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ESTUDIO DE LAS

ALEACIONES
HIERRO-CARBONO

ESTUDIO DE LAS ALEACIONES FERREAS

1. ACEROS AL CARBONO...1
1.1. Introduccin.
1.2. El hierro puro
1.3. Aleaciones hierro-carbono
1.4. Fases y constituyentes del diagrama metaestable Fe- Fe3C
1.5. Propiedades mecnicas de los aceros
2. TRANSFORMACIONES DE NO EQUILIBRIO DE LA AUSTENITA.11
2.1. Introduccin
2.2. Transformacin martenstica
2.3. Transformaciones isotrmicas de la austenita.
2.4. Diagramas de transformacion isotrmica de la autenita para aceros hiper e
hipoeutectoides
2.5 Diagramas de transformacion por enfriamiento continuo de la austenita
3. TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS20
3.1. Introduccin
3.2. Recocidos
3.2.1. Recocido de homogeneizacin
3.2.2. Recocido de regeneracin
3.2.3. Recocido de ablandamiento o total
3.2.4. Recocido de globulizacin o esferoidizacin
3.2.5. Recocido de recristalizacin o contra acritud
3.2.6. Recocidos de atenuacin o eliminacin de tensiones internas
3.3. Normalizado
3.4. Temple y revenido
3.4.1. Grietas trmicas y grietas de temple
3.4.2. Influencia del tipo de acero. Templabilidad
3.4.3. Tipos de temples
3.4.4. Revenido

4. TRATAMIENTO TRMICOS SUPERFICIALES...35


4.1. Introduccin
4.2. Temple superficial
4.3. Cementacin
4.4. Nitruracin
4.5. Endurecimiento superficial combinado

5. ACEROS ALEADOS39
5.1. Aceros
5.2. Clasificacin de los aceros
5.3. Principales tipos de acero.

5.3.1. Aceros al C y aceros de baja aleacin.


5.3.2. Aceros al C y de baja aleacin para temple y revenido.
5.3.3. Aceros de alta aleacin.
5.3.3.1. Aceros inoxidables
5.3.3.2. Aceros de herramientas
6. FUNDICIONES.56
6.1.Introduccin
6.2.Fundiciones blancas
6.3.Fundiciones grises.
6.4.Fundiciones nodulares o maleables
6.5.Fundiciones nodulares o maleables

Aceros al carbono

ACEROS AL CARBONO

1.1. INTRODUCCIN
Las aleaciones frreas o aleaciones de base hierro (aceros y fundiciones) siguen siendo
actualmente las aleaciones metlicas ms importantes usadas en ingeniera y suponen
aproximadamente el 90 % de la produccin mundial de metales. Esto se debe por una
parte, a la existencia de numerosos yacimientos de minerales de hierro y al desarrollo de
procedimientos de fabricacin relativamente simples, que hacen que el precio del acero
sea inferior al de otros metales, y por otra parte, a la combinacin de resistencia, dureza,
ductilidad y tenacidad que presentan. Adems la posibilidad de adquirir con
tratamientos trmicos diversas microestructuras que les confieren distintas propiedades
aumenta la versatilidad y uso de estos materiales.
Las aleaciones de hierro y carbono con porcentajes entre 0.03 y 2 % de C en peso se
denominan aceros ordinarios al carbono. Aunque contienen siempre en su
composicin pequeas cantidades de otros elementos (Si, P, Mn, S) procedentes del
proceso de obtencin, sus propiedades dependen fundamentalmente del contenido en
carbono y son tratadas como aleaciones binarias. En ocasiones, otros elementos
qumicos son aadidos para obtener propiedades especiales, es el caso de elementos de
aleacin como el Ni, Cr, Mo, etc., y constituyen entonces los denominados aceros
aleados. Las aleaciones de hierro y carbono con porcentajes superiores al 2 % de C en
peso se denominan fundiciones. No obstante, la diferencia fundamental entre aceros y
fundiciones es que los primeros son fcilmente deformables en caliente bien por forja,
laminacin o extrusin, mientras que las fundiciones se fabrican normalmente por
moldeo.

1.2. EL HIERRO PURO


El hierro es un metal que presenta distintas estructuras alotrpicas en funcin de la
temperatura. Desde su solidificacin a 1535 C hasta los 1400 C presenta estructura
cbica centrada en el cuerpo (CC) denominada hierro . Entre 1400 y 910 C presenta
estructura cbica centrada en las caras (CCC) denominada hierro , transformndose a
910 en hierro de estructura CC, que es la estructura estable para temperaturas por
debajo de ese punto. El hierro es ferromagntico hasta los 770 C por encima de esa
temperatura pierde el ferromagnetismo sin modificar su estructura cristalina.
El hierro puro es muy blando y presenta baja resistencia mecnica. La adicin de
carbono al hierro, an en cantidades muy pequeas, aumenta su resistencia mecnica.
En las aleaciones hierro carbono, ste puede presentarse de tres formas diferentes:
a) Disuelto en el hierro formando una solucin slida intersticial o de insercin.
La solubilidad del carbono en el hierro es muy baja, prcticamente nula en el
hierro . Los intersticios o huecos de la red CC del hierro son ms pequeos que los
Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

de la red CCC del hierro lo que justifica una mayor solubilidad del carbono en esta
ltima. No obstante, an en este caso el tamao de los huecos es inferior al dimetro
atmico del carbono, por lo que la presencia de ste distorsiona la red del hierro
provocando endurecimiento o aumento de resistencia.
La solucin slida de insercin de carbono en la red cbica centrada en el cuerpo del
hierro se denomina ferrita. La solucin slida de insercin de carbono en la red
cbica centrada en las caras del hierro se denomina austenita.
b) Combinado qumicamente con el hierro formando el carburo de hierro Fe3C.
Estructuralmente el carbono se encuentra en los aceros combinado con el hierro
formando el carburo de hierro Fe3C, denominado cementita. La cementita es un
compuesto qumico de composicin fija (6.67 % C), que puede existir en equilibrio
metaestable con las soluciones slidas ferrita o austenita. Aunque la cementita es una
fase metaestable, que en ciertas condiciones puede descomponerse en las fases ms
estables del hierro y grafito, en la mayor parte de las condiciones prcticas la cementita
es muy estable y ser tratada como una fase de equilibrio. Por ello, el estudio de los
aceros se basa en el diagrama de equilibrio metaestable Fe-Fe3C.
c) En estado de carbono libre o grafito.
El carbono en su estado libre (grafito) habitualmente no se presenta ms que en
las fundiciones de hierro, cuando la solidificacin se produce segn el diagrama estable
Fe-C. Las variables que determinan que en el enfriamiento el carbono precipite en
forma de cementita o de grafito se analizarn en el estudio de las fundiciones.

1.3. DIAGRAMA DE EQUILIBRIO METAESTABLE Fe-Fe3C


El diagrama de
equilibrio
metaestable
Fe-C
o
diagrama Fe-Fe3C se
representa en la
figura 1, en l se
muestran las fases
presentes para las
aleaciones hasta el
6.67 % C, enfriadas
muy lentamente.

Figura 1. Diagrama de equilibrio metaestable Fe-Fe3C

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

Fases en el diagrama Fe-Fe3C


Ferrita ( ). Es la solucin slida intersticial de carbono en la red cristalina del hierro
CC. Es prcticamente hierro puro dado que la solubilidad mxima es de 0.02 % C a 723
C y disminuye hasta ser prcticamente nula a temperatura ambiente. Es el ms blando
de los constituyentes del acero y muy dctil y maleable. Tiene una resistencia a traccin
aproximada de 300 MPa, 40-50 % de alargamiento y una dureza de 90 HRB o 80-100
HV.
Austenita ( ) Es la solucin slida intersticial de carbono en la red cristalina del hierro
CCC. La solubilidad mxima de carbono es del 2% C a 1147 C y disminuye hasta un
0.8%C a 723 C. Aunque sus propiedades mecnicas varan segn los elementos de
aleacin puede estimarse una resistencia a traccin aproximada de 1100 MPa, 10 % de
alargamiento y una dureza de 40 HRC o 250-350 HV.
Cementita. Es un compuesto intersticial tpico, de formulacin Fe3C y composicin fija
6.67 % C, su estructura ortorrmbica se muestra en la figura 2. Es dura y frgil, su
resistencia a traccin es pequea, pero presenta una resistencia a compresin elevada
(700 MPa), por el contrario su capacidad de deformacin es prcticamente nula. De
todas las estructuras que aparecen en el diagrama es la de mayor dureza. 68 HRC o 700
HV.

Figura 2. Estructura ortorrmbica de la cementita.


Ferrita ( ). Es la solucin slida intersticial de carbono en la red cristalina del hierro CC
a temperaturas por encima de 1400 C. Puesto que no es estable por debajo de estas
temperaturas no es de mayor inters su estudio.

Reacciones invariantes del diagrama Fe-Fe3C


El diagrama Fe-Fe3C se caracteriza por presentar tres reacciones invariantes: peritctica,
eutctica y eutectoide.
La reaccin peritctica tiene lugar a 1493 C

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

L(0.54%C )

(0.10%C )

1493 C

(0.18%C )

La transformacin peritctica solamente tiene efectos secundarios sobre la estructura de


los aceros a temperatura ambiente. Todos los aceros que al solidificar pasan por el
rgimen de la transformacin peritctica entran en el campo de la austenita como fase
simple. Suponiendo que en el enfriamiento de la aleacin se deje tiempo suficiente para
permitir que la difusin en estado slido produzca una solucin slida homognea,
puede ignorarse la transformacin peritctica al estudiar las transformaciones de fase
que ocurren a temperaturas ms bajas.
La reaccin eutctica se caracteriza por que la fase lquida de composicin 4.3 % C, a
la temperatura de 1147 C, se transforma simultneamente en dos fases slidas
diferentes, austenita del 2 % C y cementita.

L(4.3%C )

1147 C

( 2%C )

Fe 3 C

La estructura caracterstica que se desarrolla como resultado de esta transformacin se


conoce con el nombre de ledeburita. El estudio de esta transformacin puede ser
pospuesto hasta el estudio de las fundiciones dado que la reaccin nunca tiene lugar en
el caso de los aceros cuyo contenido en carbono es inferior al 2 %.
La reaccin eutectoide es similar a la eutctica, con la diferencia de que se trata de una
transformacin en estado slido, es una fase slida, la austenita de 0.8 % C, la que se
transforma a 723 C en otras dos fases slidas, ferrita de 0.02 % C y cementita (6.67
%C)
(0.8%C )

723 C

(0.02%C ) Fe 3C

Un acero ordinario al carbono que contiene un 0.8 % C se denomina acero eutectoide.


Los aceros de contenido en carbono inferior y superior al 0.8 % se denominan aceros
hipoeutectoides e hipereutectoides respectivamente.
La transformacin eutectoide necesita la difusin del carbono ya que las tres fases (
y Fe3C) tienen composiciones diferentes. Inicindose en los lmites de grano de la
austenita, comienza a nuclearse la ferrita ( ) que es la fase ms pobre en carbono. Por
difusin de los tomos de carbono, las zonas adyacentes se enriquecen y se transforman
en cementita producindose de esta manera una estructura laminar de placas alternadas
de ferrita y cementita (figura 3). Esta microestructura de ferrita y cementita se conoce
como perlita, y el nombre deriva de la apariencia de madreperla bajo el microscopio.

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

Figura 3. Mecanismo de formacin de la perlita


En este punto es importante tener clara la diferencia entre fases y constituyentes de una
aleacin. La perlita es el constituyente formado por lminas alternas de las fases ferrita
y cementita resultado de la transformacin eutectoide de la austenita. Estrictamente los
granos de un material policristalino se forman por cristales simples, es decir una nica
fase o estructura cristalina, por lo que no es del todo apropiado decir que la perlita
forma granos, se debe decir que forma ndulos o colonias de perlita.
Como se discutir en detalle ms adelante, cuando el acero se transforma a elevada
temperatura, con un pequeo subenfriamiento, o velocidades de enfriamiento
extremadamente lentas, la perlita formada es gruesa (las lminas son relativamente
grandes y espaciadas). A temperaturas relativamente menores, o velocidades de
enfriamiento lentas, se obtiene perlita ms fina.
La perlita tiene propiedades mecnicas intermedias entre la blanda y dctil ferrita y la
dura y frgil cementita. La dureza y resistencia de la perlita fina ser superior a la de la
perlita gruesa (dureza entre 20 y 40 HRC) y lo contrario ocurrir con la ductilidad.

1.4. FASES Y CONSTITUYENTES DEL DIAGRAMA METAESTABLE FeFe3C. TRANSFORMACIONES EN ESTADO SLIDO SEGN EL
DIAGRAMA Fe-Fe3C
A temperatura elevada, se produce una transformacin en estado slido en la que la fase
se transforma en el enfriamiento en austenita, transformacin que concluye a 1400 C
con la desaparicin completa de la fase delta. En el enfriamiento posterior hasta la
temperatura ambiente, la austenita se transformar en ferrita y cementita, dado que no es
estable por debajo de los 723 C. Sin embargo, como consecuencia del distinto
contenido en carbono, los porcentajes relativos de ambas fases y su distribucin en la
microestructura final resultante es variable, dando lugar a una serie de estructuras
metalogrficas diferentes. Por ello, para un mejor entendimiento de este diagrama se

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

describirn las microestructuras resultantes tras el enfriamiento lento para un acero


eutectoide, un acero hipoeutectoide y por ltimo un acero hipereutectoide.
Todas las transformaciones aqu descritas tendrn lugar de la misma forma si partiendo
de un acero a temperatura ambiente se austeniza y se enfra lentamente. El proceso de
austenizacin consiste en calentar por encima de las temperaturas crticas superiores
(figura 4), manteniendo durante un tiempo suficiente que garantice la transformacin
completa de la estructura en austenita homognea.

Figura 4. Temperatura crtica inferior A1 y temperaturas crticas superiores A3 y Acm.


Acero eutectoide
Los aceros eutectoides son aquellos en los que la fase austentica slida tiene la
composicin del punto eutectoide 0.8 % C. Por encima de 723 C la microestructura es
muy sencilla con granos de la fase
orientados al azar. El enfriamiento lento a
temperaturas por debajo de la temperatura eutectoide provocar la transformacin de la
estructura de la austenita en lminas de ferrita y cementita, es decir, perlita. Tras la
reaccin eutectoide la microestructura ser 100 % perlita. (Fig. 5) Teniendo en cuenta
que la solubilidad del carbono en la ferrita vara muy poco la estructura perltica se
mantendr invariable hasta temperatura ambiente.

