armados. —Me negaste . pero era fuerte. o mi hombre encajará la punta de su espada en la garganta de Lord Mossley. Vi como su mirada iba hacia mi padre que tenía los ojos enormes y la cara roja por la ira. Sin saber qué más hacer. y nadie podría haber imaginado que una amenaza se deslizaba tan insidiosamente en la capilla. y uno de los hombres de Branton la levantó y la mantuvo lejos de él. no descansaría hasta restaurar el honor de su nombre. El silencio que se había instalado con la amenaza a la vida de mi padre se mantuvo cuando Branton le dio la espalda a Sir Ben y se centró de nuevo en Lord Francis. Temía que pudiera morir de un ataque al corazón antes de que la punta de la espada atravesara su garganta. que era más ceremonial que otra cosa. sacándolo de curso. renuncié a mi propia arma. Sir Ben dejó su espada en el suelo. Cuando Sir Ben no se movió. Deja la espada en el suelo. Ahora puedes bajar tu espada.

Branton lanzó un extraño grito gutural. temblando y llorando. Mi madre gritó. sin golpear el casco o la coraza. al ser la parte de la armadura que protege el cuello se deja el original. viendo que no 20 Gorget. Un pequeño movimiento de Sir Ben captó mi atención. Antes de que Branton cayera al suelo. De nuevo se produjo un alboroto mientras las mujeres salían corriendo a la brillante mañana. donde la había dejado. Sir Ben. la revisé. lo desarmó y lo atravesó. por detrás de ella. aunque podría traducirse como cuello levantado. con mi espada en la mano. Su mano lentamente estaba entrando en su bota alta. Un temblor de Branton causó que su espada se encajara en el cuello de mi padre y una gota de sangre corrió por su cuello. más por el shock que por el dolor. —No tienes un ejército. mis hermanas. Sorprendido de ver a su líder en el suelo. —¡Madre. gritando y llorando. vi que la estrecha puerta por donde los traidores habían entrado estaba abierta. Los invitados a la boda jadearon. Branton llevaba un pectoral y el casco. pero no gorget20 para proteger su garganta. Abrió las puertas y gritó: —¡Estamos bajo ataque! Los hombres inundaron la capilla. Sir Ben se había lanzado a uno de los hombres que custodiaban la puerta. mientras todos los ojos en la capilla observaban. Lograr que la daga se enterrara exactamente en la parte posterior del cuello. . En un instante una delgada daga estaba en su mano y estaba volando por el aire con un silbido aterrador. tomé mi espada y luché mi camino hacia el altar. corre! —La empujé hacia la puerta. el hombre estaba desprevenido. sólo una banda de mercenarios que le dan su apoyo al mejor postor —dijo Lord Francis. era algo que solo un hombre con la pericia de Sir Benedict podía lograr. La levanté y la sujeté detrás de mí. Esme seguía agazapada.la Casa Speke después de prometerme que me la venderías y harías una alianza con mi ejército.

Corre hacia el gran salón y encuentra a las mujeres —le dije—. —Como el cobarde que era. lo vi. Jalando a Esme a ella. mostrándoles cómo entrar a la capilla por el lado de la casa. Abusaste de la bondad de todos los que te ofrecían ayuda. Dejaste que los hombres de Branton entraran. cerré la puerta a la capilla—. —No —dije con una larga respiración. egoísta. Chancey —grité. Yo estaba inundado por el desesperado amor infantil que había sentido por él. forzando las emociones en mi corazón. ¡Muévete! . Levántate. — Robin. furiosa ira me recorría. con la espalda contra la pared. No querías casarte con esa chica. Eres un mentiroso. Este hombre traicionero merecía ser castigados por todo lo que había hecho—. ¡Date prisa! Su velo volaba detrás de ella cuando salió corriendo. Lentamente se levantó. estuve inmerso en la gratitud que sentí ese día cuando él había dicho que no le diría a mi padre cómo me había comportado. —Me acerqué a él hasta que la punta de mi espada se centró en su corazón—. Sólo cuando me giré para regresar a la capilla. Ayudé a Branton a entrar para salvarte. —No. yo sólo lo hice para que regresaras conmigo. El maestro Eadward. —Su mirada se movía hacia adelante y hacia atrás entre la punta de mi espada y mi cara—. tú me amas. escondido en un hueco en el pasillo de piedra. él no se movió ni habló—. no lo hiciste. ¿Recuerdas cómo me amaste ese primer día que te flagelé? ¿Recuerdas cómo te sentías ese día y me mostrabas piedad? Viejos recuerdos se elevaron ante sus comentarios. —Robin. y por un momento.hubiera más hombres escondidos ahí. —Tú —le grité—.

