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TALLER GEOGRAFIA HUMANA DE

AMERICA

a
poblacin
americana
est
constituida por 900 millones de
habitantes
aproximadamente,
descendientes
de
tres
grandes
grupos tnicos, as como por el mestizaje
entre los mismos: amerindios y esquimales
(que constituyeron los habitantes autctonos
de Amrica); europeos (de origen espaol,
portugus,
britnico,
francs,
italiano,
alemn, holands, dans y eslavo, los cuales
suman aproximadamente 572,9 millones de
personas, equivalente a un 63,5% de la
poblacin
americana)
y
africanos
subsaharianos descendientes de esclavos.
Hay tambin descendientes de otros
inmigrantes, ms recientes, sobre todo
asiticos, tanto del Medio como del Lejano
Oriente.
Si bien en mayor o en menor medida todos
los
pases
del
continente
poseen
ascendencia europea, esta es predominante
en pases como Argentina, Brasil, Canad,
Costa Rica, Estados Unidos, Chile y Uruguay.
En algunos de estos pases, cuyos habitantes
fenotpicamente tienen rasgos europeos
predominantes, se ha observado que bajo
pruebas
genticas
poseen
porcentajes
pequeos de sangre amerindia y africana.
Los problemas raciales en Amrica han ido
descendiendo a lo largo de la historia,
especialmente en forma legal, ya que la
esclavitud ha sido totalmente abolida en
todos los pases. No obstante, existen
rechazos hacia minoras de origen amerindio,
africano o asitico en varios pases de
poblaciones predominantemente blancas.
Los pases donde el porcentaje de
amerindios es el mayor componente de la
poblacin son Guatemala, Bolivia y Per. El
componente indgena es muy significativo
tambin en Ecuador, Mxico, El Salvador,
Nicaragua, Honduras, Panam, Colombia,
Venezuela y Paraguay.

CARACTERSTICAS DE LA POBLACIN
La poblacin en Amrica vara segn las
condiciones de vida. La mayor parte de los
habitantes de Latinoamrica son jvenes de
entre los 15 y 24 aos de edad, y la
esperanza de vida vara entre los 60 y 80
aos de edad. Adems, ms de la mitad de la
poblacin en la mayora de los pases es
rural. Argentina, Cuba, Chile, Ecuador y
Uruguay son los pases de Amrica Latina
con
una
estructura
demogrfica
relativamente envejecida, pues la poblacin
de 60 aos o ms es igual o superior al 13%.
En pases como Guatemala, Hait, El
Salvador, Honduras, Nicaragua, Panam,
Paraguay y Repblica Dominicana, existe una
mayor poblacin juvenil, predominando los
jvenes de entre los 15 y 25 aos de edad,
mientras que Bolivia es un pas en proceso
de envejecimiento, pero an con poblacin
juvenil. Por ltimo, en Brasil, Colombia, Costa
Rica, Mxico, Per, Puerto Rico y Venezuela,
tambin la mayor parte de sus habitantes
son jvenes, aunque en las ltimas dcadas
en Brasil, Colombia, Costa Rica, Mxico y
Puerto Rico se ha experimentado un
progresivo
envejecimiento
poblacional
relacionado a la disminucin de la
fecundidad. Lo mismo ocurre en los
departamentos
ultramaritimos
de
Guadalupe, Guayana Francesa y Martinica
(pertenecientes a Francia) y en pases no
latinos como Bahamas, Belice, Guyana,
Jamaica, Surinam, las Pequeas Antillas,
Trinidad
y
Tobago,
incluyendo
las
dependencias europeas como las Antillas
Neerlandesas, Aruba, etc.
En la Zona Norte de Amrica se encuentran
Canad y Estados Unidos tiene tasas de
mortalidad
infantil
muy
bajas
(8%),
fecundidad muy baja (2 hijos por mujer), un
crecimiento natural del 1%, y una esperanza
de vida al nacimiento de unos 77 aos. Son
unos porcentajes ligeramente mayores que
los europeos debido a la escasa asistencia de
las
personas
desfavorecidas.
En
determinadas clases sociales la mortalidad

infantil puede llegar al 20 % como en los


pases subdesarrollados.

tambin en la provincia de Quebec) y en la


Guayana Francesa.

Tambin se caracterizan por su alto


desarrollo a nivel industrial, cientfico y
tecnolgico y por consiguiente un alto nivel
de vida para sus pobladores. Pero tambin
son naciones con graves problemas de
contaminacin,
violencia,
acentuadas
diferencias entre los estratos sociales y gran
cantidad de inmigrantes que buscan mejorar
sus condiciones de vida; lo cual, aumenta el
gasto pblico para tratar de satisfacer a la
totalidad de la poblacin de todos los
servicios. Las diferencias culturales y tnicas
ocasionan
problemas
de
racismo
y
enfrentamientos armados.

