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Bloque I

Historia de Atenas
Temario Selectividad

Departamento de Griego
IES Berenguer Dalmau, Catarroja

1.1. CLSTENES Y LOS ORGENES DE LA DEMOCRACIA


1. Las Fuentes
Junto a la informacin que dan los historiadores y filsofos griegos, la
fuente ms directa e importante que permite conocer la organizacin poltica de
los antiguos griegos son las constituciones de cada ciudad.
En efecto, todas las ciudades griegas, tuvieron constituciones escritas o
, de las que tenemos noticia bien por las inscripciones en las que se
sola grabar estas legislaciones,1 o bien por fuentes indirectas, como la obra de
ARISTTELES La constitucin de los atenienses. Una de
las formas de gobierno que mejor conocemos es la de Atenas gracias a este testimonio.

2. Regmenes polticos de Atenas


Antes de llegar a un sistema de gobierno basado en la igualdad de derechos, los atenienses conocieron otras regmenes polticos basados en el poder de
una minora: la monarqua, la oligarqua i la tirana.
La ETAPA MONRQUICA de Atenas es poco conocida, pues las informaciones que tenemos de la monarqua ( poder de uno solo) se mezclan
con la mitologa. De hecho, los nombres de esta fase que conocemos son todos
mticos, como Teseo, hijo de Egeo.
La ETAPA OLIGRQUICA comienza a partir del s. VII, en que Atenas se
convierte en un estado aristocrtico ( gobierno de unos pocos). En
ese momento los cargos polticos y religiosos quedan en manos de los nobles.
Algunas de estas instituciones pervivirn residualmente durante la democracia.
Durante la etapa oligrquica nacieron nuevas clases sociales que reclamaron su derecho a participar en la poltica y la puesta por escrito de las leyes
orales que detentaban la nobleza. Aparecieron entonces LEGISLADORES, personas
que mediaron en estos conflictos. Los ms importantes de Atenas fueron
DRACN (621 a.C.) y SOLN (594 a.C.), quien introdujo una serie de reformas que
convirtieron la oligarqua en una TIMOCRACIA, donde se intervena en funcin
de la riqueza del individuo.
A mediados del s. VI se instaura la TIRANA (). En medio de conflictos socioeconmicos entre comerciantes, terratenientes i agricultores, PISSTRATO, apoyado principalmente por agricultores i por la clase media ateniense,
consigue el poder y se erige como tirano () de la ciudad.

Para que todos los ciudadanos conocieran las leyes y las cumplieran, se inscriban en piedras
que se colgaban en lugares pblicos. El ejemplo ms famoso es el de las leyes de Gortina, en Creta, cf. http://es.wikipedia.org/wiki/Gortina

Tras la muerte de PISTRATO le sucedieron sus hijos HIPARCO e HIPIAS, los


pisistrtidas. El primero fue asesinado y el segundo fue expulsado por CLSTENES con el apoyo de la mayor parte del pueblo ateniense y con ayuda del ejrcito espartano.

3. Clstenes
Derrocada la tirana, el 510 a.C. CLSTENES lleva a cabo una reforma social basada en la isonoma ( igualdad legal), estableciendo una nueva
constitucin y llevando a cabo una serie de reformas polticas. As para evitar la
rivalidad entre los habitantes de las distintas regiones distribuy el territorio
del tica en 100 demos (), formados a su vez por 10 tribus (),
habiendo en cada tribu 3 tritas o tercios geogrficos (): costa, interior y
ciudad. Adems, hizo reformas en distintos rganos de gobierno con objeto de
abrir la participacin a todos los ciudadanos atenienses incluyendo a la clase
ms pobre.
Cre el ostracismo (), un recurso poltico para poder exiliar
por votacin popular a los enemigos de la democracia. Cada ao durante la sexta pritana es consultaba al pueblo sobre la conveniencia de expulsar alguna
persona por delitos polticos. En caso afirmativo se haca una
votacin secreta en la que los ciudadanos escriban en unas
tejas de cermica () el nombre del ciudadano considerado peligroso para la democracia. La votacin no tena
apelacin y el castigo eran 10 aos de exilio de Atenas.

3.1. Reformas de Clstenes


1. Ampliacin de los derechos de ciudadana a todos los hombres libres.
2. Distribucin del territorio del tica en demos (, unos 170), unidad
territorial de agrupacin de aldeas en la que haba que registrarse para
ser ciudadano de pleno derecho.
3. Distribucin de los demos en tritas (): costa, interior y ciudad.
Cada uno de estos distritos se subdividan en 10 partes, una por tribu,
de modo que en total haba 30 tritas.
4. Creacin de 10 nuevas tribus (). Cada tribu se compone de una
trita de la ciudad, una del interior y una de la costa, eliminando as los
intereses de zona dentro de una misma tribu.
5. Institucin de 500 miembros en la .
6. Divisin del ao en Pritanas ().
7. Creacin del ostracismo.

1.2. INSTITUCIONES DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE: ASAMBLEA,


CONSEJO, ARCONTES, PRITANAS Y SISTEMA JUDICIAL
1. Consejo
El CONSEJO o estaba formado a partir de CLSTENES por 500
miembros o consejeros, llamados bouleutas (). Estos 500 ciudadanos
deban ser mayores de 30 aos y ser elegidos por sorteo anualmente a razn de
50 por cada una de las 10 tribus. Su sede era el buleuterio () un
edificio situado en el gora.
El ao de ejercicio de este cargo (ao poltico) se dividi en diez partes
(meses de 36 das), cada una de las cuales reciba el nombre de PRITANA
(). En cada pritana ejercan su cargo slo 50 buleutas (los 50 de cada
tribu). De este modo no haba 500 ciudadanos que descuidaran su trabajo y negocios durante todo un ao, sino slo 50 y por espacio de un mes. Los PRTANOS
() eran, pues, los buleutas en ejercicio durante un mes. stos constituan una comisin permanente, y residan todo el mes en el TOLOS () o
, un edificio circular situado junto al .
Cada atardecer los prtanos elegan un PRESIDENTE () que presida las sesiones del Consejo y de la Asamblea y que se encargaba a la vez de
custodiar el sello del Estado y las llaves de templos y archivos.
La tarea poltica de un buleuta consista en preparar el orden del da de
las sesiones diarias de la en el y de las cuatro asambleas
ordinarias de cada pritana. La ejerca un poder de control sobre los
asuntos de la vida pblica, pues tena poder legislativo: redactaba proyectos de
decreto para presentar en la Asamblea; ejecutivo: ejecuta las decisiones de la
Asamblea; judicial: participaba en los procesos judiciales contra magistrados.

2. Asamblea
La ASAMBLEA o era la reunin de todos los ciudadanos mayores de 20 aos en posesin de sus plenos derechos. Se reuna cada nueve das
en sesiones ordinarias (cuatro reuniones por pritana), cada una con un orden
determinado y unos temas prefijados, aunque tambin haba reuniones extraordinarias. El lugar de reunin era la PNYX, una colina cercana a la Acrpolis
con tribuna y bancos. La sesin comenzaba al amanecer con un sacrificio y una
plegaria. Para que hubiera qurum se necesitaba una asistencia mnima de 6000
ciudadanos.
La Asamblea popular es el mximo rgano de decisin y discusin de la
democracia ateniense, y tena poder legislativo: votaba los proyectos de la
; ejecutivo: decida sobre la paz y la guerra, estableca alianzas,<; judicial: era juez en algunos procesos judiciales. La funcin, pues, de la Asamblea
era bsicamente debatir los asuntos que la le preparaba.

