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LA GLOBALIZACIN Y EL COMERCIO INTERNACIONAL

El comercio internacional es a la vez causa y efecto de la globalizacin, en un


proceso cclico de retroalimentacin. La globalizacin se produce por el
incremento universal del comercio entre empresas situadas en diferentes pases,
pero a su vez la situacin creada hace cada vez ms propicio al aumento de las
actividades comerciales.

Durante el ao 2000 el comercio internacional creci a una tasa del 12%. Es


probablemente la tasa de crecimiento ms alta desde la primera dcada del siglo
XX que precedi a la primera Guerra Mundial. La tasa de crecimiento del comercio
represent casi el triple de la tasa de crecimiento del producto mundial (4.2%). Es
decir que el comercio crece ms deprisa que la produccin.

El comercio exterior ha sido indicador y resultado del crecimiento econmico y del


aumento de bienestar experimentado durante la dcada pasada en muchas
naciones y regiones del mundo.

En 2001, en cambio, la tasa se redujo a menos de la mitad, porque los grandes


pases, que son los que ms comercian, entraron en recesin. El comercio es uno
de los campos donde ms se muestra la globalizacin, para bien, cuando las
economas crecen, y para mal, cuando se contraen. Es tambin la esfera que ms
crticas cosecha, por ser muy visible y afectar la vida cotidiana de muchas
personas: empresarios, trabajadores, y los consumidores que somos todos los
ciudadanos.

Hoy en da es ms difcil que nunca concebir desarrollo econmico sin comercio


exterior. Ya no hay lugar para la utopa de economas cerradas y
desenganchadas del mercado mundial, que consigan organizar su economa al
margen de los dictados de las grandes empresas y de los fondos de inversin.
Una de las caractersticas de los tiempos modernos es la integracin de los
mercados nacionales en una vasta red mundial que ofrece muchas innovaciones
tecnolgicas y organizativas. Quedarse al margen de esa red es el principal
problema que tienen hoy los pases ms pobres de la tierra, porque les supone
quedarse estancados en la pobreza y cerrarse al progreso.

Idea clave 1
La globalizacin comenz con la expansin del comercio internacional que sigue
siendo el mecanismo clave para su avance. Los pases y las empresas no tienen
ms remedio que comerciar unos con otros. Ahora se trata de organizarlo de tal
manera que todos puedan ganar, tal y como predice la teora clsica del comercio
libre, y como demanda la justicia y la solidaridad internacional.
El derecho de las gentes a vender

La divisin de trabajo funciona slo si los mticos carnicero, cervecero y panadero


de Adam Smith, que se han especializado en una rama de la industria, pueden
vender sus mercancas libremente.
Por supuesto tienen que venderlas al precio del mercado, el que determinan con
ms o menos precisin la oferta y la demanda de sus productos. Pero si hubiera
prohibiciones administrativas para que estos industriales vendieran las mercancas
que son el fruto de su especializacin, si hubiera villas y ciudades donde no les
permitieran venderlas, el proceso de divisin del trabajo no podra ir muy lejos, ya
que "la divisin del trabajo est limitada por la extensin del mercado", y las
ventajas que de ello se derivan para la sociedad no se realizaran.
Idea clave 2
Para que la divisin de trabajo funcione es necesaria la libertad de comercio (the
power of exchanging, el poder comerciar)
Apliquemos estos principios a las relaciones entre pases ricos y pases pobres.
Los pases ricos, a travs de los organismos internacionales que controlamos y
directamente en las relaciones bilaterales, hemos obligado a los pases pobres a
practicar una profunda divisin (internacional) de trabajo.
Comenzamos ya en la primera mundializacin, la del siglo XIX, cuando el capital
ingls asign a los pases de la periferia la produccin y exportacin de materias
primas para las economas centrales, que a su vez les exportaban sus excedentes
industriales. El capital ingls, como luego el norteamericano y el europeo, crearon
la especializacin de los pases, pero al mismo tiempo les dieron mercados para
esos productos.
Argentina, por ejemplo, se especializ en cereales y carne, pero pudo vender sin
dificultad toda su produccin en el mercado ingls con grandes beneficios para el
pas. Brasil, Colombia y los pases de Centro Amrica se especializaron en caf,
pero con la especializacin vino la oportunidad de vender millones de sacos de
caf en los mercados desarrollados.
Desgraciadamente para los productores los precios eran normalmente fijados por
los compradores y oscilaron con los ciclos de las economas de stos, a veces
demasiado para el bienestar de los pases productores, pero nunca se les cerr al
acceso a los mercados. Slo la catstrofe de la Gran Depresin de los aos treinta
y la Segunda Guerra Mundial de los cuarenta dio al traste con la integracin de los
productores de materias primas en los mercados internacionales.
Idea clave 3
Durante la primera mundializacin del siglo XIX, el capital ingls, como luego el
norteamericano y el europeo, crearon la especializacin de los pases y al mismo
tiempo les dieron mercados para sus productos.
En la segunda mundializacin, la que ahora experimentamos, tambin hemos
llevado a los pases pobres a una divisin internacional del trabajo. Slo que esta
vez les hemos convencido de que deben exportar manufacturas, o cualquier otra