El portugus es el idioma oficial de Brasil,


con un total de ms de 185 millones de
hablantes.

IDIOMAS
El nmero total de idiomas de Amrica
sobrepasa con creces las cinco centenas,
entre idiomas, dialectos y patois. Los
principales idiomas son los correspondientes
a los instaurados por los colonizadores
europeos, seguidos por los idiomas de las
principales culturas amerindias.
El espaol es hablado por ms de 377
millones
de
personas,
concentrndose
principalmente en Mxico, Centroamrica y
Sudamrica. Existen adems importantes
comunidades hispanoparlantes en Estados
Unidos y un poco en Brasil y algunas islas del
Caribe. (Vase distribucin geogrfica del
idioma espaol).
El ingls es hablado por unos 325 millones
de personas. Es el idioma ms hablado en
Estados Unidos y es oficial en Canad, Belice
(hablado por solo un 3% de la poblacin,
pues el 50% de la misma es de habla
espaola), Guyana, las Islas Malvinas y
algunos territorios antillanos. En Puerto Rico
est presente como segundo idioma oficial.
El francs es hablado en varias islas del
Caribe (como Hait, Guadalupe y Martinica,
entre otras) y es oficial en Canad (as como

El quechua es la lengua nativa ms


hablada, con ms de 12 millones de
personas. Es oficial en Bolivia y en el Per,
en las zonas en que esta lengua predomina.
Tambin lo habla una considerable minora
en Ecuador, el sur de Colombia, todo el norte
de Argentina y el norte de Chile.
Junto al quechua, el aimara es tambin
oficial en Bolivia, mientras que en el Per
solo lo es donde prevalece. Asimismo, el
aimara constituye la primera lengua de un
18% de la poblacin de Bolivia, y es el
principal idioma amerindio del sur peruano y
el norte chileno. Tambin hay hablantes de
esta lengua en el norte de Argentina.
El creole es una lengua criolla basada
principalmente en el francs, que es hablada
en Hait.
El guaran es hablado por ms de 6
millones de personas, principalmente en
Paraguay, donde es idioma oficial.
Diversos idiomas nativos se hablan en la
zona de Mesoamrica, como el nhuatl
(hablado por 1,5 millones de personas en
Mxico), el quich (hablado por 1,4 millones
de personas en Guatemala y Mxico), las
lenguas mayenses (en conjunto habladas por
5 millones de personas en Mxico y
Centroamrica), el zapoteco (hablado en
Oaxaca por unas 800 mil personas, sobre
todo del Istmo de Tehuantepec, incluso
muchas de ellas de origen europeo y rabe)
y el mixteco (hablado en Oaxaca y Guerrero
por ms de 500 mil personas), entre otras.
El neerlands es hablado en las islas de
Aruba, Bonaire, Curazao, Sint Maarten, San
Eustaquio y Saba, as como en la Repblica
de Surinam.

En el territorio de Groenlandia es oficial el


groenlands.

CULTURA
La cultura latinoamericana es ms rica que la
anglosajona y su diversidad mayor, en estos
espacios geogrficos conviven lo moderno y
lo tradicional. Sin embargo, Latinoamrica
enfrenta grandes problemas, uno de ellos es
la prdida de tradiciones y la sustitucin de
sus patrones culturales por las costumbres
anglosajonas, falta de recursos econmicos
(que ocasiona problemas en la dotacin de
servicios y alimentos), inestabilidad poltica y
contaminacin.
Otro de los problemas es la sobreexplotacin
de los recursos naturales por compaas
transnacionales, cuya presencia, adems,
provoca muchas veces que las ganancias se
destinen a los pases de origen de las

compaas.
La
falta
de
legislaciones
adecuadas y de recursos y los malos
manejos administrativos y polticos, hacen
que la poblacin latinoamericana se cuente
entre las de mayor ndice de desnutricin y
analfabetismo y menor esperanza de vida,
por lo que estn comprendidos entre los
pases pobres.
ACTIVIDADES
1. Elabore un paralelo sobre las caracterstica
de la poblacin de Amrica del norte y
Latinoamrica?
2. Idiomas que se hablan en Amrica?
3. Cules son las religiones que se profesan
en Amrica?
4. Elabore un mapa poltico de Amrica y con
convenciones diferentes muestre los grupos
tnicos
5. Como es la cultura Americana?