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Jos Ochoa, Atlas histrico de la Biblia. Nuevo Testamento, Madrid 2004.

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se viera interpolado por un copista cristiano, siendo posible identificar la parte aadida(que
indicamos entre corchetes):
En aquel tiempo apareci Jess, un hombre sabio
[si verdaderamente se le puedellamar hombre].
Porque fue autor de hechos asombrosos, maestro de gente que recibe con gusto la verdad. Y atrajo a
muchos judos y a muchos de origen griego.
[lera el Mesas].
Y cuando Pilato, a causa de una acusacin hecha por los hombres principales entre nosotros, lo
conden a la cruz, los que antes los haban amado no dejaron de hacerlo.
[Porque l se les apareci al tercer da, vivo otra vez, tal como losdivinos profetas haban hablado de estas
y otras innumerables cosas maravillosasacerca de l].
Y hasta este mismo da la tribu de los cristianos, llamados as a causa de l, no ha desaparecido.
Las obras de Josefo no se transmitieron en el entorno del mundo judaico, que loconsideraba un
traidor por su postura durante la guerra juda (66-73 d.C.), sino en lacultura cristiana medieval,
siendo generaciones de copistas cristianos los que hanpermitido que llegaran a nosotros sus
escritos.Llamar a Jess hombre sabio era aceptable para un copista cristiano, peroinsuficiente, lo
que explicara la primera intervencin en el texto. La tercerainterpolacin es una explicacin que jams
habra hecho Josefo, porque hubiera sidodar carta de naturaleza a la fe cristiana. En cuanto a la segunda
(l era el Mesas)algunos la conservan porque la denominacin de Cristo explica el nombre de
loscristianos al final del fragmento. En realidad, el contexto no hace obligatorio explicarla
etimologa del nombre de los cristianos, y lo que resulta inadecuado es la afirmacinde que era el
Mesas, algo que Josefo evitara, porque en toda su obra evita darrelevancia a las ansias judas de
mesianismo. Al historiador le extraa que, dado elfinal humillante del personaje, todava conserve
seguidores fieles (algo que no habraasombrado a ningn cristiano, que tendera a maximizar el hecho del
crecimiento de lacongregacin cristiana).Visto en su conjunto, el testimonio de Flavio Josefo se lee
mejor sin esas tres frases,que cortan el discurso natural, y queda en el tono asptico y distante
respecto a lafigura de Jess que podemos esperar del historiador judo. Adems, todos
losmanuscritos griegos y muchos de la versin latina, que se hizo en el siglo VI en laescuela de
Casiodoro, contienen el
testimonium
, que tiene el estilo y lengua propiosdel autor, distancindolos del griego neotestamentario. Por otro lado,
si aceptamoscomo autntica la referencia a Jess, el hermano de Santiago, en un pasaje posteriorde
la misma obra (Ant. 20.9.1), Josefo estara dando a sus lectores por conocido elpersonaje, lo que
justifica an ms la autenticidad de esta brevsima nota biogrfica.El
testimonium flavianum
tiene el valor de ser una prueba extrabblica de la historicidadde Jess, que adems ubica su muerte en el
tiempo de Poncio Pilato de formaindependiente al Nuevo Testamento. Desconocemos de dnde sac su
informacin,pero sabemos que tuvo acceso a los archivos de la administracin provincial en Romay no es decartable
que los acontecimientos de la poca de Tiberio estuvieran biendocumentados. Tambin pudo sacar

informacin de algunos judos cristianos enPalestina, antes de trasladarse a la capital del Imperio.
OTRAS FUENTES Flavio Josefo y sus menciones de Jess
Nacido en el 37-38 d.C. y muerto poco despus de fin del siglo I, Jos ben Matas eraun judo
aristcrata que particip en la poltica palestina y fue general del ejrcito judoen la sublevacin contra
Roma en Galilea que dio lugar a la guerra del 66-73. Hechoprisionero, se convenci de la conveniencia de
estar del lado imperial. Tras optar porla colaboracin con los romanos, Jos latiniz su nombre y adopt el
praenomen
desus protectores, los emperadores de la dinasta flavia (Vespasiano, Tito y Domiciano),para
llamarse Flavio Josefo.

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Su presencia en las tropas de Tito, hijo del emperador, contribuy a la cada deJerusaln en el ao 70.
Inmediatamente despus empez a escribir
La guerra juda
o
Bellum iudaicum
, que narraba la campaa, y luego, entre el 93 y el 94, otra obra queabarcaba la historia completa del pueblo
judo, las
Antigedades judaicas (Ant.)
.Adems del conocido
testimonium flavianum
, hay otras menciones de Jess en lasobras de Josefo. Una de ellas es un larga interpolacin en una
antigua versin rusa de
La guerra juda
, que tambin est en manuscritos rumanos. El pasaje es un resumende los evangelios con aadidos
legendarios, que es con seguridad una aportacincristiana, aunque no forzosamente de la Iglesia ortodoxa
eslava.Ms inters tiene el pasaje de
Ant
. 20.9.1, que narra un hecho sucedido mientrasAlbino, nuevo procurador romano de Palestina, se
dirige a sustituir a su predecesor, elfallecido Festo, en el ao 62. El protagonista de la accin es un saduceo
tachado decruel por el historiador:
As pues, habiendo pensado esta clase de persona, Anano, que dispona de una ocasin favorable
porque Festo haba muerto y Albino estaba an en camino, convoc un sanedrn y llev ante l al
hermano de Jess, que es llamado Mesas, de nombre Santiago, y a algunos otros. Los acus de
haber transgredido la ley y los entreg para que fuesen apedreados.
La referencia a Santiago es ocasional, slo sirve para explicar la posterior destitucinde Anano, y la
mencin de Jess se explica por la necesidad de referirse al personajede forma precisa. Jacob
(recurdese la evolucin espaola del nombre: Iacobo > Yago> Sant Yago > Santiago) era un
nombre demasiado frecuente entre los judos comopara poder reconocer al personaje sin un apoyo. Lo
normal habra sido decirSantiago, hijo de Jos, pero o Josefo no saba el nombre del padre o simplementequiso
hacer referencia al familiar ms famoso.La autenticidad del pasaje la apoya el hecho de que est contenida en