Con la punta de mi espada. Les mostró cómo entrar por el pasillo secreto de la casa para entrar en la capilla a través del pasillo del sacerdote. Él me habría matado. apenas capaz de hablar. —¡Ellos me obligaron! —gritó. —¡Eres un canalla. No tenía otra opción. lo dirigí de nuevo por el pasillo y en la capilla encontré que la batalla casi había terminado. levantando las manos en derrota. Se dio cuenta de que había trabajado en la Casa Holt y me exigió que le ayudara a formar un plan para atacar y tomar rehenes para pedir rescate. El maestro Chancey Eadward trajo a los hombres de Roscelin Branton aquí. Yo no lo ayudé . Los hombres contemplaron la capilla. Los hombres de Roscelin Branton estaban muertos. Chancey! —Lord Francis gritó—. esparcidos por toda la capilla. —¡Aquí está el verdadero traidor! —grité. quien estaba flanqueado por Sir Nicholas y Cob. la cara roja. el maestro Eadward dijo: — Fui a la Casa de Roscelin Branton pidiendo trabajo. algunos arrastraban los cuerpos de los muertos. Sólo tenía un ejército muy pequeño. el terror en sus bellos ojos grises como nunca lo había visto. Chancey? ¿Después de que te eché el pasado invierno? Jadeante. su pecho subiendo y bajando. Estaba en la miseria. el suelo resbaloso con su sangre. Mi padre se apartó de la pared y se acercó a Sir Benedict. Atendido por Thomas. ¿Cuántos de los hombres de Branton están ocultos en el bosque? —Ninguno —dijo el maestro Eadward—. mi padre se apoyaba contra la pared. los ojos agrandados por el terror. veinte hombres a lo sumo. —¿Has traído a estos hombres a mi casa el día de la boda de mi hijo. obligando al maestro Eadward a entrar al pasillo ensangrentado—.

—Con la espada de Sir Nicholas. Tenía miedo de ti. Soy fiel a esta casa. Chancey Eadward me miró a los ojos por última vez. Te ha utilizado de mala manera. —Creo que el placer de matarlo debe ser de mi hijo. Eras sólo un niño. milord —dijo Sir Nicholas. Robin. —Lord Francis me miró—. Mi padre sacó la espada. Lord Francis buscó su espada. Habla por mí. —Tome mi espada. —Podrían pensar que era un cobarde. El maestro Carlisle entró a la capilla. No te amo y nunca te amé de verdad. — No hay ninguna amenaza en el bosque ni en cualquier lugar de la casa. incluso después de haber sido desterrado.por elección. —Entonces. Este hombre también se arrastró dentro de la Casa Benedict y se aprovechó de la bondad de Sir Ben. Te voy a matar por lo que has hecho en esta casa. pero no llevaba una—. mi padre la metió con fuerza en el vientre del maestro Eadward. en un rápido movimiento. animadamente como si le ofreciera una copa de vino—. —¡Robin. y cuando el maestro Eadward tropezó de rodillas. si lo deseaban. pero yo no podía matar al maestro Eadward. Con la boca abierta por la sorpresa. Ahora lo veo. por favor! —el maestro Eadward rogó—. Recuerda el amor que compartimos. mi padre levantó el arma de nuevo y. O lo estará muy pronto. milord —dijo y se detuvo cuando vio al maestro Eadward. —Ni hablaré por ti ni te mataré. cubierto de sangre. el honor será mío. la bajó hacia el cuello del . Acaba con él. —Este asunto ha terminado —le dijo mi padre—. —Guardé mi espada en su funda—. —El odio en el rostro de mi padre por el maestro Eadward casi igualaba lo que sentía en mi corazón. Yo estaría feliz de encargarme de él si sus fuerzas le han dejado.

decapitándolo. Todos mirábamos en silencio su sangre mezclarse con la sangre de los traidores.maestro Eadward. .

