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Javier Negrete

Agradecimientos
...........................................................
17
PRIMERA PARTE
LA EDAD DE LAS BRUMAS
1.
LA CRETA MINOICA
......................................................
21

La
Saga
del
Minotauro
.....................................................
21
Esbozo de una historia minoica
........................................ 25

Los
palacios
.....................................................
31
Cmo eran los minoicos?
...............................................
33

El final de los minoicos


....................................................
41
La madre de (casi) todas las
erupciones .............................
43
II. LA GRECIA MICNICA
.................................................... 51
La Guerra de Troya
........................................................
51

El Schliemann bueno
.................................................. 55
El Schliemann malo
.................................................... 60

El lineal B
...........................................................
64
La llegada de los griegos
................................................ 68
Los reinos micnicos y un atisbo
de su historia ................. 71

La sociedad micnica
.....................................................
76

Arquitectura
...........................................................
80

La religin
...........................................................
81
La guerra

...........................................................
83
La guerra ms famosa de los
micnicos:Troya ................... 87
IIL LA CATSTROFE FINAL
DE LA EDAD DE BRONCE:
UN MISTERIO SIN
RESOLVER
......................................... 93
Causas
naturales
..........................................................

96
Causas
humanas
.........................................................
101

IV INTERMEDIO: EL
ESTUDIO DE LA
CRONOLOGA Y UNA
HIPTESIS
PROVOCADORA SOBRE
LA EDAD OSCURA
.......................................................
107

Cmo conocemos las fechas?


..................................... 107
Ahora,
la
hiptesis
provocadora
................................... 112
SEGUNDA PARTE
LA POCA ARCAICA
V LA IDENTIDAD DE LOS
GRIEGOS ....................................

119
El comienzo de la historia
griega ................................. 119
Los
dialectos
griegos
...................................................
120
Un fashback a la Edad Oscura:
invasiones,
migraciones
y
cuestiones
raciales
................................................
122

Qu les haca sentirse


griegos? ...................................
131
Elementos de identidad: los
dioses ............................... 134
Elementos de identidad:
santuarios y juegos panhelnicos
..........................................................
143
VI. INNOVACIONES DE LA
POCA ARCAICA

......................... 149
El origen del alfabeto
.................................................
149
Los poemas de Homero y
la escritura ..........................
151
La aparicin de la moneda
..........................................
155
El origen del pensamiento

cientfico ............................
157
VII.
PROBLEMAS
SOCIALES
Y
SOLUCIONES:
TIRANOS
Y
COLONIZADORES
........................................
163
Tensiones
sociales
........................................................
163

Las
tiranas
...........................................................
164
La
poca
de
las
colonizaciones
..................................... 168
Colonias en Italia y Sicilia
........................................... 170
Una mnima historia de
Siracusa, la Atenas del oeste
..................................................

173
El norte del Egeo, los estrechos y el
mar Negro, con un viaje
insospechado
...................................... 178
El

norte de frica y el
Mediterrneo oeste ...................
182

VIII. LA GUERRA EN
GRECIA
1
..............................................

83
El

arte
de
la
guerra
.....................................................
183

La

infantera
.....................................................
187

La

guerra
naval
.....................................................
193

Combate,

victoria

derrota

........................................ 195
IX. CIUDADES
ARCAICAS:
ESPARTA
.....................................
201
Esparta
y
su
espejismo
.................................................
201
La

forma de vida espartana


.......................................... 206

Sociedad y gobierno en Esparta


................................... 215
Situacin de Esparta en vsperas de
las
Guerras
Mdicas
........................................... 223
X.
CIUDADES
ARCAICAS: ATENAS
.......................................
229
Atenas
y
su
poblacin
..................................................

229
Los primeros legisladores: Dracn
y Soln ................... 232
La

tirana
de
Pisstrato
.................................................
236

La

cada
de
la
tirana
...................................................
241

Clstenes y el germen de la
democracia ........................ 244

Intentos de derrocar el nuevo


rgimen ......................... 249
TERCERA PARTE
LA POCA CLSICA
XI.
LAS
GUERRAS
MDICAS
..............................................
255

Introduccin
.....................................................

255
El Imperio persa
.........................................................
256
La revuelta jonia
.........................................................
266
Las represalias de Daro
............................................... 271
La campaa de Maratn
.............................................. 273

El periodo de entreguerras
.......................................... 284
La situacin en Atenas
................................................ 288
Movimientos diplomticos y
militares .......................... 292

Las Termpilas
...........................................................
296
Las batallas de Artemisio y la

evacuacin de Atenas ............. 305


Divinal Salamina
........................................................
308
Despus de Salamina
.................................................. 316
La batalla de Platea
.....................................................
320
Eplogo: el botn
.........................................................

330
XII.
LA
PENTECONTECIA
...................................................
333
El final del liderazgo espartano
.................................... 334
La Liga de Delos
........................................................
339
El ocaso de Temstocles

............................................... 344
Cimn y la batalla del
Eurimedonte ............................ 346
La ruptura con Esparta
................................................ 351
Las guerras de Atenas
.................................................. 353
XIII. LA ATENAS DE
PERICLES
.............................................
361

Un paseo por Atenas, la capital


del nuevo imperio ............ 362
El ambiente intelectual de la
Atenas de Pericles ............ 368
Historias de matrimonio y
moral ................................. 373
La democracia radical
.................................................
381
XIV
DEL

LA GUERRA
PELOPONESO

.....................................
385

Causas
...........................................................
386
La invasin del tica
...................................................
390

La epidemia
...........................................................
393

El caso de Lesbos: cuando el


imperio ensea las garras
...........................................................
398
Esfacteria: un inesperado regalo
del enemigo ................ 402

Alcibades
...........................................................
406
Un ejemplo de batalla
convencional: Mantinea ..........

409
La campaa de Sicilia
............................................... 416
La guerra en el Egeo
................................................ 425
Un final poco glorioso
............................................. 434
XV EL SIGLO IV: LA LUCHA
POR LA SUPREMACA ................
439

Panorama tras la Guerra del


Peloponeso ...................... 439
El juicio del (nuevo) siglo
......................................... 443
La sociedad de la primera mitad
del siglo Iv ............... 450
Los griegos occidentales
........................................... 457
La lucha por la hegemona
........................................ 460

Epaminondas y la hegemona
tebana ......................... 468
CUARTA PARTE
ALEJANDRO Y EL HELENISMO
XVI.
EL
ASCENSO
MACEDONIA
...................................... 479
Una polmica para empezar
....................................... 479
Macedonia

DE

...........................................................
483

Filipo
...........................................................
486
XVII. ALEJANDRO MAGNO
................................................. 501
La creacin de un lder
............................................. 501

Alejandro, rey
...........................................................

505
La conquista de Asia Menor
...................................... 507
La batalla de Iso
.......................................................
511
El asedio de Tiro
......................................................
514
Egipto y el oasis de Siwa
.......................................... 516

La batalla de Gaugamela
........................................... 520
En el corazn del Imperio persa
................................ 530
La campaa de la India
............................................. 539
El desastre de Gedrosia
............................................. 543
Final en Babilonia
....................................................

546
XVIII. Los DIDOCOSY ROMA
.......................................... 553
La lucha por la sucesin
............................................ 553
El sitio de Rodas
.....................................................
558
El reparto (casi) definitivo
........................................ 560

La sociedad helenstica
............................................. 564

La Biblioteca de Alejandra y la
ciencia helenstica
...........................................................
571
Roma entra en escena
............................................. 577
La situacin en Grecia a finales
del siglo iii ................ 581
Final romano

..........................................................
584

Notas
...........................................................
595

Bibliografa
...........................................................
617

We are all Greeks.


Todos somos griegos.
PERCY
HellaS.

B.

SHELLEY,

Homo sum, humani nil a me alienum


puto.
Hombre soy, y nada de lo humano
me es ajeno.
TERENCIO,
Heautontimoroumenos.

mis amigos Jos Miguel


Pallars, David Moreno y Paco
Garca Lo.renzana, que leyeron
algunos captulos y me animaron y
orientaron con sus comentarios.
Por supuesto, a Marimar, que fue
leyendo La gran aventura de los
griegos
pantalla
a
pantalla
conforme iba surgiendo. Aparte del

aliento que siempre me brinda, me


ayudaron mucho sus correcciones y
comentarios.
A mi hija Lydia, como siempre,
por su paciencia con los cambios
d e planes a ltima hora por culpa
del estrs tan tpico en los
escritores de inicios del siglo xxi.
(Seguro que en Grecia me lo habra
tomado todo con ms calma).
A Manuel Caldern, por sus

mapas e ilustraciones, que sin duda


harn ms colorida y vistosa esta
historia.
A Guillermo Chico, por su
confianza en m para este proyecto
y por su labor editorial. Tambin al
resto del equipo de La Esfera de los
Libros.
A los griegos, a los hombres y
mujeres de la Grecia de entonces y
de la de ahora, por todo lo que les

debemos.Y, sobre todo, por lo


muchsimo que les debo yo. Que los
dioses del Olimpo os acompaen.

LA SAGA DEL MINOTAURO


Europa era una joven princesa
fenicia de la ciudad de Tiro. Un da
fue a la playa a jugar con sus
amigas, y all encontr a un enorme
toro que vagaba por la arena. Era
tan manso y de una blancura tan
inmaculada
que Europa no se
resisti a la tentacin de jugar con

l. Animada por sus compaeras,


acab montando sobre el lomo del
animal, un gesto que no deba de ser
muy natural en una poca en la que
an no se conoca la equitacin. En
ese momento, el toro blanco se
lanz hacia el mar y, haciendo caso
omiso tanto de los gritos de Europa
como de sus compaeras, nad con
la potencia de una fueraborda hacia
el oeste.
Una vez llegados a Creta, a ms

de mil kilmetros de distancia, a la


sombra de unos frondosos pltanos,
el toro se uni a la doncella y...
Un momento. sta no es una
historia de zoofilia. Al menos
todava. El toro blanco no era otro
que
Zeus,
que
se
haba
encaprichado de la joven Europa y
que, como tantas veces haba hecho
y volvera a hacer, se transform en
una criatura diferente para recurrir
al engao. As que suponemos, o

queremos suponer, que el rey de los


dioses no se dej llevar por la
impaciencia y, antes de consumar su
deseo por Europa, tuvo la
delicadeza de recuperar su propia
forma.
Europa tuvo tres hijos: Minos,
Radamantis y Sarpedn. Se cas
con el rey de Creta y ste adopt a
los nios, de manera que a su
muerte Minos se convirti en nuevo
soberano de la isla. Pero no fue sin

opos i c i n, pues sus hermanos


pretendan que se repartiera con
ellos el poder. Minos afirm que l
era el elegido de los dioses, y para
demostrar cunto lo favorecan
pidi a Poseidn que hiciera brotar
de las aguas del mar un toro -de
nuevo-, al que luego sacrificara. El
animal que sali de entre las olas
era un ejemplar tan soberbio como
el que rapt a Europa. A Minos se
le ocurri que, pudiendo usarlo
como semental para fundar una

nueva ganadera, era un desperdicio


matarlo.
Los dioses no perdonan a quienes
no cumplen sus promesas. Poseidn
apel a la ayuda de Afrodita, la
diosa del amor. Ella decidi actuar
sobre la esposa de Minos, Pasfae,
y su venganza fue rebuscada y
terrible: hizo que se enamorara del
mismsimo toro que haba surgido
de las olas (ahora ya s que
hablamos de autntica zoofilia).

Pasfae acudi a Ddalo, un


ingeniero ateniense que se haba
refugiado en la corte de Minos para
expiar un crimen cometido en su
patria. Ddalo construy una
armazn de madera en forma de
vaca, de tal realismo que el toro
mordi el anzuelo. No entrar en
ms detalles; pero a quienes hayan
visto Top secret, de los gamberros
hermanos Zucker, todo esto les
recordar una de las escenas ms
impactantes de la pelcula.

De aquella unin naci un


monstruo propio de la ms
aberrante ingeniera gentica: el
Minotauro, con cuerpo de hombre y
cabeza de toro. Para ocultar al
mundo aquella vergenza y sus
cuernos, el rey Minos orden a
Ddalo que, puesto que era en parte
culpable de lo sucedido, fabricase
una especie de trampa para encerrar
al monstruo. Ddalo construy el
Labfrinthos o Laberinto, un gran
palacio sembrado de innumerables

salas y pasillos,
complicada que
saba orientarse
fcil,
pero
imposible.

con una
slo su
en ella:
salir

planta tan
arquitecto
entrar era
resultaba

Minos encerr en el corazn del


Laberinto al monstruo. Pero el
Minotauro necesitaba carne humana
para alimentarse, y el rey no estaba
dispuesto a sacrificar a los sbditos
de su propia isla. Como gracias a
su flota ostentaba la talasocracia (la

supremaca en el mar), decidi


pedir un tributo humano a las islas y
ciudades que se hallaban bajo su
dominio. As, a la ciudad de Atenas
le corresponda enviar cada nueve
aos a siete hombres jvenes y
otras tantas doncellas para que
entraran al Laberinto y sirvieran de
alimento al Minotauro.
Pero un ao, entre los jvenes
destinados al sacrificio vino el
pr opi o hijo del rey de Atenas:

Teseo, matador de monstruos. Los


das del Minotauro estaban
contados...
La historia que los griegos
conocan sobre su pasado ms
remoto consista en mitos como el
que acabo de narrar, o como los
que en contraremos en el siguiente
captulo al hablar de los micnicos
y la guerra de Troya. Ellos los
crean, o al menos racionalizaban
los elementos ms fantsticos, como

puede comprobar cualquiera que


lea a Herdoto o a Tucdides. Pero
los historiadores de pocas
posteriores relegaron estas crnicas
al terreno de la ficcin, y la historia
de Grecia antes de la primera
Olimpiada qued ocupada tan slo
por un vaco enorme y oscuro.
Ese hueco empez a rellenarse
durante el siglo xix en una
apasionante aventura que todava
prosigue. El autntico pionero en la

arqueologa de la Edad de Bronce


en Grecia y el Egeo fue el alemn
He i nr i c h Schliemann, de quien
hablaremos en el siguiente captulo,
ya que la civilizacin micnica
sobre la que trabaj es posterior en
el tiempo a la de Creta. Pero si sta
surgi prcticamente de la nada a
principios del siglo xx fue gracias a
los trabajos del ingls Arthur
Evans.
Evans

posea

la

formacin

acadmica oficial de la que careca


Schliemann. Como conservador de
un museo de Oxford, elAshmolean,
viajaba a menudo a Grecia en busca
de antigedades. En Atenas, en
1894, encontr las llamadas
piedras de leche, unos amuletos
muy apreciados por las mujeres,
que les atribuan poderes mgicos
para amamantar mejor a sus hijos.
Otra persona tal vez no habra
dado demasiada importancia a esas

piedras, que eran en realidad unos


sellos grabados. Pero Evans era
extremadamente miope. Un defecto
de la vista que puede suponer un
gran problema en la vida cotidiana,
pero que tambin ofrece ventajas en
condiciones muy determinadas. Un
miope ve los objetos cercanos con
gran claridad,
aunque
sean
diminutos.
Recuerdo
a
un
catedrtico de griego que tuve en la
universidad -excelente profesor,
por cierto-, que para leernos los

textos se levantaba las gafas y se


acercaba
el libro tanto que
prcticamente tocaba las pginas
con la nariz. Curiosamente, era un
experto en paleografa, el estudio
de la escritura antigua: una
especialidad en la que hay que estar
dotado de mucha agudeza visual y
de una gran concentracin para
captar los mnimos detalles.
Como ese profesor, Evans
examin tan de cerca las piedras

que pudo captar los delicados


detalles de los grabados. Aparte de
escenas de caza o navegacin,
encontr diminutas inscripciones en
una especie de jeroglficos
desconocidos que lo intrigaron. Se
dedic a comprar las piedras de
leche' y a seguirles el rastro, que lo
condujo hasta Creta. Tras seis aos
d e desesperantes negociaciones,
consigui permiso para excavar en
Cnosos. Empez en 1900 y sigui
dedicado a ello prcticamente el

resto de su vida. En 1911, como


suele ocurrirles a todos los
sbditos de Su Graciosa Majestad
britnica que hacen algo destacado,
fue nombrado caballero: sir Arthur
Evans.
En campaas de excavacin
sucesivas, Evans descubri un
palacio inmenso con ms de mil
quinientas habitaciones. Si se
comparaba su complicadsima
planta con la de los palacios de la

Grecia continental, mucho ms


sencilla, es comprensible que los
griegos crearan la leyenda del
Laberinto. Tambin se apreciaban
por todas partes huellas del culto al
toro, particularmente en los
maravillosos frescos que Evans fue
sacando a la luz. Uniendo todo eso,
el excavador ingls se dej
arrastrar por el mito, y, recordando
a l rey Minos, denomin minoica
a
la
cultura
que
estaba
desenterrando.

La denominacin puede resultar


engaosa, porque ellos no se
llamaban a s mismos minoicos.
Aunque es posible que el nombre
de su rey, Minos, tenga alguna razn
histrica, y hay quienes han
especulado que pudiera tratarse de
una especie de ttulo genrico para
los soberanos de Cnosos, como el
de csar o zar. En cualquier caso, a
falta de otro nombre mejor y ya que
su idioma no se ha descifrado, en
este libro seguiremos llamndolos

minoicos' y refirindonos a sus


ciudades y palacios por nombres
que en realidad son muy posteriores
No se conoce con certeza la
procedencia de los minoicos, si
eran habitantes de la isla desde el
Neoltico o haban llegado a ella en
fecha ms o menos reciente desde
la pennsula de Anatolia, lo que s
se sabe es que no eran griegos.
Entonces
qu
hacen
entrometindose en esta historia?

La influencia de Creta en la primera


cultura griega fue fundamental. Los
griegos de pocas posteriores
miraban hacia esta isla como origen
de sus mitos y de buena parte de sus
costumbres, y atribuan a Creta la
mejor
de las constituciones
polticas, precisamente por su
antigedad. Segn el mito ms
extendido sobre el origen de Zeus,
la diosa Rea lo alumbr en una
cueva del monte Ida, el ms alto de
Creta, y fue all donde el futuro rey

d e los dioses se crio y pas su


primera juventud. Para el gran
historiadorTu cdides, que escribi
su obra en el siglo v a.C., el
cretense Minos domin el primer
imperio martimo en el Egeo.
ESBOZO DE UNA HISTORIA
MINOICA
Los clculos que los griegos hacan
sobre su pasado hay que tomrselos
c o n cierto cuidado. Situaban la

guerra de Troya en el ao 1183


a.C., una fecha bastante cercana a la
que
aceptan arquelogos
e
historiadores. Pero a partir de sta,
el erudito Eratstenes dat el
reinado de Minos tres generaciones
antes de dicha guerra. Eso
significara que el padre putativo
del Minotauro rein hacia el ao
1260, poca en que el palacio de
Cnosos ya no estaba en poder de
los minoicos. El problema es que
los
griegos
posteriores

concentraban en unas pocas


dcadas varios siglos de pasado
nebuloso, que les haban llegado
por tradicin oral. Sus mitos son
muy tiles como ilustracin e
inspiracin, pero no se pueden
tomar como gua histrica.
El arquelogo griego Nicols
Platn propuso dividir la historia
de la civilizacin minoica en cuatro
periodos: el Prepalacial, hasta el
ao 2000; los Primeros Palacios,

hasta 1700; los Segundos Palacios,


hasta 1400; y el Postpalacial, que
dur hasta el final de la Edad de
Bronce, en torno al ao 1100.
La poca ms interesante para
nosotros transcurre entre los aos
2000 y 1400, durante los Primeros
y Segundos Palacios. Es mucho
tiempo, y lo digo porque se tiende a
manejar con cierta frivolidad los
siglos cuando nos remontamos a
pocas tan antiguas. Cnosos se

construy hacia el ao 2000, y dur


nada menos que seiscientos aos
bajo el gobierno del mismo pueblo.
Para contemplar esto con cierta
perspectiva, pensemos que hace
poco ms de quinientos aos que
Coln descubri Amrica. Eso
quiere decir que la civilizacin
minoica perdur mucho tiempo.
Qu hito cronolgico separa los
Primeros
de
los
Segundos
Palacios? Hacia 1700 se produjo

una oleada de destrucciones que


afect a las principales ciudades de
la isla. Parece ser que se debi a un
gran terremoto. Creta, como Grecia
en general y Turqua, est situada
en una zona proclive a los seismos.
Los arquelogos tienen que afinar
mucho sus observaciones para
deducir cundo se ha producido una
destruccin catastrfica en una
ciudad o edificio y si la causa ha
sido natural o humana. Tanto en
terremotos como en invasiones y

saqueos
suelen
producirse
incendios, por lo que ambos tipos
de desastre pueden confundirse. En
el caso de los sesmos el motivo es
que las sacudidas del suelo
derriban antorchas y lmparas de
aceite, que caen sobre materiales
inflamables. Las llamas que se
producen dejan como vestigio
estratos de materiales carbonizados
y restos de cenizas. Pero, adems,
un terremoto puede dejar su
impronta moviendo cimientos,

rompiendo slidos bloques de


piedra y alterando estructuras
arquitectnicas.
Despus de 1700 los palacios
fueron reconstruidos y la Creta
minoica entr en su poca de mayor
esplendor. Durante el periodo de
los Segundos Palacios la poblacin
de la isla aument, tal vez
demasiado, hasta el punto de que,
como hicieron los griegos del
continente siglos ms tarde, los

minoicos fundaron colonias -o tal


vez puestos comerciales- en el
Egeo.
Cmo puede calcularse la
poblacin de una poca en la que
n o existen censos escritos? El
tamao de los palacios y las
ciudades nos brinda una pista.
Tambin es til calcular el nmero
de asentamientos, algo para lo que
no es necesario excavar el terreno:
basta con hacer prospecciones

superficiales, que adems salen ms


baratas (y a menudo son el germen
de futuras excavaciones). En el
caso de Creta, se han encontrado
diques y terrazas en laderas con
grandes desniveles que indican que
l o s minoicos de los Segundos
Palacios aprovechaban la tierra al
mximo. De hecho, es posible que
estuvieran ocupando y explotando
todos los terrenos agrcolas de
cierta calidad.

Qu se cultivaba en las tierras de


Creta?
La
llamada
trada
mediterrnea: trigo, olivo y vid.
Los dos ltimos cultivos tenan la
ventaja de no competir con los
cereales por las tierras de labor.
Adems, su cuidado se poda
alternar con las fechas de siembra y
recogida del trigo y de la cebada.
El valor nutritivo de la aceituna y
del aceite que se extrae de ella es
bien conocido. Vivan las caloras!,

pensaban los antiguos, cuyo


problema no era precisamente la
obesidad. As, los atenienses
consideraban que el olivo era un
don de Atenea, y talar los olivos
sagrados de la ciudad estaba
castigado con la muerte.
Y qu decir del vino, regalo a su
vez de Dioniso? Aparte de lo
divertido que pueda resultar
beberlo -siempre sin excederse, que
no quiero que me multe Sanidad-,

tena otra utilidad. A raz de


diversas observaciones hechas
durante una epidemia de clera en
Pars a finales del siglo xix,3
investigadores posteriores fueron
realizando experimentos con vino y
un surtido de bacterias. La
conclusin es que el vino mata en
pocos minutos los vibriones del
clera y, si se le da ms tiempo,
acaba tambin con la enterobacteria
E. coli. Hay ms microorganismos a
los que les sienta mal una copita,

pero he mencionado los que


provocan diarrea, que, aparte de lo
desagradable que resulta de por s,
es una autntica asesina de los
pueblos no desarrollados. Al
parecer, el principal agente
desinfectante no es el alcohol, sino
la malvosida o enosida, un
pigmento rojo del vino tinto (el
vino blanco posee otro polifenol
equivalente, as que tambin tiene
su parte buena, aparte de que
acompae muy bien al pescado).

No creo que los antiguos minoicos


ni los griegos supieran que al
mezclarlacon el vino mataban los
microorganismos infecciosos del
agua. Pero s se percataban de que a
sus intestinos les sentaba mucho
mejor. Necesitaban ms excusa
para darle al jarro?
Para algunos autores, la trada
mediterrnea explica en buena parte
e l apogeo de la civilizacin
minoica. Entre los aos 4000 y

2500, se calcula que en la Grecia


norte, que se dedicaba casi en
exclusiva al trigo y la cebada, el
nmero de asentamientos creci un
cincuenta por ciento. En cambio,
durante ese mismo tiempo, en el sur
del Egeo, donde se cultivaban
tambin la vid y el olivo, la cifra de
poblados aument diez veces ms,
hasta quintuplicarse. En el caso de
Creta hay pruebas de que, ya en
poca tan temprana, sus habitantes
empezaban a tomarse la produccin

de vino y aceite con criterios casi


industriales. Se han encontrado
g r a n d e s tinajas para ambos
productos, prensas de aceite e
infinidad de copas para el vino. En
los almacenes del palacio de
Cnosos podan guardarse unos
250.000 litros de aceite.
Mucho aceite, y en ocasiones,
probablemente, mucho vino. Una
agricultura como la minoica poda
producir excedentes momentneos.

Qu
hacan
con
ellos?
Canalizarlos en un sistema de
redistribucin centrado en los
palacios (hoy da, cuando uno oye
esta palabra se echa la mano a la
cartera, a sabiendas de que le van a
subir los impuestos). Parte de los
productos
almacenados
se
destinaba
a
alimentar
a
especialistas, artesanos que se
instalaban en las ciudades porque
ya no tenan que dedicarse
forzosamente a trabajar en el

campo. As ocurra con las mujeres


que tejan lana en palacio y reciban
raciones a cambio (la lana tambin
abundaba, pues se calcula que casi
la tercera parte de Creta se
dedicaba al pastoreo). Otra parte se
utilizaba para comerciar dentro de
la isla o con el exterior. Pero para
coordinar la redistribucin y el
comercio tena que existir algn
tipo de organizacin que se
encargase del transporte y el
almacenamiento, y tambin de

calcular las compensaciones o, por


expresarlo en palabras ms llanas,
los sueldos. Hay que aadir que
estos
ltimos
se pagaban en
especie, ya que todava no exista la
moneda.
Esta organizacin se llevaba a
cabo en los palacios. Nosotros
tenemos la imagen de un palacio
como una vivienda muy lujosa
destinada
a ofrecer
mayor
comodidad a sus moradores nobles

o, simplemente, a la ostentacin.
Pero los primitivos palacios
minoicos eran centros econmicos
donde
se
almacenaban
los
excedentes y se proceda, como
decamos, a su redistribucin.
Adems eran centros de produccin
propia: aparte de almacenes, haba
diversos talleres donde los
artesanos
transformaban
las
materias primas y elaboraban con
ellas productos manufacturados
destinados al consumo propio, o

bien al comercio.Y eran tambin,


por ltimo, lugares de culto, con
salas destinadas a celebrar
sacrificios y rituales. En suma,
aquellos
palacios
constituan
pequeas ciudades dentro de otras
ciudades.
Para comerciar con otros lugares,
los cretenses necesitaban una flota.
Realmente llegaron a poseer un
imperio naval? He mencionado
antes
al historiador ateniense

Tucdides. Al principio de su obra


La Guerra del Peloponeso habla del
pasado ms remoto de Grecia y
comenta esto sobre los cretenses:
Minos fue el primero que
sepamos que posey una flota.
Lleg a ser el amo de las aguas
griegas y sojuzg las Ccladas
[...]. Lgicamente, para recibir de
modo ms seguro sus tributos hizo
todo lo que pudo para suprimir la
piratera (Tucdides 8, 4).

Aunque en la parte del pasaje que


he omitido hay ciertos errores, lo
cierto es que los minoicos
extendieron su influencia por el
Egeo y lo domi naron. Sabemos que
existan colonias cretenses en las
islas de Citera, Melos, Rodas y
Naxos. Por supuesto, tambin en la
isla de Tera, la actual Santorini, a
unos 100 kilmetros al norte de
Creta, donde las excavaciones han
descubierto una cultura hermana de
la minoica, aunque con su propia

personalidad. De ella y del volcn


que la destruy hablaremos ms
adelante.
Que los minoicos tuviesen
colonias
no
implica
a uto m ti c a me nte que
fuesen
imperialistas. Es posible que esas
colonias fuesen en realidad puestos
comerciales en los que slo haba
unos cuantos cretenses mezclados
con los habitantes originales, y que
stos hubieran construido sus

ciudades al estilo de las minoicas


imitando de forma consciente a una
cultura superior. O que la isla de
Creta hubiese llegado a la
superpoblacin
y las colonias
sirvieran
para
aliviarla
de
excedentes
humanos.
La
colonizacin se produjo de forma
pacfica, o los minoicos recurrieron
a la fuerza? Es posible que
ocuparan algunos lugares de forma
violenta, pero an lo ignoramos.
Aunque la saga del Minotauro

cuenta que los atenienses estaban


obligados a enviar a Creta un
tributo humano, no podemos tomar
ese mito como una fuente histrica
vlida.
Fuesen imperialistas o no, est
claro
que
los
cretenses
c o me r c i a b a n con
todo
el
Mediterrneo oriental. Exportaban
materias primas, como el aceite y el
vino de los que hemos hablado. Sin
duda, tambin vendan lana de su

abundante cabaa ovina.Y madera:


por aquel entonces los montes de la
isla estaban muy poblados de
rboles, sobre todo de cipreses. La
madera de ciprs, que resiste a la
putrefaccin aunque se moje, serva
para construir los barcos minoicos,
pero haba de sobra para exportarla
a otros lugares. (Los barcos de la
Antigedad
se
construan
preferentemente de maderas ligeras,
como pino, abeto, cedro o el
mencionado
ciprs.
No
es

casualidad que siglos ms tarde


dominara el mar otro pueblo con
fcil acceso a bosques de conferas:
los fenicios. Sus ciudades se
hallaban al pie de la cordillera del
Lbano, clebre por sus antiguos
bosques de cedros).
En
cuanto
a
productos
manufacturados,
los
cretenses
exportaban
cermica
principalmente. Corrijamos: sobre
todo nos ha llegado su cermica.4

Durante esta poca de los Segundos


Palacios no slo se encuentra
cermica minoica en Grecia, sino
que la que se fabrica en la propia
Grecia imita el estilo cretense.
Tambin aparece la influencia
minoica en dagas encontradas en las
tumbas micnicas y en otros objetos
de lujo, como las copas de oro de
Vafeio: la superioridad cultural de
Creta sobre la Grecia continental
era total.

Qu importaban los minoicos?


La propia isla les abasteca de
productos bsicos. Pero haba una
importante excepcin: para obtener
bronce necesitaban cobre -en una
proporcin de un noventa por ciento
o ms- y tambin estao o, en su
defecto, cinc. El cobre lo traan
principalmente de la isla de Chipre,
mientras que el estao haba que
importarlo de ms lejos: las
montaas de Afganistn, Espaa o
lugares an ms remotos.

Conforme la civilizacin cretense


fue refinndose, empez a adquirir
materias exticas con las que se
fabricaban objetos de lujo y obras
de
arte: obsidiana, lapislzuli,
mrmol, esmeril de Naxos para
pulimentar sus copas de piedra,
basalto del sur de Grecia. Se ha
encontrado mbar, lo que evidencia
que exista comercio con la Europa
del
Bltico.Aunque la gran
distancia que hay entre esta regin y
Creta hace suponer que dicho

comercio
no
se
realizaba
directamente entre blticos y
cretenses, sino a travs de otros
pueblos
que
ejercan
de
intermediarios.
De Egipto o a travs de Egipto
llegaban a Creta productos de
frica, como plumas y huevos de
avestruz. Pero los minoicos tambin
compraban directamente productos
manufacturados en el pas del Nilo,
c o m o escarabeos (amuletos con

forma de escarabajo) y tallas de


marfil, que ejercieron una gran
influencia sobre el arte cretense. De
alguna manera, igual que los
habitantes de Grecia consideraban
culturalmente superiores a los
minoicos y se dejaban influir por
ellos,
stos
reconocan
la
superioridad del arte egipcio y en
cierto modo lo imitaban. En el pas
del Nilo se han encontrado restos
arqueolgicos e inscripciones que
confirman sus contactos culturales y

comerciales con Creta. Existe


bastante
acuerdo
entre los
historiadores en que los textos
egipcios que hablan del pas de
Keftiu se refieren a Creta.
Cmo se comerciaba en aquella
poca? Hay que tener en cuenta un
importante detalle: la moneda no
apareci hasta el siglo vii en el
reino de Lidia, en Anatolia. La
economa de la Edad de Bronce
deba de ser de intercambio, aunque

se utilizaban metales preciosos


como el oro o la plata, y existan
pesos con unidades muy similares a
los de Egipto y Babilonia. En cierto
modo, se trataba de una economa
casi monetaria: un comercio tan
complejo como el de la poca no
podra haber funcionado sin unas
reglas elaboradas y cierto grado de
confianza
mutua
entre
los
mercaderes que cerraban los tratos.
LOS PALACIOS

La activa economa minoica se


centraba en los palacios. Podramos
hablar de una economa estatal si
conociramos algo ms sobre la
organizacin de su Estado. Al
menos, sabemos que la sociedad
cretense se hallaba estratificada: en
los enterramientos, que son un buen
indicador,
se
observan
las
diferencias entre las diversas clases
sociales. Pero los minoicos no
l l egaron a los excesos de los
faraones y las lites dirigentes de

Egipto con sus monumentales


pirmides y mastabas, o de los
micnicos de Grecia continental
con sus grandes cpulas de bloques
de piedra. Si juzgamos por los
restos materiales que nos han
dejado, entre los minoicos no haba
grandes ambiciones personales. En
cierto modo, para nosotros es una
sociedad annima. Sobre todo, si la
comparamos con otras coetneas,
por ejemplo Egipto o el imperio
hitita, cuyos faraones y reyes

alardeaban de sus victorias y se


hacan representar como autnticos
gigantes en comparacin con sus
diminutos sbditos.
Como consecuencia, ignoramos
quin mandaba de verdad en Creta.
Se sabe tan poco de los gobernantes
minoicos que incluso algn autor
propone la hiptesis de que los
palacios eran en realidad templos y
de que Creta era una teocracia
dirigida por una casta sacerdotal

(Castleden,1993).
Fuesen palacios o templos, lo
cierto es que aquellos edificios
eran espectaculares. Los ms
conocidos y mejor excavados son
los de Cnosos, Festos, Malla y
Zacros. El de Cnosos, con sus mil
quinientas estancias, era el mayor
de todos. Por comparacin con los
planos mucho ms sencillos de las
viviendas en Grecia, no es raro
imaginar que un visitante micnico

que tuviera que realizar una gestin


burocrtica en Cnosos acabara
perdindose en la otra punta del
palacio: de ah naci seguramente
el mito del Laberinto. Otra cosa
bien distinta, y harto improbable, es
que lo diseara un arquitecto
venido de Atenas. Me temo que
aqu
tenemos
un ejemplo de
chovinismo ateniense.
La arquitectura minoica es muy
caracterstica y se reconoce por la

forma de sus columnas: mientras


que las columnas clsicas se
estrechaban conforme ascendan,
las cretenses eran como un tronco
de rbol invertido, con la parte ms
estrecha en la base y la ancha en
contacto
con
el
capitel.
Normalmente, se pintaban de rojo y
tenan la superficie pulida, pero a
veces presentaban estras verticales
o incluso espirales, lo que las haca
parecer piruls gigantes.