cosa que puedan fabricar para el mercado internacional, por medio de sus
empresas o de las empresas multinacionales establecidas en su suelo.
Les hemos obligado a abrir sus mercados, a desmantelar las barreras que
protegan a sus industrias nacientes y a competir internacionalmente,
ponindoselo como condicin para nuestros prstamos y ayudas. Lo hemos
hecho, normalmente, por medio del Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco
Mundial (BM) y la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Pero ya sabemos
que el FMI, la OMC y el BM somos nosotros, los pases ricos, que hablamos y
actuamos en defensa de nuestros intereses por medio de ellos. Sin embargo, a
diferencia de la primera globalizacin, no les hemos proporcionado mercados.
Idea clave 4
En la segunda mundializacin los pases ricos han llevado a los pases pobres a
una divisin internacional del trabajo en la cual deben exportar manufacturas. Pero
a diferencia de la primera mundializacin, no se han creado mercados para estos
productos.
No slo no proporcionamos el acceso a nuevos mercados a los pases pobres
para dar salida a los frutos de la especializacin que les hemos impuesto, sino que
cerramos los nuestros a cal y canto.
De hecho el proteccionismo que queda en los pases ricos est orientado casi
exclusivamente a impedir que entren libremente en sus mercados los productos de
los pases en vas de desarrollo (manufacturas textiles y confeccin, calzado,
juguetes, muebles, aparatos elctricos y electrnicos, as como otros ms
tradicionales: cereales, azcar, pltanos, aceites vegetales, etc.).
Los pases en vas de desarrollo, sobre todo aquellos que mejor han aplicado
nuestras lecciones e imposiciones, necesitan acceso libre a los mercados de los
pases ricos para vendernos sus productos. Es de justicia darles por lo menos una
franca oportunidad de que compitan en ellos. No estamos hablando aqu de una
"accin afirmativa", para compensar su retraso, que tambin se podra justificar,
sino de una accin justa. Les hemos hecho entrar por el camino de la
liberalizacin y la competencia internacional y luego les cerramos la salida. Dado
como hemos organizado la inversin y el comercio internacional, los pases pobres
no puede sobrevivir, si no les abrimos nuestros mercados. Si no se integran en las
grandes redes comerciales del mundo, permanecern al margen de sus
beneficios, estancados en su pobreza.
Idea clave 5
Por eso precisamente es un derecho, no escrito ni legislado en ninguna
constitucin, tratado internacional, ni cdigo de comercio, pero es un derecho de
las gentes, porque, en esta circunstancia histrica, el poder vender libremente en
todos los mercados es una condicin para la supervivencia de los pueblos.