el principalmanuscrito griego de la obra y que es citado por Eusebio, a comienzos del siglo IV, ensu
Historia eclesistica
(2.23.22). Adems la sospecha de que se trate tambin de unainterpolacin cristiana pierde fuerza si observamos que
la relacin fraternal de Jesscon Santiago no se encuentra expresada as ni en el Nuevo Testamento ni en
losprimeros autores patrsticos, que suelen decir hermano del Seor.Otro dato a su favor es que
Hegesipo y Clemente de Alejandra narran una versindiferente del martirio de Santiago. Si en la tradicin
patrstica temprana se deca quehaba sido lanzado desde lo alto del Templo, apedreado y despus apaleado hasta
lamuerte por un lavandero, es poco probable que el texto de Josefo proceda de unamano cristiana, que adems
habra optado por un relato ms prolijo y hagiogrfico quela simple noticia que leemos. En Flavio
Josefo lo que importa es la decisin ilegal deAnano, siendo Santiago slo un ejemplo ms su crueldad.El
historiador romano Tcito, que vivi entre 56 y 118 d.C. escribi una obra querecoga la historia de
Roma de los emperadores julioclaudios de Tiberio a Nern (14-68 d.C.), los
Anales
. Esta obra no nos ha llegado completa y falta la narracincorrespondiente a los aos 29 a 32, de forma que,
si contuvo una narracin del juicio ymuerte de Jess o sobre su actividad, no lo podemos saber. Sin
embargo contamoscon una referencia a propsito del incendio de Roma en tiempos de Nern, al que elpueblo
haca responsable de la tragedia:
Por tanto, para acallar el rumor, Nern cre chivos expiatorios y someti a las torturas ms
refinadas a aquellos que el vulgo llama cristianos, odiados por sus abominables crmenes. Su
nombre proviene de Cristo, quien bajo el reinado de Tiberio, fue ejecutado por el procurador Poncio
Pilato
(
Anales
, 15.44).

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El pasaje lo contienen todos los manuscritos y da una visin tan negativa de Jess (essimplemente un
ajusticiado) y de sus seguidores, que una intervencin cristiana en eltexto de Tcito es inimaginable. Otra
cuestin es saber cul fue su fuente. No esprobable que utilizara un documento oficial, porque llama a Pilato
procurador, cuandosu cargo era de prefecto. Pudo leer a Flavio Josefo, aunque las diferencias
entreambos siembran dudas sobre esta hiptesis. Sobre los cristianos y su maestroajusticiado Tcito pudo obtener

informacin de alguien que hubiera tenido contactodirecto con ellos, como su amigo Plinio el Joven.
METODOLOGA HISTRICA - El testimonio mltiple
Cuando sobre un fenmeno histrico contamos con ms de un testimonioindependiente, crecen las
posibilidades de que sea autntico. Para establecer lahistoricidad de Jess son importantes las
menciones de su figura en fuentesindependientes unas de otras. Una vez que nos empeamos en la
tarea de identificaraspectos de la vida de Jess tambin puede ayudar el hecho de que un dicho omensaje suyo
se haya transmitido en diferentes formas literarias (profeca, parbola,aforismo, relato).Un caso
muy claro de aplicacin del criterio de referencias cruzadas es pensar queJess habl del reino de
Dios o del reino de los cielos, porque no slo est enMarcos y en Q, sino que M, L y Juan tambin lo
recogen en un punto o en otro.Adems aparece tanto en las bienaventuranzas, en parbolas, en relatos de milagro,lo
que refuerza el testimonio mltiple al aparecer en muchos subgneros literarios.Resulta, por tanto,
inconcebible que la proto-ortodoxia cristiana fuera capaz de influiren tantos testimonios para introducir de
forma tan extendida el mensaje del reino, enlugar de considerarlo autnticamente jesuano.Sin embargo,
este criterio tiene sus limitaciones, porque un dicho pudo ser inventadoen un estadio muy temprano de la
transmisin oral y haber entrado en la tradicinescrita a travs de varias vas. Por el contrario, puede perder
eficacia en otros casos:muchos estudiosos consideran por otros motivos muy probablemente
autntica laexpresin Abba (padre en arameo), pronunciada por Jess en la cruz, aunque slonos
la transmita un evangelista (Mc 14,36).Ms tarde, avanzado el siglo II, Luciano de Samosata, en su
obra
La muerte de Peregrino
, hace referencia a Jess, sin mencionarlo con ningn nombre, pero diciendoque fue crucificado en
Palestina. Luciano pudo obtener la informacin de muchasformas, pero la crtica no suele considerlo un
testimonio independiente ni unacontribucin al conocimiento del Jess histrico.La abundante
literatura juda de todas las tendencias no aporta ninguna informacinindependiente sobre Jess
pueda completar lo que los textos cristianos nos dicen del.La
Misn
es la primera gran coleccin de tradiciones orales rabnicas, cuyasrecopilaciones ms antiguas datan de finales
del II o principios del III d.C. Estas fechasnos haran dudar que pudiera contener referencias independientes
sobre Jess deNazaret, del mismo modo que nadie plantea que la literatura patrstica de esa
pocahubiera tenido acceso a informacin cercana al personaje que no estuviera ya en latradicin
neotestamentaria.El
Talmud
contiene la
Misn
y mltiples comentarios sobre ella (los Guemar) cuyastradiciones ms interesantes son la palestina o
ierosolimitana y la babilnica. Losestudios sobre estas obras demuestran que ni siquiera el texto original de estos
dostalmudes menciona nunca a Jess, dado que slo est en claras interpolacionesmedievales. A esto
hay que sumar el hecho de que no se menciona a ningn maestrotalmdico de la poca de Jess ni que viviese en la
primera mitad del siglo I. Los