Las paredes, al menos las del


primer piso, eran de sillares de
piedra, labrados con sierras de
cobre o de bronce y mucha
paciencia.
El
mundo
de la
construccin era incluso ms duro
que ahora! Es de suponer que, a
partir de la primera planta, las
paredes eran de adobe. En general,
como suele ocurrir con edificios tan
antiguos, nos ha llegado poco ms
que la planta de los palacios. Pero
podemos hacernos cierta idea de

cmo era su alzado por algunos


restos aislados, por las casas de la
isla de Tera -conservadas bajo
capas de ceniza volcnica, como
las de Pompeya-, y tambin por
pinturas y maquetas de terracota
que representaban edificios a
pequea escala.
Debo aadir que la imagen que
recibimos del palacio de Cnosos al
ver fotografias o reconstrucciones
est algo falseada. No son las

ruinas originales: Arthur Evans


restaur ciertas zonas del palacio
tal como l crea que deban ser. Lo
mismo ocurre con muchos frescos
minoicos. Al contemplarlos, es
fcil apreciar zonas que mantienen
el brillo de los colores, mientras
que otras se ven mates y estn
mucho ms resquebrajadas. Estas
ltimas son las partes autnticas:
las dems han sido restauradas.
Los arquelogos actuales critican

este tipo de reconstruccin y


prefieren
dejar
las
ruinas
prcticamente
tal
como
las
encuentran, con las intervenciones
mnimas para que no se deterioren
ms. Pero antes de censurar a
Evans, pensemos que algunos
excavadores antes que l no slo no
reconstruyeron nada, sino que
destruyeron
mucho,
como
Schliemann. De no ser por Evans,
otros arquelogos tal vez habran
excavado, medido, cartografiado y

tomado fotos, pero ahora no


quedara prcticamente nada en pie,
y las ruinas de Cnosos no
comunicaran gran cosa a quienes
las contemplamos sin ser expertos.
Los palacios no eran edificios
aislados, sino que a su alrededor
crec an autnticas ciudades, con
mansiones y casas de varios pisos.
Por las pinturas donde aparecen
edificios, parece que en la planta
baja no haba venta nas, pero s en

las superiores: una inteligente


medida de precaucin contra los
cacos.Tambin
se
aprecian
pequeas habitaciones construidas
sobre los tejados, quiz para dormir
en las noches ms calurosas del
verano, como se sigue haciendo en
algunos pueblos de Espaa cuando
aprieta la cancula.
Las ciudades cretenses eran
populosas. La mayor era Cnosos,
con ms de veinte mil habitantes:

una gran urbe para los estndares


de aquella poca, y ms avanzada
que las ciudades griegas mil aos
posteriores. Un ejemplo lo tenemos
en su fontanera. Se han encontrado
conos truncados de terracota que, al
encajar unos con otros, formaban un
ingenioso sistema de conduccin
para llevar el agua potable. En el
palacio de Cnosos exista una
compleja red de drenaje, con
conductos
y
cisternas
que
descargaban el agua de la lluvia y

la llevaban a otros canales


subterrneos de piedra, revestidos
de yeso y provistos de bocas de
inspeccin. Incluso haba retretes
conectados
a
este sistema.'
Consideremos el confort de un
edificio as cuando todava en los
aos setenta en muchos pueblos de
Espaa el consabido recurso para
tales menesteres era ir al corral.
No slo los palacios disfrutaban
de estos lujos: se han encontrado

l a s mismas instalaciones en las


casas de Tera, las mejor
conservadas del mundo minoico. Un
ciudadano de la Atenas clsica,
cuyas calles no destacaban por su
limpieza, se habra quedado muy
sorprendido si una mquina del
tiempo lo hubiese transportado al
pasado, a Cnosos o a cualquier otra
ciudad minoica.
CMO ERAN LOS MINOICOS?

El interior de los palacios y de


muchas casas estaba decorado con
frescos. Gracias a estas pinturas
conocemos el aspecto de los
minoicos, o al menos cmo se vean
a
s
mismos.
Obviamente,
consideraban que en un varn unos
hombros anchos y una cintura
estrecha resultaban atractivos, del
mismo modo que en una mujer lo
eran unos pechos abundantes y
erguidos. Pero una cosa es que
pintaran as las figuras y otra bien

distinta que todos los cretenses


parecieran modelos de pasarela.
Del mismo modo, nadie se creera
que los minoicos miraban siempre
de perfil pero con los ojos de
frente, tal como aparecen en sus
pinturas (es de suponer que por
influencia egipcia).
En su Historia de los griegos,
Indro Montanelli comenta que los
varones minoicos tenan la piel
bronceada y las mujeres plida,

como si existiese una diferencia


gentica entre ambos sexos
(Montanelli, 1980, p. 13). En
realidad, se trata de una convencin
artstica. En tiempos pasados se
apreciaba la blancura de la piel
femenina, hasta extremos que a
nosotros nos llamaran la atencin,
pues unos brazos de una palidez
lechosa no nos pareceran hoy
demasiado atractivos, y sin
embargo decirle eso a una mujer
griega era hacerle un gran

cumplido.
Si lo pensamos bien, lo que ms
se valora en el aspecto es aquello
que demuestra la pertenencia a una
clase superior. En aquellos
tiempos, el trabajo ms duro se
haca al aire libre, de modo que la
piel blanca de una mujer indicaba
que no tena que salir de casa para
ganarse la vida. Hoy da una piel
bronceada significa que se dispone
de ms tiempo y de ms ingresos

para escapar de nuestros trabajos,


la mayora de ellos en espacios
cerrados, y disfrutar del sol y la
montaa (o de los rayos UVA).
La ropa femenina es muy
caracterstica: falda de volantes en
forma de campana y chaquetilla
ceida a la cintura, con una abertura
central que se poda separar para
dejar al descubierto los pechos. En
general, nadie piensa que las
mujeres fuesen todo el da haciendo

topless, sino que desnudaban sus


senos en ceremonias rituales. Pero,
en cualquier caso, no eran las ropas
de alguien que quiera ocultar las
formas de su cuerpo, sino las de
mujeres que esperaban ocupar el
centro de la escena social
( Ca s tl e d e n, 1993, p. 13).Y,
aadira yo, orgullosas de sus
cuerpos.
Los hombres suelen aparecer con
muy poca ropa: a menudo no llevan

ms que un taparrabos enrollado en


la cintura o sujeto por un cinturn.
Segn la moda, esa prenda tapaba
la parte superior de los muslos o
no. En el centro, muchos llevaban
una
coquilla
o
bragueta,
marcando atributos al estilo de
los caballeros del siglo xvi: una
caracterstica que, aunque no sea
tan exagerada, recuerda al estuche
para el pene o koteka que llevan
ciertas tribus de Nueva Guinea.

Cuando hablemos de los griegos


micnicos, comprobaremos que no
se sabe mucho de su religin, pero
al menos conocemos los nombres
d e los dioses a los que adoraban.
Con los minoicos no disponemos ni
siquie ra de esa informacin. Su
religin tenemos que reconstruirla a
partir de las estatuillas o de las
imgenes que aparecen en frescos,
vasos y sellos. Es como si, en el
futuro, alguien tuviera que deducir
cmo era el cristianismo sin la

Biblia ni ningn otro texto,


simplemente
recorriendo
una
catedral
destrozada
por
un
bombardeo e interpretando los
fragmentos de los retablos y
relieves. Se trata de una tarea muy
complicada en la que, como pasa
siempre al estudiar pocas tan
antiguas, uno se topa con tantas
opiniones como autores.
La primera caracterstica que
salta a la vista en la religin

cretense es el papel tan importante


que desempeaba la mujer. En casi
todas las representaciones aparece
una diosa rodeada de sacerdotisas.
Tanto una como otras visten de la
manera descrita, con los pechos al
aire, y estn muy maquilladas.
Muchas de esas imgenes poseen un
refinado erotismo, pero no creo que
fuera sa la (nica) intencin al
descubrir los senos. Se cree que la
diosa sin nombre representaba la
naturaleza y la fecundidad, de modo

que al revelar sus pechos estara


mostrndonos, literalmente, sus
poder es : impulso sexual y, al
mismo tiempo, fuerza nutricia.
En las imgenes encontramos a
menudo escenas de epifana. Con
esta palabra no me refiero a la
adoracin de los Reyes Magos: en
sentido tcnico, una epifana es la
aparicin o manifestacin visible
de una divinidad ante los humanos.
Normalmente, la divinidad parece

bajar desde las alturas. Para verla,


los fieles -ms a menudo las fielesdanzan alrededor de un rbol, en
una cueva o incluso en el interior de
un palacio.
Se producan realmente estas
epifanas? Es de sospechar que la
diosa a la que esperaban se
manifestara a la gente poseyendo
la persona de la sacerdotisa. El
trance de sta podra obedecer a la
autosugestin, reforzada por la

msica y la danza. Pero tambin


deban recurrir a las drogas. Una
estatuilla muestra a una diosa que
lleva una diadema, decorada con
cpsulas de adormidera en las que
se han practicado cortes para
extraer el opio.
Un elemento inconfundible de la
religin cretense es el toro. Los
mitos que hemos narrado al
principio reflejan una percepcin
distorsionada de algunos rituales

relacionados con este animal, que


aparece
representado
constantemente en pinturas y en
vasos con forma de cabeza de toro,
denominados ritones, que se
utilizaban en los sacrificios. Como
parte de la captura ritual del toro,
deban llevarse a cabo unas
acrobacias que recuerdan a las de
los forcados portugueses.
Parece que en ellas participaban
jvenes de ambos sexos. En un

fresco muy clebre, un joven de


piel cobriza da una voltereta sobre
el lomo de un toro, flanqueado por
dos muchachas vestidas tan slo
con taparrabos. Se sabe que ambas
son mujeres por su piel blanca, ya
que los pechos no se acaban de
distinguir. Una de ellas aguarda
junto a la cola del animal, con los
brazos extendidos como para
recibir al acrbata. La otra agarra
l o s cuernos, bien sea para saltar
cuando le llegue el turno o porque

est sujetando al toro. Sin duda,


este ritual era un espectculo que
atraa a mucha gente; pero, como
prcticamente todas las actividades
antiguas, posea un significado
religioso.
Hay una imagen idlica de los
minoicos bastante extendida. Es
indudable
que
las
mujeres
desempeaban un papel social muy
importante, y en el caso de la
religin este papel superaba incluso

al de los hombres. Tambin resulta


evidente que eran ms libres y que
no ocultaban su cuerpo, como
ocurre en muchas sociedades que
obligan a la mujer no ya a esconder
o disimular sus formas, sino incluso
a taparse los cabellos, no sea que
desaten pasiones incontrolables en
los varones y los lleven a la
perdicin.
Por otra parte, parece que los
minoicos sentan un gran amor por

l a naturaleza y que llevaban una


vida bastante relajada, disfrutando
de placeres sencillos, sin grandes
ambiciones
personalistas
ni
demasiados instintos agresivos.
Las pinturas son responsables, en
buena parte, de esta visin utpica.
Las escenas que representan los
frescos son luminosas, alegres, y en
ellas
se encuentran abundantes
elementos naturales: antlopes,
delfines, jardines, paisajes enteros.

La violencia, cuando la hay, parece


ritual o deportiva, como en un
fresco en que dos nios boxean
vestidos tan slo con taparrabos. Si
combinamos estas imgenes con la
ausencia de murallas alrededor de
los palacios, todo hace pensar en
una
sociedad
prcticamente
pacifista.
As lo ven, por ejemplo, dos
estudiosos
espaoles.
Para
B e r na r d o Souvirn, autor del

sugerente libro Hijos de Hornero,


la minoica era una civilizacin en
que exista igualdad entre hombres
y mujeres, y que saba resolver sus
problemas sin recurrir a la
violencia. Seran los griegos
micnicos,
indoeuropeos
que
llegaron al Egeo durante el segundo
mi l e ni o , quienes aprendieron a
utilizar las armas para conseguir lo
que queran, esto es, las tierras
ajenas. La clase de los guerreros
sera una creacin indoeuropea, y

una sociedad de ese tipo tena por


fuerza que sojuzgar a las mujeres y
prcticamente esconderlas para
apartarlas del primer plano de la
sociedad.
Para Francisco Villar, experto en
lenguas indoeuropeas, los minoicos
seran representantes de lo que,
siguiendo la denominacin acuada
por la arqueloga Marija Gimbutas,
se ha dado en llamar laVieja
Europa: una cultura situada en las

costas del Mediterrneo central y


oriental, asentada all desde el
Neoltico, pacfica, matriarcal y
con pocas diferencias sociales.
Como seala Villar, todo un
continente cultural que se hundi sin
dejar apenas el recuerdo cuando
los indoeuropeos entraron en
escena a partir del ao 4400
(Villar, 1996, p. 73). Entre los
ltimos enclaves de la Vieja
Europa estaran los etruscos en
Italia y los minoicos en Creta.

Es comprensible la tentacin de
proyectar en estas civilizaciones
antiguas los rasgos de personalidad
que queremos encontrar. Pero si
uno rasca con el estropajo siempre
acaba saliendo suciedad; o, en este
caso, ciertas manchas que enturbian
la visin casi utpica de la
civilizacin minoica.
Pondr el ejemplo de una ciudad
estado muy posterior, del primer
milenio antes de Cristo. En ella,

segn nos cuenta Aristteles, las


mujeres prcticamente gobernaban
(hecho que l critica: no es que
fuera el ms feminista del mundo).
Adems, no tena murallas. Si slo
supiramos eso, pensaramos que
tal vez dicha ciudad era otra
superviviente de la Vieja Europa,
un remanso de paz incrustado en el
mundo belicoso de los griegos.
Insisto, si slo supiramos eso.
Porque estoy hablando nada ms y
nada menos que de Esparta, la

ciudad que convirti la guerra en


una forma de vida.
Es peligroso fiarse del argumento
ex silentio: que no encontremos
algo no quiere decir que no exista.
No podemos negar, a favor de la
cultura minoica, que las mujeres
tenan un papel muy importante, ya
q u e hay muchas evidencias
materiales que las representan en
igualdad con los hombres -si no con
cierta superioridad-. Pero es ms

arriesgado extraer conclusiones del


hecho de que no se encuentren
fortificaciones ni apenas armas.
Poco a poco aparecen algunas
pruebas sospechosas. Por ejemplo,
entre los frescos de la isla de Tera
se encuentra un friso excepcional.
En l figura una flota que viaja de
una ciudad a otra. Hay unos
hombres desnudos en el agua -otra
convencin pictrica, que en este
caso representa a los derrotados-

que no parece que se estn


ahogando por propia voluntad. Este
fresco ha suscitado muchas
interpretaciones distintas, pero lo
que est claro es que se ven
soldados armados en l, y que los
cuerpos desnudos deben de ser las
vctimas de una batalla naval.
Aparte de las representaciones, se
han encontrado armas depositadas
como ofrendas en santuarios y
cuevas, y muchos bellos puales

hallados en Grecia son de factura


minoica. Aunque parece evidente
que a los cretenses no les gustaban
demasiado las escenas blicas a las
que tan aficionados eran otros
pueblos como los asirios -manos y
cabezas
cortadas,
cuerpos
empalados-, eso no quiere decir
que estuvieran inermes ante
posibles enemigos.
Hay algunos hallazgos ms
siniestros que hacen replantearse un

p o c o la imagen buclica de los


minoicos.
El
templo
de
Anemospilia, situado en la ladera
de un monte, a unos 7 kilmetros
del palacio de Cnosos, fue
destruido por un temblor de tierra
que a su vez provoc un incendio.
Por los hallazgos de cermica, se
ha fechado este sesmo en torno al
a o 1700. Entre las ruinas se han
encontrado cuatro cadveres. Uno
de ellos est apartado de los dems,
cerca de la salida. Al parecer, el

hombre hua del terremoto que


destruy el templo, pero no fue lo
bastante rpido: una gran roca lo
aplast.
En la sala occidental del templo
hay dos cuerpos tendidos en el
suelo. Uno pertenece a una mujer,
de algo menos de treinta aos, y el
otro a un varn mayor que ella, muy
alto y de complexin fuerte. El
terremoto tambin acab con ellos,
parece que mientras realizaban un

ritual. Cul?
Los arquelogos Yianni y Efi
Sakellarakis hallaron la respuesta
e n esa misma sala. Sobre el altar
yaca otro cuerpo, el de un joven de
diecisiete o dieciocho aos. Estaba
tendido de costado, en posicin
fetal y con los talones tocando casi
los muslos, lo que indica que deba
tener los atados. Entre sus huesos se
encontraba un cuchillo. Parte de los
huesos se vean blancos y otra parte

negros, lo cual significa que la


mitad superior del cuerpo se haba
vaciado de sangre antes de arder
(un diagnstico digno del CSI). Lo
ms probable es que los sacerdotes'
le cortaran la garganta con el
cuchillo y que recogieran casi la
mitad de su sangre en una vasija.
La interpretacin ms habitual es
que los sacerdotes haban recurrido
a un sacrificio humano para rogar a
las divinidades que detuvieran los

seismos que, como ya hemos visto,


destruyeron los Primeros Palacios.'
Que en Anemospilia se produjo un
sacrificio humano es indudable.
Ahora bien, que se tratase de un
hecho extraordinario me resulta
menos convincente. El argumento
que se aduce para ello es que, como
haba terremotos en Creta, el
sacerdote
y
la
sacerdotisa
decidieron
recurrir
a
procedimientos
drsticos
y
sacrificar a un joven. Pero cmo

sabemos que se produjeron


terremotos antes del sacrificio y
que fueron la causa por la que se
celebr el ritual? Porque un
terremoto que empez justo despus
del sacrificio mat a los oficiantes.
Y si el temblor de tierra fuera una
casualidad, un accidente que
congel aquella escena en una
especie de foto eterna? Y si los
sacrificios humanos eran ms
frecuentes de lo que creemos? Los
aztecas tambin eran amantes de la

naturaleza, cultivaban flores y


tenan una cultura refinada. Pero
a r r a nc a b a n corazones en sus
teocalis.
El mismo ao en que sali a la luz
el sacrificio de Anemospilia, el
arquelogo britnico PeterWarren
encontr un montn de huesos de
nios en Cnosos, a poca distancia
del palacio. En ellos se vean
marcas de cuchillos, utilizados para
arrancarles la carne. El propio

Warren interpreta que all se


produjo un acto de canibalismo
ritual: de nuevo nos viene a la
cabeza la comparacin con los
aztecas, y sospechamos por qu el
Laberinto de Cnosos lleg a tener
una reputacin tan siniestra entre
los griegos.
Existe
una
interpretacin
alternativa: quiz se trataba de un
segundo entierro. Todava en el
siglo xix, en algunos lugares de

Grecia los aldeanos desenterraban


los huesos de sus parientes
fallecidos varios aos antes,
limpiaban los restos de carne con
cuchillos, los frotaban con sosa
custica y cuando estaban bien
mondos y relucientes los volvan a
sepultar (Castleden, 1993, p. 173).
Una forma algo macabra de ganar
espacio.
Tal vez estos sacrificios fueran
hechos aislados, o tal vez no. Quiz

se llevaron a cabo en determinadas


pocas.
Mi
intencin
es
simplemente relativizar la visin
idlica sobre los minoicos, no echar
por tierra su reputacin.Tengamos
en cuenta que esta brillante
civilizacin
dur
ms
de
seiscientos aos, y eso sin contar
con la poca Prepalacial. En tanto
tiempo, es imposible evitar algunas
sombras.
Durante mucho tiempo se crey

que la civilizacin minoica era


deudora de la egipcia, pero cada
vez se aprecia ms su propia
originalidad. Sospecho que Creta
no era una hermana menor, sino que
competa en igualdad en todos los
aspectos con Egipto, el imperio
hitita
o
las
culturas de
Mesopotamia. Como todos estos
pueblos, los minoicos conocan la
escritura. El problema es que an
no la hemos descifrado.

Cuando Evans desenterr Cnosos,


encontr hasta tres escrituras
diferentes. Haba una grabada con
signos
que
l
consider
jeroglficos.' A la segunda, que
tiene ms de 200 signos, la
denomin lineal A, y a una tercera
ms reciente y con unos 90 signos
la llam lineal B.
Por lo que sabemos del lineal B,
que s est descifrado, suponemos
que el A se utiliz durante la poca

de los Segundos Palacios con el


mismo propsito: las tablillas de
barro eran documentos burocrticos
en los que se reflejaba la compleja
contabilidad de la economa
palaciega.
En principio esas
tablillas no estaban destinadas a
sobrevivir tanto tiempo, pero se
cocieron de forma accidental en
diversos incendios y eso las
endureci lo suficiente para que
hayan llegado a nuestros das.

Pese a que ha transcurrido ms de


un siglo desde su descubrimiento, el
lineal A sigue resistindose a los
intentos de descifrarlo. No es la
ni c a lengua antigua con la que
ocurre esto: el etrusco contina
siendo un misterio, as como las
inscripciones ibricas, aunque los
lingistas van realizando avances
paulatinos en ellas.
En el caso del idioma del lineal
A, se ha intentado relacionar con

l a s lenguas semticas. Tambin se


ha pensado que se tratara de una
lengua diferente, que no perteneca
a ningn gran grupo: una
superviviente de la cultura de la
Vieja Europa. En los ltimos aos,
Gareth Owens, un fillogo ingls
nacionalizado griego, ha publicado
varios artculos que ofrecen un
intento de desciframiento. Aunque
los resultados no son concluyentes,
apuntan a que el idioma minoico
estaba relacionado con el Invita,

una
lengua
indoeuropea
de
Anatolia. Si esto fuera as, el
panorama cambiara mucho. En vez
de una cultura de laVieja Europa
asentada en Creta desde los tiempos
del Neoltico, tendramos a unos
invasores indoeuropeos llegados de
Anatolia.
Pero,
aunque
la
interpretacin
de
Owens ha
despertado bastante inters, eso no
significa que se acepte de forma
generalizada. La procedencia de los
minoicos y su idioma siguen

envueltos en el misterio.
EL FINAL DE LOS MINOICOS
Cmo lleg a su fin esta brillante
civilizacin? He de confesarlo: no
lo s.
Por supuesto, los lectores podrn
protestar: Pues no seas tan
zngano! Entrate, y nos lo
cuentas!. Pero la cosa no es tan
sencilla.Ya habl de la cronologa
propuesta por Nicols Platn. En

ella, el esplendor de los Segundos


Palacios llega hasta el ao 1400.
Despus de esto, y hasta finales de
la Edad de Bronce, se extiende el
periodo llamado Postpalacial. Qu
sucedi en Creta entre los aos
1400 y 1100?
En teora, en el ao 1400 se
produjo una segunda oleada de
destruccin, ms brutal todava que
la que en 1700 antes haba supuesto
el trnsito de los Primeros a los

Segundos Palacios. Pero ocurre que


no todos estn de acuerdo en la
fecha, y hay quienes la adelantan a
1450, o incluso a 1470. Tampoco
hay consenso en las causas de dicha
destruccin: es tentador atribuirla a
terremotos y tsunamis provocados
por la erupcin de la isla de Tera,
pero existen ciertas dificultades
para relacionar sta con el declive
de los minoicos. (Pido un poco de
paciencia a los lectores aficionados
a las novelas y pelculas de

catstrofes -yo no me pierdo una


desde que vi, de nio, Cuando los
mundos
chocan.
En
breve
comentaremos lo que se sabe sobre
Tera y su volcn).
Despus de esta destruccin, los
palacios fueron reconstruidos,
aunque no todos. Cnosos sigui
siendo el centro de la isla. En esta
poca,
la escritura lineal B
sustituy a la lineal A, lo cual
parece significar que en el

Postpalacial
los
micnicos
dominaron Creta, o al menos el
palacio de Cnosos. sa es, por
ejemplo, la opinin de Nicols
Platn, y tambin la de autoridades
como el arquelogo Spyridon
Marinatos o J. V. Luce: la ca
tstrofe de Tera dej tan tocada a
la civilizacin minoica -sus
palacios destruidos, la mayora de
la flota hundida por el tsunami- que
fue presa fcil de los invasores
griegos. De modo que el

Postpalacial sera una poca de


hegemona griega en Creta.
Por ltimo, el palacio de Cnosos
sufri un incendio devastador hacia
el ao 1380, y ya no volvi a ser
ocupado. La cultura minoica entr
e n declive, los griegos se
apoderaron paulatinamente del
resto de la isla, y entre 1200 y 1100
-segn las fechas que prefieran los
arquelogos- se produjo una nueva
oleada de destrucciones que

supusieron el final definitivo de los


minoicos. No obstante, algunas de
sus tradiciones se conservaron,
mezcladas con las griegas, y el
proceso de helenizacin tard en
completarse. Por ejemplo, en los
poemas de Homero, que podran
reflejar el estado de la isla hacia el
siglo VIII, se habla de que en Creta
se mezclan los dialectos griegos
con otras lenguas, como el cidonio,
el pelasgo o el eteocretense. Sin
entrar en ms detalles, estas ltimas

podran ser nativas de la isla de


Creta, y alguna de ellas se
correspondera con la misteriosa
escritura del lineal A.
Por qu antes dije no lo s
refirindome al final de los
minoicos? Porque, como vemos, las
fechas parecen bailar, y hay tantas
destrucciones que uno las acaba
confundiendo. Algunos autores
relacionan la catstrofe de Tera con
la cada de los Segundos Palacios,

mientras que otros la llevan ms


atrs en el tiempo y la vinculan con
los terremotos del fin de los
Primeros Palacios y el sacrificio
humano de Anemospilia. En cuanto
a las tablillas de lineal B escritas
en lengua micnica, hay quien ha
propuesto
que no implican un
dominio de los griegos del
continente, sino que el micnico se
haba convertido en una especie de
lengua franca en las relaciones
comerciales, y que los cretenses de

Cnosos, que seguan siendo


minoicos, lo utilizaban como los
ejecutivos espaoles usan el ingls.
Por no quedar, ni siquiera queda
claro cundo se produjo la
destruccin final de Cnosos, con
una horquilla que va desde el ao
1380, tal como he dicho antes, hasta
casi 1200.
Igual que Scrates, uno acaba
pensando: Slo s que no s

nada. Esperemos que en el futuro


se hagan avances en la estratigrafia
de los palacios minoicos y, con un
poco de suerte, se acaben
descifrando las tablillas escritas en
lineal A. Quiz as podamos
precisar las fechas y conocer un
poco mejor cmo era esta
fascinante y misteriosa civilizacin,
la primera de Europa.
Pero un momento todava.Antes
de pasar a hablar de los griegos

micnicos, es hora de hacer un


pequeo viaje. Son slo unos cien
kilmetros a vuelo de pjaro, hasta
llegar a la isla de Tera.
LA MADRE DE (CASI) TODAS
LAS ERUPCIONES
En realidad, no se trata de una sola
isla, sino de un diminuto
ar chi pi l ago. El nombre del
conjunto es Santorini, a menudo
espaolizado en Santorn. Esta

denominacin es relativamente
reciente: proviene del nombre de
Santa Irene con el que lo bautizaron
los
venecianos
cuando
lo
dominaron a finales de la Edad
Media. El archipilago se compone
de una isla mayor, Tera, de algo
ms de 70 kilmetros cuadrados,
otra ms reducida, Terasia, y tres
islotes llamados Aspronisi, Nea
Kameni y Palea Kameni.
Santorini es un conocido destino

turstico debido a la belleza de su


paisaje. En su centro se abre una
gran baha, sobre la que se alzan
espectaculares acantilados que
superan los 400 metros de altura.'
La profundidad de la ensenada, que
llega a 300 metros, se explica
porque todo el conjunto es una
caldera volcnica de forma elptica
cuyos ejes miden 11 y 6
kilmetros.Ya el enorme tamao de
esta caldera nos habla de una
erupcin
de
proporciones

colosales. El diminuto archipilago


sigue siendo volcnicamente activo
(la isla de Nea Kameni surgi a
principios del siglo XVIII de
nuestra era), y tambin sufre el
azote de los terremotos. El ltimo
grave se produjo en 1956 y caus
decenas de muertos.
Tera ha experimentado muchas
erupciones a lo largo de su historia.
La ms violenta se produjo en los
ltimos siglos de la Edad de

Bronce y es la responsable de la
forma actual de la caldera. Antes de
ella, la isla tena una baha interior
en su parte sur, pero de
dimensiones mucho ms reducidas:
toda la tierra que falta ahora vol
literalmente por los aires. Cmo se
sabe? La historia nos la cuentan los
sedimentos depositados en la isla
de Tera y los que se han extrado
del fondo del Mediterrneo. En la
erupcin, el volcn arroj ingentes
cantidades de tefra, nombre con que

se conocen los materiales slidos


eyectados: cenizas, piedra pmez y
pe queas bombas de lava llamadas
lapilli. Buena parte cay sobre la
isla, donde se encuentran capas de
tefra de hasta 60 metros de espesor.
La lluvia volcnica provocada por
la erupcin habra bastado para
sepultar un edificio de 20 pisos!
Como podemos suponer, las
viviendas de Tera no alcanzaban ni
de lejos esa altura, y las que no
volaron acabaron enterradas.

Segn
los
clculos
ms
conservadores sobre la magnitud de
la erupcin, el volcn expuls 25
kilmetros cbicos de material.
Tracemos en el suelo un cuadrado
de 5 kilmetros de lado, excavemos
hasta 1.000 metros de profundidad,
y despus lancmoslo todo por los
aires! Pero, como acabo de decir,
se es el clculo ms bajo. Hay
investigaciones ms recientes que
demuestran que la indigestin del
volcn pudo ser mucho mayor, de

modo que habra vomitado hasta 60


kilmetros cbicos de magma y
otros desechos.
Para hacernos idea, comparemos
con otras erupciones ms cercanas
en el tiempo, de las que se conocen
ms datos y se tienen testimonios.
E n 1883, en el estrecho de Sonda,
entre las islas de Java y Sumatra, el
Krakatoa expuls 10 kilmetros
cbicos de material volcnico. La
erupcin mat a ms de 36.000

personas, la mayora por culpa de


los tsunamis. Una caonera con una
dotacin de 28 personas, la
Berouw, apareci dos kilmetros
tierra adentro. No es necesario
decir que no sobrevivi ningn
tripulante.
Pues bien, la erupcin de Tera
pudo ser seis veces mayor en
vol umen de material expulsado.
Existe una especie de escala de
Richter para los volcanes, el ndice

de explosividad volcnica o VEI.


En el caso del Krakatoa el VEI fue
de 6 puntos, mientras que en Tera
pudo acercarse al 7. Hablamos de
escalas exponenciales: cada grado
supone multiplicar por 10 el
anterior. Tera se acercara por tanto
a la magnitud de la mayor erupcin
de poca histrica, la del Tambora.
El Tambora est al este de Java,
cerca del Krakatoa en trminos
relativos. Esa regin sufre mucha

actividad ssmica y volcnica: el


reciente y devastador maremoto del
ao 2004, que mat a ms de
200.000 personas y cuyos efectos
llegaron hasta frica, se origin en
esa misma zona de choque de
placas tectnicas.
La erupcin del Tambora se
produjo en 1815. No est tan bien
documentada como la del Krakatoa,
pues las comunicaciones de
principios del siglo xix eran mucho

ms primitivas. Pero se sabe que


expuls unos 100 kilmetros
cbicos de material y que caus
ms de 70.000 muertes en las
inmediaciones.Y eso, slo para
empezar.10
Los volcanes conocen muchas
formas de matar. Durante su
erupcin, el Tambora no slo
expuls lava, cenizas y piedra
pmez.
Tambin arroj a la
atmsfera una vasta columna de

materiales ms ligeros: polvo,


aerosoles y gases que inyect a 30
kilmetros de altura como una
inmensa jeringa a presin. All, en
la estratosfera, por encima de las
nubes y las lluvias, todo ese polvo
qued flotando en suspensin
durante meses e incluso aos. El
Tambora teji sobre toda la Tierra
una mortaja gris, una especie de
sombrilla gigantesca que redujo la
cantidad de radiacin solar que
llegaba a la superficie del planeta.

Como resultado, las temperaturas


bajaron en todo el mundo, lo cual
afect tambin a las lluvias,
creando un cambio climtico a
corto plazo de efectos dramticos.
El ao siguiente, 1816, fue
conocido como el ao sin
verano: hubo nevadas y heladas en
julio y agosto, lo que provoc
hambrunas en pases como Irlanda.
En Estados Unidos el precio del
trigo alcanz un rcord que tardara
ms de cien aos en superarse.

En Hungra cayeron nevadas de


color marrn por culpa del polvo
volcnico
que
empezaba
a
precipitarse poco a poco. En Italia
fueron amarillas, y adems cayeron
en rincones del sur donde la gente
slo conoca la nieve de odas. En
algunos lugares las temperaturas
llegaron a bajar casi diez grados.
Es imposible calcular el nmero
exacto de vctimas, pero millones
de personas en todo el mundo
debieron morir por culpa de la

erupcin del Tambora. Por falta de


comunicaciones, en Occidente se
ignoraba que el responsable era el
Tambora, y sigui sin saberse hasta
que
la erupcin del Krakatoa
aument el conocimiento sobre los
efectos de las grandes erupciones.
La historia tiene un curioso efecto
secundario, o colateral que
diramos ahora. En el verano de
1816, lord Byron y sus amigos
Percy y Mary Shelley alquilaron

una casa de campo junto al lago


Ginebra, en Suiza. Haca tan mal
tiempo que apenas podan salir de
la casa, y para entretenerse -y tal
vez inspirados por la deprimente
mortaja del monte Tambora-, lord
Byron propuso que cada uno de
ellos escribiera una historia de
terror. El relato que cre Mary
Shelley y que luego alarg hasta
convertirlo en novela es bien
conocido: Frankenstein."

Los efectos de la erupcin del


Krakatoa y del Tambora pueden
servirnos de gua para imaginar qu
pudo pasar cuando media isla de
Tera vol por los aires.
En 1939 el arquelogo griego
Spyridon Marinatos -de nombre tan
sonoro como arrolladora era su
personalidad- propuso la hiptesis
de que la erupcin de Tera haba
provocado el fin de la civilizacin
minoica. l mismo empez a

excavar en la isla en 1967, cerca


del pueblo de Akrotiri, y desenterr
una
ciudad
maravillosamente
conservada por las cenizas del
volcn. Aquella poblacin, a la que
llamaremos tambin Akrotiri a falta
de conocer su antiguo nombre,
haba corrido el mismo destino que
Pompeya. Slo que en Akrotiri no
se han encontrado cadveres. Al
menos,
de
momento:
las
excavaciones progresan a un ritmo
muy lento, como mandan los

cnones actuales.
Una explicacin para la ausencia
de cadveres es que, ante los
s nto ma s de aviso que suelen
preceder a una erupcin, los
habitantes evacuaran la ciudad.
Existen indicios de que lo hicieron
al menos una vez, poco antes de la
gran explosin final. Despus
regresaron e incluso tuvieron
tiempo de efectuar reparaciones en
sus casas antes de la evacuacin

definitiva. Pero alejarse del volcn


para huir a alguna isla de las
cercanas Ccladas o incluso a Creta
tal vez no fue la solucin: es muy
posible
que
los
fugitivos
encontraran la muerte en el mar, o
incluso cuando ya se crean a salvo
en tierra firme.
Mientras
los
aterrorizados
habitantes de Tera huan, los
minoicos de Creta debieron ver una
negra columna que se alzaba hacia

el cielo, a ms de 30 kilmetros de
altura. En casos as se producen
tormentas en el interior de la
columna de polvo y gases, como se
puede apreciar en filmaciones de la
erupcin del Pinatubo. No sera
raro que los minoicos, y tambin
los
griegos
micnicos
del
continente, se imaginaran a un dios
de los rayos -lo llamaran Zeus o nocombatiendo contra un monstruoso
gigante que quera asaltar el cielo.
As hicieron en el mito griego los

llamados Aladas, o el Ullikummi


del relato hitita, un coloso de
basalto que intent llegar hasta el
palacio celeste y luch contra
Teshub, el dios de la tormenta. Es
muy posible que algunos de estos
mitos se crearan a partir de la
erupcin de Tera o de otras
anteriores.
Al igual que el gigante Ullikummi
acab desplomndose y no alcanz
el cielo, la altsima columna

volcnica de Tera se colaps


cuando la pre Sin de la cmara de
magma ya no pudo sostener su
enorme peso. En ese momento, unas
nubes ardientes conocidas como
flujos piroclsticos arrasaron la
isla a ms de 100 kilmetros por
hora: nadie habra podido huir de
ellos. Despus, el mar se precipit
en la caldera del volcn, y la
explosin fue tan brutal que debi
orse en todo el Mediterrneo
oriental (hay noticias de que el

estallido del Krakatoa se escuch a


4.000 kilmetros de distancia).
A continuacin se produjo un
tsunami.Ya hemos visto lo que le
pas a aquella infortunada caonera
cerca del Krakatoa, as que
imaginemos
el destino
que
correran los pequeos barcos de
madera de la flota minoica. Es
posible
que
alguna
nave
sobreviviera en alta mar, aunque
sus
pasajeros debieron vomitar

hasta sus primeras gachas. Pero las


naves que se encontraban cerca de
tierra o ancladas en el puerto
quedaron reducidas a astillas. El
poder martimo de Minos, destruido
en un solo golpe devastador!
En la isla de Tera, desde luego,
no quedara gran cosa en pie.
Sospecho que parte de la montaa
que vol estaba habitada, y all
deba
haber casas, palacios,
maravillosas
pinturas...
Todo

desintegrado, como si jams


hubiese existido. Pero, por suerte
para nosotros, al menos una ciudad
o parte de ella qued sepultada en
cenizas: el mismo volcn que
d e s t r uy Akrotiri la protegi
despus en una cmara de tiempo.
Cmo afect la convulsin final
a los palacios de Creta? Todo lo
que estuviera a poca distancia del
mar quedara arrasado por el
maremoto: an tenemos frescas en

la retina las terribles imgenes del


tsunami de las navidades de 2004
en el Sudeste Asitico. Muchos
edificios que se encontraban tierra
adentro
tambin
resultaron
destruidos. Por qu, si all no pudo
llegar la ola? Hay autores que
achacan esa devastacin a los
terremotos que acompaaron a la
erupcin. Como ya he dicho antes,
un
sesmo
puede
provocar
incendios: en 1755, el tsunami que
destruy Lisboa y dej 60.000

muertos provoc un incendio an


ms devastador que la propia ola.
Pero el tsunami de Lisboa se
debi a un terremoto de verdad
relacionado
con
movimientos
tectnicos. Los seismos asociados a
las erupciones volcnicas no suelen
ser tan fuertes, as que no podran
haber causado los incendios que
asolaron los palacios cretenses. Sin
embargo, existe otra explicacin
posible. La explosin del Krakatoa

provoc un estampido s nico tan


brutal que la onda de choque
resultante rompi cristales y agriet
paredes a 150 kilmetros de
distancia. Creta slo est a 100
ki l metr os de Tera. La onda
expansiva de la explosin pudo
reventar puertas y ventanas, volcar
braseros
y
candiles
sobre
materiales inflamables y desatar
incendios. Por no hablar de
perforar unos cuantos tmpanos.

