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NACIMIENTO DEL MODELO DE APARTAMENTO EN LA CIUDAD DE MXICO 1925-1954:

LECTURA DEL ARCHIVO DE UN ARQUITECTO


Alejandro
Prez-Duarte
Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Barcelona. Universidad Politcnica de Catalua

Fernndez

Nacimiento del modelo de apartamento en la Ciudad de Mxico 1925-1954: lectura del archivo de un
arquitecto (Resumen)
Dentro de una ciudad que sufri una urbanizacin violenta, se inscribe una coleccin de proyectos de
apartamentos en los cuales se reflejan indirectamente los cambios urbanos. Los planos proceden del archivo
personal de uno los arquitectos con ms amplia produccin arquitectnica durante estas fechas: Carlos
Obregn Santacilia. Dentro de estos se detectan implantaciones y distribuciones, sntomas de las lneas de
esfuerzos realizados por una poca, en la bsqueda de un modelo adecuado de vivienda vertical. La
interpretacin de los proyectos se completa con una mirada en diagonal a casas unifamiliares del mismo
arquitecto.
Palabras clave: cultura habitacional, apartamento, Ciudad de Mxico.
Apartments typology development in Mexico city 1925-1954: an architects archive interpretation
(Abstract)
A group of apartment houses projects were developed in a city that suffered a violent urbanization, indirectly
reflecting the city changes. The real estate buildings projects which are observed in this article, were taken
from the personal files of one of the most productive architect during that time: Carlos Obregn Santacilia. It
is possible in his projects to survey different interior distributions, symptoms of the times effort to develop a
vertical housing tipology. The interpretation of the projects are completed with a diagonal examination of
some other single houses by the same architect.
Keywords: housing culture, apartment houses, Mexico City.
El contenido del artculo se describe a continuacin. Primeramente se hace una presentacin rpida de la
situacin urbana de la Ciudad de Mxico y del autor de los proyectos. Las siguientes cinco partes se
proponen realizar una diseccin los proyectos apuntando sntomas diversos: dormitorios subordinados, que
denotan residuos de estructura del espacio ntimo en la poca colonial; esquemas habitacionales de hall
central, que seala la presencia de un nuevo esquema para estructurar el espacio habitacional; apartamentos
reducidos: la paradoja de las cocinas, donde la cocina se muestra como una pieza prescindible; pequeos
edificios: la doble polarizacin de la distribucin y la jerarquizacin de los niveles; y la
distribucin adaptable, donde la distribucin se ajusta del movimiento de los habitantes.
La Ciudad de Mxico y Carlos Obregn Santacilia (1896-1961)
Hacia 1920 la Ciudad de Mxico inicia un periodo de crecimiento constante, pasando violentamente de ser
una pequea ciudad, a una extensa metrpolis a inicios de 1950. En apenas treinta aos, el nmero de
habitantes aument enormemente, pas de cuatrocientos mil a casi cuatro millones de habitantes. La mancha

urbana se extendi en todas direcciones, en una expansin sin precedentes [Figura.1]. Durante la segunda
mitad de siglo el proceso comenz a acelerarse; entre 1940 y 1950 la superficie urbana de la Ciudad de
Mxico pas de 99.4 km2 a 175 km2 y en 1960 alcanz los 235 km2. El aumento signific un crecimiento del
75% y del 134% respectivamente, por lo que se refiere a superficie construida en dos dcadas[1]. Los precios
en los inmuebles habitacionales iniciaron un periodo de crecimiento sostenido, que condujo a repetidas crisis
durante estos aos, tales como las huelgas inquilinarias o el decreto oficial de congelamiento de alquileres.[2]

Figura 1- Evolucin de la mancha urbana de la Ciudad


de
Mxico
desde
1521
a
1946.
Fuente: Arquitectura / Mxico, abril 1946. p. 96.

Paralelamente se inicia el proceso de formacin de un modelo habitacional en vertical. Ante la ausencia de


una tradicin tipolgica colectiva para la pequea burguesa, se presentan como una novedad los modelos de
apartamento, uno de los pocos gnero sin historia... cuya concepcin arquitectnica rompe con la tradicional
manera de convivir entre vecinos que en un principio debi de parecer ajeno a las costumbres de los
mexicanos[3]. En el interior los valores de la cultura de la casa se transforman, desaparecen antiguas normas
y surgen nuevos preceptos para habitar, reflejndose en la implantacin de los inmuebles y la disposicin de
las piezas. El crecimiento de la ciudad se reflej tambin a pequea escala en la clula del apartamento.
Dentro de ste contexto urbano e histrico se desarrolla el trabajo de Obregn Santacilia. Su produccin
muestra una tal diversidad de estilos y de lenguajes que su obra ha sido clasificada por historiadores de la
arquitectura dentro de un llamado estilo de transicin[4], a falta de un nombre ms preciso. La relevancia
de su obra est principalmente vinculada a grandes obras civiles del gobierno, y de hecho podra llamrsele
el arquitecto del rgimen por la representatividad que adquirieron su edificios, tanto localmente como en el
extranjero.
Por mencionar algunas y como una muestra de la multiplicidad de estilos desiguales, se pueden enumerar
rpidamente las principales. El edificio para la exposicin de Ro de Janeiro (1922) en estilo neo-barroco e
inscribible dentro de las preocupaciones nacionalistas de la poca, al igual que la escuela Benito Jurez
(1923) que se convirti en un emblemtico edificio neo-colonial. En el proyecto para la exposicin de Sevilla
(1926) se observan exploraciones con elementos prehispnicos, insertando en un costado del edificio una
enorme escultura azteca. El edificio para la Secretara de Relaciones Exteriores (1923) en estilo afrancesado
que l mismo apod con cierto humor de algn nmero Luis. En art-dco est el edificio Guardiola (193841) de volmenes cbicos con limpias lneas verticales y del cual penden enormes lmparas de bronce. El
edificio del Instituto Mexicano del Seguro Social (1947-40) adquiere un aspecto decididamente moderno
con un muro cortina de trece niveles, para el cual se ide un sistema de doble cristal para aislamiento trmico
con cmara de aire; alojando en su interior persianas venecianas apoyadas sobre un zcalo continuo de
radiadores.