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rabinos del siglo II se manifestaban en contra del Jess que enaltecan los cristianos,sin que aporten
nada sobre el Jess histrico. Son meras reacciones contra elmovimiento evanglico.El
Talmud
babilnico menciona a un Yesh, colgado en la vspera de Pascua, que esdescrito como un mago embaucador que
llev por el mal camino a Israel y cuyosmilagros son explicados como brujera. Todas estas fuentes judas no niegan
laexistencia de Jess y su muerte por ejecucin, sino que se limitan a despreciarlo y aatacar a sus
seguidores.En algunas referencias talmdicas tardas se identifica a Jess con un personajellamado Ben
Stada, que es presentado como un embaucador que muri lapidado porintelectuales judos de Lod. Las
versiones ms antiguas que recogen la historia deBen Stada no hacen esa identificacin.
HISTORIA DE LA INVESTIGACIN - La
No Quest
El trentenio 1920-1950 es un perodo de deliberado desinters por la historiografasobre Jess,
dominado por la figura del luterano Bultmann. El escepticismo histricoacompaa a las exigencias
teolgicas para reclamar un abandono del estudio delJess terrenal y dirigir toda la atencin al Jess de la
predicacin y de la fe, aqul conel que millones de fieles durante siglos han conseguido una relacin
satisfactoria.La investigacin se centr en el anlisis de las formas literarias, porque el estudiosobre el
Jess terrenal presentado por la historiografa no slo no era necesario, sinoprescindible si se quiere conservar la
pureza e integridad de la figura del salvador. Sinembargo, Bultmann aport la desmitificacin del material
evanglico, interpretndolode forma existencial, no mtica. Los evangelios son reflejo de una
mentalidad y unacultura premodernas, que deben ser interpretadas de forma simblica por el
lectormoderno. Todo ello le hace afirmar que del Jess histrico no se puede saberprcticamente
nada.Simplificando, J. Reumann llam a este perodo de investigacin la

No Quest
.Otras fuentes judas como la Tosefta (tradiciones rabnicas que no entraron en la
Misn
y que luego se pusieron por escrito), los midrases (comentarios rabnicos de lasEscrituras) o los
targumes (traducciones arameas y parfrasis de las Escriturashebreas) son documentos que hacen
referencia a la historia del judasmo recogiendoleyes, costumbres y leyendas. En todos estos textos
que conviven con las tradicionesdel cristianismo primitivo hay mucho ms inters por dar
continuidad a la identidad juda que por una figura que surgi en su seno, pero que a sus ojos supona
unadesviacin inadecuada.Como resumen a nuestro repaso de las fuentes podemos decir que, adems de nodisponer
de ningn conocimiento directo material de Jess que pueda estudiarsearqueolgicamente, ni contar con ninguna obra
suya que podamos analizar, todos lostestimonios sobre l son indirectos y los de mayor valor para
interpretar su figurahistrica siguen siendo los evangelios cannicos. Sin embargo, stos se
redactaron apartir de una tradicin que combina informacin fiable histricamente con
relatostransformados o inventados con intencin teolgica. A lo largo del atlas iremos viendocon
qu criterios historiogrficos y filolgicos podemos distinguir unos de otros, con elnimo de
reconstruir el pasado.
ARQUEOLOGA Jess citado en una inscripcin?
En noviembre de 2002 el Museo Real de Ontario, en Toronto (Canad) expuso un cajade piedra del
siglo I d.C. con una inscripcin que la calificaba como el osario deSantiago. En una visita a un
coleccionista de antigedades de Jerusaln seis meses

La acusacin, repetida en Internet, se invent en el s.XVIII

Los orgenes paganos de la Navidad son un


mito sin fundamento histrico: conozca por
qu
Ingleses modernos que quieren ser paganos se declaran druidas y hacen rituales en el Solsticio
de Invierno en Stonehenge

Actualizado 18 diciembre 2014

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ReL
William J. Tighe, profesor de Historia de la Universidad de Muhlenberg, public en diciembre de
2003 un anlisis sobre el origen de la fecha de la Navidad cristiana en el 25 de diciembre,
negando que se tratase de una fecha que buscase suplantar una fiesta pagana previa, como acusan a
veces algunos neopaganos, ciertos grupos protestantes y revisionistas histricos.
"Los orgenes paganos de la Navidad son un mito sin fundamento histrico", asegura, y como
especialista en los siglos XVI a XVIII puede localizar a los personajes que s einventaron esta idea
del "origen pagano": el protestante alemn Paul Ernst Jablonski y el monje francs Jean Hardouin.
Publicamos aqu su anlisis completo traducido de la revista ecumnica "Touchstone".
Calculando la Navidad: la autntica historia del 25 de diciembre
por William J. Tighe
Muchos cristianos creen que el cristianismo celebra el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre
porque los padres de la Iglesia se apropiaron de la fecha de un festival pagano. Casi nadie da
importancia a este hecho, excepto algunos grupos marginales de evanglicos americanos, que
parecen interpretar que ello convierte a la Navidad en un festival pagano.
Sin embargo, resulta interesante saber que la opcin del 25 de diciembre es el resultado de los
intentos realizados por los primeros cristianos para averiguar la fecha de nacimiento de Jess,
basndose en clculos de calendario que nada tenan que ver con los festivales paganos.