3. Las magistraturas
A parte de estas instituciones los atenienses podan ejercer el poder poltico mediante las magistraturas. Para acceder a ellas los ciudadanos presentaban su candidatura en cada y se haca un sorteo. Los cargos duraban un
ao y no eran renovables, salvo los de estratego.
Para poder entrar en funciones los candidatos electos deban superar un
examen llamado ante un tribunal, para asegurar su ciudadana. Si un
magistrado era cesado, deban de someterse a un proceso de rendicin de cuentas.
3.1. Arcontes
Los ARCONTES o eran nueve miembros ms un secretario.
Tenan diversas funciones, siendo muchas herencia de la antigua monarqua:
El ARCONTE EPNIMO o : era el arconte que daba
nombre al ao y presida todos los actos de la vida pblica. Era el
mximo responsable de los tribunales judiciales.
El ARCONTE REY o : tena todas funciones religiosas
como sumo sacerdote y se ocupaba del calendario festivo.
El ARCONTE POLEMARCO o : se encargaba de los
asuntos militares. Tambin se ocupa de los juicios en que se ven implicados extranjeros y metecos.
Los 6 TESMOTETAS o : en origen eran unos especialistas
en temas jurdicos. Sealaban los das de actuacin de los tribunales
y clasificaban las competencias jurdicas segn las causas judiciales.
Asimismo presidan los tribunales de y de rendicin de
cuentas, entre otras muchas atribuciones.
El SECRETARIO o : a los 9 magistrados se aadi un secretario.
3.2. Estrategos
Los ESTRATEGOS o eran 10 miembros elegidos por la Asamblea por espacio de un ao, aunque reelegibles. Sus funciones eran de orden
militar: dirigan el ejrcito y la flota. Su influencia lleg a ser muy grande dentro de los esquemas polticos de la ciudad, como muestra PERICLES, estratego
desde el ao 443 a.C. hasta el 429 a.C.
Las competencias de los estrategos variaron durante la democracia. En principio
slo tenan funciones militares, pero con TEMSTOCLES, durante las Guerras
Mdicas, adquirieron casi todos los poderes que haba tenido el Arepago.

3.3. Magistraturas secundarias


Eran magistraturas secundarias el encargado de la polica, de las vas de
comunicacin, de las prisiones, de los mercados (), etc<

4. Sistema judicial
4.1. rbitros
Cualquier tipo de conflicto domstico poda ser resuelto por un rbitro
pblico, elegido por un magistrado, o privado, elegido por las partes en conflicto: el . Los rbitros eran ciudadanos mayores de 60 aos sin otra responsabilidad pblica. ste intentaba la reconciliacin entre las partes y, si lo
consegua, dictaba sentencia, pero si no, el asunto pasaba a los tribunales ordinarios.
4.2. Tribunales populares
Cualquier ateniense tena derecho a acusar y a defenderse ante un jurado. Este tribunal era llamado tribunal de la HELIEA () y los jueces que lo
componan heliastas () o dikastas (). La HELIEA era un tribunal popular compuesto por 6.000 ciudadanos de plenos derechos, mayores
de 30 aos elegidos por sorteo, los cuales eran distribuidos en 10 secciones
() de 600 jueces procedentes a partes iguales de cada una de las 10
tribus. De estos 6000 heliastas haba 1000 en reserva.
Por un complicado sistema se designa por sorteo (bajo control de un magistrado instructor), usando el , un artilugio con ranuras para introducir los nombres de los jueces, un nmero de heliastas para cada proceso
segn la naturaleza de ste. As, por ejemplo, para un proceso privado se requeran 201 jueces normalmente, 401 excepcionalmente, para procesos pblicos
501, 1001, o 1501 jueces.
Los jueces reciban un salario por cada da de actuacin. Puesto que los
jueces no eran expertos en cuestiones legales ni haba un cdigo de procedimiento, a menudo se dejaban llevar por la emocin que poda causar el discurso
del orador que acusaba o defenda. Ello auspici el enorme desarrollo que adquiri la oratoria y la retrica en la Atenas democrtica.
Aquellos que no tenan experiencia ni capacidad para hablar en pblico
podan contactar a un orador que les substitua: el , o bien solicitar
los servicios de un experto en componer discursos por encargo: el
, o sencillamente estudiar en unas de las muchas escuela de retrica que haba en la Atenas de la poca.
Los veredictos de los heliastas eran sin apelacin e inmediatamente ejecutables, donde se comprende el importante papel poltico de estos tribunales.

4.3. El Arepago
El AREPAGO o colina de Ares era una institucin que en
poca monrquica y oligrquica haba sido consejo poltico y lugar de reunin
de nobles. Sin embargo, durante la democracia fue un tribunal encargado de
juzgar delitos de sangre o de impiedad contra la ciudad (homicidio voluntario). Estaba integrado por exarcontes y el cargo tena carcter vitalicio.
El Arepago era un reducto del poder de los aristcratas simpatizantes de Esparta. As que experiment vaivenes en sus competencias segn se impusiera el criterio de los oligarcas o de los demcratas radicales. Fue EFIALTES, demcrata
radical, quien redujo tras las Guerras Mdicas su competencia a la persecucin
de homicidios y la vigilancia de la religin.
4.4. Tribunal de los efetas
El tribunal de los EFETAS o estaba compuesto por 51 miembros
que juzgaban delitos involuntarios.

1.3. LAS
UERRAS MDICAS (490 a.C. 479 a.C.) Y LA LIGA DE DELOS
LasGGuerras
Mdicas
1. Introduccin
Las GUERRAS MDICAS2 se pueden definir como la primera de las confrontaciones histricas entre oriente y occidente, en las cuales se enfrentaron los
griegos y el imperio persa. La denominacin de mdicas se refiere al uso sinonmico que hacan los griegos del trmino meda y persa para designar a los
habitantes del imperio persa, a pesar de que Media era en realidad una regin
contigua a Persia, sometida a su imperio.
Los griegos tuvieron enfrentamientos con los persas desde mediados del
s. VI a.C. hasta el s. IV a.C., cuando fueron conquistados por Alejandro el Magno. Las Guerras Mdicas ocuparon del 490 a.C. al 479 a.C., dndose varias batallas decisivas, como la de Maratn (490 a.C.), la de las Termpilas (480 a.C.), la
de Salamina (480 a.C.) y la de Platea (479 a.C.).

2. Antecedentes, la revuelta jnica


En las costas occidentales de Asia Menor en regin llamada JONIA, haba
colonias griegas desde el I milenio a.C., algunas muy destacadas, como Mileto,
feso, Colofn y Halicarnaso. Estos griegos jonios, dedicados principalmente a
comercio, haban coexistido pacficamente con los otros pueblos del territorio,
como los frigios y los lidios, hasta que el s. VI a.C. el rey CRESO de Lidia
anexion todo el territorio y oblig a las ciudades jnicas a pagar un tributo.
En esta misma poca (s. VI a.C.) el imperio persa estaba en expansin:
CIRO EL GRANDE conquist Lidia y el resto de Media y Babilonia, luego su hijo
CAMBISES Egipto, y su nieto DARO Tracia y Macedonia.
Con la conquista de Lidia, Jonia cay en manos persas, lo que supuso un
grave retroceso en lo econmico y en lo poltico para estas ciudades, ya que durante el poder de DARO (522 486 a.C.) el imperio persa apoy el desarrollo
comercial de los fenicios en detrimento de los griegos, dirigiendo las grandes
rutas comerciales a ciudades fenicias como Tiro o Sidn. Adems los griegos
tuvieron que soportar el dominio desptico de los strapas persas, unos gobernadores elegidos por el rey para las divisiones administrativas del imperio, los
cuales para un mejor control instalaban en cada ciudad un tirano.
As pues, dado el malestar consecuencia de la ocupacin persa, el tirano
de Mileto, ARISTGORAS, trat de aprovecharse de la situacin y, para acrecentar
su poder moviliz las ciudades jnicas contra el imperio persa el 499 a.C., pi2

Las Guerras Mdicas son narrades con todo lujo de detalles por le historigrafo HERDOTO en 9 libros,
en los que narra las batallas y el proceso de expansin del imperio persa, que acompaa de un estudio
etnogrfico de las poblaciones conquistadas.

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diendo ayuda en la Grecia continental. Recibi el apoyo de Atenas y Eretria (en


la isla de Eubea), ofrecieron tropas con las que redujeron Sardes, capital de la
satrapa de Lidia, a cenizas, llevando a cabo el primer alzamiento contra el imperio persa.
Consecuencia de ello fue que, el 497 a.C, el rey DARO (522 486 a.C.),
nieto de Ciro, aplast terriblemente a las ciudades jonias insurrectas y tom Mileto, deportando a la poblacin superviviente Mesopotamia. Con todo, quiso
aleccionar a Atenas y Eretria. Segn HERDOTO, el historiador que nos narra las
Guerras Mdicas, que el rey Daro orden a uno de sus oficiales que todos los
das le dijera: acurdate de los atenienses (V, 105).