La diversidad es desconcertante y paradjica, un estudio formal profundo de su obra requiere de mltiples


recursos interpretativos. La temporalidad en la que discurre su carrera explica la diversidad: iniciada dentro
de la Academia de San Carlos, con formacin tradicional segn el modelo Beaux Arts, y finaliza dentro de la
vanguardia del Movimiento Moderno.
En cuanto a proyectos de apartamentos -se ha encontrado un conjunto de quince proyectos dentro de su
archivo personal que van desde 1925 a 1954-, si bien no constituyen lo ms representativo de su obra, forman
un acervo efectivo para dar una mirada a la tradicin habitacional heredada. Por otro lado no se puede dejar
de apuntar el hecho de que fue el autor de una de las primeras obras de arquitectura moderna en la Ciudad de
Mxico, coincidentemente del gnero habitacional, la casa Gmez Morn (1931).
Se trata pues de proyectos realizados por un profesional liberal con un considerable nivel de informacin y
experiencia. El conjunto constituye una pequea coleccin de proyectos que nos sirven para establecer un
pequeo balance de saberes de la poca, as como sus mejores lneas de esfuerzo.
Los dormitorios subordinados
Entre los primeros proyectos -de 1925 a 1929-, encontramos una disposicin repetitiva que apuntan hacia a
uno de los primeros sntomas, ciertamente el ms claro: la organizacin de la zona ntima, en la que se
presentan invariablemente como un conjunto de piezas subordinadas. Mientras que las zonas de
representacin y de servicio se encuentran articuladas con corredores, la zona ntima presenta una
configuracin distinta, donde los espacios de apropiacin personal quedan subordinados, por trayectoria,
unos a otros. La circulacin se realiza por filtracin entre los espacios dormitorio, nombrados recamara en
los planos.
Se observa sin embargo, un compromiso con la privacidad en la estructura de las zonas, las cuales guardan
invariablemente un cierto orden. Entre la circulacin colectiva del edificio y los dormitorios se inserta un
tamiz, formado por la zona de representacin y recepcin que no es necesario trascenderla para sentirse
invitado. Una vez dentro de la zona ntima, sin embargo, se presenta una absoluta indiferencia respecto a la
autonoma de los dormitorios entre s, interconectados a la manera de los eslabones en una cadena. Dentro de
algunos de stos ejemplos [Figura 2], se observan indicios de una organizacin subordinada ex profeso y no
fortuita. El movimiento y las relaciones interpersonales quedan diluidas en una geometra de agregacin
simple.

Figura 2- Casa de pequeos apartamentos


(1929).
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y
Registro del Patrimonio Artstico Mueble,
INBA

Dicha disposicin podra encontrar una lnea de explicacin en la tradicin francesa de la enfilada, de
organizacin de piezas contiguas y subordinadas, pero tal vez no pueda reconocerse ah una disposicin
consciente, pues se trata de un mbito privado que no cabe considerarlo incluido dentro de los espacios de
representacin. La presencia de la cultura francesa en la Ciudad de Mxico hacia estas fechas haba tenido un
impacto importante, aunado a que la formacin de Obregn Santacilia se haba forjado siguiendo
medianamente la tratadstica francesa. l personalmente reconoca y estaba familiarizado con los autores de
los tratados cuando recordaba que en la [asignatura] de Teora de la Arquitectura tena como libros de
textos el Guadet y Cloquet.[5]
Los textos de Julien Guadet pudieron adquirir una importancia preponderante debido a que Jos Villagrn
-asiduo lector y conocedor de su obra, en cuyas ideas se fundamenta parcialmente su Teora de la
Arquitectura (1964)- era uno de los profesionales en activo dentro del estudio de Obregn Santacilia, su
nombre de hecho aparece en uno de los planos.
En el tratado de Julien Guadet Elments et thorie de larchitecture (1902) se recomendaba que los
dormitorios estuviesen agrupados debido a que representaban la habitacin ntima, la vida familiar. Ellos
deban de comunicarse entre s, sin una autonoma estricta. Se trataba primeramente de alojar a los miembros
de las familias y de impedir su dispersin, aglutinando las piezas, evitando atravesar las partes pblicas de la
vivienda para pasar de un dormitorio a otro. Asimismo, el servicio deba de poder realizarse de manera

discreta y sin traspasar las piezas entre s, lo cual implicaba una doble circulacin. Cada pieza deba tener
pues, dos puertas. La disociacin con la parte pblica deba estar prevista en el sistema espacial: una vuelta
de llave o un cerrojo, la vida ntima de familia debe poder ser inviolable en su ciudadela, que es el dormitorio
y sus dependencias -las habitaciones y sus dependencias.[6]
En las casas unifamiliares de gran programa de Obregn Santacilia, el tratamiento de los dormitorios queda
perfectamente legitimado desde la tratadstica.
En la casa del propio Obregn Santacilia, realizada en 1930, encontramos algunos indicios reveladores, que
dan pistas de ello [Figura 3]. La casa agrupa las piezas en dos secciones, dentro de un primer grupo, sobre el
lado derecho del plano, se localizan las piezas de representacin, hall y comedor, as tambin como las
piezas de servicio, cocina, pantry y desayunos -con una inequvoca grafa que corresponde a los
llamados comedores pullman de la poca. La parte izquierda del plano viene dominada por una configuracin
geomtrica con un eje dominante que atraviesa por entero la cruja organizativa. Una zona de paso retrica,
queda atravesada por la situacin enfrentada por las puertas de ambas recmaras y organiza dos mbitos de
uso privado para la familia: el llamado corredor o estancia exterior a cubierto, y una pieza juguetes
-asimilable a las habitaciones de juegos de los nios que Wright introduca normalmente en sus Prairie
Houses. La alineacin sistemtica de las puertas de acceso a estas recmaras, en una trayectoria
proveniente del corazn de la casa, nos permiten entender su posicin subordinada. Lo que pudiera ser
entendido como una brillante secuencia en enfilada de piezas, no es ms que retrica disposicin de un
camino que necesariamente atravesar los dormitorios familiares a excepcin del parental, y que partir de la
llamada pieza costura, y que debemos asimilar a un boudoir pequeo burgus, por tanto de ndole prctica.
La palabra que nombra a esta pieza como costura recubre una iconografa de espacio burgus y que no
tiene nada que ver con el espacio de la sensualidad aristocrtica. Su posicin cubriendo la misma cruja que
la recmara parental, bao, y tocador, constituye la verdadera esclusa del canal de circulacin hacia la
zona familiar. Funcionando todo como un sistema perfectamente integrado y sellado del resto de la casa. La
disociacin entre ambos grupos de piezas -servicio y representacin, opuestos al grupo de los dormitorios- es
contundente. El territorio de paso y conexin prctica entre ambas zonas es una terraza cubierta, cuya
trayectoria se funde con la pieza costura.

