Está en la página 1de 5

Lic.

En Trabajo Social Ctedra: Teora Jurdica


Del Patronato a la Proteccin Integral de los Derechos de Nios,
Nias y Adolescentes
En la actualidad podemos encontrar dos paradigmas acerca de la niez y
adolescencia, uno ms antiguo, el llamado Patronato de Menores y otro producto
del movimiento de derechos humanos, el llamado de Proteccin Integral de Nios,
Nias y Adolescentes. Actualmente, conviven y se han superpuesto durante el
ltimo siglo. Ambos lograron ser reflejados: en el diseo y la implementacin de
las polticas sanitarias, educativas y asistenciales; y en leyes nacionales. La ms
antigua se plasm en nuestro pas en la Ley de Patronato de Menores (1919) y la
segunda, en la Ley de Proteccin Integral de los Derechos de Nios, Nias y
Adolescentes (2005). Ambas son construcciones polticas- sociales que responden
a las necesidades de un determinado orden social.

El establecimiento de la Tutela o Patronato Estatal.


La Ley de Patronato tuvo un claro destinatario: la infancia pobre: a los que haba
que tutelarlos y corregirlo. Tendi a reforzar la asimilacin casi mecnica: pobresdesviados- delincuentes- peligrosos, y ampli los poderes del Estado sobre la
poblacin infantil en detrimento del derecho de patria potestad
Intent solucionar el problema de qu hacer con el alto porcentaje de nios y nias
que consider en situacin de vagancia infantil abandono material o de peligro
moral suspendiendo el derecho de los padres y las madres al ejercicio de la patria
potestad, derecho que pasaba a ejercer el juez, quien tomaba las medidas que a
su criterio consideraba necesarias para corregir esa situacin irregular.
La Ley de Patronato le otorgaba al juez facultades arbitrarias. Poda ordenar la
privacin de la libertad del acusado por tiempo indeterminado. La categora de
abandono moral o material que poda padecer un nio o nia era tan imprecisa
que le otorgaba al juez una enorme cuota de discrecionalidad, le posibilitaba el
ejercicio de poder casi omnmodo y lo autorizaba a disponer del menor hasta
cumplir la mayora de edad, hubiera cometido un delito o no. Mediante la
legislacin de menores de esa poca, los nios, nias y adolescentes pobres que
salan a la calle en bsqueda de la supervivencia diaria fueron recluidos en
instituciones, asilos y reformatorios, es decir, separados de su familia y de la
escuela, los espacios adecuados para su desarrollo personal. El Estado
segregaba as a la niez y adolescencia pobre, la separaba del resto de la

sociedad para evitar los males que podran causar estos nios y nias
inadaptados, futuros delincuentes que las condiciones sociales vigentes
producan. Ver y escuchar a estos nios, nias y adolescentes pobres y
necesitados pondra al descubierto las deficiencias de toda la estructura social. La
Ley de Patronato olvidaba que los problemas que motivaban la internacin de
estos nios y nias en institutos, a veces por muchos aos, afectaban a todo el
grupo familiar, ya que sus padres y madres soportaban situaciones de extrema
pobreza, con derechos tales como trabajo, vivienda y salud negados por el
Estado. Hubo una tendencia a patologizar situaciones de origen estructural. Las
viejas leyes de menores sirvieron para condenar a la incapacidad a nios, nias y
adolescentes y familias que vivan hacinadas o con grandes dificultades de brindar
contencin material y otorgaron capacidad omnmoda al Estado para intervenir en
sus vidas privadas ante situaciones de irregularidad nunca bien definidas (...)
convertan en irregular al nio y a su familia en vez de ver la irregularidad en la
falta de oportunidades.
Mantuvo un sistema de atencin de los menores tutelados en el que se
combinaban las actuaciones de particulares, instituciones de beneficencia e
instituciones oficiales. Para el Estado resultaba ventajoso fomentar un sistema de
tratamiento de la minoridad co-financiado y en gran medida administrado por los
particulares a travs de colectas, donaciones y trabajo no remunerado, que
inclua, adems de las tareas administrativas y educativas desarrolladas en los
establecimientos bajo su supervisin, el relevamiento de datos referentes a la
cantidad de menores tutelados y su comunicacin a las autoridades por parte de
las sociedades de beneficencia y el desempeo ad honorem de atencin mdica
Por otra parte, las instituciones de beneficencia vieron ampliados sus mrgenes de
autonoma, aun en los frecuentes casos en que reciban subsidios pblicos, pues,
adems de no establecer ninguna supervisin estatal rigurosa sobre ellas, la Ley
otorg la tutela definitiva de los nios internados por sus padres a las comisiones
directivas de los asilos que los haban recibido.