3. La primera guerra mdica


3.1. La Batalla de Maratn (490 a.C.)
Tras la represin persa, el rey DARO encarg al general MARDONIO, su
hierno, organizar una nueva expedicin el 490 a.C. contra Atenas y Eretria, lo
cual era slo un pretexto de los ambiciosos planes de dominar el mundo griego
en su totalidad. La escuadra persa someti a la mayora de islas de las Ccladas
y conquist Eretria (en la isla de Eubea), desembarcando finalmente en la llanura de Maratn, al norte de Atenas, por consejo de Hipias, hijo del tirano Pisstrato. Fue all donde tuvo lugar la primera batalla de las guerras mdicas: la Batalla de Maratn (490 a.C.).
Los espartanos no pudieron enviar ayuda a los atenienses, por motivos
religiosos, as que los atenienses salieron a la batalla, dirigidos por MILCADES y
ayudados por un pequeo contingente de aliados griegos. Aunque los atenienses contaban un contingente muy inferior al persa, gracias a la tctica de la bata11

lla neutralizaron fuerzas persas como la caballera y los arqueros, y se mostraron superiores en el combate cuerpo a cuerpo, al contar con una unidad (los
hoplitas) muy potente en esta lucha. Tras quedar rodeados, los persas huyeron
en sus naves, no sin antes haber perdido una gran cantidad de hombres.
Segn la leyenda, Milcades orden a FILPIDES, un mensajero, recorrer
los 48 Km que separan Maratn de Atenas para anunciar la victoria griega. Tras
anunciarla diciendo: alegraos, atenienses, hemos vencido (), se
ahog por el esfuerzo y muri3.

4. La segunda guerra mdica


El general MILCADES quiso aprovechar el momento de gloria y expandir
el poder de Atenas por el Egeo, reconquistando las islas Ccladas en manos persas. La poca viabilidad de este plan acab en una condena a Milcades por parte
de sus conciudadanos atenienses y en su muerte por unas heridas. Tom entonces las riendas de la ciudad TEMSTOCLES, estratego que acababa de ser nombrado arconte.
El peligro persa no haba desaparecido, y ante la inminencia de un nuevo
ataque los representantes de diversas polis, capitaneadas por Atenas y Esparta,
firmaron el 481 a.C. un pacto de alianza militar () para protegerse mutuamente.
Tras la muerte de Daro, subi al poder del imperio persa su hijo JERJES,
quien, deseoso de conquistar las ciudades griegas, envi embajadores a estas
ciudades solicitando su rendicin. Algunas aceptaron, pero no as Atenas y Esparta.
4.1. La Batalla de las Termpilas (480 a.C.)
El 480 a.C. los persas desplegaron su enorme potencial por tierra y por
mar, y los griegos se apostaron en lugares estratgicos que impidieran el avance
persa. La primera lnea defensiva se estableci en el desfiladero de las Termpilas4, donde un contingente de 300 espartanos, capitaneados por el rey LENIDAS,
resisti heroicamente el envite persa hasta que los ejrcitos aliados se pudieran
reagrupar en el istmo de Corinto, en la famosa Batalla de las Termpilas (480
a.C.). Una de las frases para la posteridad fue la contestacin que dio LENIDAS5
al rey JERJES cuando este les orden que depusieran las armas:
ven y cgelas. Tambin cuando debajo de una nube de flechas persas uno de

Esta historia no aparece en HERDOTO. Lo nico que cuenta el historiador (Hdt. 5,105-6) es que Filpides fue un profesional corredor de carreras a larga distancia y se le encarg ir a Esparta a solicitar la ayuda contra los persas. En el camino el dios Pan le solicit que los atenienses atendieran su culto para que
les fuera propicio en el futuro, gracias a lo cual el dios inspir pnico () a los persas en Maratn.
4
Termpilas () significa puertas ( ) calientes ( ) porque al parecer
haba aguas termales.
5
Tambin debemos mucha informacin de ancdotas y frases clebres a los Apophthegmata Laconica
(sentencias de los lacedemonios) de PLUTARCO.

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sus hombres dijo que no se vea ni el sol, a lo que respondi el general espartano bueno, ms agradable ser, si vamos a luchar a la sombra.
Conquistado el paso de la Termpilas qued Grecia central en manos
persas y avanzaron hacia Atenas. Los ateniense, convencidos por Temstocles a
pesar de un orculo dlfico de que deban combatir por mar en Salamina, evacuaron la ciudad, que qued completamente arrasada tras la llegada persa.
4.2. La Batalla de Salamina (480 a.C.)
La estrategia de TEMSTOCLES fue decisiva. Atrajo a la flota persa, a sabiendas de su lentitud y torpeza en la maniobra; fingi una huda que las naves
persas trataron de impedir bloqueando el estrecho de Salamina. Esto provoc
que las naves persas perdieran capacidad de maniobra, siendo aprovechado por
las naves atenienses que destruyeron a la flota persa en la Batalla de Salamina
(480 a.C.).

5. El fin de las guerras mdicas


El ejrcito persa volvi a invadir el tica el ao 479 a.C. El general MARDONIO quiso ofrecer la libertad a los griegos a cambio de firmar la paz. Sin embargo, los atenienses se negaron y de nuevo tuvieron que huir a Salamina, para
volver a ver de nuevo su ciudad incendiada.
Al conocer que el ejrcito espartano se diriga contra ellos, los persas se
retiraron al noroeste de Atenas, a la llanura de Platea, donde dirigidos por PAUSANIAS lograron una clara victoria sobre sus enemigos persas, en la ltima y
definitiva Batalla de Platea (479 a.C.), con la que se pona fin a los sueos de
Jerjes de conquistar el mundo helnico.
Finalmente, los griegos pasaron a la ofensiva y la flota se dirigi a Asia
Menor. Sorprendieron a la flota enemiga en el promontorio de Micale, resultando as las ciudades jonias de nuevo liberadas, acabando al fin con la dominacin
persa.

6. Consecuencias de las guerras mdicas


Las Guerras Mdicas y la victoria griega trajeron como consecuencia el
ascenso de Atenas y una nueva poca de florecimiento cultural y de hegemona
que acabara desembocando en la nefasta Guerra del Peloponeso. Veamos algunas de estas consecuencias:
1) Derrota del IMPERIO PERSA: la derrota no afect al imperio persa, ya
que se mantuvo hasta Alejandro Magno, pero fren su expansin. A
partir de este momento no intervendr en Grecia con tropas sino con
oro, comprando griegos y enfrentndolos unos con otros.
2) Sentimiento de PANHELENISMO: la victoria de los griegos sobre un imperio tan enorme, poderoso y temible como el persa, contribuy a for-

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jar la idea de una superioridad cultural y poltica de Grecia sobre el resto de pueblos, a los que llamaban .
3) Hegemona de ATENAS: al ser la ciudad que ms arriesg y sufri, tuvo derecho a reclamar ms a los griegos. Sali como lder indiscutible
de los griegos y dirigi todo su afn a la marina y las tropas navales,
poniendo as los cimientos de su propio imperio, causa a su vez de la
futura Guerra del Peloponeso.