Figura 3- Casa unifamiliar (1930), propiedad de Obregn Santacilia. Planta baja. [clicar en la imagen para
ampliarla]
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

La disposicin tiene sentido a la luz de la recomendacin de Guadet, el espacio privado familiar est
tenazmente controlado, y el orden de las piezas jerarquizado, su secuencia dominada desde la cmara
parental y el lugar de posicin femenino.
En un proyecto para una casa de Plutarco Elas Calles (1932-37), se observa un dispositivo similar para el
aislamiento de la familia: hacia la parte izquierda del plano se agrupan, alrededor de un espacio distribuidor,
el dormitorio masculino, femenino y el de nios [Figura 4]. Hacia la parte derecha del plano se observa un
segundo grupo de dormitorios presuntamente de huspedes, pues en el plano no se indica a quien pertenecen.
Incluso, la conexin de los dormitorios de invitados con el resto de la casa se realiza a travs de un espacio
de interposicin abierto, una terraza, que acenta el alejamiento de los dormitorios no familiares, sellando
al grupo de dormitorios ajenos a la familia del resto, como un corcho en una botella.

Figura 4- Casa unifamiliar (1932-1937), de Plutarco Elas Calles. Planta alta.


Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico
Mueble, INBA.

La disposicin subordinada encuentra, sin embargo su legitimacin ms contundente en la tradicin


habitacional, que toma modelos del siglo XIX. La colocacin de los dormitorios sigue al modelo heredado de
la casa de alcayata con las piezas en lnea y un doble sistema de circulacin. Uno de los casos que se

comentar ms adelante, denota huellas de su influencia, con los dormitorios conectados con la misma
lgica: abren puertas entre s -filtracin- y simultneamente hacia un corredor -canalizacin.
Prueba de que Obregn Santacilia conoca, dominaba y utilizaba el esquema de alcayata est en uno de sus
primeros proyectos de casa unifamiliar en 1925, en donde no slo se observa este esquema en el arreglo de
los dormitorios sino, adems, en la zonificacin: las piezas nobles sobre el alineamiento y el servicio en la
parte posterior.
Una primera idea para el solar donde posteriormente se construy la casa Gmez Morn (1931), que
observar ms adelante, consista en un pequeo edificio de apartamentos de tres niveles. En el croquis
[Figura 5] se muestra una zonificacin y conexin lgica entre piezas que tiene como plantilla el antiguo
modelo, se trata de una transposicin de la casa de alcayata. Los dormitorios -sealados con r, de
recmara- estn dispuestos en una pequea enfilada y, en paralelo, se inserta tambin un pasillo. Es
probable que se trate de un corredor abierto hacia el patio colectivo -como en el modelo de alcayata- y, de
hecho, la presencia de modelos similares confirman esta posibilidad. De ser as, el patio representara la
formacin de un nuevo tipo de espacio semi-privado. El croquis puede ser interpretado pues como ambiguo,
dubitativo o, seguramente mostrando simultneamente rasgos heredados e innovantes.

Figura 5- Croquis de un edificio de apartamentos


tipo de dos niveles (1929) en el mismo solar
donde posteriormente se realiz la casa Gmez
Morn.
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y
Registro del Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

La innovacin se inscribe en una lnea recta que conduce a la individualizacin de los dormitorios. As pues,
a partir de proyectos de los aos treintas, los dormitorios no aparecen nunca ms en la disposicin
subordinada, es decir, abandonando la distribucin tradicional.
Todava debera sealarse la aparicin de otra invariante que recuerda a modelos franceses. En dos proyectos
realizados posteriormente, hacia finales de los aos treinta con un dormitorio -en uno de los casos, el

principal- extrado de la zona ntima y colocado al lado de la zona de representacin. La disposicin remite
medianamente a la chambre de parade. Espacialmente en uno de los casos [Figura 6], la recamara principal
abre una conexin discreta con el living room de forma similar al modelo francs, en una conexin similar
entre pieza ntima y pieza de representacin como en la propia casa de Obregn Santacilia.

Figura 6- Anteproyecto para el edificio de Seguros Mxico,


S.A. (1939). El lado derecho corresponde a la planta baja, el
izquierdo
a
la
planta
alta.
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del
Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

Si bien el modelo de alcayata es lejano a la tradicin francesa -su origen se traza en la arquitectura
colonial- y mucho ms de las recomendaciones de Guadet, nos podemos aventurar a afirmar que, quizs, para