Fue ms bien al contrario, ya que el festival pagano del "Nacimiento del Sol Invicto", instituido
por el emperador romano Aureliano el 25 de diciembre de 274, fue casi con toda certeza un
intento de crear la alternativa pagana a una fecha que ya gozaba de cierta importancia para los
cristianos romanos. As pues, "los orgenes paganos de la Navidad" son un mito sin fundamento
histrico.

El filsofo luterano alemn Paul Ernst Jablonski


fue el primero en publicar en 1743 que la fecha
del 25 de diciembre y la Navidad era una
"paganizacin" del cristianismo (hoy se usa el
argumento como una "cristianizacin" del paganismo)
La idea de que la fecha fue sacada de los paganos se remonta a dos estudiosos de finales del
siglo XVII y principios del XVIII. Paul Ernst Jablonski, un protestante alemn, pretenda
demostrar que la celebracin del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre era una de las muchas
"paganizaciones" del cristianismo que la Iglesia del siglo IV haba adoptado, como una de las
muchas "degeneraciones" que haban transformado el cristianismo apostlico puro en
catolicismo.
Dom Jean Hardouin, un monje benedictino, intent demostrar que la Iglesia catlica haba adoptado
festivales paganos para fines cristianos sin paganizar el Evangelio. En el calendario juliano, creado
en el ao 45 a.C. bajo Julio Csar, el solsticio de invierno caa en 25 de diciembre y, por tanto, a
Jablonski y a Hardouin les pareci evidente que esa fecha deba haber contenido obligatoriamente
un significado pagano antes de haber sido cristiano.
Pero en realidad, la fecha no haba tenido ningn sentido religioso en el calendario festivo
pagano en tiempos anteriores a Aureliano, y el culto al sol tampoco desempeaba un papel
importante en Roma antes de su llegada.
Haba dos templos del sol en Roma. Uno de ellos (mantenido por el clan en el que naci o fue
adoptado Aureliano) celebraba su festival de consagracin el 9 de agosto, y el otro el 28 de agosto.
Sin embargo, ambos cultos cayeron en desuso en el siglo II, en que los cultos solares orientales,
como el mitrasmo, empezaron a ganar adeptos en Roma. Y en cualquier caso, ninguno de estos
cultos, antiguos o nuevos, tenan festivales relacionados con solsticios o equinoccios.
Lo que ocurri realmente fue que Aureliano, que gobern desde el ao 270 hasta su asesinato en
275, era hostil hacia el cristianismo, y est documentado que promocion el establecimiento del
festival del "Nacimiento del Sol Invicto" como mtodo para unificar los diversos cultos paganos del
Imperio Romano alrededor de una conmemoracin del "renacimiento" anual del sol. Lider un
imperio que avanzaba hacia el colapso, ante las agitaciones internas, las rebeliones en las
provincias, el declive econmico y los repetidos ataques por parte de tribus germanas por el norte y
del Imperio Persa por el este.
Al crear esa nueva festividad, su intencin era que el da 25, en el que comenzaba a alargarse la
luz del da y a acortarse la oscuridad, fuera un smbolo del esperado "renacimiento" o eterno
rejuvenecimiento del Imperio Romano, que deba ser el resultado de la perseverancia en la
adoracin de los dioses cuya tutela (segn crean los romanos) haba llevado a Roma a la gloria y a