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7. La Liga de Delos
El resultado de las Guerras Mdicas dej al frente de Grecia a dos estados
que a partir de entonces seran las dos grandes superpotencias griegas: ATENAS,
el mayor poder martimo, y ESPARTA, el mayor poder terrestre.
Ante el miedo de que el gigante persa volviese a levantar muchas ciudades, sobre todo las de las islas y de Asia Menor, decidieron aliarse con ATENAS,
en la idea de que as gozaran de mayor proteccin contra los persas. Para sostener esta proteccin las ciudades de la alianza contribuan con barcos o con
dinero al tesoro, que en origen se encontraba en la isla de Delos, razn por la
cual la alianza recibe el nombre de LIGA DE DELOS, o Liga ticoDlica, aunque
ms tarde fuese trasladado a Atenas.
Aunque al principio los atenienses trataron como iguales a sus aliados poco a poco la Liga se fue transformando en un imperio: el IMPERIO DE ATENAS.
As pues, Atenas intent ejercer su control sobre sus aliados mediante una serie
de modificaciones en el tratado, entre la cuales pueden citarse: aumento del impuesto () exigido a los aliados; imposicin de que los tribunales de la Liga
fuesen formados por atenienses y que los juicios se celebrasen en Atenas; traslado del tesoro a Atenas, junto al templo de Atenea, de manera que se confundiese con el de Atenas; uso del dinero del tesoro para embellecer Atenas;<.
La consecuencia de estos abusos fue que algunos aliados (Naxos o Tasos)
quisieron abandonar la
alianza. La respuesta
ateniense fue represiva
(derribo de murallas,
entrega de su flota,
aumento del impuesto,<), llegando a implantar en las zonas
ms conflictivas cleruquas (), colonias supervisadas por
ciudadanos atenienses
en edad militar. Atenas
logr as controlar las
principales rutas martimas a travs de las cuales llegaban materias de primera
necesidad (cereales,<) y productos lujosos, y enriquecerse notablemente mediante el comercio.
7.1. El tesoro de la Liga de Delos
En este perodo en que se form la hegemona ateniense, hay que destacar
la figura de PERICLES, poltico demcrata, principal dirigente de la ciudad du-

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rante 30 aos (461 431), precisamente el perodo en que Atenas alcanz su


mximo esplendor. Entre sus principales medidas hay que destacar la fijacin
de un sueldo a los ciudadanos que participaban en poltica, restriccin del derecho de ciudadana a ser de padre y madre ateniense, construccin y embellecimiento de la acrpolis,<

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4..34. fLLas 1.4. LA GUERRA DEL PELOPONESO (431 404 a.C.)

1. Introduccin
La Guerra del Peloponeso fue un conflicto que enfrent a las ciudades de
la LIGA DEL PELOPONESO, con Esparta a la cabeza, y a las de la LIGA DE DELOS,
con Atenas a la cabeza, entre el 431 404 a.C., y que se divide en dos etapas:

del 431 421 a.C., llamada Guerra Arquidmica


del 415 404 a.C., segunda fase de la guerra

2. Causas
Las causas del conflicto son las consecuencias de la Guerras Mdicas:
1) Rivalidad entre Atenas y Esparta por la hegemona de Grecia.
2) Deseo de Esparta de frenar la expansin de Atenas.
3) Liberacin de estados sometidos al poder ateniense a causa del despotismo ejercido por Atenas en el seno de la Liga Dlica.
4) Oposicin insuperable entre los regmenes polticos de Atenas
democr{tico y Esparta fuertemente aristocr{tico y olig{rquico.
5) Conflicto de intereses comerciales entre Atenas y los aliados de Esparta, como Corinto o Mgara.

3. Desarrollo
3.1. Primera etapa: Guerra de Arquidamo (431 421 a.C.)
La primera fase de este conflicto dura 10 aos (431 421 a.C.), llamada
guerra de Arquidamo por el nombre del general espartano que estuvo al frente
durante este perodo.
Un incidente entre Corcira y Corinto y el ataque de Tebas en Platea, aliada
de Atenas, fueron los motivos ocasionales que desencadenaron la guerra que
conocemos principalmente gracias al testimonio de TUCDIDES.
En efecto, CORINTO, aliada de Esparta, y CORCIRA, metrpolis no alineada,
entraron en conflicto por el control de Epidamno, colonia de Corcira en la costa
de Iliria. En el transcurso de este incidente, Corcira solicita ayuda a Atenas, que
respondi bloqueando con su flota el comercio de Mgara, ciudad perteneciente
a la Liga del Peloponeso, a la vez que Tebas, aliada de Esparta, ataca Platea,
aliada de Atenas. De este modo entran finalmente en conflicto Atenas y Esparta
por el dominio total de la Hlade y de sus colonias.
La Liga del Peloponeso posea una notable superioridad por tierra, pero
Atenas dominaba claramente el mar y dispona de recursos financieros. El plan
de PERICLES consisti en evacuar la poblacin al Pireo, puerto de Atenas y resguardarse as detrs de los Muros Largos que protega el camino de la ciudad al
Pireo. Durante varios aos se sucedieron las invasiones del tica, en las que el
ejrcito de la Liga del Peloponeso, dirigido por ARQUIDAMO, devastaba los

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campos, mientras los atenienses se dedicaban a operar con su flota en las costas
del Peloponeso.
Sin embargo se produjo una peste el ao 429 a.C., que debilit sobremanera a Atenas y en la cual muri el propio PERICLES y parte importante de la poblacin, hecho que aprovecharon los espartanos para arrasar las tierras de la
regin del tica.
Dentro de Atenas, muerto Pericles, tiene lugar una disputa poltica por el
poder, que enfrenta a NICIAS, jefe del partido oligrquico, que pretende un
acuerdo con Esparta, y CLEN, demcrata radical partidario de la guerra, quien
obtiene finalmente el poder. As tiene lugar el triunfo de la batalla de Esfacteria.
Los espartanos, no obstante, dirigidos por BRSIDAS, invaden Tracia y toman
Anfpolis (424 a.C.), punto clave para las rutas del trigo de Atenas. Amenazado
su aprovisionamiento de trigo, Atenas enva a CLEN a liberar Anfpolis, en una
batalla intil, donde murieron tanto BRSIDAS como CLEN. De este modo Atenas se ve obligada a firmar la paz el 421 a.C., la llamada paz de Nicias, restituyendo as la situacin anterior al 431 a.C. para cada bando.
3.2. Segunda etapa (421 404 a.C)
La paz de NICIAS abri un perodo de inestabilidad y apenas transcurridos
seis aos se retoma la guerra, pues los aliados de Esparta no estaban contentos
con la restitucin de los territorios.
Entra entonces en escena ALCIBADES, opositor de Nicias y belicista. Convenci a sus conciudadanos de que haba que atraerse las colonias griegas del
Mediterrneo Occidental (Magna Grecia y Sicilia). As decidi la Asamblea
() enviar una expedicin de ayuda a Segesta (ciudad de Sicilia) el 415
a.C., en lucha contra Siracusa. La expedicin fue un rotundo fracaso, resultando
la total aniquilacin de la flota ateniense y de su ejrcito. Esta expedicin estuvo
marcada por un acto sacrlego: antes de partir la flota tuvo lugar la mutilacin
de los hermes en Atenas y la parodia de los misterios de Eleusis6, de lo que se
responsabiliz a ALCIBADES.
El desastre fue inmenso pues muchos atenienses fueron hechos prisioneros, trabajando en canteras o siendo vendidos como esclavos. NICIAS y los generales fueron ejecutados; ALCIBADES, acusado de sacrilegio, no se refugi en Esparta para salvar la vida. Adems ante la debilidad de Atenas, muchas ciudades
de la Liga Dlica aprovecharon para desertar y as se desintegr el imperio
martimo.
El malestar poltico que se viva entonces en Atenas dio lugar al triunfo de
la oligarqua, de modo que un grupo de atenienses contrarios a la democracia,
los CUATROCIENTOS ( ), apoyados por Esparta, aprovecha la situacin para tomar el poder el 411 a.C.
6

Tucdides 6,27,1-28,1.

18

Entonces el prfugo ALCIBADES vuelve a entrar en escena y se proclama


defensor de la democracia ateniense. Se hace con el control de la isla de Samos y
derrota a dos flotas espartanas. Reconquista varias colonias y restablece el comercio ateniense en el Egeo. Al final entra triunfalmente en Atenas y la democracia es repuesta el 407 a.C. Bajo esta subida de moral los atenienses ganan su
ltima victoria naval, la batalla de las Arginusas (406 a.C.), junto a la isla de
Lesbos. Consecuencia de esta batalla fue, sin embargo, el juicio en Atenas a los
generales victoriosos por no haber recogido del mar los cuerpos de los marineros ahogados a la vuelta en un temporal.
Pero Atenas ya estaba agotada por la guerra. Adems aparece ahora un
viejo enemigo: Persia. En efecto, los persas aprovechan la prdida de poder de
Atenas para recuperar ciudades de Asia Menor, as que ayuda a Esparta fortaleciendo su flota con efectivos navales. As el 405 a.C., bajo el mando del general
espartano LISANDRO, la flota Ateniense es sorprendida en la batalla de Egosptamos, lo que condujo inmediatamente a la rendicin de Atenas.
Las condiciones impuestas por los vencedores fueron dursimas: demolicin de los Muros Largos, disolucin de la Liga Dlica, entrega de la flota, reconocimiento de la hegemona espartana y regreso de los partidarios de la oligarqua a Atenas. Adems, los espartanos impusieron un nuevo gobierno oligrquico, el de los TREINTA ( ).