Para el acero del 0.8 % C enfriado lentamente los porcentajes en peso de ferrita y
cementita formados (que se denominan ferrita eutectoide y cementita eutectoide) se
determinan aplicando la regla de la palanca a 723 C como sigue:
% peso de ferrita

6.67 0.8
x100 83.3%
6.67 0.02

% peso de cementita

0.8 0.02
x100 11.7%
6.67 0.02

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

Figura 5. Transformaciones en el enfriamiento lento de un acero eutectoide y


micrografa de la estructura resultante de 100 % perlita.

Acero hipoeutectoide
Los aceros hipoeutectoides son aquellos en los que la fase austentica slida tiene un
contenido en carbono inferior al del eutectoide 0.8 %. Los cambios en la
microestructura de un acero de composicin hipoeutectoide se dan en la figura 6. Para
T > A3, la microestructura de la fase es homognea con granos orientados al azar. Al
enfriar se forma la fase en los lmites de grano de y nos encontramos en una regin
bifsica
Al bajar la temperatura aumenta el porcentaje de fase
denominada
ferrita proeutectoide, a la vez que disminuye el porcentaje de la fase
que va
enriquecindose en carbono hasta alcanzar una composicin del 0.8 %C a la
temperatura del eutectoide. Al enfriar por debajo de dicha temperatura la ferrita no
cambia pero se produce la transformacin eutectoide en la que la austenita que queda se
transforma en perlita dando la microestructura ferrtico-perltica caracterstica de los
aceros hipoeutectoides (figura 6).

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

Figura 6. Transformaciones en el enfriamiento lento de un acero hipoeutectoide y


micrografa de la estructura ferrtico- perltica resultante.

Para un acero de composicin 0.3 %C enfriado lentamente desde 850 C pueden


obtenerse los porcentajes de cada fase a temperaturas justo por encima a) y por debajo
de 723 C b).
a) A temperatura justo por encima de 723 C el anlisis de fase sera:
0.8 0.3
% peso de ferrita proeutectoide
x100 64.1%
0.8 0.02
0.3 0.02
% peso de austenita
x100 35.9%
0.8 0.02

b) A temperatura justo por debajo de 723 C se habr producido la transformacin de


austenita a perlita, por lo que la microestructura estar formada por un 64.1 % de ferrita
y un 35.9 % de perlita, prcticamente invariantes hasta temperatura ambiente.
Acero hipereutectoide
Los aceros hipereutectoides son de contenido en carbono entre 0.8 y 2 %. Los cambios
en la microestructura de un acero de composicin hipereutectoide se dan en la figura 7.
Para T > Acm, la microestructura est formada por la fase
homognea. Al enfriar
precipita cementita en los lmites de grano debido a la prdida de solubilidad del
carbono en la austenita al bajar la temperatura. En esta regin bifsica + Fe3C, al bajar
la temperatura aumenta el porcentaje de Fe3C, denominada cementita proeutectoide, a
la vez que disminuye el porcentaje de la fase que va enriquecindose en carbono hasta

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

alcanzar una composicin del 0.8 %C a la temperatura del eutectoide. Al enfriar por
debajo de dicha temperatura la cementita no cambia pero se produce la transformacin
eutectoide en la que la austenita que queda se transforma en perlita, dando la
microestructura de perlita y cementita caracterstica de los aceros hipereutectoides.

Figura 7. Transformaciones en el enfriamiento lento de un acero hipereutectoide y


micrografa de la estructura de perlita y cementita resultante.

Para un acero de composicin 1.1 %C enfriado lentamente desde 900 C pueden


obtenerse los porcentajes de cada fase a temperaturas justo por encima a) y por debajo
de 723 C b).
a) A temperatura justo por encima de 723 C el anlisis de fase sera:
1.1 0.8
% peso de cementita proeutectoide
x100 5.1%
6.67 0.8
6.67 1.1
% peso de austenita
x100 94.9%
6.67 0.8
b) A temperatura justo por debajo de 723 C se habr producido la transformacin de
austenita a perlita, por lo que la microestructura estar formada por un 5.1 % de
cementita y un 94.9 % de perlita, prcticamente invariantes hasta temperatura
ambiente.

Estudio de las aleaciones Fe-C

Aceros al carbono

1.5. PROPIEDADES MECNICAS


Las propiedades mecnicas de los aceros van a depender de su composicin qumica y
tratamiento trmico que determinan su microestructura, as como de otros factores como
el trabajo en fro y el tamao de grano. En los aceros ordinarios al carbono enfriados
lentamente sus propiedades mecnicas dependen fundamentalmente del porcentaje en
carbono (figura 8). Tanto el lmite elstico y la resistencia a traccin como la dureza
aumentan linealmente con el contenido en carbono. Esto es lo que cabra esperar: la
Fe3C acta como fase endurecedora, y la proporcin Fe3C en el acero es linealmente
proporcional a la concentracin de carbono. Por otro lado, como es lgico la ductilidad,
medida como alargamiento a la rotura o estriccin, disminuyen linealmente con el
contenido en carbono. La tenacidad cae de manera ms brusca con el incremento de
carbono, ya que las interfases -Fe3C en la perlita son lugares de nucleacin de grietas.

Figura 8. Variacin de las propiedades mecnicas de los aceros (tras enfriarlos


lentamente) con el contenido en carbono.

Estudio de las aleaciones Fe-C

10

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

TRANSFORMACIONES DE NO EQUILIBRIO DE LA AUSTENITA

2.1. INTRODUCCIN
Las microestructuras estudiadas hasta ahora corresponden al enfriamiento lento
siguiendo el diagrama metaestable Fe-Fe3C. La alotropa del hierro permite la
transformacin atrmica de la austenita, denominada transformacin martestica, y otras
transformaciones que se describirn ms adelante. Este conjunto de transformaciones
permiten obtener una variada gama de microestructuras distintas a partir de un solo
acero y constituyen la base de los tratamientos trmicos.

2.2. TRANSFORMACIN MARTENSTICA


Si un acero lo calentamos por encima de las temperaturas crticas superiores, y
mantenemos a esa temperatura tiempo suficiente para obtener austenita homognea,
despus en un enfriamiento lento o moderado, los tomos de carbono pueden salir, por
difusin, de la estructura de la austenita y formar la estructura cbica centrada en el
cuerpo de la ferrita. El exceso de carbono, junto a tomos de hierro formara la
cementita. Esta transformacin se realiza por un proceso de nucleacin y crecimiento
que es funcin del tiempo. Si la velocidad de enfriamiento aumenta, el carbono no
puede migrar, los tomos de hierro se desplazan ligeramente pero no pueden alcanzar la
estructura cbica centrada por el carbono retenido en la solucin. La estructura
resultante, denominada martensita, es una solucin sobresaturada de carbono retenido
en una estructura tetragonal centrada en el cuerpo (Fig. 9). La relacin c/a aumenta con
el contenido de carbono, alcanzando un valor mximo de 1.08. Esta distorsin tan
grande de la estructura cristalina es la causa principal de su elevada dureza. Adems
como la celdilla de la martensita es menos compacta que la de la austenita en la
transformacin se produce un aumento de volumen que provoca la deformacin plstica
de la matriz y contribuye al endurecimiento.

Figura 9. Estructura tetragonal de la martensita


El cambio alotrpico se produce por deformaciones cortantes de la red y a la velocidad
de propagacin del sonido en el material. El nuevo producto formado lo hace sobre
determinados planos y direcciones cristalogrficos y en forma de placas o lentes que
crecen casi instantneamente coherentes con la estructura primitiva. Estas placas crecen
dentro de los granos en los que se originan y la cantidad de nueva estructura formada
depende solamente de la temperatura a la que se produzca la transformacin,

Estudio de las aleaciones Fe-C

11

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

alcanzndose una autoestabilizacin y necesitndose de mayor enfriamiento para poder


obtener ms cantidad de martensita. (Figura 10).

Fig. 10. Izda) Planos y direcciones de crecimiento de la martensita. Dcha.) La temperatura debe descender para
que progrese la transformacin de austenita en martensita.

Bain sugiri que una red CC podra ser


obtenida de una CCC por medio de una
compresin paralela al eje "c" y una
expansin a lo largo de los ejes "a". Esta
distorsin convierte a una red CCC en una
CC con un mnimo de movimientos atmicos
(Fig.11). Se cree que la deformacin
macroscpica en la formacin de una placa
de martensita, es un cizallamiento paralelo a
un plano, denominado de habito, ms una
deformacin simple de traccin o
compresin perpendicular a dicho plano. El
fenmeno es muy similar al maclaje.
Fig. 11. Mecanismo de Bain por el
que la red CCC se transforma en CC.

La martensita observada al microscopio aparece en forma de agujas o estructura


acicular.(figuras 12 y 13)

Fig. 12 (izqda.) y 13 (dcha.). Agujas de martensita de color oscuro y austenita retenida (fondo blanco).
Estudio de las aleaciones Fe-C

12

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

La transformacin martestica presenta unas caractersticas particulares que conviene


resaltar:
a) Es una transformacin sin difusin,
por tanto, sin variacin de la
composicin qumica. Esto significa que
el contenido en carbono de la martensita
coincide con el de la austenita a partir de
la que se transforma. La dureza y
resistencia de la martensita es funcin
del contenido en carbono y aumenta con
l (Fig 14). Sin embargo, la ductilidad y
tenacidad tambin disminuyen a medida
que aumenta el contenido en carbono.
Por ello, como se estudiar en el
captulo siguiente, a la mayora de los
aceros martensticos se les realiza un
recocido posterior conocido como
revenido.

Fig. 14. Variacin de la dureza de los aceros en


funcin de su contenido en C y microestructura.

b) La transformacin se realiza solamente mientras dura el enfriamiento, cesando al


interrumpirse ste. Por tanto, depende slo de la disminucin de temperatura y es
independiente del tiempo. La cantidad de martensita que se forma no vara linealmente
con el descenso de temperatura sino como se muestra en la figura 15.

Fig. 15. Formacin de martensita

Estudio de las aleaciones Fe-C

13

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

Las temperaturas inicial y final de la transformacin se denominan Ms y Mf y son


funcin del contenido en carbono disminuyendo a medida que ste aumenta. (figura16).
A medida que baja la temperatura el ritmo de formacin de martensita es lento al
principio, el nmero de agujas producidas es pequeo, despus aumenta y finalmente
prximo a Mf disminuye. Por lo general, Mf no est claramente definida. En la prctica,
la transformacin austenita a martensita nunca es completa, pues siempre quedan
pequeas cantidades de austenita retenida an a baja temperaturas.

Fig. 16. Temperaturas de inicio y final de formacin de martensita segn el porcentaje de carbono.

c) La martensita es una fase metaestable, si bien a temperatura ambiente puede persistir


de modo indefinido, a mayor temperatura tender a descomponerse en las fases ms
estables de ferrita y cementita.

2.3. TRANSFORMACIONES ISOTRMICAS DE LA AUSTENITA.


Hasta ahora se han descrito las transformaciones de la austenita para enfriamientos tanto
lentos como muy rpidos, se describir ahora qu sucede cuando la austenita de aceros
eutectoides se enfra rpidamente hasta temperaturas por debajo de la temperatura
eutectoide para transformarse isotrmicamente.
La austenita enfriada a temperatura por debajo de las crticas inferiores (A1) no es
estable, cuando se mantiene a una temperatura fija un tiempo suficiente, se transforma
en una estructura que es funcin de esta temperatura. La transformacin martenstica,
como hemos visto, es solo un caso particular de las posibles trasformaciones. Por otra
parte, los tiempos de iniciacin y finalizacin de la transformacin pueden ser obtenidos
y representados en los diagramas denominados TI, TTT (temperatura, tiempo,
transformacin) o curvas de la S, por la forma caracterstica que presentan. La figura 17
representa dicho diagrama para un acero eutectoide.

Estudio de las aleaciones Fe-C

14

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

Fig. 17. Diagrama TTT de un acero eutectoide.

Por encima de 723 C la austenita es estable. Las curvas en forma de C de la izquierda


y la derecha entre esta temperatura y Ms representan el inicio y fin de la transformacin
de la austenita en las fases o constituyentes descritos en el grfico. La lnea de trazo
discontinuo situada en el diagrama entre las lneas de inicio y finas de transformacin
corresponden al tiempo que, a cada temperatura, tarda en transformarse la mitad de la
austenita total.
Las transformaciones isotrmicas a temperaturas entre 723 y unos 550 C (denominada
nariz de la curva de la S) producen perlita, de lminas tanto ms finas cuanto menor es
la temperatura de transformacin (su dureza vara entre los 15 y 40 HRC). Se denomina
Ps gruesa a la Ps formada a temperaturas ms altas, cercanas a 723C; Ps media a la
formada entre 650-600C y Ps fina o troostita a la formada entre 600-500C. Al igual
que sucede en la tranformacin martenstica, las transformaciones isotrmicas no son
lineales con los tiempos logartmicos, sino que aparece un retardo al principio de la
transformacin y una saturacin al final de la misma (figura18).

Estudio de las aleaciones Fe-C

15

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

Fig. 18. Seccin del diagrama TTT


de un acero eutectoide y cantidad de
perlita formada a lo largo del tiempo.

Por otra parte, como ya se ha descrito, las transformaciones isotrmicas a temperaturas


entre Ms y Mf, producen la transformacin de la austenita en martensita. Esta
transformacin se produce de forma rpida y la cantidad de martensita formada no
depende del tiempo sino de la temperatura (es la zona de las dos lneas horizontales del
diagrama). La austenita que queda sin transformar se denomina austenita retenida.
Las transformaciones isotrmicas entre la nariz de la curva y Ms producen una
estructura distinta de la perlita y martensita llamada bainita. La bainita es un nuevo
constituyente de los aceros formado por agujas de ferrita con precipitados de cementita
(figuras 19 y 20), la formada a altas temperaturas en el rango entre la nariz de la curva
de la S y Ms se denomina bainita superior o arborescente, la formada a bajas
temperaturas recibe el nombre de bainita inferior o acicular. Tiene una dureza variable
de 40 a 60 HRC comprendida entre las de la perlita y la martensita. (Fig. 21)

Fig. 19. Crecimiento de perlita,


nucleada por cristal de cementita; y
de bainita, nucleada por un cristal de
ferrita con cementita precipitada como
pequeas placas discontinuas.

Estudio de las aleaciones Fe-C

16

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

Fig. 20.
Imagen de bainita tomada con
microscopio electrnico de transmisin. El
grano de bainita (en diagonal) muestra las
placas de cementita en una matriz de ferrita.
Rodeando el grano de bainita se observa
martensita.

Fig. 21. Agujas de bainita (color


oscuro) y martensita (color claro).

Al igual que la dureza la evolucin de las dems propiedades es continua desde la


perlita hasta la martensita. En la dureza el rango vara entre 15 y 66 HRC, por el
contrario el alargamiento decrece desde un 40 % para la perlita hasta el 2 % de la
martensita.