gobernar el mundo entero. Y si poda solaparse con la celebracin cristiana, mejor an.
Clculos navideos antes de tener fecha litrgica!
Es cierto que la primera prueba de una celebracin cristiana en 25 de diciembre como fecha de la
Natividad del Seor se encuentra en Roma, algunos aos despus de Aureliano, en el ao 336 d.C.,
pero s hay pruebas del Este griego y del oeste latino donde los cristianos intentaban averiguar
la fecha del nacimiento de Cristo mucho antes de que lo empezaran a celebrar de una forma
litrgica, incluso en los siglos II y III. De hecho, las pruebas indican que la atribucin a la fecha de
25 de diciembre fue una consecuencia de los intentos por determinar cundo se deba celebrar su
muerte y resurreccin.
[Tighe no lo detalla, pero un ejemplo claro es el de Sexto Julio Africano, escritor cristiano que en el
ao 221, en sus Chronographiai, ya establece que Jess se encarn en 25 de marzo (por lo que naci
9 meses despus, en 25 de diciembre). Esto lo escribe medio siglo antes de que en el 274 Aureliano
cree una fiesta para el 25 de diciembre en Roma. Nota de ReL].
Y cmo ocurri todo esto? Parece haber una contradiccin en la fecha de la muerte del Seor entre
los Evangelios Sinpticos y el Evangelio de Juan. Los sinpticos la situaran en la Pascua de los
judos (despus de la ltima Cena la noche anterior), mientras que Juan la describira en la Vspera
de la Pascua, en el momento en que los corderos eran sacrificados en el Templo de Jerusaln para el
gape que tendra lugar despus de la salida del sol ese mismo da.
La solucin a esta cuestin implica contestar a la pregunta de si la Santa Cena fue un gape pascual
o una cena que tuvo lugar un da antes, lo cual no estudiaremos aqu. Basta con decir que la
primitiva Iglesia sigui a Juan y no a los sinpticos y, por tanto, crey que la muerte de Cristo
haba tenido lugar el 14 Nisn, de acuerdo con el calendario lunar judo.
Por cierto, los estudiosos modernos se muestran de acuerdo con que la muerte de Cristo podra
haber tenido lugar en el ao 30 o en el 33 d.C., ya que stos son los nicos aos de esa poca en los
que la Vigilia de Pascua podan haber cado en viernes. Las posibilidades son, por tanto, el 7 de abril
del 30 o el 3 de abril del 33.
Sin embargo, dado que la Iglesia primitiva fue forzosamente separada del judasmo, entr en un
mundo de calendarios distintos y tuvo que instaurar sus propios momentos para celebrar la
Pasin del Seor, en parte tambin para independizarse de los clculos rabnicos de la fecha de
Pascua.
Por otra parte, como el calendario judo era un calendario lunar que constaba de 12 meses de 30 das
cada uno, cada pocos aos deba aadirse un mes decimotercero por un decreto del Sanedrn, para
mantener el calendario sincronizado con los equinoccios y los solsticios, as como para evitar que
las estaciones se fueran "desviando" hacia meses inapropiados.
Aparte de la dificultad que debieron tener los cristianos en investigar, o quizs en ser bien
informados sobre las fechas pascuales en un determinado ao, el hecho de seguir un calendario
lunar diseado por ellos habra dispuesto en su contra tanto a judos como a paganos, y seguramente
tambin les habra sumido en inacabables disputas entre s mismos.
El siglo II vio fuertes disputas sobre si la Pascua tena que caer siempre en domingo o en cualquier
da de la semana dos das despus del 14 Artemision/Nisn, pero haber seguido un calendario lunar
no habra hecho ms que agravar estos problemas.
Estas divergencias eran interpretadas de distintas maneras entre los cristianos griegos de la parte

oriental del imperio y los cristianos latinos en la parte occidental del mismo. Parece ser que los
cristianos griegos quisieron encontrar una fecha equivalente a su 14 Nisn en su propio calendario
solar y, dado que el Nisn era el mes en el que tena lugar el equinoccio de primavera, eligieron el
da 14 de Artemision, el mes en el que el equinoccio de primavera caa invariablemente en su propio
calendario. Alrededor del 300 d.C., el calendario griego fue solapado por el romano y, como las
fechas de principio y final de los meses en estos dos sistemas no coincidan, el 14 Artemision se
convirti en el 6 de abril.
No obstante, parece que los cristianos latinos del siglo II en Roma y frica del norte queran
establecer la fecha histrica en la que muri Jess. En la poca de Tertuliano [c.155 -220 d.C.]
haban concluido que muri en viernes, 25 de marzo del 29. Como nota aparte, debo hacer
constar que ello es imposible: el 25 de marzo del 29 no cay en viernes, y la Vspera de Pascua
juda en el 29 d.C. no caa en viernes ni en 25 de marzo, ni siquiera en el mes de marzo.
Cuando los antiguos crean en la "edad integral"
As pues, en el este, tenemos el 6 de abril y, en el oeste, el 25 de marzo. Llegados a este punto,
debemos introducir una creencia que parece ser que se propag en el judasmo en el tiempo de
Cristo, pero la cual, como no aparece en la Biblia, no han tenido presente los cristianos. Se trata de
la "edad integral" de los grandes profetas judos: la idea de que los profetas de Israel murieron en la
misma fecha que la de su nacimiento o concepcin.
Este conocimiento es un factor clave a la hora de entender por qu algunos de los primeros
cristianos llegaron a la conclusin de que el 25 de diciembre fue la fecha del nacimiento de
Jesucristo. Los primeros cristianos aplicaron esta idea a Jess, con lo que el 25 de marzo y el 6 de
abril no slo eran las supuestas fechas de la muerte de Jess, sino tambin las de su concepcin o
nacimiento. Existe alguna prueba fugaz de que al menos algunos cristianos en los siglos I y II
consideraron el 25 de marzo y el 6 de abril como la fecha del nacimiento de Cristo, pero
rpidamente prevaleci la asignacin del 25 de marzo como la fecha de la concepcin de
Cristo.
Y es en este da, conmemorado casi universalmente entre cristianos como la Fiesta de la
Anunciacin, cuando el Arcngel Gabriel llev la Buena Nueva de un salvador a la Virgen Mara,
con cuyo consentimiento la Palabra de Dios ("Luz de Luz, Dios verdadero del Dios verdadero,
nacido del Padre antes de todos los tiempos") se encarn en su vientre. Cunto dura un
embarazo? Nueve meses. Si contamos nueve meses a partir del 25 de marzo, es 25 de
diciembre; si es a partir del 6 de abril, tenemos el 6 de enero. El 25 de diciembre es Navidad y, el 6
de enero, es la Epifana.

