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En este artculo, su autor reflexiona sobre el sentido y el alcance de la cultura escolar

en el proceso formativo. Tras repasar algunas modalidades culturales muy extendidas


en los centros educativos propone la cultura del compromiso por ser, a su juicio, la
que ms enfatiza el valor de la comunidad y la nica que permite el desarrollo
personal e institucional en este tiempo de profundas transformaciones.

La cultura escolar
Valentn Martnez-Otero
Doctor en Psicologa y en Pedagoga, y Profesor de la Universidad Complutense y del Centro
de Enseanza Superior Don Bosco

L concepto de cultura es complejo y controvertido. En ocasiones, se ha utilizado para discriminar a los grupos
considerados inferiores. Expresiones del tipo cultura menor y civilizacin primitiva
reflejan la infravaloracin que se cierne sobre algunos colectivos. As como hay que
evitar estas calificaciones carentes de rigor cientfico, es preciso huir tambin de las
aproximaciones superficiales que tienden a equiparar cultura con conocimiento letrado,
nivel de estudios, etc. En mi opinin, es posible el acercamiento a la cultura de una
comunidad educativa, en tanto que estilo de vida compartido por sus miembros.
El inters por la cultura de la escuela nace de la necesidad de analizar el impacto de las
instituciones educativas en el desarrollo de la personalidad. El conocimiento de la
influencia que sobre la educacin ejerce la cultura de los centros es el punto de partida
de
su
fortalecimiento
o
modificacin.
Defino la cultura escolar como el conjunto de conocimientos, estados anmicos,
acciones y nivel de desarrollo alcanzado por una comunidad educativa. La cultura
admite grados de visibilidad y se proyecta en las rutinas, costumbres, normas, estilo
educativo, creencias, actitudes, valores, smbolos, relaciones, discurso y metas. Aun
cuando la cultura escolar es lo bastante estable como para ser reconocida es a la vez
dinmica. La realidad cultural permanece, se difunde y evoluciona, progresiva o
regresivamente. Nos situamos, en verdad, en una perspectiva antinmica de la cultura
escolar, pero conveniente para contemplar su complejidad e implicaciones.
Inmovilismo y arbitrariedad
Hay, por ejemplo, algunos centros autoseducidos por lo que consideran una cultura
escolar esplendorosa y se empecinan en perpetuarla a toda costa, hasta el extremo de
incurrir en hermetismo. A este inmovilismo se opone la actitud de las instituciones
culturalmente inmaduras que se conducen de manera arbitraria, al dictado de la moda
pedaggica e incapaces de desarrollar un proyecto educativo slido y propio. Sea como
fuere, y de acuerdo con nuestros planteamientos, al hablar de cultura escolar hay que
tener
en
cuenta
lo
siguiente:
- Aglutina aspectos complejos de diversa naturaleza (cognitiva, afectiva, tica, esttica,
social, conductual...). La enmaraada vinculacin que estos elementos mantienen entre

s permite descubrir la unidad y pluralidad de la cultura, en cuanto entramado


heterogneo de conocimientos, creencias, sentimientos, actitudes, valores, gustos,
relaciones,
costumbres,
rituales,
etc.
- La interdependencia entre cultura y escuela es tan ntima que entre ambas se produce
una fusin. La cultura escolar es educativa en el sentido de que cala en la personalidad.
Por otro lado, cada miembro de la comunidad contribuye con su sello a generar esa
cultura. Es oportuno hacer estos comentarios porque frecuentemente se describe al
sujeto como un mero receptor, sin reparar en que cada persona es tambin constructora
de
cultura.
- Depende estrechamente de las personas que constituyen la comunidad educativa, pero
tambin de la sociedad en que se encuentra. As pues, la proyeccin de la cultura escolar
excede los lmites de la arquitectura institucional. La sociedad influye en la cultura del
centro
educativo
y
a
la
inversa.
- Es el resultado de significados que se seleccionan, intercambian y propagan. La
comunidad educativa enmarca su actuacin en un sistema de smbolos construidos y
en torno a los cuales puede haber mayor o menor identificacin por parte de sus
miembros.
- Desde la antropologa educativa el concepto de cultura escolar se torna imprescindible
para el anlisis y la mejora del proceso formativo, porque brinda claves sobre la
gramtica y la semntica institucional esenciales para la comprensin, la interpretacin
y
la
renovacin
de
los
centros
educativos.
- Cada comunidad educativa posee su propia cultura escolar. Por ms que haya ciertos
universales culturales, cada institucin escolar tiene su idiosincrasia, es decir, su
singularidad
cultural.
- Penetra por todos los rincones del centro educativo. Ejerce, de hecho, un impacto
(patente y latente) en el proceso formativo.
Identidad de centro
La cultura escolar proporciona una identidad a los miembros del centro educativo. Se
puede decir, en efecto, que gracias a la cultura cada institucin posee un conjunto de
rasgos que la diferencian de las dems. Por grandes que sean las semejanzas entre
centros, siempre habr algunas diferencias significativas que permitirn hablar de
idiosincrasia escolar. Cualquiera que sea el origen de las particularidades: la ubicacin
del establecimiento, las enseanzas que se impartan, el estilo de direccin, las
caractersticas de los alumnos o de los profesores, etc., lo cierto es que cada centro tiene
su propia cultura. Asimismo, aunque en una megainstitucin hallemos diversas
subculturas tambin debe haber algn elemento vertebrador que nos remita a la idea de
cultura nica, por heterognea que sea; de no ser as, habra que pensar en un proceso de
desintegracin
organizacional
y
cultural.
A veces se ha interpretado la homogeneidad cultural como una imposicin o forma de
control. Desde esta perspectiva, en la institucin habra una cultura dominante que hara
valer su podero frente a tendencias disgregadoras o en conflicto. Se ha dicho
igualmente que la cultura se pone al servicio de la preservacin del statu quo. En el
marco de esta denuncia, la institucin escolar se limitara a legitimar una cultura elitista
y
arbitraria
reproductora
de
desigualdades.
Desde mi punto de vista, la cultura escolar se debate permanentemente entre dos
tendencias: la estabilidad y el cambio. La superacin de esta antinomia pasa
necesariamente por integrar ambas inclinaciones respetando sus aspectos positivos. No
es conveniente que la institucin escolar rompa con todo ni que se complazca en