La multitud fija en sus labios. Como un padre contando un cuento a sus hijos. ahora calmado. A su otro lado estaban los padres de Esme. Me quedé a un lado con Thomas y Charles.El gran salón estaba lleno de margaritas y guirnaldas de romero de la fiesta de bodas. hasta que logró llegar a los aldeanos en el jardín. A pesar de que no podía oír lo que decía. Mi padre. vi a mi padre consultar con Hugues de SteClaire. Esme y mis tres hermanas estaban sentadas en el borde de la tarima frente a ellos. La multitud se quedó en silencio. esperaban como todos los demás en shock por el ataque. Afuera de las puertas dobles abiertas. ordenaba con una copa de vino en su mano y sentándose en la gran silla. Lord Francis relató la historia de los acontecimientos en la capilla. . Nerviosos y murmurando con el otro. Los invitados a la boda. donde debería de estar la mesa principal. los hombres armados de mi padre y los sirvientes —dos cientos cincuenta personas o más—. solamente había sillas alineadas. Cuando estuvo listo. se amontonaban en el gran salón a la espera. la gente de las aldeas de las tierras Holt que habían venido para la celebración de hoy. esperando que su Lord le diera sentido a los acontecimientos de esa mañana. y no vi a la serpiente hasta que él nos atrapó. —Tenía un enemigo en mi casa el día de hoy. A un lado se sentó mi madre en una silla más pequeña. esperando a que mi padre hablara. En el estrado. Lord Francis levantó la mano. murmurando la historia a los que estaban detrás.

Los gritos y aplausos eran ensordecedores. »—Sir Benedict Childerley. Aunque muchos kilómetros se interponen entre nuestras casas. Lord Mossley —respondió Sir Ben amablemente. Mi padre bajó de la tarima para abrazarlo. se vio obligado a renunciar a su espada para salvar mi vida. sacó una daga de su bota y la lanzó con la precisión de William Tell21 disparando a la manzana en la cabeza de su hijo. 21 William-Guillermo-Tell.Ni una sola vez mencionó el nombre de Sir Ben hasta el final de la historia. Por fin. La concurrencia se quedó sin aliento. Aunque hay crónicas desde el siglo XV. . hasta que Sir Ben llegó delante de ellos. Héroe del folklore suizo que fue obligado a dispararle con su arco y flecha a una manzana en la cabeza de su hijo. y mi padre regresó a su silla. »—¿Y quién es ese hombre? —La voz de mi padre se elevaba bajo el techo de madera—. »—Este hombre desafió a Branton. a pesar de que sabía que tenía hombres apenas suficientes para proteger su propia mansión y no tendría hijos en absoluto. cuando llevó a mi hijo Robin a su hogar como su escudero. Ese hombre es el señor Benedict Childerley de la Casa Benedict. y cuando pensábamos que todo estaba perdido. ¡Un extraño en esta casa! Un hombre desconocido para mí hasta hace unos meses. Tienes la lealtad de la Casa Holt por el resto de tus días y tus hijos después de ti. cerca de Chester. alto y hermoso. luciendo como un príncipe con su túnica azul hasta la rodilla. ¡Vamos. entra! La multitud se dividió como la historia del Mar Rojo de la Biblia. —Y yo haré lo mismo por ti. si alguna vez llamas a la Casa Holt en busca de ayuda enviaré a los hombres en tu ayuda. en silencio. no se ha probado que hubiera sido una persona real. la multitud se calmó.

los SteClaires. No esperaba menos de él. los ojos de Esme brillaban y se puso de pie. mis hijos. Sir Nicholas? Sir Nicholas se abrió paso al frente con Cob a su lado. Sir Benedict. —Él lo hizo. — Ahora realmente estaban pintando un retrato de mí con color . —¿Qué sucedió. hija? Cuenta tu historia —Lord Francis la instó. y su encantadora hija. Los combates comenzaron de nuevo en serio. Con sus dos lindas manos. por lo que Lord Robin me sacó de debajo del altar y una vez más me protegió con su cuerpo y su espada mientras me alejaba del peligro. Lord Robin me protegió con su cuerpo y me escondió bajo el altar. Yo me quedé allí hasta que Sir Benedict mató a Sir Roscelin y abrió las puertas de la capilla. La miré. Un pequeño ahhh recorrió el salón con el gesto. No es ninguna sorpresa para mí que fuera en ayuda de una dama en apuros. Aunque pensé que exageraba un poco. A pesar de que sus mejillas se volvieron rosas. Sospeché que ella disfrutaba ser el centro de atención. especialmente en comparación con lo que hizo Sir Ben. con esperanza por su aprobación. inconsciente de haber hecho mucho. —A mi me salvó Lord Robin —la pequeña voz de Esme se elevó. sobre todo delante de Sir Ben y Lord Francis. —En el momento en que el enemigo entró en la capilla a través de la puerta de la casa. para que la oyeran mejor. Mi corazón se elevó cuando Sir Ben dijo: —Lord Robin demostró ser valiente y honesto en mi servicio. ¿No es así.—Le agradezco por eso. ella retiró el velo azul virgen para mostrar su dorada cabellera. aunque en realidad fue la mirada de Sir Ben en mi la que estudié. Sir Benedict. estaba encantado de ser reconocido por mi valor. sorprendido. Salvó mi vida y las vidas de todos en la capilla.