4. Conclusin
La guerra del Peloponeso fue un conflicto que afect a toda Grecia y puso
fin a la hegemona ateniense, pasando ahora le poder a Esparta. No obstante,
pronto surgira una nueva fuerza que se opusiera a Esparta: TEBAS.
Las consecuencias derivadas de la victoria de Esparta sobre Atenas ms
destacadas son:
1) Desplazamiento de la hegemona de Atenas a Esparta.
2) Aprovechamiento por parte de Persia para enfrentar a los estados griegos entre s.
3) Aparicin de un clima de contiendas civiles con la victoria final de las
oligarquas apoyadas por Esparta.

19

20

1.3. ESPACIOS Y MONUMENTOS DE LA ATENAS CLSICA


1. Introduccin: contexto histrico
Fue en la poca de Pericles, en la Atenas Clsica, donde al arte se desarroll hasta niveles desconocidos hasta el momento. En efecto, tras las guerras
Mdicas Atenas quiso seguir ejerciendo su fuerza y protagonismo dentro del
mundo griego, cosa que desembocara finalmente en un imperialismo agresivo.
PERICLES comprendi que para lograr sus aspiraciones de grandeza era
necesario que la ciudad proyectara hacia el exterior su imagen. Por eso aprovech para embellecer Atenas el dinero del tesoro de la Liga de Delos. Pero
adems PERICLES se rode de un amplio crculo de artistas y hombres de cultura, gracias a lo cual Atenas se convirti en el centro cultural y artstico ms importante de toda Grecia, en un desarrollo que lleg hasta la Guerra del Peloponeso, cuando todo este progreso qued por completo paralizado.

2. Espacios y monumentos de Atenas


En la Atenas de poca clsica distinguimos tres espacios principales:
1. El ACRPOLIS (ciudad alta).
2. La CIUDAD propiamente dicha.
3. La zona de EXTRAMUROS, espacios ubicados fuera de la ciudad.

3. Espacios y monumentos de la Acrpolis


El programa de PERICLES se centr en dos puntos fundamentales: la
Acrpolis de Atenas y el santuario de Eleusis a las afueras de la ciudad.
En efecto, al margen del gora el espacio principal de Atenas en poca
clsica era la Acrpolis, una gran fortaleza y al mismo tiempo un santuario religioso construido en una colina a unos 150 m por encima de la ciudad.
3.1. El Partenn ()
3.1.2. Introduccin: efecto ptico
Es un templo dedicado a la patrona de la ciudad: Atenea Prtenos (
), es decir, Atenea Virgen. Se trata de un templo drico con un peristilo de 8 por 17 columnas. Fue construido sobre los restos de un antiguo templo
destruido por los persas. Los arquitectos fueron ICTINIO y CALCRATES, pero sus
obras fueron supervisadas por FIDIAS7 que decidi las obras escultricas que lo
adornan.
Una de las caractersticas ms destacables del Partenn es su equilibrio,
armona y belleza, debido a un hbil efecto ptico logrado por los arquitectos,
conseguido jugando con el espacio mediante piezas y distancias que no eran
7

Fidias fue .

21

exactamente idnticas. De ello resulta que el Partenn est calculado con gran
minuciosidad para poder producir en el espectador un efecto de maravillosa
perfeccin.
El templo pagano se convirti, como es habitual, en una iglesia cristiana en poca bizantina. Se
halla conservado en bastante mal estado, ya que sirvi de polvorn durante el asedios de los venecianos
en el s. XVII. Adems, muchas de sus esculturas fueron arrancadas por los britnicos a principios del s.
XIX, por lo que estas piezas se encuentran en la actualidad en el British Museum de Londres.

3.1.3. Estatua de Atenea Prtenos


La estatua de la diosa Atenea situada dentro del Partenn era la ATENEA
PRTENOS o Atenea virgen (), celebrrima obra de FIDIAS, tambin
llamada crisoelefantina por estar hecha de oro () y marfil (
). Tena en una mano a la Victoria y con la otra se apoyaba en su escudo.
3.1.3. Frontn
A la arquitectura se una una minuciosa ornamentacin con color en determinados componentes arquitectnicos, como la decoracin escultrica de
frontones y frisos (policroma). En el frontn de la fachada occidental se representaba la lucha de Atenea y Posidn para adjudicarse el patronazgo de la ciudad, mientras que en el oriental se representaba el nacimiento de Atenea de la
cabeza de su padre Zeus.
3.1.4. Metopas
En las metopas aparecen representadas escenas de guerras mitolgicas,
todas ellas con una clara referencia a las Guerras Mdicas: la Gigantomaquia8 al
este, la Amazonomaqua9 al oeste, la destruccin de Troya al norte, y la Centauromaquia10 al sur.
3.1.5. Friso
Junto de este herosmo se quiso plasmar un motivo religioso y cultual en
el famoso friso, donde se representaba la procesin de las fiestas de las Grandes Panateneas, en el que participaba toda la ciudad y que consista en llevar
un peplo bordado por un grupo de mujeres atenienses a la diosa ATENEA
PRTENOS.
3.2. Propileos ()
Al finalizar la construccin del Partenn comenzaron los trabajos de la
nueva entrada monumental a la Acrpolis: los Propileos, que se erigieron con
un ncleo central que constituye la va de entrada propiamente dicha, precedi8

Batalla mitolgica narrada por Hesodo que enfrent a los dioses Olmpicos con los Gigantes hijos de la
Tierra nacidos para vengar a los Titanes.
9
Batalla mitolgica que enfrent a los primitivos habitantes de Atenas, capitaneados por el hroe Teseo,
con las belicosas Amazonas.
10
Batalla mitolgica que enfrent a los Lapitas, una tribu tesalia, con los centauros cuando stos montaron un altercado al tratar de raptar a la prometida de Piritoo, rey de los lapitas, y violar a otras mujeres
tesalias, embriagados por efecto del vino.

22

da de una escalera monumental. Las columnas exteriores son dricas y sin decoracin escultrica, mientras que curiosamente las interiores del pasillo pertenecen al orden jnico. Sabemos adems que los Propileos albergaban la primera
Pinacoteca conocida, donde se exponan obras de autores como POLIGNOTO.
3.3. El Erecteion
Coincidiendo con la firma de la Paz de Nicias (421 a.C.) se colocaron en la
Acrpolis las bases de un edificio nuevo: el Erecteion. Se trata de un santuario
triple, pues en una parte est la cella o naos, dedicada a ATENEA POLADA, mientras que en otra parte se hallan las dos cmaras de culto a los reyes mticos de la
ciudad CCROPE y ERECTEO. Adems este templo guarda las marcas del tridente
de POSIDN, cuando se disputaba con ATENEA el patronazgo de la ciudad, y tiene en uno de sus tres prticos, a modo de innovacin, la tribuna sostenida por
las seis famosas caritides, que dan acceso a la tumba del mtico rey CCROPE.
3.4. Templo de Atenea Nik ptera
A un lado de los Propileos se construy un pequeo templo de estilo
jnico dedicado a ATENEA NIK o Atenea Victoria, conocida como Nik ptera o
Victoria sin alas ( sin alas), que pretenda confirmar que la Victoria
no volara ni se movera jams de Atenas11.
3.5. Estatua de Atenea Prmacos
El resto de la Acrpolis se encontraba invadido por estatuas y tesoros.
Entre ellas destaca la enorme estatua de bronce de ATENEA PRMACOS o Atenea
defensora la que combate en primera lnea (12), obra de FIDIAS, situada en medio del conjunto arquitectnico. De ella escribi el gegrafo PAUSANIAS (2, 28, 2):
La punta (dorada) de su lanza y la cresta de su yelmo es lo primero que ven los marineros al
acercarse desde Sunin

3.6. Teatro de Dioniso


El TEATRO DE DIONISO, ubicado en la vertiente meridional de la Acrpolis, se halla dentro del recinto sagrado dedicado al dios. Aqu tuvieron lugar las
competiciones teatrales llevadas a cabo durante las Grandes Dionisacas13, cuyos
premios se exhiban en la calle de los trpodes.