Ingleses modernos en Stonehenge realizando un ritual neopagano de "solsticio de invierno"


La Navidad (el 25 de diciembre) es una fiesta de origen cristiano occidental. Parece que en
Constantinopla fue introducida en el ao 379 380. De un sermn de San Juan Crisstomo, que en
su poca fue un renombrado asceta y predicador en su nativa Antioqua, parece que ah la fiesta se
celebr por primera vez el 25 de diciembre del 386. Desde esos centros, se esparci por todo el
Oriente cristiano y se adopt en Alejandra alrededor del 432, mientras que en Jerusaln se asumi
un siglo o un poco ms despus.
Los armenios, solos entre las Iglesias cristianas antiguas, nunca la adoptaron, y hasta hoy
llevan celebrando el nacimiento de Cristo, la adoracin de los Reyes y el bautismo el 6 de enero.
Por su parte, las Iglesias occidentales fueron adoptando gradualmente la celebracin de la Epifana
del este el 6 de enero, y Roma lo hizo entre el 366 y el 394. Pero en Occidente, esta festividad se
presentaba normalmente como la conmemoracin de la visita de los Reyes Magos al nio Jess y,
como tal, era una fiesta importante, pero no una de las ms determinantes. Ello provocaba un fuerte
contraste con la posicin de la Iglesia oriental, donde sigue siendo la segunda fiesta ms importante
de la iglesia despus de la Pascua.
En Oriente, la Epifana es mucho ms importante que la Navidad. La razn es que la festividad
tambin celebra el bautismo de Cristo en el Jordn y el momento en que la Voz del Padre y el
Descenso del Espritu Santo manifestaron por primera vez a los mortales la divinidad del Cristo
Encarnado y la Trinidad de las 3 Personas en un solo Dios.
Una fiesta cristiana
As pues, parece que el 25 de diciembre como fecha del nacimiento de Cristo no est en
absoluto en deuda con las influencias paganas en las prcticas de la Iglesia durante o despus del
tiempo de Constantino.
Es totalmente improbable que fuera la fecha exacta del nacimiento de Cristo, pero surgi
estrictamente de los esfuerzos de los primeros cristianos latinos para averiguar la fecha histrica de
la muerte de Cristo.
En cambio, la fiesta pagana que instituy el emperador Aureliano en esa fecha, en el ao 274,

no slo fue un esfuerzo


para utilizar el solsticio
de invierno con el
objetivo de hacer una
declaracin poltica, sino
que, casi con toda
certeza, fue tambin un
intento de dar un
sentido pagano a una
fecha ya importante
para los cristianos
romanos.
A su vez, los cristianos podran ms tarde volver a adoptar la fiesta del "Nacimiento del Sol Invicto"
para referirse, en memoria del nacimiento de Jess, a la ascensin del "Sol de la Salvacin" o el
"Sol de la Justicia".
(William J. Tighe recomienda la lectura de Los Orgenes del Ao Litrgico de Thomas J. Talley
sobre la historia de la fecha de Navidad y otras fechas litrgicas. El artculo original en ingls est
aqu).
Lea tambin: La dictadura puritana y republicana de Cromwell prohibi la Navidad 13 aos:
pasteles incluidos!

"Los orgenes paganos de la Navidad son un mito sin fundamento histrico", asegura, y como
especialista en los siglos XVI a XVIII puede localizar a los personajes que s einventaron esta idea
del "origen pagano": el protestante alemn Paul Ernst Jablonski y el monje francs Jean Hardouin.
Publicamos aqu su anlisis completo traducido de la revista ecumnica "Touchstone".
Calculando la Navidad: la autntica historia del 25 de diciembre
por William J. Tighe
Muchos cristianos creen que el cristianismo celebra el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre
porque los padres de la Iglesia se apropiaron de la fecha de un festival pagano. Casi nadie da
importancia a este hecho, excepto algunos grupos marginales de evanglicos americanos, que
parecen interpretar que ello convierte a la Navidad en un festival pagano.
Sin embargo, resulta interesante saber que la opcin del 25 de diciembre es el resultado de los
intentos realizados por los primeros cristianos para averiguar la fecha de nacimiento de Jess,
basndose en clculos de calendario que nada tenan que ver con los festivales paganos.
Fue ms bien al contrario, ya que el festival pagano del "Nacimiento del Sol Invicto", instituido
por el emperador romano Aureliano el 25 de diciembre de 274, fue casi con toda certeza un
intento de crear la alternativa pagana a una fecha que ya gozaba de cierta importancia para los
cristianos romanos. As pues, "los orgenes paganos de la Navidad" son un mito sin fundamento
histrico.
El filsofo luterano alemn Paul Ernst Jablonski
fue el primero en publicar en 1743 que la fecha