2.4 DIAGRAMAS DE TRANSFORMACION ISOTRMICA DE LA AUTENITA


PARA ACEROS HIPER E HIPOEUTECTOIDES
En todos los diagramas TTT, excepto en el caso del acero eutectoide, existe por encima
de la nariz una lnea adicional asinttica hacia la temperatura crtica superior A3 o Acm
(figuras 22 y 23). La primera lnea de la izquierda indica el inicio de la transformacin
de austenita a ferrita proeutectoide en los aceros hipoeutectoides, o en cementita
proeutectoide en los aceros hipereutectoides. La segunda lnea corresponde al inicio de
la transformacin de la austenita en perlita. Ambas lneas se confunden generalmente en
la zona de la nariz.

Estudio de las aleaciones Fe-C

17

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

Fig. 22 (izqda) y 23 (dcha). Diagramas TTT de un acero hipereutectoide 1,13C y un acero


hipoeutectoide 0,5C.

Los diagramas TTT de aceros que contienen adems de carbono otros elementos de
aleacin pueden ser ms complejos como el que se representa en la figura 24, no
obstante, el significado y utilidad de los mismo es idntico al de los aceros eutectoides.

Fig. 24. Diagrama TI de


un acero aleado 4340.
A: austenita,
B: bainita;
P: perlita;
M: martensita;
F: ferrita proeutectoide.

Estudio de las aleaciones Fe-C

18

2. Transformaciones de no equilibrio de la austenita

2.5 DIAGRAMAS DE TRANSFORMACION


CONTINUO DE LA AUSTENITA

POR

ENFRIAMIENTO

En los procesos industriales reales, los tratamientos trmicos rara vez se efectan con
transformaciones isotrmicas de la austenita, sino con enfriamientos continuos desde la
temperatura de austenizacin hasta temperatura ambiente. En el enfriamiento continuo
lento de un acero eutectoide, la transformacin de austenita a perlita se produce a lo
largo de un intervalo de temperaturas. Como resultado, la microestructura ser una
mezcla de perlita fina, media y gruesa. Para mayores ritmos de enfriamiento se alcanzan
temperaturas bajas sin que a la austenita le haya dado tiempo de transformarse en perlita
y pueden formarse estructuras bainticas o martensticas. En definitiva, la
microestructrura final despus del enfriamiento continuo ser compleja.
En la figura 25 se muestran superpuestas las curvas de transformacin isotrmicas y
continuas de un acero eutectoide. Las lneas iniciales y finales de transformacin del
diagrama de enfriamiento continuo se desplazan a tiempos mayores y a temperaturas
ligeramente inferiores en relacin con los diagramas isotrmicos. As pues, aunque las
curvas TI slo deben usarse en sentido estricto para tratamientos trmicos isotrmicos,
si dan una buena idea de la estructura que puede esperarse en un acero enfriado de
forma continua. En este sentido sern usados en este texto al superponer curvas de
enfriamiento sobre los diagramas TI. Para predicciones ms exactas existen diagramas
de enfriamiento continuo.

Fig. 25. Superposicin de


los
diagramas
de
transformacin isotrmica
y
de
enfriamiento
continuo para un acero
eutectoide.

Estudio de las aleaciones Fe-C

19

3. Tratamientos trmicos de los aceros

TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS

3.1. INTRODUCCIN
El estudio de los tratamientos trmicos de los aceros lo abordaremos en dos temas
distintos. El primero de ellos para el estudio de los tratamientos trmicos: recocidos,
normalizados, temples y revenido, encaminados a obtener una determinada estructura, y
por tanto propiedades del material, en todos los puntos de una pieza. En un segundo
tema abordaremos los tratamientos trmicos superficiales, cuya finalidad es conseguir
en una pieza diferentes propiedades, generalmente, gran dureza y resistencia en
superficie pero un ncleo dctil y tenaz.
En primer lugar convendra aclarar el primer concepto. Un tratamiento trmico es uno o
varios ciclos trmicos que consisten en:
a) un calentamiento a una determinada temperatura,
b) un mantenimiento isotermo a esta temperatura
c) enfriamiento que puede ser hasta temperatura ambiente o no, dependiendo de si el
tratamiento consta de uno o varios ciclos.

Calentamiento
En la etapa de calentamiento el parmetro fundamental a definir es la temperatura a la
que se calienta, que depender de la finalidad del tratamiento, y ser funcin de las
transformaciones o microestructuras deseadas segn las propiedades mecnicas que se
busquen. La velocidad de calentamiento no es un factor crtico y simplemente suelen
hacerse de forma lenta para evitar que gradientes de temperaturas en las piezas
provoquen tensiones trmicas, y como consecuencia alabeos o deformaciones en las
piezas.
Mantenimiento isotermo
En muchas ocasiones el calentamiento es a temperaturas por encima de las crticas
superiores, en la regin austentica, porque se buscan estructuras fruto de la
transformacin de la austenita en el enfriamiento. En este caso, se dice que el
tratamiento es con austenizacin completa. La temperatura a la que se calienta y el
tiempo de mantenimiento a esa temperatura deben garantizar la transformacin
completa a austenita de composicin homognea, proceso conocido como
austenizacin.
La austenizacin comprende dos etapas: primero la recristalizacin de la austenita y en
segundo lugar la homogeneizacin de su composicin qumica. Debido a que ambos
procesos requieren de la difusin, los dos parmetros de influencia sern la temperatura
y el tiempo. La dependencia del tiempo y la temperatura de austenizacin se muestran
en la figura26.

Estudio de las aleaciones Fe-C

20

3. Tratamientos trmicos de los aceros

Fig. 26. El proceso de austenizacin


depende de la temperatura y del
tiempo.

Cuanto mayor sea el contenido de carbono del acero mayores deben ser los tiempos de
homogeneizacin. Tambin lo sern en el caso de existencia de otros elementos de
aleacin especialmente si forman carburos. Adems, en este caso pueden requerirse
temperaturas mayores para lograr la completa difusin de estos carburos en la austenita.
En una etapa posterior a la recristalizacin aparece el proceso de engrosamiento de
grano que afecta de forma negativa a las propiedades de los aceros. A muy alta
temperatura puede incluso llegarse a un proceso de fusin parcial en bordes de grano, lo
que se conoce como quemado del acero con prdida completa de sus caractersticas
(figura27). En definitiva las consecuencias tcnicas, del crecimiento de grano, y
econmicas, del tiempo, deben establecer el compromiso para la eleccin de la
temperatura de austenizacin adecuada.

Fig. 27. Crecimiento del grano austentico en funcin de la temperatura.

Enfriamiento
La etapa de enfriamiento en el tratamiento trmico es la etapa ms crucial y la que
marcar las diferencias en la microestructura resultante, y por tanto, en las propiedades
mecnicas del acero. En la figura 28 se muestra el diagrama de transformacin continua
de la austenita para un acero eutectoide, y superpuestas sobre l distintas curvas de
enfriamiento. La curva A representa un enfriamiento muy lento, generalmente en horno,
la microestructura resultante sera perlita gruesa y representara un tratamiento trmico
de recocido. La curva B representa un enfriamiento ms rpido, como se obtendra en
un enfriamiento al aire quieto, la microestructura resultante sera perlita fina y
representara un tratamiento trmico de normalizado. Enfriando a una velocidad
superior a la de la curva E se obtendra una estructura totalmente martenstica y
Estudio de las aleaciones Fe-C

21

3. Tratamientos trmicos de los aceros

representara

un

tratamiento

trmico

de

temple.

Fig. 28. Variacin de la microestructura de un acero eutectoide sin alear por enfriamiento continuo a
diferentes velocidades.

As pues la velocidad de enfriamiento determina el tipo de tratamiento, en el que con


carcter general los enfriamientos lentos corresponden a recocidos, el enfriamiento al
aire corresponde al normalizado y enfriamientos ms rpidos corresponden a temples. A
continuacin se detallan las caractersticas especficas de los distintos tipos de
recocidos, el normalizado y tipos de temples.

3.2. RECOCIDOS
De forma general, podemos decir que el recocido conduce al metal al equilibrio fsicoqumico y mecnico y tiende a buscar el equilibrio microestructural, por tanto tiene por
objeto hacer desaparecer estados fuera de equilibrio que resultan de tratamientos
anteriores, trmicos o mecnicos. Corresponde en general a los valores mximos de
ductilidad y mnimos de resistencia, y requieren por tanto de enfriamientos lentos,
generalmente en horno. Dependiendo del objetivo especfico se distinguen distintos
Estudio de las aleaciones Fe-C

22

3. Tratamientos trmicos de los aceros

tipos de recocido: recocido de homogeneizacin, recocido total o de ablandamiento,


recocido de regeneracin, recocido de globulizacin o esferoidizacin, recocido de
eliminacin de tensiones internas y recocido contra acritud. (Fig. 29)

Fig. 29. Ciclos trmicos correspondientes a distintos tipos de recocido.

3.2.1. RECOCIDO DE HOMOGENEIZACIN


Se aplica a los aceros brutos de colada para los que el enfriamiento ha originado
heterogeneidad qumica, tiene por objeto eliminar dicha heterogeneidad o segregacin.
Se requiere calentar y mantener el acero a muy alta temperatura en el rango de la
austenita (del orden de A3 + 200 C) hasta conseguir por difusin la homogeneidad
qumica en la estructura, seguido de un enfriamiento lento. Esto provoca un
engrosamiento de grano por lo que suele ir seguido de un recocido de regeneracin.

Fig. 30. Obtencin de una estructura de de grano fino por


recocido de regeneracin.

Estudio de las aleaciones Fe-C

23

3. Tratamientos trmicos de los aceros

3.2.2. RECOCIDO DE REGENERACIN


La finalidad del tratamiento es afinar el grano, se aplica cuando se presenta este
problema por ejemplo tras un recocido de homogeneizacin, piezas forjadas a alta
temperatura, piezas moldeadas de acero o soldaduras sobrecalentadas. El tamao de
grano grande reduce la tenacidad de los aceros y su aptitud para el mecanizado y no
suele ser deseable. Los aceros, debido a la transformacin alotrpica, tienen la
caracterstica de que se puede afinar el grano en el calentamiento (a temperaturas del
orden de A3 + 75 C) obtenindose una austenita de granos pequeos, que por
enfriamiento conduce a una estructura fina (figura 30).

3.2.3. RECOCIDO DE ABLANDAMIENTO O TOTAL


La finalidad del tratamiento es la desaparicin total de los constituyentes que ocasionan
la dureza, es decir, martensita y bainita. Se aplicar por ejemplo a piezas previamente
templadas para facilitar su mecanizacin. Los aceros hipoeutectoides se austenizan por
completo, calentndolos en el rango de la austenita a temperaturas en torno a A3 + 75
C y enfrindolos despus lentamente hasta temperatura ambiente, generalmente en
horno. La microestructura tras el recocido estar formada por ferrita proeutectoide y
perlita. En los aceros hipereutectoides el tratamiento se realiza con autenizacin
incompleta, calentando en la regin bifsica + Fe3C, a temperaturas del orden de A1 +
75 C, seguido de enfriamiento lento. La microestructura tras el recocido estar
formada por cementita proeutectoide y perlita.

3.2.4. RECOCIDO DE GLOBULIZACIN O ESFEROIDIZACIN


Los aceros medios o altos en carbono tienen una microestructura consistente en perlita
gruesa que puede llegar a ser demasiado dura para la deformacin plstica y para el
mecanizado. Por ello, estos aceros, se pueden recocer para desarrollar una
microestructura en la que la cementita se encuentra en forma de glbulos en una matriz
de ferrita, con la que se consigue el mximo ablandamiento. (La figura 31 muestra la
microestructura de un acero hipereutectoide de 1.3 % C tras recocido globulizacin )

Fig. 31.
Acero 1,3C con
recocido de globulizacin.
Matriz de ferrita (fondo blanco)
con cementita en forma de
pequeos glbulos. Tambin
pueden observarse algunas
partculas
alargadas
de
cementita,
restos
de
la
estructura laminar primitiva

Estudio de las aleaciones Fe-C

24

3. Tratamientos trmicos de los aceros

La globulizacin o esferoidizacin puede conseguirse por calentamientos prolongados


justo por encima de A1, o con calentamientos y enfriamiento oscilantes en torno a A1.

3.2.5. RECOCIDO DE RECRISTALIZACIN O CONTRA ACRITUD


Es un tipo de recocido subcrtico, es decir, se calienta por debajo de la temperatura
crtica inferior A1, pero a temperaturas superiores a la temperatura de recristalizacin,
que es funcin del tipo de acero y el grado de deformacin previa en el trabajo en fro
del material. El objetivo del tratamiento es eliminar la acritud introducida por la
deformacin en fro, reemplazando la estructura distorsionada por una estructura
regenerando tras la recristalizacin.

3.2.6. RECOCIDOS DE ATENUACIN O ELIMINACIN DE TENSIONES


INTERNAS
Es tambin un tipo de recocido subcrtico, es decir, se calienta por debajo de la
temperatura crtica inferior A1, cuyo objetivo es eliminar las tensiones internas debidas
a tratamiento mecnicos o trmicos previos, incluidos los procesos de soldadura.

3.3. NORMALIZADO
La normalizacin es el tratamiento trmico que consiste en calentar el acero unos 50 C
por encima de las temperaturas crticas superiores, A3 o Acm, segn se trate un acero
hipo o hipereutectoide, seguido de un enfriamiento al aire en calma.
El normalizado es ms econmico que el recocido pues no se requiere un control de la
velocidad de enfriamiento. Con este tratamiento se consigue una estructura de grano
fino, se reduce la segregacin de composiciones en coladas o forjados dando as mayor
uniformidad estructural y se consigue un aumento de resistencia del acero, en
comparacin con el acero recocido.