Obregn Santacilia la subordinacin de los dormitorios pudiese tener un significado similar: se trata del
nico mecanismo arquitectnico de respuesta inmediata a la creciente demanda de intimidad para la vida
familiar.
El abandono repentino de la estructura heredada de la zona ntima, apunta a una influencia de modelos ajenos
a la tradicin local. El gnesis de las lneas de influencia tienen una lectura clara desde la imagen exterior de
las fachadas. Desde los proyectos tempranos de los aos veintes, se alcanzan a vislumbrar algunos indicios:
uno de los casos se aproxima al garden apartment americano con un gran jardn colectivo al centro, y otro
adquiere un aire inequvocamente similar a un Zielenbau alemn.
Esquemas habitacionales de hall central.
En las obras producidas durante los treintas desaparece pues la disposicin de los dormitorios mandados
entre s, dispuestos en un orden jerrquico, siendo suplantados por otras normas de distribucin. Se trata de
aquel dispositivo arquitectnico que en una mxima cercana fsica proporciona una mxima distancia social.
Empiezan a aparecer as en los planos, cada vez ms frecuentemente, los nombres hall, paso o
distribuidor en espacios que otorgan autonoma e independencia a los dormitorios. Dentro de estos, el
hall es una pieza de connotacin innovadora y a partir de sta se puede trazar la gnesis de la nueva
estructura espacial. El hall, de hecho, aparece en una de las primeras casa modernas de la ciudad.
La casa unifamiliar Gmez Morn (1929-31) fue realizada por Obregn Santacilia hacia inicio de los treintas
[Figura 7] y es considerada la segunda obra de arquitectura moderna en la Ciudad de Mxico -la primera, la
casa-estudio para Diego Rivera y Frida Kahlo.

Figura
7- Casa Gmez
Morn (1929-31).
Vista
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

exterior.

Consta de tres niveles, la planta de habitaciones principales se levantan sobre el nivel del suelo en una planta
noble -como la Ville Savoie (1929-31) de Le Corbusier-, alojando al servicio en la planta baja. En la
composicin se observa ya un conocimiento de algunos modelos del Movimiento Moderno.
En la esquina de la fachada, la estructura se retrasa presentando un pilar retrasado hacia el interior de la
pieza. As, el exterior muestra una curva en la cual se abre una ventana horizontal -exagerada con gran
angular en las fotografas publicadas de la poca. Dicha curva tiene respuesta la planta inferior pero en
sentido inverso, aparece as un espacio cncavo y la esquina se ahueca, alojando un jardn de sombra. La
vista desde la calle de la esquina remite, como es frecuente en el periodo heroico, a la arquitectura naval
-ntese el fino diseo tubular de las barandillas en la terraza y su repeticin en el remate del muro del
alineamiento, sin otra utilidad que la de insistir en la imagen de paquebot.
En el interior, la distribucin se estructura alrededor de la escalera elptica que, ayudado por la aparicin de
espacios centrales de distribucin en cada nivel, otorgan completa autonoma a las piezas. En el primer nivel,
la escalera abre sobre el living room, y en el segundo nivel sobre el hall. Las voces remiten a modelos
habitacionales americanos.

As pues, en planta de dormitorios la estructura habitacional est liberada de la configuracin subordinada,


concediendo autonoma a cada pieza. La privacidad se desarrolla en un degradado que va de abajo para
arriba: desde la planta de acceso, se pasa por el primer nivel de zona pblica, y se llega al segundo nivel de
zona privada. Y dentro de esta ltima, los dormitorios reciben el mayor grado de intimidad, son un recinto
inviolable y aislado. Los dormitorios tienen ahora una sola puerta. En el interior la vida ntima se desdobla:
dentro de la vida de la familia se erige, de ahora en adelante, una vida privada individual, bajo una estructura
moderna.
El origen del uso del hall en la arquitectura domstica mexicana puede registrarse desde inicios de los aos
veintes, donde se observa la presencia de esquemas con distribucin compacta de casas unifamiliares,
difundidos en las publicaciones circulantes de la poca. Paralelo a las discusiones acerca del estilo nacional
se desarrollan pequeos comentarios acerca de como construir una casa mexicana, que se adapte a las
costumbres locales y que, al tiempo, siga principios racionales de economa y de aprovechamiento del
espacio. Las soluciones que se presentan dentro de las publicaciones apuntan sin embargo frecuentemente a
modelos extranjeros, presentando planos y fotografas de viviendas realizados en otros pases. Dentro de
estos, el esquema aparecido con mayor frecuencia es el de la casa de hall identificada con la casa
americana, con una distribucin estructurada en un espacio central distribuidor, generalmente de doble altura,
que reparta al resto de las piezas. El hall era adems una pieza que escenificaba un alto grado teatral, y
formaba parte del rea de representacin. En la distribucin, este esquema se mostr altamente eficiente y
especialmente adecuado para solares de tamao moderado. De hecho, Obregn Santacilia haba realizado un
proyecto de casa unifamiliar siguiendo dicho esquema en 1929 y posteriormente realiz muchos ms,
alcanzando algunas veces ordenaciones prximas a una escenificacin ostentaroria.
No es extrao pues que, para la casa Gmez Morn, se hubiese realizado anteriormente otra propuesta con
distribucin de hall tpico del modelo americano. El proyecto mostraba un hall de doble altura dentro de
un edificio de dos niveles [Figura 8] con fachada art-dco. En el nivel superior de dormitorios, se observa
claramente su condicin de espacio articulador que permite reunir a los dormitorios y otorgarles autonoma.

Figura 8- Anteproyecto art-dco (no realizado), en el mismo solar donde se


construy posteriormente la casa Gmez Morn (1929-1931). Planta alta.
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico
Mueble, INBA.

La vida en el interior de las casas de hall, suscitaron un contraste significativo con los modelos heredados.
Segn se comenta en una publicacin de la poca:
Aparece como elemento enteramente nuevo de la construccin de la casa el living-room, hall o vestbulo
recibidor que viene a ser el ncleo alrededor del cual se desarrollan las habitaciones y sus servicios
respectivos... Todos estos nuevos recursos arquitectnicos significan en realidad una conquista y una
imposicin de las culturas nrdicas. Todo el ritmo de luz y de aeracin creado e impuesto por el patio, se ve
postergado por el nuevo ritmo impuesto por el hall o living-room, que es un recinto cerrado y que establece
dependencias de vida interior enteramente distintas de las creadas por el patio[7]
Hacia inicio de los treintas, dentro de la obra de Obregn Santacilia, se detectan sustanciales cambios en el
interior domstico. Considerando la diferencia en trminos de composicin, se podra decir que con la matriz
de dormitorios subordinados los espacios tenderan a ser definidos y, consecuentemente, unidos como las
piezas de un puzzle; mientras que en los planos con dormitorios independientes, las conexiones se realizan en
una estructura bsica en la que los espacios se enlazan como manzanas a las ramas de un rbol.
La presencia de las casas de hall central suscitaron anatomas habitacionales distintas, en donde la columna
vertebral de ordenacin del espacio era sostenido por una pieza llamada otras veces distribuidor, que en un

uso extensivo, resultaron aplicables para las clulas de apartamentos. En efecto, en un caso [Figura 9]
encontramos posteriormente un apartamento de finales de los cuarentas, semejante a un multifamiliar,
distribuido con un pequeo pasillo modesto y funcional, desprovisto de valor simblico, pero que recibe el
nombre de hall, una reminiscencia lingstica de la estructura habitacional de los veintes.