El ejercicio del derecho a vender


Naturalmente, el derecho a vender de unos pases est limitado por el mismo
derecho de otros. Como el derecho que todos tenemos a una vivienda digna no
justifica que alguien ocupe la casa en que yo vivo. Este derecho, sin embargo, lo
ejercen pases de muy diferente poder econmico, en variedad de productos,
profundidad de mercados, grado de industrializacin, madurez tecnolgica, etc., y
por lo tanto el ejercicio del derecho tiene que estar regulado por la equidad. Esta
afirmacin debera desarmar las objeciones de quienes piensen que se defiende
aqu un libre comercio generalizado, simtrico y estrictamente recproco, lo que no
es el caso. Hay que recordar que hablamos de derechos en una situacin de total
asimetra y discriminacin. El comercio entre pases ricos, que hace el 75 % del
total mundial, ya es bastante libre, aunque queden algunas restricciones
importantes.

Despus de varias dcadas de sucesivas rondas de negociacin, en el marco del


GATT, el comercio de manufacturas entre ellos es prcticamente libre. En este
campo no hay problemas substanciales con el derecho a vender.

Los problemas aparecen, cuando los pases en vas de desarrollo, emergentes, o


simplemente pobres, los cuales, siguiendo los consejos de los organismos
internacionales, han liberalizado sus intercambios comerciales y han adoptado el
modelo de un desarrollo impulsado por las exportaciones (export-led
development), quieren acceder a los mercados ricos, que son obviamente los ms
apetecibles. Entonces se encuentran que no pueden vender en ellos en la medida
que sera precisa para que el modelo funcione. As la nueva va para el desarrollo
se convierte en un callejn sin salida.

Idea Clave 6
El ejercicio actual del derecho de los pueblos a vender es escandalosamente
desigual. Y no slo porque los pases ricos tengan ms cosas y ms apetecibles
que vender, sino porque los pases pobres encuentran multitud de barreras para
vender las suyas en los primeros.

El escandaloso proteccionismo agrcola de la Poltica Agrcola Comn de la Unin


Europea es un ejemplo, como lo es el Tratado Multifibras en su ensima versin,
que regula el comercio de tejidos y confecciones, y muchos de los acuerdos
preferenciales de comercio, que resultan normalmente discriminatorios para los
pases pequeos, sin olvidar los derechos anti-dumping, que se usan
unilateralmente para impedir la competencia internacional de los pases
emergentes. Las exigencias de estndares de diversos tipos (de medidas,
sanitarios, laborales y ecolgicos) son nuevas formas de proteccionismo, que bajo
apariencias muy laudables encubren el intento de ahuyentar de los mercados ricos
a los productos de los pases emergentes.

El derecho a un precio justo

El derecho a vender tiene su complemento natural en el derecho a un precio justo,


no un precio de necesidad o de explotacin, segn se mire. Eso se supone en
este artculo, cuando se reivindica la apertura de los mercados.

Las acusaciones de comercio desigual o de comercio injusto se basan en el


hecho demostrable de una tendencia a largo plazo de los precios de los
productos primarios, los que exportan mayoritariamente los pases pobres, a la
baja. Eso significa una tendencia de los trminos de intercambio, o precios
relativos de las exportaciones e importaciones, a encarecer cada vez ms a los
pases exportadores de productos primarios la adquisicin de manufacturas y
productos tecnolgicos de los pases ricos (aunque algunos de estos, como los
microprocesadores y los ordenadores hayan bajado de precio en los ltimos
aos).

Las razones son mltiples, pero una importante, que adems se puede controlar,
es que la compra de productos primarios por pases ricos est frecuentemente
sometida a monopolios de compra o monopsonio, cuya fuerza negociadora es
tan grande que pueden influir los precios mundiales.

En un momento en que se est reduciendo la ayuda al desarrollo en trminos


absolutos y relativos, en que, una vez aceptada la imposibilidad de recuperar la
deuda externa de los pases ms pobres, no nos atrevemos a dar los pasos
necesarios para su total y significativa condonacin, no queda ms remedio, si no
queremos estrangular econmicamente a esos pases, que intentar una nueva va
para su desarrollo, una va que no est basada ni en la donacin ni en la
condonacin, sino en el comercio y la competencia justa.