3.4. TEMPLE Y REVENIDO


El temple es el tratamiento trmico encaminado a obtener estructuras martensticas a
partir del enfriamiento rpido de la austenita. El calentamiento conlleva austenizacin
completa, para los aceros hipoeutectoides y austenizacin incompleta en el caso de
aceros hipereutectoides. La transformacin a martensita, muy dura y fina, se conseguir
siempre que la curva de enfriamiento no corte a la curva TTT ms que en la regin de
transformacin martenstica. Ello requiere una velocidad de enfriamiento superior a la
velocidad crtica de temple (Ver Fig. 28), velocidad mnima de enfriamiento a la cual
se produce la transformacin de la austenita formada en el calentamiento en un 100% de
Estudio de las aleaciones Fe-C

25

3. Tratamientos trmicos de los aceros

martensita. La causa fundamental de la gran dureza de la martensita es la distorsin de


su estructura cristalina, al no poder difundirse el carbono hacia el exterior para formar
carburos durante el cambio de la red a la red
debido a una gran velocidad de
enfriamiento. Es por ello, que la dureza de la martensita es funcin del contenido en
carbono de la misma, que coincide con el contenido en carbono de la austenita a partir
de la que se transforma, puesto que la transformacin es sin difusin.
Con el temple se consigue el endurecimiento mximo de la estructura, con mejora de
todas las propiedades mecnicas ligadas, como la dureza, resistencia a traccin, el lmite
elstico y resistencia a fatiga.
La etapa crtica del temple es pues el enfriamiento y los parmetros de mayor influencia
sobre el mismo sern los siguientes:
a) el elemento enfriador
b) la forma y dimensiones de la pieza
c) la calidad o tipo de acero

a) El elemento enfriador.
Es el fluido que en contacto con la pieza absorbe su calor. La capacidad de extraccin
de calor por el fluido de temple se mide en base a lo que se conoce como severidad de
temple.
En una pieza de espesor mnimo
enfriada en agua el proceso de
enfriamiento ocurrira en tres etapas
(figura32). Una primera etapa A, en la
que la velocidad de enfriamiento es
relativamente baja debido a que se
realiza por conduccin y radiacin a
travs de la capa gaseosa formada tras
el contacto de la pieza a muy alta
temperatura con el fluido. La segunda
etapa B, es la ms rpida, cuando
desciende la temperatura del metal, la
pelcula de vapor no es estable y se
desprende, originndose una violenta
ebullicin. El calor se evacua a travs
del calor latente de vaporizacin. En la
etapa C, el enfriamiento se debe a la conduccin y conveccin a travs del fluido. As
pues, los parmetros que controlan el proceso son: los coeficientes de conduccin y
radiacin a travs de la capa gaseosa del fluido, el calor latente de vaporizacin y los
coeficientes de conduccin y conveccin a travs del fluido de temple.
Fig. 32. Variacin de la temperatura de una pieza
enfriada en agua a lo largo del tiempo.

Los fluidos de temple utilizados en la industria, ordenados en funcin de la severidad


del temple de mayor a menor son: agua salada, agua, sales fundidas, aceite y aire. (Fig.
33)

Estudio de las aleaciones Fe-C

26

3. Tratamientos trmicos de los aceros

Fig. 33. Severidad de temple de


distintos medios de enfriamiento.

Tambin tienen influencia algunos otros factores. Cuanto menor es la temperatura del
fluido refrigerante, mayor es el gradiente de temperatura y mayor la velocidad de
enfriamiento debido a que se acorta la etapa A. Esto es cierto para agua y salmuera, en
el caso de aceites, podra no ser cierto, debido a que a menor temperatura la viscosidad
del aceite aumenta y el mecanismo de evacuacin de calor por conveccin empeora. La
agitacin entre la pieza y fluido, tambin aumenta la velocidad de enfriamiento debido a
que la pelcula de vapor se rompe tan rpido como se forma acortando la primera etapa
A que es ms lenta. Por ltimo el estado de la superficie de la pieza afecta a los
coeficientes de conduccin de calor. Cuando el acero a alta temperatura se expone a una
atmsfera oxidante, se forma una capa de xido de hierro, llamada escama, que
disminuye las velocidades de enfriamiento porque es peor conductora del calor. Para
evitar la formacin de escamas pueden tomarse precauciones como aplicar un
recubrimiento de cobre por electrolisis a la piezas, disponer de atmsferas no oxidantes
en el horno, calentar las piezas en baos de sales fundidas con lo que evita el contacto
del oxgeno con la pieza o introducir virutas de hierro en el horno que tienen ms avidez
por el oxgeno que el acero.

b) Influencia de la forma y dimensiones de la pieza

En el supuesto de una pieza de espesor mnimo


todos los puntos de la pieza se enfriarn a igual
velocidad, la primera influencia de las
dimensiones de la pieza es que cada punto tendr
una curva de enfriamiento distinta. Los puntos de
la superficie se enfran siempre a velocidades
superiores al ncleo de las piezas. En la figura 34
se muestran la curvas de enfriamiento para una
pieza cilndrica en puntos a distintas distancias de
la superficie.
Fig. 34. Curvas de enfriamiento a
distintas profundidades medidas desde
la superficie de una pieza cilndrica.
Estudio de las aleaciones Fe-C

27

3. Tratamientos trmicos de los aceros

El enfriamiento del ncleo de la pieza ser ms lento cuanto menor es la relacin entre
la superficie, a travs de la cual se evacua el calor, y el volumen del cual es funcin la
cantidad de calor que hay que evacuar. Para una pieza cilndrica:

A
V

D L
D2 L

4
D

4
Luego cuanto mayor es el dimetro del cilindro menores son las velocidades de
enfriamiento que se consiguen con un medio de temple fijo. Adems cuanto mayor es el
dimetro mayores son los gradientes de temperatura en el interior de la pieza. (figuras
35 y 36)

Fig. 35 (izqda) y 36 (dcha.). Gradientes de temperatura mostrados en dos piezas templadas en agua,
izqda. dimetro y dcha. dimetro 2.

Puesto que todos los puntos de la pieza no se enfran a igual ritmo, para garantizar la
transformacin completa a austenita, es necesario garantizar que en todos los puntos se
supera la velocidad crtica de temple. En principio podamos pensar aumentar al
mximo la severidad de temple para conseguir con ello la mxima velocidad de
enfriamiento posible. Sin embargo, velocidades de enfriamiento muy altas aumentan el
riesgo de formacin de grietas trmicas, grietas de temple y deformaciones en la pieza
templada. Por tanto, en el enfriamiento se buscar la mnima velocidad de enfriamiento
superando la velocidad crtica de temple.

3.4.1. GRIETAS TRMICAS Y GRIETAS DE TEMPLE


Las grietas trmicas son las causadas por las tensiones que se crean debido a gradientes
de temperatura en el interior de las piezas. Dichas tensiones pueden provocar
deformaciones plsticas en las piezas o, si superan la resistencia del material, su rotura
ocasionando grietas denominadas trmicas. Evidentemente las grietas se producen en
las fibras solicitadas a traccin, normalmente en las partes exteriores, puesto que es
donde se producen mayores diferencias de temperatura, y especialmente a las
temperaturas ms bajas del proceso de enfriamiento, puesto que es aqu donde la
capacidad de deformacin plstica del metal es ms pequea.
Estudio de las aleaciones Fe-C

28

3. Tratamientos trmicos de los aceros

Las grietas de temple son aquellas que tienen su origen en las tensiones que se crean
como consecuencia de la variacin de volumen que tiene lugar en la transformacin
martenstica. La martensita es una estructura (tetragonal centrada en el cuerpo) de
menor compacidad que la austenita (C.C.C). En la transformacin se produce un
aumento de volumen, si dicho aumento de volumen produce tensiones de traccin en la
martensita pueden aparecer grietas denominadas de temple.
Supongamos un acero al que se aplica el tratamiento trmico de temple describiendo su
superficie y centro las cinticas de enfriamiento superpuestas a su diagrama TI de la
figura 37. Toda la pieza se transformar en martensita, sin embargo, veamos las etapas
que le precedern y qu efectos tendrn sobre la pieza.
Durante la primera etapa, el tiempo t, los esfuerzos se deben al gradiente de
temperatura. La superficie, obligada por el centro a no contraerse tanto como debera,
quedar traccionada, mientras el centro quedar comprimido. Como ya citamos, las
partes traccionadas son las que tienen mayor probabilidad de agrietamiento, que las
comprimidas. Ello suceder cuando la estructura traccionada no permite los
alargamientos requeridos por el origen de las tensiones. En esta primera etapa la
superficie es la parte traccionada, pero su estructura austentica a temperatura media del
orden de los 400 C permite alargamientos aceptables, lo que reduce el riesgo de grieta.
Durante la segunda etapa, que ocurre entre t1 y t2, la superficie, que ya ha alcanzado la
temperatura Ms, se transforma a martensita y se expande; mientras el centro sufre
contraccin normal debida al enfriamiento. La contraccin del centro forzar a la
superficie a no expandirse tanto como debera; por lo que sta quedar comprimida
mientras que el centro quedar con tensiones de traccin. As pues, es el centro el que
posee ahora mayor riesgo de grietas pero igualmente la estructura austentica a
temperatura media admite deformaciones aceptables lo que minimiza aqul riesgo.

Fig. 37. Diagrama TI y velocidades de enfriamiento


correspondientes a la superficie y ncleo de una pieza
templada.

Estudio de las aleaciones Fe-C

En una tercera etapa, despus de


t2, la superficie ha alcanzado la
temperatura ambiente y ser una
estructura martenstica, dura y
frgil. Mientras el centro alcanza
la temperatura Ms y comienza su
transformacin a martensita, con
la expansin caracterstica. Ello
obligar a traccionarse a la
superficie mientras el centro
queda comprimido. As pue,s
ahora es de nuevo la superficie
exterior la que posee mayor
riesgo de grietas agravado por el
hecho de que su estructura es
martensita que admite pocas
deformaciones plsticas. Este
momento del proceso es el que
posee mayor probabilidad de
aparicin de grietas, denominadas
29

3. Tratamientos trmicos de los aceros

de temple, por producirse por efecto especialmente de la transformacin martenstica.

3.4.2. INFLUENCIA DEL TIPO DE ACERO. TEMPLABILIDAD


La templabilidad mide la influencia del tipo de acero en la capacidad de penetracin del
temple. Templabilidad y temple son dos conceptos que no deben confundirse. El temple
es un tratamiento trmico cuyo objetivo es endurecer los aceros buscando la
transformacin de la austenita a estructuras martensticas. La templabilidad es la aptitud
o capacidad de un acero para templarse desde la superficie hacia el interior, o dicho de
otro modo la capacidad de penetracin del temple. Un acero es de alta templabilidad si
es posible formar martensita en secciones gruesas tras el temple. Como ya se ha
comentado para conseguir la transformacin a martensita es necesario enfriar la
austenita a una velocidad de enfriamiento superior a la velocidad crtica de temple, es
decir, sin cortar a la nariz de la curva TTT. Dicha velocidad viene pues intrnsecamente
definida por la posicin de las curvas TTT, que depende del contenido en carbono del
acero y del tamao de grano de la austenita. En los aceros al carbono, un mayor
contenido en carbono desplaza dichas curvas a la derecha, disminuyendo por tanto la
velocidad crtica de temple, y aumentando la templabilidad. Los elementos de aleacin,
en mayor o menor medida, producen el mismo efecto. La influencia del tamao de
grano de la austenita se debe a que la velocidad de la transformacin es proporcional al
nmero de ncleos formados por unidad de volumen y tiempo. Como los lmites de
grano son lugares de nucleacin preferentes, si la antenita tiene grano fino se
transformar ms rpidamente que si el grano es grueso, por lo que tendr una mayor
velocidad crtica de temple.
Para medir la templabilidad de los aceros existen distintos ensayos, de entre ellos, el
ms sencillo y ampliamente usado es el ensayo Jominy. El ensayo consiste bsicamente
en templar una probeta cilndrica de 25 mm de dimetro y 100 mm de longitud por
medio de un chorro de agua que incide solamente en uno de los extremos (figura 38 a) y
b)). La superficie del extremo se enfra muy rpidamente, pero las distintas secciones de
la barra, segn nos alejamos del extremo, se enfran progresivamente ms despacio.
Cuando se ha enfriado toda la barra se mide la dureza a lo largo de una generatriz del
cilindro. La variacin de la dureza a lo largo de la longitud de la probeta se representa
grficamente como en la figura 38 c) Un acero de alta templabilidad muestra una dureza
alta en toda la longitud de la barra (figura 39). Esto se debe a que la velocidad de
enfriamiento, incluso en el extremo ms alejado del extremo templado, es superior a la
crtica de temple, y el conjunto de la barra se transforma a martensita. En un acero de
baja templabilidad slo se alcanzarn valores altos de dureza, delatando la
transformacin a martensita, a distancias cortas del extremo templado, a mayores
distancias una vez que la velocidad de enfriamiento cae por debajo de la crtica, el acero
se transforma en estructuras bainticas o perlticas y la dureza cae rpidamente.

Estudio de las aleaciones Fe-C

30

3. Tratamientos trmicos de los aceros

a)

b)

Fig. 38. a). Dispositivo Jominy y dimensiones. b) Probeta


Jominy con huellas de dureza. c) Variacin de la dureza con
la distancia medida desde el extremo templado.

c)

Fig. 39. Curvas de templabilidad de distintos aceros


aleados de la serie 8600 (aleados con Cr, Ni, Mo) con
contenido variable de carbono.

Estudio de las aleaciones Fe-C

31

3. Tratamientos trmicos de los aceros

3.4.3. TIPOS DE TEMPLES

Temple normal
El constituyente principal que aparece despus de este tratamiento es martensita, el
proceso se realiza con austenizacin completa para los aceros hipoeutectoides y
austenizacin incompleta para los hipereutectoides (figura40). El enfriamiento es
continuo a velocidades superiores a la crtica hasta una temperatura inferior o prxima a
Mf.

Fig. 40.
Rango de temperaturas
aplicable para el temple de los aceros.

Temples isotrmicos: martempering.

Fig. 41. Curva de enfriamiento correspondiente


al martempering.

Es un tipo particular de temple escalonado


isotrmico que se usa para evitar
distorsiones y riesgo de grietas de temple en
las piezas. El proceso se realiza
austenizando el acero y enfriando en aceite
o sal fundida a una temperatura justo
ligeramente superior a la temperatura Ms. El
material debe permanecer en el bao
caliente el tiempo suficiente para conseguir
que toda la masa, incluso el corazn de la
pieza, alcance e iguale la temperatura del
bao, no prolongando demasiado la
permanencia para evitar que se inicie la
transformacin en ningn punto. Con el
enfriamiento posterior al aire se consigue
una estructura martenstica con muy pocas
tensiones residuales (Fig. 41).

Estudio de las aleaciones Fe-C

32

3. Tratamientos trmicos de los aceros

Temples isotrmicos: austempering.


Es un temple isotrmico que produce una estructura baintica. Consiste en austenizar el
acero y enfriarlo luego en un bao caliente, que es mantenido a temperatura constante,
durante el tiempo suficiente para que se produzca la total transformacin de austenita en
bainita. La temperatura del bao debe estar en el rango de temperaturas de
transformacin a bainita, por debajo de la nariz y por encima de Ms, y el enfriamiento
hasta la temperatura del bao debe ser suficientemente rapido para evitar la
transformacin a perlita (Fig. 42). Las ventajas del proceso son que se minimiza el
riesgo de producirse grietas trmicas o de temple, al producirse la transformacin de la
austenita a temperatura constante, y por otra parte que las piezas sometidas a este
tratamiento quedan con estructuras bainticas, que tienen una tenacidad mayor que la
correspondiente a piezas en las que se consiga la misma dureza por temple y revenido.

