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La generacin de sentidos a travs del pastiche en Baby H.P.

de Juan Jos Arreola


Mario A. Carrillo Ramrez-Valenzuela

TRANSTEXTUALIDAD
En el libro Palimpsestos: la literatura en segundo grado 1,
Gerard Genette aborda el problema de la transtextualidad
centrndose en uno de los cinco tipos de relacin existentes:
la hipertextualidad, la cual define como toda relacin de un
texto B (que llamar hipertexto) con un texto anterior A (que
llamar hipotexto) en el que se injerta de una manera que no
es la del comentario.2 sta relacin, que podemos entender
como presencia, se da generalmente en las obras de ficcin,
ya que el comentario (en el sentido explcito), como en el
ensayo, pertenece al orden de la metatextualidad.
La gnesis de un texto nunca es completamente
arbitraria, desde la estructura que sostendr la digesis
hasta el estilo, el tema, los personajes, etc, tienen una razn
de ser. Nada debe quedar irresoluto en el texto. Y cuando se
da que dos o varias obras estn hermanadas o emparentadas
(existe una relacin de descendencia), pues su filiacin sale a
relucir de una u otra manera en los elementos que la forman,
tampoco debe parecernos una coincidencia del azar.
Estos lazos que vinculan un texto B con un texto A
pueden manifestarse de dos formas: por transformacin o por
1
2

Gerard Genette, Palimpsestos: la literatura en segundo grado (Espaa: Taurus, 1988)


Ibid., pg. 14

imitacin3. La primera agrupa a su vez tipos diferentes: la


Parodia, el Travestimiento y la Transposicin; la segunda
contiene: el Pastiche, la Imitacin satrica o Charge y la
Imitacin seria o Forgerie.
Hay que aclarar que el hipotexto no es necesariamente
una obra concreta, puede referirse al estilo particular de un
gnero. As, el Quijote se deriva del estilo de las novelas de
caballera y no de una novela en especial, mientras que El
informe de Brodie de Borges se deriva de Los Viajes de
Gulliver.
Entonces surgen las preguntas por qu y para qu se
elige precisamente determinado hipotexto? por qu y para
qu se imita o transforma de aquella manera? La respuesta
depender de cada caso particular y nos dar pistas sobre la
intencin y el sentido inherente de un texto.
EL PASTICHE
Imitar es una accin comn en todos los seres humanos e
incluso en la naturaleza misma. A travs de la imitacin se
aprende, pero slo interiorizndola el conocimiento adquirido
se aprehende. Tambin es habitual utilizar la imitacin para
referirse a alguien de manera indirecta, ya sea para
calumniarlo, homenajearlo, criticarlo o mofarse de l. En el
caso de la literatura cualquiera de estas opciones es posible.
En la historia de la literatura nos topamos con varios
ejemplos de obras que imitan el estilo de otras obras o
gneros de maneras distintas y con fines especficos. Sin
3

Ibid., pg. 17

embargo, no hay que entender la imitacin como una copia,


sino como una recreacin. Se trata, pues de encontrar los
rasgos estilsticos y temticos 4 ms caractersticos de un
Texto5, interiorizarlos y recrearlos en un producto nuevo
confirindole un tono definido. En este sentido, Genette
clasifica, tentativamente tres tipos de imitacin:
() el pastiche es la imitacin en rgimen ldico cuya
funcin dominante es el puro divertimiento; la charge o la
imitacin en rgimen satrico,

cuya funcin dominante es

la burla; la forgerie es la imitacin en

rgimen

serio,

cuya funcin dominante es la continuacin o la extensin de


una realizacin literaria preexistente.6
Al escogerse uno de estos tipos de imitacin se est
creando una relacin concreta y particular con el texto
imitado: se trata de crear un dilogo que enriquezca a los
textos generando sentidos, posibilidades y potencialidades.