Figura 9- Casas para empleados del Instituto Mexicano del Seguro Social (1947), cuatro niveles. [clicar en
la
imagen
para
ampliarla]
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

Apartamentos reducidos: la paradoja de la cocina.


En 1930 se concluy uno de los edificios de considerable relevancia en la ciudad: el edificio Ermita, que con
sus ocho niveles en un solar con forma de cua, se acentuaba su esbeltez adquiriendo una impactante imagen,
apodado el hachazo de concreto -lase concrete, hormign armado. La configuracin mostraba claramente
una inusual fuerza verticalizante para la ciudad, identificable slo con los altos edificios neoyorquinos
-el Flatiron Building (1902) quiz. En su interior alojaba un programa mixto de cine y comercios,
reservndose las plantas superiores para apartamentos. La distribucin se ordenaba alrededor de un gran
espacio central cubierto con una estructura de acero y cristal -una suerte de hall a gran escala-, sobre el
cual abran los corredores de comunicacin con los apartamentos sobre el alineamiento, disposicin
semejante a un hotel para turistas[8]. En el interior, casi todos los apartamentos disponan de una reducida
superficie y estaban desprovistos de cocinas; constaban nicamente de una o dos piezas y bao. Slo los dos
apartamentos de mayor superficie, dispuestos en la punta de la cua, disponan de cocina.
En el archivo de Obregn Santacilia hemos encontrado dos proyectos cercanos en fecha que dan muestras de
similitud, implantndose en solares en esquina y tambin programas mixtos y apartamentos de una o dos
piezas. Las circulaciones se estructuran de igual forma alrededor de un espacio central colectivo.
El primero de estos [Figura 10] coincide con el edificio Ermita en la configuracin de los apartamentos, al
estar desprovistos de cocinas tambin. ste, junto con otros realizados tiempo despus, ya a inicios de los
cuarenta y aparecidos en la revista Arquitectura/Mxico, apuntan a la presencia de una tipologa de
apartamento muy reducido y sin equipamiento para cocinar.

Figura 10- Edificio de comercios, despachos y habitaciones (1935), de cinco


Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

niveles.

Ausentes en la tradicin de Mxico, las viviendas sin cocina eran por otro lado un modelo ampliamente
extendido en los Estados Unidos desde principios de siglo. Juan Segura -el arquitecto del edificioErmita- era

buen conocedor de programas habitacionales americanos, y de hecho fue el primero en realizar modelos de
casas unifamiliares siguiendo el modelo del hbitat americano.[9]
Particularmente en la ciudad de Nueva York, desde mediados del siglo XIX se vivi una profunda
transformacin de la iconografa tradicional de la casa para una familia; la aparicin del apartment hotel,
viviendas temporales en edificios con configuraciones semejantes a hoteles[10], fue el sustituto prctico de la
casa que no poda costearse el servicio individualmente. Un arquitecto francs, quien realizara un viaje de
estudios a inicio de los aos veintes, comenta su funcionamiento:
En Nueva York, me parece casi siempre que en un apartamento se est en un hotel... la formula de home en un solo nivel no ha
sido an encontrada... Se encuentran bellos dormitorios con un bao ideal, un saln y algunas veces un comedor y pequea cocina
donde se prepara el desayuno o alguna otra cosa. Los habitantes de estos apartamentos se les supone que toman a menudo su
comida en el restaurante, como lo hacen casi siempre los extranjeros que viven en Pars. Si ellos quieren quedarse o recibir visitas
en su apartamento, un servicio de restaurante esta anexo al inmueble y les proporciona la comida que pueden desear. Siempre la
simplificacin del servicio[11]

El servicio de restaurante tambin se presentaba como cocinas comunitarias donde trabajaban los mismos
habitantes (cooking comunites), las cuales haban probado ser un modelo altamente convincente. Incluso,
Lewis Mumford haba apuntado su viabilidad diciendo que ser un producto de la ciudad y que los
apartamentos [apartmet house] estn ah, esperando para la metamorfosis.[12]
Los apartamentos sin cocinas americanas representaron en Mxico un modelo de a imitar. Al parecer, desde
los aos veinte, se haba ensayado con algunos esquemas sin cocina y una cama plegable en viviendas
mnimas, adquiriendo una configuracin altamente parecida a las clulas del apartment hotel. La economa
qued corta en Mxico, y ni el edificio Ermita ni el proyecto de Obregn Santacilia disponan de un servicio
de restaurante. Quiz por esta razn las viviendas sin cocina quedaron prohibidas en 1942 con la reforma
del Reglamento de Construcciones[13]. Un reglamento que aparece tal vez, para paliar abusos especulativos.
Las pequeas clulas desprovistas de cocina representaron sin embargo, un modelo de apartamento que tuvo
una duracin efmera.
Los apartamentos reducidos no parecen estar vinculados del todo con la vivienda mnima. Incluso un indicio
permite suponer cierta vinculacin con una vivienda para pequea burguesa. En uno de los casos se observa
la disposicin de un doble acceso paralelo, uno principal que da directamente sobre el living room, y uno
secundario de servicio, que conecta con un receso que conduce a la cocina. La segregacin del servicio es un
signo evidente de imitacin de la vivienda burguesa. An ms evidente es en el ltimo apartamento de la
cruja, donde la disposicin cambia y deja claro la intencin de segregacin en un curioso arreglo: se
disponen dos puertas contiguas, una ms estrecha y que conduce a la cocina, la otra ms ancha que conduce
al living room. El apartamento, a pesar de su reducida superficie, muestra cierta escenificacin teatral.
Por otro lado, en los apartamentos reducidos nunca se hizo patente la influencia de los modelos de vivienda
mnima, los cuales haban surgido a inicio de los treintas. La realizacin de uno de los primeros concursos de
la Casa obrera mnima, propuesto y dirigido por el mismo Obregn Santacilia, haba inaugurado una
determinada configuracin para clulas de habitacin mnimas. Los primeros cuatro proyectos ganadores del
concurso mostraron una disposicin repetitiva: bajo la penuria de espacio los dormitorios se clasificaban
invariablemente en dos, el dormitorio de los padres es independiente con muros en obra y, el de los hijos
en alcobas unidas a la estancia [y que] gozan de gran volumen de aire [14], estos ltimos aislables en
algunos casos con cortinas de tela. La disposicin denota claramente una doble preocupacin moral e
higienista: se polarizan los dormitorios en dos pares opuestos padres / hijos, y se prev la adecuada aireacin.
Los proyectos ganadores tuvieron un profundo impacto, observable an en propuestas posteriores,
perdurables incluso hasta finales de los cuarentas.