Fig. 42.
Curva de enfriamiento
correspondiente al austempering.

3.4.4. REVENIDO
Los aceros despus del temple suelen quedar generalmente demasiado duros y frgiles
para los usos a los que van a ser destinados. Estos inconvenientes se corrigen por medio
del revenido, que es un tratamiento que consiste en calentar el acero a una temperatura
ms baja que su temperatura crtica inferior, enfrindolo luego generalmente al aire.
El objetivo del revenido es eliminar tensiones residuales y mejorar la ductilidad y
tenacidad del acero, a costa de disminuir la dureza y resistencia.

Cambios estructurales de la martensita sometida a revenido


La martensita es una estructura metaestable y se descompone al volver a calentarla.
Cuando la temperatura est por debajo de 200 C, la estructura de la martensita se
Estudio de las aleaciones Fe-C

33

3. Tratamientos trmicos de los aceros

oscurece al ataque qumico y se conoce como martensita negra. La martensita original


empieza a perder su estructura tetragonal bajando su contenido en carbono hasta el 0.3
%, por la formacin de un carburo de transicin llamado carburo psilon (Fe2.4C). Las
partculas de carburo son muy pequeas y aparecen en los lmites de los subgranos
dentro de las placas de martensita. Tras esta transformacin el acero mantiene la alta
resistencia y gran dureza, baja ductilidad y poca tenacidad, eliminando gran parte de las
tensiones residuales.
En los revenidos entre 200 y 400 C la martensita de bajo carbono pierde tanto el
carbono como la tetragonalidad y se convierte en ferrita. El carbono, asociado a los
carburos o a la martensita, forma por difusin partculas de cementita que se nuclean y
desarrollan como pelculas en los lmites de las agujas o placas de martensita o como
glbulos y laminillas dentro de las placas. Tras esta transformacin la ductilidad ha
aumentado ligeramente, pero su tenacidad, es baja mientras la dureza ha disminuido al
campo entre 40 y 60 HRC.
En los revenidos entre 400 y 650 C, la martensita se convierte en ferrita y cementita en
forma de las partculas redondeadas. Lo ms significativo del cambio de propiedades
mecnicas en este intervalo es el aumento de tenacidad. Adems de esto la resistencia a
traccin disminuye, el alargamiento a la rotura aumenta y , la dureza disminuye al
rango de 20 a 40 HRC.
En los revenidos a temperaturas en el rango justo inferior al eutectoide, la martensita se
transforma en cementita esferoidizada en matriz de ferrita. Esta es la estructura ms
estable de todos los agregados de ferrita y cementita, tiene una dureza mnima, buena
maquinabilidad, as como tenacidad y ductilidad.

Cambios estructurales de la austenita retenida sometida a revenido


Como se ha mencionado en la transformacin de austenita a martensita en un proceso de
temple es necesario que su velocidad de enfriamiento sea mayor que la velocidad crtica
de temple, pero para que la transformacin sea completa es necesario adems que la
temperatura final de enfriamiento sea inferior a Mf (Ver figura 16). Si la temperatura
final de enfriamiento permanece entre Ms y Mf, la transformacin no es completa,
quedando parte de la austenita sin transformar, denominada antenita retenida, que hace
de matriz de la martensita transformada. Esta antenita es metaestable y en el
calentamiento durante el revenido se transformar en estructuras ms estables. En los
revenidos entre 200 y 400 C la austenita retenida se transforma en bainita, muy
parecida a la martensita y produciendo un ligero aumento de la dureza.

Estudio de las aleaciones Fe-C

34

4. Tratamientos trmicos superficiales

TRATAMIENTOS TRMICOS SUPERFICIALES

4.1. INTRODUCCIN
En este tema se estudiarn los tratamientos cuyo objetivo es lograr en las piezas una
superficie dura y resistente al desgaste junto con un ncleo tenaz. Este objetivo se puede
alcanzar con diferentes opciones:
- modificando la composicin base del acero en la zona superficial, bien por
difusin o por deposicin de capas superficiales.
- Con tratamientos termoqumicos: la dureza superficial se logra por modificacin
de la composicin base del acero en la zona superficial por difusin (C y N
fundamentalmente) y por tratamiento trmico. Es el caso de los procesos de
cementacin, nitruracin o carbonitruracin.
- temple superficial: la dureza superficial se logra por un temple directo
austenizando slo la zona superficial de la pieza sin modificar la composicin
qumica del acero base.

4.2. TEMPLE SUPERFICIAL


Los procedimientos de endurecimiento superficial por temple no estn basados en la
variacin de la composicin qumica del acero sino en la transformacin selectiva,
segn la profundidad, de la estructura ferrfico-perltica del acero a otras estructuras ms
duras, como martensita o bainita, mediante el temple localizado. Por ello las reas a
endurecer de la superficie se calientan desde el exterior con suficiente potencia para que
exista un fuerte gradiente de temperatura hacia el interior de la pieza, hasta que se logra
una estructura austentica en el espesor superficial deseado. A continuacin un
enfriamiento rpido producir la transformacin a martensita en la capa externa, a
bainita en la siguiente y no sufrir variacin sensible en el resto.
El acero debe tener un porcentaje de carbono capaz de endurecer por temple, de 0.3 a
0.6 % C, e incluso elementos de aleacin que favorezcan la templabilidad.
Existen dos procedimientos de calentamiento diferentes:
a) Calentamiento por llama: los equipos son sencillos, constan de una serie de
sopletes de acetileno que calientan la zona que interesa endurecer. Tienen la
ventaja de su portabilidad y adaptabilidad y como inconvenientes el difcil
control de la profundidad de capa endurecida y el peligro de sobrecalentamiento.
b) Calentamiento por induccin: el calentamiento local es producido por las
corrientes inducidas en el metal bajo la accin de un campo magntico alterno.
Es posible controlar el espesor de capa endurecido en funcin de la frecuencia
del campo magntico.

Estudio de las aleaciones Fe-C

35

4. Tratamientos trmicos superficiales

4.3. CEMENTACIN
Es el ms antiguo y barato de los mtodos de endurecimiento superficial. Se aplica a
aceros de bajo contenido en carbono (inferior a 0.2 %) y consiste en difundir carbono a
travs de la superficie para conseguir una capa superficial de alto contenido en carbono
y al templar una alta dureza asociada.
La carburizacin se realiza calentando la pieza en un medio cementante que puede ser
slido, lquido o gaseoso. Para que se produzca la disolucin del carbono y posterior
difusin, es necesario que el acero se encuentre en estado austentico, que puesto que los
aceros son de bajo contenido en carbono suele ser a temperaturas entre 900 y 950 C. El
mantenimiento a alta temperatura hace que el carbono se disuelva hacia el interior
obtenindose un perfil de concentraciones funcin del tiempo como el que se muestra
en la figura 43. Los contenidos en carbono conseguidos en superficie varan entre 0.8 y
1.2 %. Evidentemente la profundidad de la capa cementada es funcin de la temperatura
y el tiempo (figura 44).

Fig. 43, Perfil de concentracin de


carbono en una pieza cementada.

Fig. 44. Relacin entre la temperatura


y duracin de la cementacin y la
penetracin del carbono.

Despus de este proceso se ha conseguido un alto contenido de carbono en la superficie


y el carbono original en el ncleo. Si enfriamos lentamente desde la temperatura de
austenizacin, en la capa cementada encontraramos una variacin gradual de
estructuras. En la superficie est la zona hipereutectoide, perlita con una red de
cementita, seguida por una zona eutectoide de perlita y finalmente la zona
hipoeutectoide de perlita y ferrita, con mayor cantidad de ferrita hacia la parte ms
interior de la pieza como se muestra en la figura 45..

Estudio de las aleaciones Fe-C

36

4. Tratamientos trmicos superficiales

Fig. 45. Variacin microestructural de un acero tras la cementacin.

Despus del proceso de incorporacin del carbono la periferia de la pieza dispone del
potencial necesario para su endurecimiento, se realiza pues el tratamiento trmico de
temple seguido del correspondiente revenido a baja temperatura. Sin embargo, el
tratamiento trmico de temple posterior no suele ser un ciclo sencillo. En efecto, los
largos tiempos de carburizacin del orden de 8 a 12 horas producen engrosamiento del
grano con los consabidos inconvenientes de prdida de tenacidad. El problema se
soluciona con un ciclo trmico intermedio calentando por encima de la temperatura
crtica superior para regenerar la estructura y afinar el grano de la austenita, seguido de
un temple con austenizacin incompleta como corresponde a un acero hipereutectoide.

Mtodos de cementacin.
Con cementantes slidos las piezas se colocan en el horno en el interior de cajas de
cementar junto al cementante o materia para suministrar el carbono, suelen ser carbn
vegetal, negro animal, coke, etc. La ventaja de este procedimiento es el bajo costo de las
Instalaciones, sirve cualquier horno y es bueno cuando se requieren enfriamientos
lentos. Sin embargo, presenta como inconvenientes el elevado coste de mano de obra y
consumo de combustible porque requiere tiempos ms largos de cementacin y de
calentamiento, tampoco permite un buen control de la capa cementada.
En la cementacin con lquidos las piezas se disponen en crisoles dentro de baos de
sales preparadas generalmente a base de cianuro sdico. La profundidad de la capa
cementada depende del tiempo y de la composicin de las sales. Presentan la ventaja de
un menor costo de operacin y de la instalacin, hay un mayor control de la temperatura
y mayor igualdad de temperatura en cualquier punto de la pieza, tienen el inconveniente
de los riesgos derivados del manejo de cianuros que son venenosos.
En la cementacin con gases el proceso consiste en el mantenimiento de las piezas a
cementar en una atmsfera carburante (generalmente con metano), a temperaturas que
oscilan desde 850 a 950 C, durante un tiempo variable normalmente de 1 a 8 horas.
Con ello se consiguen espesores de capas desde 0.2 a 1.5 mm. El proceso tiene la
ventaja de un mejor control de la T con menor costo de operacin y que permite la
fabricacin en serie. El inconveniente principal es el elevado costo de la instalacin.

Estudio de las aleaciones Fe-C

37

4. Tratamientos trmicos superficiales

4.4. NITRURACIN
La nitruracin es un procedimiento de endurecimiento superficial
absorcin de nitrgeno, se consiguen durezas extraordinarias en la
piezas de acero, incluso superiores a las obtenidas en la cementacin,
HRC. Con este tratamiento tambin se incrementa la resistencia al
corrosin y mejora la vida a fatiga.

en el que por
periferia de las
del orden de 70
desgaste y a la

El proceso consiste en incorporar nitrgeno al acero sometindolo a una temperatura


entre los 500 y 600 C en atmsfera nitrogenada para formar nitruros de hierro y de los
elementos de aleacin que contenga el acero. El mecanismo de endurecimiento de la
capa nitrurada tiene lugar por precipitacin de los nitruros de los elementos de aleacin,
por ellos los aceros deben contener elementos formadores de nitruros como Al, Cr, V,
W, Mo..., reducido porcentaje de carbono y han debido ser templados previamente.

4.5. ENDURECIMIENTO SUPERFICIAL COMBINADO


Adems de los procesos de cementacin y nitruracin, existen otros cuyo fundamento es
la combinacin de ambos principios: incorporacin de carbono y de nitrgeno a la capa
superficial. Entre stos, los ms importantes son los que tienen lugar en horno de sales,
denominado cianuracin, y el que tiene lugar por procedimiento gaseoso, denominado
carbonitruracin. El proceso trmico es similar a la cementacin.
Una de las ventajas de estos procedimientos sobre la cementacin es que el nitrgeno
absorbido disminuye la velocidad crtica de temple del acero. Por el contrario la
presencia de nitrgeno hace descender las temperaturas de transformacin martenstica
por lo que puede quedar mas austenita retenida.
La dureza superficial suele variar de 60 a 65 HRC y depende del contenido de carbono y
nitrogeno, de la cantidad de austenita retenida y de la presencia o ausencia de
compuesto complejos de hierro, carbono y nitrgeno.

Estudio de las aleaciones Fe-C

38

5. Aceros aleados

ACEROS ALEADOS

5.1. ACEROS
Se denomina acero a la aleacin en la cual el material predominante es el hierro, con un
contenido mximo de C del 2% y que puede contener adems otros elementos (Si, Mn,
Al, Cr, P, S).
Se denominan impurezas a los elementos como Si, S, P, Mn, O, N
que
generalmente estarn presentes en la composicin de los aceros. Las impurezas
provienen del mineral, de la chatarra empleada y restos procedentes del proceso de
obtencin del acero. Los elementos adicionados intencionadamente a la composicin
del acero se consideran elementos de aleacin o aleantes. En cualquier caso, para estos
elementos distintos al Fe y C existen valores lmites que los condicionarn como
impurezas o elementos de aleacin. (Tabla 1).

Figura 45.
Desplazamiento de las
temperaturas A3, A1 y Acm en el diagrama
Fe-Cm.

El acero se considerar aleado si el


contenido de alguno de estos
elementos es superior al lmite
expresado para cada elemento. En caso
contrario, el acero se considerar no
Tabla 1. Elementos en el acero. EN 10020.

aleado.

Los elementos de aleacin pueden aparecer:


a) en estado libre en el seno de la matriz metlica, como por ejemplo el Pb o Ag que
son insolubles en el Fe;

Estudio de aleaciones Fe-C

39

5. Aceros aleados

b) combinados, entre s formando compuestos intermetlicos, o con otros elementos


presentes en la aleacin, formando xidos (por ejemplo Al2O3) o carburos (por ejemplo,
Ti, V, Cr);
c) disueltos en el hierro, formando una solucin slida. Los elementos que forman
solucin slida se dividen en dos grupos, dependiendo de la fase que estabilicen al
desplazar las lneas A3, A1 y ACm (Fig. 45) . Los aleantes pueden ser estabilizadores
alfa o alfgenos, como por ejemplo Cr, Si, Ti, que tienden a ampliar la regin del
diagrama Fe-Cm; y los estabilizadores gamma o gammgenos, como por ejemplo Ni,
Co, Mn, que amplan al regin de la austenita, pudiendo hacer desaparecer la regin .
El Cr es un elemento que puede comportarse como alfgeno o gammgeno,
dependiendo del porcentaje en el que se encuentre presente, siendo alfgeno para
contenidos superiores al 7% y gammgeno para contenidos inferiores.
Los elementos de aleacin modifican el comportamiento mecnico del acero,
aumentando la resistencia mecnica y la dureza; modifican la templabilidad y las
temperaturas Ms y Mf, as como la temperatura de revenido; mejoran su
comportamiento frente a altas y bajas temperaturas y le confieren resistencia frente a la
corrosin.
Existen numerosos tipos de aceros, normalizados segn composicin qumica y
aplicaciones o usos. Los aceros utilizados con mayor frecuencia se describen a
continuacin.