EL IDIOLECTO PUBLICITARIO
Vender un producto es vender la idea, hacerle creer al
consumidor que le es necesario en su vida. Los anuncios
publicitarios tienen que ser persuasivos y convincentes. La
RAE define publicidad como el conjunto de medios que se
emplean para divulgar o extender la noticia de las cosas o de
4

Gerard Genette, Palimpsestos: la literatura en segundo grado (Espaa: Taurus, 1982),


pg. 102
5
Texto en el sentido de Iuri Lotman
6
Gerard Genette, Palimpsetos: la literatura en segundo grado (Espaa: Taurus, 1982),
pg. 104

los hechos y como la divulgacin de noticias o anuncios de


carcter comercial para atraer a posibles compradores,
espectadores, usuarios, etc.
Es en los albores del siglo XX que estos medios
comienzan

adoptar

carcter

profesional

se

van

desarrollando a la par de la tecnologa. Se crean escuelas,


estatutos y libros concernientes al arte publicitario. Por lo
tanto, aparece tambin un lenguaje propio, ms correcto
sera llamarlo un idiolecto, esto es, un cdigo, que hiciera
ms eficaz la transmisin del mensaje y el cumplimiento del
objetivo: la compraventa.
Una de las manifestaciones de la publicidad es el
marketing directo que es:
un proceso interactivo fundamental y muy eficiente en
la retencin de

clientes

fidelidad.

Con

el

objetivo

primordial de alcanzar al pblico objetivo y llevarlo a una


actitud de compra, herramienta que tambin acta

para

establecer una estrecha relacin con el consumidor directo. 7


Los anuncios comerciales va correo, revistas, radio y
televisin pertenecen a este rubro. Las caractersticas
principales

de

este

tipo

de

mensajes

publicitarios

se

encuentran en la informacin entendida como persuasin:


() conceptualmente el lenguaje publicitario presenta
un grado de

novedad cero, pues se limita a cantar las

Fernanda Pacheco de Moraes Guevara, Infomercial, un comercial con formato de TV


en Razn y palabra (Mxico, mayo-julio 2010) nm. 72, pg. 3

bondades del producto o servicio, magnificar el ambiente de


consumo o elogiar a los consumidores ideales. 8
De esta manera llama la atencin, atrae y convence al
receptor del mensaje, muchas veces sin darle pauta para
pensar en el precio del producto, su calidad o sus aspectos
negativos.
El anuncio es guiado por un presentador que comunica y
distingue las bondades del producto que se intenta vender
mediante un lenguaje familiar, dirigindose a un tipo de
consumidor especfico, sutilmente en forma imperativa, pero
sin llegar a lo grosero, indicndole cmo utilizar el artculo
de venta y dnde adquirirlo. Adems de eso, el presentador
se vale de la reiteracin de la informacin, el renombre que
pueda tener la marca del producto y argumentos (falaces) por
autoridad como cientficos, acadmicos, artistas, etc.
El relato Baby H.P. de Juan Jos Arreola es posible
ubicar

estos

elementos,

ya

que

son

utilizados

para

promocionar un artefacto novedoso, pero de manera distinta


a la vez.
BABY H.P.
Incluido en Confabulario9, el relato toma como referencia el
estilo del lenguaje publicitario, reproduciendo el discurso
propagandstico de los comerciales televisivos, radiofnicos y
de revistas. El producto presentado es un aparato llamado
8

Juan Rey, Forma, discurso e ideologa en el mensaje publicitario en mbitos (Espaa,


Universidad de Sevilla, 2008) nm. 17, pg. 5
9
Juan Jos Arreola, Confabulario (Mxico: Editorial Planeta Mexicana, 1999)

Baby H.P. con el que se viste al beb o nio. La accin fsica


de ste es captada por la mquina y convertida en energa
elctrica, almacenndose en una botella de Leyden que, una
vez llena, es retirada y pudiendo ser utilizada para alimentar
los electrodomsticos de la casa, ayudando de esta forma con
el ahorro de luz.
El presentador inicia: Seora ama de casa: convierta
usted en fuerza motriz la vitalidad de sus nios. Ya tenemos a
la venta el maravilloso Baby H.P., un aparato que est
llamado a revolucionar la economa hogarea. 10 Definiendo
rpida y concisamente a quin va dirigido el producto, el
nombre de ste y el objetivo principal.
Manteniendo el sutil tono imperativo, a continuacin se
da informacin descriptiva y de uso del aparato, el cual hace
recordar a los instrumentos de tortura: El Baby H.P. es una
estructura de metal muy resistente y ligera que se adapta con
perfeccin al delicado cuerpo infantil, mediante cmodos
cinturones, pulseras, anillos y broches. 11 Aunque se utilicen
los adjetivos ligero y cmodo para calificar al producto,
el armatoste no deja de tener obstrucciones que encadenan
al usuario. No deja de ser perturbador que quienes portan
este exoesqueleto sean los nios que, adems de estar en
peligro al utilizar el Baby H.P., son considerados fuerza de
trabajo. De esta manera se deshumaniza a los infantes y las
relaciones padres-hijos.