y Charles no había dejado de sonreír durante todo el procedimiento. —Puedes pedir una bendición —dijo Lord Francis—. después de que la capilla sea limpiada. Sir Benedict? ¿Caballos? ¿Hombres para ayudar a construir tu casa? Te puedo suministrar madera para hacer tu hermosa casa aun más grande. Lord Francis se levantó de nuevo. Hilda? Ella solo tiene doce años. ansiosos por comer. ella podría ser tu hermosa y noble esposa. a pesar de que había estado llorando en la capilla. Aun así. Primero nos daremos un festín. »—Sir Benedict. y la boda se llevará a cabo esta tarde. Era media tarde. —Quédate. Sir Ben les dio a ambos hombres una elegante reverencia. —El día ha avanzado mucho. —Lo eres. ¿Y tus buenos amigos? Estos dos hombres fueron los primeros en entrar a la capilla cuando se pidió ayuda.añadido. Mis hombres llevarán las mesas al exterior y las acomodarán en el jardín. anticipando el festín. con las espadas en la mano. Una casa digna de un hombre como tú. — . y yo también te ofrezco apoyo y la hospitalidad de mi casa si alguna vez visitas Francia —dijo Hugues SteClaire. Pero yo no podía apartar mis ojos de Sir Ben. ¿Quieres a mi hija menor. Thomas me dio unas palmaditas en el hombro. Los vi llegar corriendo a tus órdenes. alzando la mano para pedir silencio. lo bebí todo. Eres un hombre excelente y admirable — dijo Lord Francis. En tres años. Sir Benedict —Lord Francis le dijo—. y nadie había roto el ayuno. sediento de reconocimiento. Una gran alegría se levantó. y la multitud comenzó a moverse hacia afuera. claramente impresionado conmigo. y todo el mundo tiene hambre. las empleadas de la cocina y los mozos llevarán la comida afuera. ¿Qué quieres.

Mi madre se unió a nosotros sin invitación. Mi padre. antes de decir en voz alta y firme: —Quiero a su hijo. y la aprehensión en los ojos de mi madre. Pero creo que otro hombre podría adaptarse mejor a su hija. No había desaprobación. Sir Ben me amaba. Lo entrenaría como un caballero del que se sienta orgulloso —dijo Sir Ben—. Siguió una larga pausa durante la cual Sir Benedict parecía vacilar ante mi padre. —Mi padre bajó de la tarima y se apartó con Sir Ben. Ella sabía exactamente lo que estaba pasando. Vi cómo la confusión pasó por el rostro de Lord Francis y Hugues SteClaire. Sir Ben continuó—: Me refería a Lord Robin. Ella sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. una palabra en el oído si me lo permite. ni ninguna pretensión. Con los otros fuera del alcance del oído. si así lo desea. incluso antes de los heroicos actos de la capilla. Lo que tengo es tuyo. Los ojos de Charles se abrieron con esperanza. Solo un noble caballero declarando su amor abiertamente delante de mi padre.Eché un vistazo a Hilda. Milord. Sir Benedict. Las emociones que sacudieron mi cuerpo en ese instante casi me tiran al suelo. Lo amo. sobre su deseo de ser escudero de Sir Ben. ¿qué quieres? Te debo mi vida. —Entonces. y me reclamaba públicamente. Robin. milord —dijo Sir Benedict—. —¿Quieres tener a Charles como tu escudero? —Con mucho gusto me llevaré a Charles como mi escudero. tenía el mismo pensamiento. Él había dicho repetidas veces. Quiero a su hijo. Los seguí con Sir Nick a mi lado. obviamente. . Silencio absoluto siguió a sus palabras. —Le doy las gracias. que se ruborizó al ser ofrecida con tanta indiferencia a un hermoso hombre.