Idea clave 7
La nica forma de no estrangular econmicamente a los pases en desarrollo es
abrir los mercados de los pases ricos a todos los productos sin excepcin de los
pases en vas de desarrollo, entendiendo esta categora de pases en un sentido
amplio y generoso.

El derecho de las gentes a comprar


El derecho de las gentes a vender tiene la necesaria contraparte en el derecho de
las gentes a comprar, aunque es un derecho de distinta naturaleza. No se puede
vender si no hay compradores. Ni se puede exportar si no hay importadores.
El comercio internacional es necesariamente una relacin de exportadores e
importadores. Pues bien, no conozco a ningn movimiento sindical, ni
genricamente de izquierdas, anti-sistema, ecologista, comprometido con el
desarrollo integral del Tercer Mundo, partidario de la Tasa Tobin, etc., que
proponga seriamente una limitacin de las exportaciones de un pas (fuera quiz

de las armas) a todos los pases posibles (fuera quiz de los que pisotean los
Derechos Humanos).

Idea clave 8
La libertad de exportar no suele presentar problemas de conciencia, pero la
mencin de la libertad para importar desata pasiones.
As como las exportaciones amplan el mercado nacional, crean nuevas
oportunidades de empleo, fomentan las economas de escala, la especializacin y
el aumento de la productividad y de los salarios, las importaciones, por el
contrario, entran en competencia con los bienes y servicios que se producen
localmente y afectan a los intereses de los productores nacionales de todas estas
cosas.

Para mucha gente que anda por ah protestando contra el comercio internacional,
lo ideal sera exportar mucho e importar lo menos posible, quiz solamente aquello
que nadie produce en el pas, lo cual, naturalmente para los pases en vas de
desarrollo es mucho. Esta es la esencia del Mercantilismo, una doctrina y prctica
comercial propia de una poca pasada de confrontaciones blicas entre pases
soberanos. En nuestros tiempos, por suerte o por desgracia, esto no es posible.
Idea clave 9
Se ha demostrado terica e histricamente con notables casos reales (la Espaa
del siglo XVII es uno de los ms prominentes) que los pases no pueden acumular
indefinidamente excedentes de balanza de pagos sin que se deterioren las
condiciones internas de competitividad y de equilibrio monetario y las ganancias,
el exceso de exportaciones sobre importaciones, acabe dndose la vuelta con
grandes trastornos para la economa del pas.

La lgica interna del comercio internacional desde la perspectiva del


productor de bienes y servicios
La lgica interna del comercio internacional se puede analizar desde dos
perspectivas: la del productor de bienes y servicios comercializados
internacionalmente, y la del consumidor de los mismos.

Desde la primera perspectiva el problema est en que para poder exportar hay
que importar tambin. Porque un pas exportador no puede mantener
indefinidamente un saldo positivo con respecto a otros pases, sin que stos
tomen medidas para frenar las exportaciones de aquel, como abundantemente
nos muestra la historia.

Se han dado casos en que los exportadores limitan voluntariamente sus


exportaciones, como hizo Japn con los coches que venda a Estados Unidos,
para no ofender las sensibilidades de sus compradores.

Otras veces los exportadores compensan a los compradores con otro tipo de
medidas, como, de nuevo, hace Japn con Estados Unidos, invirtiendo parte de
sus excedentes comerciales en bonos del tesoro americano, lo que les sirve a los
americanos para financiar el dficit comercial.

Sea como sea, los pases exportadores tienen que ser tambin pases
importadores. El mundo de los negocios no tolerara hoy a un pas exportador que
no importara nada. De manera que las importaciones son necesarias para poder
exportar.

Idea clave 10
Para poder exportar hay que importar tambin. Un pas exportador no puede
mantener indefinidamente un saldo positivo con respecto a otros pases, sin que
stos tomen medidas para frenarlo.

La lgica interna del comercio internacional desde la perspectiva del


consumidor de bienes y servicios
Desde esta segunda perspectiva, que es la de la mayora de la gente, lo ms
interesante del comercio internacional es importar, porque as se pueden comprar
cosas mejores y ms baratas que las que se producen en casa. Slo si los
consumidores fueran unos consumados patriotas se avendran, dados la opcin, a
comprar exclusivamente productos nacionales, aunque estos resultaran ms caros
y de peor calidad que los importados.