5.2. CLASIFICACIN DE LOS ACEROS.


Existen distintas formas de clasificar los numerosos tipos de aceros existentes: segn
composicin qumica, microestructura, estado de desoxidacin, conformado final,
tratamiento trmico, etc.
Los criterios ms utilizados son:
Segn la composicin qumica:
o atendiendo al contenido de C, los aceros sern eutectoides (0,77C),
hipoeutectoides (C<0,77) o hipereutectoides (0,77<C<2,1)
o atendiendo al contenido en elementos de aleacin, los aceros sern sin alear o
aleados.
Son aceros no aleados o tambin llamados aceros al C aquellos en cuya
composicin qumica pueden aparecer algunos de los elementos
relacionados en la Tabla 1 en contenidos inferiores a los lmites
especificados en ella. Dentro de este grupo de aceros pueden distinguirse
los siguientes tipos:
Aceros de base no aleados: no necesitan prescripciones especiales de
fabricacin y se suministran en estado bruto de laminacin o
Estudio de aleaciones Fe-C

40

5. Aceros aleados

normalizados. En este grupo se incluyen los aceros para productos


planos de calidad comercial y aceros para estirado en fro.
Aceros de calidad no aleados: a los que se les exigen prescripciones
ms rigurosas como por ejemplo resistencia a la rotura frgil, aptitud
para la deformacin, etc. En este grupo se incluyen los aceros para
hormign, carriles, para deformacin en fro.
Aceros especiales no aleados: a los cuales se les exige mayor pureza
en cuanto a contenido en inclusiones no metlicas, as como
respuesta regular a los tratamientos trmicos, dado que en numerosas
ocasiones sern sometidos a tratamientos trmicos de temple y
revenido. En este grupo se incluyen aceros destinados a cementacin,
aceros para temple y revenido o aceros con requerimientos
especficos de resiliencia o aptitud para deformacin en fro.
Sus propiedades dependern del contenido de C y de la combinacin de
elementos presentes en su composicin qumica, as como de los
tratamientos recibidos.
Aceros aleados, que son aquellos aceros que cuentan en su composicin
con alguno o varios aleantes y que pueden responder a condiciones de
servicio o uso especficas: resistentes a la corrosin, comportamiento
magntico, servicio a alta temperatura, etc. En este grupo destacan los
aceros inoxidables y los aceros de herramientas y rpidos.
Segn la microestructura, los aceros pueden ser ferrticos, ferritoperlticos,
austenticos, bainticos, etc.
Segn el estado de desoxidacin, los aceros pueden ser calmados, semicalmados, de
efervescencia interrumpida, efervescentes o colados en vaco. etc.

5.3. PRINCIPALES TIPOS DE ACERO.


5.3.1. Aceros al C y aceros de baja aleacin.
En este grupo se incluyen los aceros al C y de baja aleacin, destinados a fabricacin de
productos planos, barras corrugadas para hormign, planchas, chapas, vigas y perfiles
de largos y que pueden contar con requerimientos especficos. Algunos de ellos son:
o Aceros ferrticos para productos laminados en fro, destinados
fundamentalmente a la fabricacin de hojalata o bien de chapa galvanizada. Se
caracterizan por presentar un bajo lmite elstico, dado que estn destinados a
operaciones de conformado por embuticin, estirado, estampacin, realizadas

Estudio de aleaciones Fe-C

41

5. Aceros aleados

preferiblemente con poco esfuerzo. Estos aceros suelen suministrarse laminados


en fro y recristalizados.
o Aceros ferritoperlticos (C<0,25) para productos conformados en caliente.
Estos aceros presentan mayor contenido de C que los ferrticos. El aumento de C
supone una mayor proporcin de perlita en la microestructura, lo que conlleva
una disminucin de la tenacidad y de la ductilidad del acero. Los aceros ms
significativos de este grupo son los aceros estructurales ordinarios y los aceros
de alto lmite elstico.
Los aceros estructurales ordinarios son los aceros empleados en
construccin metlica en general. Sus caractersticas mecnicas
dependern del contenido de C, siendo el mximo 0,25 para que puedan
ser fcilmente soldables, oscilando el valor del lmite elstico entre 230 y
300 MPa y no se les exige tenacidad a baja temperatura.
Los aceros de alto lmite elstico o aceros HSLA (High Strenght Low
Alloy) se caracterizan por contar con elevados valores de lmite elstico y
de tenacidad a baja temperatura. La combinacin de estas dos
propiedades es posible gracias a la presencia de elementos como Mn, Si,
V, Ti o Nb, en cantidades inferiores a los valores lmites (Tabla 1) que
los consideraran como aleantes. La finalidad que tiene la incorporacin
de estos elementos es afinar el tamao de grano de la ferrita, como
alternativa posible para mejorar la tenacidad del acero a baja
temperatura, contrarrestando as la disminucin de tenacidad producida
al aumentar el C necesario para obtener un alto lmite elstico; y
endurecerla mediante solucin slida y/o precipitacin.
o Aceros ferritoperlticos de medio contenido en C. Son aceros tanto ms
resistentes y menos tenaces cuanto mayor sea el contenido en C, que oscila entre
0,35 y 0,40. Se suelen suministrar normalizados para afinar la ferrita y reducir el
espaciado laminar de la perlita con la finalidad de mejorar su tenacidad.
A este grupo pertenecen los aceros microaleados. Estos aceros contienen
microaleantes como V para reducir el espaciado laminar de la Ps-, Mn
que permite reducir el C y mejorar la tenacidad- y Si que endurece la
ferrita por solucin slida-. Adems pueden contener Ti y Nb para
endurecer la ferrita por precipitacin. Los aceros microaleados permiten
alcanzar valores de resistencia mecnica de 800-1100 MPa junto con
aceptables valores de tenacidad, sin necesidad de aplicar temple y
revenido al material.
o Aceros perlitoferrticos o perlticos de alto contenido en C, como por ejemplo el
acero para cables, empleados en suspensin de puentes, almas de conductores
elctricos o tirantes de hormign pretensado. Su estructura debe ser perlita muy
fina y se emplean aceros de 0,6-0,9 C. Esta estructura se consigue mediante
Estudio de aleaciones Fe-C

42

5. Aceros aleados

operaciones de trefilado que reduce la seccin del alambrn y endurece por


acritud la ferrita- y de patenting en bao de sales o de plomo, que elimina la
ferrita deformada en fro y permite un nuevo trefilado. Con un patenting como
operacin final, se alcanzan resistencias a la traccin cercanas a 1600 MPa y
alargamientos del 5-10%. Si con los aceros microaleados se eliminaba la
necesidad de temple y revenido, en el caso de los aceros para cables la adicin
de Cr y Mn como microaleantes permite obtener una perlita muy fina con un
patenting al aire, en lugar de sales o plomo.

5.3.2. Aceros al C y de baja aleacin para temple y revenido.


El aumento del porcentaje de C en los aceros ferritoperlticos produce un aumento
de la resistencia a la rotura y una disminucin de la tenacidad y de la resistencia a la

Figura 46. Estructura y propiedades de algunos tipos de acero, segn su porcentaje de C.

fatiga. Si la cementita aparece finamente dispersa en lugar de laminar, se mejora la


resistencia a la fatiga del material. Por tanto, en aplicaciones en las que se requieran
resistencia a la rotura y tenacidad bajo esfuerzos dinmicos alternativos, la
estructura ms adecuada ser martensita revenida. (Fig. 46)
Los aceros al C sin alear para temple y revenido difieren entre s segn el contenido
de C y presentan baja templabilidad debido a la ausencia de aleantes y slo
permitirn el templado de piezas de pequeo dimetro. A igualdad de resistencia a
Estudio de aleaciones Fe-C

43

5. Aceros aleados

Figura 47. Variacin de la dureza de la


martensita al aumentar la temperatura de
revenido para un acero A (sin alear) y un
acero B (aleado) siendo el contenido de C
de A mayor que el de B.

la rotura alcanzada mediante temple y revenido,


los aceros de menor contenido en C alcanzarn
mayor tenacidad puesto que presentarn menor
contenido de carburos.
En piezas de mayores dimensiones es necesaria la
utilizacin de aceros aleados, con mejor
templabilidad.
Adems
de
mejorar
la
templabilidad, los elementos de aleacin
estabilizan la dureza la martensita durante el
revenido, con lo cual la prdida de dureza es
menor. (Fig. 47)

En este grupo se incluyen los aceros de gran elasticidad, caracterizados por su gran
capacidad para la deformacin elstica a temperatura ambiente y empleados en la
fabricacin de muelles, resortes, ballestas, etc. Estos aceros pueden ser sin alear -si
las piezas son de pequeo dimetro- o aleados. Los aleantes, como el Mn y el Si,
mejoran la templabilidad y al estabilizar la martensita en el revenido, permiten
utilizar menores contenidos de C.
o Cuando el requerimiento especfico es la resistencia al desgaste se utilizan
aceros para rodamientos o bien aceros para tratamientos superficiales de
endurecimiento.
Los aceros para rodamientos se caracterizan ms por su elevada dureza
superficial (60-64 HRC) que por su tenacidad y resistencia a la fatiga. El
contenido de C es alto (0,77-1%) y cuentan con Cr y Mn como
principales aleantes, limitando la presencia de gammgenos para evitar la
aparicin de austenita retenida en el temple.
Los aceros para tratamientos superficiales de endurecimiento son:
Aceros para cementacin: combinan muy buena dureza superficial
con una tenacidad en el ncleo, superior a la exigida en rodamientos.
Son aceros especiales de bajo C (mximo 0,2%) aleados, a los que se
les exige un gran control de impurezas para que no aparezcan
inclusiones. En cuanto a los elementos de aleacin, tienen limitado el
contenido de carburgenos como el Cr o el Mo, para evitar la
formacin de redes de carburos; as como el contenido de
gammgenos como Ni o Mn, para evitar el descenso de Ms y la
aparicin de austenita retenida en el temple, adems de aumentar el
riesgo de agrietamiento.

Estudio de aleaciones Fe-C

44

5. Aceros aleados

Aceros para nitruracin:


son aceros aleados especiales para
tratamiento trmico, que contienen cantidades controladas de dos ms
nitruros de Al, Cr, Mo, Ni y V y con mayor contenido en C (0,200,45) que los utilizados en cementacin. Esta composicin les hace
particularmente aptos para la nitruracin.

5.3.3. Aceros de alta aleacin.


o Aceros inoxidables.
Los aceros inoxidables son aceros de alta aleacin cuyo contenido en Cr mnimo
de 12% y un contenido mximo de 1,2% de C, si la resistencia a la corrosin es
un factor determinante. Adems pueden contener otros elementos como son Ni,
Mo, Ti, o V entre otros.
La presencia de Cr en un acero formando una solucin slida de sustitucin con
el Fe- aumenta su resistencia frente a la corrosin en distintos entornos, por
ejemplo, contenidos de Cr superiores al 5% mejoran notablemente la resistencia
a la oxidacin en atmsferas secas; pero slo cuando el porcentaje de Cr supera
el 10,5 es cuando el acero puede considerarse como inoxidable, presentando
entonces el material resistencia a la corrosin en medio acuoso, cidos oxidantes
y soluciones salinas.
La incorporacin de Cr hace que la aleacin se recubra de una capa superficial
muy delgada, adherente, poco permeable de xido de Cr, que es realmente la que
impide que el hierro pueda oxidarse al contacto con el oxgeno exterior. Si esta
capa se destruye localmente, puede regenerarse de forma espontnea si el
ambiente que la rodea es suficientemente oxidante y el oxgeno puede entrar en
contacto con la aleacin, quedando protegido el material nuevamente. La
pelcula protectora de xido de cromo no resiste la accin de cidos reductores.
Para un mismo contenido de cromo la resistencia a la corrosin de un acero
inoxidable disminuye cuanto mayor sea el porcentaje de carbono. En este caso el
carbono y el cromo reaccionarn formando carburos de cromo y haciendo que
alrededor de ellos el contenido de cromo sea inferior al 12% necesario para
garantizar su inoxidabilidad.
El cromo es un elemento de carcter alfgeno o gammgeno dependiendo del
porcentaje en el que se encuentre presente. Para contenidos inferiores a 7% se
comporta como gammgeno, disminuyendo la temperatura de transformacin
A3 y ampliando la regin austentica. Para contenidos superiores al 7% su
carcter es alfgeno, aumentando A3 y ensanchando la regin ferrtica.
Por otra parte el carbono es un elemento gammgeno y formador de distintos
tipos de carburos junto con el Cr y el Fe presentes en la aleacin.
Estudio de aleaciones Fe-C

45

5. Aceros aleados

La presencia conjunta de cromo y carbono modifica el diagrama Fe-C, alterando


los lmites definidos por las lneas A3 y Acm que marcan transformacin de la
austenita as como la composicin y la temperatura de la transformacin
eutectoide. (Fig. 48).
Cuanto mayor sea el contenido de Cr disuelto en solucin slida en la austenita,
menor ser el contenido de C que sta puede disolver como solucin slida de
insercin, siendo el mximo de 2,11%.

Figura 48. Modificacin de los puntos crticos del diagrama Fe-C por efecto del Cr: a) diagrama Fe-C; b) seccin
del diagrama Fe-C-Cr con 17%Cr.

