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John Dewey

Naci el 20 de octubre de 1859 en Burlington, Vermont, Estados Unidos. Graduado en


Artes en la Universidad de Vermont en 1879, se doctor en Filosofa en la Universidad de
John Hopkins en 1884. Inici su carrera en la Universidad de Michigan, donde ensea
entre los aos 1884 y 1888. Posteriormente fue profesor en las universidades de
Minnesota, Chicago y Columbia desde 1904 hasta su jubilacin como profesor emrito en
1931.
Estudi los sistemas educativos de Mxico, China, Turqua, Japn y la Unin Sovitica.
Durante su residencia en Chicago, se interes en la reforma de la teora y de la prctica
educativa. Contrast sus principios educativos en la famosa escuela laboratorio de
carcter experimental, denominado Escuela Dewey, instituido en la Universidad de
Chicago en 1896.
Concibi la escuela como un espacio de produccin y reflexin de experiencias relevantes
de vida social que permite el desarrollo de una ciudadana plena. Sostena que lo ofrecido
por el sistema educativo de su poca no proporcionaba a los ciudadanos una preparacin
adecuada para la vida en una sociedad democrtica.
El mtodo experimental de su pedagoga se basa en la educacin de la destreza
individual, de la iniciativa y del espritu de empresa en detrimento de la adquisicin de
conocimientos cientficos. Sus escritos influyeron en los profundos cambios
experimentados en la pedagoga de Estados Unidos en los inicios del siglo XX.
Como filsofo, subray todo lo prctico, esforzndose en demostrar cmo las ideas
filosficas pueden actuar en los asuntos de la vida diaria. Su planteamiento lgico y
filosfico era de cambio permanente, adaptndose a las necesidades y a las
circunstancias. El proceso de pensamiento en su filosofa es un medio de planificar la
accin y de superar los obstculos entre lo que hay y lo que se proyecta.
Activista poltico, defendi los planteamientos progresistas, algunas veces radicales,
respecto de los asuntos internacionales y de los problemas econmicos. Su abundante
obra se muestra en libros como Psicologa (1887), La escuela y la sociedad (1889),
Democracia y Educacin (1916), La reconstruccin en la filosofa (1920), Naturaleza
humana y conducta (1922), La bsqueda de la certeza (1929), El arte como experiencia
(1934), Lgica: la teora de la pregunta (1938) y Problemas del hombre (1946).
John Dewey falleci el 1 de junio de 1952 en Nueva York

UNA DEMOCRACIA VITAL. Concibe la escuela como un espacio de produccin y de


reflexin de experiencias relevantes de vida social que permite el desarrollo de una
ciudadana plena. No entindela democracia como una forma de vida y un proceso
permanente deliberacin de la inteligencia.
.LA EDUCACIN INTENCIONAL. Sus primeras reflexiones acerca de la educacin
comienzan a desarrollarse bajo mltiples influencias, que van desde Hegel a Darwin,
incluyendo el positivismo y el conductismo. La filosofa era un medio de ajuste social, un
mtodo para descubrir, y a la vez un instrumento para interpretar, los conflictos sociales;
la educacin es el laboratorio de comprobacin de las hiptesis de vida que la filosofa va
trazando. El recin nacido es un animal humano que tiene que aprender a ser hombre, y
lo har por medio de la atribucin de sentido a sus experiencias. La experiencia, es la que
hace posible una educacin que ayude a los seres humanos a crear significados
colectivos. La escuela ha de consistir en un ambiente organizado en el cual se haga
posible a la vez de la continuidad de las experiencias de los alumnos y su aportacin a la
reconstruccin de la sociedad. Hacer posible esta preparacin para la vida se basar en
dos ideas fundamentales: La escuela ha de construir un entorno especial en el que
puedan llevarse a cabo experiencias ejemplares de vida social. La formacin democrtica
requiere enfrentar al individuo con unos contenidos especficos. A partir de estas ideas, la
vida social en la escuela se basar sobre todo en el intercambio de experiencias mediante
la comunicacin entre los individuos, porque la comprensin del mundo que emerge de la
experiencia cobra significado a travs del lenguaje.
.LA ESCUELA COMO EXPERIENCIA SOCIAL. Dewey en su libro las escuelas del
maana, deca que el objetivo de la escuela es ensear al nio a vivir en el mundo en que
se encuentra. Se trata de partir de las necesidades y experiencias de los nios
priorizndolas frente a lo tradicionalmente enseado en las escuelas. La escuela debe
cumplir dos misiones en la reconstruccin social: Crear en el alumno un deseo de
crecimiento continuo. Hacer que cada uno de ellos encuentre su propia felicidad en la
mejora de las condiciones de los otros.
ESPACIO DE VIDA Y TRABAJO. La fe de Dewey en la escuela como agente de reforma
social y no de reproduccin le condujo a intentar su radical construccin. En primer lugar
desde el espacio fsico y su distribucin y tambin en el cambio de la distribucin del
tiempo. Los nios son conscientes de las diferencias de posicin entre ellos y las
maestras, y llegan a apreciar que es ms sencillo y divertido colaborar con ellas, lo cual, a
su vez, les ayuda a hacer ms interesantes sus logros. Los alumnos se dividen en once
grupos segn sus edades, sin embargo, ni la asignacin es rgida ni los grupos cerrados.

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