4. Espacios y monumentos de la ciudad


La ciudad se extenda a los pies de la Acrpolis, y comprenda barrios
populares como el CERMICO, llamado as por los talleres de ceramistas que all
se hallaban. Sin embargo el espacio pblico ms importante era el GORA
11

Tambin se explica el nombre de sin alas porque la figura era al principio de madera y se las robaron.
delante a favor de y batalla.
13
Las Grandes Dionisacas eran unas fiestas celebradas en el mes del Elafebolin (marzo). Duraban 5
das. En ellas los efebos portaban la imagen del dios a la Academia, y de all a la orquestra de este teatro.
Durante tres das tenan lugar las grandes representaciones de las tragedias griegas.
12

23

() o plaza pblica, centro de la vida econmica, poltica y social de la ciudad. Tena una estructura cuadrada y estaba rodeada de espaciosos prticos con
columnatas (estoas, gr. ), monumentos con estatuas y fuentes, y edificios
oficiales. El gora estaba atravesada diagonalmente por la Va Panatenaica o
Va Sacra que conduca a la procesin de las fiestas Panatenaicas hasta la Acrpolis. Alrededor del gora se encuentran suntuosos edificios pblicos, las tiendas y talleres que conforman el mercado.
4.1. Los edificios
El estado de conservacin de la mayora de estos monumentos es malsimo, as que de estos edificios apenas s conservan los cimientos que los delimitaban.
Entre los edificios pblicos con funcin poltica destacan el prtico Basileo ( ), sede del arconte rey y del tribunal del Arepago, buleuterio (), sede de los buleutas, el tolos () o pritaneo
(), sede de los prtanos, y el tribunal de la Heliea.
Entre los edificios religiosos cabe citar el prtico de Zeus Eleuterio o liberador, el monumento a los hroes epnimos, levantado por CLSTENES guardaban documentos y tenan las estatuas de los hroes que daban su nombre 14 a
cada una de las 10 tribus, y sobre todo el Hefesteion en la colina del gora
( ), templo drico dedicado al dios Hefesto, dios de la fragua
y la artesana y por ello dedicado en el barrio del Cermico.
Otros lugares destacables fueron la Estoa sur, la Estoa Pecile o Poikile
( ) o Prtico Decorado, que mostraba los cuadros de los ms conocidos maestros de la poca, y la Calle de los trpodes, va de acceso al teatro de
Dioniso, contiene los trpodes obtenidos como premio en los certmenes dramticos por los coregos.

5. Espacios y monumentos extramuros


5.1. El puerto: el Pireo y el Falero
El ms relevante sin duda por su papel en la estrategia militar de Atenas
durante sus distintas guerras fue su puerto: el Pireo (), construido
por orden de TEMSTOCLES para dar un impulso econmico y social a la ciudad.
El Pireo estaba compuesto de otros puertos, el de Cntaros, el de Cea y el de
Muniquia. El Pireo era un lugar de fondeo mucho mejor que el puerto natural
de Atenas: la baha de Falero ().
5.2. Muros Largos
Entre el Pireo y la ciudad tras las guerras Mdicas se levantaron los Muros Largos ( ) para proteger la llegada de mercancas martimas
14

Epnimo que da su nombre, compuesto de + , literalmente que tiene su nombre encima.

24

a la ciudad. Sirvieron durante la guerra del Peloponeso para refugiar a la poblacin del tica de las invasiones del ejrcito espartano.
5.3. Academia y Liceo
Para la filosofa griega hay dos lugares extramuros de singular relevancia: la Academia de PLATN y el Liceo de ARISTTELES. La Academia
() se hallaba al noroeste de la ciudad en el bosque sagrado donde se
hallaba la tumba del hroe Academo. Haba all un gimnasio () donde PLATN levant el edificio donde ensaara matemticas, geometra, filosofa< El Liceo () al otro lado de la ciudad junto al ro Iliso, recibe su
nombre por levantarse en junto a un gimnasio en las inmediaciones de un templo dedicado al dios Apolo Liceo ( ) *destructor] del lobo15.
5.3. Va Sacra y Dpilon
Finalmente conviene destacar un espacio fundamental para la vida religiosa de Atenas: la Va Panatenaica o Va Sacra, que conectaba por el oeste la
ciudad con Eleusis. En primer lugar, era la va por la que sala la procesin
cuando se celebraban los Misterios de Eleusis. Adems, esta va sala de la ciudad junto al Dpilon () o doble puerta, en cuya parte externa se hallaban unos famosos monumentos funerarios. En segundo lugar era el camino por
el que iba el desfile procesional con motivo de las Grandes Panateneas reflejado
en el friso del Partenn, el cual llevaba hasta la Acrpolis.

15

Se piensa que esta atribucin se debe a su papel de protector del ganado contra los amenazantes lobos.
En esta funcin de benefactor del pastor tiene otros eptetos: el del pastor (),
el de las reses ().

25

APNDICE

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27

1. LAS GUERRAS MDICAS


Primeros incidentes de las Guerras Mdicas
(Herdoto I,141)
Los jonios y eolios, en cuanto los persas dominaron a los lidios, envan mensajeros
a Sardes, ante Ciro, ofrecindose a ser sus sbditos en las condiciones de Creso. l,
escuchando su ofrecimiento, les respondi con esta fbula:
Un flautista, viendo peces en el ro, tocaba su flauta, creyendo que ellos saltaran a tierra. Como se equivoc en sus esperanzas, toma una red y, aprisionando a la gran mayora de los peces, los saca afuera y, al verles dar saltos, les dijo: dejad de bailar, ya que cuando yo tocaba la flauta no quisisteis
salir a hacerlo.
Ciro les cont esta fbula a los jonios y eolios porque los dorios, habiendo recibido
mensajeros de Ciro anteriormente para que se sublevasen contra Creso, no le hicieron caso y en este momento, forzados por las circunstancias, estaban dispuestos a
obedecer a Ciro. l les habl encolerizado. Los jonios, cuando le oyeron, dispersndose por sus ciudades, cada uno se rode de murallas ytodos se congregaron
en Panonio, excepto los milesios, pues eran los nicos a los que Ciro haba hecho la
promesa de quedar en las condiciones de los lidios. Los dems, de comn acuerdo,
decidieron enviar mensajeros a Esparta a pedir ayuda para los jonios.

Batalla de las Termpilas: Lenidas y los Trescientos


(Plutarco, Apothegmata Laconica)
Al decirle uno por culpa de los disparos de los brbaros ni siquiera se puede ver el
sol, respondi, bien ser agradable luchar contra ellos a la sombra./ Al decirle
otro estn cerca de nosotros, dijo bueno, tambin nosotros [estamos cerca] de
ellos./ Al escribirle Jerjes tienes la posibilidad de no seguir luchando contra una
divinidad, si aceptas ser a mi lado rey de Grecia, le contest por escrito si conocieras las mieles de la vida, te habras apartado del deseo de lo ajeno; para m morir
por Grecia es mejor que ser rey de los que tienen la misma naturaleza que yo./ De
nuevo al escribirle Jerjes entrega tus armas, respondi por escrito, ven a cogerlas [ ]./ A los soldados les orden que preparasen la comida, creyendo
que cenaran en el Hades.

Las hybris de Jerjes


(Esquilo, Persas vv. 739 52)
DARO Ay! Lleg rpida la realizacin de los orculos, y contra mi hijo lanz
Zeus el cumplimiento de los vaticinios. Yo de algn modo tras un largo tiempo suplicaba a los dioses que lo cumpliesen. Pero, siempre que uno se esfuerza, tambin
el dios lo asiste. Ahora parece que la fuente de las desgracias se ha manifestado a
todos los amigos. Mi hijo al no entender esto lo llev a cabo con una osada imprudente [ ]; l esperaba detener con cadenas [] como a un esclavo al sagrado Helesponto en su flujo, corriente divina del Bsforo, e iba transformando el estrecho y cindolo con lazos trabajados con martillos recorriendo mu-

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chas rutas con mucho ejrcito, y a pesar de ser mortal crea no con prudencia que
sera ms fuerte que Posidn. Cmo no va a ser esto una enfermedad de la mente,
la que dominaba a mi hijo? Tengo miedo de que la riqueza que me ha costado, tanto esfuerzo llegue a ser para los hombres botn del que ms corra.