esquemas caducos e injustos. La cultura ha de cumplir una funcin energizante y


renovadora de la vida educativa, sin prescindir por ello de sus races, lo que supondra
de hecho el fin de la escuela.
La cultura del compromiso
Las instituciones educativas de nuestro tiempo deben avanzar hacia una cultura que
enfatice el valor de la comunidad. Aunque parezca una utopa, es menester construir
centros educativos presididos por la comunicacin, la colaboracin, el respeto, las
relaciones personales, etc., en las que cada miembro sienta que se encuentra en su
terreno. La personalizacin nicamente es posible en comunidad. Quiz por esta razn
es vieja la distincin entre comunidad y sociedad. Si el primer trmino da cuenta de
la cordialidad y la confianza el segundo refleja lo distante y ajeno.
En una institucin escolar emerge la comunidad cuando sus miembros, conscientes de
la pertenencia a una misma cultura, fortalecen los lazos interpersonales y se
comprometen en la construccin de un proyecto formativo. Los vnculos socioculturales
impulsan la visin conjunta de la realidad y la coincidencia de sus miembros en
acciones relativas a aspectos esenciales del discurrir institucional. El ambiente
sociocultural del centro educativo activa los pensamientos, sentimientos y conductas
compartidos hasta producirse una afinidad propia de una genuina comunidad. Si la
distancia comportamental es mnima se entorpece la libertad de movimientos, como
sucede en establecimientos en los que la presin uniformadora es intensa y, a la postre,
generadora de tensiones, conflictos y alienaciones. Estos centros impulsores de la
cultura conglomerado anulan la autonoma de profesores, tcnicos, etc., que quedan
expuestos a la indefensin, por carecer del margen de maniobra necesario para el
saludable despliegue personal y profesional. En el otro extremo, nos encontramos con
las instituciones de cultura celular, caracterizadas por el alejamiento psquico entre
sus miembros. Estos centros se rigen por el individualismo y carecen de un proyecto
compartido. De acuerdo a la exposicin que nos gua, se requiere un juego de equilibrio
entre la tendencia masificadora y la propensin al individualismo. La orientacin
preventiva de estas anomalas culturales se halla en el fortalecimiento de la comunidad.
El mismo concepto de comunidad muestra vigorosamente el engarce entre el sujeto y la
colectividad. No cabe pensar en comunidad, sin cercana interpersonal, aunque no tan
invasiva que anule la independencia.
Autonoma del profesorado
La autonoma, por ejemplo en lo que se refiere al profesorado, es totalmente necesaria.
Nace de la reflexin y la libertad y se proyecta en las acciones responsables. El docente
heternomo extiende su sombra amarga en todo lo que hace. Permanece encadenado a
un director autoritario, a normativas externas, etc., que le privan de su dignidad
profesional y personal. La autonoma es tanto un derecho como un requisito educativo.
Sin independencia no hay exploracin ni creatividad: el desarrollo de la identidad se
suspende. Lejos de expresar aislamiento, la autonoma brota del encuentro interhumano
y se refleja en el compromiso, esto es, en la adhesin voluntaria, madura y decidida con
una obra educativa institucional que requiere el concurso de todos. La formacin
humana implica autodeterminacin. Por eso cada vez ms voces reclaman sustituir la
cultura del dogmatismo y el autoritarismo, sustentada en prescripciones y sanciones, por
la cultura del compromiso, propia de una autntica comunidad en la que se respeta la
autonoma
y
se
cultiva
la
colaboracin.

