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LA HISTORIA DE LAS MIGRACIONES

1. El ser humano: una especie migrante Salvo en algunos lugares de frica, todas las
poblaciones mundiales actuales son resultado de alguna migracin del pasado. Sin
embargo, existen muchas diferencias entre los distintos pases en cuanto a si
inmigraron sus actuales habitantes o sus antepasados. En principio, cada comunidad o
regin, o incluso un grupo ms reducido, puede caracterizarse en una escala de 0 a
100 con relacin a la siguiente pregunta: qu porcentaje de la poblacin actual naci
en el extranjero (o sea, son inmigrantes)? Hay ciudades en el mundo donde la
respuesta sera casi 100, mientras en otras sera 0. Hay pases en los que la cifra se
acerca a 30 y otros donde no llega a 1. Esto es por lo que respecta a la poblacin
actual. Imagnese que les planteamos la misma pregunta a los padres de esa
poblacin, a los abuelos, etc. Entonces cada ciudad, regin o pas tendr un perfil
diferente a lo largo del tiempo. El perfil puede ser una curva que sube constantemente
desde la cifra actual hacia la cifra para generaciones anteriores. Puede fluctuar para un
rea que ha recibido oleadas irregulares de inmigracin. Pero lo que es lgicamente
cierto es que para cada grupo, ciudad, regin, pas o continente (excepto frica) la cifra
tender a 100. Toda la especie humana o somos inmigrantes o somos descendientes
de inmigrantes.
150.000 aos de migracin humana ltima corregida 16/6/04 17:46 Pgina 55Muchas
de las migraciones del pasado son desconocidas por falta de evidencia histrica. Pero
la arqueologa ha podido fechar los suficientes asentamientos humanos histricos para
que conozcamos unos rasgos muy generales del patrn de la migracin humana
durante los ltimos 100.000 aos.
Las fechas ms tempranas de asentamientos humanos en los lugares indicados con un
crculo. Cada crculo est ligado a una fecha en el eje temporal (que se repite cuatro
veces por comodidad de presentacin). As se ve que, desde su origen en frica hace
unos 150.000 aos, el ser humano haba llegado a Oriente Medio hace 90.000 aos.
50.000 aos ms tarde se encuentran evidencias de seres humanos en Europa
occidental, Australia y Siberia central.
Posiblemente hace 15.000 aos los humanos cruzaron hacia el continente americano y
finalmente colonizaron las islas de Oceana. Y cada vez ms durante esta historia
hipersimplificada unas migraciones fueron seguidas por otras. Por lo tanto, muchas
partes habitables del globo han sido ocupadas, divididas, reocupadas y redivididas
muchas veces por distintos grupos de migrantes humanos.
Hoy casi todas las comunidades humanas se ven profundamente afectadas por las
sucesivas oleadas migratorias. Hay casos en los que este hecho est escondido tras
una aparente homogeneidad, pero en muchos casos la contribucin de la migracin es
visual y socialmente evidente: una imagen de la poblacin actual de Brasil, por poner un
ejemplo, evidencia un gran nmero de historias migratorias. Hace 15.000 aos el
continente que ahora se conoce como Amrica del Sur no tuvo habitantes humanos. En

Brasil hoy, una parte de la poblacin puede trazar sus linajes con los primeros
inmigrantes que vinieron desde el norte, y cuyos antepasados cruzaron al continente
americano procedentes de lo que ahora es Rusia, probablemente hace
aproximadamente 10.000 aos. Otra parte de la poblacin brasilea se origin en las
distintas oleadas de emigracin europea que empezaron un poco despus de la
conquista durante el siglo XVI, y que luego se aceleraron durante la ltima parte del
siglo XIX y la primera de este siglo. Otra parte de la poblacin tiene bisabuelos que
fueron llevados al pas como esclavos desde frica durante el siglo XIX. Despus de
que Estados Unidos cerr sus fronteras a los inmigrantes que venan desde Asia, a
partir de 1870, un nmero significativo de inmigrantes japoneses llegaron a Brasil. Y
desde 1960, durante las fases de ms rpido crecimiento econmico, Brasil se ha
convertido en destino de inmigrantes de todos los pases vecinos de Amrica del Sur.
Una historia equivalente puede ser contada de casi cualquier pas del mundo. As pues,
tenemos entonces que luchar contra la idea de que la migracin es algo que se invent
hace cuatro das y que vivimos ahora por primera vez en la poca de la migracin. El
tamao de la migracin en este momento es mucho menor en trminos relativos que en
muchas otras pocas histricas. Y, como tendr que insistir muchas veces en este libro,
se tiene la idea de que el momento actual es uno de los menos favorables para la
migracin. Muchas personas y muchos gobiernos dedican una gran cantidad de
recursos a la restriccin de la migracin. El clima filosfico y poltico es cada vez ms
anti-inmigracin, y la figura del inmigrante es cada vez ms despreciada por los medios
de comunicacin, los dirigentes polticos y los intelectuales. Las breves observaciones
histricas hechas antes no pretenden ser una historia de la migracin, sino simplemente
un recuerdo de que negar la validez de la migracin es negar una parte de la naturaleza
social humana. El supuesto tan extendido en nuestra era de que la migracin es
anormal o patolgica se contradice no slo con la evidente realidad prehistrica sino
tambin con la realidad de pocas mucho ms recientes, como se comentar a
continuacin.
Las migraciones del Sur en el pasado
Desde el inicio de la poca capitalista, en el siglo XVI, y con anterioridad a la oleada de
migraciones de los ltimos 40 aos, pueden establecerse tres perodos de grandes
migraciones en el mundo. El primero corresponde a los siglos XVI-XIX, durante los
cuales tiene lugar la poca del comercio de esclavos desde frica hacia Amrica. Hoy
en da se estima que entre 10 y 20 millones de personas fueron llevadas al nuevo
mundo a lo largo de dos siglos. Esta migracin respondi a las necesidades de varios
grupos: los traficantes de esclavos, los dueos de las plantaciones en Amrica y los
caciques africanos que vendieron a los esclavos. Para los migrantes, la migracin era
totalmente obligatoria y puede suponerse que casi nunca respondi a sus propios
deseos. Hoy persiste todava la herencia de esta gran migracin por lo que respecta a
la estructura tnica de poblaciones, que influye en la realidad de la inmigracin, sobre
todo en Amrica.