Un estudio elaborado por la Secretara de Derechos Humanos y UNICEF y


publicado en el 2006 arroj como resultado que el 87 por ciento de los nios, nias
y adolescentes recluidos en nuestro pas lo estaban por causas asistenciales (slo
el 13 por ciento estaba detenido por hechos delictivos). El trabajo informaba que la
institucionalizacin fue la respuesta generalizada que dio el Estado desde las
polticas pblicas a los chicos y chicas abandonados, abusados o vctimas de
otros delitos. Menores destinados al encierro por causas asistenciales compartan
el mismo establecimiento con menores con causas penales. La separacin de los
nios y nias de sus familias y su consecuente institucionalizacin, lejos de evitar
problemas, constituyeron el camino hacia la carrera delictiva. Los institutos y
reformatorios, adems de violar los derechos de los nios y nias internos han
sido verdaderas escuelas de delitos, seala el informe oficial.
El enfoque de la niez a travs del paradigma de la Proteccin Integral

El devenir que se produce entre la ley de patronato y la de proteccin integral


podra considerase como un cambio de un paradigma de la infancia como objeto.
La Convencin sobre Derechos del Nio que en nuestro pas obtiene validez de
ley en 1994, propone una doctrina de proteccin integral. Declara que no hay
diferencia entre los nios y nias, ni por su posicin econmica, situacin social,
sexo, religin, o nacionalidad. El nio o nia no se concibe como un mero receptor
o beneficiario de asistencia social, sino como sujeto de derecho frente al Estado,
una persona a la que se le reconoce el derecho de ser protegido en su desarrollo y
frente a situaciones de irregularidad. La situacin socioeconmica precaria no es
motivo para separar al nio o nia de su familia. El Estado interviene mediante
organismos especficos de niez, en casos de necesidad de asistencia. Cuando se
constata la falta de recursos econmicos se debe apoyar a la familia con
programas de salud, vivienda y educacin. El Poder Judicial interviene, evala y
decide, slo cuando se trata de problemas de naturaleza jurdica, y en esos casos,
el juez a cargo, tiene la obligacin de escuchar a los nios o nias. Ya no se trata
de corregir cada irregularidad encontrada en los nios y nias, sino de generar
polticas y prcticas que modifiquen las situaciones que generan la exclusin de la
niez pobre de los mbitos y espacios que deberan ser comunes a todos los
nios, nias y adolescentes.
La Convencin genera otra ruptura en el concepto tradicional de infancia. La Ley
de Patronato haba considerado a los nios y nias como seres menores con
respecto a los adultos (los denominaba menores), seres incompletos, incapaces,
que precisaban de la instruccin de los adultos para llegar al estado de
completitud y madurez, fijado en los 18 aos. La Convencin ya no considera a la
niez como una etapa de preparacin para la vida adulta. La infancia y la
adolescencia son formas de ser persona y tienen igual valor que cualquier otra
etapa de la vida. Tampoco la infancia es conceptualizada como una fase de la vida
definida a partir de las ideas de dependencia o subordinacin a los padres u otros
adultos. La infancia es concebida como una poca de desarrollo efectivo y
progresivo de la autonoma personal, social y jurdica. Ser nio o nia no es ser
menos adulto. La Convencin permiti que el nio y la nia hayan dejado de
ser considerados como objeto de tutela y se constituyan en sujetos de derecho.
El nio y la nia tienen derechos y se les reconoce la capacidad de ejercerlos por
s mismos, desarrollndola progresivamente. De esta forma se supera el
argumento tradicional de sentido inverso: que los padres tienen poderes sobre la
niez, debido a que los nios y las nias carecen de autonoma. Los poderes de
los padres y madres no son poderes ilimitados, sino funciones jurdicamente
delimitadas hacia un fin: el ejercicio autnomo progresivo de los derechos del nio,
que en casos calificados de incumplimiento, deben ser asumidos por el Estado. Al
Estado le corresponde respetar las responsabilidades, los derechos y los deberes
de los padres asumiendo el principio de no injerencia arbitraria en la vida familiar.
Ni el inters de los tutores, ni el del Estado pueden ser considerados el nico
inters para la satisfaccin de los derechos del nio, nia y adolescente: la
infancia tiene derecho a que su inters se considere prioritario en el diseo de las
polticas. En la Argentina, la reforma constitucional de 1994, incorpor a la