Evacuacin y captura de Atenas


Mientras Jerjes avanzaba por el norte de Grecia los atenienses enviaron delegados al
orculo de Delfos para que solicitasen consejo divino sobre si abandonar o no la
ciudad. Este fue el orculo:
No est en los poderes de Palas Atenea aplacar al Zeus Olmpico, aunque, en todos
los tonos y con sagaz astucia, splicas le dirige. No obstante, voy a darte ahora una
nueva respuesta, inflexible como el acero. Cuando sea tomado todo cuanto encierran
la tierra de Ccrope y el valle del Citern augusto, Zeus, el de penetrante mirada,
conceder a Tritogenia un muro de madera, nico e inexpugnable baluarte, que la
salvacin supondr para ti y para tus hijos. No aguardes indolente a la caballera y
al ingente ejrcito de tierra que llega del vecino continente; al contrario, retrate,
vuelve la espalda, para poder hacerle frente un da. Ay, divina Salamina! T aniquilars los frutos de las mujeres, bien sea cuando se esparce Demter o cuando se
rene!

Decreto de Temstocles sobre el abandono de la ciudad de


Atenas (480 a.C.)
El consejo y el pueblo han decidido:
Temstocles, hijo de Neocles, del demos Frearrio, dijo: Debemos confiar la ciudad
a Atenea, la protectora de Atenas, y a todos los dems dioses, para que velen y rechacen a los brbaros en pro de la patria. Asimismo, todos los atenienses y extranjeros que habitan en Atenas tienen que trasladar a sus hijos y mujeres a Trecn [],
fundador de la regin.
A los ancianos y a los bienes muebles, hay que trasladarlos a Salamina. Los tesoreros y sacerdotisas deben permanecer en la Acrpolis velando por las propiedades
de los dioses; todos los dems atenienses y extranjeros en edad militar deben embarcar en las doscientas naves que han sido aparejadas, y combatir a los brbaros
por su propia libertad y la del resto de los griegos

Temstocles y la flota ateniense


(Plutarco, Temstocles 4)
Ante todo, Temstocles se fij en los ingresos procedentes de las minas de plata de
Laurin, que los atenienses estaban acostumbrados a repartirse. l fue el primero
en atreverse a proponer en la tribuna pblica que era necesario prescindir de la reparticin y constituir trirremes con ese dinero para la guerra con Egina. Esta guerra
era, efectivamente, la que a la sazn estaba en su apogeo en Grecia y los isleos, con
su numerosa armada, habanse enseoreado del mar. Consigui por ello Temstocles convencer ms fcilmente a sus conciudadanos de esta propuesta, sino por intimidarles con Daro y los persas (en efecto, estos estaban lejos y el temor de que
volvieran no era firme), sino por aprovechar oportunamente para aquellos prepara-

29

tivos la ira y rivalidad de los atenienses contra los eginetas. As pues, construyronse cien trirremes con dicho dinero, con las cuales lucharon por mar tambin contra
Jerjes.
Desde entonces fue atrayendo y haciendo descender proco a poco la ciudad al mar,
en la idea de que con la infantera no seran capaces de afrontar ni siquiera a sus
vecinos, mientras que con la potencia naval podran defenderse de los brbaros y
acaudillar Grecia; en vez de pesados hoplitas, como dice Platn, hizo de los atenienses navegantes y marinos, con lo que se gan el reproche de haber quitado la
lanza y el escudo a sus conciudadanos para amarrarlos al barco y al remo. Consigui l sus propsitos venciendo la opinin de Milcades, segn cuenta Estesmbroto. Si con la ejecucin de su proyecto perjudic o no la perfeccin y pureza del gobierno, es cuestin cuyo examen ms bien toca a los filsofos; pero que la salvacin
les vino entonces a los griegos del mar y que aquellas trirremes volvieron a levantar
la ciudad de Atenas, eso lo demuestra, entre otros argumentos, el testimonio del
propio Jerjes. Quedbale an intacto, en efecto, un ejrcito en tierra, pero l se dio
a la fuga despus de su derrota naval, considerndose incapaz de sostener el combate y si dej a Mardonio tras de l, fue, en mi opinin, ms para estrobar a los griegos que para eclavizarlos.

2. LAS GUERRAS DEL PELOPONESO


El discurso de Pericles
Durante los funerales de los muertos en el primer ao de guerra (431 a.C.) Pericles
realiza en Atenas su discurso fnebre en que elogia los ideales del estado ateniense.
(Tucdides II,3641)
[36] (1) Comenzar por los antepasados, pues es justo y conveniente en estas circunstancias darles la honra del recuerdo. Ya que ellos que habitaron siempre en esta
tierra, se la fueron entregando sucesivamente a sus descendientes, libre hasta hoy,
gracias a su valor. (2) Y si aquellos son dignos de encomio, lo son ms an nuestros
padres, porque despus de adquirir, no sin esfuerzo, ms de lo que recibieron nos
dejaron a los que ahora vivimos cuanto poder tenemos. (3) La mayor parte de ello
nosotros mismos, los que estamos en la edad madura, lo aumentamos y hemos
hecho a la ciudad abundante en todo, tanto para la guerra como en la paz. (4) Dejar de lado, pues no quiero alargarme ante quienes ya lo saben, las lides blicas en
las que conseguimos cada cosa o si nosotros o nuestros padres salimos al paso de tal
o cual enemigo griego o extranjero. Explicar, en cambio, antes de pasar al elogio
de nuestros muertos, qu principios nos condujeron a esta situacin de poder, y
con qu rgimen poltico y gracias a qu modos de comportamiento este poder se
ha hecho grande. Considero que en este momento no ser inadecuado hablar de
este asunto y que es conveniente que toda esta muchedumbre de ciudadanos y extranjeros lo escuche.
[37] (1) Nos servimos de una constitucin que no envidia las leyes de las ciudades
vecinas por ser nosotros mismos modelo para los dems antes que imitadores de
otros. El nombre que recibe, por depender el gobierno de la mayora y no de unos
pocos, es democracia (). En lo que concierne a los asuntos privados, la

30

igualdad, conforme a nuestras leyes, alcanza a todo el mundo, mientras que en la


eleccin de los cargos pblicos no anteponemos las razones de clase al mrito personal, conforme al prestigio de que goza cada ciudadano en su actividad; y tampoco
nadie, en razn de su pobreza, encuentra obstculos debido a la oscuridad de su
condicin social si est en condiciones de prestar un servicio a la ciudad. (2) En
nuestras relaciones con el Estado vivimos como ciudadanos libres y, del mismo
modo, en lo tocante a las mutuas sospechas propias del trato cotidiano, nosotros no
sentimos irritacin contra nuestro vecino si hace algo que le gusta y no le dirigimos
miradas de reproche, que no suponen un perjuicio, pero resultan dolorosas. (3) Si
en nuestras relaciones privadas evitamos molestarnos, en la vida pblica, un respetuoso temor es la principal causa de que no cometamos infracciones, porque prestamos obediencia a quienes se suceden en el gobierno y a las leyes, y principalmente a las que estn establecidas para ayudar a los que sufren injusticia y a las que, aun
sin estar escritas16, acarrean a quien las infringe una vergenza por todos reconocida.
[38] (1) Por otra parte, como alivio de nuestras fatigas, hemos procurado a nuestro
espritu muchsimos esparcimientos. Tenemos juegos y fiestas durante todo el ao,
y casas privadas con esplndidas instalaciones, cuyo goce cotidiano aleja la tristeza.
(2) Y gracias a la importancia de nuestra ciudad todo tipo de productos de toda la
Tierra son importados, con lo que el disfrute con que gozamos de nuestros propios
productos no nos resulta ms familiar que el obtenido con los de otros pueblos.
[39] (1) En el sistema de prepararnos para la guerra tambin nos distinguimos de
nuestros adversarios en estos aspectos: nuestra ciudad est abierta a todo el mundo,
y en ningn caso recurrimos a las expulsiones de extranjeros17 para impedir que se
llegue a una informacin u observacin de algo que, de no mantenerse en secreto,
podra resultar til al enemigo que lo descubriera. Esto es as porque no confiamos
tanto en los preparativos y estratagemas como en el valor que sale de nosotros
mismos en el momento de entrar en accin. Esto es as porque no confiamos tanto
en los preparativos y estratagemas como en el valor que sale de nosotros mismos en
el momento de entrar en accin. Y en lo que se refiere a los mtodos de educacin,
mientras que ellos, desde muy jvenes, tratan de alcanzar la fortaleza viril mediante
un penoso entrenamiento, nosotros, a pesar de nuestro estilo de vida ms relajado
no nos enfrentamos con menos valor a peligros equivalentes. (2) He aqu una prueba: los lacedemonios no emprenden sus expediciones contra nuestro territorio slo
con sus propias fuerza, sino con todos sus aliados; nosotros en cambio, marchamos
solos contra el pas de otros y, a pesar de combatir en tierra extranjera contra gentes que luchan por su patria, de ordinario nos imponemos sin dificultad. (3)
Ningn enemigo se ha con encontrado todava con todas nuestras fuerzas unidas,
por coincidir nuestra dedicacin a la flota con el envo por tierra de nuestras tropas
en numerosas misiones; ellos, sin embargo, si llegan a trabar combate con una parte, en caso de conseguir superar a algunos de los nuestros, se jactan de habernos
rechazado a todos, y, si son vencidos, dicen que han sido derrotados por el conjunCf. Sfocles, Edipo Rey 86370 y Antgona 45061.
Referencia a Esparta donde el sistema poltico y social impeda que hubiera extranjeros en la ciudad. Slo bajo determinadas condiciones se permita esto y el permiso dado poda ser retirado con
extrema facilidad mediante la o expulsin de extranjeros.
16
17