Destruidos sus palacios y sus


casas por las olas o por el fuego, a
los minoicos les tocaba empezar la
reconstruccin. Pero no les iba a
ser
fcil. Buena parte de la
prosperidad de la sociedad minoica
dependa del comercio, y ste a su
vez de la flota, que haba quedado
prcticamente destruida por el
tsunami. Adems, sus barcos eran
su autntica muralla de madera: sin
ellos, los minoicos estaban inermes,
a merced de invasores exteriores.

Por otra parte, la erupcin


deposit una gran capa de cenizas
sobre Creta. Las cenizas volcnicas
pueden crear un terreno frtil a
largo
plazo, pero de entrada
debieron acabar con todas las
cosechas, sepultadas bajo una capa
de ms de medio metro en algunos
lugares. Para colmo, los estudios
han revelado que el contenido en
sulfato y cloro de las cenizas de
Tera era muy alto, por lo que seran
incluso ms txicas para el suelo.

Perdidas las cosechas, los animales


murieron tambin por falta de
pastos y se desat una terrible
hambruna en la isla. Se cree que la
erupcin se produjo en verano. Ese
invierno los minoicos no pudieron
recolectar ni la vid ni el olivo, pero
al menos confiaban en que, con
trabajo duro, cosecharan algo al
ao siguiente. No sospechaban que
el verano tardara mucho en volver
a la isla.

Y
fue
entonces
cuando
aparecieron los micnicos con sus
barcos...
Hasta aqu el cuadro que han
pintado Marinatos y otros autores
que han seguido sus teoras, como
Luce o el exitoso divulgador
a me r i c a no Michael Pellegrino.
Segn ellos, la catstrofe de Tera
acab con toda una cultura: la Creta
minoica ya no levantara cabeza. El
recuerdo
de
una
isla que

desapareci -en parte- para


convertirse en una humeante baha y
del fin de una civilizacin se
transform en una oscura tradicin
que, siglos ms tarde, Platn
magnificara para relatar el mito de
la Atlntida, el continente que se
hundi bajo las aguas.
El problema es establecer con
precisin las fechas.Ya hemos visto
que hay mucho debate sobre cundo
se produjo cada oleada de

destruccin en Creta. Si aceptamos


que Tera estall en torno al ao
1470, o ms tarde, podra explicar
el final de los Segundos Palacios y,
por tanto, la decadencia de los
minoicos. Pero hay muchas pruebas
que apuntan a una fecha anterior, en
torno al ao 1626. Eso significara
que
la
civilizacin minoica
consigui sobrevivir a la erupcin y
resurgi incluso con mayor
esplendor que antes.

Qu argumentos hay para llevar


la erupcin a una fecha tan
temprana? En 2006, varios
cientficos publicaron en Science un
artculo en el que databan la
erupcin entre 1626 y 1600
(Friedrich et al., 2006). Se basaban
en las pruebas de Carbono 14 de un
olivo que se encontr en la gran
capa de ceniza de 60 metros y que
deba estar vivo en el momento de
la erupcin. Otras mediciones por
radiocarbono se mueven en ese

rango.
Pero existen
varios
problemas con las mediciones de
Carbono 14. En primer lugar, no
est claro que la proporcin de este
istopo en la atmsfera hace 3.600
aos fuese la misma que ahora.Y,
en segundo lugar, la misma
erupcin, con sus emisiones de
gases, pudo contaminar
las
muestras.
El Carbono 14 no es la nica
prueba que apunta a una erupcin en

el siglo xvii. En pinos de California


y robles de Irlanda se han
encontrado anillos de crecimiento
reducidos, correspondientes al ao
1626, lo que habla de un clima ms
fro. Tambin se han extrado
muestras del hielo de Groenlandia,
y en la capa correspondiente al ao
1645
se
han hallado restos
qumicos que deben de haberse
depositado por causa de una gran
erupcin volcnica. Como se ve,
ambas fechas no concuerdan, y

muchos suponen que el pico de


acidez detectado en el hielo se debe
a otra erupcin.
Mi fecha favorita, por motivos
ms emocionales que racionales, es
l a de 1470, que podra explicar el
final de los minoicos. Pero no sera
honrado si no aadiera que los
cientficos tienden a situar la
erupcin ms bien hacia el ao
1626.

En general, el problema de la
fecha de la erupcin de Tera se
relaciona con el de la datacin
general de toda la Edad de Bronce
en el Egeo. Es posible que nuevos
datos sobre el volcn revolucionen
todo el panorama histrico de esta
poca. Cuanto ms se conozca
sobre su erupcin, ms se podr
precisar cmo fue el auge y el
declive de la fabulosa civilizacin
minoica.

LA GUERRA DE TROYA
Gea, la gran madre Tierra, no poda
soportar ya el peso de la
h u m a n i d a d . Como
algunos
ecologistas un tanto extremos,
pensaba que los hombres eran la
peor plaga que haba sufrido en
toda su existencia, y le pidi a Zeus
que la librara de ellos, o que al

menos los diezmara con una buena


guerra. Para complacer a su abuela,
el rey de los dioses traz
complicados planes. Por un lado,
organiz el enlace entre Peleo, rey
de los un r1,111* dones, y la
bellsima ninfa marina Tetis. Fue la
boda del siglo, a la que asistieron
todas las personalidades divinas y
humanas de la poca, excepto Eris,
l a Discordia, a la que alguien se
olvid de invitar. Eris se escondi
tras un seto y arroj rodando por el

suelo una manzana de oro con la


inscripcin Para la ms bella.
Las divinidades griegas no
destacaban por
su madurez
emocional. Como tres adolescentes
celosas, Hera, Atenea y Afrodita se
tiraron de los pelos por ver a quin
le corresponda la manzana de la
Discordia. Ni Zeus ni ninguno de
los dems dioses quiso ejercer de
rbitro, pues saban que se ganaran
al menos dos enemigas de por vida,

as que le pasaron el muerto a un


humano: Paris, hijo del rey de
Troya. Paris sin duda saba que se
meta en un lo, pero al menos
aprovech la excusa de este
concurso de belleza improvisado
para que las diosas se desnudaran
ante
l.
Mientras hacan de
strippers, cada una le prometi una
recompensa si resultaba elegida.
Hera le ofreci el dominio de toda
Asia; Atenea, convertirlo en un
guerrero invencible, y Afrodita le

garantiz el amor de la mujer ms


hermosa
del
mundo.
Paris,
demasiado joven o romntico, quin
sabe, escogi a Afrodita. Desde ese
momento, Hera y Atenea les juraron
odio eterno a l y a su ciudad,
Troya.
En la segunda parte del plan para
desatar la gran guerra, Zeus se
haba encargado personalmente de
engendrar a la mujer ms hermosa
del mundo. Para qu dejrselo a un

subordinado, cuando adems se


trataba de su aficin favorita: la
procreacin y las actividades que la
rodean.
Tras transformarse en
cisne,' dej embarazada a Leda, de
la que naci, entre otros hijos,
Helena. sta era tan bella que
muchos reyes y nobles aqueos
quisieron casarse con ella. Para
evitar peleas, los pretendientes
prometieron que respetaran la
eleccin de la propia Helena y que
si alguien intentaba raptarla -un

procedimiento muy habitual en


aquella poca-, todos los dems
acudiran en auxilio del marido.
Helena escogi a Menelao, rey de
Esparta y hermano de Agamenn,
quien a su vez gobernaba la ciudad
ms importante del mundo aqueo,
Micenas.
Mientras visitaba Esparta en
misin diplomtica, Paris sedujo a
Helena con la ayuda de Afrodita y
se la llev a Troya. Para

recuperarla y salvar su honor,


Menelao recurri al juramento ya
mencionado, y todos los prncipes
aqueos tuvieron que acudir en su
ayuda. All estaban entre otros su
hermano Agamenn, los dos yax el grande y el pequeo-, Ulises,
Nstor, Diomedes.Y, por supuesto,
Aquiles, que era hijo de Tetis y
Peleo, dicho sea de paso.
La expedicin, repartida en ms
de mil naves, se dirigi hacia

Troya, situada en las inmediaciones


del estrecho de los Dardanelos, el
primero de los dos que separan
Asia de Europa. Intentaron tomar la
ciudad al asalto, pero las murallas
de Troya -tambin llamada Ilios o
Ilin: de ah el ttulo de Ilada- eran
muy slidas y resistieron el primer
embate. Durante diez aos, los
aqueos la asediaron, y en ese
tiempo se produjeron incontables
batallas y duelos singulares. Por
fin, en el dcimo ao de la guerra,

las cosas cambiaron cuando


Aquiles, por un qutame all esa
esclava, se enfureci tanto contra
Agamenn que se declar en
huelga. A partir de ese momento,
los troyanos, conducidos por su
gran hroe Hctor, empezaron a
superar en los combates a los
aqueos. Compadecido de ellos,
Patroclo, el mejor amigo de
Aquiles, le pidi a ste la armadura
y se hizo pasar por l. Tuvo la mala
suerte de dar con Hctor, que era el

nmero dos en la clasificacin de


guerreros del momento, slo
superado por Aquiles. Hctor mat
a Patroclo creyendo que acababa
con el hijo de Tetis y Peleo, error
del que no tard en salir.
Loco de dolor por la muerte de su
amigo, Aquiles decidi volver a los
combates.Tras
provocar
una
masacre entre los troyanos,
finalmente desafi en duelo singular
a Hctor, al que mat con la ayuda

de la diosa Atenea.Tal como se lee


en la Ilada, no parece un combate
muy limpio, ya que de entrada
Aquiles era superior. Pero para los
antiguos recibir auxilio de una
divinidad no era ningn descrdito,
sino que acrecentaba todava ms el
mrito de una victoria. Hay un caso
parecido en la pica del hroe
sumerio Gilgamesh, cuando l y su
amigo Enkidu matan al gigante
Humbaba con la ayuda de los
dioses.

Tras la muerte de Hctor,Aquiles


an acab con otros hroes, como
la amazona Pentesilea o Memnn,
hijo de la Aurora. Pero Paris lanz
una flecha que, guiada por Apolo,
acab con l.'
Pese a la muerte de los dos hroes
principales, la guerra prosegua.
Para acabar con ella, a Ulises se le
ocurri construir un gran caballo de
madera hueco, en cuyo interior se
escondi un grupo selecto de

guerreros. El resto del ejrcito


evacu el campamento y fingi
volver a Grecia. Los troyanos
pensaron que el caballo era una
ofrenda a los dioses, en concreto a
Atenea (tambin habra tenido
lgica pensar que lo haban dejado
para Poseidn, dios de los caballos
y de las aguas saladas, ya que los
aqueos tenan que regresar por
mar). Discutieron si meterlo en la
ciudad. Por un lado, una profeca
recin inventada para la ocasin

aseguraba que si llevaban el


caballo a Troya, sta sera
inexpugnable. Por otro, la princesa
Casandra, que posea el don de ver
el futuro y sufra la maldicin de
que nadie la creyera, les avis para
que no lo hicieran: eso decidi a
los troyanos, finalmente, a meter el
caballo. Por supuesto, Casandra
poda haberlo previsto y haber
profetizado lo contrario de lo que
en realidad pensaba. Pero, o bien
no conoca la psicologa inversa, o

era de esas personas a las que les


encanta comentar a toro pasado
mirad que os lo dije....
Despus de diez aos de sitio, es
de imaginar que la juerga que se
organiz en Troya aquella noche fue
apotesica. Por fin, cuando los
troyanos dorman la borrachera, los
guerreros ocultos en el caballo
salieron de l y abrieron las puertas
de la ciudad a sus compaeros, que
haban regresado al amparo de la

oscuridad.
El resto fue una masacre. De los
nobles importantes, slo se salv
Eneas, al que avis su madre
Afrodita para que huyera por las
puertas Es ceas junto con los suyos.'
Los aqueos mataron a los hombres,
e s c l a v i za r o n a las mujeres,
saquearon todo lo que pudieron e
incendiaron la ciudad.
Cul fue el destino de la mujer

que haba provocado la guerra,


aunque fuese como simple pen de
los dioses? Con Paris ya muerto,
Menelao se dispuso a atravesar con
la espada a la adltera Helena. sta
se abri la tnica y le dijo: Ya que
me vas a acuchillar, te lo pondr
fcil. Al verle los pechos
desnudos, Menelao debi de pensar
que era un desperdicio no volver a
disfrutar de aquellos encantos y la
perdon. De hecho, en la Odisea,
que narra acontecimientos diez aos

posteriores, vemos a Helena de


vuelta en Esparta, reinando feliz
junto con Menelao, como si nada
hubiera pasado. Paradojas de la
leyenda que, sin embargo, no
suenan del todo inverosmiles.'
El regreso de los destructores de
Troya no fue fcil. Algunos
murieron por el camino, como yax
de Oileo. Otros, al llegar a su casa,
como Agamenn, al que asesinaron
su mujer Clitemnestra y su amante,

Egisto.5 Ulises tard diez aos en


regresar a taca, y una vez all slo
pudo recuperar su trono y a su
esposa Penlope tras masacrar a la
horda de nobles gorrones que se
haban aposentado en su palacio y,
con la excusa de pretender la mano
de Penlope, se beban su vino, se
coman sus ovejas y sus cochinillos
y se acostaban con sus esclavas.
Los
reinos
aqueos
no
sobrevivieron demasiado tiempo a

la destruccin de Troya. Tambin


ellos sufriran una invasin, en este
caso
de
los Herclidas, los
descendientes
del
semidis
Heracles. Haban sido expulsados
del Peloponeso por Euristeo, el rey
que mand a Heracles los clebres
doce
trabajos.
Pero
tres
generaciones despus, tras algunos
intentos
infructuosos,
los
Herclidas consiguieron destruir
los reinos aqueos y se instalaron
como soberanos del Peloponeso.

Sus descendientes seran conocidos


como dorios.
Como en el captulo anterior, he
empezado narrando mitos, ya que
era lo que los griegos posteriores
conocan de su propio pasado en la
Edad de Bronce. Fueron estos mitos
los que inspiraron a Heinrich
Schliemann a excavar las ciudades
de Troya, Micenas y Tirinto.
La primera noticia que tuve de

Heinrich Schliemann fue por lo que


le en un clsico del ao 1949, el
libro que debe haber inspirado a
m s personas a dedicarse a la
arqueologa: Dioses, tumbas y
sabios, del alemn C.W. Ceram. En
realidad, Ceram es seudnimo de
KurtWilhelm Marek: cambi cada
K de su nombre por una C y le dio
la vuelta a su apellido. Quiz pens
que, tan reciente la Segunda Guerra
Mundial, si quera colocar su obra
fuera de Alemania no le convena

usar un nombre tan teutn.Y acert,


desde luego, pues de su libro se
vendieron millones de ejemplares
en todo el mundo.
Tal vez por ser compatriota, la
admiracin que siente Ceram por
Schliemann se respira en cada
pgina. La imagen que nos brinda es
la que llamar el Schliemann
bueno. Enseguida veremos que
existe otra.Y el debate entre los
defensores de ambas es encendido.

EL SCHLIEMANN BUENO
Heinrich Schliemann naci en 1822
en Mecklemburgo, ciudad del norte
de Alemania. Era hijo de Ernst, un
pastor luterano, y de Louise, una
mujer de refinada educacin que
muri en 1831 al dar a luz a su
noveno hijo. Ernst, por lo que
sabemos, no era precisamente el
padre ideal: bebedor, acosador de
criadas y poco amante del trabajo.
Pero al menos le compr a

Heinrich, cuando ste tena siete


aos, una historia universal en la
que apareca un grabado de Eneas
sacando a su padre y a su hijo de
Troya por las puertas Esceas,
mientras la ciudad arda en segundo
plano. Schliemann pregunt dnde
estaba Troya, y cuando el padre
respondi que nadie lo saba, el
pequeo contest muy serio:
Cuando sea mayor, yo la
descubrir.

Schliemann no pudo hacer


estudios formales de arqueologa,
que por entonces apenas existan.
Adems, no le qued ms remedio
que empezar a trabajar a los catorce
aos en una tienda de ultramarinos:
siendo el quinto entre nueve
hermanos, y dada la poca
disposicin de su padre para el
trabajo, no haba mucho dinero que
repartir. De momento, su gran sueo
tena que esperar.

A
los
diecinueve
aos,
Schliemann embarc para Amrica,
pero el navo naufrag, y l acab
en msterdam, donde trabaj como
contable. Por aquella poca ya se
haba revelado su fantstica
facilidad para aprender idiomas.
Llegara a dominar, aparte del
alemn, los siguientes: francs,
ingls, espaol, dans, sueco,
holands,
italiano,
portugus,
polaco, ruso, ra be, turco, hebreo,
latn y griego, tanto clsico como

moderno. Tena la costumbre de


escribir su diario en el idioma del
pas que visitaba, de modo que
leerlo sin recurrir a traducciones es
toda una proeza.
En 1846 visit Rusia por primera
vez, enviado por su empresa. Pero
no tard en establecerse por su
cuenta y empez a prosperar,
aprovechando
coyunturas
favorables para hacer negocio,
como la fiebre del oro de

California, la guerra de Crimea o la


guerra de Secesin.
En 1851 visit Estados Unidos y
fue recibido nada menos que por el
presidente Fillmore, que charl
hora y media con l. Y eso que
Schliemann an no haba cumplido
los treinta aos!
Por fin, pasados los cuarenta,
Schliemann decidi que ya haba
ganado bastante dinero y que era

hora de cumplir sus sueos. Estudi


arqueologa en Pars y en 1868
excav por primera vez en la isla
de taca, patria de Ulises. Tan slo
era una preparacin para lo que en
realidad
deseaba: descubrir la
mtica Troya.
En la poca de Schliemann
reinaba un gran escepticismo sobre
la obra de Homero. En la Ilada y la
Odisea vemos grandes palacios,
guerreros que intercambian ricos

presentes en los que abunda el oro,


lujosos carros de combate y objetos
tan exticos como un casco hecho
con colmillos de jabal. Pero la
Grecia de Homero era un pas
mucho ms pobre, que hasta
despus de las Guerras Mdicas no
lleg a alcanzar un nivel de
desarrollo como el que describe
Homero. Eso hace pensar que sus
poemas no son ms que una
idealizacin fantstica del pasado,
pues los griegos tendan a creer que

cualquier
mejor.

tiempo

pasado

fue

Schliemann, sin embargo, estaba


convencido de que lo que contaba
Homero era cierto. Probablemente,
la enorme riqueza de detalles que
hay en la liada lo convenci de que
aquel mundo poblado de miles de
nombres no poda haber salido tan
slo de la imaginacin de un poeta.
As que, armado con los textos de
Homero, march hacia Turqua.

En el nterin, hay que aadir que


se divorci de su primera mujer y
volvi a casarse con una joven
griega, Sofia Engastrmenos, que lo
acompaara con entusiasmo en sus
aventuras arqueolgicas. En 1870,
Schliemann se plant por primera
vez en la Trade, la comarca que
r o d e a b a Troya. Primero visit
Bunarbashi, la aldea donde, segn
algunos estudiosos, era posible que
se encontrase la ciudad. Bunarbashi
no lo convenci, porque ni la

topografia del lugar ni las fuentes


que lo rodeaban cuadraban con la
descripcin de la Ilada.
Schliemann se volvi entonces
hacia otro emplazamiento: la colina
de Hissarlik, una meseta de unos
250 metros de lado. Como cuenta
Ceram:
Fue
reuniendo
pruebas.Y
descubri que no era slo l quien
tena tal conviccin, aunque la

compartan muy pocos. Por


ejemplo, uno de ellos era Frank
Calvert, vicecnsul americano,
ingls de nacimiento, dueo de
una parte de la colina de Hissarlik
[...1 que haba realizado algunas
excavaci ones que le haban
llevado a la misma teora de
Schliemann, pero sin llegar a
o t r a s consecuencias (Ceram,
1995, p. 47. La cursiva es ma).
Schliemann empez a excavar ese

mismo ao, todava sin permiso de


las autoridades turcas. Las tres
campaas oficiales se desarrollaron
entre 1871 y 1873. Bajo las ruinas
de la ciudad romana y helenstica
hall hasta siete estratos, que
investigaciones
posteriores
ampliaran a nueve. Excavaba con
cien hombres y en varios
emplazamientos a la vez, por lo que
es dudoso que, pese a su capacidad
de trabajo, consiguiera controlar a
todos sus operarios. Durante estas

campaas sufri terribles fros en


invierno, y en verano picaduras de
mosquitos que le producan fiebres
paldicas agravadas por el calor
abrasador y la falta de agua. Pero
siempre con la compaa de su fiel
Sofia.
En
las
capas
inferiores
Schliemann encontr restos de
fortificaciones, y tambin huellas de
incendios que demostraran que se
produjo un saqueo. Convencido de

hallarse ante la Troya de Homero,


fue bautizando los lugares que
encontraba: puertas Esceas, palacio
de Pramo...
El 15 de junio de 1873,
Schliemann, tras haber removido
250.000 metros cbicos de tierra,
iba a dar por terminadas las
excavaciones.
Aunque haba
encontrado
unas
cuantas
antigedades, Troya no haba
ofrecido
las pruebas
que

buscaba.Aquello pareca tan slo


una ciudad sin nombre, demasiado
pequea y pobre para el esplendor
que le atribua Homero. As que
decidi marcharse de Turqua y
excavar en Micenas.
Pero entonces se produjo el
milagro. Cuando l y Sofia, en una
ltima ronda de despedida,
paseaban al pie de la muralla del
supuesto palacio de Pramo,
Schliemann vio algo que le llam la

atencin. Era un gran objeto de


cobre, pero tras l se adivinaba el
inconfundible brillo del oro.
Aunque eran las ocho de la maana
y las labores acababan de empezar,
Sofia se encarg de despedir a los
trabajadores con la excusa de que
su esposo tena que celebrar una
fiesta.
El hallazgo estaba incrustado en
una capa de cenizas, y adems, al
escarbar para sacarlo, Schliemann

corra el riesgo de que la muralla se


derrumbara sobre l. Con mucho
cuidado, sac de all un escudo de
cobre, varias vasijas y copas de
oro, barras de plata, puntas de
lanza, espadas, etc. Despus
descubrira que dentro de una gran
copa de plata haba incontables
joyas de oro. Como todo el montn
tena
forma
cuadrangular,
Schliemann dedujo que haba
estado contenido dentro de una gran
caja de madera, y que sta se haba

podrido con el tiempo. Para l, la


historia estaba clara: al ver que los
aqueos entraban en la ciudad, algn
familiar de Pramo haba guardado
aquel tesoro en un arcn. Despus,
en el incendio de Troya, las cenizas
cubrieron la caja y la ocultaron de
los saqueadores.
De noche, mientras examinaban
aquellos valiosos objetos en la
soledad de su cabaa, Schliemann
le puso las joyas a su mujer y, sin

poder
evitarlo,
Helena!.

exclam:

Por el pacto que haba firmado


con las autoridades, Schliemann
tena derecho a la mitad de aquel
tesoro, mientras que la otra mitad
perteneca al estado turco. Pero l,
por temor al destino que pudieran
sufrir las piezas en un rgimen tan
corrupto como el otomano de
aquella poca, lo sac todo del pas
y se lo llev a Grecia. Durante un

tiempo pleite con Turqua, a la que


finalmente compens pagando
50.000 francos. Pero los turcos ya
no confiaban en l, por lo que
decidi abandonar Troya de
momento y dedicarse a excavar en
Micenas.
La dorada Micenas de Homero
era una ciudad incluso ms rica que
Troya.
En
este
caso,
el
emplazamiento estaba claro: la
clebre Puerta de los Leones an

segua en pie, aunque medio


enterrada entre escombros. Pero lo
que buscaba Schliemann, de nuevo,
era oro. Esta vez se gui por el
gegrafo Pausanias, autor del siglo
d.C., quien afirmaba que en el
interior de las murallas se hallaban
las tumbas reales de Agamenn y de
su padre Atreo. Los eruditos crean
que deban encontrarse fuera -lo
normal es que los enterramientos se
celebren en el exterior de las
ciudades por cuestiones sanitarias

fciles
de
entender-,
pero
Schliemann insisti en hacerlo
intramuros.
Y acert. Entre noviembre y
diciembre de 1876 desenterr hasta
seis tumbas de pozo. En ellas
encontr esqueletos rodeados de
armas y cargados de oro y joyas. El
hallazgo ms espectacular, y el ms
conocido hoy da por los
estudiantes de historia del arte, es
el de las mscaras funerarias de

oro. La ms clebre se sigue


llamando mscara de Agamenn,
aunque, como las tumbas, pertenece
a una poca ms antigua, el Siglo
XVI.6
Schliemann se haba convertido
en una celebridad meditica, y
gracias a sus descubrimientos lo
nombraron miembro honorario de
un sinfin de sociedades culturales.
Despus de Micenas, excav otra
ciudad de la poca ms antigua de

Grecia, Tirinto, donde descubri


una impresionante fortaleza de
muros ciclpeos. Todava quera
seguir excavando, en esta ocasin
en
Creta.
Las
primeras
negociaciones para adquirir la
propiedad donde se encontraba el
palacio de Cnosos fracasaron: esta
ta r e a estaba reservada, como ya
hemos visto, a Arthur Evans. En
1890, mientras se encontraba en
Npoles, Schliemann muri de
repente a los sesenta y ocho aos.

Por deseo de Schliemann, la


mayor parte de las antigedades
troyanas que posea en el momento
de su muerte -las que encontr en
Micenas se quedaron en Greciaviajaron a Berln, donde se
exhibieron
en
el Museo de
Prehistoria y Protohistoria. A
finales de la Segunda Guerra
Mundial, el tesoro de Pramo fue
evacuado a un refugio antiareo
construido en el zoolgico de la
ciudad. Cuando los soviticos

tomaron Berln en 1945, el director


del museo les entreg las cajas con
las antigedades. stas tomaron el
camino de Mosc, pero en algn
momento se perdieron. El tesoro de
Pramo haba vuelto a hundirse en
la oscuridad. Al menos, quedaban
las fotografiar, como la que
Schliemann le haba tomado a Sofia
con la diadema, los zarcillos y
varios
collares.
Muchos
arquelogos critican como poco
profesional este retrato, pero qu

evocadora es la foto!
sta es la historia que contaba a
mis alumnos hace veinte aos,
cuando empec a dar clase de
griego. Luego, en 1993, se produjo
una noticia sorprendente, y tambin
positiva para quienes crean que las
piezas de oro haban acabado
fundidas:
el
gobierno
ruso
reconoci que el tesoro de Troya
estaba en Mosc, en los stanos del
Museo Pushkin, y tras acondicionar

la sala 7 las autoridades decidieron


exponerlo all.
Desde entonces, ha habido
acaloradas discusiones entre Rusia
y Alemania. sta pide que se le
devuelva el tesoro; pero las
autoridades
rusas
se niegan,
alegando que se lo quedan como
compensacin por la gran cantidad
de obras de arte que los nazis
expoliaron al invadir la Unin
Sovitica.Ya se sabe, quien roba a

un ladrn... Por su parte, el


gobierno turco tambin reclama el
tesoro, denunciando el trato firmado
con Schliemann, y hasta Grecia
pide que las piezas se exhiban en
Atenas durante un tiempo. De
momento, quien quiera ver el tesoro
tendr que hacer un viaje a Mosc.
Pero, aparte de la asombrosa
reaparicin del tesoro, empec a
introducir cambios en la narracin
que ofreca a mis alumnos en clase

cuando le, y tambin escuch en


varios
documentales,
otras
versiones de la vida de Schliemann.
El escepticismo hacia su obra
empez sobre todo en los aos
setenta. sta es la historia de...
EL SCHLIEMANN MALO
Por inspiradora que sea la historia
de Schliemann nio viendo el
grabado de Eneas y asegurando a su
padre que descubrir Troya, es

posible que haya que desecharla. La


primera vez que Schliemann
escribi sobre su sueo infantil de
encontrar Troya fue despus de
excavar la ciudad y encontrar el
tesoro de Pramo. Considerando
que Schliemann llevaba un diario
muy prolijo y redact una enorme
cantidad de cartas, es dificil creer
que no hubiera mencionado nunca el
mvil principal que alentaba toda
su vida. No ser que descubri su
verdadera vocacin a una edad

tarda, y luego embelleci su


pasado con este relato para
demostrar que estaba cumpliendo
un destino inexorable?
Segn su bigrafo y crtico, David
Traill (Traill, 1995), Schliemann
tena cierta tendencia a embellecer
la realidad, cuando no a falsearla
directamente. Podra decirse que
haba en l algo de mentiroso
patolgico.

Como muestra, Traill ofrece


algunos ejemplos. Schliemann
asegura que el 21 de febrero de
1851 el presidente Fillmore lo
recibi
durante hora y media.
Resulta llamativo que un presidente
de Estados Unidos reciba a un
joven extranjero (veintinueve aos
recin cumplidos), como si fuera un
amigo de toda la vida. Lo cierto es
que tal da no hubo ninguna
recepcin, sino una sesin del
Senado. Schliemann pudo asistir a

ella, y tal vez ver de lejos al


presidente. Con el tiempo, se hara
tan famoso que podra reunirse con
hombres de Estado; pero an era
demasiado pronto para ello.
Hay otra invencin suya ms
llamativa por su inutilidad. En su
diario, Schliemann afirma que en el
mes de junio presenci un pavoroso
incendio en San Francisco, y aade
detalles muy concretos y vvidos.
Sin embargo, dicho incendio se

produjo en mayo. Los detalles estn


calcados
de un peridico de
Sacramento -donde se encontraba
Schliemann en aquellos das-, y la
pgina del diario en el que el
alemn cuenta el incidente no est
cosida en su lugar, sino pegada
despus.
Qu ganaba Schliemann con
inventar algo as? En cierto modo,
s e trataba de una mentirijilla como
las que se cuentan a los amigos en

los bares: siempre impresiona ms


decir yo estuve all y lo he visto
que me lo han contado. Parece
evidente que a Schliemann le
encantaba rodearse de un halo
novelesco, sentirse protagonista de
grandes
aventuras
-algo que
realmente consigui con el tiempo-,
y es posible que se creyera sus
propias exageraciones.
Hay mentiras menos inocentes.
Tambin false la verdad al

a s e g u r a r que
consigui
la
nacionalidad estadounidense en
1850, pues en realidad lo hizo en
1869. Para ello tuvo que declarar
bajo juramento que haba vivido
cinco aos seguidos en el pas.
Afirmacin falaz, pues haba estado
e n Europa la mayor parte de ese
tiempo. Por cierto, se nacionaliz
americano, entre otras razones, para
poder divorciarse de su primera
esposa en Indiana, estado que tena
unas leyes sobre el divorcio tan

laxas que la gente acuda all a


romper su matrimonio con la misma
alegra con que hoy viaja a Las
Vegas para casarse.
Como vemos, las relaciones de
Schliemann con la verdad eran, por
decirlo
con suavidad,
algo
tortuosas. Afect ese rasgo de su
per sonal i dada
sus
descubrimientos? Parece que as
fue.

El ejemplo ms claro es el del


tesoro de Pramo. En primer lugar,
e l dramtico relato del hallazgo no
puede ser cierto: la otra gran
protagonista,
Sofia,
no
se
encontraba en Troya, sino en
Atenas, adonde haba ido por la
muerte de su padre. La famosa foto,
por tanto, debi tomarse un tiempo
despus. En segundo lugar, muchos
indicios apuntan a que parte de las
joyas y vasos de oro y plata se
encontraron semanas antes del

d r a m t i c o hallazgo,
y
que
Schliemann tena escondidos todos
esos objetos. Adems, muchos de
ellos no estaban bajo la muralla,
sino fuera del recinto: posiblemente
en una tumba. Pero el relato del
cofre reunido a toda prisa mientras
los aqueos saqueaban la ciudad, por
supuesto, posea mucha ms fuerza.
Schliemann consigui lo que
quera: despertar el inters del
pblico de todo el mundo.

Los crticos de Schliemann


tambin encuentran irregularidades
en sus excavaciones en Micenas. En
las ltimas dos semanas de
campaa, el alemn encontr una
asombrosa cantidad de oro y plata,
casi todo ello concentrado en slo
tres tumbas. De nuevo un triunfo
dramtico y al filo del tiempo
reglamentario, como dira un
cronista deportivo.
Los hallazgos de estas tumbas

difieren mucho entre s en calidad y


en estilo; incluso dentro de la
misma tumba y con el mismo tipo
de objeto. La teora de Traill es que
Schliemann pudo complementar
l o s hallazgos autnticos de las
tumbas con otros objetos (Traill,
1995, p. 170). Cmo lo habra
hecho? Con hallazgos encontrados
en
las
inmediaciones,
con
antigedades compradas a la gente
del lugar -las excavaciones
clandestinas eran habituales-, o

incluso con duplicados falsos. Aos


antes, excavando en Troya,
Schliemann encarg a su agente en
Pars que le buscara un buen
orfebre para fabricar piezas que
parecieran antiguas, de modo que
pudiera engaar a las autoridades
turcas, ya que le exigan la mitad
del tesoro. Parece que al final no
lleg a requerir los servicios del
orfebre, pero el caso es que estaba
dispuesto
a recurrir a las
falsificaciones. Las sospechas

recaen sobre muchos objetos, como


los cientos de discos de oro que se
cree iban cosidos a la ropa de los
muertos, y que tal vez no fueran tan
numerosos:
muchos
de ellos
podran ser falsos.
Ni la clebre mscara de
Agamenn escapa a las dudas.7 Los
ms crticos, como el fillogo
clsico William Calder, opinan que
puede ser
una falsificacin
encargada por Schliemann. Otros

piensan ms bien en un pastiche:


una mscara autntica a la que
retocaron tallndole un bigote de
guas levantadas para darle un
aspecto ms majestuoso, ya que las
o t r a s mscaras halladas en las
tumbas, desde el punto de vista
moderno, no dan una imagen tan
digna (algunos parecen enanos
sacados de El Seor de los
Anillos).
Por

supuesto,

hay

muchos

defensores de su autenticidad. Por


ejemplo, la antigua directora del
Museo Arqueolgico de Atenas,
Katie Demakopoulou, rechaza las
dudas de Traill y Calder y afirma
que no es necesario hacer pruebas a
la mscara, ya que no hay razones
para dudar de ella. De hecho, las
autoridades competentes se han
negado hasta ahora a realizar esas
pruebas. Es comprensible: la
perspectiva de que una de las
piezas ms valiosas del museo

pudiera ser falsa debe ponerles los


pelos de punta.
Es de suponer que tarde o
temprano, puesto que cada vez se
desarrollan
tcnicas
menos
agresivas para estudiar
los
materiales antiguos, se acceda a
examinar en profundidad la mscara
de Agamenn, as como otros
hallazgos de la poca. No creo que
dichos exmenes vayan a echar por
tierra todo el edificio de la

arqueologa micnica, pero podran


aclarar algo ms el panorama y
corregir los errores cometidos, de
buena o mala fe, por Schliemann.
Sin
duda,
el
genial
y
controvertido
Schliemann
desempe un papel crucial en la
arqueologa de la prehistoria de
Grecia. Es cierto que en Troya
arrambl con todo lo que no le
interesaba en su empeo por llegar
a l estrato homrico y abri una

zanja en la que casi se hubiera


podido construir una autova, algo
que hoy da no se le habra
consentido. Pero tambin es verdad
que, de haber seguido los
protocolos actuales, tal vez no
habramos descubierto todava las
ruinas ms antiguas de la ciudad.
Creo que es justo cerrar este
apartado con las palabras que le
dedica David Traill al final de su
libro:

Se esforz por convertirse en un


hroe. Aunque los interrogantes se
mantienen, y cada vez son ms
insistentes, es probable que
Heinrich Schliemann, gracias a
sus asombrosos xitos, siga
siendo el arquelogo ms
emblemtico de todos los tiempos
(Traill, 1995, p. 306).
La prehistoria de Grecia, he
dicho hace tan slo unas lneas.
Prehistoria? As la define el

DRAE: Periodo de la vida de la


h u ma n i d a d anterior
a
todo
documento escrito y que slo se
conoce por determinados vestigios,
como las construcciones, los
instrumentos, los huesos humanos o
de animales, etc. (la cursiva es
ma).
Cuando Schliemann excav en
Micenas
y
Tirinto,
estaba
i n d a g a n d o en
la
Grecia
prehistrica, anterior a la escritura.