Sir Ben le estaba diciendo que Lord Giles había dicho la verdad cuando llegó a la Casa Holt diciéndole a Lord Francis que yo compartía la cama de Sir Ben. Lord Francis miró a Sir Ben. Quiero a Robin. Lord Mossley. Thomas ama a Esme. — Padre. Lord Robin va a casarse con la hija de SteClaire. Si no puedo tenerlo. pero nada más. En lugar de ponerse rojo de ira. milord. Soy un huésped en su casa. Nick —dijo Sir Ben. diciendo: —Sir Benedict. ¿Qué te gustaría en compensación a tus servicios? —Ha sido mi placer y mi deber defenderlo. Creo que usted lo sabe. No puedo revocarlo —dijo Lord Francis—. Charles está más que dispuesto. —Sir Ben. Podía verlo en sus ojos. Sé sensato. Soy rico. Sir Benedict. Déjame ir con Sir Ben. Ya era hora de que fuera tan valiente como Sir Ben. tú sabes que es verdad. mi padre palideció visiblemente. Madre. Lo quiero como mi compañero. Era alto y valiente. Yo no podía apartar mi mirada de su rostro. Es todo lo que pido de usted. —No quiero a Lord Robin como mi escudero. Debe de conseguir otro escudero. voy a aceptar su hospitalidad. Sir Nicholas dejó escapar un largo suspiro. creo que esto podría ser un error —dijo en voz baja. —Un grito de asombro de mi madre siguió mis palabras—. —No hay ningún error. y él me quería a pesar de lo que sabía de mí. Era evidente su confusión ante alguien que pudiera . —A mi padre le dije— : Deja que Thomas se case con Esme. —El acuerdo se ha hecho. La túnica azul real se veía tan bien en él.Pero también tenía miedo. —A estas alturas mi padre sabía exactamente lo que Sir Ben quería decir. Y ella puede estar ya embarazada de tu hijo.

Robin. cuando Esme podría tener a Thomas y Robin a Sir Benedict? Nadie va a perder su rango. —Renuncio a mis derechos como tu hijo primogénito. La exasperación hacía sudar a Lord Francis y torpemente se giró para ver a SteClaire. Cuando la cara de Sir Ben seguía seria. Y que Robin tenga su felicidad. pero nunca será Lord Mossley. sacudió la cabeza. —Esto es suficiente —bramó Lord Francis. cientos de hombres a tu servicio? ¿Dejarías todo para vivir conmigo? Mirándolo a los ojos. Y el matrimonio era un negocio como cualquier otro. Robin mantendrá su título. afirmando que todo el discurso había sido una broma. Thomas será un día Lord Mossley y señor de esta casa. mirando primero a mi madre y luego a SteClaire. con la cara roja por la vergüenza de nuestras declaraciones—. mi madre mantenía la boca bien cerrada cuando los hombres estaban en negocios. esta gran mansión. Libérame de mi compromiso. le dije: —Daría mi vida por ti.rechazar un regalo de gratitud de un hombre rico. Con todo el valor que pude reunir. —Déjame hablar con Hugues. —¿Por qué no? —le pregunté a mi padre en voz baja —¿Por qué Robin tiene que casarse con Esme y que ambos sean miserables. No puedes renunciar a tus derechos. Sir Benedict. —Robin está prometido. Por lo general. Sir Benedict se giró hacia mí y puso su mano sobre mi hombro. —Él le . —¿Renunciarías a todo esto por mí? ¿Esta riqueza. mi padre miraba a Sir Ben fijamente como si pensara que podría empezar a reírse. Renuncio a mi herencia en favor de Thomas. Te Amo. ¿Por qué no permites que Esme tenga un marido dispuesto a serlo? —Mi madre lo miró a los ojos— . hablé. No puedo hacer nada.

Puedes llevarte a Robin a tu Casa. Esme puede casarse con Thomas cuando el documento esté firmado. —Me miró y a Sir Ben—. mi padre les dio a la concurrencia las nuevas noticias. por favor. Pero. ¿por qué no les permitían casarse?—. en la mesa principal. —Vamos.habló a su primo y habló en voz baja con él. Charles aplaudió con alegría y corrió a presumir con sus amigos. esto está establecido. —Esa es nuestra forma de vida —Sir Benedict le dijo. Y dado que Thomas y Esme estaban enamorados. Puedes sentarte en el jardín y te llevaré algo de comida. Con una mirada de alivio tan cómica que podría haber sido de un actor de una farsa. Cob se dio una palmada en el redondo vientre con ambas grandes manos. lo entrenarás. pero creo que yo podría comerme un venado entero. Lord Francis dijo: —Entonces. Thomas será mi heredero. Sir Benedict. En voz alta. —No. Charles debe ser más fácil para ti. Todo será escrito. se limitó a decir que yo no había terminado con mi entrenamiento y aún no estaba listo para ser un esposo. ¿Qué dices? —Lo quiero por escrito y con testigos antes de las nupcias. Hiciste maravillas con Robin. Vamos a ser prudentes. todos tendrán puestos de honor —proclamó mi padre—. añadiendo: —Que comience el festín. Mis padres y los SteClaires nos miraban con asombro y . También llevarás a Charles. Cob —Sir Nicholas dijo—. —No sé esa niña. Esme declaró que ella tenía tanta hambre que era probable que ya estuviera esperando un niño. Consigue un escribano y que lo haga ahora. y harás un hombre de él. —Los gritos después de esa declaración eran mucho más feliz que cualquier otro de ese día. Thomas y Esme se lanzaron el uno al otro antes de separarse.