10
11

Ibid., pg. 39
Ibid., pg. 39

Posteriormente el annimo narrador da cuenta de


algunas formas de utilizar el Baby H.P., o mejor dicho, las
recomendaciones de uso del beb, porque a partir de este
segmento slo se describe lo que debe o no debe hacer el
nio para potenciar la generacin de energa como si de un
animal de trabajo se tratase: Las familias numerosas pueden
satisfacer todas sus demandas de electricidad instalando un
Baby H.P. en cada uno de sus vstagos, y hasta realizar un
pequeo y lucrativo negocio, trasmitiendo a los vecinos un
poco de la energa sobrante. 12 y

Los nios deben tener

puesto da y noche su lucrativo H.P. Es importante que lo


lleven siempre a la escuela13.
En cuanto a la integridad fsica del usuario, se anuncia
que no corren peligro al utilizar el Baby H.P. e incluso tiene el
respaldo de la opinin mdica utilizado como un argumento
de autoridad. Pero el lenguaje amaado y la seleccin de
adjetivos dejan entrever otra cosa:
Los rumores acerca de que algunos nios mueren
electrocutados por la

corriente que ellos mismos generan

son completamente irresponsables. Lo mismo debe decirse


sobre el temor supersticioso de que las criaturas provistas de
un Baby H.P. atraen rayos y centellas.

Ningn accidente de

esta naturaleza puede ocurrir, sobre todo si se siguen al


pie de la letra las indicaciones contenidas en los folletos
explicativos que se obsequian en
12
13
14

cada

aparato.14

Juan Jos Arreola, Confabulario (Mxico: Editorial Planeta Mexicana, 1999), pg. 39
Ibid., pg. 39
Ibid., pg. 39

Las muertes se tratan de rumores irresponsables, que


no falsos; los temores a que los accidentes sucedan son
supersticiosos, que no infundados. Si el consumidor utiliza
el Baby H.P., como se indica, estos desafortunados eventos
no pueden ocurrir, pero no que no hayan ocurrido.
Por ltimo, el narrador termina diciendo que el aparato
puede adquirirse en las buenas tiendas y que se trata de un
producto

moderno,

durable

digno

de

confianza

garantizado por la fabricacin de J.P. Mansfield & Sons,


marca de nombre anglosajn utilizado bajo la premisa de lo
extranjero es mejor, dndole realce y notoriedad.
CONCLUSIN
Baby H.P. puede ser interpretado como una crtica irnica a
la propaganda comercial que, al vender productos intiles,
innecesarios o, incluso, dainos para el bienestar del hombre,
mediante artimaas del lenguaje, cae en el extremo ridculo.
Y tambin como una crtica a la sociedad de consumo que,
seducida por las palabras del vendedor, cree encontrar la
felicidad o la solucin a sus problemas en la compra de
dichos productos.
Podemos reconocer

el

idiolecto

caracterstico

del

anuncio comercial, ya que es un lenguaje con el que estamos


en contacto frecuentemente. Sin embargo, notamos una
diferencia con el anuncio comercial original, notamos que se
trata de una imitacin, por varias razones: 1) el texto est
enmarcado en un libro de relatos, 2) se explota el idiolecto

publicitario de tal manera que resulta una stira, somos


consientes, en todo momento, que se trata de una burla. El
uso del pastiche, en este caso, del tipo imitacin satrica o
charge, nos incita a la reflexin, y 3) se nos presenta un
artefacto inexistente (que se vincula con la ciencia ficcin),
ticamente reprobable y peligroso para el usuario.
El anuncio comercial tiene como finalidad vender un
producto, en el caso de Baby H.P., la finalidad es hacer una
reflexin sobre la sociedad de consumo, sobre la tecnologa y
la capacidad de manipulacin que tienen los medios de
comunicacin a travs del lenguaje.

BIBLIOGRAFA

ARREOLA, JUAN JOS. Confabulario. Mxico: primera edicin,


Editorial Planeta Mexicana, 1999
GENETTE, GERARD. Palimpsestos: la literatura en segundo
grado. Espaa: primera edicin, Taurus, 1982
PACHECO

DE

MORAES, FERNANDA. Infomercial, un comercial

con formato de TV en Razn y palabra (Mxico, mayo-julio


2010) nm. 72
REY, JUAN. Forma, discurso e ideologa en el mensaje
publicitario en mbitos (Espaa, Universidad de Sevilla,
2008) nm. 17