Pero nadie debe escandalizarse de que los consumidores no sean todo lo


patriotas que los productores nacionales quisieran. Lo normal es que los
consumidores traten de maximizar la utilidad que pueden obtener con un
presupuesto limitado.

Supuesto, pues, que el importar tiene ventajas, est el problema de cmo ganar la
moneda extranjera que hace falta para pagar las importaciones. Para eso hay que
exportar. Desde la perspectiva de los consumidores, las exportaciones seran
puramente un precio que se paga por las ventajas de los bienes importados. De
manera que las exportaciones son necesarias para poder importar. El equilibrio
social entre productores y consumidores exige que se exporte para que ganen los
primeros y que se importe para que se beneficien estos.

Idea clave 11
La opcin bsica para un pas y para sus empresas respecto al comercio
internacional no est en exportar y no importar, sino en tener o no tener comercio
con otros pases.

Pero no veo qu pas del mundo podra progresar como quiera que se defina el
progreso y mejorar sus niveles de vida cerrndose al comercio internacional.
Hoy en da resulta algo absurdo defender la prctica del comercio internacional,
como estoy haciendo en este artculo. Sin embargo la experiencia acumulada de
participar en muchos foros de discusin hace que me parezca necesario.

Los crticos menos ilustrados y ms radicales de la globalizacin slo resaltan los


inconvenientes del comercio internacional, libre o no libre, dando, a veces sin
quererlo, la impresin de que lo ven como una operacin totalmente negativa y por
lo tanto rechazable. Este juicio negativo sobre el comercio no casa con las
peticiones y deseos de todos los pases, aun los ms pobres, que quieren tener
mayor comercio internacional. Los gobernantes de estos pases no piden menos,
sino ms comercio y prefieren comercio aunque no sea en condiciones ptimas
para el pas que no tener nada.

El comercio entre pases ricos y pases pobres, el comercio desigual, tiene para
stos unas desventajas que no debieran existir en un comercio equilibrado y justo,
como todos deseamos.

Idea clave 12
Una vez que se admite tener comercio con otros pases se pierde soberana,
porque hay que hacer compromisos con los intereses econmicos de los pases
con los que se comercia.

En todo comercio internacional hay algo de prdida de soberana. El problema es


cuanta soberana se pierde. Hoy, supongo yo, poca gente est en principio contra
el comercio internacional por esta prdida de soberana. Pero hay mucha que est
en contra de un comercio desigual, abusivo e injusto. Las dos cosas son
obviamente diferentes, aunque se suelan confundir en las protestas.
Los movimientos sociales debieran favorecer en principio la expansin del
comercio internacional y los arreglos institucionales que la promuevan. La
ausencia o disminucin del comercio en el mundo perjudica ms a los pases
pobres que a los ricos, que suelen ser mercados bastante autosuficientes, grandes
y muy diferenciados. Los pobres en cambio, con mercados nacionales estrechos,
tienen poco campo para las economas de escala, la especializacin y el
aprendizaje.

Idea clave 13
No es constructivo dar coces contra el aguijn del comercio internacional en
general, como si este comercio fuera necesariamente e intrnsecamente malo,
sino tratar de regular o suprimir formas concretas de comercio censurables por
criterios de eficiencia, equidad y justicia.

Un comercio llevado por empresas


Pero eso tiene sus problemas. Cuando uno piensa bien como se desarrolla el
comercio en concreto, se ve que los pases, en cuanto tales, no comercian. Es
decir, no comercian gobiernos entre s.

Los gobiernos, por medio de la diplomacia comercial, tratados generales o


particulares, definen y fijan las condiciones legales dentro de las cuales se
desarrollan las transacciones individuales. Comercian las empresas, algunas de
propiedad pblica, pero la mayora empresas privadas que se comprometen en
relaciones de compra y venta dentro de los marcos legales que han fijado sus
respectivos gobiernos.