En pocas as, slo la arqueologa


sirve para conocer el pasado. Pero
el panorama cambi radicalmente
en los aos cincuenta.
EL LINEAL B
En el captulo precedente hablamos
de las escrituras cretenses y de los
intentos, tentativos hasta ahora, de
descifrar el lineal A. En 1900, en el
palacio de Cnosos, y dcadas
despus en otros emplazamientos de

Grecia, como Micenas, Tirinto y,


sobre todo, en Tebas y Pilos,
aparecieron millares de tablillas de
barro grabadas con unos signos que
se parecan a los del lineal A,
aunque eran posteriores y se
diferenciaban en algunos rasgos.
Diversas pistas hacen pensar que
eran inventarios anuales que se
guardaban en grandes cestos de
esparto sobre estanteras de
madera, y que, cumplido el ao, se

borraban para escribir en ellas de


nuevo. Pero, aunque esas tablillas
no
estaban
destinadas
a
permanecer, los incendios que
destruyeron los palacios las
cocieron de forma accidental, de
modo
que sobrevivieron hasta
nuestros das.
Cuando Evans, con una lentitud
que desesperaba a los expertos,
empez a publicar los textos, un
ejrcito de descifradores se

abalanz sobre ellas. El premio:


una gloria comparable a la de
Champollion, el francs que haba
desentraado el secreto de los
jeroglficos egipcios.
Los intentos fueron variopintos.
Algunos estudiosos relacionaron el
lineal B con el vasco, idioma al que
suele recurrirse en estos casos: se
trata de una de las pocas lenguas no
indoeuropeas que hay en Europa, y
s e pensaba que el idioma que se

hablaba en Creta tampoco era


indoeuropeo. Otros lo compararon
con el hitita o con las lenguas
semitas. Por
desgracia, los
resultados solan ofrecer textos
absurdos, como ste para el dis co
de Festos: [...] el perro vaciando
con las patas los picheles de agua,
subiendo por el sendero redondo,
resecando los pellejos de vino
(Chadwick, 1973, p. 44). Ms o
menos como las traducciones
creativas con que a veces nos

regalan los alumnos de griego y


latn. Mi ejemplo favorito es uno
que apareci en la celebrrima
Antologa del disparate:
Ave
salutant.

Caesar,

morituri

te

Las aves de Csar murieron


por falta de salud.
Hay que reconocer que esta
traduccin tena ms lgica que la
d e l disco de Festos: la falta de

salud puede resultar muy peligrosa,


incluso para las aves de Csar.
Pero, como insisto a mis alumnos,
con independencia de lo que opinen
sobre la inteligencia -o la falta de
ella- de su profesor de griego, los
antiguos no solan ser tan estpidos
como para escribir galimatas sin
sentido.
El caso es que pasaban los aos y
el lineal B se resista al
desciframiento. En 1936, en

Londres, un muchacho ingls de


catorce aos llamado Michael
Ventris escuch una conferencia de
sirArthur
Evans
sobre
las
excavaciones en Creta y las
misteriosas tablillas de barro. Al
parecer,Ventris qued tan fascinado
por ellas que decidi que algn da
las descifrara -nos fiaremos de sus
recuerdos: todo indica que era ms
sincero
que Schliemann.
Curiosamente, y pese a que tambin
posea un gran talento para los

idiomas, se decant por las ciencias


y no por las letras, y estudi
arquitectura.
Aunando su pasin por la
Antigedad, su conocimiento de los
idiomas, incluido el griego clsico,
y su dominio de las disciplinas
matemticas, Ventris se enfrent
con aquel desafio que se haba
resistido
a
expertos
acadmicamente ms capacitados.

Ventris tena ante s 87 smbolos.


Eran demasiados para que cada uno
representara un fonema distinto, de
modo que no poda ser un alfabeto.
E l griego, por ejemplo, tiene 24
letras. Otros alfabetos andan
alrededor de ese nmero. Por otra
parte, 87 signos eran muy pocos
para tratarse de una escritura de
pictogramas o ideogramas, como
ocurre con el cuneiforme, el
jeroglfico o, por buscar un ejemplo
de nuestros das, el chino. Estos

sistemas requieren miles de signos.


(Como me coment un buen amigo,
profesor de historia antigua, para
defenderse con los jeroglficos
egipcios basta con conocer tan slo
unos 700 signos. Se supone que lo
deca por animarme).
Ahora bien, cul es la unidad que
media entre la palabra y el fonema?
La slaba. Hay ms slabas posibles
que fonemas, y menos que palabras.
De ello se deduca que el lineal B

deba ser un silabario;' deduccin a


la que ya haban llegado otros antes
que l, entre otras cosas porque ya
se conoca una escritura silbica de
la isla de Chipre.
Ventris empez a trabajar a
principios de los cincuenta,
ayudado por su facilidad para el
dibujo, propia de un arquitecto, su
buena memoria visual y sus
conocimientos de estadstica y
combinatoria. Gracias a eso y a

r obar l e horas al sueo -segua


ganndose el porridge como
arquitectoconstruy
laboriosamente un casillero de
signos al que fue atribuyendo
valores silbicos. Conforme los iba
aplicando, empezaron a aparecer
cada vez ms palabras que se
parecan
sospechosamente
al
idioma que menos caba esperar.
Griego.

Cmo? Griegos escribiendo


tablillas de barro en el palacio de
Cnosos? En la poca de Ventris,
aquello pareca una hereja. Acaso
e l gran palacio que inspir la
leyenda del Laberinto, el principal
centro de la cultura minoica y de la
poderosa talasocracia cretense
haba cado en poder de los
atrasados griegos de la poca?
Cuando Ventris anunci su
descubrimiento, el fillogo clsico

J o h n Chadwick lo escuch, se
interes por la teora y se puso en
contacto con Ventris para colaborar
con l. Es precisamente a Chadwick
a quien debemos el relato de cmo
se produjo el desciframiento,
gracias a su apasionante libro El
enigma micnico.
En 1953 se produjo una
confirmacin independiente, gracias
a una tablilla con la que Ventris no
haba podido trabajar. Aplicando

los
valores propuestos por el
arquitecto ingls, el arquelogo
Blegen ley las slabas en la
primera lnea de la tablilla, junto al
dibujo
inconfundible de
un
trpode.Antes de sacar conclusiones
sobre las similitudes entre el lineal
B y el castellano, aadir que la
palabra espaola trpode procede
del griego, cuyo plural trpodes es
exactamente igual al nuestro.
Gracias a la confirmacin de

Blegen, poco a poco los expertos


fueron aceptando queVentris haba
dado en el clavo. Hoy los que se
oponen a considerar el lineal B
como griego son slo algunos
recalcitrantes un tanto excntricos.
Ventris
no
pudo
disfrutar
demasiado tiempo de su xito, pues
en 1956 se mat en un accidente de
coche. Pero Chadwick primero y
muchos otros lingistas despus
continuaron su obra. Hoy la

Micenologa es una especialidad


dentro de la Filologa Griega, y hay
innumerables
libros y revistas
dedicados a ella.
El sistema del lineal B, todo hay
que decirlo, resultaba un tanto
torpe. El signo ka, por ejemplo, se
utilizaba tanto para la slaba ka
como para ga y kha. Ra puede
representar ra o la. Para
colmo, las consonantes finales de
slaba no se anotaban, de tal modo

que podramos encontrarnos con


que ese signo significa kal,
kan>, gas, etc. Mi propio
nombre,
por
ejemplo,
se
transcribira as:

La transcripcin literal de las


tablillas ofrece resultados que a los
q u e estudibamos Micnico en
Filologa Clsica nos resultaban

divertidos. Por ejemplo, en una


famosa tablilla se lee wa-na-ka-tero te-me-no y luego rawa-ke-si-yo
te-me-no. Pronnciese con cierto
nfasis gutural y aporreando el
suelo con los pies, y uno ya est
listo para lanzarse a un combate de
sumo. Pero la cosa cambia al
rellenar los huecos que deja este
sistema
de notacin silbica:
wankteron tmenos y lawagsion
tmenos. Respectivamente, el
terreno del rey y el terreno del

general (o conductor del pueblo


en armas, literalmente).
Ya sabemos, pues, que las
tablillas encontradas en Cnosos,
Pilos, Tebas y otros lugares estaban
redactadas en griego. De repente, la
prehistoria se convierte en historia,
y el griego en un idioma que posee
cerca de 3.500 aos de tradicin
escrita, algo de lo que pocas
lenguas pueden alardear. Qu
apasionantes secretos nos desvelan

las tablillas del lineal B?


Por desgracia, no demasiados. En
primer lugar, son tan slo unas
cinco mil, una cifra muy reducida
comparada con los centenares de
miles de tablillas cuneiformes de
Mesopotamia. Pero lo peor es el
contenido.
No
hay escenas
cotidianas, como la del padre
sumerio que regaa a su hijo por
estar todo el da con sus amigotes Los jvenes de hoy da, podra

titularse-, ni epopeyas como la del


hroe Gilgamesh en su bsqueda de
l a inmortalidad. No encontramos
crnicas de reyes con nombre
propio que nos informen sobre sus
dinastas, o que al menos
fanfarroneen sobre sus grandes
victorias al estilo de un Ramss o
un Daro. Ni poemas ni canciones,
ni siquiera rituales mgicos como el
ensalmo sumerio contra el gusano
de la caries. Tan slo son
documentos de contabilidad en los

que se enumeran listas de personas


segn su ocupacin, sus posesiones
y los bienes que reciben o que
aportan. Tantos kilos de trigo para
el rey, tantos litros de aceite para la
sacerdotisa, tantas vasijas de tres
asas, tantos ejes para los carros,
una lectura interesantsima para la
sala de espera del dentista!
Despus del gran esfuerzo que se
hizo para descifrar el lineal B, el
resultado
puede
parecer

decepcionante. Pero, combinando


las
tablillas con los hallazgos
arqueolgicos y estableciendo
comparaciones con los documentos
de las principales potencias de la
poca -a saber, Egipto y el imperio
hitita- y los mismos poemas de
Homero
que
sirvieron
de
inspiracin a Schliemann, los
estudiosos de la Grecia micnica
han podido
extraer
muchas
conclusiones.
Ahora
nos
olvidaremos por fin de nuestros

(casi) contemporneos y trataremos


de conocer mejor a estos primeros
griegos.
LA LLEGADA DE LOS GRIEGOS
Es hora de contar quines eran, o
quines se cree que eran, los
constructores de las fortalezas
ciclpeas de Micenas, Tirinto,
Orcmeno y otras ciudades; y si es
posible que fueran ellos quienes
atacaron Troya.

Desgraciadamente, no podemos
ofrecer un relato ordenado, pues las
tablillas no nos ofrecen narrativa,
slo papeleo burocrtico. Todo son
deducciones a partir de los restos
materiales y de los documentos en
lineal B, y no hay prcticamente
nada que no se halle sometido a
crtica y polmica. Les suena del
captulo anterior?
La primera duda sobre los griegos
es cundo llegaron a la Grecia

continental. El abanico de fechas y


explicaciones es amplio. Segn mu
chos
autores,
los
primeros
hablantes de griego entraron en la
pennsula hacia el ao 1900. Se
basan, entre otras pruebas, en la
introduccin de un nuevo tipo de
vasijas grises con cierto aspecto
metlico, la llamada cermica
miniana.
Para otros, los griegos llegaron
varios siglos ms tarde. Entre ellos

est el historiador Robert Drews,


que propone una compleja teora
sobre la relacin entre las
sociedades
antiguas
y
la
introduccin de nuevas tcticas
militares (Drews, 1989). Drews
cree que, en torno a 1600,
comunidades de hablantes de
lenguas indoeuropeas empezaron a
abandonar sus tierras nativas,
probablemente en el este de la
actual Turqua. Pero no se trataba
de
las
clsicas
invasiones,

migraciones completas de pueblos,


sino de lites guerreras que se
movan en campaas planificadas.
Con su superioridad en armamento,
se apoderaban de otras sociedades
ms vulnerables, a las que podan
explotar. Es lo mismo que habran
hecho, por ejemplo, los hicsos en
Egipto o los arios en el noroeste de
la India; en cierto modo, una
situacin parecida a la de los
visigodos que se apoderaron de la
Hispana romana.

Para los invasores, la clave era el


carro de guerra, la gran innovacin
tctica de la poca, que sigui
siendo el arma decisiva hasta el
final de la Edad de Bronce. Al
entrar en Grecia estos primeros
hablantes
de
griego no
transformaron tnicamente el pas,
sino que se superpusieron como
pequea minora dominante sobre
una poblacin preexistente. Los
estudios antropomtricos revelan
que los hombres enterrados en las

tumbas de pozo del interior de


Micenas eran unos 6 centmetros
ms altos que los sepultados fuera,
en tumbas menos ricas. Para Drews,
eso se debera a una diferencia
tnica (en realidad, no es necesario:
podramos pensar en diferencias
sociales, ya que el crecimiento y la
alimentacin estn claramente
relacionados).
Es posible que en arqueologa se
haya abusado de la teora de las

invasiones. Cualquier cambio en la


forma de tornear o pintar las
vasijas, o de enterrar o incinerar a
los muertos, se atribuye a la
invasin de un pueblo diferente. Es
como pensar que la misma gente no
puede cambiar de costumbres a
menos que llegue alguien de fuera a
imponrselas a sangre y fuego.
Imaginemos a unos arquelogos del
futuro examinando nuestros restos:
Mira, esta gente cambi del vdeo
VHS al disco DVD. Est claro que

alguien los invadi!.


Por eso, otros arquelogos,
siguiendo las teoras de Gordon
Childe, prefieren recurrir a la teora
de los cambios culturales por
difusin. Quiz el ms conocido de
ellos sea el prestigioso arquelogo
ingls
Colin Renfrew. En su
opinin, el griego se desarroll en
la propia Grecia como evolucin de
una especie de protogriego
descendiente
de
la
familia

indoeuropea.
Estos
hablantes
llevaran en la pennsula balcnica
desde antes de 6000 a.C., cuando se
produjo la difusin de la revolucin
neoltica (Renfrew, 1990).
El problema es que, si hacemos
caso a Renfrew -cuya especialidad,
recuerdo, es la arqueologa-, el
origen del indoeuropeo se retrotrae
muchsimo en el tiempo.9 Esto lo
han criticado con dureza lingistas
c o m o los espaoles Adrados

yVillar. Uno de los argumentos en


contra de Renfrew es que, si las
lenguas indoeuropeas se hubieran
desgajado tan pronto de su tronco
comn, antes del ao 6000 las
diferencias entre ellas seran mucho
mayores, tanto que los lingistas
nunca habran reparado en las
semejanzas que existen entre griego,
latn y antiguo indio, y por tanto no
habran podido desarrollar la teora
del indoeuropeo.

Personalmente, me resulta dificil


creer la teora de Renfrew Quiz
por ser fillogo, me convence ms
la hiptesis de Francisco Villar
(Villar, 1996). Al igual que otros
autores, sostiene que los primeros
griegos entraron en la zona que
conocemos como Grecia entre 1900
y 1600: la lingstica no permite
precisar ms las fechas. Pero, a
diferencia de otros autores, propone
como lugar de procedencia el
Epiro, una regin situada al

noroeste de Grecia y cuyo antiguo


territorio se reparte ahora entre
Grecia y La principal razn que
aduce Villar es la toponimia, una
disciplina bastante rida, pero que
ofrece resultados muy interesantes a
falta de otros documentos o
pruebas: los nombres de lugar se
mantienen mucho tiempo, incluso
cuando la lengua en que se crearon
ya ha desaparecido.
Curiosamente, los topnimos del

Epiro, una comarca que los griegos


de poca histrica consideraban
como brbara, son helnicos.Y, al
contrario, muchos lugares de la
Grecia clsica mantenan nombres
antiguos: aquellos que terminan en ssos, -ttos o -nthos (Parnasss,
Parnaso; Hymetts, Himeto;
Krynthos,
Corinto)
son
anteriores a la llegada de los
griegos, una especie de restos
arqueolgicos de la lengua o
lenguas que hablaban los primitivos

moradores de Grecia.
Como digo, la teora deVillar me
parece convincente. Ahora bien, no
siendo ni de lejos un experto en
estos campos, no me atrevo a
precisar ms el momento concreto
de la llegada de los griegos, si se
trat de una migracin en masa o
varias, o fue la invasin de una lite
guerrera.
LOS REINOS MICNICOS Y UN

ATISBO DE SU HISTORIA
Tras los descubrimientos de
Schliemann, durante un tiempo se
crey que Micenas era la capital de
un poderoso reino que domin
prcticamente
toda la Grecia
continental. Ahora, gracias sobre
todo a las tablillas, se sabe que el
mundo micnico se compona de
reinos independientes, cada uno
centrado en una fortaleza y rodeado
por un rea de influencia ms o

menos extensa.
El nombre micnicos es tan
engaoso como el de minoicos.
H a triunfado en parte por las
excavaciones de Schliemann en
Micenas y en parte por el papel
preponderante
que
se
cree
desempe
Micenas
entre los
dems reinos: as lo refleja el
hecho de que su rey Agamenn sea
el lder supremo en la expedicin
contra Troya. Pero es seguro que

ellos nunca se llamaron as.


Los nombres con que Homero
designa a los griegos que atacan
Troya son tres: argivos, dnaos y,
el ms frecuente, aqueos. Argivos
sera una denominacin extendida a
partir del nombre de la importante
ciudad de Argos, situada cerca de
Micenas. Los aqueos parecen
corresponderse con el pueblo de
los Ahhiyawa, que aparecen en
numerosos documentos hititas. Si

los lectores encuentran poca


semejanza entre ambos trminos
-S, los dos empiezan por "a", y
qu?-, hay que tener en cuenta que
la pronunciacin ms probable del
gentilicio griego hacia el ao 1400
sera Akhaiwi, mientras que el
trmino hitita sonara parecido a
A k h i y a w a . Los
fillogos
consideramos eso un parecido ms
que razonable. Pensemos que los
griegos, al escuchar el nombre
persa Darayavahus, lo pasaban a

Dareios, y nosotros a Daro. Los


prstamos de nombres entre lenguas
dan resultados curiosos.
Para Joachim Latacz, experto en
Homero y en la guerra de Troya
(Latacz, 2003), los aqueos eran un
pueblo que controlaba la parte este
de Grecia, incluidas Beocia,Tesalia
y la gran isla de Eubea, as como
las islas del Egeo cercanas a la
costa de Turqua. El centro de esta
unidad poltica era la ciudad de

Tebas, bien conocida por el mito de


Edipo, el infortunado hroe que sin
saberlo mat a su padre y se cas
con su madre.
A principios de los noventa se
encontraron en Tebas ms de
doscientas nuevas tablillas de lineal
B. Segn sus editores, stas revelan
que en el siglo xi Tebas habra
sido el ms poderoso de los estados
griegos, mucho ms extenso que
Micenas, Tirinto y Pilos, y con ms

influencia poltica, como revela el


hecho de las constantes menciones a
los Ahhiyawa en los documentos
hititas.
En cuanto a los dnaos, tambin
tienen su correlato en fuentes
extranjeras: en una inscripcin
egipcia de la poca de Amenofis III
aparece el pas de Danaya.Y dentro
de ese pas se encuentran nombres
de ciudades como Mukana, que se
corresponde
claramente
con

Mukcnai, forma griega ms antigua


de Micenas.
Para Latazc, los dnaos seran un
linaje noble que se adue del
Peloponeso, aquellos a los que
llamamos micnicos con ms
propiedad. Por cierto, esto suena
similar a la hiptesis de la lite
guerrera de Drews.
De modo que tendramos a los
aqueos en Tebas, Eubea y Tesalia,

y a los dnaos en el Peloponeso,


alrededor de Micenas. Siglos ms
tarde,
Homero utiliz como
sinnimos estos dos nombres y
tambin el de argivos, eligiendo
entre los tres el que mejor le
cuadraba para componer cada
verso.
Cabe hacerse aqu una pregunta.
Cundo empezaron los griegos a
llamarse griegos? La respuesta es:
nunca. Cuando siglos ms tarde,

sobre todo a raz de las Guerras


Mdicas, tomaron conciencia de
pueblo, se llamaron a s mismos
helenos, y Hlade a su pas.
Denominaciones
que mantienen
todava hoy. El nombre de griegos
se lo dieron los romanos por un
primer contacto con una tribu
determinada, los graikoi, graeci en
latn,griegos en castellano. En una
metonimia parecida -nombrar al
t o d o por la parte-, en muchos
lugares de Hispanoamrica se nos

conoce a
gallegos.

los espaoles como

En la cronologa de la Grecia
micnica no hay hitos claros, como
batallas o muertes de personajes
importantes. Para establecer fases y
periodos, los historiadores y
arquelogos se basan en estilos
cermicos, formas de enterramiento
y otros cambios en los restos
materiales.
Bsicamente, desde
1600 hasta 1500 se extiende el

periodo de las llamadas tumbas de


pozo: las mismas que excav
Schliemann, con las mscaras de
oro de las que ya hemos hablado.
Entre 1500 y 1400 los micnicos
empezaron a expandirse por el
Egeo, y lo cruzaron para instalarse
en lugares de Asia como Mileto. De
esta poca datan los primeros
thloi, las tumbas en forma de
cpula. Hacia el ao 1400, los
griegos ocuparon el gran palacio de
Cnosos.Al hacerlo, imitaron los

modos de gobierno de los cretenses


a los que haban conquistado. En
particular, tomaron de ellos la
burocracia palaciega con archivos
exhaustivos y registrados en una
forma de escritura adaptada de la
cretense, el lineal B del que ya
hemos hablado.
Entre 1400 y 1200 la cultura
micnica lleg a su esplendor. Los
palacios crecieron an ms y se
rodearon
de
las
grandes

fortificaciones
que todava nos
asombran. Fue entonces cuando se
construyeron los thloi de mayor
tamao, como el denominado
Tesoro de Atreo.
En este momento de auge, los
micnicos comerciaban con todo el
Egeo, y ms all. Para los griegos
siempre ha sido ms cmodo y
barato transportar sus mercancas
por mar que por tierra. Aunque los
mi cni cos disponan de buenas

redes de caminos, las montaas de


Grecia
segmentan el pas en
regiones apartadas que hacen dificil
acceder de unas a otras. Era ms
fcil lanzarse al mar, y adems
bastante seguro: se poda cruzar
d e s d e Grecia hasta Anatolia
saltando de isla en isla sin perder
de vista la tierra firme en ningn
momento. Los barcos micnicos,
como los de la poca Clsica,
tenan poco calado, de modo que
podan vararse en la playa para

pasar la noche. En ese sentido, es


muy grfica una escena panormica
de la pelcula Troya en la que se ve
a los aqueos halando de sogas
atadas a sus naves para subirlas a la
arena.
EL MEDIO FSICO GRIEGO
Gracias al estudio de los autores
clsicos, se cree que el clima y la
vegetacin de la Grecia antigua,

tanto la micnica como luego la


clsica, eran bastante parecidos al
de ahora. En general, el clima es el
tpico mediterrneo, con veranos
secos y muy calurosos -es mejor no
ir a ver el Partenn a medioda en
agosto, porque las mximas se
acercan a los 40 grados-, e
inviernos lluviosos de octubre a
marzo, con temperaturas que no
suelen bajar de 4 grados. La zona
este y las islas son ms secas,
mientras que en el noroeste las

precipitaciones son mucho ms


abundantes. De todos modos,
Grecia tiende a sufrir ms sequas
que exceso de lluvias, como
Espaa.
En las llanuras se cultivaba trigo y
cebada, aunque de vez en cuando
las cosechas se perdan en algunos
lugares por falta de precipitaciones.
Los griegos tambin se dedicaban a
la vid y al olivo, menos exigentes
con la humedad. Para complementar

su dieta, recurran a miel,


legumbres, frutos secos y queso de
cabra y oveja (este ltimo era algo
ms que un complemento, pues
poda conservarse durante bastante
tiempo y proporcionaba tantas
caloras como los cereales y ms
protenas).
La
carne
sola
reservarse para los sacrificios de
los das de fiesta. El pescado era
uno
de
los
manjares ms
apreciados, aunque no abundaba
tanto como podra suponerse en un

pas de tantas costas: en Atenas, por


ejemplo, se convirti casi en un
producto de lujo (Davidson, 1998).
Las montaas, ms hmedas, fras
y boscosas que las llanuras,
determinan el paisaje griego en
muchos sentidos. Una serie de
cadenas montaosas atraviesan el
pas de noroeste a sureste, creando
valles entre ellas y, sobre todo,
dividiendo Grecia. Eso explica en
parte por qu el pas no lleg a

unirse polticamente, a no ser que


fuese bajo potencias extranjeras.
Las comunicaciones por tierra eran
dificiles, de modo que los griegos
no tardaron en dedicarse a la
navegacin. Adems, no hay ningn
punto del pas que diste ms de 80
kilmetros del mar. En las
montaas haba pinos y abetos,
rboles de madera ligera tiles para
construir barcos. La variedad
preferida para los trirremes de
guerra era el abeto blanco, Abies

alba, que creca en las tierras altas


de Macedonia.
Las montaas proporcionaban
caliza para construir y diversas
variedades de mrmol. Haba minas
de plata, plomo y hierro, y en el
norte se explotaban yacimientos de
oro. El cobre, en cambio, haba que
buscarlo en la isla de Chipre.
Las placas tectnicas de frica y
Eurasia entran en contacto al sur de

Grecia. Eso explica la alta


actividad ssmica, y tambin la
volcnica, que ha formado el arco
de islas conocidas como las
Ccladas que unen Grecia y
Turqua.
Los micnicos tambin se
arriesgaban en travesas ms largas,
cruzando el mar de Creta que, como
comprob personalmente durante la
c e na de gala de un crucero -no
llegu al segundo plato-, puede

ponerse bastante movido. Se han


encontrado cermicas griegas en
Egipto y tambin en Siria, e incluso
al oeste, en Sicilia y el sur de Italia,
lugares adonde siglos ms tarde se
dirigira la gran colonizacin.
Qu mercancas intercambiaban
los micnicos? Hay pruebas
sorprendentes:
dos
barcos
naufragados en las costas del sur de
Turqua cuyos pecios se han
fechado
en
la
poca

micnica.Ahora los restos de ambos


se
exponen en el Museo de
Arqueologa Submarina, en Butrum,
la antigua Halicarnaso.
Del primero de ellos, hundido
junto al cabo Gelidonia, se calcula
q u e meda unos 10 metros de
eslora. Digo se calcula porque a
la nave le pas lo mismo que al
supuesto cofre de Schliemann: la
madera se pudri, pero la
distribucin de la carga en el suelo

da idea de la forma que tena el


barco. En cualquier caso, por muy
tranquilo
que
parezca
el
Mediterrneo comparado con el
Cantbrico, haca falta tener valor
para arriesgarse a afrontar sus olas
dentro de un cascarn as. Este
pequeo
barco
transportaba
lingotes de cobre de unos 20 kilos
cada uno, y tambin de bronce ya
aleado. La forma de estos lingotes
es la tpica de la poca, conocida
como piel de toro: un rectngulo

extendido con un saliente en cada


ngulo para manejarlo mejor.
La segunda nave, hundida junto a
un lugar llamado Uluburun, tena
unos 15 metros de eslora, y se ha
conservado algo de su casco,
construido en madera de cedro.
Cargaba unas 10 toneladas de cobre
y tambin algunos lingotes de
estao. Como es bien sabido, al
fundir estao con cobre en una
proporcin aproximada de 1 a 9 se

obtiene bronce, un metal mucho ms


duro que cualquiera de ambos por
separado. La principal fuente de
cobre era Chipre, y el estao se
obtena de rutas comerciales ms
lejanas: por oriente vena de
Afganistn, y por occidente de
Espaa, Gran Bretaa, Bohemia y
Sajonia (Aitchison, 1960).
Entre los restos del barco hay
mercancas ms exticas: mbar del
Bltico, colmillos de elefante y de

hipoptamo, cscaras de huevos de


avestruz para hacer cuentas, madera
de bano -africano, no el autntico
de la India-, lingotes de vidrio
fundido con cobalto o cobre para
dar l es un tinte azul o turquesa.
Tambin
productos
ya
manufacturados: copas de oro,
joyas de oro y plata, herramientas
de bronce y un escarabeo con el
nombre de la clebre Nefertiti, la
esposa del faran hereje Akenatn.
Entre las armas, bien fueran para

comerciar o para defenderse, se


encuentra una magnfica espada
micnica de bronce.
Estos dos pecios son una ventana
que nos permite asomarnos a una
poca refinada y compleja cuyo
esplendor no volvera a igualarse
durante varios siglos. Los grandes
reinos del final de la Edad del
Bronce, Egipto y el imperio hitita,
rivalizaban entre s por controlar la
zona conocida como Levante (hoy

da Israel, Siria y Lbano). A veces


combatan, como en la batalla de
Kadesh, que enfrent al gran faran
Ramss II contra el rey Muwatali II
y en la que participaron casi 6.000
carros de combate. Ms a menudo
tenan contactos diplomticos, y
gracias a la correspondencia entre
ambos nos ha llegado el nombre de
los Ahhiyawa. Pues los aqueos
comerciaban con las dos potencias,
y sabemos que en esta poca de su
auge llegaron a competir con los

hititas por el control de la costa


occidental de Turqua.
Prcticamente al final de esta
poca, como parte de la expansin
micnica, se libr la guerra de
Troya..., si es que en verdad
sucedi. Hablaremos de ello ms
adelante. Pero en torno al ao 1200,
este mundo esplndido y complejo
lleg de sbito a su fin. Se trata de
uno de los mayores misterios de la
historia, que Robert Drews, autor al

que
ya
hemos
mencionado,
denomina simplemente como La
Catstrofe (Drews, 1993). Las
principales ciudades micnicas
sufrieron una oleada de incendios y
devastacin, y ya no levantaron
cabeza. Pero no fueron nuestros
primeros griegos los nicos en
padecer tribulaciones. El poderoso
imperio hitita se hundi en un
olvido del que no resucitara hasta
el siglo xx, muchas ciudades del
prspero Levante fueron destruidas

e incluso Egipto recibi el ataque


de los misteriosos pueblos del
mar. Se abri una poca a la que
los historiadores, por analoga con
el principio del Medievo, han
denominado Edad Oscura. De este
apasionante enigma hablaremos en
el captulo siguiente.
LA SOCIEDAD MICNICA
Cmo eran fisicamente los
primeros griegos? Los esqueletos

hallados en las tumbas de Micenas


y otros emplazamientos revelan que
los hombres tenan una estatura
media de 1,67 metros, y las mujeres
de 1,55. No es como para jugar al
baloncesto, pero considerando que
se han encontrado esqueletos de
casi 1,80, dista mucho de la idea
tan extendida de que los hombres de
la Antigedad eran unos enanos
comparados con los de nuestros
tiempos. Por otra parte, como ya he
comentado antes, la estatura del

pueblo llano era


centmetros inferior.

unos

seis

La edad media de los varones


enterrados parece ser de treinta y
cinco aos, y la de las mujeres de
poco ms de treinta. Eso no quiere
decir que envejecieran tan pronto,
como tambin se suele suponer
equivocadamente de los hombres de
la Antigedad. Refirindome ahora
a los griegos clsicos, de los que
sabemos mucho ms y cuya calidad

de
vida
no
deba
ser
sustancialmente distinta de la de los
micnicos, cmo es posible que
pensaran que la akm o plenitud de
un hombre estaba en torno a los
cuarenta aos? A los treinta un
varn alcanzaba la madurez
necesaria
para participar
activamente en la poltica de la
ciudad, y pareca ser una edad
apropiada para casarse. Todo eso
se compagina mal con la imagen de
treintaeros
sin
dientes,

envejecidos y encorvados que he


escuchado en ms de una discusin.
La clave est en que hablamos de
medias estadsticas, y tambin de
riesgos. La mortalidad infantil sin
duda era muy alta, as como la que
se produca entre las mujeres al dar
a luz o en el puerperio. Por otra
p a r t e , hombres
y
mujeres
perfectamente
sanos
podan
sucumbir de repente ante cualquier
enfermedad o infeccin que hoy se

solucionara con antibiticos o una


breve visita al quirfano. Entre las
afecciones que se encuentran en los
esqueletos, aparte de problemas
dentales (por ms miedo que les
tengamos a los dentistas, no quiero
pensar cmo deba ser la vida antes
d e ellos), hay algunas reveladoras,
como la artritis que sufran varios
sujetos en el hombro izquierdo.
Por sostener un escudo pesado?
Hasta aqu los cuerpos desnudos.

La ropa tpica era una tnica de


mangas cortas y ceida a la cintura,
no muy diferente a la que llevaban
s u s descendientes en la poca
Clsica. Si haba que trabajar,
puesto que en Grecia suele hacer
calor, se quitaban la tnica y se
quedaban
tan
slo
con un
taparrabos o un faldelln. Los
tejidos eran el hilo y la lana. El
algodn an tardara en llegar, y de
la seda no se sabra nada hasta el
siglo v, cuando los griegos entraron

en contacto con los persas.


La moda femenina se basaba en la
minoica. Se encuentra la tpica
falda de volantes cretense, y en una
figurita de marfil que representa a
dos mujeres compartiendo un largo
chal de borlas tambin se aprecia el
corpio ajustado, que se poda
abrir en la parte superior para
descubrir los pechos, como en
Creta. Lo hacan tambin en los
rituales, es una convencin

pictrica o a las mujeres micnicas


les pareca que quedaba fino
ensear los senos imitando a las
minoicas?
La produccin de ropa y tejidos
lleg
a
un
grado
de
industrializacin superior al de
pocas posteriores, entre otras
razones porque la economa estaba
ms centralizada y burocratizada en
torno a los grandes palacios. En el
reino de Pilos, por ejemplo, haba

hasta 600 mujeres trabajando en el


sector textil. En cambio, en la
Atenas clsica la confeccin de
ropa era una ocupacin ms bien
casera.
Encima de la ropa podan llevar
todo tipo de adornos: cuentas,
placas de oro cosidas como las que
encontr Schliemann en las tumbas
ya hemos visto que quiz encontr
demasiadas-, lentejuelas, adornos
de oro en los dobladillos, etc.

Tambin se ponan pendientes,


brazaletes, tiaras y collares, y
grandes sellos de oro al estilo
minoico.
Este refinamiento nos hace evocar
una cultura sofisticada y prspera,
con una considerable influencia de
Creta. No conocemos exactamente
en qu consista dicha influencia ni
hasta qu punto los micnicos y los
minoicos se llevaban bien o
albergaban desconfianzas mutuas.

Es
posible que los minoicos,
incluso cuando dominaban una
Creta ya en decadencia, siguieran
considerndola
culturalmente
superior.
Las
relaciones
ambivalentes entre pueblos no son
infrecuentes: sin ir ms lejos,
pensemos en la extraa relacin que
tenemos los espaoles con los
norteamericanos,
a
los que
imitamos en todo a la vez que los
odiamos y les achacamos la
mayora de los males del mundo.

Los documentos en lineal B no


permiten poner nombres a los
gobernantes micnicos; pero tanto
la rigurosa burocracia de las
ta b l i l l a s como la arquitectura
monumental o las obras pblicas
nos permiten imaginar una sociedad
compleja y con una estructura
jerarquizada. Todas las actividades
se organizaban en torno a los
grandes palacios, que a diferencia
de los de Creta disponan de unas
defensas imponentes, con muros que

los griegos posteriores llamaran


ciclpeos, pues crean que slo
los gigantescos cclopes podan
haberlos construido con piedras de
tal tamao. Eso quiere decir que
deba existir rivalidad entre los
diversos centros palaciales, a los
que llamaremos reinos.
A la cabeza de cada reino haba
un rey o wanax, ttulo que se
corresponde con el de nax andrn"
que recibe en la Ilada Agamenn,

rey supremo de la expedicin


contra Troya. La siguiente figura en
poder y honores parece ser el
lawagetas, literalmente conductor
del pueblo en armas, si nos
atenemos de nuevo al lenguaje
homrico. Sabemos que tanto el rey
como esta especie de lugarteniente
posean extensos terrenos y se
beneficiaban de su produccin.
Poco ms se puede aadir sobre
ellos.

Los nobles que rodeaban al rey


eran conocidos como hequetai,
seguidores, un trmino que
recuerda por su significado al latino
convites, acompaantes, del que
proviene el ttulo nobiliario
conde. Seran sus caballeros en
la guerra y sus compaeros de
cacera y banquetes en la paz.
El damos -en el dialecto jnico de
Atenas se convertira en dmos, de
donde procede nuestro trmino

democracia- deba de ser el


pueblo libre. Se tratara de
campesinos que posean sus propias
tierras, aunque a cambio deban
rendir cuentas a los escribas de
palacio y, sin duda, entregar una
parte de su produccin.Tambin
haba esclavos o docroi. Es dificil
saber cul era su estatus exacto:
estaban vinculados a la tierra
como los ilotas espartanos, o se los
poda vender? N.s./n.c.

Ya las llevaran a cabo los


miembros del damos, los esclavos
o
todos juntos, en el mundo
micnico haba obras pblicas que
deban emplear a cientos de
hombres a la vez. As lo atestiguan
las murallas ciclpeas o las
grandiosas tumbas de thlos. El
dintel del Tesoro de Atreo, por
ejemplo, es un enorme bloque de
piedra de 120 toneladas ante el que
los visitantes levantan la cabeza y
piensan: Cmo demonios habrn

subido eso ah arriba?.