Al aumentar el Cr la transformacin eutectoide tiene lugar a temperaturas ms


altas, debido por una parte a la formacin de carburos de Fe y Cr ms estables
que la cementita y estos elevan la temperatura Acm y por otro lado al carcter
alfgeno del Cr en contenidos superiores al 7%. En cuanto al contenido de C de
la austenita eutectoide hay que sealar que ste es variable dependiendo del
contenido de Cr presente en la aleacin: si el Cr es inferior al 15%, el contenido
de C de la austenita eutectoide es tanto ms bajo cuanto mayor sea el contenido
de Cr; si el contenido de Cr es superior a 15%, la austenita eutectoide admite
ms C, siendo su porcentaje 0,6 para un contenido de 18%Cr.
Los aceros inoxidables se clasifican segn su microestructura como ferrticos,
martensticos, austenticos y austenoferrticos.
Aceros inoxidables ferrticos:
Los aceros ferrticos tienen un contenido mximo de C de 0,08% y adems no
contienen gammgenos, razn por la cual su estructura es totalmente ferrtica,
Estudio de aleaciones Fe-C

46

5. Aceros aleados

cbica centrada en el cuerpo, llegando a eliminar la transformacin alfa


gamma. Esto tiene como consecuencias que:
1. Dado que no pueden transformarse por calentamiento en austenita, los
aceros inoxidables ferrticos no pueden endurecerse por tratamiento
trmico de temple.
2. Al tener una nica estructura son especialmente sensibles al crecimiento
de grano por calentamiento, en particular a temperaturas superiores a
600C.
3. No es posible afinar su tamao de grano por tratamiento trmico,
quedando como nica alternativa un tratamiento termomecnico de
acritud y recristalizacin.
La estructura ferrtica en fase y en fase (estructura residual para altas
temperaturas) es magntica.
Los inoxidables ferrticos son poco tenaces; por ejemplo, comparados con los
aceros al C ordinarios del mismo de tamao de grano, los inoxidables ferrticos
son menos tenaces. En cambio presentan mayor lmite elstico y menor
alargamiento a la rotura por traccin que los aceros ordinarios al C. Admiten
bien operaciones de deformacin en fro como embuticin, laminacin, estirado,
etc.
Su resistencia a la corrosin general no localizada- es buena y variable frente a
distintos tipos de corrosin localizada, as por ejemplo son casi inmunes frente a
la corrosin bajo tensiones, pero se muestran especialmente sensibles frente a la
corrosin por picaduras y a la corrosin intergranular. En el primer caso las
picaduras se forman a partir de una discontinuidad en la capa protectora de
xido de cromo pudiendo llegar a perforar el material; y en el segundo caso, la
corrosin se produce por la aparicin de carburos de cromo en los bordes de
grano, que disminuyen el contenido de Cr en las zonas adyacentes por debajo
del 12% lmite, reduciendo su resistencia a la corrosin.
Los ejemplos ms significativos de aceros inoxidables ferrticos se distinguen
por su contenido en Cr de 17 o del 25%: en el primer grupo se encuentran el
AISI 430 y los 434 y 436 derivados del primero y a los que se aaden Mo y Nb
para mejorar la resistencia a la corrosin en distintos entornos; en el segundo
grupo se encuentra el AISI 446, caracterizado por su carcter refractario y alta
resistencia a la corrosin por picaduras, aunque presenta baja tenacidad.
Aceros inoxidables martensticos:
Son los aceros inoxidables que presentan mayor contenido en C, pudiendo varias
desde 0,08 hasta 1%. La presencia del C en solucin slida intersticial en la
austenita hace que aumente la resistencia mecnica de la aleacin pero al mismo
Estudio de aleaciones Fe-C

47

5. Aceros aleados

tiempo disminuye la resistencia a la corrosin. Cuanto mayor sea el nivel de


dureza y de resistencia exigidos, mayor ser el contenido de C necesario y a su
vez, ste har que la resistencia a la corrosin disminuya por la formacin de
Ms y gran cantidad de carburos en el temple.
Los aceros inoxidables martensticos necesitan de la presencia conjunta de
elementos gammgenos y alfgenos. Los gammgenos permitirn la
austenizacin total de la aleacin para hacer posible la transformacin austenita
Ms, sin disminuir excesivamente las temperaturas de inicio y final de dicha
transformacin.
Por otra parte los alfgenos, al aumentar la temperatura de transformacin
contribuirn a elevar la temperatura de revenido de estos aceros, manteniendo
as su dureza.
La tenacidad y la ductilidad de los aceros inoxidables martensticos es inferior a
la que presentan los inoxidables ferrticos, si bien en cuanto a dureza y
resistencia al desgaste son superiores.
Los aceros inoxidables martensticos se clasifican segn el contenido de C. Los
tipos ms relevantes son:
de bajo C, el AISI 410, fcilmente soldable y
resistente a la formacin de cascarilla; de medio o alto C, el AISI 420, ms
resistente que los de bajo C pero difcilmente soldable y con peor resistencia a la
corrosin.

Aceros inoxidables austenticos:


Son los aceros inoxidables que presentan el menor contenido en C -inferior a
0,1- y contienen una elevada proporcin de gammgenos, que hacen posible la
existencia de la austenita a temperatura ambiente, siendo el nquel el elemento
ms importante y su contenido puede oscilar entre 8 y 30%.
La austenita metaestable puede transformarse en martensita por deformacin
plstica y/o por enfriamiento a baja temperatura.
La notable influencia de los gammgenos sobre las temperaturas crticas de
transformacin se opone a los efectos del Cr alfgeno- y puede hacer que Ms
descienda a -35C y que la temperatura de transicin alcance los -200C.
Dada su estructura cbica centrada en las caras, los aceros inoxidables
austenticos no son magnticos.
A pesar de contar con una nica fase, los aceros inoxidables austenticos no son
sensibles al crecimiento de grano cuando se calientan y por lo tanto, no ven
Estudio de aleaciones Fe-C

48

5. Aceros aleados

mermada su tenacidad cosa que no ocurre con el tipo ferrtico-, manteniendo


buen comportamiento incluso a elevada temperatura.
Por otra parte y considerando que su temperatura Ms es muy baja, los aceros
inoxidables austenticos no son templables y por ello no forman martensita
trmica ni admiten el endurecimiento por tratamiento trmico de temple.
En determinadas composiciones s que ser posible endurecerlos por formacin
de martensita de origen mecnico, dado que su temperatura de transformacin
(designada como Md) es superior a la de origen trmico y se encuentra por
encima de la temperatura ambiente.

Figura 49.
Grietas originadas por
corrosin bajo tensin en un acero
inoxidable.

Los aceros inoxidables austenticos presentan


bajo lmite elstico, inferior al de los ferrticos,
y ste ser tanto menor cuanto ms alto sea el
tamao grano austentico. La resistencia a la
traccin no se ve afectada por el aumento de
gammgenos o alfgenos, tan slo mejora
ligeramente si se aumenta la proporcin de
elementos intersticiales como el C o el N, cosa
que no interesa si se desea evitar la formacin
de carburos de cromo que comprometan la
resistencia a la corrosin. Su estructura CCC les
proporciona buena resiliencia, incluso a baja
temperaturas y disminuyendo el riesgo de rotura
frgil.

En cuanto su resistencia a la corrosin, los inoxidables austenticos tienen mejor


resistencia en general que los ferrticos y los martensticos, debido a la presencia
de mayor cantidad elementos de aleacin, pero son especialmente sensibles a la
corrosin bajo tensiones y la corrosin intergranular. La corrosin bajo tensiones
se manifiesta con la aparicin de grietas que se ramifican y le dan un aspecto
caracterstico en forma de melena (Fig. 49) y la corrosin intergranular se
caracteriza por la aparicin y propagacin de grietas a travs de los bordes de
grano (Fig. 50).

Figura 50. Grietas originadas por corrosin intergranular en un acero inoxidable austentico.

Estudio de aleaciones Fe-C

49

5. Aceros aleados

Cuando estos aceros se calientan a alta temperatura -debido a un tratamiento


trmico o a una soldadura- y despus se enfran lentamente en el intervalo de
temperaturas 600-800C pueden formar carburos de cromo en los bordes de
grano austentico (Fig. 51), provocando corrosin intergranular del material al
contacto con un medio corrosivo.
Para corregir este problema hay distintas
soluciones:

Figura 51. La formacin de carburos de Cr


en los bordes de grano de la austenita hace
que el Cr de las zonas adyacentes
disminuya por debajo del lmite de 12%.

a)
Utilizar inoxidables de
muy bajo contenido en C, mximo 0,03%,
de tal manera que el escaso C disponible
estar formando solucin slida y no
como carburo.
b)
Utilizar
inoxidables
austenticos estabilizados, que contienen
cantidades adicionales de Ti y/o Nb,
siendo estos elementos los encargados de
formar carburos, dejando al Cr en
solucin slida.
c)
Aplicacin
de
un
tratamiento de hipertemple, consistente en
el calentamiento a alta temperatura para
disolver los carburos de cromo formados,
homogeneizacin
del
cromo
y
enfriamiento rpido a travs del intervalo
crtico de formacin de los carburos.

Aceros inoxidables austenoferrticos:


Son aceros inoxidables caracterizados por una estructura bifsica de ferrita y
austenita a temperatura ambiente, con 40-60% de austenita. Tambin se les suele
denominar aceros dplex.

Figura 52. Modificacin de la estructura CC a CCC por


efecto del aumento de Ni.

Estudio de aleaciones Fe-C

Son aceros de bajo contenido


en C, muy ricos en Cr (20%
mnimo) y con cantidades
adicionales de Ni y Mo.
Adems pueden contener
otros elementos como Mn, Si,
Cu,N.

50

5. Aceros aleados

La adicin de Ni consigue que la estructura ferrtica CC obtenida como


consecuencia del Cr, alfgeno- se convierta en austentica CCC (Fig.52). As un
acero dplex, con un contenido intermedio de Ni tiene parte de su estructura en
forma de ferrita y parte en forma de austenita. Aumentando progresivamente el
contenido de Ni la estructura ferrtica desaparece y permanece nicamente la
estructura austentica. (Fig. 53)

Figura 53. El aumento de Ni en un acero inoxidable cambia su microestructura de ferrtica (izqda.) a


dplex (centro) y finalmente a austentica (dcha.)

La ferrita presente en su microestructura les confiere carcter magntico, aun


cuando esta fase se encuentre en proporcin inferior frente a la austenita.
El comportamiento mecnico de estos aceros es superior al de los ferrticos y al
de los austenticos. Presentan mayor lmite elstico y resistencia a la rotura,
aunque disminuya la conformabilidad; pero esto no impide que puedan
deformarse tanto en fro como en caliente. Algunas composiciones presentan
comportamiento superplstico a altas temperaturas.
En cuanto a la resistencia a la corrosin, estos aceros manifiestan una resistencia
excepcional frente a los tipos de corrosin bajo tensiones e intergranular, que
resultan crticas para los inoxidables austenticos.

Aceros de herramientas

Son aceros especiales destinados al trabajado o procesado de materiales (por


compresin, cizallamiento, arranque de viruta) manipulacin y medida de
piezas, siendo necesarios elevados valores de dureza, resistencia al desgaste y/o
tenacidad.
Adems de las anteriores a los aceros de herramientas se les exige las siguientes
propiedades:
Templabilidad
Indeformabilidad en el temple
Estudio de aleaciones Fe-C

51

5. Aceros aleados

Buena maquinabilidad
Buen comportamiento a elevada temperatura
Resistencia al choque trmico
La elevada dureza exigida a estos aceros, superior a los 60 HRC, requiere que
el contenido de C de stos supere al de los aceros de construccin. La obtencin
de esa dureza slo ser posible mediante un tratamiento trmico de temple. Por
otra parte, la tenacidad requerida en el ncleo de la herramienta previene que
habrn de ser revenidas despus del temple.
Los aceros de herramientas se clasifican en los siguientes tipos:
o Aceros para trabajos en fro:
Pueden ser sin alear o aleados y estn destinados a operaciones en las que la
temperatura superficial no alcanza los 200C.
Son aceros especiales, de elevado contenido de C y con control de
impurezas elevado, dado que deben someterse posteriormente a tratamiento
trmico.
Los aceros tendrn la dureza que les proporcione la Ms de temple segn el
contenido de C que contenga, siendo tanto ms duro cuanto ms C tenga.
El revenido al que se someten tras el temple debe realizarse en condiciones
adecuadas de temperatura y tiempo para mejorar la tenacidad sin perder
excesiva dureza, aplicndose por lnea general revenidos a baja temperatura
(Fig. 53).

Figura 53. Variacin de la dureza HRC con la temperatura de revenido de dos aceros de herramientas
para trabajo en fro con contenidos de C muy similares, izqda.) C45U acero sin alear y dcha.)
50WcRV8 acero aleado.

Estudio de aleaciones Fe-C

52

5. Aceros aleados

Si durante su puesta en servicio estos aceros se someten a elevada


temperatura, experimentarn otro revenido y por lo tanto volvern a
ablandarse, tanto ms cuanto ms alta sea la temperatura a la que se
encuentre y ms prolongado el calentamiento. Por esta razn los aceros de
herramientas sin alear no pueden trabajar a altas temperaturas.
Estos aceros tienen baja templabilidad y ser necesario templarlos en agua.
La posibilidad de obtener martensita en el ncleo de la herramienta
depender en gran medida del dimetro de la pieza: si es inferior a 15 mm
podr obtenerse martensita en el ncleo, si es superior no ser posible. Otro
problema derivado de la utilizacin de estos aceros es el agrietamiento
superficial que puede producirse en el temple debido al gradiente de
temperaturas existente entre la superficie y el ncleo de la pieza y las
variaciones de volumen entre la austenita y la martensita de temple.

o Aceros para trabajos en caliente:


Son aceros aleados y se destinan a operaciones en las que la temperatura
superficial es superior a 200C.
Estos aceros contienen altos contenidos de Cr, Mo y V y en determinados
casos W, Ni o Co. La dureza que les proporciona el C puede ser
ligeramente inferior a la de los aceros de herramientas sin alear, pero a
diferencia de stos, la presencia de los elementos de aleacin en su
composicin disminuye la salida del C de la martensita durante el revenido,
consiguiendo as que el descenso de dureza que tiene lugar en el temple sea
menor. Al mismo tiempo los aleantes aumentan la templabilidad del acero,
consiguiendo que el temple pueda hacerse con velocidades de enfriamiento
ms lentas y permitiendo el uso de medios de enfriamiento con menor
severidad como por ejemplo aceite o bao de sales, lo que contribuye
adems a minimizar el riesgo de agrietamiento superficial de las piezas.
La presencia de elementos de aleacin formadores de carburos permite que
el acero pueda trabajar a altas temperaturas -300-500C- sin experimentar un
revenido (Fig. 54), manteniendo as su comportamiento.

Estudio de aleaciones Fe-C

53

5. Aceros aleados

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
Figura 54. Variacin de la dureza HRC con la temperatura de revenido de dos aceros de herramientas
para trabajo en caliente, izqda.) 0,28-0,35C y dcha.) 0,45-0,55C

o Aceros rpidos para herramientas:


Aceros utilizados generalmente en operaciones de mecanizado y
conformado, presentando elevada dureza y resistencia al revenido, hasta
temperaturas cercanas a los 600C.
Son aceros especiales de alto contenido en C -superior a 0,73- y en
elementos de aleacin carburgenos, especialmente Cr, Mo, W y V. Esta
composicin modifica las temperaturas crticas de transformacin en el
acero haciendo que la transformacin eutctica tenga lugar para contenidos
inferiores a 4,3C. Por esta razn en los aceros rpidos es frecuente
encontrar estructuras eutcticas caractersticas de las fundiciones blancas, de
modo que a estos aceros se les denomina aceros ledeburticos. La ventaja
que presentan estos aceros se centra en que los carburos eutcticos que
contienen, aunque sean muy frgiles y disminuyan la tenacidad, acrecientan
notablemente la resistencia al desgaste en caliente.
Dado su elevado contenido en C y aleantes, estos aceros tienen una
extraordinaria templabilidad, que les permite la transformacin en
martensita incluso con enfriamientos al aire, razn por la cual, estos aceros
no pueden ser normalizados. El temple puede hacerse en aire, aceite o sales,
segn la cantidad de austenita residual permitida en la estructura tras el
temple.
Los aceros rpidos se caracterizan por presentar durezas muy elevadas 6368 HRC incluso a temperaturas cercanas a los 600C (Fig. 55).