Mucho del comercio, un 40 % segn algunas estimaciones, no se da entre


empresas diferentes de pases diferentes, sino entre unidades, residentes en
pases diferentes, de la misma empresa. Es comercio interno a una empresa o
intra-empresa.

Idea clave 14
Los estados/gobiernos no son los verdaderos agentes del comercio internacional.
En un sistema de economa de mercado comercian las empresas.
Los gobiernos pueden hacer que estas empresas comercien ms o menos, pero ni
pueden evitar que comercien sin cambiar de modelo de economa de mercado
por otro de economa planificada - ni hacerlas que comercien como el estado
quiere. Esto plantea problemas al control de comercio internacional.

La posibilidad de un comercio controlado desde la nacin estado, como sin duda


quieren los movimientos de protesta, plantea el problema adicional de definir en
servicio de qu intereses se controla ese comercio internacional y qu empresas
van a salir beneficiadas o perjudicadas por las medias de control, (aranceles,
cuotas, prohibiciones, estndares sociales, etc.).

Las gentes de izquierda debieran saber que la sociedad capitalista est cruzada
de derecha a izquierda y de arriba a abajo por contradicciones y oposiciones de
intereses, la mayor de las cuales es sin duda la que se da entre el capital y el
trabajo, pero tambin hay otras ms locales y especficas: agricultura contra
manufactura, la ciudad contra el campo; obreros sindicados contra obreros sin
sindicar; universitarios contra bachilleres; pequeo comercio contra grandes
superficies, etc.

Muchos de los que protestan contra la globalizacin estn defendiendo intereses


econmicos muy concretos, y no necesariamente muy generales.

Idea clave 15
La posibilidad de un comercio controlado desde la nacin estado plantea el
problema de definir en servicio de qu intereses se controla ese comercio
internacional y qu empresas van a salir beneficiadas o perjudicadas por las
medias de control.

Condiciones para un comercio externo beneficioso


En vista de este cmulo de intereses diversos y contradictorios, es evidente que el
comercio internacional tendra que regularse de manera que beneficie, sobre todo
y en primer lugar, a los ciudadanos ms pobres. Pero aqu hay dos cuestiones
distintas y separadas.

Suponiendo que el comercio internacional produzca ganancias para un pas, es


decir para las empresas residentes en l, hay que ver cmo se reparten las
ganancias que el pas ha conseguido.

A veces se culpa al comercio de la pobreza de un pas, cuando es evidente que el


comercio le ha generado riqueza suficiente para mejorar substancialmente el nivel
de vida de todos los ciudadanos. Otra cosa es que, gracias a una estructura feudal
de la tenencia de la tierra y del uso del poder social, los beneficios innegables del
comercio internacional se concentran injustamente en unas pocas familias. Aqu la
culpa hay que echrsela a la estructura social del pas, no al comercio
internacional.
Idea clave 16
El comercio internacional tendra que regularse de manera que beneficie, sobre
todo y en primer lugar, a los ciudadanos ms pobres.

Es un hecho que el comercio que ha habido por lo menos en los ltimos cien aos
para ceirnos a datos verificables - no ha contribuido mucho al desarrollo de
muchos pases, aunque tambin es verdad que ha contribuido al de otros muchos,
entre ellos al de Espaa.

Eso podra indicar que el comercio internacional no es una fuente o factor de


desarrollo tan esencial como la inversin, la innovacin, la estabilidad poltica, el
buen gobierno, instituciones adecuadas, reforma social, etc. , de manera que, en
ausencia de cosas ms importantes, no se puede esperar del comercio
internacional los cambios que hacen falta para despegar en la va del desarrollo
sostenido. Haran falta ciertos requisitos nacionales para que el comercio
internacional afectara al desarrollo.

Idea clave 17
Los efectos del comercio global sobre una determinada economa dependern en
gran medida de la forma y manera cmo la economa est integrada en la
economa mundial.

Para las economas abiertas, es importante contar con ciertas defensas y


cautelas, que se hayan establecido sistemas de monitores, evaluacin y control de
los flujos externos de bienes, servicios y capitales. Es importante que existan
agencias reguladoras que vigilen y sancionen comportamientos antisociales de
individuos y empresas.