El impacto alcanz tambin a la obra de Obregn Santacilia en la realizacin de prototipos de viviendas


mnimas, cuatro aos despus del concurso, en 1936. stos siguen regularmente el esquema distinguiendo
entre dormitorio de los padres independiente con muros en obra, y alcoba para los hijos abiertos en la
estancia.[15]
Las preocupaciones no dejaron huella al parecer en los modelos de apartamentos, aunque contasen con muy
reducida superficie. En ningn caso se observa una disposicin que evidencie un cuidado moral ni higinico
semejantes. Los indicios parecen apuntar hacia un modelo de vivienda urbana transitoria, como el
apartamento-estudio, de cualidades distintas que el de la casa obrera familiar. El edificio Ermitapor
ejemplo, estaba concebido como una vivienda para colectivos especficos: parejas sin hijos o solteros.[16]
Por otro lado, en los apartamentos reducidos, cuando disponen de cocina, se observan esfuerzos continuos
por repensar el espacio de tratamiento de alimentos y la zona de comedor. En tres de los casos se proponen
diversas estrategias para el ahorro de superficie: fusin de cocina abierta sobre la sala, con una barra para
comer interpuesta, comedor de esquina o breakfast nook, pasaplatos entre cocina y comedor, as tambin
como un modelo de mesa fija y bancas procedente del diseo del transporte, llamado tambin comedor
pullman en planos de la poca.
En un proyecto de apartamentos [Figura 9] de finales de los cuarenta, se observan pequeas clulas de no
ms de 50 m2 alojadas en bloques laminares de cinco niveles. La magnitud del proyecto (92 apartamentos) y
su configuracin se aleja de los modelos de inmuebles de inversin privada, adquiriendo una semejanza con
los posteriores proyectos de multifamiliares.
Para el interior, se proponen dos soluciones distintas, en las cuales aparecen redefinidos la cocina y comedor.
En la propuesta A el pasa-platos entre el comedor y cocina reduce desplazamientos, conservando adems
una distancia fsica. El comedor por otro lado, queda reducido en una singular disposicin. En la propuesta
B fusiona ambos usos en un mismo pequeo espacio cerrado, autorizando apenas la incorporacin de un
rincn comedor, no por esto subordinado, al contar con puerta propia.
Aparecidos tiempo antes y tiempo despus, en las publicaciones de la poca se observan esfuerzos continuos
por redisear la zona de cocina y comedor bajo el principio de la economa de superficie y tiempo -ahorrar
pasos.
Pequeos edificios: la doble polarizacin del apartamento y jerarquizacin de pisos dentro del
inmueble.
Paralelo a los cambios distributivos propiciados por la presencia del esquema de hall, se observa hacia los
aos cuarentas cierta tendencia a abrir el espacio y fusionar piezas y zonas que antes se separaban,
concretamente sala y comedor. En trminos de composicin se distinguen dos regiones sobre el dibujo de la
planta, una compartimentada y otra, no fragmentada, indicada con una superficie blanca sobre el dibujo,
correspondiente a sala y comedor. Dicho efecto se ve especialmente acentuado dentro de inmuebles
pequeos, de alrededor de cuatro niveles y sin ascensor, donde la zonificacin se encuadra dentro de una
biparticin noche / da, posteriormente llamadas a albergar las funciones de supervivencia y/o de
relacin[17]. Mientras una regin tiende a cerrarse en recintos, otra se unifica en un ambiente continuo,
deslizante, fluido, fusionando piezas y usos. La doble polarizacin del espacio se nota frecuentemente en
modelos de apartamentos cuyo aspecto exterior muestra claramente indicios de influencia del Movimiento
Moderno.

Segn se observar ms adelante en las publicaciones de la revista Arquitectura / Mxico, en los aos
cuarenta proliferan apartamentos con esta estructura. La polarizacin se presenta como una cualidad
establecida conforme a la demanda social, y el binomio deviene hegemnico de acuerdo a los cdigos de uso
y prcticas existentes de disociacin de actividades en el doble sistema de separacin espacial.
En un pequeo edificio de cuatro niveles [Figura 11] realizado en 1942, el exterior muestra un aspecto de
superficies lisas y ventanas horizontales semejantes a la casa Gmez Morn; se trata de una realizacin
similar inscrita dentro del Movimiento Moderno, pero en edificio de apartamentos.

Figura 11- Edificio de apartamentos (1942) de cuatro niveles, en c/Lisboa.


Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico
Mueble, INBA.