El despliegue del profesorado pasa por salvaguardar su independencia, lo que equivale a


promover su armona, originalidad y realizacin. Las instituciones que se mantienen en
esta lnea a menudo cuentan con docentes que compatibilizan su plan profesional
libremente concebido con el proyecto educativo de centro. Este equilibrio constituye un
indicador de calidad personal e institucional que se deja sentir en la formacin que
reciben los alumnos. La educacin de todos los niveles se ve muy favorecida cuando el
clima sociocultural que se respira en el centro estimula la autonoma. Los contextos
culturales adscritos a la frmula mando y obedeces son terreno abonado para la
arbitrariedad y la puerilidad. El infantilismo institucional tiene efectos negativos sobre
sus miembros: estrechamiento mental, estancamiento, falta de crtica, desilusin,
sentimientos de culpa, miedo, docilidad e incapacidad para planificar. La regresin
colectiva incapacita al profesor para manejar el propio timn y adems tiene
consecuencias nocivas en el alumno. El educando es ms vulnerable por su edad a este
ambiente psquico anmalo en el que el trato que mantiene con el profesor a menudo
reproduce la relacin del docente con sus superiores o con el entorno enajenante. Se
produce en cualquier caso un fenmeno de contagio del que, en mayor o menor cuanta,
participan todos y que genera un sentimiento filial patolgico.
Independencia docente
Frente al yugo que la heteronoma profesoral comporta, la independencia docente en
una cultura del compromiso se presenta como la nica va posible para alcanzar un
horizonte formativo verdadero. En esta cultura la colaboracin es voluntaria y la
educacin una labor profunda que se comparte y enriquece. La virtualidad
personalizadora de un contexto comunitario tal est fuera de toda duda y es
permanentemente recogida por los principios pedaggicos humanistas actuales, aunque
en la prctica no es raro que se les haga caso omiso. La postura que proponemos se
atiene a una sencilla combinacin de autonoma e implicacin. La distancia entre el
compromiso defendido y otras modalidades culturales ya comentadas es enorme. Los
centros deben calibrar en qu situacin se encuentran, de manera que los ms alejados
del modelo propuesto opten decididamente por el cambio y los ms cercanos afiancen
su posicin. Esta mirada interior es absolutamente necesaria y anterior a cualquier
plan de reforma. En cierto modo, la visin autptica constituye el punto de partida de la
mudanza cultural. Si bien a veces son muy apropiados los juicios y comentarios de
tcnicos externos, nos inclinamos sobre todo por un proceso de reflexin y anlisis
interno. La mudanza cultural slo podr brotar desde las entraas de la institucin, lo
contrario sera mera apariencia, (auto)engao. La cultura del compromiso ni ha de
improvisarse ni imponerse ni dejarse en manos del azar, so pena de que los resultados
sean
claramente
adversos.
Los cambios socioeducativos tan significativos que se han operado en Espaa en los
ltimos aos, v. gr., tecnificacin y multiculturalismo, son razones ms que suficientes
para que los centros educativos revisen su cultura y su dinmica. La institucin escolar
tiene que recuperar la confianza en s misma. Si espera a que otras instancias tomen la
iniciativa se convertir en algo parecido a un aparcamiento de las nuevas generaciones.
La renuncia a su funcin transformadora equivale a defraudar su propia esencia y, por
ende, a la sociedad a la que se debe. Esta accin esterilizadora ya es realidad en algunos
centros de todo tipo y se halla en las antpodas de la fecundidad inherente al
compromiso. La forja de la nueva cultura requiere contemplacin y praxis, esfuerzo,
vitalidad institucional, esto es, energa, entusiasmo y decisin. Mal puede la institucin
escolar
ser
fragua
de
personas
si
est
en
claro
retroceso.

La cultura del compromiso se prepara, crece y fortalece al ritmo del tiempo


sociohistrico, pero sin sucumbir a la moda. Si los centros permanecen ajenos a los
cambios, si se repliegan sobre s mismos en una suerte de autismo institucional o si se
dejan encandilar por artificios se encontrarn en permanente riesgo de naufragio. Una
genuina cultura del compromiso es la nica capaz de hacer frente a los numerosos
peligros que acechan a la educacin y de conducir a las instituciones hacia un horizonte
despejado.

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