El mismo tipo y volumen de comercio exterior en una economa descontrolada y


mal gobernada, corrupta y en manos de poderes arbitrarios tendr un efecto
diferente que en una economa bien regulada, vigilada, respetuosa de las leyes y
democrtica. En la primera puede ser que el comercio exterior slo aumente la
corrupcin y el caos, en la otra puede contribuir mucho al desarrollo del pas.
Luego tambin las estructuras de los pases que se integran en la globalizacin
influyen mucho en los resultados de los fenmenos externos.
La globalizacin, por otro lado, expone a ms riesgos, y por lo tanto impone ms
rigor a todos los agentes econmicos, empresas, bancos, sindicatos, y gobierno.
Idea clave 18
En economas abiertas hace falta ms regulacin de los mercados, ms honradez
en los tratos y mayor transparencia en los negocios que en economas cerradas.
Su ausencia ha sido ya la causa de algunas crisis recientes, como la de Indonesia
en 1997, Corea del Sur en 1998 y otras.

El comercio internacional tiene que continuar creciendo para dar mayores


oportunidades a los pases y empresas de todo el mundo que estn llegando a la
madurez en la produccin de bienes manufacturados, en cuya produccin los
pases del Mundo Rico ya no tienen una ventaja comparativa tradicional. Pero el
comercio tiene que crecer dentro de los parmetros de equidad y justicia, que hoy
todava son muy deficientes.

Sobre todo es necesario que se abran los mercados de los pases ricos a las
empresas y productores de los pases pobres, con discrecin y prudencia pero con
generosidad y decisin. Los pases ricos son los que tienen mayor capacidad para
compensar a las empresas y a los trabajadores que resulten afectados o
perjudicados por el comercio internacional, es decir, para aplicar el principio de la
compensacin que hemos expuesto hablando de las vctimas en el capitulo
anterior. Las ganancias de esta apertura para los pases ricos sern tales que, una
vez compensados los perjudicados, todos queden mejor que antes de la apertura
de los mercados nacionales.

Idea clave 19
A los pases menos ricos o francamente pobres hay que aconsejarles que
sopesen bien los costos a largo plazo de un proteccionismo que puede estar
favoreciendo exclusivamente a intereses especiales muy concretos (las empresas
que producen substitutos de los bienes importados), pero que perjudican a la
mayora de consumidores. En este campo tambin se estn cometiendo abusos.
La equidad y la justicia requerirn desmontar un proteccionismo que no es ms
que una transferencia de recursos de los consumidores pobres a los productores
ricos del pas. Si esa fuera la situacin, el proteccionismo resultara ser una
medida redistributiva perversa, porque trasfiere ingresos de los pobres a los ricos.
Los pases ricos pueden y deben ayudar a los dems a realizar los ajustes en la
estructura productiva que mejor se adapte a sus posibilidades en los mercados
internacionales. Pero no como se hizo en otros tiempos, fijando a los pases en un
par de productos, sino ayudndoles a diversificar el abanico de productos que
puedan exportar, con ayuda tcnica, adems de financiamiento especial y desde
luego acceso a sus mercados.

En la ronda de negociaciones comerciales, que se celebr en Noviembre de 2001


con motivo de la Cuarta Conferencia Ministerial de la OMC en Doha, la capital del
emirato de Qatar, los pases ricos mostraron una cierta voluntad de hacer del
comercio internacional en una economa global un instrumento de desarrollo
econmico y de progreso social. La nueva ronda de negociaciones comerciales
que anunciaron no deja de ser una esperanza de que en la esfera del comercio
internacional se den avances importantes. Pero, si la prometida ronda no se
pusiera en marcha o fracasara, el comercio del siglo XXI entre el Mundo Rico y el
Mundo Pobre seguir siendo el viejo y herrumbroso instrumento de dominacin
neo-colonial.