Los caminos eran mejores que los
de la poca Clsica. Alrededor de
Micenas, por ejemplo, se han
encontrado huellas de una red de
calzadas que salan de ella en todas
direcciones. Tenan hasta cuatro
metros de anchura, con cuestas
reducidas para que pudieran
circular por ellos tanto los
carretones tirados por bueyes y
cargados de mercancas como los

ligeros carros de guerra de los


nobles. Una red as implicara
algn tipo de trabajo pblico y un
Estado
centralizado
que
se
encargara de mantenerla en
condiciones.
Otra obra que demuestra la
ambicin de los micnicos fue el
drenaje del lago Copais, a poca
distancia de Tebas, que consigui
ganar para la agricultura y la
ganadera 90 kilmetros cuadrados

de terreno mediante un sistema de


canales de 40 metros de anchura e
incluso un tnel de ms de 2
kilmetros de longitud que llevaba
las aguas drenadas hasta el mar. En
la poca Clsica esta regin volvi
a inundarse; a cambio de las tierras
perdidas, los habitantes del lugar
podan consolarse con las anguilas
del lago, un manjar muy apreciado
tambin en Atenas.
ARQUITECTURA

Ya hemos mencionado las tumbas


de thlos, la manifestacin ms
grandiosa, casi megalmana, de la
arquitectura micnica.Al ser el
ejemplo ms conocido y el de
mayores
dimensiones,
describiremos
el
denominado
Tesoro
de Atreo, que pudo
construirse a finales del siglo xiv o
durante el siglo xi."
La tumba estaba construida en la
ladera de una colina, no muy lejos

d e Micenas. Los turistas que se


acercan a ella tienen que recorrer
antes el drmos, un corredor de 39
metros formado por paredes que se
levantan poco a poco a ambos lados
como para empequeecer al
visitante. Sobre la puerta hay un
dintel cuyo peso se calcula en 120
toneladas. Por encima de l se
encuentra algo muy caracterstico
de la arquitectura micnica. Las
hileras de piedras superiores no se
apoyan sobre el centro del

monolito: estn cortadas con bordes


oblicuos, de forma que conforme se
sube las hiladas se acercan ms,
hasta juntarse en la dcima fila. El
hueco que forman as encima del
dintel tiene forma triangular, por lo
que se denomina tringulo de
descarga: si todo el peso de esas
diez hiladas recayera sobre el
centro de la piedra de 120
toneladas, sta se partira. El
tringulo estaba tapado por una losa
decorada, como en la Puerta de los

Leones de la ciudadela de Micenas.


Tras cruzar un pasillo, nos
encontramos bajo una bveda de 15
metros de dimetro y casi 14 de
altura. Se la suele llamar falsa,
porque una cpula de verdad es
un arco al que se hace describir una
rotacin completa, y como arco que
es sus elementos trasmiten empujes
horizontales. En cambio, en la
bveda del Tesoro de Atreo todas
las fuerzas son verticales. Cmo se

consigue que no se venga abajo


todo el conjunto? Por un sistema de
voladizos. Al igual que ocurre en el
tringulo de descarga, cada hilada
de piedra de la cpula sobresale un
poco sobre la anterior, de modo que
se va acercando a la pared de
enfrente hasta que convergen arriba.
Adems, las piedras son ms
pequeas conforme nos acercamos
al techo y las paredes se hacen ms
delgadas, mientras que en una
cpula autntica tienen el mismo

grosor en todo momento. Construir


un arco o cpula en voladizo es
como colocar un montn de libros
al borde de la mesa, cada uno un
poco ms fuera que el de abajo: la
nica forma de que la pila no se
caiga es que los libros de arriba
sean cada vez ms pequeos. (Pero
al final los libros se caen. Mi
mesilla de noche da fe de ello).
Autntica o no en el sentido
arquitectnico, la cpula sigue

impresionando.
Imaginmosla
cuando la construyeron, con rosetas
de bronce adornando las losas de
piedra, y llena de tesoros que, por
desgracia, cayeron en manos de los
saqueadores de tumbas hace mucho
tiempo. Sic transit gloria mundi!
En cuanto a los palacios, su
arquitectura era mucho ms simple
que la del Laberinto de Cnosos. El
ncleo era el mgaron o saln del
t r o n o : una estancia de planta

cuadrada, con un gran fuego


circular en el centro. En cierto
modo, el mgaron recuerda a
construcciones ms propias del
norte, como el Heorot que aparece
en Beowulfo el palacio del rey
Thoden en El Seor de los
Anillos.
Otra diferencia con Creta es que
los palacios estaban rodeados de
murallas de hasta seis metros de
grosor, construidas con bloques de

piedra tan grandes que, como hemos


comentado ya antes, los griegos
posteriores
las llamaran
ciclpeas. El ejemplo ms
imponente y mejor conservado es la
ciudadela de Micenas, y en
particular su entrada, la famosa
Puerta de los Leones.
LA RELIGIN
Como ya he dicho, los griegos
crean que buena parte de su

religin provena de Creta, y lo


cierto es que las representaciones
de
las
divinidades micnicas
recuerdan mucho a la cultura
minoica. Segn ciertas teoras, es
posible que en Grecia los
micnicos convivieran con una
poblacin ante rior que todava
mantendra su lengua y una religin
similar a la cretense: la de la Vieja
Europa.
Aparte

de

esas

influencias

previas, los micnicos ya adoraban


a muchos dioses del panten
clsico. Gracias a las tablillas en
lineal B, sabemos que rendan culto
a Zeus y su esposa Hera, a
Poseidn, a Dioniso -fue una
sorpresa encontrarlo en las
tablillas, porque se crea que su
aparicin en Grecia era mucho ms
tarda-, a Hermes, a Ares y a
rtemis. Es posible que ya
reconocieran a Apolo en la forma
de Paiawon, que luego se convierte

en Pen. Hay tambin un Hefesto,


pero da la impresin de ser un
nombre de persona, no de
divinidad. Demter no aparece con
tal nombre, pero es evidente que
tenan
diosas
equivalentes,
encargadas
de
mantener
la
fertilidad de los campos, aunque no
se llamaran como ella.
Ahora bien, posean estos dioses
los mismos rasgos que en la poca
Clsica? El Zeus micnico

arrojaba el rayo, su Hermes tena


alitas en los pies? Por desgracia,
todo lo que nos cuentan las tablillas
es cuntos litros de aceite o kilos
de grano haba que ofrendar a cada
dios. De representaciones andamos
escasos, y como no las acompaan
nombres escritos no se puede saber
ms sobre estas protodivinidades
olmpicas.
Los dioses antiguos necesitaban
sacrificios, y de brindrselos se

encargaban personas especficas:


los trminos e representaran el
griego
hieres
y
hireia,
sacerdote
y
sacerdotisa
respectivamente. En qu lugares
oficiaban los ritos? En la Grecia de
mil aos despus queda muy claro
cundo un edificio es un templo. De
hecho, el templo es el elemento ms
tpico de la arquitectura clsica.
Pero no ocurre as cuando
examinamos
restos
de
construcciones micnicas. Por las

ofrendas que se han hallado en


algunos lugares, se cree que son
centros de culto, y parece claro que
en los grandes palacios tambin se
celebraban sacrificios. Por otra
parte, se han encontrado restos
micnicos en santuarios que luego
seran centrales en la religin
clsica, como Olimpia o Delfos, lo
que demuestra que ya existan en la
Edad de Bronce.
Qu se ofreca a los dioses?

Aceite, trigo y miel, amn de


vasijas valiosas. Pero tambin
haba sacrificios cruentos.Aparte de
representaciones artsticas de toros,
jabales o cabras muertos en honor
de
las
divinidades,
se han
encontrado en algunos lugares
restos de huesos y cenizas animales.
Qu hay del sacrificio humano?
Ya hemos hablado de l en el
captulo relativo a Creta. En
Homero
aparece
como
una

necesidad horrible: as ocurre en el


caso de Agamenn, que mata a
Ifigenia para conseguir vientos
propicios. Sobre esta cuestin, las
tablillas son ambiguas: aunque nos
indican que a veces se ofrendan a
los dioses hombres y mujeres, no
tiene por qu significar que son
vctimas, sino que sus personas se
consagran al servicio de la
divinidad. La historia de Ifigenia
apunta a que, quiz de forma
extraordinaria,
cuando
la

comunidad corra un grave peligro,


se acuda al sacrificio humano
como ltimo recurso. Segn
Plutarco, lo mismo ocurri siglos
despus, justo antes de la batalla de
Salamina, cuando los griegos
sacrificaron a dos jvenes persas.
LA GUERRA
En un interesante documental de la
serie Civilizaciones perdidas, de
Time Life, uno de los especialistas

que intervena comparaba a los


micnicos, por contraste con los
pacficos cretenses, con una
pandilla de matones belicistas.Ya
hemos visto que esa imagen de los
minoicos con una ramita de olivo en
la boca y cantando Dadle una
oportunidad a la paz es un tanto
optimista. Pero resulta evidente que
a los micnicos les iba la marcha
guerrera tanto como nos cuenta
Homero: as lo confirman las
tablillas, las numerosas armas

encontradas y las representaciones


artsticas.
Se han encontrado corazas y
yelmos, y sabemos que tenan el
mismo nombre que en griego
posterior:
to-ra-ka
y
ko-ru
respectivamente (clsicos thrax y
kory). Hablando de cascos, entre
los descritos por Romero en la
Ilada hay una rareza, un yelmo
fabricado con colmillos de jabal.
Durante mucho tiempo se consider

una invencin del poeta, pues en la


poca Clsica no exista nada
similar. Sin embargo, hoy da el
casco de colmillos de jabal est
ms que atestiguado: se han
encontrado ejemplares, y tambin
hay representaciones en frescos,
sellos, figurillas de marfil y
cermica. Es el tpico ejemplo que
nos recuerda que debemos fiarnos
un poco ms de Homero y que
existe mucha ms continuidad entre
las Grecias micnica y arcaica de

lo que se crea en un principio.


En las
pinturas
se
ven
representaciones de escudos en
forma de ocho y tambin del tipo
alargado, que debe de ser el que
Homero
denomina de torre.
Cubran del cuello a los pies, y
parece que estaban hechos con
mimbre tejido sobre una armazn
de madera, y forrados de piel,
probablemente de vaca -en las
imgenes de algunos frescos se ve

que eran moteados-. Deban pesar


bastante, as que se colgaban con
una correa en diagonal del hombro
izquierdo, dejando ambas manos
libres; aunque a finales del periodo
micnico se redujo el tamao de los
escudos y la longitud de la lanza, lo
que posibilitara combatir con ms
agilidad.
Segn Homero, el escudo de yax
tena ocho capas de piel y tambin
chapa de bronce. Es posible que

aqu se trate de una exageracin,


como la lanza del mismo personaje,
que se supone que meda diez
metros:
yax representa el
prototipo del guerrero forzudo, y
todo
lo
relativo a l es
desmesurado.
Se han encontrado bastantes
espadas. Como es de esperar por la
poca, estn forjadas en bronce.
Muchas han aparecido rotas por la
empuadura, porque el problema

era que si reciban un golpe de


plano en la hoja podan quebrarse.
Pero eso no significa que no fueran
eficaces para asestar estocadas al
enemigo. Las primeras espadas
llegaban hasta un metro de longitud,
pero a finales del periodo micnico
se preferan otras ms cortas.
Hablando de armas, la autntica
estrella en la Edad de Bronce era el
carro de guerra. Por aquel entonces,
los caballos eran demasiado

pequeos para que una fuerza


montada resultara eficaz,` pero en
tiros de dos podan remolcar un
carro. ste, lgicamente, tena que
ser muy ligero: consista en una
gran cesta, abierta por detrs y
unida directamente con una larga
lanza al yugo central. El suelo era
de correas de cuero entrelazadas. A
la vez que aportaba poco peso, este
suelo era un primitivo sistema de
amortiguacin para los ocupantes
del carro. Otra de las claves estaba

en las ruedas: si las ms primitivas


eran discos de madera maciza, las
de los carros de guerra ya tenan
radios, con lo que se reduca mucho
el peso.
Hay abundantes pruebas de la
importancia del carro en el mundo
micnico. En las tablillas de Pilos
se habla de pares de ruedas en gran
nmero y en Cnosos hay inventarios
en los que aparecen carros sin
ruedas, bastidores y tambin

vehculos completos. En las tumbas


de foso de Micenas, Schliemann
desenterr varias estelas funerarias.
Quien elige un epitafio para su
propia tumba pretende resumir lo
que cree ms importante de su vida.
Qu
grababan
los
nobles
micnicos en estas estelas? En
cinco de las seis mejor conservadas
aparecen escenas de cacera...
sobre carros de combate. La pasin
que sentan por esos vehculos
parece superar incluso la de

algunos ricos de hoy por sus Rolls


Royces o sus yates.
Se suele alegar que el carro de
guerra era un arma inadecuada para
un lugar como Grecia, con un
relieve tan accidentado,14 pero no
sera la ltima vez que los griegos
desarrollaran una tctica poco
propicia a las caractersticas de su
suelo: la falange de hoplitas
tambin requera un terreno llano.

Por otra parte, ya hemos visto que


se han encontrado muchos restos de
una extensa red de caminos en el
mundo micnico. Es lgico pensar
que si los gobernantes aqueos
estaban ms preocupados de
construir
calzadas
que
sus
descendientes de la poca Clsica,
es porque las necesitaban para el
transporte de vehculos con ruedas.
Las tablillas asignan dos corazas
a cada carro, lo que implicaba

utilizar una para el auriga y otra


para el guerrero que arrojaba la
lanza o disparaba el arco. Esto
explicara el hallazgo de una
espectacular armadura de cuerpo
completo en Dendra. Alguien
ataviado con ella apenas habra
podido caminar, ni prcticamente
doblarse por la cintura. Pero
b r i n d a b a proteccin suficiente
como para no necesitar escudo y
poder manejar una larga lanza con
ambas manos. Imaginemos el efecto

psicolgico sobre un enemigo a pie


que viera embestir contra l a dos
caballos tirando de un carro, y
sobre ste a una especie de criatura
invulnerable de bronce armada con
una pica.
El papel que desempea el carro
en la Ilada es curioso. En general,
los hroes lo utilizan como una
especie de taxi para ir del
campamento griego al campo de
batalla, como hace Aquiles-Brad

Pitt en la pelcula (por lo menos no


contaminaba). Una vez llegados
all, desmontan y se lan a
mamporros a pie. Los estudiosos
suelen interpretar esto como que
Homero haba odo campanas y no
saba dnde: le haba llegado la
tradicin del carro de guerra, pero
como en su poca, hacia el ao 700
a.C., ya no se utilizaba, el poeta
redujo su papel al de mero
transporte.

Sin embargo, en una escena de la


Ilada los aqueos Diomedes y
Nstor luchan contra los troyanos
Hctor y Eniopeo montados en
carro, y Diomedes lanza desde su
vehculo una jabalina que mata al
auriga Eniopeo (Ilada 8, 115 y
ss.).Tambin hay otro pasaje en el
que los griegos cavan zanjas y
levantan empalizadas alrededor de
su campamento (Ilada 7, 440 y
ss.).Aunque no se explique la razn,
resulta tentador pensar que lo hacen

para impedir el
vehculos rodados.

avance

de

Fuese cual fuese su papel en el


combate, el carro de guerra era un
objeto de estatus, como ahora
puedan serlo el coche o el yate. Lo
mismo suceda con el resto de las
armas, y por eso los nobles se
hacan enterrar con ellas. En la
Ilada, los guerreros se lanzan a
arrebatar la armadura del hroe
cado, y cuando se quieren honrar

unos a otros intercambian sus


armas, como hacen en pleno campo
de batalla el griego Diomedes y el
troyano Glaucn. El casco de
colmillos de jabal deba de ser una
de las armas ms valiosas, pues
para fabricar uno solo haba que
matar
varias decenas
de
ejemplares.
Una ocupacin relacionada con la
guerra era la caza, tanto por el
armamento utilizado como porque

daba ocasin para mejorar el


estatus o presumir de l. Las
numerosas
representaciones
artsticas
que
han
llegado,
incluyendo las estelas funerarias,
demuestran que era una pasin de
los nobles micnicos. Muchos mitos
hablan de caceras colectivas, como
la del jaba de Caudn. Uno de los
trabajos de Heracles consisti en
capturar al gigantesco jabal de
Erimanto, y tambin fue un verraco
salvaje el que clav sus colmillos

en la pantorrilla de Ulises y le dej


una cicatriz para toda la vida.
En aquella poca en que la
ocupacin
humana
era
relativamente reciente y no estaba
tan extendida, haba muchas
especies animales a disposicin de
los cazadores: los citados jabales,
liebres, conejos, ciervos de
diversas especies, bices, zorros,
tejones, osos, castores, linces,
nutrias... En muchas escenas de

cacera aparece la que deba de ser


la pieza ms codiciada: el len.
Leones en Grecia? Parece que s.
Se han encontrado huesos de este
animal en yacimientos micnicos.
Siglos ms tarde, en poca Clsica,
todava quedaban leones en las
montaas de Macedonia. No hace
falta aadir quin es el competidor
por el nicho ecolgico que ha
acabado arrinconando al len a las
sabanas de frica.

LA GUERRA MS FAMOSA DE
LOS MICNICOS: TROYA
Schliemann estaba convencido de
que la guerra que cant Homero era
una realidad histrica, y tambin de
que haba encontrado la ciudad de
Troya.Veamos cul es hoy el estado
de la cuestin, tratando de
r e s p o nd e r a los interrogantes
principales: Cmo saber si la
ciudad de Hissarlik es la Troya que
cant Homero? Es posible que una

poblacin tan pequea justificara


una guerra tan importante, cuyo
recuerdo ha perdurado miles de
aos? Hay algo de histrico en las
tradiciones que cuenta Homero, o
son todas invenciones de la poca
en que se compusieron los poemas?
Cul fue el verdadero motivo de la
guerra de Troya?
En cuanto a la primera cuestin,
es cierto que no encontramos
carteles en la ciudad anunciando

Bienvenidos a Troya. Sin


embargo, ciertos indicios sugieren
cul poda ser su nombre.
Hissarlik est situada en el
noroeste de Turqua, una zona que
no perteneca propiamente al
poderoso imperio hitita, pero s a
su zona de influencia. Los hititas
nos
han dejado
abundantes
documentos. Entre ellos hay un
tratado entre el rey hitita Muwatali
II y un tal Alaksandu de

Wilusa.Alaksandu
recuerda
bastante a Alxandros, forma griega
de Alejandro y nombre alternativo
que recibe el troyano Paris en la
tradicin. La presencia de un
nombre griego en Wilusa no sera
tan extraa: es bien conocida la
costumbre de las lites gobernantes
de contraer pactos matrimoniales
con familias nobles de otras
ciudades y pases. As, el tal
Alaksandu podra ser hijo de un
noble troyano y una princesa griega,

o viceversa.
Que Wilusa tenga algo que ver
con Troya parece ms raro, pero
tambin hay una explicacin. El
otro nombre de la ciudad era Ilin,
del que procede el ttulo de la
Ilada, las gestas de Ilin. Ciertos
indicios mtricos indican que la
Ilin de Homero era en realidad
Wilin o Wilios, antes de que esa
w inicial desapareciera en la
pronunciacin.`
Ambas

terminaciones, -ion y -ios, estn


adaptadas a la morfologa del
griego, y la de Wilusa a la
morfologa del hitita.
Dnde estaba Wilusa? Para el
hititlogo Trevor Bryce, en el
noroeste de Anatolia (Bryce, 2001,
pp. 279 y 441). La prueba est en la
carta escrita por un tal ManapaTarhunda, gobernante del llamado
Pas del Ro Seha y vasallo de los
hititas. En ella habla del reino de

Wilusa y deja claro que se halla al


norte de su propio pas y cerca de
la isla de Lazpa, conocida en griego
como Lesbos. Eso no deja muchas
dudas: el reino de Wilusa-WiliosIlin estaba situado en la regin
conocida en tiempos clsicos como
Trade.
Ahora bien, una ciudadela tan
pequea como la que excav
Schliemann en Hissarlik poda ser
la capital de Wilusa? En 25.000

metros cuadrados no cabran


muchas personas. Por mucho que
Homero exagerara para embellecer
su narracin, una guerra contra un
ejrcito de poco ms de 100
soldados no justificaba una
expedicin tan ambiciosa como la
q u e acaudill
Agamenn.
Tendremos que buscar otra ciudad
ms grande en algn sitio cercano
para encontrar la capital del reino
de Wilusa?

Hay una ciudad ms grande, de


hecho, y est muy cerca de
Hi s s a r l i k. Tan cerca que se
encuentra al pie de la colina:
durante los aos noventa, el
arquelogo
alemn
Manfred
Korfinann descubri que Troya
tena un barrio bajo, y no me refiero
con ello a un distrito dedicado a la
prostitucin y la delincuencia. En
Hissarlik estaba
situada
la
ciudadela donde vivan las lites
gobernantes, rodeada por una

gruesa muralla. Pero en direccin


suroeste, ya colina abajo, se
extenda el resto de Troya.
Korfinann encontr restos de una
segunda muralla, y tambin de una
zanja de cuatro metros de anchura y
dos de profundidad, que servira
para impedir el avance de los
carros de guerra enemigos. Estas
protecciones enmarcaban un recinto
entre diez y quince veces mayor de
lo que se haba pensado. El mismo
Korfmann calcul que, con estas

dimensiones, la ciudad podra


haber tenido ms de 7.000
habitantes. Si los apelotonamos un
poco estoy convencido de que la
gente de la Antigedad no era tan
me l i nd r o s a con la intimidad
personal como nosotros-, podemos
subir hasta 10.000 o incluso 15.000
habitantes: una ciudad ms que
considerable segn los estndares
antiguos, y seguramente la ms
poblada de la zona. De modo que
podemos afirmar con cierta

seguridad que la ciudad que


encontr Schliemann es laWilusa de
los documentos hititas y la
(W)Ilin-Troya de Homero.
Sufri esta Troya guerras y
destrucciones? En los estratos del
final de la Edad de Bronce se han
encontrado huellas de incendios,
esqueletos con fracturas, puntas de
flechas, proyectiles de hondas, y
tambin indicios de que los
habitantes hicieron acopio de

provisiones para resistir un asedio.


Todo parece indicar que la ciudad
fue destruida en estas fechas, pero
lo que se ignora es la identidad de
los atacantes. Habran podido ser
griegos? De momento, no se sabe.
Sin embargo, existen ciertas pistas
en las tablillas hititas. Durante todo
el siglo xiii, Wilusa sufri ataques
en los que estaban involucrados los
micnicos. Es posible que el
recuerdo haya condensado todos
estos conflictos y ataques en una

sola campaa, nuestra guerra de


Troya.
Existen pruebas de que parte del
contenido de la Ilada procede
directamente de la poca micnica.
En el canto II de la Ilada hay un
largo pasaje de unos 400 versos
conocido como el Catlogo de las
naves, que enumera ciudad por
ciudad los contingentes griegos que
acudieron a Troya. Si alguien
quiere leer la Ilada slo por

placer, le recomiendo que se lo


sal te: para un lector normal, el
Catlogo es un tostn que tan slo
puede servirle para soltar el libro
en la mesilla.
Ahora bien, para los estudiosos
resulta un pasaje de lo ms
interesante. Como seala Joachim
Latacz, el Catlogo es un
documento autntico, una ventana
que nos permite asomarnos
directamente a la poca micnica

(Latacz, 2003, p. 300 y ss.). La


razn? En l aparecen todos los
lugares poblados por los griegos
hacia 1200 a.C., incluso algunos
que en poca de Homero estaban
abandonados y deban de ser poco
ms que un recuerdo nebuloso.A
cambio, el poeta no menciona otros
lugares que fueron colonizados a
partir del ao 1050: no aparecen ni
las Ccladas ni la costa de Asia
entre Troya y Halicarnaso ni las
grandes islas de Lesbos, Samos y

Quos.
En suma, el Catlogo refleja cul
era la poblacin griega de los
estados micnicos hacia el siglo
xiii, una informacin que a Homero
le lleg por tradicin oral. De
boca en boca, a travs de una
brecha de medio milenio? Eso s
que es cruzar ocanos de tiempo,
como dice mi frase favorita del
Drcula de Coppola.

Algunos expertos piensan que las


tradiciones orales se deforman a
partir de tres generaciones hasta
hacerse irreconocibles. Cuando son
relatos en prosa hablada es normal
que pase, porque la persona que los
repite dispone de cierta libertad
para contar las cosas de otra
manera y acaba distorsionndolos.
Pero no sucede as cuando se trata
de repetir poemas o incluso
oraciones: pensemos en el avemara
y el padrenuestro, por ejemplo, y en

cmo se quedan grabados en la


memoria.
La poesa pica griega se
compona en un verso llamado
hexmetro dactlico, cuya precisin
y
disciplina
no
permitan
demasiados
errores
en la
transmisin. De hecho, hay palabras
en la Ilada que los griegos de la
poca Clsica ya no entendan, y
aun as las seguan repitiendo. Creo
q u e no hay que subestimar la

capacidad de la poesa oral para


sobrevivir a lo largo de muchos
siglos.`
Ya hemos visto que Hissarlik era
Troya o Ilin, una ciudad rica y
poblada que debi sostener
conflictos
blicos
con
los
micnicos durante el siglo xiii.
Ahora bien, cul fue la razn de
esas guerras? Siempre se ha
considerado que el rapto de Helena
era una explicacin pueril.Yo no

dira tanto. En primer lugar, el rapto


de mujeres era una prctica tan
frecuente en los mitos -recordemos
a Zeus convertido en toro para
secuestrar a Europa- que deba
esconder alguna realidad. Cuando
los griegos tomaron por fin Troya,
mataron a los hombres y raptaron a
l a s mujeres. Los esclavos, y en
particular las esclavas, eran un bien
muy preciado. Una mujer tan bella
como Helena poseera un valor muy
alto.
Si
a alguien le suena

escandaloso, pensemos en los


futbolistas: hablamos con la mayor
tranquilidad del mundo de que un
Cristiano Ronaldo tiene un precio
de casi cien millones de euros,
como si fuera un objeto.
Adems, creo que se pasa por alto
algo importante. Hoy da, si en una
pelcula o en una novela los
personajes actan siguiendo unas
motivaciones que nos parecen
ilgicas o pueriles, nos choca

enseguida,
le achacamos esa
puerilidad al guionista o escritor y
cambiamos de canal o cerramos el
libro. No parece que, en general,
los poemas homricos dieran esa
impresin a las personas que los
oan recitar. Los motivos de
Menelao y Agamenn deban
parecerles crebles en una ficcin,
lo que indica que alguna
verosimilitud les encontraran
tambin en la realidad.

Aun as, si queremos buscar


explicaciones complementarias al
rapto de Helena, no es dificil
hallarlas. Troya dominaba el
estrecho de los Dardanelos, pues en
aquel entonces la ciudad estaba ms
cerca del mar. Ahora Hissarlik se
encuentra a unos ocho kilmetros
del Egeo, debido a que los ros de
la zona han rellenado de aluvin la
baha que dominaba Troya. No es
un caso extrao: el paso de las
Termpilas, antao un angosto

desfiladero entre la montaa y el


mar, tiene ahora varios kilmetros
de ancho.
Troya no dispona de una base en
la otra orilla para controlar por
completo el estrecho, pero tampoco
lo necesitaba. Durante la temporada
de navegacin, desde mediada la
primavera hasta que entran los
primeros fros otoales, en toda esa
parte del Egeo soplan los llamados
vientos
etesios
-literalmente,

anuales-,
con
direccin
predominante del nordeste. Es
decir, que los barcos que intentaban
penetrar en los Dardanelos de
camino al mar Negro se
encontraban la mayora de los das
con viento de frente. Agravado
todava ms por la corriente
superficial, que en el estrecho fluye
del mar Negro al Mediterrneo (la
corriente en profundidad circula en
sentido inverso).

La baha de Troya era un lugar


donde esperar a buen resguardo
ha s ta que los etesios amainaran.
Pero una vez all varados, los
barcos estaban a merced de los
troyanos. Si nos guiamos por las
prcticas habituales en el mundo
griego posterior, como por ejemplo
lo que hacan los atenienses en el
puerto del Pireo, los troyanos, a
cambio de permitir a los
extranjeros refugiarse en la
ensenada y reponer provisiones y

agua potable, les pediran un


porcentaje de su cargamento.
Todo esto quiere decir que, entre
las tasas portuarias y las
transacciones comerciales con los
viajeros, la ciudad deba de gozar
de
una
ms
que apreciable
prosperidad econmica. Motivo
suficiente para despertar la codicia
de los prncipes guerreros de la
Grecia micnica.

En resumen, mi opinin sobre la


guerra de Troya y los poemas de
Homero es que stos se basan en
una poesa pica ya habitual en la
Grecia micnica. Muchos de los
combatientes que aparecen en la
Ilada pueden ser autnticos
personajes de la poca. Otra cosa
es que se mezclen hechos y hroes
de siglos diversos en una sola y
grandiosa campaa." Pero tiendo a
creer
que,
dejando
aparte
exageraciones y toques de fantasa,

es muy posible que un gran


porcentaje de los caudillos de la
Ilada coexistieran, e incluso que
participaran en campaas en Asia
Menor.
Al principio del captulo coment
que el regreso de Troya fue muy
accidentado. Tambin habl del
retorno de los Herclidas, que
arrebataron el poder a las dinastas
que reinaban en el Peloponeso.
Esos mitos parecen reflejar una

poca convulsa: poco despus del


ao 1200, los reinos micnicos
cayeron uno a uno en el espacio de
unos pocos aos, y esta brillante
poca lleg a su fin de forma
sorprendente y repentina.
Nos enfrentamos aqu a uno de los
mayores misterios de la historia. La
Edad de Bronce termin con una
oleada de destrucciones sin
precedentes que aniquil de raz
varias civilizaciones y dej tras su

paso una larga poca de penurias y


oscuridad conocida como la Edad
Oscura. A continuacin hablaremos
de esta enigmtica catstrofe.

on cierta libertad, transcribo


aqu un relato de Hesodo, autor
beocio que vivi en el siglo vii
antes de Cristo. Pertenece a su
poema didctico Trabajos y das:
Al principio los dioses inmortales
que moran en el Olimpo crearon
una raza de hombres de oro. En

aquel entonces Cronos reinaba en


el cielo. Aquellos hombres vivan
como dioses, sin preocupaciones
ni trabajos.Vivan entre fiestas,
sin sufrir la enojosa vejez. La
tierra frtil les brindaba por s
s o l a sus frutos. Eran hombres
ricos en rebaos y queridos por
los
dioses.
Cuando
desaparecieron, se convirtieron
en espritus benignos de la tierra,
protectores de los mortales.

Tras ellos vino una segunda


raza: los hombres de plata,
inferiores a los de oro en
inteligencia y aspecto. Se
quedaban cien aos con sus
madres sin llegar a madurar,' y
cuando se hacan hombres vivan
poco tiempo por culpa de su
ignorancia. Enojado porque no
hacan los sacrificios debidos a
los dioses, Zeus los sepult bajo
tierra.

Despus Zeus cre una tercera


raza: los hombres de bronce,
nacidos de los fresnos, vigorosos
y temibles. Slo les interesaba la
guerra. Sus armas y sus casas eran
de bronce, y con el bronce
trabajaban, pues no exista
t o d a v a el
oscuro
hierro.
Acabaron matndose entre ellos y
se hundieron en la inmensa
mansin de Hades.
Tras esta raza cre Zeus a una

cuarta, ms justa: la de los hroes


llamados semidioses, la misma
que nos precedi sobre la tierra.
Pero unos murieron vctimas de la
aciaga guerra en Tebas, la ciudad
de las siete puertas, o bien tras
cruzar el mar hacia Troya por
culpa de Helena, la de hermosos
cabellos.
Ojal yo hubiera muerto antes o
hubiese nacido despus! Pues
a h o r a existe la raza de los

hombres de hierro. El padre no se


parece a sus hijos, ni los hijos a
su padre. El anfitrin no respeta
al husped ni el amigo al amigo.
Estos
hombres
de
hierro
desprecian a sus padres en la
vejez. No reconocen al que
cumple sus promesas ni al justo ni
al hombre honrado. La justicia se
cobra por la fuerza de las manos.
En esta era, lo nico que tendrn
los mortales sern penosos

dolores, y sus males no conocern


remedio.
Esta historia rezuma pesimismo.
Hesodo, hay que decirlo, era un
cascarrabias. No le faltaban
razones: su hermano Perses, al que
dedic Trabajos y das sin
demasiado cario, se haba
quedado con la herencia de su
padre sobornando a los jueces,
aristcratas
devoradores
de
regalos. Adems, nuestro poeta

trabajaba en el campo, una


existencia muy dura que acaba
infundiendo en la gente una filosofia
fatalista de la vida. Para Hesodo,
Ascra, la aldea de Beocia donde
viva, era mala en invierno,
insoportable en verano y buena
jams.
Con un estado de nimo as, no es
raro que el tpico de cualquier
tiempo pasado fue mejor salga a
relucir constantemente en sus

versos. Pero el mito de las edades


encierra algo ms que un simple
tpico. Habitualmente se considera
que las de oro y plata son metforas
para referirse a una especie de
paraso terrenal que se fue
perdiendo poco a poco. Pero detrs
de las de bronce y hierro puede
esconderse
una
realidad
arqueolgica. No exista an el
oscuro hierro, afirma Hesodo de
la tercera raza de hombres. Creo
que aqu nos encontramos con una

tradicin genuina, la del paso de la


Edad de Bronce a la Edad de
Hierro.A Hesodo debi de llegarle
el recuerdo de una poca ms
esplendorosa que la suya, la de la
civilizacin micnica, que se
corresponda con una metalurgia
basada todava en el bronce.
Aunque la tecnologa del hierro
fuese ms avanzada,' los primeros
siglos que siguieron al final de la
Grecia micnica supusieron un
retroceso
general
en
las

condiciones de vida.
Los hombres de bronce, segn
Hesodo, a los que slo les
interesaba la guerra, se mataron
combatiendo
entre
s.
Curiosamente, el poeta intercal
despus de ellos la edad de los
hroes. Aunque en realidad estos
hroes, los protagonistas de las
principales sagas mitolgicas,
pertenecan a la Edad de Bronce, su
prestigio era tanto que Hesodo no

poda despacharlos sin ms bajo


tierra como a los dems hombres
broncneos.
No es casualidad que la guerra de
Troya, en la que perecieron tantos
hroes, fuese una campaa de las
postrimeras de la civilizacin
mi c n i c a . Como
ya
hemos
adelantado, aqulla fue una poca
de caos y destruccin.
,De verdad fue tan traumtico el

final de la Edad de Bronce? El


registro arqueolgico indica que s.
Hasta tal punto lo fue que, como ya
he comentado, algunos autores
hablan de la Catstrofe con
mayscula, y hay muchos libros
dedicados
a
elucidar
esta
misteriosa cuestin. Sabemos ms o
menos lo que ocurri, pero existen
muchas dudas sobre las causas. Una
oleada de destruccin sacudi
como un tsunami todo el
Mediterrneo oriental, y acab de

forma devastadora con aquel mundo


prspero y refinado y con las redes
de
comercio
y
relaciones
diplomticas que se haban tejido
entre Egipto, Siria, el imperio hitita
y la Grecia micnica. Los hechos
son stos:
En Anatolia, sede del imperio
hitita, los principales asentamientos
sufrieron una serie de ataques y
destrucciones hacia el ao 1200. En
la capital imperial, Hattusas, se ha

encontrado una gran capa de


cenizas, madera carbonizada y
restos de ladrillos de adobe
fundidos
por
las
altsimas
temperaturas que debi alcanzar el
incendio.
En
Chipre,
las
ciudades
principales, como Citin y Sinda,
resul taron destruidas hasta dos
veces en unas pocas dcadas. Otros
poblados
menores
fueron
abandonados por sus habitantes.