El segundo perodo de las grandes migraciones anteriores a la presente corresponde al


flujo de obreros de la India y China hacia Sudfrica, lugares de Asia, Oceana y Amrica
en forma de siervo temporero.
Antes de la Primera Guerra Mundial la India provea de fuerza de trabajo a las minas y
plantaciones de Birmania, Sri Lanka, Malasia, Singapur, Mauricio, Sudfrica, Guayana,
Jamaica. 30 millones abandonaron el pas durante el perodo colonial (un nmero
mayor que el de esclavos que salieron de frica), de los cuales regresaron 24 millones
(Lim 1991). Varios millones ms de chinos migraron segn esta modalidad al Sudeste
asitico, las islas del Pacfico, el Caribe y Sudfrica.
El principio del siervo temporero consista en que, al finalizar el contrato (a menudo de
10 aos), el migrante volvera a su propio pas. Muchos, sin embargo, no Nacido en otra
parte La historia de las migraciones
Entre 1815 y 1914, 60 millones de europeos emigraron a Amrica del Norte y del Sur
como colonos. Otros van a Australia y frica austral Algunas migraciones de la era
capitalista volvieron por falta de dinero y a veces por decisin personal. Todava sus
herederos siguen constituyendo partes tnicamente diferenciadas en muchas naciones
(por ejemplo, Sudfrica, Guayana, Fidji, Malasia, etc.). Esta migracin respondi, en
primer lugar, a las necesidades de quienes emplearon la mano de obra u organizaron la
migracin. La principal razn para el surgimiento de esta forma de trabajo se hallaba en
la escasez de mano de obra barata en los lugares de inmigracin. En este sentido, el
siervo temporero represent una alternativa moderna a la esclavitud.
Tambin supuso a veces una alternativa a la reforma agraria en los pases de
inmigracin, reforma que, de haberse realizado, hubiera producido una fuerza de
trabajo sin vnculos con la tierra, crendose una nueva clase proletaria con posibles
efectos polticos no deseables para los gobiernos coloniales. Por ello, era preferible
mantener a la mayora de la poblacin como campesinos en sociedades tradicionales e
importar mano de obra extranjera a la que no se le reconocan derechos polticos ni
humanos.
En principio, la figura del siervo temporero se basaba en la libre eleccin del trabajador
que iba a firmar un contrato. Esto, por supuesto, era cierto slo desde una perspectiva
legalista. En la prctica, muchos trabajadores no tena otra eleccin que la que se les
present a los esclavos de otras generaciones. Adems, los trminos y condiciones
reales de su contrato solan diferir mucho de lo escrito.
Gandhi inici su carrera poltica como abogado defendiendo las quejas de los siervos
temporeros hindes en Sudfrica tanto frente a los contratadores como contra los
agentes de trabajo, que haban reemplazado a los traficantes de esclavos como los
principales organizadores de este tipo de trabajo. El nmero de personas que migraron
en esta poca por decisin propia, es decir, los migrantes en sentido estricto, es tan
pequeo que puede no ser tenido en cuenta.