del 25 de diciembre y la Navidad era una


"paganizacin" del cristianismo (hoy se usa el
argumento como una "cristianizacin" del paganismo)
La idea de que la fecha fue sacada de los paganos se remonta a dos estudiosos de finales del
siglo XVII y principios del XVIII. Paul Ernst Jablonski, un protestante alemn, pretenda
demostrar que la celebracin del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre era una de las muchas
"paganizaciones" del cristianismo que la Iglesia del siglo IV haba adoptado, como una de las
muchas "degeneraciones" que haban transformado el cristianismo apostlico puro en
catolicismo.
Dom Jean Hardouin, un monje benedictino, intent demostrar que la Iglesia catlica haba adoptado
festivales paganos para fines cristianos sin paganizar el Evangelio. En el calendario juliano, creado
en el ao 45 a.C. bajo Julio Csar, el solsticio de invierno caa en 25 de diciembre y, por tanto, a
Jablonski y a Hardouin les pareci evidente que esa fecha deba haber contenido obligatoriamente
un significado pagano antes de haber sido cristiano.
Pero en realidad, la fecha no haba tenido ningn sentido religioso en el calendario festivo
pagano en tiempos anteriores a Aureliano, y el culto al sol tampoco desempeaba un papel
importante en Roma antes de su llegada.
Haba dos templos del sol en Roma. Uno de ellos (mantenido por el clan en el que naci o fue
adoptado Aureliano) celebraba su festival de consagracin el 9 de agosto, y el otro el 28 de agosto.
Sin embargo, ambos cultos cayeron en desuso en el siglo II, en que los cultos solares orientales,
como el mitrasmo, empezaron a ganar adeptos en Roma. Y en cualquier caso, ninguno de estos
cultos, antiguos o nuevos, tenan festivales relacionados con solsticios o equinoccios.
Lo que ocurri realmente fue que Aureliano, que gobern desde el ao 270 hasta su asesinato en
275, era hostil hacia el cristianismo, y est documentado que promocion el establecimiento del
festival del "Nacimiento del Sol Invicto" como mtodo para unificar los diversos cultos paganos del
Imperio Romano alrededor de una conmemoracin del "renacimiento" anual del sol. Lider un
imperio que avanzaba hacia el colapso, ante las agitaciones internas, las rebeliones en las
provincias, el declive econmico y los repetidos ataques por parte de tribus germanas por el norte y
del Imperio Persa por el este.
Al crear esa nueva festividad, su intencin era que el da 25, en el que comenzaba a alargarse la
luz del da y a acortarse la oscuridad, fuera un smbolo del esperado "renacimiento" o eterno
rejuvenecimiento del Imperio Romano, que deba ser el resultado de la perseverancia en la
adoracin de los dioses cuya tutela (segn crean los romanos) haba llevado a Roma a la gloria y a
gobernar el mundo entero. Y si poda solaparse con la celebracin cristiana, mejor an.
Clculos navideos antes de tener fecha litrgica!
Es cierto que la primera prueba de una celebracin cristiana en 25 de diciembre como fecha de la
Natividad del Seor se encuentra en Roma, algunos aos despus de Aureliano, en el ao 336 d.C.,
pero s hay pruebas del Este griego y del oeste latino donde los cristianos intentaban averiguar
la fecha del nacimiento de Cristo mucho antes de que lo empezaran a celebrar de una forma
litrgica, incluso en los siglos II y III. De hecho, las pruebas indican que la atribucin a la fecha de
25 de diciembre fue una consecuencia de los intentos por determinar cundo se deba celebrar su
muerte y resurreccin.
[Tighe no lo detalla, pero un ejemplo claro es el de Sexto Julio Africano, escritor cristiano que en el
ao 221, en sus Chronographiai, ya establece que Jess se encarn en 25 de marzo (por lo que naci

9 meses despus, en 25 de diciembre). Esto lo escribe medio siglo antes de que en el 274 Aureliano
cree una fiesta para el 25 de diciembre en Roma. Nota de ReL].
Y cmo ocurri todo esto? Parece haber una contradiccin en la fecha de la muerte del Seor entre
los Evangelios Sinpticos y el Evangelio de Juan. Los sinpticos la situaran en la Pascua de los
judos (despus de la ltima Cena la noche anterior), mientras que Juan la describira en la Vspera
de la Pascua, en el momento en que los corderos eran sacrificados en el Templo de Jerusaln para el
gape que tendra lugar despus de la salida del sol ese mismo da.
La solucin a esta cuestin implica contestar a la pregunta de si la Santa Cena fue un gape pascual
o una cena que tuvo lugar un da antes, lo cual no estudiaremos aqu. Basta con decir que la
primitiva Iglesia sigui a Juan y no a los sinpticos y, por tanto, crey que la muerte de Cristo
haba tenido lugar el 14 Nisn, de acuerdo con el calendario lunar judo.
Por cierto, los estudiosos modernos se muestran de acuerdo con que la muerte de Cristo podra
haber tenido lugar en el ao 30 o en el 33 d.C., ya que stos son los nicos aos de esa poca en los
que la Vigilia de Pascua podan haber cado en viernes. Las posibilidades son, por tanto, el 7 de abril
del 30 o el 3 de abril del 33.
Sin embargo, dado que la Iglesia primitiva fue forzosamente separada del judasmo, entr en un
mundo de calendarios distintos y tuvo que instaurar sus propios momentos para celebrar la
Pasin del Seor, en parte tambin para independizarse de los clculos rabnicos de la fecha de
Pascua.
Por otra parte, como el calendario judo era un calendario lunar que constaba de 12 meses de 30 das
cada uno, cada pocos aos deba aadirse un mes decimotercero por un decreto del Sanedrn, para
mantener el calendario sincronizado con los equinoccios y los solsticios, as como para evitar que
las estaciones se fueran "desviando" hacia meses inapropiados.
Aparte de la dificultad que debieron tener los cristianos en investigar, o quizs en ser bien
informados sobre las fechas pascuales en un determinado ao, el hecho de seguir un calendario
lunar diseado por ellos habra dispuesto en su contra tanto a judos como a paganos, y seguramente
tambin les habra sumido en inacabables disputas entre s mismos.
El siglo II vio fuertes disputas sobre si la Pascua tena que caer siempre en domingo o en cualquier
da de la semana dos das despus del 14 Artemision/Nisn, pero haber seguido un calendario lunar
no habra hecho ms que agravar estos problemas.
Estas divergencias eran interpretadas de distintas maneras entre los cristianos griegos de la parte
oriental del imperio y los cristianos latinos en la parte occidental del mismo. Parece ser que los
cristianos griegos quisieron encontrar una fecha equivalente a su 14 Nisn en su propio calendario
solar y, dado que el Nisn era el mes en el que tena lugar el equinoccio de primavera, eligieron el
da 14 de Artemision, el mes en el que el equinoccio de primavera caa invariablemente en su propio
calendario. Alrededor del 300 d.C., el calendario griego fue solapado por el romano y, como las
fechas de principio y final de los meses en estos dos sistemas no coincidan, el 14 Artemision se
convirti en el 6 de abril.
No obstante, parece que los cristianos latinos del siglo II en Roma y frica del norte queran
establecer la fecha histrica en la que muri Jess. En la poca de Tertuliano [c.155 -220 d.C.]
haban concluido que muri en viernes, 25 de marzo del 29. Como nota aparte, debo hacer
constar que ello es imposible: el 25 de marzo del 29 no cay en viernes, y la Vspera de Pascua
juda en el 29 d.C. no caa en viernes ni en 25 de marzo, ni siquiera en el mes de marzo.