En Siria, la ciudad de Ugarit, que


haba llegado a convertirse en un
emporio comercial y que incluso
tena un barrio griego, fue arrasada
por las llamas y nunca volvi a ser
rehabilitada: la destruccin llevada
al grado extremo.
En cuanto a Egipto, en torno al
ao 1200, los faraones Merneptah y
Ramss III tuvieron que luchar en
repetidas ocasiones contra ejrcitos
d e invasores que amenazaban con

destruir su reino. En sus


inscripciones
los enemigos
aparecen
mencionados
como
pueblos
del
mar,
una
denominacin que ha alcanzado
cierta popularidad -dentro de lo
popular que pueda llegar a ser la
historia antigua-. Egipto logr
sobrevivir, pero no sin sufrir
daos.Apenas
unas
dcadas
despus del esplendor conocido
durante el reinado de Ramss II, el
pas del Nilo fue entrando en una

larga decadencia de la que nunca se


recuper.
Qu ocurri en Grecia, el lugar
que ms nos interesa? Casi todos
l o s grandes centros del continente
fueron devastados por las llamas, y
algunos
de
ellos
quedaron
despoblados para siempre. En el
norte, las huellas de destruccin
llegan hastaYolco, cuna del mito de
Jasn
y
los
Argonautas.
Descendiendo hacia el sur, Tebas

fue saqueada hasta dos veces, y


tard mucho tiempo en recuperarse.
Al llegar al istmo de Corinto, que
separa el Peloponeso del resto de
Grecia, encontramos los restos de
un muro de fortificacin que
pretenda atravesarlo de mar a mar,
pero que no debi completarse.
Resulta curioso que setecientos
aos ms tarde los griegos
volvieran a construir otra muralla
en el mismo punto, en esta ocasin
para defenderse de la invasin de

Jerjes. Teman en el ao 1200 una


amenaza tan terrible como la de los
persas?
Micenas sufri ataques que al
principio slo afectaron a las casas
situadas fuera de las murallas de la
ciudadela. Pero en una segunda
oleada, ni siquiera la Puerta de los
Leones pudo resistir, y la dorada
Micenas fue saqueada e incendiada.
Lo mismo sucedi con Tirinto,
Dendra y Midea. Hay huellas de

destruccin en las cercanas de


Esparta. El llamado palacio de
Nstor de Pilos tambin sucumbi
a las llamas, y la mayora de las
poblaciones de las cercanas fueron
abandonadas por sus moradores.
Todava faltan por excavar
muchos lugares en Grecia. Aun as,
podemos hacernos una idea de los
resultados de esta destruccin: de
500 asentamientos localizados por
los arquelogos en la Grecia

continental durante el periodo


micnico, la mitad desaparecieron
en
este
convulso
final de
poca.Algunos autores -los ms
extremistas, cierto es- calculan que
hacia el ao 1100 el nmero de
habitantes se haba reducido a la
dcima parte de los que poblaban
Grecia en 1200.
Despus de la llamada Catstrofe,
Grecia entr en una larga y
silenciosa edad oscura de la que no

saldra hasta el siglo vi. Qu


pudo motivar esta catstrofe que
acab con los estados micnicos y
provoc un retraso de varios siglos
en la civilizacin de todo el
Mediterrneo oriental?
CAUSAS NATURALES
Segn algunos autores, no fueron
causas humanas las que provocaron
toda esta destruccin, sino la furia
de la naturaleza. Existen varias de

estas hip tesis que podramos


llamar
genuinamente
catastrofistas,
algunas
ms
verosmiles y otras menos.
Varios arquelogos proponen que
una
serie
de
terremotos
devastadores arras estas culturas
de la Edad de Bronce. En principio,
no
se
trata de una teora
descabellada.
Tanto Grecia como Turqua se

encuentran muy cerca de la zona de


contacto entre dos grandes placas
tectnicas: la africana y la
e ur oa s i ti c a . La primera se
desplaza en sentido contrario a las
agujas del reloj y se hunde bajo la
europea en una zona de subduccin.
Lo hace a razn de tres centmetros
anuales: un ritmo que no puede
calificarse de vertiginoso, pero
suficiente para acumular tensiones
que, cuando se liberan, lo hacen de
forma brutal. Algo as como dos

esposos que llevan aos sin


hablarse y que, cuando por fin
discuten, dan tales voces que
retiembla todo el bloque. Se calcula
que en esta zona del Egeo se libera
el cinco por ciento de toda la
energa ssmica del mundo. Por eso
los terremotos son tan frecuentes en
Grecia, as como en Anatolia. Sin
apenas remontarnos en el tiempo, en
agosto de 1999, un sesmo en el
noroeste de Turqua provoc
17.000 muertes. No muchos das

despus, en septiembre, 138


personas murieron en Grecia por
otro temblor de tierra.'
Sin embargo, por muy aterrador y
destructivo que pueda resultar un
terremoto, no hay ejemplos del
pasado en que haya acabado con
toda una civilizacin. En la historia
de Grecia se da algn caso extremo,
como el destino que sufri la
ciudad de Hlice, situada al norte
del Peloponeso. En una noche del

ao 373 a.C. sufri un sesmo que,


segn los clculos de los expertos
actuales, super los 7 grados
Richter. Los habitantes de las
ciudades cercanas que acudieron al
rescate al da siguiente no
encontraron cadveres ni edificios
ni nada: Hlice haba desaparecido
literalmente del mapa junto con sus
moradores. Aunque estaba situada a
unos dos kilmetros del mar, las
aguas del golfo de Corinto la haban
engullido. Es de suponer que se

produjo un tsunami, pero eso no


bastara para explicar lo sucedido.
Debi abrirse una falla al sur de la
ciudad, y todo el terreno que haba
entre dicha fractura y el golfo cay
de golpe varios metros hasta quedar
bajo el nivel del mar.
Despus
de
aquello,
los
pescadores procuraban evitar aquel
sitio, pues las redes que arrojaban
al agua se enganchaban con la punta
del tridente de una estatua de

Poseidn, que antes se alzaba en la


ciudad y ahora estaba sumergida.
Irnicamente, Hlice era conocida
por ese santuario de Poseidn,
dios... de los terremotos.
Exceptuando este ejemplo tan
dramtico, lo habitual era que los
supervivientes enterraran a sus
muertos, reconstruyeran las casas y
las murallas y siguieran con sus
vidas. En el ao 464 a.C., Esparta,
por ejemplo, sufri un terremoto

que, segn el historiador Diodoro,


mat
a
20.000 personas. La
sacudida provoc adems una
revuelta de los ilotas, los siervos
sometidos por Esparta, de modo
que la ciudad tuvo que enfrentarse a
dos calamidades juntas.Y sin
embargo, sobrevivi y sigui
siendo lo bastante poderosa como
para enfrentarse a Atenas en una
larga guerra no muchos aos
despus.

Hay ms objeciones a esta teora.


La primera parece de sentido
comn: una oleada de terremotos
devastadores
y
prcticamente
simultneos
en
lugares
tan
alejados? No parece demasiado
verosmil. Una segunda: dnde
estn los cadveres? Cuando se
produce una catstrofe de este tipo,
se encuentran cuerpos in situ.
Ocurre as incluso con los
volcanes, que avisan antes que los
terremotos: los cuerpos hallados en

Pompeya
y Herculano
lo
demuestran.Tambin
resulta
llamativo que las grandes tumbas de
thlos
salieran
intactas
de
sacudidas tan fuertes. En mi
opinin, podemos descartar los
terremotos.
Una teora que a primera vista
parece ms creble, y que podra
gozar de ms aprecio en una poca
como la nuestra, tan preocupada por
e l clima, es la de la sequa. En el

ao
1966
el
arquelogo
estadounidense Rhys Carpenter
propuso la hiptesis de que la
Grecia micnica haba sucumbido a
los efectos catastrficos de una
larga e intensa sequa que afect
tambin a Grecia y Anatolia.
En Espaa, un pas con zonas muy
secas, somos conscientes en las
ciudades, vagamente conscientesde que el campo sufre cuando no
llueve; pero en general, una sequa

significa
para
nosotros
incomodidades y cortes de agua en
verano. En cambio, para los
antiguos griegos la lluvia poda
suponer la diferencia entre la vida y
la muerte. En buena parte de Grecia
las precipitaciones son muy
escasas, como tambin lo eran en la
Antigedad. Si las lluvias no
superaban los 300 milmetros
anuales (equivalentes a 300 litros
por metro cuadrado), la cosecha de
trigo se perda. La de cebada

todava poda salvarse, pero por


debajo de los 200 milmetros
tambin quedaba arruinada. Peter
Garnsey, especialista en este
campo, calcula que en Atenas se
perda la cosecha de trigo uno de
cada cuatro aos, y la de cebada
uno de cada veinte (Garnsey, 1999).
En otros lugares de Grecia las
cifras variaban, pero no demasiado.
Por suerte, las sequas no solan
afectar a todo el Egeo, de modo que
en la poca Clsica una ciudad

como Atenas poda importar grano


de la isla de Eubea o, ms lejos, del
mar Negro o de Egipto.
Supongamos que se desat una
sequa ms prolongada. Las
reservas de cereales almacenados
se habran agotado al segundo o
como mucho al tercer ao. Los
pastos, secos, no habran podido
alimentar al ganado. Si la sequa
afect tanto a Grecia como a
Anatolia, los micnicos debieron

tenerlo muy dificil para encontrar


cereal en otros lugares. La escasez
se convirti en hambruna, y los
habitantes del campo atacaron las
ciudades
para
saquear
los
almacenes de la aristocracia
gobernante. De modo que, segn
Carpenter, no fueron invasores del
exterior quienes destruyeron las
fortalezas micnicas o las hititas,
sino la propia gente de dentro.
Existen pruebas de una sequa

tan larga? Se cree que el clima de


Grecia en la Antigedad era muy
parecido al de ahora, as que
algunos cientficos han intentado
encontrar paralelos actuales de
aquella
supuesta sequa. Tres
climatlogos descubrieron que
entre noviembre de 1954 y marzo
de 1955 se produjeron en el
Peloponeso
unas
condiciones
inusitadas y muy similares a las
propuestas por Carpenter: una
reduccin de las lluvias de un

cuarenta por ciento en una tierra ya


de por s bastante seca (Fagan,
2005).
La
escasez
de
precipitaciones afect tambin a
Turqua, donde estaba centrado el
anticicln invernal causante de la
situacin anmala, pero no tanto a
Atenas ni al noroeste de Grecia.
Curiosamente, Atenas no sufri los
efectos de la Catstrofe.
Lo que los tres climatlogos
sugieren es que existe un modelo

anticiclnico que podra producir


las condiciones precisas para
causar sequa en la Grecia micnica
y a la vez en el imperio hitita. De
haberse repetido ese modelo varios
aos seguidos, habra provocado
una
hambruna. Cmo
se
explicaran las destrucciones en
Siria o los ataques a Egipto, que no
sufrieron la sequa? Muchos
habitantes de Grecia o de Anatolia,
en lugar de resignarse a morir de
hambre, se habran reunido en

hordas de saqueadores o piratas


para dirigirse al sur y atacar otras
ciudades
ms lejanas, cuyos
graneros deban de estar llenos de
trigo y cebada.
En su libro Collapse of the
Bronze
Age,
el
erudito
independiente Manuel Robbins
aade una siniestra guinda a la
teora de la sequa. Para empeorar
las cosas, a la sequa y la hambruna
pudo seguirlas un azote an peor: la

peste. Ningn otro hecho natural


tiene el poder de devastar
poblaciones, romper los vnculos
sociales y evitar la recuperacin
(Robbins, 2001, p. 141).
Las grandes epidemias son
relativamente
recientes,
pues
requieren que haya aglomeraciones
humanas muy concentradas para que
los microbios causantes puedan
saltar vivos de una persona a
otra.

Podra haber llegado la peste a


Europa hacia el ao 1200 a.C.? Es
posible, pero tambin hay otras
enfermedades
infecciosas
que
podran haber diezmado a la
poblacin de la Edad de Bronce.
Sin abandonar la Antigedad, en el
ao 430 a.C. una epidemia cay
sobre la ciudad de Atenas, que en
aquel
momento
se
hallaba
abarrotada por culpa del asedio al
q u e la sometan los espartanos.
Muchos autores calculan que mat a

la tercera parte de la poblacin, y


aunque durante mucho tiempo se
pens que se trataba de la peste, en
los ltimos aos se han propuesto
otras enfermedades infecciosas,
como la fiebre tifoidea, la gripe, la
viruela, el ntrax o una forma de
bola.
Los efectos de una epidemia
devastadora, bien fuera peste o
cualquier otra, habran agravado los
de la sequa propuesta por

Carpenter.
El
historiador
Tucdides, testigo y sufridor en su
propia carne de lo que pas en
Atenas en 430, cuenta cmo la
plaga supuso una revolucin moral,
pues la gente, convencida de que
poda morir al da siguiente, no
reparaba en las consecuencias de
sus actos y viva el momento,
como diramos ahora, sin respetar
las leyes.
Multipliquemos esos efectos por

muchas
ms
ciudades,
o
comparemos con lo que ocurri en
la Peste Negra de 1348. El
Decamern es una recopilacin de
relatos contados por nobles que han
abandonado la ciudad de Florencia
para escapar de la epidemia. Igual
que estos nobles, muchos habitantes
de las ciudades micnicas huiran
de ellas, en algunos casos para no
regresar jams. Alguien podra
preguntar a qu se debieron los
incendios. La respuesta sera:

algaradas populares y ataques de


hordas de refugiados que huan, a su
vez, de otros lugares infectados.
La hiptesis de la sequa
combinada con una epidemia es
tentadora. Pero la Europa del siglo
xiv consigui recuperarse de la
Peste Negra,' y no hay constancia de
ataques generalizados contra las
grandes ciudades, ni por parte de
invasores
externos
ni
de
descontentos internos. Lo mismo

podramos decir de Atenas en 430


a.C. Hay ejemplos histricos de
multitudes hambrientas organizando
motines, pero no destruyendo
ciudades. De nuevo, estamos ante
una teora que explica algunos
hechos, pero no todos.
Existe una fuerza natural que no es
de esta tierra, y que puede resultar
ms destructiva que volcanes,
terremotos o sequas. Me refiero al
impacto de asteroides o meteoritos.

Los astrnomosVictor Clube y Bill


Napier presentan esta hiptesis en
un libro que los aficionados al
catastrofismo no pueden perderse:
El invierno csmico. Recurriendo a
l a vez a la arqueologa y a la
mitologa comparada, afirman que
los incendios del final de la Edad
de Bronce se debieron a lluvias de
meteoros,
resultado
de
la
desintegracin paulatina en su
rbita del gran cometa Encke.

El libro de Clube y Napier es


apasionante y est muy bien
documentado. Es cierto que la
Tierra ha recibido fuertes impactos
de meteoritos en el pasado. El ms
reciente fue el de 1908 en
Tunguska, Siberia, que devast el
bosque en 60 kilmetros a la
redonda. De haber cado sobre una
ciudad, la habra aniquilado. Pero
es posible imaginar un meteorito
individual apuntando a todas y cada
una de las ciudades de la Edad de

Bronce que acabaron incendiadas?


Adems, aparte de los crteres, los
impactos de este tipo dejan unos
residuos caractersticos, como el
iridio que llev a los lvarez a
postular la teora del asteroide que
cay enYucatn y extermin a los
dinosaurios. No parece que se
hayan encontrado restos de ese tipo
en estratos correspondientes a 1200
a.C.
CAUSAS HUMANAS

La explicacin ms extendida para


la Catstrofe de finales del Bronce
tiene que ver con lo que los
polticos actuales llamaran flujos
migratorios masivos. Estos flujos
se relacionan en parte con causas
discutidas en el apartado anterior,
ya que de haberse producido una
sequa
prolongada con
su
consiguiente hambruna, o incluso
una epidemia, habra provocado
una autntica marca humana, como
sabemos que ocurre hoy da en

numerosos lugares de frica.


Ya comentamos antes que hay una
denominacin que se ha hecho
popular para esta migracin en
masa: los pueblos del mar. Este
n o m b r e aparece
en
dos
inscripciones egipcias, una del
reinado de Merneptah y otra del de
Ramss III.
El primero de los dos faraones se
enfrent en el ao 1208 contra un

tal rey Merire de Libia, que invadi


la parte occidental del delta del
Nilo con un ejrcito en el que haba
aliados o mercenarios de tierras del
norte. Entre dichos aliados estaban
los ekwesh, los tursha, los
shekelesh y los shardana. Los
egiptlogos
han
tratado
de
identificar estos nombres. Los
ekwesh seran los aqueos, nuestros
ya conocidos ahhiyawa de las
fuentes hititas; los tursha los
tirsenos o tirrenos, naturales del

oeste de Italia; los shekeles


provendran de Sicilia; y los
shardana de Sardinia, nombre
antiguo de Cerdea.'
Conocemos sus nombres por la
minuciosa lista de bajas que nos
ofrecen los escribas de Merneptah.
Un detalle escabroso: para contar el
nmero de enemigos muertos, los
egipcios les cortaban el miembro
viril y la mano derecha. Al
imaginarse a un bravo soldado

egipcio
presentndose ante su
oficial con un manojo de penes para
recibir su recompensa, a uno se le
tambalea un poco la imagen de la
avanzada civilizacin egipcia.
(Por alguna razn, slo valan los
penes con prepucio. Si estaban
circuncidados, no les convencan.
Se ve que estos egipcios eran unos
remilgados).
En cuanto a Ramss III, tuvo que

enfrentarse nada menos que con tres


invasiones. En su inscripcin
aparece el siguiente prrafo, en el
que
se basa la teora de la
migracin masiva de los pueblos
del mar:
Las naciones extranjeras tramaron
una conspiracin en sus islas.'
Todos
los pueblos fueron
desalojados y dispersados de sus
tierras al mismo tiempo por la
batalla. Ningn pas poda resistir

a sus armas, desde Hatti, Kode,


Karkemish,Yereth
yYeres
[...].Avanzaban, precedidos por el
fuego, hacia Egipto.
Estaban aliados los peleset, los
theker, los shekelesh, los denye y
los weshesh. Estos pueblos
estaban unidos, y pusieron sus
manos sobre los territorios hasta
el crculo de la tierra. En sus
corazones confiaban en el xito de
sus planes.

Este texto est grabado en el


templo de Medina Habu, junto con
e l relato de las batallas. En los
relieves que lo ilustran aparecen
los invasores acompaados por
carretas en las que viajan sus
mujeres y sus hijos, lo que
demuestra que no se trataba de una
incursin de saqueo al estilo de los
vikingos, sino de una migracin con
todas las de la ley. Los guerreros
llevan en la cabeza unos tocados
que deben ser de plumas, pero que

vistos de lejos parecen ms bien


crestas al estilo punki.
Ramss logr derrotar a esta
confederacin de pueblos y salv a
Egipto de la destruccin que haban
sufrido otros lugares, como Hatti el imperio hitita- o la importante
ciudad siria de Karkemish. Pero a
cambio perdi sus enclaves en el
Levante, donde se asentaron los
peleset. Sobre este pueblo, y por
una vez, hay bastante consenso entre

los expertos: se tratara de los


filisteos, que se instalaron en la
tierra que por ellos recibi el
nombre de Palestina. Estos peleset
tendran poco que ver con los
actuales palestinos: probablemente
procedan de la Creta minoica.
En otros detalles hay mucho
menos consenso. Para algunos
historiadores, los pueblos del mar
fueron los responsables de toda la
oleada de saqueos y destrucciones

de la Catstrofe. Para otros, los


cinco pueblos mencionados eran en
realidad vctimas del conflicto:
otros atacantes -entre ellos nuestros
micnicos-, habran destruido sus
asentamientos en Anatolia, Chipre y
Siria. Sin hogar, los peleset y el
resto de la troupe se pusieron en
camino hacia el sur, repitiendo con
otros
pueblos
las
mismas
atrocidades que les haban hecho a
ellos.

Esto ltimo no es en absoluto


inverosmil, pues existen paralelos
histricos. Los pueblos germnicos
que atacaron el Imperio romano y
precipitaron la cada de su mitad
occidental haban sido expulsados
de sus tierras por otro pueblo an
ms bruto y pendenciero que ellos:
los tristemente clebres hunos. Pero
que la hiptesis sea verosmil no
significa que tambin sea cierta.
Sobre todo, en lo que afecta a
nuestra historia, no parece que los

pueblos del mar fueran los


responsables de la destruccin de
la civilizacin micnica. Al
contrario, los micnicos seran los
villanos de esta historia. Aunque
hubieran actuado como matones con
otros pueblos, todava queda por
saber: quin los atac a ellos en su
propio suelo?
Durante algn tiempo se pens
que los micnicos podran haber
sufrido la invasin de los dorios,

otra etnia helnica. Segn las


propias tradiciones griegas, los
dorios fueron los ltimos en llegar
a Grecia, y su entrada en la
pennsula se identificaba con el
mito del retorno de los Herclidas.
Heracles era un hroe de todos los
griegos, ciertamente, pero sobre
todo de los dorios, que se jactaban
de ser sus descendientes. De modo
que el mito en cuestin sera una
justificacin a posteriori para
disfrazar como regreso lo que en

realidad habra sido una invasin.


Pero la mayora de los expertos
creen que la entrada de los dorios
s e produjo al menos un siglo
despus de la Catstrofe: ms que
crear un vaco de poder, los dorios
se aprovecharon de l.
Otra posibilidad es que, mientras
los micnicos se dedicaban a
incordiar a los vecinos de Anatolia
-y en este contexto podra tal vez

s i tua r s e la guerra de Troya-,


estallara una revuelta popular en
los reinos de Grecia. El motivo?
Una crisis econmica. sta se pudo
desencadenar o bien por la sequa
de la que ya hemos hablado, o bien
por problemas en las redes
comerciales internacionales de las
que dependa cada vez ms una
economa
tan
compleja
y
especializada como la de los reinos
micnicos (la globalizacin de la
poca).

Tambin pudiera ser que, como


deca Hesodo, los hombres de
bronce se mataran entre ellos: las
impresionantes
fortificaciones
micnicas, levantadas sobre todo en
la poca inmediatamente anterior a
la Catstrofe, representaran una
especie de carrera de armamentos
entre los estados micnicos, cuyas
relaciones se habran vuelto cada
vez ms hostiles. Aqu tampoco
faltan ejemplos posteriores: durante
el siglo iv Atenas, Esparta y Tebas

se enfrentaron en constantes guerras


por el control de Grecia. El
desgaste que sufrieron las tres
ciudades fue tan grande que al final
Grecia cay en manos de Filipo y
su hijo Alejandro Magno como una
fruta madura. Del mismo modo, los
micnicos podran haber agotado
sus
fuerzas en estriles luchas
internas.
El historiador americano Robert
Drews, al que ya mencionamos al

hablar de la procedencia del pueblo


micnico, sostiene otra hiptesis in
teresante. Drews es aficionado a
explicar este tipo de crisis mediante
cambios en las tcticas militares.
Para l, los micnicos eran una lite
indoeuropea que se asent en
Grecia y la conquist gracias a sus
carros de combate. Durante los
siglos de su dominio, quienes
hicieron
la
guerra
fueron
especialistas, y prcticamente nunca
se recurri a reclutamientos en

masa. Pero al final de la Edad de


Bronce, segn Drews, apareci una
nueva tctica que dej obsoleto al
carro: grandes contingentes de
infantera, armados con lanzas y
espadas y expertos en el combate
cuerpo a cuerpo (Drews, 1993).As
combatan los pueblos del mar que
atacaron Egipto y que fueron
derrotados. Pero otras bandas de
saqueadores y mercenarios tuvieron
ms xito contra los hititas o las
ciudades del Levante.

Qu les ocurri en concreto a los


micnicos? Quin los atac? Para
Drews, los invasores tambin
seran griegos, pero que habitaban
en las montaas situadas al norte y
al oeste del pas. Mientras que los
micnicos se haban civilizado y
refinado por el contacto con los
minoicos, estos griegos de las
montaas seran ms brbaros y
belicosos. Adems combatan a pie
y, lo que es ms importante, lo
hacan todos, no slo los miembros

de la lite guerrera. Eso les habra


dado la superioridad militar
necesar i a para derrotar a los
seores de la guerra micnicos con
sus carros.
Hoy da estn apareciendo otras
explicaciones ms complejas que
no recurren a una nica causa y que
podramos
llamar
m u l t i f a c t o r i a l e s . Gmez
Espelosn lo resume muy bien:

El
grado de sofisticacin
alcanzado por la civilizacin
micnica
dependa para su
correcto funcionamiento de una
serie de factores que guardaban
una
estrecha
relacin
de
dependencia
mutua.
Nos
referimos a factores como la
agricultura y el mantenimiento de
nivel de produccin de alimentos,
la metalurgia y la obtencin de las
materias primas adecuadas, la
especializacin artesanal y el

consumo de una lite en estrecha


dependencia del mantenimiento de
las rutas y circuitos comerciales
con Oriente [...1.
La buena marcha del sistema
exiga una armona interna entre
todos ellos y su adecuacin a las
condiciones del medio ambiente.
Un fallo o un imprevisto en uno de
ellos acarreara, sin duda, una
serie de reacciones en cadena que
ira incidiendo en el desarrollo de

todos los dems (Espelosn, 2001,


p. 49).
Estas reacciones en cadena
provocaran una crisis cuyo origen
apenas comprenderan los propios
afectados. Pensemos en las
actuales, tan dificiles de explicar y
de resolver en una poca en la que
precisamente
no
nos faltan
economistas. La crisis mencionada
habra
provocado
desrdenes
sociales y una situacin perfecta

para que invasores del exterior -tal


vez ayudados por descontentos del
interior- atacaran las ciudades
micnicas, las saquearan y las
incendiaran. Ahora bien, en lugar
de conquistar los reinos micnicos
y sustituir a los antiguos
gobernantes,
estos
invasores
sembraron el caos en toda Grecia y
la sumieron en un atrasado letargo
d e l que tardara varios siglos en
despertar.

CMO
CONOCEMOS
FECHAS?

LAS

Sin cronologa,
los
hechos
histricos estn tan desordenados
como alimentos arrojados al azar en
bolsas opacas dentro del arcn
congelador de un soltero.Y son
igual de intiles. Por eso los
profesores seguimos insistiendo en

las fechas histricas. Aunque no se


exija a los alumnos hoy da
memorizar listas inmensas de
fechas, al menos deben conocer
algunas, porque son los tornillos
con los que se monta en sus cabezas
la
armazn metlica
del
conocimiento
histrico,
un
esqueleto que luego tratamos de
rellenar
con
relatos
ms
enjundiosos.'
Hay una tpica prueba de ingenio

con trampa que les propongo a mis


alumnos. Es un tanto boba, pero
suelen picar. Un aficionado a
caminar por el campo encuentra una
moneda de oro con el perfil de un
hombre sin barba. Como nuestro
aficionado tiene su cultura, es capaz
de
leer el nombre en griego:
Alxandros basiles.Alejandro rey.
En la moneda, algo gastada por el
tiempo, se ve una fecha: 330 antes
de Cristo. El protagonista de la
historieta lleva la moneda a un

museo, pero una vez all el


conservador lo echa con cajas
destempladas y le dice: Es una
falsificacin. Por qu?
Tras discutir si Alejandro era rey
en esas fechas, si tena barba o si
existan monedas de oro, por fin
algn alumno se pega una palmada
en la frente y dice:
-Cmo iban a saber que estaban
en el ao 330 antes de Cristo si

Cristo no haba nacido?


Muy sencillo, pero hay que caer
en la cuenta. Estamos tan
acostumbrados a que los aos
tengan nmero que damos por
supuesto que siempre ha sido as.
Ms que nmero, antes tenan
nombre. As, los atenienses decan
en el ao del arcontado de
Temstocles, lo cual, despus de
comprobar fuentes y datos, nos
informa de que estamos en el ao

493 a.C. Los habitantes de Argos


decan en el sptimo ao de la
sacerdotisa Crside, refirindose a
la mujer que desempeaba el
sacerdocio de la diosa Hera,
mientras
que
los
romanos
nombraban los aos por sus
cnsules.
Los griegos no llegaron a tener
calendarios comunes para todos.
Cada ciudad llevaba mejor o peor
la cuenta de sus aos, y los nombres

d e los meses eran distintos segn


cada polis, algunos tan sonoros
como
metagitnin,
targelin,
hecatompedn, etc.Tampoco haba
un acuerdo exacto sobre cundo
empezaba y terminaba cada ao:
cada comunidad lo haca un poco
por libre, as que estaban a salvo de
creencias milenaristas sobre el fin
del mundo.
Con el tiempo, los griegos se
fueron acostumbrando a utilizar una

base comn para su datacin: los


primeros juegos Olmpicos, que
tradicionalmente se sitan en el ao
776 a.C. Aun as, las fechas de esta
e t a p a tan temprana son muy
dudosas. No empiezan a ser
realmente fiables hasta el siglo v.
Gracias a las listas de arcontes,
cnsules, etc., y a la datacin
o l m p i c a , podemos
localizar
muchos hechos que nos cuentan los
historiadores. Pero qu ocurre con

minoicos y micnicos, cuyos


documentos no sirven para datar sus
ciudades ni sus palacios? Aqu son
los arquelogos quienes se
encargan de asignar fechas.
El primer principio bsico es el
de la estratigrafia. Al excavar un
yacimiento, como dicta el sentido
comn, lo que est debajo es ms
antiguo y lo que se halla encima es
ms moderno, mientras que de dos
objetos que se encuentran en el

mismo nivel, dentro del mismo


depsito, puede decirse que son
contemporneos... con muchsimas
salvedades, claro. La primera, que
el yacimiento no se haya visto
demasiado alterado por la accin
del hombre o de la naturaleza.
La segunda salvedad tambin es
fcil de comprender.A veces un
objeto ya es antiguo cuando queda
enterrado. Si hay un cataclismo que
hunde mi casa junto con el resto de

la civilizacin, ya que nos ponemos


a ello-, y unos arquelogos la
excavan dentro de un par de
milenios, podran encontrar juntos
los siguientes objetos: una pipa de
espuma de mar que era de mi padre;
el viejo arcn de roble de mi
bisabuela, que tiene cien aos; una
pequea nfora griega del ao 500
a.C. -en realidad la compr en una
coleccin de quiosco, pero
imaginemos que yo comprara
antigedades de verdad-; y una

consola inalmbrica de videojuegos


cuyo nombre no mencionar por no
hacer publicidad. Si para los
arquelogos futuros todos esos
objetos
fueran
desconocidos,
podran deducir que pertenecen a
una misma poca y una misma
cultura.
Un problema que se da con
ciertos hallazgos arqueolgicos es
que se han extrado sin ningn
cuidado, sin anotar dnde estaban.

Recuerdo una excavacin en la


cueva del Pendo a la que me invit
su codirector, mi amigo Juan
Sanguino. Los arquelogos, en
posiciones incmodas y a veces
inverosmiles para no echar abajo
las paredes de los pozos que
abran,
iban marcndolas
meticulosamente con chinchetas de
colores, y cada fragmento que
hallaban -un hueso, una piedra
tallada, un diente- lo introducan en
una bolsa etiquetada, de modo que

se supiera perfectamente en qu
posicin y a qu profundidad estaba
cuando lo encontraron.
Cuando un objeto no se puede
relacionar con otros ni con un
estrato determinado, se dice que
est fuera de contexto. Puede ser
una pieza maravillosa labrada en
marfil, por ejemplo, pero su valor
arqueolgico es prximo a cero,
pues se ignora a qu poca
pertenece y con qu cultura

relacionarla. Por eso la mayora de


los arquelogos no le tienen
demasiado cario a Schliemann, ya
que a veces sus mtodos se
parecan a los de un elefante en una
cacharrera. (Prometo dejar en paz
a Schliemann a partir de ahora).
Qu hay de la datacin absoluta?
Uno de los objetos encontrados en
la excavacin de mi casa, el arcn
de roble, podra fecharse as,
siempre que no se pudriera.Y ello

por dos razones: por ser de madera


y por ser orgnico.
En el primer caso, se trata de la
dendrocronologa, que proviene de
la palabra griega dndron, rbol.
A lo largo de su vida, un rbol
produce anillos de crecimiento a
razn de uno por ao, como se
puede
apreciar observando un
tocn. Los anillos varan en su
anchura: segn las zonas, un ao
ms hmedo -o ms soleado, o ms

clido,
depende
de
la
especieprovocar ms crecimiento
del rbol, y por tanto un anillo ms
grueso, mientras que un ao con las
condiciones contrarias nos deparar
un anillo ms fino.
Esa sucesin de anillos de
diversos grosores forma un patrn
similar al de un cdigo de barras, y
al igual que ste identifica el libro
que el lector tiene entre sus manos,
los anillos pueden servir para

identificar a un rbol. rboles de la


misma especie y la misma regin,
por ejemplo robles irlandeses,
muestran un cdigo de barras
similar, dependiendo de su edad.
Podemos hacer corresponderse el
cdigo de barras de un rbol vivo
con el de otro cien aos ms viejo,
ste con el de un roble muerto y an
ms antiguo, y as sucesivamente...
hasta llegar, en el caso del
mencionado roble irlands, nada
menos que a 5300 a.C.

En qu casos sirve la
dendrocronologa? En el ejemplo
que comentbamos antes, si el roble
del arcn pertenece a una serie que
se ha datado, podra saberse que
fue talado en 1900. Otra cosa es
averiguar durante cunto tiempo se
utiliz.
La dendrocronologa griega ha
avanzado mucho en los ltimos
aos. Por ejemplo, para el primer
milenio antes de Cristo hay unas

secuencias bastante completas de


cedro, pino, enebro y roble. Aun
as, su utilidad depende de que se
encuentren en los yacimientos
restos de madera lo bastante bien
conservados para estudiar sus
anillos; algo que no siempre
sucede, porque la madera, como
otros restos orgnicos, tiene la mala
costumbre de pudrirse.
Otro mecanismo utilizado para
datar de forma absoluta restos del

pasado es el reloj radiactivo. El


ms conocido de ellos, y el ms
apropiado para estudiar restos
orgnicos de la poca que nos
interesa, es el Carbono 14. Se trata
de un istopo del carbono que, en
lugar de tener seis protones y seis
neutrones en su ncleo, posee seis
protones y ocho neutrones, lo que lo
hace ms pesado. El Carbono 14,
como
todas
las
materias
radiactivas, es inestable. Pasado un
tiempo, uno de los ocho neutrones

se convierte en protn, emitiendo en


el proceso un electrn y una dbil
radiacin beta. El resultado es que
el antiguo tomo de Carbono 14 se
convierte en otro de nitrgeno, con
siete protones y siete neutrones.
Este proceso ocurre con cierta
lentitud y obedece a criterios
estadsticos, como todos los
procesos cunticos. Pasados algo
ms de 5.700 aos, la mitad de los
tomos de C14 presentes en un

cuerpo se convierten en nitrgeno.


Transcurridos otros 5.700 aos, se
desintegra otra mitad de la muestra,
y as sucesivamente, hasta que,
pasados algo ms de cuarenta mil
aos,
los
restos
son tan
insignificantes que el mtodo
empieza a perder validez (aunque
los espectrmetros ms modernos
permiten estudiar muestras cada vez
ms reducidas).
Cmo se aplica esto a la

arqueologa?
Dado
que
la
proporcin de C14 en la atmsfera
se mantiene constante y que los
seres vivos lo absorbemos y
renovamos por medio del famoso
C02 que tantas discusiones suscita
ltimamente, la proporcin de C14
que tenemos en nuestro organismo
tambin es constante. Pero al morir
dejamos de absorber dixido de
carbono -y cualquier otra cosa,
obviamente-.
Los
istopos
inestables de C14 de nuestro cuerpo

empiezan poco a poco a


desintegrarse
sin que
haya
renovacin posible hasta que,
pasados suficientes millares de
aos, apenas quedarn en nuestros
restos. Midiendo la proporcin
entre C14 y carbono normal en, por
ejemplo, un fmur humano, se puede
conocer la fecha aproximada en que
muri su propietario. La regla es
sencilla: cuanto menos C14 haya,
ms antiguo es ese hueso.

Este procedimiento tiene sus


problemas. Los arquelogos no
llevan en el bolsillo un pequeo
medidor de istopos que les diga:
El dueo de este crneo muri el 3
de enero de 1203 antes de Cristo
por
la
maana. Es
un
procedimiento caro al que no se
puede recurrir siempre que se
quiere. En Espaa existen algunos
laboratorios que practican la
prueba para muestras grandes, y
hace poco el Centro Nacional de

Ac e l e r a d o r e s de Sevilla ha
empezado a hacer pruebas con un
espectrmetro. Pero normalmente
hay que enviar las muestras
pequeas
a
laboratorios
internacionales que, obviamente,
cobran un ojo de la cara.
Adems, se da un grado de
holgura en los resultados, ya que
todos los procesos cunticos estn
sometidos
a
una
cierta
incertidumbre
(perdn por el

oxmoron). Una desviacin de ms


menos cien aos puede ser
aceptable estudiando un yacimiento
neoltico en Inglaterra, pero cuando
se trata de determinar la fecha
exacta de la guerra de Troya resulta
un inconveniente bastante grave.
Y eso por no aadir otra pega.
Decamos antes: Dado que la
proporcin de C14 en la atmsfera
se mantiene constante.... Por
desgracia, se ha demostrado que

antes del ao 1000 a.C. la


proporcin de C14 en la atmsfera
era mayor que ahora, por lo que ha
habido que modifi car o, como
dicen los arquelogos, recalibrar
los datos, ponindolos de acuerdo
con las secuencias de anillos
arbreos mejor estudiadas. Un
proceso que no es tan sencillo y
sobre el que an existen serias
discrepancias.
Todo esto quiere decir que,

cuando tratamos de establecer


fechas para nuestra Edad de las
Brumas, se recurre ms a la
datacin relativa que a la absoluta.
La idea es que si sabemos que tal
faran rein a la vez que tal rey
hitita, y a su vez este rey hitita le
escribi una carta a un gobernante
de Troya, el gobernante de Troya y
el
faran
deben
ser
c o nt e mp o r ne o s , al
menos
parcialmente. Si conocemos las
fechas exactas de alguno de estos

individuos, podramos datar al


resto.
La cronologa mejor establecida
es la de Egipto, y gracias a ella se
pueden reconstruir todas las dems.
Pero... S, tenemos un pero, como
siempre.Veamos cul.
AHORA,
LA
PROVOCADORA

HIPTESIS

En 1991 apareci un libro titulado


Ages ofDarkness, que aqu se

tradujo en 1993 como Siglos de


oscuridad. Desafio a la cronologa
tradicional del mundo antiguo. Su
autor principal es Peter James,
arquelogo especializado en el
mundo Egeo. James es aficionado a
publicar libros polmicos y sobre
temas que a primera vista pueden
hacer pensar que se trata de un
a u t o r sensacionalista. As, ha
escrito un estudio sobre la
Atlntida, y tambin, junto con Nick
Thorpe, un libro dedicado a

misterios
antiguos
como
la
construccin de las pirmides de
Egipto o las lneas de Nazca. Pero
al leer esos libros uno se encuentra
ante un cientfico serio y escptico
que rechaza de plano las teoras
sobre extraterrestres influyendo en
la historia o civilizaciones ultra
desarrolladas y asentadas en la
Antrtida.
Cul es la teora de Siglos de
oscuridad? Que la Edad Oscura,

e s e atrasado letargo del que


Grecia tardara varios siglos en
despertar
que acabamos de
mencionar no existi en realidad. El
problema es de fechas. Aunque a
veces se ha comparado con un
castillo de naipes, la cronologa
antigua es ms bien como una
construccin de domin que me
ense un marino cuando yo era
nio, y que se sostena sobre una
nica ficha. Si esa ficha se quita o
tan slo
se
tambalea,
la

construccin entera se viene abajo.