Constitucin Nacional los tratados internacionales, entre ellos la Convencin sobre


los Derechos del Nio. En 2005 fue sancionada la Ley Nacional 26.061 de
Proteccin Integral de los Derechos de Nios, Nias y Adolescentes, ley que
respeta el espritu de la Convencin.

Principales diferencias entre ambos enfoques


Tutela o Patronato Estatal

Proteccin Integral

No considera a la niez como una etapa de preparacin


para la vida adulta. La infancia y la adolescencia son
formas de ser persona y tienen igual valor que cualquier otra
etapa de la vida. Tampoco la infancia es conceptualizada a
partir de las ideas de dependencia o subordinacin a los
padres o adultos, es concebida como una poca de desarrollo
efectivo y progresivo de la autonoma personal, social y
jurdica. Ser nio o nia no es ser menos adulto.
La Convencin permiti que el nio y la nia hayan dejado
Los nios eran considerados objetos de tutela
de ser considerados como objeto de tutela y se constituyan
en sujetos de derecho.
La doctrina de la situacin irregular tendi a reforzar la
La doctrina de la proteccin integral sostiene la igualdad de
asimilacin casi mecnica de dos tipos de nios: por un lado todos los nios y nias, ya sean de diferente sexo, religin,
los nios pobres- desviados- delincuentes- peligrosos,
nacionalidad, posicin socio-econmica, color o cualquier
incompatibles con las instituciones de la poca. Y por el otro otra condicin.
la niez socialmente adaptada
Los jueces eran quienes decidan acerca del futuro de los
El poder judicial interviene slo cuando existen problemas
nios en situacin irregular
de naturaleza jurdica, no sociales
La Ley de Patronato haba considerado a los nios y nias
como seres menores con respecto a los adultos (es decir,
hay un proceso de minorizacin del nio), se los pensaba
como seres incompletos, incapaces, que precisaban de la
instruccin de los adultos para llegar al estado de
completitud y madurez, fijado en los 18 aos.

El Estado deba tutelar y corregir a los nios en situacin


de abandono moral o material, institucionalizndolos en
establecimientos destinados para tal fin.

Actualmente, el estado tiene la obligacin de apoyar a las


familias con programas de salud, viviendas y educacin, que
permitan fortalecer el ncleo familiar. La internacin es el
ltimo de los recursos*(ver ficha Borello, Casos Jurisprudenciales
Caso N3)

Los nios considerados en peligro material o moral


acusados de cometer un delito no tenan garantas de
defensa (No eran considerados sujetos de derechos)

Para las leyes vigentes los nios y nias acusados de


cometer un delito tienen derecho a la defensa y a que se
respeten todas las garantas de un proceso justo, incluyendo
la obligacin de or a los nios y nias querellados.

No se consideraba la opinin de los padres en los casos


donde haba intervencin de la justicia de menores: los
padres no eran escuchados.

Debe considerar la opinin de familiares y allegados


(docentes, familia) , en funcin del inters superior del
nio; as como la propia voz de los menores.

Juzgaba a la infancia como incapaz para ejercer sus


derechos, con una gradualidad de absolutos o relativos
segn su edad

Los nios deben ejercer sus derechos, para los cual se les
debe garantizar el acceso a la informacin y la orientacin
necesaria para el logro de tal fin.