La realidad era a menudo muy diferente de ese mito que presenta la migracin como un
camino hacia la libertad y la prosperidad. Muchas veces no tuvo un resultado positivo
para los mismos migrantes, y adems la contrapartida de la migracin fue el genocidio
de las poblaciones nativas. Sin embargo, el mito sobrevive porque no es totalmente
falso. A travs de sucesivas oleadas de migrantes, diversas regiones pobres de Europa
se despoblaron para poblar pases que luego se convirtieron en los ms ricos del
mundo. La migracin constituy, en parte, una forma de desarrollo dentro del mundo
capitalista.
Esta migracin tambin sirvi para dar respuesta a las necesidades de los empresarios
en los pases de inmigracin, pero la relacin entre la demanda y la oferta de migrantes
era mucho ms lejana que en el caso de la esclavitud y del siervo temporero. El
eslabn entre el pas de emigracin y el de inmigracin no es ahora el traficante de
esclavos o el intermediario contratante de fuerza de trabajo (labour agent), aunque
todava exista, sino el transportista naval (shipping agent).
Utilizando las categoras de hoy, podemos simplificar esta historia diciendo que la
esclavitud fue una migracin forzada del Sur al Norte y al Sur; el siervo temporero, una
migracin semi-forzada del Sur al Sur; la migracin de Europa a los pases de nueva
colonizacin, una migracin semi-libre del Norte al Norte y al Sur.
Sin embargo, primero es preciso aclarar que la distincin entre pases de inmigracin y
de emigracin es difcil de hacer, y hasta cierto punto arbitraria. Es cierto que algunos
pases han sido polos de atraccin para inmigrantes durante largos perodos. Estados
Unidos, Canad y Australia se encuentran en esta categora. Sin embargo, incluso el
flujo de migracin de estos pases no es solamente de sentido nico. Tambin hay
emigrantes de todos estos pases. Hay otros pases, tales como los de Europa
occidental, que han sido principalmente pases de inmigracin o de emigracin en
distintos momentos de la historia moderna. Pero adems ha habido cambios muy
abruptos a corto plazo en el balance de flujos migratorios en los distintos pases.
Sucede tambin que la inmigracin est ms documentada, comentada y visible que la
emigracin en muchos pases europeos, lo que hace que sean considerados ms como
pases de inmigracin de lo que realmente son, como se ver en ejemplos ms
adelante.
En el Sur hay tambin varias categoras de pases. Algunos han sido durante largos
perodos pases de emigracin o de inmigracin. Pero recientemente la inmigracin, en
particular hacia pases del Sur, ha manifestado fluctuaciones muy repentinas.
stas se deben a cambios rpidos en las situaciones polticas y a otras que producen
flujos de refugiados y migrantes forzosos, y a cambios abruptos en la situacin
econmica en distintos pases. Pero tambin en varios lugares del Sur se refleja el
hecho de que las fronteras nacionales estn mucho menos establecidas que en el
Norte. Entre varios pases africanos, y algunos en Asia tambin, las fronteras
nacionales que a veces dividen arbitrariamente grupos sociales y lingsticos son ms
reales en los mapas que sobre el terreno. Por lo tanto, el movimiento a travs de estas

fronteras suele ser bastante fluido y el balance de movimiento puede venir motivado por
cambios en situaciones climticas y medioambientales, adems de por cambios
polticos. Por la misma razn, no es infrecuente que entre dos pases haya movimientos
habituales en ambas direcciones en distintas partes de su frontera, o migracin en
ambos sentidos de obreros con distintos niveles de cualificacin. Por todo eso, muchos
pases son tanto de emigracin como de inmigracin, y la distincin nunca va a ser
permanente. Sin embargo, para tener una impresin muy general de la naturaleza de
los movimientos actuales de personas en el mundo, puede resultar til hacer una
caracterizacin
Su estimacin de basa en un examen detallado de las cifras de migracin para cada
pas, excluyendo a los refugiados. El segundo mapa se basa en las cifras publicadas
por el Banco Mundial sobre las remesas de obreros migrantes. Los pases de
emigracin en ese mapa son aquellos que tienen una cifra positiva para remesas netas,
y los pases de inmigracin tienen una cifra negativa. En principio, el signo de esta cifra
(positiva o negativa) debe corresponder a su situacin de receptor o suministrador de
obreros migrantes.
Los problemas al utilizar las cifras como estimador de la migracin son:
- la cobertura de pases es relativamente incompleta
- las cifras no son muy fiables (para las razones, ver captulo V)
- las cifras solamente reflejan la migracin laboral.
Sin embargo, hay una coincidencia importante entre los pases considerados de
emigracin o de inmigracin segn estos dos mapas. Por eso podemos considerar que
dan una visin muy general de la direccin de flujos que predominan en este momento.
El Atlas de Segal tambin hace un esfuerzo por especificar la cifra que representan los
inmigrantes y los emigrantes de cada pas como porcentaje de su poblacin, esta vez
sumando todos los tipos de emigracin, incluyendo los refugiados y estimaciones de los
migrantes ilegales produciendo los resultados resumidos.
La gran mayora de los pases con un nmero significativo de emigrantes no tienen un
nmero significativo de inmigrantes, y a la inversa. Algunos pases, sin embargo, tienen
nmeros significativos (ms del 1% de su poblacin) en ambas categoras. En estos
ltimos la migracin juega un papel extraordinario en la vida econmica, social y
poltica. Los pases que destacan en este sentido son Somalia y Paraguay, seguidos
por la Repblica Dominicana.