En nuestro caso, cul es la pieza
de domin?Ya lo hemos anticipado:
Egipto. En su cronologa se basan,
por comparacin, las fechas de la
Grecia micnica, la Creta minoica,
el imperio hitita y muchos otros
pueblosy
culturas.
Si
modificramos las fechas de la
historia de Egipto, tendramos que
hacer lo mismo con todas las
dems.

Las fechas egipcias se basan en el


ciclo anual de Sirio, la estrella ms
brillante del firmamento, y en su
orto helaco. Reconozco que, si me
dijeran en la consulta del mdico
que tengo un orto helaco, me
llevara un buen susto. En realidad,
este trmino astronmico se refiere
al momento en que un astro, en este
caso Sirio, se levanta por el
horizonte justo antes que el Sol, de
tal manera que si saliera slo unos
instantes despus ya no podra

verse. Para la astronoma moderna


una medicin as no es el colmo de
la precisin, pero a los antiguos les
bastaba, y los egipcios basaban en
eso su calendario y, sobre todo,
prevean la crecida del Nilo, tan
beneficiosa para sus campos.
Aunque los egipcios conocan con
gran precisin la duracin del ao,
nunca introdujeron en su calendario
civil un ao bisiesto. Como el ao
dura ms o menos 365 das y un

cuarto, eso quiere decir que cada


c ua tr o aos el calendario civil
egipcio se desfasaba un da con
respecto al astronmico. Cundo
volva a coincidir? Multipliquemos
esos cuatro aos por los 365 das
que habra que recorrer para
volver a ponerse en fase, y tenemos
1.460 aos, un lapso de tiempo que
los egipcios conocan y al que
denominaban ciclo sotaco por
Sotis, nombre griego de Sirio.

Censorino, un autor latino del


siglo iii d.C., dej escrito que en el
ao 139 d.C. el orto helaco de
Sirio coincidi con el da de Ao
Nuevo. De qu sirve eso? Si
restamos de esa fecha los 1.460
aos del ciclo sotaco, nos sale que
el orto helaco de Sirio haba
coincidido con el Ao Nuevo
tambin en el ao 1321 a.C. Este
ao en concreto es nuestra pieza de
domin, la fecha en la que se basan
las dems de la cronologa egipcia,

sobre todo para la parte final de la


Edad de Bronce.
Por ejemplo, sabemos que en
1274 los carros de guerra del
far an Ramss II se enfrentaron
contra los del rey hitita Muwatali II
en la batalla de Kadesh. Eso nos da
un anclaje para desarrollar la
cronologa de los reyes hititas: tras
Muwatali vienen Uri-Teshub y
Hattusili III. Este ltimo tiene a su
vez anclajes con el rey asirio

Salmanasar, etc.
Se trata de construir un
complicado andamiaje en el que se
relacionan
Egipto,
Asiria,
Babilonia, el imperio hitita... y la
Grecia
micnica.Y todo ese
andamiaje depende de las fechas
astronmicas establecidas, como
hemos dicho, segn el calendario
sotaco.
Qu dicen Peter James y sus

compaeros de libro? Que entre


1321 a.C. y 139 d.C., y
concretamente en la poca anterior
a la dinasta macedonia de los
Ptolomeos, se llevaron a cabo unos
ajustes en el calendario egipcio.
Esos ajustes echaran por tierra
todos los clculos que podamos
hacer sobre fechas anteriores
basndonos en el ciclo de Sirio 0
Sotis.
A partir de ah, Peter James y sus

colaboradores estudian cada una de


las culturas implicadas en la
catstrofe. En resumen, los autores
de AoD -como es conocido en
crculos anglosajones el libroproponen cambiar las fechas de los
faraones
egipcios
de
las
postrimeras
del
Bronce,
acercndolas ms a nuestro tiempo.
Eso supone recortar la cronologa
entera del mundo antiguo. Hemos
hablado en todo momento de un
fi na l calamitoso de la Edad de

Bronce hacia el ao 1200 a.C. Para


Peter James, sera mejor cambiar la
fecha al ao 950 a.C. Estamos
hablando de 250 aos: por mucho
menos me suspendan en el colegio!
Cmo afecta la teora de AoD a
Grecia? La Catstrofe no habra
sido tan sumamente grave, pues las
sociedades del Egeo no habran
tardado
tanto
tiempo
en
recuperarse. Los siglos de caos,
atraso y oscuridad se recortaran

mucho. Las tradiciones mitolgicas


de los griegos podran resultar ms
fiables de lo que se cree: cuando
Hesodo cuenta el mito de las
edades y del final de los hombres
de bronce, ya no se referira a
hechos acaecidos quinientos aos
antes, sino tan slo -es un
decirdoscientos cincuenta. Los
poemas homricos relataran una
guerra ms cercana en el tiempo.
Grecia no habra estado tantos
siglos sumida en el analfabetismo: a

lo sumo, unos doscientos aos.Y,


sobre
todo,
existira
ms
continuidad entre la civilizacin
micnica y su heredera, la cultura
griega que conocemos.
La hiptesis de AoD resulta
fascinante y est muy bien
argumentada, aunque sus crticos
han contraatacado con argumentos
tambin muy s lidos, como suele
ocurrir
en
estas
disputas
acadmicas.' Desde el punto de

vista oficial, seguir hablando de


la Edad Oscura y del ao 1200 a.C.
como fecha ms probable para esa
Catstrofe que sigue haciendo
cor r er ros de tinta.Y con esos
siglos oscuros, sean cuatro y medio
o tan slo dos, corremos el teln
sobre la Grecia ms antigua.
Cuando lo descubramos de nuevo,
el panorama que encontremos nos
resultar mucho ms familiar.

EL COMIENZO DE LA HISTORIA
GRIEGA
A menudo se hace empezar la
historia griega en 776 a.C., ao en
que
se celebr la primera
Olimpiada. No es que en esa fecha
se reuniera un comit para dejar
acta de su sesin fundacional y
empezar a partir de entonces la
cuenta olmpica. Fue mucho

despus, durante el siglo v, cuando


Hipias, un sofista o sabio
profesional, propuso la fecha de
776. Hipias era natural de lide,
que no estaba muy lejos de
Olimpia, as que deba tener acceso
a archivos e inscripciones del
santuario. Para echar las cuentas, se
remont en el tiempo siguiendo una
lista en la que aparecan los
nombres de todos los atletas que
haban vencido en la carrera del
estadio. De este modo, lleg hasta

un cocinero llamado Corebo,


tambin de lide. A Hipias no le
debi resultar muy dificil encontrar
su nombre en los registros, ya que
en aquella poca slo se corra el
estadio, una prueba de velocidad de
unos 170 o 180 metros.
A partir del estudio de Hipias,
otros
autores
posteriores
confeccionaron ms listas de
vencedores, y los juegos Olmpicos
se convirtieron en una especie de

calendario
o
cronologa
panhelnicos (trmino que utilizar
ms de una vez y que proviene de
pan(t)-, todo y de helen,
griego). Bastaba con decir en el
ao 2 de la 95a Olimpiada para
fechar los acontecimientos: en este
caso nos referimos al 399, ao en
que muri Scrates.
La fecha propuesta por Hipias se
ha discutido, como no poda ser
menos, y hay autores modernos que

la consideran demasiado tarda o


demasiado temprana. Pero como
punto de partida para empezar la
historia propiamente dicha de los
griegos no es del todo inadecuada.
Por aquel entonces se empieza a
extender,
muy
despacio
al
principio, el uso del al fabeto, y el
mundo que nos encontramos es el
de la llamada poca Arcaica, muy
distinto del micnico. Los griegos
con los que nos hallamos ms
familiarizados tienen ya un pie en la

lnea de salida, a punto de lanzarse


a colonizar el Mediterrneo y entrar
en la historia.
LOS DIALECTOS GRIEGOS
Se trata de un mapa muy distinto del
que podamos trazar del mundo
micnico. Aqu ya hay ms certezas.
Se conoce con bastante precisin
cul era el reparto de las diversas
etnias griegas gracias a los
dialectos que hablaban.

Que un idioma se divida en


dialectos no es nada extrao. Lo
innatural es la situacin contraria.
Pensemos en el caso del espaol:
hay muchas variantes dialectales,
ms o menos marcadas, pero existe
un espaol estndar y unificado.
Tenemos una institucin que vela
por la unidad del idioma, la Real
Academia de la Lengua, un sistema
de enseanza obligatoria y oficial
que ensea una misma lengua a
nuestros nios -all donde lo hace,

claro- y, sobre todo, unos medios


de comunicacin que, como su
mismo nombre indica, nos ponen a
todos en comn y nos hacen
compartir un mismo espaol (que
ste sea maltratado a menudo por
esos mismos medios es otro
asunto).'
Muy distinta era la situacin del
griego, que no se convertira en una
lengua ms o menos unificada de
cultura, la llamada koin, hasta

poca Helenstica. He dicho de


cultura: los hablantes seguan
manteniendo
sus variantes
dialectales entre ellos, pero a la
hora de escribir o tratar con
interlocutores de otras zonas
recurran a la koin, basada sobre
todo en el dialecto de Atenas.
Digamos que era para ellos como el
famoso ingls de la BBC.
Pero eso vendra siglos ms tarde.
De momento, en la poca Arcaica,

como tambin en la Clsica, haba


cuatro
grupos
de
dialectos
principales:
1. Dorio y dialectos del Noroeste.
El dorio ocupaba buena parte
del Peloponeso, incluyendo, por
supuesto, Esparta. Tambin se
hablaba en el sur del Egeo. Al
norte del golfo de Corinto se
hablaban otras lenguas de este
gr up o , a las que conocemos

colectivamente como dialectos


del noroeste, y que han dejado
pocos testimonios escritos. En
general, los pueblos de aquella
zona, que en poca histrica
seguan organizados por thnc
(tribus) y no por pleis
(ciudades), eran los ms
atrasados de Grecia.
2. Jnico.
En este grupo se incluye el

jnico tico, variedad que se


hablaba en Atenas y con el que
hoy da procuramos familiarizar
en tan slo dos aos a nuestros
alumnos
de
bachillerato.
Tambin se usaba el jnico en
las Ccladas, exceptuando las
del sur; en la extensa isla de
Eubea, que conoci una gran
prosperidad durante el periodo
arcaico, y en la zona de Asia
Menor conocida como Jonia.
(Por extensin, a veces se aplica

el nombre de Jonia a toda la


franja de ciudades griegas de
Asia Menor, fueran propiamente
jomas o no).
3. Elico.
Con este bonito nombre,
relacionado con Eolo, dios de
los vientos, nos referimos a una
serie de dialectos hablados en
las llanuras de Tesalia, clebre
por sus caballos; en la regin de

Beocia,
cuya ciudad ms
importante era Tebas; en la
costa noroeste de Asia Menor,
incluidos
Troya
y
sus
alrededores; y en la isla de
Lesbos, patria de la poetisa
Safo, quiz la representante
literaria ms ilustre de este
dialecto.
4. Arcado chipriota.
Como su nombre indica, se

hablaba en Arcadia, el corazn


montaoso y ms atrasado del
Peloponeso, y tambin en la
lejana isla de Chipre.
Se aprecia a simple vista que es
un mapa bastante complicado. La
situacin del arcado chipriota sirve
de ejemplo: tenemos dos ramas de
un mismo dialecto separadas por
ms de mil kilmetros. Cmo se
pudo llegar a una situacin tan
fragmentada?

Lingistas y arquelogos han de


ejercer de detectives y remontarse a
la Edad Oscura para averiguar
cules fueron los movimientos de
p o b l a c i n que dieron como
resultado el mapa de los dialectos
griegos. Hay que aadir que, a
veces, estos detectives se llevan tan
mal como los policas locales y los
agentes del FBI en las pelculas
americanas.Arquelogos
y
lingistas se tiran los platos a la
cabeza y se acusan mutuamente de

ignorar el campo de los otros.


Personalmente,
la
sntesis
postulada por el fillogo y
acadmico espaol Rodrguez
Adrados me convence bastante
(Adrados, 1998 y 1999). Quiz
influya en eso la autoridad docente:
quien ha sido tu profesor, lo sigue
siendo toda la vida y conserva una
especie de autoridad moral.Y de la
otra. An recuerdo con escalofros
aquel da, en segundo de carrera,

cuando Adrados me mir fijamente,


torci un poco la cabeza y,
pronunciando la y como una u
francesa tal como mandan los
cnones,
me pregunt: Qu
significa xyla?. Madera, debera
haber contestado yo; entre otras
cosas porque, como dicen los
alumnos, sa me la saba. Pero el
terror que nos infundan aquellos
catedrticos de la vieja escuela era
tal que la madera de la respuesta se
convirti en un autntico bloque de

serrn dentro de mi boca, y fui


incapaz de contestar. Clav los ojos
en la mesa esperando que el rayo de
Zeus se abatiera sobre mi cabeza,
hasta que una compaera piadosa
me dijo: Tranquilo, ya ha dejado
de mirarte. Creo que slo entonces
respir.
UN FLASHBACKA LA EDAD
OSCURA:
INVASIONES,
MIGRACIONES
Y
CUESTIONES RACIALES

Si queremos explicar el mapa de


los
dialectos,
tenemos
que
remontarnos en el tiempo y usar la
linterna de la ciencia para alumbrar
las espesas sombras de la Edad
Oscura. Tras tan potica frase,
recordar que en el captulo
anterior ya hablamos de la invasin
de los dorios. Ellos mismos
aseguraban ser descendientes de los
Herclidas, lo que legitimaba que
regresaran al Peloponeso y se
convirtieran en sus amos.

En una visin algo anticuada, se


dice que hacia 1200 los dorios
entraron en el Peloponeso desde las
montaas del norte como una horda
d e brbaros, arrasndolo todo a su
paso y aplastando la civilizacin
micnica. He dicho que es una
visin anticuada, pero sigue estando
muy extendida, ya que es la versin
que se ofrece en libros de
divulgacin tan populares y
reeditados como la Historia de los
griegos de Indro Montanelli o Los

griegos: una gran aventura de Isaac


Asimov, e incluso la que aparece
resumida si uno teclea la entrada
Dorios en la Encarta.
Aun confesando mi admiracin
por Asimov y Montanelli, aqu no
tengo ms remedio que criticarlos.
Para el periodista italiano, los
dorios eran hombres ms altos que
el
resto
de
los
griegos,
braquicfalos y de ojos azules. No
dice que fuesen rubios, pero se

sobreentiende, porque aade: una


raza nrdica (Montanelli, 1980, p.
31). Aqu el autor italiano sigue las
ideas de Karl Otfried Mller en su
obra Die Dorier, con su visin
romntica y nacionalista del siglo
xix que acabara derivando en la
locura nazi: Hitler y sus secuaces
sentan una fascinacin reconocida
por la ciudad doria de Esparta.
Aunque Montanelli no habla as de
los dorios por admiracin. Bien al
contrario, los critica por su racismo

y afirma que jams se mezclaron


con otras poblaciones. Me temo que
al escribir su libro, estando tan
reciente la Segunda Guerra
Mundial, Montanelli cerraba los
ojos y no poda evitar imaginarse a
los dorios ataviados con uniformes
de las SS.
No hay nada que pruebe que los
dorios fueran racialmente diferentes
de los dems griegos. Aqu se ha
entrometido el delirio sobre la

supuesta raza aria y su no menos


presunta superioridad fisica y
espiritual. En realidad los arios
eran un pueblo indoeuropeo
concreto que se aposent en el norte
de la India, valindose de los
famosos carros de guerra que les
conferan superioridad tctica sobre
sus rivales. Del nombre de arios
proviene el del pas de Irn: el
antiguo persa y el antiguo indio eran
idiomas muy prximos. Pero los
arios -ahora se los suele llamar

indo-iranios
para
evitar
connotaciones
racistas-,
los
germanos y los dorios no tenan otra
cosa en comn que su pertenencia a
la familia lingstica indoeuropea.
As que entre los dorios no deba
haber
demasiados rubios como
Hitler.
(Vaya, pero si Hitler tampoco era
rubio).
Por su parte, Asimov asegura que

los dorios barrieron de los campos


de batalla a los micnicos porque
traan con ellos el hierro, cuyo
secreto haban aprendido de los
hititas. Las espadas de hierro
podan atravesar fcilmente los
escudos de bronce. Las lanzas con
puntas de bronce y las espadas de
bronce rebotaban, melladas e
inocuas, en los escudos de hierro
(Asimov, 1981, p.11). Una visin
un tanto exagerada de la
superioridad del hierro sobre el

bronce. Ni que las espadas dorias


fueran los sables de luz de los
caballeros Jedi!
Pelear con un escudo de hierro
habra sido como intentar hacerlo
con la tapa de una alcantarilla. Los
escudos de los hoplitas griegos de
siglos posteriores eran de madera, y
cuando los forraban de metal
usaban una fina chapa de bronce: la
combinacin, al parecer, no se
dejaba
atravesar
con
tanta

facilidad.Y algunas puntas de lanza


siguieron siendo de bronce en
poca muy posterior a la que
describe Asimov, lo que demuestra
que no era un metal tan inferior.
LAS ETNIAS GRIEGAS
En qu se diferenciaban las
etnias griegas?
Para empezar, cada etnia
comparta algunas costumbres.
Por ejemplo, las mujeres dorias

tendan a usar peplo y las jonias


quitn (eran dos tipos distintos de
tnica), aunque por supuesto las
modas podan cambiar. Las
fiestas Carneas en honor de
Apolo eran propias de los dorios,
mientras que las Apaturias eran
tpicamente jonias; de nuevo, con
excepciones, como Argos, ciudad
doria donde parece que no haba
Carneas. Los pueblos dorios se
organizaban en tres tribus
ancestrales,y los jonios en cuatro,

etctera.
La gente reconoca a los dems
por su acento y por su dialecto.
Por ejemplo, para dirigirse a su
madre los jonios atenienses
decan O mtery los dorios
espartanos, que adems seseaban,
decan O mter.
Existan
b a s t a n t e s diferencias
entre
dialectos: aunque en teora
cualquier griego se poda
entender con otro, probablemente

haba hablantes con acentos muy


c e r r a d o s que resultaban casi
ininteligibles para los dems.
Pero, sobre todo, los diferentes
grupos apelaban a tradiciones de
fundadores comunes -In para los
jonios y Doro para los dorios- y a
que, supuestamente, haban vivido
juntos en el pasado. Esos relatos
sobre antepasados mticos y
territorios primordiales, algunos
o muchos de los cuales

contendran un pequeo ncleo


histrico, no se transmitan de
forma pasiva, sino que crecan, se
adornaban y modificaban con el
paso de los siglos para construir
una conciencia tnica (retocar
el pasado es una aficin muy
humana, y no slo en nuestros
das).
Un ejemplo es el de Atenas y su
relacin con los jonios. En el
siglo vi, a partir de Soln, los

atenienses afirmaron que ellos


mismos eran jonios, pues por
aquel entonces admiraban la
refinada cultura de ciudades
como Mileto o feso. Despus,
tras la expulsin de los tiranos, se
sintieron
ms seguros de s
mismos
y
empezaron
a
considerarse
autctonos:
afirmaban que eran descendientes
de Erecteo, nacido de la tierra, y
que siempre haban vivido en el
tica. Fue entonces cuando los

atenienses abolieron el sistema


tradicional de las cuatro tribus
jonias y las sustituyeron por diez
de nueva creacin.
A lo largo del siglo v, debido a
la rivalidad con Esparta, las
tensiones tnicas se polarizaron
en torno a las dos grandes
ciudades.A los atenienses les
convena de nuevo estrechar lazos
con los jonios, para lo cual
a s e gur a r o n que stos eran

descendientes
suyos.
Para
sembrar la idea se haca
propaganda incluso en las
tragedias, como en el In de
Eurpides, que mediante un giro
argumental converta a ln en
antepasado de los jonios sin ser
l mismo jonio, sino nieto del
ateniense
autctono
Erecteo
(Hall, 2000).
As pues, ni los dorios eran
superhombres arios ni traan con

ellos un arma secreta. Ahora bien,


invadieron el Peloponeso en algn
momento?
Lo que atormenta a los
arquelogos es que esa supuesta
invasin doria no dej cambios
materiales apreciables: ni tumbas
espectaculares ni nuevas fortalezas
ni una cermica digna de tal
nombre. Como mucho, se les
atribua un tipo concreto de espada
y una fibula -una especie de

horquilla- en forma de arco. Por esa


escasez de pruebas, algunos
arquelogos niegan del todo que se
produjera una invasin.
Adrados, en cambio, cree que los
dorios entraron desde el noroeste,
pero no dejaron apenas huellas en
el registro arqueolgico porque
tenan una cultura material muy
pobre. Hay ejemplos de invasiones
atestiguadas por la historia que, sin
embargo,
no
se
detectan

arqueolgicamente (Adrados, 1998,


p. 71). Si no fuera porque nos lo
relatan textos histricos fiables, tal
vez no sabramos que en el siglo in
a.C. cerca de 10.000 guerreros
galos con sus familias invadieron
Asia Menor, saquearon todo lo que
pudieron y, a pesar de ser
derrotados en el campo de batalla,
acabaron fundando un pequeo
reino conocido como Galacia.
La solucin ms verosmil es que

los dorios llegaran al Peloponeso


despus de la cada de los reinos
micnicos, aprovechando un vaco
d e poder y de poblacin. Por qu
es tan necesario suponer que los
dorios aparecieron en un momento
dado? Porque, aparte de lo fiables
que puedan ser los mitos sobre el
retorno de los Herclidas -se
trataba de propaganda drica, sin
duda, pero con una pizca de
verdad-, slo una invasin puede
explicar el complicado mapa de los

dialectos griegos.
Partamos de la poca micnica.
En aquel entonces en Grecia no
poda existir una lengua nica,
porque ya hemos visto que sta no
es una situacin natural. Pero s
habra un griego al que Adrados
llama
oriental, con pocas
diferencias dialectales, que se
extendera desde el sur de Grecia
hasta Tesalia en una especie de
continuum.

Supongamos que a partir del ao


1100 o 1050 los dorios y otros
pueblos, hablantes de un griego
occidental, bajaron desde las
montaas del noroeste. No es
necesario imaginar que lo hicieron
como Gengis Kan o Tamerln,
apilando montones de cabezas y
arrasndolo todo a su paso:
pensemos simplemente en una
emigracin en masa, con las
mujeres, los nios, las cabras, los
escasos enseres domsticos, a

veces por las buenas y a veces por


las malas. El caso es que los dorios
se introdujeron como cuas entre
poblaciones que ya estaban all
antes que ellos, separando Arcadia
del tica y Tesalia, una situacin,
salvando las distancias, similar a la
de
los territorios palestinos
separados por Israel.
Esto explicara la divisin en
dialectos del continente. El dorio ya
tr a a diferencias con los dems

dialectos, y stos las habran


agrandado entre s al quedar
separados: el jonio en torno a la
zona de Atenas, el arcadio en
Arcadia y el eolio en Tesalia. Pero
cmo se explica el dibujo de la
divisin dialectal en las islas del
Egeo y en las costas de Asia
Menor?
Durante la Edad Oscura hubo
muchos ms movimientos de
poblacin.
Segn
diversas

tradiciones, los jonios eran


refugiados de los reinos micnicos
que llegaron a Atenas y desde ah
se dirigieron a Asia Menor,
colonizando de paso las islas por
las que iban saltando. De qu
huan? Podemos pensar que de la
invasin de los dorios, pero tal vez
abandonaban unas tierras que
haban quedado arruinadas por la
Catstrofe y en las que ahora
reinaba el caos. La zona de Asia
Menor que escogieron sera, con el

tiempo, la ms prspera del Egeo, y


las ciudades jonias formaron una
especie de confederacin conocida
como Dodecpolis -doce ciudadesentre las que destacaron feso, la
marinera Focea y Mileto, la cuna de
la filosofia.
Los dorios, como se comprueba
por el mapa, se cieron a las islas
situadas ms al sur y a la costa
suroeste de Asia Menor, como si se
movieran en una lnea casi recta

desde el extremo sur del


Peloponeso en su salto allende el
Egeo. No sera tan raro que la
colonizacin jonia y la doria
hubieran avanzado en paralelo, y
que en ms de una isla hubiesen
chocado violentamente.
En cuanto a los hablantes del
dialecto eolio, su paso a Asia
Me no r debi producirse por el
norte del Egeo, como corresponde
tambin a su situacin ms al norte

de Grecia. La tradicin atribuye


esta primera migracin a un tal
Pentilo, que coloniz la comarca de
Troya y la isla de Lesbos.
Como vemos, estos movimientos
poseen cierta lgica geogrfica.
Tiempo despus los jonios, ms
emprendedores, plantaran colonias
en
la costa norte del Egeo,
estropeando de alguna manera el
bonito dibujo de lneas paralelas
que cruzan este mar.

Y a qu se deben los elementos


comunes entre los dialectos de
Arcadia
y
Chipre?
Seran
arcasmos. Los arcadios quedaron
aislados de los movimientos del
resto de Grecia porque vivan en
una regin pobre y dificilmente
accesible, mientras que Chipre,
donde ya haba asentamientos
griegos desde poca micnica, se
encontraba demasiado lejos para
s u f r i r las
convulsiones
que
afectaron a Grecia. Ambos

dialectos evolucionaron poco, y por


eso se parecen.
ste es un resumen que, aunque no
lo parezca, intenta ser simplificado,
y en el que, como es habitual, no
existe acuerdo. Con todo, a m me
parece una explicacin verosmil.
Un
panorama
similar
de
migraciones y convulsiones deba
de ser el que tena en mente
Tucdides cuando escribi el
siguiente pasaje:

Da la impresin de que la que hoy


se llama Grecia no estaba
habitada de forma estable. Al
contrario,
al
principio
se
producan migraciones, ya que
todos abandonaban con facilidad
su residencia, forzados por otros
puebl os siempre superiores en
nmero. No exista comercio y
era dificil relacionarse unos con
otros tanto por tierra como por
mar. Cada uno trabajaba en lo
suyo lo justo para sobrevivir, y no

tenan excedentes de bienes ni


cultivaban la tierra, ya que nadie
saba cundo poda aparecer
cualquiera a arrebatarle lo suyo,
pues no tenan murallas. Como,
adems, pensaban que podan
encontrar en cualquier parte el
sustento cotidiano, para ellos no
era ningn problema emigrar [...].
En el tica, sin disputas internas
debido sobre todo a la pobreza de
su suelo, habitaron siempre los
mismos hombres [...]. De la gente

que, por culpa de la guerra o de


las luchas internas civiles, se vea
expulsada del resto de Grecia, los
ms dinmicos se refugiaban entre
los atenienses con la idea de que
all
estaban
seguros,
y
convirtindose
enseguida en
ciudadanos acrecentaron an ms
la poblacin de la ciudad, de
mo d o que ms tarde enviaron
colonias a Jonia, ya que el tica
no era suficiente para ellos
(Tucdides 1, 2).

En realidad, la intencin de
Tucdides es reflejar la situacin
previa a la Creta de Minos. Me
temo que condens demasiado en el
tiempo las tradiciones orales que le
llegaron, porque casi una el
esplendor de la Creta minoica con
la poca de la guerra de Troya,
cuando haba varios siglos de
separacin. En mi opinin, esta
descripcin refleja una situacin
autntica, pero posterior a lo que
crea Tucdides:3 es ni ms ni

menos que lo que ocurra en la


Edad Oscura.
La
autoridad
se
haba
desintegrado con la cada de los
palacios; excepto, parece, en
lugares como el tica, que se
convirti en una especie de refugio
y de trampoln para saltar a Asia
Menor. La economa se centr en el
pastoreo
y
en
una
vida
semisedentaria o seminmada,
segn queramos verlo. Habra

agricultura, por supuesto, pero no


con explotaciones intensivas como
antes. Sin autoridad central, la red
de caminos qued abandonada y
nunca se reconstruy del todo. Las
aguas volvieron a empantanar los
terrenos del lago Copais, y as
debi de ocurrir en muchos otros
lugares que slo se haban
mantenido secos y salubres a fuerza
d e mucho trabajo. Algunos autores
sugieren que la poblacin lleg a
reducirse al diez por ciento de la

que haba en poca micnica.


Aunque me resulte un dato
exagerado, hay muchas zonas que
debieron de quedar deshabitadas, y
la naturaleza seguramente reclam
de nuevo lugares que haban estado
poblados y cultivados. (Llama la
atencin que muchos trabajos de
Heracles tengan que ver con el
exterminio de monstruos y animales
salvajes en las tierras del
Peloponeso que antao fueron el
reino
de los micnicos. Quiz

reflejen la lenta reconquista de esos


terrenos a partir del ao 1000 a.C.).
No es extrao que en una poca
tan agitada se recurriera ms a la
incineracin de los cadveres que a
su entierro. No slo porque
resultaba ms barato, sino tambin
porque poda ser ms cmodo
llevarse las cenizas del difunto si
haba que cambiar de asentamiento
constantemente. No se volvieron a
levantar grandes sepulturas como

las de los seores micnicos. El


resto de la cultura material era tan
humilde como las prcticas
funerarias. No se construyeron ms
palacios, ni se encuentran apenas
objetos de lujo en los yacimientos:
adis
a
los
puales
con
incrustaciones, los sellos de oro,
las joyas, las paredes decoradas
con frescos, etctera.
Tan slo la cermica se mantuvo.
Poco a poco, a partir de piezas muy

humildes y, por qu no decirlo, ms


bien feas, se desarroll un nuevo
estilo: el geomtrico. Al principio
la decoracin de las vasijas era
muy simple, crculos y poco ms.
Pero los artistas se fueron animando
c o n motivos ms complicados,
como meandros, grecas y zigzags
que rodeaban el vaso en bandas.
Llevados por un horror vacui muy
tpico de esa poca y de los siglos
siguientes,
no
dejaban
prcticamente un rincn del nfora

sin decorar. Por fin, hacia el siglo


ix se animaron a pintar de nuevo
seres humanos. Lo hacan de forma
muy estilizada, con la cabeza de
perfil, el cuerpo triangular y una
estrechsima cintura que contrastaba
con unos glteos y unos muslos de
corredores de 100 metros. Donde
s e encuentran ms y mejores
muestras de este arte geomtrico es
en Ate nas, sobre todo en el
Dipiln, con algunas nforas que
llegan casi a los dos metros de

altura.
Como hemos visto, Atenas
sobrevivi a la Catstrofe mucho
me j o r que otros lugares: no se
aprecian all huellas de destruccin,
ni
tampoco de
ruptura
o
despoblacin. Hubo otros sitios,
como Lefkandi, en la costa
occidental de Eubea, que tambin
prosperaron en la Edad Oscura.
All se ha encontrado el primer gran
monumento funerario en honor a los

hroes, un edificio de casi 50


metros de longitud por 10 de ancho,
rematado por un bside. Pero, en
general, el panorama es de atraso y
desolacin.
Es posible que si no hubieran
cado los palacios, y con ellos la
minuciosa burocracia micnica que,
en cierto modo, recuerda a la de las
llamadas civilizaciones hidrulicas
-Egipto y Mesopotamia-, la Grecia
q u e tanto admiramos no hubiera

llegado a existir. Quiz la polis


griega, que ya no dependa de un
palacio central y que se basaba en
una fuerte cohesin social y en
cierta tendencia a igualar a los
ciudadanos, naci a partir de una
reaccin muy antigua contra las
lites micnicas.
EL CULTO A LOS HROES
Aunque nosotros llamamos hroe

a alguien que realiza grandes


hazaas, para los griegos los
hroes eran muertos poderosos,
espritus de un nivel intermedio
entre los dioses y los hombres. Se
cree que su culto no exista en la
poca micnica y que apareci
ms tarde, quiz por el asombro
que despertaban en los griegos de
la Edad Oscura las grandes
tumbas micnicas.
El culto a los hroes estaba

teido de un matiz siniestro que


los asemejaba a los rituales
funerarios y a la adoracin a las
divinidades ctnicas -propias de
la tierra, para entendernos-. Sola
practicarse de noche, ofreciendo
animales de color negro a los que
se quemaba por completo sobre
el altar en un sacrificio conocido
como holocausto, literalmente
t o d o quemado. En el culto
normal a los dioses, la mayor
parte de la carne se reparta entre

los asistentes y se coma durante


la fiesta, pero se ve que a los
griegos no les agradaba compartir
alimentos con los muertos ni con
los dioses infernales. Mal fario!
Sera tentador pensar que, de
alguna manera, los atenienses y
otros pueblos griegos hicieron con
sus reyes algo parecido a los
romanos que fundaron la Repblica,
y que esa rebelin contra la
autoridad central tuvo que ver con

la convulsin final de la poca


micnica. Sin hacer ms historia
ficcin, creo que, si no se hubieran
desintegrado las grandes unidades
polticas de la Grecia micnica, no
habra nacido la polis que
conocemos, con sus peculiares y
nuevos sistemas de gobierno y su
pensamiento independiente. Tal vez
sin una edad oscura no habra sido
posible el milagro griego.
QU LES HACA SENTIRSE

GRIEGOS?
La primera cuestin que se plantea
es si todos los griegos se sentan
griegos. Despus de las Guerras
Mdicas una ola de patriotismo
invadi Grecia continental, las islas
del Egeo y la costa de Asia Menor,
y ese patriotismo les hizo
reinterpretar
su
pasado
convirtindolo en ms griego de
l o que realmente era. Ahora bien,
una prueba de que los helenos

crean tener algo en comn, al


menos a finales de la poca
Arcaica, es que se unieron contra la
invasin de los persas.
Para sentirse unidos no hay nada
como encontrar un otro, un
espejo negativo que en vez de
devolvernos nuestro reflejo nos
ensea una contraimagen. Si ese
otro, adems, se convierte en
enemigo -como pas con los
persas-, nos sentiremos mucho ms

unidos todava a los que


consideramos como los nuestros.
Bien lo saben los nacionalistas, que
buscan enemigos por todas partes
para cohesionar sus filas.
En el caso de los griegos, ellos
tomaron contacto con muchsimos
pueblos de otros a raz de la gran
colonizacin entre los siglos vIIi y
v i . Al encontrar culturas tan
diferentes de la suya, se dieron
cuenta de que ellos, fueran jonios,

dorios o eolios, se parecan ms


entre s de lo que haban credo
hasta entonces. Adems, en
muchsimos casos pudieron sentirse
culturalmente
superiores.'
La
mayora de los pueblos con los que
s e encontraban en las orillas del
Mediterrneo o del mar Negro eran
nmadas o seminmadas, mientras
que ellos posean sus polis y una
civilizacin urbana. Como mucho,
esas gentes habitaban en pequeas
aldeas, y llevaban armas y vivan

de la piratera y el saqueo,
actividades que los griegos del
siglo viii empezaban a considerar
poco honorables. Sobre todo, los
dems pueblos tenan costumbres
diferentes, tanto a la hora de vestir,
comer y beber como de adorar a sus
dioses, honrar a sus muertos, tratar
a sus mujeres, etc.Y los griegos,
como se aprecia en los entretenidos
relatos etnogrficos de Herdoto,
se fijaban especialmente en las
diferencias para as reafirmar su

propia personalidad.
LA POLIS
Qu caracterizaba a una polis
griega?
Se trataba de una comunidad
polticamente independiente de
cualquier otra, con sus propias
estructuras de gobierno basadas
en
un
cuerpo cvico. Este
conjunto de ciudadanos poda
estructurarse en grupos con ms o

menos derechos. Cuando slo un


grupo reducido de ciudadanos
gozaba de todos los derechos
polticos, se trataba de una
oligarqua. Si los derechos se
extendan a capas ms amplias,
incluyendo artesanos, jornaleros,
pequeos campesinos, etc., poda
definirse como una democracia,
estadio al que llegaron algunas
ciudades al final de la poca
Arcaica. Eso no quiere decir que
los derechos cvicos alcanzaran a

todos,
ni
siquiera
en una
democracia: haba que excluir a
los extranjeros, estuvieran de
paso o ya asentados en la polis,y
a los esclavos. Adems, el
cincuenta por ciento de la
poblacin, las mujeres, posea
derechos cvicos reducidos,
restringidos a ciertos mbitos
como el religioso o el familiar
(aunque en algunas ciudades,
como Esparta, gozaban de
derechos de propiedad sobre la

tierra igual que los hombres).