si me convertía en su criatura obediente. hasta que llegamos a una silenciosa cámara en donde el maestro Eadward me había atado por primera vez. esta habitación sólo parecía vacía y sin vida. Ahora que estaba muerto y yo tenía un futuro que me emocionaba. Estaba tan excitado por eso y por la intimidad del momento que me corrí en el suelo mientras él me golpeaba. —Esta era la cámara de la escuela donde el maestro Eadward nos daba clases por las mañanas. Llevé a Sir Ben a una mesa en el hueco junto a la chimenea. y así lo hice. Mi miedo había desaparecido. quiero mostrarte algo. Cuando era un niño. él abusó de ti. —Sir Ben me . Había algo que debía hacer antes de que nos uniéramos al festín.luego salieron. Pero yo no podía soportar detenerme hasta haber descargado mi alma. —Tomé su mano. y tenía razón. Sir Ben. Sir Ben me jaló hacia su pecho. cada vez más lejos del ruido de las fiestas. —Me ordenó reunirme con él más tarde ese día en la casa de verano del bosque. —Puse mi mano plana sobre la mesa en el lugar exacto donde había descansado mi mejilla cuando me azotaba—. —Robin —murmuró—. Me quedé solo en el gran salón con Sir Benedict y algunos mozos que entraban para llevarse las sillas y las tarimas. —Él prometió no decirle a mi padre lo que había hecho ese día. entraba a esta habitación con temor y excitación. Fue en esta sala donde me hizo bajarme la hose y azotó mi desnudo trasero por primera vez. Allí me jodió por primera vez. Fue entonces cuando comenzó. —Ven conmigo. y él me siguió afuera del gran salón y por medio de la casa. Yo no sabía qué más hacer. Nick me dijo lo que pensaba que había pasado. —Lo entiendo. —La voz de Sir Ben era tranquila y nerviosa como si no pudiera soportar oír nada más. sin saber qué juego el maestro Eadward jugaría conmigo ese día.

Después de que yo fui suyo. Me pasaba los días caminando en silencio con la esperanza de que no me encontrara. pero siempre llegaba a mí. los lazos están rotos. Sir Ben me soltó de su agarre. recorrió la casa y salimos al brillante aire de la tarde. Te amo. y con un brazo sobre mis hombros.apretó tan fuerte que apenas podía respirar—. —Chancey está muerto. Cuando nos descubrieron. Ningún hombre jamás va a usarte de nuevo. No podía escapar de él. lo extraño. El maestro Eadward me hacía prometerle todo el tiempo que yo le daría una pensión y un hogar para el resto de su vida. me pareció natural permitirlo. —Jódeme ahora. —Sí. vigilándome. En la mesa principal. Sir Benedict —le dije. y yo juré que lo haría. Eso se terminó. Sonriendo ante los amables y hermosos ojos. siempre hablaba de la ira y vergüenza que mi padre sentiría si supiera lo que estaba haciendo. El jardín estaba lleno de gente. —A medida que las semanas y los años pasaron. niño. Extraño tu olor y tu tacto. estaba avergonzado más allá de toda medida. —Su voz se convirtió en un murmullo—. cuando el hermano Abelard me usó. He declarado mi amor por ti a tu padre. Lord Robin Holt. Extraño tu calor y tu ternura. Te extraño en mi cama. mi . le pregunté: — ¿Extrañas mi pan de jengibre y mi pastel de almendras? Su maravillosa risa siempre levantaba mi corazón. Sir Ben tomó mis hombros y me separó para verme a los ojos. —Él te traicionó —dijo Sir Ben. me sentía más y más atrapado. se escondía en la casa. Ahora te lo declaro a ti. pero me sentí aliviado de que todo hubiera terminado. Luego. He sido miserable sin ti. Los niños y los de bajo rango estaban sentados en el césped festejando alegremente mientras la aristocracia se sentaba ante las mesas. Extraño joderte.