Estudio de aleaciones Fe-C

54

5. Aceros aleados

Figura 55 Variacin de la dureza HRC con la temperatura de revenido de dos aceros rpidos para
herramientas, izqda.) sin Molibdeno y dcha.) con Molibdeno.

Son muy sensibles a la descarburacin superficial y por ello deben ser


tratados en atmsferas controladas o sales neutras.

Se clasifican en funcin del principal elemento de aleacin empleado:

aceros rpidos al Mo, que son los ms representativos y tienen


mejor tenacidad que los rpidos al W, aunque se descarburan con
ms facilidad
aceros rpidos al W
aceros rpidos sinterizados, se obtienen mediante compactacin
isosttica en caliente o por sinterizacin directa, lo cual les
confiere una excelente homogeneidad estructural.

Estudio de aleaciones Fe-C

55

6. Fundiciones

FUNDICIONES

6.1. INTRODUCCION
Son aleaciones base hierro con contenido de carbono superior a 2,11% y Si que puede
variar entre 1 y 3%. Adems pueden contener otros elementos:
Grafitizantes o formadores de grafito laminar, como pueden ser Al, Cu, Ni.
Inoculantes o formadores de grafito con forma esferoidal, para los que se
emplean magnesio, ferrosilicios, aleaciones de Zr.
Carburizantes o formadores de carburos, como por ejemplo Ti, Zr, Nb, V.
Las fundiciones presentan propiedades distintas a los aceros como por ejemplo: mayor
colabilidad que los aceros, adquiriendo su forma definitiva directamente del proceso de
colada; menor grado de contraccin en la solidificacin; no admiten deformacin
plstica ni en fro ni en caliente y son ms econmicas que el acero.
Su comportamiento mecnico es variable, dependiendo de la composicin qumica, del
proceso de fabricacin y de los tratamientos trmicos que la aleacin pueda recibir.
La clasificacin ms usual de fundiciones se basa en la microestructura caracterstica de
cada una de ellas, atendiendo a la presencia de grafito en la misma y a su forma
(Fig.56). Segn estos criterios se clasifican en:
Fundiciones blancas, carecen de grafito.
Fundiciones grises o laminares,
presentan grafito en forma laminar
Fundiciones maleables o nodulares,
presentan grafito en forma nodular
Fundiciones dctiles o esferoidales,
presentan grafito en forma esferoidal

6.2. FUNDICIONES BLANCAS.


Son aleaciones Fe-C en las cuales el carbono
aparece combinado con el hierro como carburo
de
hierro
Fe3C
o
cementita.
Las
transformaciones que experimenta y sus microconstituyentes pueden conocerse a partir del
diagrama metaestable Fe-Cm.

Estudio de aleaciones Fe-C

Figura 56. Principales formas del grafito en


fundiciones.

56

6. Fundiciones

Las condiciones de obtencin de este tipo de fundiciones son las siguientes:


o Mantener lo ms bajo posible el contenido de C, impidiendo as que
pueda agruparse libremente y formar grafito
o Incorporar elementos de aleacin carburgenos, de mayor afinidad
electroqumica por el C que el Fe; con lo cual todo el carbono disponible
en la aleacin tender a formar carburos, bien de Fe cementita- o de
otros elementos Cr, Mo, V- pero nunca quedar en estado libre como
grafito.
o Emplear una velocidad de enfriamiento alta, con lo cual se limita la
difusin necesaria para que pueda formarse grafito tanto desde el lquido
como desde la austenita.

Las fundiciones blancas se distinguen por ser muy duras y frgiles, tanto ms cuanto
mayor sea la proporcin de cementita presente en su microestructura; y por su
caracterstica fractura de color blanco.
Las aplicaciones directas de las fundiciones blancas son limitadas, debido a su singular
comportamiento mecnico. Su dureza y fragilidad son tan elevadas que difcilmente
pueden ser trabajadas con herramientas de corte. Un caso especial es el que presentan
las fundiciones blancas aleadas con Ni, caracterizadas por su extremada dureza y
resistencia a la abrasin.
Uno de los campos de aplicacin ms frecuentes de estas fundiciones es su utilizacin
como materia prima para la obtencin de piezas de fundicin maleable o nodular, para
lo cual una vez obtenida la pieza en fundicin blanca se trata trmicamente para
eliminar la estructura de fundicin blanca, descomponer la cementita y lograr la
aparicin de grafito nodular, dotando a la pieza de un mejor comportamiento mecnico,
disminuyendo su dureza y fragilidad y aumentando la tenacidad.

6.3. FUNDICIONES GRISES.


Son materiales moldeados Fe-C, en los que el carbono libre se presenta como grafito en
forma laminar. (Fig. 57, tipo I)
Las transformaciones que experimentan y sus microconstituyentes pueden conocerse a
partir del diagrama estable Fe-C.
Para que este grafito aparezca en la fundicin es preciso:
o Contar con la presencia de elementos grafitizantes o estabilizantes del
grafito, como son el Si, en proporcin variable (Fig.14).
o Pequeas cantidades de P - 0,17% mximo - para mejorar la colabilidad
de la fundicin
Estudio de aleaciones Fe-C

57

6. Fundiciones

o Enfriar la aleacin lentamente


La fundicin gris o laminar presenta escasa resistencia mecnica, que est condicionada
por la forma y tamao de las lminas de grafito presentes, puesto que estas lminas
ejercen un fuerte efecto de entalla en la matriz metlica que las rodea. Las lminas de
grafito apenas presentan adherencia con la matriz metlica y propician la aparicin de
microgrietas que llevan a la rotura frgil del material bajo esfuerzos relativamente
pequeos.

Figura 58.
Contenidos de C y Si
correspondientes a la obtencin de distintos
tipos de fundiciones.

Figura 57. Distribucin de las lminas de grafito.

La distribucin de las lminas de grafito dependen de la composicin qumica de la


fundicin (C y Si son determinantes) y de la velocidad de enfriamiento empleada (Fig.
58).
La velocidad de enfriamiento utilizada durante la solidificacin y a travs del intervalo
crtico de transformacin desde el eutctico a 1153C hasta el eutectoide a 738Cinfluye en el tipo de grafito formado (primario, eutctico y secundario, siendo este
ltimo ms raro de encontrar) y en la naturaleza de la matriz metlica.
Para una misma fundicin de composicin hipoeutctica, dependiendo de su velocidad
de enfriamiento, pueden obtenerse tres microestructuras distintas (Fig. 59) que producen
tres comportamientos mecnicos distintos.

Estudio de aleaciones Fe-C

58

6. Fundiciones

Figura 59.
Influencia de la velocidad de
enfriamiento en la microestructura de una
fundicin hipoeutctica.

Si la velocidad de enfriamiento es alta, la solidificacin y


transformaciones en estado slido posteriores tienen lugar segn el
diagrama metaestable, llegando a obtener finalmente una microestructura
formada por perlita y ledeburita.
Si la velocidad de enfriamiento es ms lenta que la anterior, las
transformaciones que tienen lugar se rigen por el diagrama estable Fe-C.
En este caso, la primera fase en solidificar es la austenita. Al alcanzar la
temperatura eutctica (1153C) el lquido restante se descompone en
austenita y grafito eutctico. A la temperatura eutectoide (738C) la
austenita restante se transforma en perlita y grafito. La estructura final
estar formada por lminas de grafito en matriz perltica.
Si la velocidad de enfriamiento es mucho ms lenta, las transformaciones
siguen igualmente el diagrama estable Fe-C, pero en este caso al contar
Estudio de aleaciones Fe-C

59

6. Fundiciones

el carbono con mayor capacidad para difundirse puede sedimentarse


alrededor de las lminas de grafito eutctico, empobreciendo la austenita
y haciendo que al alcanzar la reaccin eutectoide (738C) se formen
ferrita y grafito eutectoide. La microestructura final estar formada por
lminas de grafito (eutctico y eutectoide) en una matriz ferrtica.
Se denomina blanqueo a la tendencia que tienen las fundiciones laminares a la
aparicin de fundicin blanca en su microestructura como resultado de una velocidad de
enfriamiento rpida en las secciones ms delgadas de una pieza.
Para evaluar este comportamiento se utilizan los ensayos de cua (Fig. 60) y las
probetas en escalera (Fig.61).

Figura 60. Variacin de la dureza de la fundicin en


probetas de cua.

Figura61. Variacin de la dureza de la


fundicin en una probeta de escalera.

Otra de las caractersticas importantes de estas fundiciones es la modificacin que


introducen los elementos de aleacin (Si y P) en la localizacin del punto eutctico en
el diagrama estable Fe-C, haciendo que se desplace segn la proporcin de Si y P
presentes. As aparece el Carbono Equivalente Ce, cuya expresin es la siguiente:

siendo Ct el contenido total de C de la fundicin y Ce el contenido equivalente a partir


del cual se determinar si la fundicin es hipoeutctica, eutctica o hipereutctica y
predecir cules sern sus microconstituyentes.

Estudio de aleaciones Fe-C

60

6. Fundiciones

La obtencin de fundiciones laminares requiere menor energa que los aceros,


consiguientemente son materiales ms econmicos. Adems presentan un grado de
contraccin bajo al solidificar, con lo que experimentan muy poco rechupe. Tienen muy
buena colabilidad favorecida por la presencia de P y por contenidos de Ce altos.
Su conductividad trmica y resistencia al choque trmico son elevadas.
Presentan una buena capacidad para amortiguar vibraciones, por lo que son empleadas
con frecuencia en la fabricacin de bancadas para motores; y tambin buena resistencia
a la corrosin, superiores a la de los aceros al C.
En cuanto al comportamiento mecnico de las fundiciones laminares, ste depender de
la cantidad, tamao y forma de las lminas de grafito, as como de las propiedades de la
matriz. En general el alargamiento a la rotura y la resistencia a la rotura sern tanto
menores cuanto mayor sea la cantidad de grafito presente, motivado por el efecto de
entalla de las lminas y por la reduccin de seccin resistente en la pieza dada la escasa
adherencia entre la matriz y las lminas de grafito. La tenacidad es muy baja si se la
compara con la de los aceros, pero superior a la que presentan las fundiciones blancas.
Su dureza es buena y depende de la microestructura presente en la matriz: , Ps, Bs, Ms.

6.4. FUNDICIONES NODULARES O MALEABLES


Estas fundiciones se caracterizan por presentar el grafito en forma de ndulos (Fig. 56,
tipo V).
Se obtienen a partir de fundiciones
blancas sometidas a tratamientos de
maleabilizacin. Estos tratamientos son tratamientos trmicos de recocido,
generalmente de larga duracin y que tienen como finalidad conseguir que la cementita
-propia de la fundicin blanca y presente en la ledeburita y en la perlita- se
descomponga y forme ndulos de grafito en el interior de una matriz de microestructura
variable en funcin de las condiciones en las que se haya realizado el tratamiento.
Segn esto podemos distinguir:
o F. Maleable de corazn blanco (descarburada): Se obtiene por maleabilizacin en una
atmsfera oxidante descarburante- y con enfriamiento final al aire desde una
temperatura de 650C (Fig. 62). El resultado es una pieza en la que pueden distinguirse
dos partes claramente diferenciadas: la superficie, constituida por perlita y ferrita y
con contenido en C inferior al de la fundicin original, fruto de la descarburacin
superficial originada por la atmsfera oxidante; y el ncleo, en el que ha tenido lugar la
grafitizacin y en el que aparecen ndulos de grafito en una matriz perltica.

Estudio de aleaciones Fe-C

61

6. Fundiciones

Figura 62. Ciclo trmico caracterstico de la fundicin maleable de corazn blanco o F.M. Europea.

Figura 63. Ciclo trmico caracterstico de la fundicin maleable de corazn negro o americana.

o F. Maleable de corazn negro (no descarburada), tambin llamada F.M. Americana, de


menor C y mayor Si que la M. Europea. Se obtiene por maleabilizacin en atmsfera
neutra -por tanto, no hay descarburacin- en la que la cementita se descompone en
austenita y grafito. El resultado es una pieza con idntica microestructura tanto en la
superficie como en el ncleo, estando formada por ndulos de grafito en una matriz
ferrtica.
Estudio de aleaciones Fe-C

62

6. Fundiciones

Un tipo especial dentro de este grupo de fundiciones lo constituye la llamada Fundicin


Maleable Perltica, diferenciada de la anterior en el enfriamiento que se realiza al aire a
partir de 760C con el objetivo de obtener una matriz de perlita muy fina (Fig. 63).
Esta fundicin presenta mayor resistencia mecnica y resistencia al desgaste que la
llamada M. Americana, manteniendo muy buenos niveles de ductilidad, resistencia al
choque y maquinabilidad.

6.5.FUNDICIONES DCTILES O ESFEROIDALES.


Fundicin de Fe y C, en la que el C se presenta en forma de partculas esferoidales de
grafito.
Se obtienen mediante un tratamiento de esferoidizacin del grafito, por un proceso de
inoculacin, mediante el cual se adicionan a la fundicin en estado lquido, elementos
inoculantes (como el Mg o el Ce) que adems de favorecer la grafitizacin provocarn
que el grafito aparezca en forma esferoidal. (Fig. 56, tipo VI)
La esferoidizacin de las partculas de grafito mejora notablemente las propiedades
mecnicas de la fundicin puesto que reduce considerablemente el efecto de entalla. La
influencia de este grafito es significativa hasta tal punto que estas fundiciones reciben el
nombre de fundiciones dctiles, siendo la ductilidad una de las propiedades ms bajas
cuando no nula en las fundiciones.
Dependiendo de las condiciones de enfriamiento aplicadas a la fundicin se obtendrn
distintas matrices que satisfarn exigencias mecnicas diferentes:
Ductilidad y tenacidad: se requiere grafito esferoidal en matriz ferrtica; para
ello ser necesario someterla a un recocido ferritizante.
Ablandar la fundicin sin aumentar la ductilidad: se requiere grafito esferoidal
en matriz ferritoperltica; para ello se aplica un recocido subcrtico.
Altos valores de resistencia mecnica, dureza y resistencia al desgaste: se
requiere grafito esferoidal en una matriz de perlita muy fina; para ello se aplica
un normalizado y seguidamente un revenido.

Estudio de aleaciones Fe-C

63