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PRINCIPIOS BSICOS DE LA NEUROPSICOLOGA INFANTIL

El desarrollo del sistema nervioso


El desarrollo del SNC comienza aproximadamente 18 das despus de la
fecundacin, este desarrollo durante la vida fetal y embrionaria incluye cuatro
mecanismos celulares subyacentes a los cambios globales del SN:
1.
2.
3.
4.

Proliferacin
Migracin
Diferenciacin
Muerte celular con posterior migracin celular y desarrollo axonal,
dentrtico y sinptico.

A nivel celular se considera que cuatro tipos de cambios estructurales


caracterizan el desarrollo del encfalo durante el periodo posnatal temprano:

Mielinizacin
Formacin de sinapsis y dentrtas
Formacin de neuronas
Formacin de clulas gliales

El nivel de desarrollo del SNC del neonato se observa en conductas motoras


simples y reflejas.

Infancia
La complejidad de la corteza cerebral se correlaciona con el desarrollo de
conductas cognoscitivamente ms elaboradas, la primera infancia (2m 6) se
caracteriza por una mayor complejidad de conductas sensoriales, perceptuales
y motoras. Los cambios comportamentales se correlacionan con un mayor
desarrollo de conexiones entre reas cerebrales, principalmente de asociacin.
Infancia tarda y adolescencia
La mielinizacion se extiende durante la segunda infancia (6 12 aos) y la
adolescencia (12 18 aos) correlacionndose con funciones cognoscitivas
ms complejas. Durante el primer ao la plasticidad del cerebro es mxima,
esta plasticidad se mantiene durante toda la vida a un menor nivel. Se
modifica el grado de cambio que puede tener la experiencia y la intensidad
necesarias para producir el cambio.

Desarrollo neuropsicolgico
Las zonas primarias motoras y sensoriales son las primeras en madurar, las
cuales son totalmente operativas al final del primer ao de vida. Las reas
secundarias integran la informacin de modalidad especfica y son
completamente operativas a la edad de cinco aos. Las reas terciarias
llamadas de asociacin o supramodales, se ubican en los lbulos parietales,
temporales, occipitales y zona prefrontal., funcionales de los 5 a los 8 aos de
edad, su maduracin permite el aprendizaje de la lectura, la escritura, las
matemticas y, en general, de las funciones cognoscitivas superiores que
permiten tener una ejecucin propositiva.
Conducta motriz y desarrollo cerebral
Despus del nacimiento inicia el desarrollo de la conducta motriz. A los tres
meses el nio agarra objetos, a los ocho desarrolla prensin manual y es
capaza de tomar los objetos utilizando independientemente el pulgar y el
ndice. Las habilidades motoras ms complejas (sentarse, caminar, etc.) se
desarrollan progresivamente en forma paralela a la mielinizacion cerebral. La
produccin del lenguaje obedece parcialmente a una mayor complejidad de las
estructuras corticales motoras.
Lenguaje y maduracin cerebral.
El lenguaje se produce en forma gradual a partir del segundo ao de vida. Se
observa un desarrollo paralelo entre el lenguaje y el comportamiento motor, sin
embargo, es relativamente independiente del desarrollo motor. El desarrollo
motor de la lengua y los labios se alcanza mucho antes que el control motor de
los dedos y la mano. La adquisicin del vocabulario es un proceso lento. El
control de los movimientos finos y el desarrollo de habilidades simblicas son
indispensables para una adecuada adquisicin del lenguaje.
De los tres a los doce meses se presenta la etapa de balbuceo. Despus del
primer ao de vida el nio comienza a producir sonidos de manera secuencial y
logra repetir palabras sencillas, en este periodo comienza la verdadera etapa
verbal, entre los doce y los 24 meses comienza a pronunciar las primeras
palabras, que generalmente se refieren a nombres de objetos. La estructura de
la frase se comienza a observar entre los 18 y los 36 meses. A los doce aos
logra la adquisicin completa de la interconexin neuronal. Se reduce el
nmero de sinapsis y se incrementa la complejidad de las arborizaciones
detrticas.
Las interrupciones o distorsiones en este proceso suelen tener repercusiones
importantes en la maduracin intelectual y psicolgica del nio. Un lenguaje
comprensible por extraos a los cuatro aos de edad descarta problemas

lingsticos serios. El nio completa su repertorio fonolgico despus de los


cuatro aos de edad.
Lesiones especficas en los lbulos temporales, frontales y parietales del
hemisferio izquierdo pueden producir afasia, agrafia, dislexia. La repeticin de
sonidos (ecolalia) observada en nios de cuatro a siete meses se observa
paralelamente al desarrollo de conexiones auditivas corticales. Los sistemas de
aprendizaje articulatorio comienzan a funcionar solamente entre os 18 y 24
meses.
Conocimiento visoespacial y maduracin cerebral
El desarrollo de la especializacin del hemisferio derecho en el reconocimiento
espacial, en apariencia ocurre despus de que el izquierdo se especializa en
habilidades verbales.

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