rescatando . —Sí. Sólo que de color diferente. mi amoroso niño? —preguntó. Serás bueno para él. No me di cuenta lo diferente que soy. —Todo el mundo lo dice.familia y Esme miraban a los invitados. Sir Ben extendió una manta de suave lana esperando por mí. Una semana más o menos de campamento no requiere ropa de cama adecuada. cada vez más largo y grueso. Pero todo el mundo me decía que caminaba más alto y me movía como un hombre. No había llevado todas las provisiones que llevaba en los torneos del circuito. excitando mi piel hasta que mi pene se presionó contra el suyo. Eras un muchacho delgado y pálido cuando llegaste conmigo y mírate ahora. y tu cuerpo es musculoso por todo el trabajo que hiciste. Lado a lado. estirando mi cuerpo sobre el de él. es idéntica a la tuya. antes de colocarla en la parte superior de su hose. Me lancé al suelo y rodé arriba de él. Dobló cuidadosamente la túnica. —Charles está muy entusiasmado con ser tu escudero —le dije—. Robin? —preguntó. habían traído la pequeña tienda de campaña. Sir Nicholas y Cob estaban en puestos de honor. —Los hombros son más anchos. El aire dentro de la tienda de Sir Ben era genial. que duraban meses. No es de extrañar que tu padre no pudiera negarse a que te fueras conmigo. Me desnudé tomando el mismo cuidado con mi nueva túnica como lo hizo él. Sir Ben frotó sus manos ásperas por el trabajo por arriba y abajo de mi espalda. Vi a Sir Ben quitarse la ropa. Dado que sólo tres hombres habían venido. —Ya lo veo. —¿Soy bueno para ti. Sir Ben abrió los brazos hacia mí. Sir Ben. —¿Cosiste tú mismo tu túnica. aunque realmente no soy más alto. al parecer muy satisfechos como si la boda hubiera tenido lugar. Somos un par combinado.

pero no estaba seguro de cómo decírtelo. —Eso significaba más para mí de lo que nunca lo pensé. —En un momento diferente. Había pasado menos de un mes desde que nos separamos. —También te amo. Te amo. ni certeza de mi virilidad hasta que te conocí. —Él dejó escapar una risita—. —Sir Ben. Me reclamaste como tuyo ante todos. Había extrañado saborearlo. —Transformaste mi mente y cuerpo —le dije. No tenía amor por mí mismo. porque era verdad—. Pero cuando se trata de asuntos del corazón. Giró la cara para besarme en la frente. Pero después de lo que sucedió en la capilla. sólo los quería en mi cama. Nunca antes había amado a un hombre. y había extrañado la sensación de su caliente y grueso órgano contra la palma de mi mano. Nick siempre cede ante mí. hubiera sido difícil admitir tal cosa sin el riesgo de ser atravesado por su espada. y . Sir Ben. me da consejos. O contra un árbol o en un barril. Si la Casa estaba bajo ataque o hay una disputa de cualquier tipo. estaba dispuesto a darte más oro del que podrías ganar en los torneos durante los próximos cinco años. O al menos eso es lo que Nick me dice. Me deslicé a un lado para poder tomar su pene en mi mano. como siempre lo he hecho —dijo con seriedad—. Robin. —Voy a hacer mi propia riqueza. mi padre es muy rico y muy agradecido. Pero acababa de salvar la vida del hombre. fui injusto contigo. por lo que aproveché el momento. Estaba agradecido antes de que llegaras aquí sólo por el hecho de que hiciste un hombre del hijo que él veía como sin esperanzas. —Le dijiste a mi padre que me amas.damas en peligro. Pero.

Pero debe ser un placer y no un castigo. con disciplina y amor. y Sir Ben sonrió porque sabía lo que quería decir. Quiero ser como tú. Puedes tomar el dolor que haría a muchos hombres débiles. —Pensé que era impropio de un hombre hacer declaraciones y mimarte —admitió. Sir Ben. Sir Ben. . —¿Por qué nunca me dijiste que me amabas hasta ese último día cuando salí de la Casa Benedict? —le pregunté. —Sí. tanto como cualquier hombre puede ser igual a otro. mientras eso te complazca. En cierto modo. Yo nunca lo admiré como te admiro. como si incluso ahora no estuviera seguro—. Pero me gusta ser azotado. los tomo. Nick me dijo que tú fuiste mal entrenado. —No hay ninguna razón para no hacerlo. —Su voz se hizo más suave cuando preguntó—: ¿Amabas a Chancey? —Sí.como soy sabio. —Lo amo y también a Cob —dije. Incluso cuando era niño. Él dice que tengo que entrenarte en la cama de la manera en que te entreno en el campo. con el ceño fruncido. yo sabía que él era como el zorro que roba las gallinas en la oscuridad. y es una de las cosas que me gustan de ti. ¿Fui cobarde? —No. —Estoy listo y dispuesto a ser entrenado por ti. —¿Pero aun así no pudiste matarlo? —No. pero nunca quise ser como el maestro Eadward. Y todo eso de los besos que querías. admiro tu fortaleza. No de la forma en que te amo a ti con todo mi corazón. y me gustaría que siguieras flagelándome. y yo también lo hago. Simplemente mostraste tu tierno corazón. Y debo decirte.