Cuando los antiguos crean en la "edad integral"


As pues, en el este, tenemos el 6 de abril y, en el oeste, el 25 de marzo. Llegados a este punto,
debemos introducir una creencia que parece ser que se propag en el judasmo en el tiempo de
Cristo, pero la cual, como no aparece en la Biblia, no han tenido presente los cristianos. Se trata de
la "edad integral" de los grandes profetas judos: la idea de que los profetas de Israel murieron en la
misma fecha que la de su nacimiento o concepcin.
Este conocimiento es un factor clave a la hora de entender por qu algunos de los primeros
cristianos llegaron a la conclusin de que el 25 de diciembre fue la fecha del nacimiento de
Jesucristo. Los primeros cristianos aplicaron esta idea a Jess, con lo que el 25 de marzo y el 6 de
abril no slo eran las supuestas fechas de la muerte de Jess, sino tambin las de su concepcin o
nacimiento. Existe alguna prueba fugaz de que al menos algunos cristianos en los siglos I y II
consideraron el 25 de marzo y el 6 de abril como la fecha del nacimiento de Cristo, pero
rpidamente prevaleci la asignacin del 25 de marzo como la fecha de la concepcin de
Cristo.
Y es en este da, conmemorado casi universalmente entre cristianos como la Fiesta de la
Anunciacin, cuando el Arcngel Gabriel llev la Buena Nueva de un salvador a la Virgen Mara,
con cuyo consentimiento la Palabra de Dios ("Luz de Luz, Dios verdadero del Dios verdadero,
nacido del Padre antes de todos los tiempos") se encarn en su vientre. Cunto dura un
embarazo? Nueve meses. Si contamos nueve meses a partir del 25 de marzo, es 25 de
diciembre; si es a partir del 6 de abril, tenemos el 6 de enero. El 25 de diciembre es Navidad y, el 6
de enero, es la Epifana.

Ingleses modernos en Stonehenge realizando un ritual neopagano de "solsticio de invierno"


La Navidad (el 25 de diciembre) es una fiesta de origen cristiano occidental. Parece que en
Constantinopla fue introducida en el ao 379 380. De un sermn de San Juan Crisstomo, que en
su poca fue un renombrado asceta y predicador en su nativa Antioqua, parece que ah la fiesta se
celebr por primera vez el 25 de diciembre del 386. Desde esos centros, se esparci por todo el
Oriente cristiano y se adopt en Alejandra alrededor del 432, mientras que en Jerusaln se asumi
un siglo o un poco ms despus.

Los armenios, solos entre las Iglesias cristianas antiguas, nunca la adoptaron, y hasta hoy
llevan celebrando el nacimiento de Cristo, la adoracin de los Reyes y el bautismo el 6 de enero.
Por su parte, las Iglesias occidentales fueron adoptando gradualmente la celebracin de la Epifana
del este el 6 de enero, y Roma lo hizo entre el 366 y el 394. Pero en Occidente, esta festividad se
presentaba normalmente como la conmemoracin de la visita de los Reyes Magos al nio Jess y,
como tal, era una fiesta importante, pero no una de las ms determinantes. Ello provocaba un fuerte
contraste con la posicin de la Iglesia oriental, donde sigue siendo la segunda fiesta ms importante
de la iglesia despus de la Pascua.
En Oriente, la Epifana es mucho ms importante que la Navidad. La razn es que la festividad
tambin celebra el bautismo de Cristo en el Jordn y el momento en que la Voz del Padre y el
Descenso del Espritu Santo manifestaron por primera vez a los mortales la divinidad del Cristo
Encarnado y la Trinidad de las 3 Personas en un solo Dios.
Una fiesta cristiana
As pues, parece que el 25 de diciembre como fecha del nacimiento de Cristo no est en
absoluto en deuda con las influencias paganas en las prcticas de la Iglesia durante o despus del
tiempo de Constantino.
Es totalmente improbable que fuera la fecha exacta del nacimiento de Cristo, pero surgi
estrictamente de los esfuerzos de los primeros cristianos latinos para averiguar la fecha histrica de
la muerte de Cristo.
En cambio, la fiesta pagana que instituy el emperador Aureliano en esa fecha, en el ao 274,
no slo fue un esfuerzo para utilizar el solsticio de invierno con el objetivo de hacer una declaracin
poltica, sino que, casi con toda certeza, fue tambin un intento de dar un sentido pagano a una
fecha ya importante para los cristianos romanos.
A su vez, los cristianos podran ms tarde volver a adoptar la fiesta del "Nacimiento del Sol Invicto"
para referirse, en memoria del nacimiento de Jess, a la ascensin del "Sol de la Salvacin" o el
"Sol de la Justicia".
(William J. Tighe recomienda la lectura de Los Orgenes del Ao Litrgico de Thomas J. Talley
sobre la historia de la fecha de Navidad y otras fechas litrgicas. El artculo original en ingls est
aqu).
Lea tambin: La dictadura puritana y republicana de Cromwell prohibi la Navidad 13 aos:
pasteles incluidos!

Es Navidad y desde ReL queremos seguir


publicando que el Nio Jess viene a
cambiar t vida

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