31

to de nuestras fuerzas. (4) Pero, en definitiva, si nosotros estamos dispuestos a


afrontar los peligros con despreocupacin ms que con un penoso adiestramiento,
y con un valor que no procede tanto de las leyes como de la propia naturaleza, obtenemos un resultado favorable: nosotros no nos afligimos antes de tiempo por las
penalidades futuras y, llegado el momento, no nos mostramos menos audaces que
los que andan continuamente atormentndose; y nuestra ciudad es digna de admiracin en estos y en otros aspectos.
[40] (1) Amamos la belleza con sencillez y el saber sin relajacin. Nos servimos de
la riqueza ms como oportunidad para la accin que como pretexto para la vanagloria, y entre nosotros no es un motivo de vergenza para nadie reconocer su pobreza, sino que lo es ms bien no hacer nada para evitarla. (2) Las mismas personas
pueden dedicar a la vez su atencin a sus asuntos particulares y a los pblicos, y
gentes que se dedican a diferentes actividades tienen suficiente criterio respecto a
los asuntos pblicos. Somos los nicos que a quien no toma parte en estos asuntos
lo consideramos no un despreocupado, sino un intil; y nosotros en persona, cuando menos, damos nuestro juicio sobre los asuntos, o los estudiamos puntualmente,
porque, en nuestra opinin, no son las palabras lo que supone un perjuicio para la
accin, sino el no informarse por medio de la palabra antes de proceder a lo necesario mediante la accin. (3) Tambin nos distinguimos en cuanto a que somos extraordinariamente audaces a la vez que hacemos nuestros clculos sobre las acciones
que vamos a emprender, mientras que a los otros la ignorancia les da coraje y el
clculo indecisin. Y es justo que sean considerados ms fuertes de espritu quienes, aun conociendo perfectamente las penalidades y los placeres, no por esto se
apartan de los peligros. (4) Tambin en lo relativo a la virtud somos distintos de la
mayora, pues nos ganamos amigos no recibiendo favores, sino hacindolos. Y
quien ha hecho el favor est en mejores condiciones para conservar vivo, mediante
muestras de benevolencia hacia aquel a quien concedi el favor, el agradecimiento
que ese le debe. El que lo debe, en cambio, se muestra ms apagado, porque sabe
que devuelve el favor no con miras a un agradecimiento sino para pagar una deuda.
(5) Somos los nicos, adems, que prestamos nuestra ayuda confiadamente, no tanto por efectuar un clculo de la conveniencia como por la confianza que nace de la
libertad.
[41] (1) En resumen, afirmo que toda la ciudad es la escuela de Grecia y que, en mi
opinin, cada uno de los conciudadanos puede hacer gala de una personalidad suficientemente capacitada para dedicarse a las ms diversas formas de actividad con
una gracia y habilidad extraordinarias. (2). Y que esto no es un simple adorno retrico sino una autntica realidad lo confirma este podero de la ciudad que conseguimos de la manera dicha. (3) Porque, entre las ciudades actuales, la nuestra es la
nica que, puesta a prueba, se muestra superior a su fama, y la nica que no suscita
indignacin en el enemigo que la ataca, cuando este considera las cualidades de
quienes son causa de sus males, ni, en sus sbditos, el reproche de ser gobernados
por hombres indignos. (4) Y dado que mostramos nuestro poder con pruebas importantes, y sin que nos falten los testigos, seremos admirados por nuestros contemporneos y por las generaciones futuras, y no tendremos ninguna necesidad ni
de un Homero que nos haga el elogio ni de ningn poeta que deleite de momento
con sus versos, aunque la verdad de los hechos destruya sus suposiciones sobre los
mismos; nos bastar con hacer obligado a todo el mar y a toda la Tierra a ser acce32

sibles a nuestra audacia, y con haber dejado por todas partes monumentos eternos
en recuerdo de males y bienes. (5) Tal es, pues, la ciudad por la que estos hombres
han luchado y han muerto, oponindose noblemente a que les fuera arrebatada, y
es natural que todos los que quedamos estemos dispuestos a sufrir por ella.

Pericles y el imperialismo ateniense


(Plutarco, Pericles 12,514)
A quienes tenan fuerza y edad suficientes las campaas militares les proporcionaban medios abundantes a costa del erario pblico; por lo que se refiere a la masa
obrera que no haba sentado plaza en la milicia, Pericles no quera ni que estuviera
privada de un jornal ni que lo obtuviera sin hacer nada y permaneciendo ociosa, de
modo que propuso resueltamente al pueblo magnos proyectos de edificaciones y
planes cuya realizacin exiga la colaboracin de muchos artesanos durante mucho
tiempo. Hzolo as para que quienes quedaban en Atenas tuvieran la misma justificacin que los marinos, las guarniciones y los que estaban en campaa para participar y obtener ayuda de los fondos pblicos. Como la materia prima era piedra,
bronce, marfil, oro, bano y madera de ciprs, eran precisos muchos artesanos que
las trabajaran y dieran forma: carpinteros, modeladores, herreros, canteros, batidores de oro, pulimentadores de marfil, pintores, bordadores, cinceladores; como
transportistas y proveedores; en la mar, comerciantes, marinos y pilotos; en tierra,
carreteros, arrieros, cocheros, cordeleros, artesanos del lino, curtidores, constructores de caminos y mineros. Cada oficio dispona, como un general de un ejrcito, de
una muchedumbre de jornaleros no especializados a sus rdenes, que venan a ser
el medio e instrumento de que se serva. As, estos empleos repartan y distribuan
bienestar, por decirlo as entre la gente de toda edad y condicin.
Iban, pues, surgiendo monumentos de soberbio tamao, de inimitable hermosura y
elegancia, mientras sus artfices rivalizaban en llegar con el arte ms all de su propio oficio; pero lo ms admirable de todo era la rapidez con que se haca todo esto.

Mutilacin de los hermai (415 a.C.)


(Tucdides IV,27,1-28,1)
En tanto, a casi todos los hermai que haba de mrmol en la ciudad de los atenienses (haba segn la costumbre local muchos tanto en las puertas de las casas particulares como en las de los santuarios) se les cort la cabeza en una sola noche. Y nadie
saba quines eran los autores, sino que estos con grandes recompensas por orden
del estado eran buscados y adems se vot que, si alguien saba de algn otro acto
sacrlego que se hubiese producido, lo diera a conocer sin miedo a quien quisiera
tanto de los ciudadanos como de los extranjeros como de los esclavos. Y el asunto
fue tomado con gran inters, pues pareca ser un presagio para la expedicin, y
haber ocurrido a consecuencia de una conjuracin para hacer una revolucin y destruir la democracia. As pues unos metecos y esclavos revelaron nada en concreto
sobre los hermai, pero s que se haban producido algunas mutilaciones de otras
estatuas sagradas anteriormente a manos de unos jvenes en medio de bromas y
alcohol, y que se estaban celebrando misterios por burla. De estas cosas tambin
acusaban a Alcibades

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