¡Mírame! Abrí los ojos. —Hizo una pausa antes de añadir en voz baja—: Y besarte. Mi placer se disparó con sus palabras. deja de hablar y acuéstate boca arriba para mí. Nuestros ojos estaban fijos uno en los del otro mientras empujaba duro. Un momento después. Sir Ben cerró los ojos mientras jadeaba. Nunca me habían jodido de esta manera antes. Y entonces sucedió. Robin. ¡Ahí está! —dijo con una sonrisa tímida—. —Sonreí—. pero siempre los abrió de nuevo y me miraba. el placer latía en mi vientre y su fuerza fue hacia mi pene y grité cuando derramé mi semilla. y también con mucho gusto. agarré mi pene y lo frotaba tan rápido como podía. Le obedecí de inmediato. sosteniendo mis piernas. . Ahora. —Él me plantó un sonoro beso en los labios—. obligando a su pene a entrar en mi culo con un largo e implacable empujón. Mientras Sir Ben me jodía duro. »—Abre los ojos. y cerré los ojos. Sir Ben se puso de rodillas entre mis muslos y levantó mis piernas hasta que descansaron sobre sus hombros.—Y nunca lo hacías. ¿Qué dijo Sir Nicholas sobre eso? —Él dice que debo mimarte a menudo y llamarte con nombres dulces. gimiendo profundamente cuando su placer lo alcanzó. Mi pene ya estaba duro. —Mi dulce niño —murmuraba entre irregulares respiraciones. Todas las sensaciones inundaron mis muslos y nalgas. El pene de Sir Ben ya estaba goteando líquido claro cuando colocó la punta en mi culo. »—Frótate tú mismo —me ordenó mientras comenzaba a empujarse. Era una extraña sensación. y me sentí en el borde mismo de mi liberación. Sir Ben empujó su pene más duro. Un par de veces.

—Es un animal hermoso. No eres mi esposa. Creo que mi padre está tan agradecido que incluso es capaz de adoptarte como su cuarto hijo —le dije. hasta que el sudor comenzó a enfriarse en nuestros cuerpos. Con un gesto de la mano uno de los mozos de mi padre corrió y pronto regresó con un gran caballo. y yo soy el tuyo —dijo—. haciéndome gritar y me puse de pie riéndome—. —Un regalo para ti. —Me dio una palmada en el muslo. Yo tenía a mi caballero a mi lado y la completa . cayó encima de mí. nos acostamos. mi dulce Robin. —Mi señor. eres mi marido. Toda la Casa Holt está a tu servicio. —Tú eres mi marido. Mi padre levantó la copa cuando nos acercábamos y nos sentamos a su lado. con los ojos brillantes. Sudados y agarrándonos uno al otro. —Durante mucho tiempo. Hay más de una manera de ser un hombre. besándonos con ternura. Nos vestimos rápidamente y salimos a la ventosa tarde. —Sí. Sir Benedict —dijo Lord Francis—. Tengo hambre —dijo Sir Ben. ¿qué soy? —le pregunté. Mi padre iba a quedárselo para él. La fiesta estaba en pleno vigor. y en la mesa principal. El caballo había llegado sólo una semana antes y era hermoso. Sir Ben dijo suavemente: —Ese es mi niño. haciendo que tembláramos. —¿Aun se me permitirá cocinar y hacer tu ropa? —le pregunté. dos lugares nos esperaban a Sir Ben y a mi. Le doy las gracias —dijo Sir Ben. lo harás. mi amor por él se desbordaba. —Vamos a vestirnos.Liberando mis piernas. usted es un anfitrión generoso. Puedes hacer lo que quieras que te haga feliz. feliz. gimiendo. —Si ya no soy tu escudero.

Él era el héroe de todos. . Lord Francis se levantó y proclamó un brindis.autorización de mi padre para vivir con él. pero sobre todo el mío. —¡Por Sir Benedict Childerley! —La multitud se puso de pie y levantaron sus copas por Sir Ben.

Crecí en Liverpool. a principios de 2009. Brighton. “Ángel y el asesino”. fue inspirado por una visita al Royal Pavilion. Inglaterra. . Cuando fui mayor me mudé a Canadá. Me encanta escribir y me encanta el romance. Siempre he tenido una fascinación con los asesinos y no pude resistirme a escribir sobre uno en mi nuevo libro. por lo que unir las dos cosas es un ajuste perfecto. mi primer libro publicado. pero volví a Inglaterra de visita cada pocos años para recordar mis raíces. con un gran amor por los libros y el idioma Inglés. “Jade Precioso”.

sin ellos no podríamos disfrutar de todas estas historias! .esther gaby Gaby ¡Y no olvides comprar a los autores.