El aspecto exterior es el de una caja recubierta por una piel lisa, asentada sobre un zcalo difano de locales
comerciales, que dan una sensacin de desvinculacin del suelo. La agrupacin en rectngulos de piezas
desiguales en los voladizos, dormitorio y bao por un lado, cocina y la estancia por el otro -en cuarto nivel,
donde el material cambia a obra vista-, permite absorber las diferentes alturas de alfizares segn piezas
interiores: ventanas altas en baos y cocinas, ventanas bajas en piezas habitables. Las escaleras colectivas se
muestran con perforaciones circulares alternas. Y en el remate, se forma una banda continua con las pequeas
ventanas rectangulares, detrs de los cuales se esconden las habitaciones del personal domstico,
interrumpido en las esquinas por el rompimiento de las terrazas. El marcaje virtual de las esquinas, con la
presencia de las vigas de terrazas, conservan el aspecto prismtico del edificio.
El interior [Figura 12] de los apartamentos muestra la doble polarizacin vaco / compartimentacin, dividido
claramente por la previsin de una cortina corrediza entremedio: hacia uno de sus lados se extiende la zona

de noche, que queda completamente aislada del resto del apartamento. En realidad, la presencia de la cortina
es solamente una reiteracin de la polarizacin, innecesaria pues para el funcionamiento, aunque introduce
mayor distancia entre zonas. Los dormitorios estn ms aislados, y al igual que en la casa Gmez Morn,
representan el lugar ms privado.

Figura 12- Edificio de apartamentos (1942) de cuatro niveles, en c/Lisboa. [clicar en la imagen para
ampliarla]
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

Por otro lado el receso distribuidor, detrs de la cortina corrediza, no deja de guardar cierta semejanza en el
funcionamiento con el hall de la casa Gmez Morn, que reuna a los dormitorios, instaurando de ste modo
un nuevo sistema de intimidad, opuesto al antiguo esquema de los dormitorios subordinados. Los dormitorios
eran piezas autnomas gracias a la conexin por medio del hall, equivalente en este caso al receso, que se
muestra realizando la misma funcin distribuidora.
La misma estructura habitacional se muestra en otro edificio similar, donde comedor y estancia forman un
solo ambiente continuo, opuesto a la zona de dormitorios, que se compartimentan al otro lado. El centro
distribuidor es ya slo un pasillo.
Por otro lado, se debe mencionar la aparicin de un nuevo espacio en el terrado, que marca otra lnea de
accin dentro de los apartamentos pequeos. A pesar de tratarse de edificios desprovistos de ascensor, las
vistas adquieren una importancia suficiente como para invertir la valoracin de los niveles. Si en los veintes
los niveles inferiores eran los ms apreciados, alojando a los apartamentos de mayor superficie y categora,
en los aos cuarentas la valoracin parece invertirse. El advenimiento y abaratamiento de la mecanizacin
han provocado en el mundo occidental una valoracin inusitada del ltimo nivel.
As pues, en el edificio anteriormente comentado [Figura 12], el ltimo nivel superior aparecen cuatro
apartamentos de categora desigual, cuyas vistas incitan al desdoblamiento de los apartamentos del
alineamiento en dos niveles. Una escalera helicoidal permite anexar una habitacin ms, situada en el

terrado, as tambin como la terraza de la esquina. El marcaje virtual de las esquinas de la fachada, adems
de ser un recuso formal, indica tambin una apreciacin espacial de la terraza.
En otro de los casos, las terrazas se agrupan al centro, rompiendo el muro de fachada -como en la casa
en Garches (1927) o el Pavillon Suisse (1930-32) de Le Corbusier. Aparece as un hueco que, desde la
terraza, enmarca el paisaje sobre la ciudad, concediendo mayor categora a los apartamentos superiores. Las
terrazas son al mismo tiempo una manifestacin de modernidad y una estrategia inmobiliaria. Ahora, de
nuevo pero en la ltima planta, la casa unifamiliar aislada, recobra su icnografa y algunos de sus grados de
libertad.
Otro signo que apunta en el mismo sentido, la valoracin positiva de los niveles superiores, se detecta en el
modelo de penthouse [Figura 13]. Se trata de un apartamento de mayor categora alojado en el ltimo nivel
superior. En el interior, la estancia es de doble altura y est enteramente acristalada, abriendo amplia vista
hacia el exterior. La estancia engendra una amplia terraza y esta equipada con una mesa y sombrilla, creando
as un espacio de estar exterior de casi la mitad de superficie que la misma sala. Se detecta una clara
estrategia para liberar el terrado de los tradicionales dormitorios de servicio, hacindolos emigrar hacia el
nivel inferior.

Figura 13- Edificio de apartamentos (1954) de cuatro niveles, en c/Ejrcito


Nacional.
Planta
baja,
planta
tipo
y
penthouse.
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico
Mueble, INBA.

La distribucin adaptable
Hacia finales de los aos cuarenta y principio de los cincuenta, se observa en un cambio sustancial en la
distribucin de los apartamentos. Los planos muestran la adopcin de geometras distintas con muros que
giran y se doblan, adaptndose a diversas situaciones. La pisada parece determinar la colocacin y forma de
los muros. En oposicin a las plantas respetuosas de la ortogonal y las retculas, tenemos ahora una nueva
norma para la distribucin, una estrategia que impide crear todo lo que no sea un ambiente fluido, deslizante
y vaco, una distribucin adaptable a las circulaciones, orientaciones y vistas convenientes. La configuracin
apunta a formas habitacionales semejantes a las publicadas en la revista Domus.[18]
Anteriormente, dentro de uno de los primeros proyectos de Obregn Santacilia de los aos veintes, se
detectaban en planta incipientes intentos de adaptacin con el trazo de muros curvos. Mientras el aspecto
exterior remita claramente al Movimiento Moderno, con ventanas horizontales que perforaban cuerpos
prismticos, en el interior se intentan adoptar gestos similares, aunque con mayor dificultad. Los esfuerzos se
dirigen pues, no solo a la adopcin de una imagen moderna sino tambin, una planta funcional. Los intentos
por adaptar la planta a las circunstancias se presentan como una estrategia conflictiva: los muros en curva son
un arma de dos filos, mientras que algunas veces el extrads de la curva parece optimizar las circulaciones, el
intrads interfiere con el mobiliario.
Intentos de adaptacin se observan paralelamente en proyectos de casas unifamiliares. En una casa de
segunda residencia propiedad del mismo Obregn Santacilia en Acapulco (1936) se detecta un esfuerzo doble
dirigido a lograr un aspecto moderno y una configuracin racional de las partes [Figura 14].