Idea clave 20
En la Cuarta Conferencia Ministerial de la OMC (2001) los pases ricos mostraron
la voluntad de que el comercio internacional sea un instrumento de desarrollo
econmico y social; en caso de que esta voluntad no se pusiera en marcha, el
comercio del siglo XXI seguir siendo un instrumento de dominacin neo-colonial.

Resumen
En el presente artculo hemos visto que es imposible concebir el mundo
econmico contemporneo sin comercio internacional y cmo el comercio
internacional es a la vez causa y efecto de la globalizacin, en un proceso cclico
de retroalimentacin caracterizado por el incremento de su velocidad en los flujos
comerciales, mayor que el experimentado por la produccin de bienes y servicios.
Hemos descrito los distintos cambios experimentados por el comercio
internacional desde la primera fase de la revolucin industrial y explicado cmo la
globalizacin en sus distintas fases- sigue siendo el mecanismo clave para su
avance, en una dinmica por la cual los pases y las empresas no pueden sino
comerciar unos con otros.

Segn la perspectiva desarrollada en el artculo, los pases pobres no puede


sobrevivir, si no se abren los mercados ya que si no se integran en las grandes
redes comerciales del mundo, permanecern al margen de sus beneficios y
estancados en su pobreza.

Se ha remarcado en el artculo que esto no sucede as, ya que el comercio entre


pases ricos, que hace el 75 % del total mundial, es prcticamente libre, mientras
que entre pases ricos y pases pobres no lo es.

Hemos visto que la opcin para un pas y para sus empresas no est en exportar y
no importar, sino en tener o no tener comercio con otros pases.

ANEXO
Contenidos Complementarios
Contenido Complementario 1
No es de la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero que
esperamos nuestra comida, sino de su preocupacin con su propio inters, No nos
dirigimos a su humanidad sino a su amor propio y nunca les hablamos de nuestras
propias necesidades sino de sus ventajas. Adam Smith. 1776, An Inquiry into the
Nature and Causes of The Wealth of Nations. Libro I, Cap. 2, page. 18 (Edwin
Cannan Edition) The Chicago University Press.

Contenido Complementario 2
As como es el poder de intercambiar lo que da ocasin a la divisin del trabajo,
as mismo la extensin de esta divisin tiene siempre que estar limitada por la
dimensin de este poder, es decir, por la dimensin del mercado. Loc. Cit. , Cap.
3, page. 21.

Contenido Complementario 3
No slo ganaron los beneficiadores y exportadores del caf. Para los productores
directos, los campesinos que cultivaban el grano, tambin hubo ganancias
substanciales, para los peones, sin embargo, que recogan las cosechas
recibieron una parte muy pequea de estas ganancias. Pero aun a ellos la
introduccin del caf cambi su vida.

Contenido Complementario 4
En Espaa el problema no consisti en que se exportara ms de lo que se
importaba, sino en que el flujo de metales preciosos proveniente de Amrica, que
a los ojos de los contemporneos equivala a un excedente de la balanza de
pagos, hizo aumentar el dinero en circulacin, provoc una enorme inflacin de
precios, quit poder de competir a las manufacturas espaolas como aceros,
cermica, tejidos, etc., y condujo al pas a la pobreza de los siglos posteriores.

Contenido Complementario 5
Esta accin se conoce como VER, voluntary export restrain, pero en realidad es
una restriccin no voluntaria, ya que implica aceptar una cuota a cambio de evitar
aranceles.

Contenido Complementario 6
As argumenta el experto en comercio Internacional Paul Krugman, para quien las
exportaciones son meramente la moneda para comprar importaciones, que es lo
verdaderamente interesante. Ver su libro: Paul R. Krugman y Maurice Obstfeld.
2001. Economa Internacional. 5 edicin. Madrid. Addison Wesley Esta es quiz
una perspectiva muy propia de la economa norteamericana, para la cual en su
conjunto la exportacin no es una actividad esencial. Para pases pequeos
exportar es la manera de profundizar la divisin del trabajo y ganar en
productividad.

Autor: Luis de Sebastin


Disponible en: http://www.iaeu.es/etextos/textos/8La%20globalizacion%20y%20el%20comercio/web/frameset.html