Figura 14- Casa de segunda residencia (1936), en


Acapulco.
Vista
desde
la
calle.
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro
del Patrimonio Artstico Mueble, INBA.

La casa est compuesta por un cuerpo compacto irregular de cuatro niveles y, como en la casa Gmez Morn,
la estructura se retrasa hacia el interior, dejando la fachada libre con un volado en curva que se dramatiza an
ms esta vez en un ngulo agudo. Un cierto carcter nutico se hace evidente desde el exterior similar a una
proa. En la parte posterior se descubre un muro con una doblez que queda esclarecida al observar la planta.
En el primer nivel se alojan la estancia con altura y media, integrndose visualmente con el comedor medio
nivel ms arriba. El espacio esta revestido de materiales ptreos dentro de un aire relajado y espontneo
-propio de una casa de segunda residencia- y est envuelto por una retcula de cristales abatibles,
incorporando en la parte superior una banda de persianas venecianas. En el nivel superior [Figura 15] de los
dormitorios se hace evidente la doblez mencionada: las piezas se disponen en forma de L presentado un
ligero pliegue para apropiarse del paisaje sobre el acantilado y el mar.

Figura 15- Casa de segunda residencia (1936), en Acapulco.


Segundo
nivel.
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio
Artstico Mueble, INBA.

La doblez de los dormitorios es, en cierta forma, un ensayo de la posterior aparicin de las
plantas adaptables. Quizs, dentro de la misma lnea de accin se pueden clasificar un par de proyectos ms
para casas unifamiliares, ambas de 1948, trazadas regularmente dentro de una retcula. La ortogonal la rompe
un solo elemento, la escalera gira libremente para dar la bienvenida al visitante, facilitando su embarque y al
mismo tiempo adquiriendo cierto aspecto escultrico.
As pues, en el ltimo de los proyectos de apartamentos que realiz (1954), muestra ya considerable
habilidad en su trazado [Figura 13] con muros en diagonal y en curva, adaptndose a situaciones diversas. La
puerta de entrada principal para el apartamento de la planta baja se encuentra ligeramente girada hacia la
calle, generando un conveniente efecto de un receso; en los dos siguientes niveles superiores, un muro
diagonal en el vestbulo genera espacio semejante a un embudo, que facilita el paso a un dormitorio y bao; y
en el vestbulo del ltimo nivel, en el penthouse, aparece un escaln cuyo trazo presenta una ligera curva que
describe el itinerario de las pisadas, favoreciendo una circulacin fluida.
El orden estructural parece haber sido sometido a una sobrehumana fuerza geolgica, que la hubiera
convulsionado y reposicionado.

En otras partes del plano se observa el engrosamiento de algunos muros para albergar espacios de guardado.
Contrastado con los proyectos anteriores de los veintes y treintas, se observa un cambio de estrategia. El
guardado se mostraba anteriormente como un aspecto secundario, las unidades de almacenaje -cuando la hayson de dimensiones variables y localizacin aleatoria.
En este apartamento se introducen unidades de almacenamiento estandarizados con dimensiones y
localizaciones precisas en lugares estratgicos. Su presencia en el plano, sealada con una codificacin
grfica especial de un entramado cerrado y la letra C -de closet- muestran la adquisicin de un papel
relevante dentro del apartamento. De hecho, en el dibujo cerrado del entramado parece indicar un espacio
ausente o negativo -como los muros marcados con tinta negra- que contrasta con el banco, el espacio vaco
habitable. Se trata de unidades que -como ya anunci Charlotte Perriand- aspiran los objetos y dejan el
espacio de las habitaciones libre, en un vaco donde se puede vivir y mover confortablemente. Las
disposiciones indican una lnea de accin que racionaliza las actividades cotidianas, adaptndolas dentro de
espacios especialmente diseados.
En uno de sus ltimos proyectos de casa unifamiliar en 1958 [Figura 16] las adaptaciones se hacen todava
ms evidentes. En el interior, la zona de recepcin compuesta por la estancia y vestbulo, adopta una
configuracin libre de ortogonales, como si las pisadas generasen su propia geometra. El acceso se encuentra
indicado con un smbolo curioso, humorstico y revelador a la vez: una huella de un pie, como si los mismos
pasos hubiesen dibujado la planta.

Figura
16- Casa
unifamiliar
(1958).
Planta
baja.
Fuente: Centro Nacional de Conservacin y Registro del Patrimonio Artstico
Mueble, INBA.

Mientras que en los aos veinte, el pasar de los cuerpos no generaban forma con los dormitorios
subordinados, a inicios de los cincuentas el trazo de los espacios parece cimentarse en el propio movimiento
de las pisadas. El espacio agregado viene a ser sustituido con normalidad por el espacio fluido.

Notas

[1] MORENO. 1984, p. 166.


[2] MNDEZ. 2001, p. 25.
[3] VARGAS. 1998. p. 364.
[4] GARAY. 1979. p. 97.
[5] OBREGN. 1952. p. 38.
[6] GUADET. 1902. Tomo II. p. 46.
[7] Viejas casonas y nuevas casas. 1926.
[8] VARGAS.1998. p. 225.
[9] ANDA. 1990. pp. 109-100.
[10] COLLINS. 1990. p. 5.
[11] GRBER. 1920. p. 100.
[12] HAYDEN. 1995. p. 229.
[13] Reglamento de las construcciones... 1942. cap. 45.1, art. 17.
[14] GRANADOS. 1987. pp. 81-97.
[15]GARAY. 1979. pp. 86-87.
[16] INSTITUTO DEL FONDO NACIONAL DE LA VIVIENDA PARA LOS TRABAJADORES. 1988. p. 270.
[17] SABATER. 1987.p. 217, cita 5.
[18] GILI. 1977. p. 24.

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Copyright Alejandro Prez-Duarte Fernndez , 2003


Copyright Scripta Nova, 2003

Ficha
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