Fsicamente,
la
polis
se
organizaba alrededor de un centro
urbano, amurallado o no. Desde
el punto de vista griego, lo
importante para distinguir una
polis de una aldea brbara era
que en la polis el espacio estaba
organizado. Dentro de esa
organizacin haba terrenos y
edificios pblicos construidos
alrededor de la plaza, el gora,

cuyo significado etimolgico es


lugar
de
reunin.
Los
ciudadanos se congregaban all
para las tareas de gobierno o para
llevar
a
cabo
diversas
actividades y rituales que
ayudaban a crear vnculos de
unin entre la comunidad, como
se
haca
tambin
en los
gimnasios, autnticos centros de
vida social.A diferencia de las
ciudades micnicas, en las que
dominaban los palacios, el

principal edificio de la polis


griega era el templo. Alrededor
de l -y no dentro- se organizaban
el culto religioso y las fiestas que
servan
para
reforzar
su
identidad.
Con
el tiempo,
conforme prosperaron, las polis
griegas compitieron por construir
templos ms lujosos y elegantes.
Las polis solan ser pequeas.
Incluyendo las tierras que las
rodeaban, su extensin media era

de unos 80 kilmetros cuadrados,


y muchas apenas llegaban al
millar
de
habitantes.
Por
supuesto, existan ciudades mucho
mayores, como Tebas, Corinto o
las ciudades de Jonia. Un caso
extremo era el del tica, una
polis de 2.500 kilmetros
cuadrados, cuyo ncleo urbano
era la ciudad de Atenas. Se
calcula que lleg a haber unas
700 polis en Grecia.

Los griegos no tenan esa


preocupacin por aprender lenguas
extranjeras que tanto nos tortura a
los espaoles (alguien ha definido
al espaol como un seor que se
pasa toda su vida intentando
aprender ingls). Ni siquiera se
tomaron muchas molestias por
aprender
latn
cuando
se
convirtieron en sbditos de Roma:
la lengua del Imperio romano de
Oriente era el griego. Para los
helenos, todos los que no hablaban

su
idioma eran brbaros. El
significado de esta palabra era al
principio
puramente lingstico,
pues lo usaban tambin para
pueblos ms avanzados que ellos,
como los egipcios o los persas. Las
connotaciones que para nosotros
tiene el trmino barbarie
llegaran ms tarde.
Literalmente, el trmino brbaro
se refera a gente que al hablar
haca bar-bar-bar, una onomatopeya

similar a nuestro bla-bla-bla, tan


utilizado en los finales de las
historietas de Mortadelo. En
realidad, tanto la onomatopeya
griega como la nuestra son vestigios
antiqusimos, ya que ambos
provienen del indoeuropeo. As lo
atestiguan el trmino snscrito
b a r b a r a h , balbuceante,
y
cambiando la r> por b>, algo
tpico en las consonantes lquidas,
el latn balbus, tartamudo, de
donde proviene nuestro propio

trmino balbucear.
ELEMENTOS DE IDENTIDAD:
LOS DIOSES
Adems de hablar una lengua igual
o muy parecida, los griegos tambin
adoraban a los mismos dioses. Sin
duda, uno de los aspectos ms
conocidos de la cultura griega es su
mitologa. Me apresuro a aadir
que nunca fue un bloque inmvil,
pues los griegos no posean nada

parecido a una Biblia: la mitologa


se
reinventaba
y
creca
constantemente. Muchas historias
mticas poseen gran antigedad,
pues aparecen ya en Homero o
Hesodo, pero otros elementos son
posteriores,
como
la
invulnerabilidad de Aquiles -salvo
en el taln- o el triste final de la
historia de Jasn y Medea.
En
la
mitologa
griega
encontramos criaturas fabulosas,

como centauros, sirenas aladas,


gigantes de todo pelaje, licntropos,
dragones de mltiples cabezas o
enormes bestias marinas. Pero en la
imaginacin griega estos seres poco
a poco quedaron relegados a los
rincones
de
la
Tierra, al
inframundo, a bosques profundos o
mares apartados. En ocasiones los
cazaban hroes como Heracles y
Teseo, y a veces eran los mismos
dioses quienes acababan con ellos.

En ese proceso de limpiar de


monstruos su mundo imaginario, los
griegos humanizaron cada vez ms a
sus divinidades. Por eso, aunque en
la mitologa griega encontramos
muchos elementos fantsticos, es
ms realista que otras, como la
sumeria, la egipcia o la nrdica.
Los dioses principales de su
panten mostraban un aspecto igual
que el nuestro, slo que muy
mejorado. La frase el hombre cre
a Dios a su imagen y semejanza de

Nietzsche se aplica perfectamente a


los griegos. Entre ellos mismos ya
haba quienes observaban esa
creciente humanizacin con irona,
como el filsofo y poeta jonio
Jenfanes, quien dijo que si los
bueyes representaran a sus dioses,
seguramente los pintaran con
cuernos como ellos.
En cierto modo, al humanizar a
sus dioses, los griegos buscaban
tranquilizarse y creer que el

universo que los rodeaba estaba


regido por fuerzas racionales.
Quienes gobernaban las aguas, el
cielo o el ciclo vital de las plantas
no eran monstruos primordiales,
ciegos
y
estpidos,
sino
(sper)individuos como Poseidn,
Zeus o Demter, cuya conducta
poda ser ms o menos previsible y
con los que se poda negociar
ofrecindoles
abundantes
sacrificios.

Pero slo hasta cierto punto. Los


dioses posean un temperamento
ms visceral que los humanos, y su
ira resultaba terrible y a veces
arbitra ria. Si alguien en una ciudad
cometa un sacrilegio, aun de forma
involuntaria, el dios Apolo poda
castigar a toda la comunidad
disparando a discrecin sus flechas
invisibles y desatando mortferas
epidemias. Ms ejemplos: cuando
la reina Casiopea presumi de que
su hija Andrmeda era ms guapa

que las mismsimas Nereidas, stas,


en lugar de tomar represalias
directamente contra Casiopea,
convencieron a Poseidn de que
enviara contra Etiopa un monstruo
marino que mat a muchsimos
sbditos inocentes.Ya hemos visto
cmo la decisin de Paris de elegir
a Afrodita provoc que Hera y
Atenea se convirtieran en enemigas
mortales
de Troya, y aquello
tambin acab en muerte y
destruccin. No es que los troyanos

no tuvieran la culpa, es que ni


siquiera la tena Paris, pues le
obligaron a ejercer de juez en
contra de su voluntad.
En el fondo, las pasiones intensas
y a menudo mezquinas y pueriles de
los dioses representaban el carcter
imprevisible de la naturaleza que,
cuando creemos tenerla controlada,
nos sorprende con algn zarpazo
devastador en forma de sequa,
temporal o tsunami.As que unos

dioses dotados de razn humana,


pero caprichosos, se correspondan
con un universo a medias
comprensible y a medias aterrador.
No resulta extrao, por tanto, que
los griegos recelaran de sus dioses
y
procuraran
no
acercarse
demasiado a ellos. El templo griego
no era un centro de reunin, sino el
lugar donde se alojaba la divinidad,
representada por su imagen; en
algunos casos, tan grande como la

Atenea del Partenn, que meda


doce metros de altura. Ante aquella
presencia imponente, los fieles se
sentan sobrecogidos -la palabra
griega para ese temor era thmbos-,
y preferan quedarse fuera y hacer
los sacrificios en el exterior.
En ese trnsito de lo monstruoso a
lo humano, los griegos crearon un
curioso y a veces salvaje relato de
sucesin dinstica, del que se han
encontrado numerosos paralelos y

antecedentes orientales.
El primer dios fue una entidad
impersonal, una especie de vaco
primordial conocido como Caos (el
significado de Caos = desorden es
posterior). De Caos surgi Gea, la
Tierra; para muchos, se trataba de
la gran diosa madre adorada en
laVieja Europa. Gea y su hijo
Urano -el cielo estrellado- se
unieron y alumbraron una serie de
vstagos. De ms monstruosos a

menos, eran los Centimanos, los


Cclopes y los Titanes. El ms
joven de stos, Cronos, reemplaz a
su padre como soberano del mundo
mediante un procedimiento de lo
ms tajante: lo castr con una hoz.'
Cronos se cas con su hermana
Rea. Para evitar que alguno de los
hijos que engendraba tuviera
tentaciones de castrarlo o gastarle
alguna broma semejante, Cronos se
dedic a devorarlos segn nacan.

Cuando
lleg el momento de
alumbrar por sexta vez, harta de
parir en balde, Rea tom una
piedra, la envolvi en paales y se
la dio a Cronos, que se la trag sin
rechistar (no s por qu, pero
cuando pienso en esto siempre me
imagino a Cronos sentado delante
de la tele para ver un partido de
ftbol con los amigotes y echando
mano al plato de ganchitos sin mirar
lo que come).

Rea baj a Creta y all dio a luz a


su ltimo hijo. El recin nacido,
Zeus, se cri en una gruta del monte
Ida, y cuando se hizo mayor subi a
los cielos para desafiar a su padre.
Disfrazado de copero, verti un
emtico en su copa, y Cronos
vomit a los cinco dioses que se
haba tragado. Tambin expuls la
piedra: aquello fue un clico
titnico en el sentido literal. Los
hermanos de Zeus, ya aseados, le
ayudaron a combatir contra su

padre y el resto de los Titanes. Por


fin, tras diez aos de luchas, Zeus
venci, se convirti en soberano
supremo de los dioses y se reparti
el mundo con sus hermanos
varones: los cielos para l, el
inframundo para Hades y las vastas
aguas saladas para Poseidn. Y la
tierra? En ella mangoneaban todos
los dioses.
Estos conflictos dinsticos entre
seres primigenios y a menudo

monstruosos contra dioses cada vez


ms humanos parecen representar la
p r o p i a lucha del hombre por
doblegar a la naturaleza. Pero no
cesaron con la guerra contra los
Titanes: ya convertido en soberano
de los dioses, Zeus todava hubo de
enfrentarse a los ataques de los
Gigantes y de una monstruosa
criatura denominada Tifn.
Tanto los Gigantes como Tifn
eran seres nacidos de Gea, la

Tierra. Tambin lo era Pitn, el


dragn monstruoso al que Apolo
mat para apoderarse del orculo
de Delfos. Hay autores que ven en
las luchas de Zeus y Apolo contra
estos monstruos nacidos de Gea el
reflejo de un antiguo enfrentamiento
entre pueblos. A un lado estaran
los invasores griegos, que traan
con
ellos
sus
costumbres
patriarcales y sus dioses celestiales
y bastante machistas. Al otro, la
cultura de la Vieja Europa,

matriarcal
y dominada
por
poderosas diosas femeninas de
carcter terrestre.
Algo de cierto puede haber. Pero
las
diosas
no
quedaron
arrinconadas: seguan teniendo un
papel bsico en la religin griega,
ms incluso en el ritual que en la
mitologa. Los habitantes de Argos,
como ya qued dicho, fechaban sus
acontecimientos por los aos que
llevaba en el cargo la sacerdotisa

de Hera. Cuando Poseidn y Atenea


compitieron por convertirse en
patrones de Atenas, gan la diosa,
como es fcil deducir del nombre
de la ciudad. Antes de la batalla de
Maratn,
los
atenienses
se
e nc o me nd a r o n a rtemis la
cazadora.Y aunque Apolo fuese un
dios varn, quien adivinaba el
porvenir en su orculo era una
mujer, la Pitia.
Una vez sentado en su trono, del

que era ms dificil arrancarlo que a


un ministro, Zeus gobernaba el
mundo y trataba de hacer lo mismo
c o n su familia, que a veces se le
desmandaba. En una ocasin, le
regalaron un trono con unas argollas
que se cerraron mgicamente sobre
sus
muecas. Feliz da del
padre!, debieron decirle mientras
l rumiaba su venganza, que
efectivamente llev a cabo.
La familia de Zeus era muy

numerosa, porque se cas varias


v e c e s -con Temis, Metis y
Mnemsine-,
hasta
contraer
matrimonio definitivo con su
hermana Hera.Adems, mantuvo
infinitas
relaciones
extraconyugales, de forma que casi
todos los dioses jvenes eran sus
hijos, y la mayora de los linajes
nobles de Grecia y parte del
extranjero descendan de l. Se le
representaba con un rayo, el arma
definitiva de poder con el que

solventaba todas las discusiones a


fuerza de megavoltios, y en
compaa de un guila, animal
simblico de la realeza. Posea
santuarios por toda Grecia, entre
los que destacaba el de Olimpia, y
un importante orculo en Ddona
donde los sacerdotes adivinaban el
futuro escuchando el susurro del
viento en las hojas de un roble
sagrado.
CURIOSIDADES

ETIMOLGICAS
El nombre de Zeus proviene de
una raz indoeuropea con tres
v o c a l i s mo s posibles, *Dieu/Diou-/Diu-, que segn las
lenguas dio resultados fonticos
muy distintos. El nominativo
griego era *Dieu-s, Zeus,
pronunciado
ms
o menos
dseus, pero en la exclamacin
en acusativo Ma ton Da el
n o m b r e cambiaba de forma

irreconocible (al principio fue


Dwa, pero esa w se perdi,
como ya comentamos al hablar de
Homero).
En latn, la forma de dirigirse a
l como padre, evolucion a
Iuppiter, que ha dado nuestro
Jpiter. Mientras que del genitivo
*( D) Iou- i s , aplicado al da
consagrado a este dios y su
planeta, proviene nuestro jueves.
Como el temperamento que se le

atribuye a este dios, <jovial.


Quin habra pensado que
Zeus, <Jpiter y <jovial
provienen de la misma raz?
Su esposa Hera protega el
matrimonio, y bastante trabajo tena
manteniendo el suyo a flote con un
marido tan aficionado a mujeres y
diosas. A Hera le corresponde un
papel antiptico en la literatura
mi t o l g i c a : siempre
procura
vengarse de las amantes de Zeus y

de sus hijos, como en el caso de


Heracles, al que le meti dos
serpientes en la cuna cuando era un
beb. (Se ve que a la Disney este
mito le pareca poco adecuado para
el pblico familiar, as que
convirtieron a Hera en la
amantsima madre de Heracles.
Adulterio en las salas de cine? De
ninguna manera!). Pero su funcin
en la vida religiosa era muy
distinta, pues reciba una gran
veneracin con el epteto de Potnia.

Asimilada a la diosa Ilita, tambin


protega a las mujeres en el parto,
el peligro ms terrible de la poca:
estadsticamente, una mujer a punto
de dar a luz tena ms
probabilidades de morir que su
marido combatiendo en una falange
de hoplitas.6
Poseidn era el dios del mar,
aunque en su carcter se adivinan
rasgos ms antiguos relacionados
con la tierra. Su animal era el

caballo y su arma el tridente, con el


que provocaba los terremotos tan
frecuentes en Grecia. Algo deba
fallarle en el ADN, porque cada
vez que se acostaba con una diosa o
mujer engendraba criaturas extraas
que no se parecan ni al padre ni a
la madre: lo mismo le sala un
cclope grun y antropfago como
Polifemo, que un dios con cuerpo
de pez como Tritn o un caballo
alado como Pegaso (!).

Hades gobernaba el infierno,


adonde iban a parar todos los
muertos. En Grecia no haba ni
cielos poblados de ngeles ni
parasos con hures! El inframundo
griego era un lugar gris y aburrido,
pero en general no se torturaba a
nadie, salvo que hubiese cometido
algn delito especialmente ofensivo
para los dioses. Ssifo, que enga
a la muerte, tena que hacer rodar
una piedra eternamente por una
pendiente, y Tntalo, que ofreci

carne humana a los dioses, se vea


condenado a sufrir hambre y sed a
pesar de que tena suculentos
manjares al alcance de la mano.
Con
el
tiempo,
aquellas
perspectivas de ultratumba tan
deprimentes dejaron de satisfacer a
los griegos. Por eso desarrollaron
cultos llamados mistricos, como
los que se celebraban en Eleusis, en
los que los iniciados realizaban
rituales de purificacin y aprendan

secretos destinados a conseguirles


un lugar mejor en el ms all, una
especie de pequeo paraso dentro
del reino de Hades.A este dios, por
cierto, apenas se le renda culto. Su
propio nombre significaba algo as
como invisible, y no tanto por el
yelmo que lo converta en tal, sino
porque el nombre era una
declaracin de intenciones: Que
no lo veamos!, venan a decir.Y
enseguida lo sustituyeron por el de
Plutn, otro nombre eufemstico que

significa rico y que se explica


por los tesoros que se almacenan
bajo tierra.
Hestia, hermana de los anteriores,
era la diosa virgen del fuego del
hogar, y no tena en Grecia la
relevancia que posea en Roma
bajo el nombre deVesta. Mucho
ms importante era Demter, diosa
que garantizaba la fertilidad de los
campos y que, con su hija Persfone
o Core, presida los Misterios de

Eleusis,
rituales
secretos
relacionados con la inmortalidad
del alma. Demter, de algn modo,
era la heredera de la Gran Diosa
Madre que adoraban los minoicos y
otros pueblos de laVieja Europa.
Aparte de los seis hermanos,
moraban en el Olimpo otros dioses,
l a mayora hijos de Zeus. La
excepcin era Afrodita, divinidad
del sexo y el amor, que no
descenda del rey de los dioses.

Segn la versin ms extendida,


naci de la blanca espuma que se
levant cuando el miembro
mutilado de Urano cay al mar -me
temo que lo de la blanca espuma
era un eufemismo-. El clebre
cuadro de Botticelli la inmortaliza
poco despus de este momento,
cuando los vientos la arrastraron a
la isla de Chipre. Su epteto
Cipris la relacionaba con esta
isla, y es posible que su culto
llegara a Grecia desde all: Chipre

era un lugar de contacto con


Oriente, y los rasgos de Afrodita la
relacionan con la diosa sumeria
Inana o con la babilonia Ishtar.
Como ellas, Afrodita era una
autntica fuerza de la naturaleza a la
que nadie se resista, y cuando
decida que alguien se enamorara
las consecuencias podan ser
terribles, como sucedi en Troya.
Entre los dioses varones ms
jvenes, el principal tanto en el

mito como en el culto era Apolo.


Este dios reuna en su personalidad
r a s go s muy complejos. Con el
epteto
de
Febo,
resplandeciente, a veces se
identificaba con el sol, y tambin
con la luz de la razn. Como dios
de la profeca tena consagrado el
orculo de Delfos, que haba
conquistado a golpe de flecha, su
arma infalible. Era el dios de la
curacin fisica -su hijo, Asclepio,
patrocinaba la medicina- y tambin

de la sanacin moral, pues cuando


haba que purificar culpas se
recurra a su consejo. Pero a l
mismo a veces se le cruzaban los
cables, como cuando extermin a
flechazos a los Cclopes, lo cual le
cost un ao de trabajos forzados
apacentando ganado.
Apolo era tambin el dios de la
msica, y nadie en el mundo tocaba
la lira mejor que l. Considerando
que adems era el ms guapo de los

dioses, de donde procede el


adjetivo apolneo, debera haber
tenido un nutrido club de groupies.
Sin embargo, coleccion tantos
rechazos que podra haber montado
un puesto de calabazas en el
mercado:
Dafne,
Casandra,
Marpesa... El de esta ltima fue
especialmente hiriente, pues Apolo
le dio a elegir entre l y un mortal
llamado Idas, y la joven escogi a
Idas. Por una vez, y sin que sirviera
de precedente en un dios,Apolo se

trag su orgullo de dios y acept la


decisin sin tomar represalias (pero
Mar pesa, mujer, no sabas lo
insoportables que nos ponemos los
hombres cuando nos entra la crisis
de los cuarenta?).
Tan poderosa como Apolo era la
diosa virgen, Atenea. Haba nacido
de la cabeza de Zeus, y, siendo hija
de la mente, su principal virtud era
l a inteligencia, representada en la
mirada viva y penetrante de la

lechuza que le estaba consagrada.


Por eso su favorito entre los hroes
era el astuto Ulises, al que protege
a lo largo de toda la Odisea. Era
una diosa un tanto varonil -la
virginidad pareca ser una negacin
de su condicin femenina-, que
cuando se calaba el yelmo y
empuaba la lanza poda poner en
fuga al mismsimo Ares, dios de la
guerra. Para compensarlo, los
griegos la convirtieron tambin en
una gran tejedora. En general, era

muy hbil con las manos, y Platn


la imagin en uno de sus mitos
compartiendo un taller de inventos
y artesana con Hefesto.
Hefesto era el patrn de los
herreros, pero no slo forjaba
armas, sino que fabricaba todo tipo
de objetos fabulosos, incluyendo
unos robots que le ayudaban en la
fragua. Cojeaba, porque en una
ocasin Zeus lo tir del Olimpo y
era el ms feo de los inmortales.

Paradjicamente, lo casaron con


Afrodita, diosa de la belleza.
Hefesto era el nico dios que se
levanta ba cuando todava no haba
amanecido para ir a la fragua. De
hecho, era prcticamente el nico
dios
que
trabajaba.
Qu
recompensa
obtuvo
por su
laboriosidad? Que su esposa
Afrodita aprovechara sus ausencias
p a r a calentar la cama con el
musculoso cuerpo de Ares. El
cuadro de Velzquez La ]`ragua de

Vulcano refleja el momento en que


Hefesto se entera de que su propio
hermano le ha adornado la cabeza
con dos apndices seos.
De Ares hablaremos poco:
violento, irracional, engaaba a su
hermano Hefesto y, aunque era el
dios de la guerra, en Troya lo
derrotaron Atenea y, algo incluso
ms
humillante,
el
mortal
Diomedes. A los griegos no les caa
bien, y a m tampoco. Entre l y

Atenea exista una gran diferencia.


Atenea era una diosa guerrera, que
en caso de necesidad recurra a la
violencia. Ares era la guerra y la
violencia.
Ms simptico resultaba Hermes,
hijo de Zeus y Maya. Resultaba tan
dificil de atrapar como el metal de
su nombre latino, Mercurio. El
mismo da en que naci, se libr de
sus paales, que en aquellos
tiempos eran ms bien como una

camisa de fuerza. Tras esta proeza


digna de Houdini, le rob unas
vacas a Apolo y se las llev a una
cueva. Despus sacrific una de
ellas y, aprovechando que pasaba
una tortuga por all, la mat y us su
caparazn y las tripas de la vaca
para fabricar la primera lira. Por
ltimo, volvi a su cuna y, cuando
le reprocharon sus fechoras, puso
la misma cara de inocencia que un
jugador de baloncesto al que le
pitan
personal
despus
de

arrancarle un brazo al contrario.


A Hermes se lo representaba con
alas en los pies o en el sombrero y
con el caduceo, un bastn que tena
dos serpientes enrolladas. Su
velocidad lo convirti en recadero
de su padre Zeus, y por ese motivo
p r o te g a a los heraldos, los
mensajeros sagrados que llevaban
correos y embajadas de ciudad en
ciudad. Tambin era el encargado
de escoltar las almas de los muertos

hasta el inframundo.
No hemos hablado de la hermana
melliza de Apolo, rtemis. Esta
diosa virgen, la tercera de nuestra
lista junto con Atenea y Hestia,
viva
en las montaas y los
bosques, acompaada por sus
ninfas. Era tan certera con su arco
de cazadora como Apolo, y en
cierto modo representaba su envs:
si a Apolo se lo identificaba con el
sol, rtemis era una diosa lunar.

Curiosamente, en Asia Menor se la


representaba de una forma muy
distinta, como una diosa madre con
un montn de pechos. En la ciudad
de feso le levantaron un templo
gigantesco, considerado una de las
Siete Maravillas: cuando los jonios
se ponan a construir, eran ms
exagerados que sus primos del
continente.
Hay quien sita fuera del Olimpo
a Dioniso, hijo de Zeus y una mujer

mortal llamada Smele, y durante


mucho tiempo se consider que su
culto haba entrado en Grecia desde
Oriente
y
en
una
poca
relativamente tarda. Pero ya hemos
visto que su nombre apareca en las
tablillas micnicas.Tal vez se
quera creer que provena del
extranjero porque rompa la imagen
luminosa y racional que se tena de
los griegos. Era el dios del vino, la
embriaguez y la inspiracin, de las
fuerzas desatadas y reproductivas

de la naturaleza. En sus ceremonias


participaban stiros y unas ninfas
salvajes conocidas como mnades,
entre danzas, cnticos y xtasis.
Esos rituales podan convertirse en
autnticas orgas, por lo que las
autoridades
a veces intentaban
prohibirlos. En el mito, as lo
pretendi el rey Penteo, pero
cuando
quiso
ejercer
de
antidisturbios, las mujeres que
asistan al festejo -entre ellas su
madre y su esposa- lo despedazaron

literalmente
con las manos.
Nietzsche escribi que la religin
griega era como una moneda, con
una cara luminosa y racional, la
apolnea, y un reverso oscuro, el
dionisaco (lase tarareando el
tema musical de DarthVader).
Haba muchas otras divinidades,
cientos, miles de ellas. Algunas
astronmicas, como Helios el Sol o
Selene la Luna. Otras de la
naturaleza silvestre, como Pan,

Sileno o una infinidad de ninfas de


los bosques y de las aguas.
Tambin las abstracciones se
convertan en dioses: la Noche, el
Engao, la Escasez. En tiempos
clsicos se crearon algunas nuevas,
como la Persuasin, a la que se
renda culto en la Atenas
democrtica. Adems, existan unas
criaturas intermedias entre dioses y
hombres, los damones, una especie
de genios que pululaban por el
mundo (del diminutivo daimnion

procede
nuestra
demonio).

palabra

En suma, para los griegos todo


estaba
lleno
de
presencias
sobrenaturales a las que se poda
ofender en cualquier momento y
cuyo favor haba que ganarse. Eso
explica que la religin impregnase
cada actividad humana y que todo
fuese un ritual: las labores
agrcolas, el teatro, el matrimonio.
Incluso la guerra: ningn general se

atreva a lanzar a sus hombres a la


batalla si antes no ofreca los
sacrificios
pertinentes
y
comprobaba que las vsceras de las
vctimas tenan buen aspecto. Antes
de tomar cualquier deci Sin
importante, se consultaba a los
orculos de los dioses, lugares
sagrados que hacan de puente entre
el mundo divino y el humano.
ELEMENTOS
IDENTIDAD:

DE

SANTUARIOS Y JUEGOS
PANHELNICOS
Otro motivo de unin e identidad
para los griegos era el respeto que
sentan por unos santuarios
determinados. Los ms importantes
eran el de Delfos, consagrado a
Apolo, y el de Zeus en Olimpia,
pero tambin consiguieron una gran
reputacin el de Poseidn en el
istmo y el de Asclepio, dios de la
curacin, en Epidauro.

El orculo de Delfos se hallaba


en Grecia central, en una comarca
conocida como Fcide. Era, y sigue
siendo, un lugar bellsimo situado
e n las laderas del monte Parnaso y
a poca distancia de las aguas del
golfo de Corinto. En su origen
perteneci a la diosa Gea, pero al
dios Apolo le gustaron las vistas y
decidi apoderarse de l, para lo
cual tuvo que matar a Pitn, el
dragn que lo custodiaba. El ncleo
del poder mstico de aquel lugar era

el khsma, una grieta en el suelo de


la que emanaban vapores. Unas
cabras que pasaban por all
empezaron a balar con voz humana
y a predecir el futuro, por lo que los
pastores comprendieron que esos
vapores eran el aliento de la diosa
Gea, madre de todas las profecas.
Alrededor de la grieta se
construy el primer templo (hubo
varios a lo largo de la historia de
Delfos). La zona de suelo donde se

encontraba la abertura se dej sin


pavimentar y encima de ella se
coloc el trpode de bronce sobre
el que se sentaba la adivina, una
mujer conocida como Pitia o
Pitonisa. Los das que se abra el
orculo a los fieles, la Pitia
masticaba laurel y, ayudada por los
vapores del khsma, entraba en
trance.
A
veces ella misma
profetizaba en hexmetros, y en
otras ocasiones emita palabras casi
ininteligibles que los sacerdotes

auxiliares del templo tenan que


interpretar. Sobre este asunto hay
controversia entre los expertos,
como tambin en lo relativo al resto
del proceso. Por ejemplo, no se le
conocen propiedades psicotrpicas
al laurel. Sera de una variedad ya
extinguida?
En cuanto al khsma, los autores
clsicos hablan de esa grieta, pero
l o s arquelogos no han hallado
rastro de ella. Se ha pensado que el

santuario original no estuviera


donde ahora se encuentran las
ruinas.Tambin es posible que en el
templo se quemaran otras hierbas
con propiedades alucingenas, y
que los consultantes interpretaran la
humareda que se organizaba como
los vapores profticos de Gea. Por
otra parte, lo ms probable es que
eligieran como sacerdotisas a
mujeres propensas a la sugestin
que
podan entrar en trance
autoinducido.

Los griegos aceptaban las


palabras que salan de boca de la
Pi ti a como si las pronunciara el
mismo Apolo. Pero las profecas no
salan gratis. El camino en zigzag
que suba al orculo estaba
sembrado de tesoros, pequeos
templos que contenan las ofrendas
enviadas por ciudades de toda
Grecia y por reinos extranjeros.
Entre las ms valiosas se hallaban
las que mand Creso, rey de los
lidios, cuando quiso saber qu

ocurrira si haca la guerra contra


los persas.A cambio, los donantes
conseguan un gran prestigio y el
derecho de promantea, es decir, de
ser atendidos por la Pitia antes que
los dems.
La
influencia
de
Delfos
significaba poder, tan grande como
el que tienen hoy da los grandes
grupos de comunicacin pro o
antigubernamentales. Como no se
poda permitir que una sola ciudad

monopolizara ese poder, el orculo


se hallaba bajo la administracin de
una organizacin que podramos
llamar internacional, la Anfictiona
d e Delfos, formada por doce
ciudades.A pesar de eso, desde
principios del siglo vi y hasta la
poca de Filipo y Alejandro
estallaron hasta cuatro grandes
conflictos por el control del
orculo, conocidos como Guerras
Sagradas.

Otro santuario panhelnico era el


de Olimpia, en la comarca de lide,
situada en la costa oeste del
Peloponeso. Como Delfos, era y es
un paraje de gran belleza natural.
Lo recuerdo con cario porque,
despus de dar miles de curvas en
autobs mientras atravesbamos las
montaas del Peloponeso, cuando
llegamos por fin al valle del ro
Alfeo pens que estaba en el
paraso y, con el mareo que tena,
slo me falt besar el suelo, como

Juan Pablo II.


Olimpia estaba consagrada a
Zeus, como supremo seor del
Ol i mp o . Desde muy pronto se
celebraron all pruebas deportivas,
tpicas
de
la mentalidad
competitiva de los griegos, pero
mezcladas con el culto religioso.
Esas competiciones, locales al
principio,
se
hicieron
ms
populares a partir del siglo viii,
hasta que acabaron participando en

ellas atletas de todo el mundo


griego, incluidas las colonias de
Occidente.
Al principio slo corran.
Empezaron con el estadio, distancia
q ue equivala a unos 170 metros.
Despus fueron aadiendo otras
distancias hasta llegar a la ms
larga, la carrera de 20 estadios, que
hoy consideraramos de medio
fondo.Tambin
se
agregaron
pruebas de combate, graduadas de

menor a mayor brutalidad. En la


lucha,
antepasada
de
la
grecorromana, se trataba de
derribar al adversario por medio de
presas y llaves. En el pugilato, de
dejarlo K.O. a puetazos. En lugar
de guantes, los boxeadores se
enrollaban en las muecas y los
dedos unas tiras de cuero, no se
sabe si para protegerse, para hacer
ms dao al contrario o para ambas
cosas a la vez. Por ltimo, el
pancracio era como el full-contact

de la poca. Sabemos que estaba


prohibido morder al contrario y
sacarle los ojos. No vayamos a
pensar que eran unos brbaros!
Los griegos practicaban el salto
de longitud, modalidad cuyos
detalles concretos han hecho correr
mucha tinta. Las escasas marcas que
nos han transmitido los autores
antiguos superan los 15 metros. Si
los atletas de hoy, con mejor
alimentacin, preparacin ms

cientfica, zapatillas de clavos y


suelos de tartn, no son capaces de
pasar todava de los 9 metros, es
evidente que no podemos tomarnos
en serio los rcords griegos. Se ha
especulado con que el salto fuese
triple -la plusmarca actual supera
los 18 metros, as que en teora no
sera imposible-, que se contase el
s a l t o desde el arranque de la
(breve) carrera para tomar impulso,
o que haya errores de escritura en
las cifras: los nmeros se anotaban

utilizando letras, y entre algunas de


ellas existan semejanzas que a
veces hacan equivocarse a los
copistas.
Los saltadores utilizaban unas
pesas de piedra o de plomo de unos
dos kilos, con forma de telfono
antiguo, que balanceaban hacia
delante al saltar y hacia atrs al
caer de pie. Supuestamente, esas
halteras
servan
para ganar
distancia, aunque no est muy claro

cmo lo conseguan.
Como todo el mundo sabe por la
archiconocida
estatua
del
Discbolo, los griegos practicaban
el lanzamiento de disco.A veces se
producan accidentes: segn el
mito, en unos juegos celebrados en
Tesalia a Perseo se le escap el
disco, que fue a parar a las gradas y
le abri la crisma a su abuelo
Acrisio, sentado de incgnito entre
el pblico. Se cumpla as una de

esas t picas profecas -el hijo que


nazca de tu hija te matar- que los
personajes de los mitos y los
cuentos intentaban burlar, siempre
en vano.
Haba tambin lanzamiento de
jabalina, una disciplina con
aplicaciones prcticas en la guerra
y en la caza. Sin embargo, la
jabalina se fabricaba con maderas
ms ligeras que las pesadas lanzas
de cornejo o de fresno utilizadas en

combate.Al arrojarla se utilizaba


una correa de cuero de ms de un
palmo de longitud, que aada un
impulso extra al brazo y adems
produca un efecto parecido a las
estras del can de un rifle: la
l a n z a describa un movimiento
rotatorio en el aire, lo que daba ms
estabilidad a su vuelo.
Para los atletas ms completos
exista una serie de pruebas
combinadas, el pentatln: los

deportistas competan en jabalina y


disco, salto de longitud, lucha y una
carrera de un estadio.
Mucho se ha hablado de la
desnudez de los atletas. De hecho,
l a palabra gymnasa proviene del
adjetivo gymns, desnudo. Qu
hay de verdad? Es cierto que los
griegos, con -os de masculino,
tenan
mucha facilidad para
desnudarse, como puede apreciarse
por
las
numerosas imgenes

pintadas en vasos y nforas. Segn


la tradicin, el origen de esta
desnudez se remontaba a la 14a
Olimpiada, cuando Orsipo de
Mgara dej caer la ropa durante la
carrera y lleg el primero a la meta.
Desde entonces, se supone que
todos los deportistas corran en
cueros. Sin embargo, este texto de
Tucdides afirma lo contrario:
Antao, incluso en los juegos
Olmpicos, los atletas competan
tapndose las partes pudendas con

un taparrabos, y no han pasado


demasiados aos desde que dejaron
de hacerlo (Tucdides 1, 6). De
modo que la desnudez total debi
de practicarse sobre todo en la
poca Clsica.A los varones suelen
chocarnos
ciertos
aspectos
prcticos,
relativos
a
los
mo v i mi e n t o s pendulares
que
acompaan a una carrera, pero
parece que algunos atletas los
solucionaban atndose el pene a la
cintura con un cordel.

Con tanto hombre desnudo por las


pistas, se permita que las mujeres
asistieran a los juegos? En teora
no, y hasta podan ser condenadas a
muerte
por
quebrantar
la
prohibicin. Existe una curiosa
historia a este respecto. Una mujer
llamada Caliptira, hija de un
legendario deportista, quera ver
competir a su hijo Pisrrodo en la
prueba de boxeo, as que se
disfraz de entrenador y se coloc
tras la valla de separacin. Cuando

vio que su hijo venca en la final, se


dej llevar por la alegra y salt la
valla, con tan mala suerte que se le
enganch el manto y se qued
completamente desnuda, o tal vez
con una tnica interior que dejaba
poco a la imaginacin.A Caliptira
se la perdon en honor de su padre,
pero desde entonces se estableci
la norma de que los entrenadores
tambin deban asistir sin ropa para
evitar engaos.

Ancdotas aparte, sigue sin


quedar claro si todas las mujeres,
tanto solteras como casadas, tenan
prohibido presenciar las pruebas
deportivas, y si ocurri as en todas
las pocas.
Adems de las pruebas con
deportistas humanos, en Olimpia
haba carreras de carros y tambin
de caballos. La de cudrigas era la
ms espectacular y peligrosa,
aunque no deba de llegar a los

extremos de Ben-Hur. Las pruebas


hpicas eran el deporte aristocrtico
por excelencia, pues la cra de
caballos no estaba al alcance de
todo el mundo. Entre los
vencedores olmpicos aparecen
nombres muy conocidos de la
historia
griega:
los polticos
atenienses Cimn y Alcibades -que
bati todos los rcords copando
con sus carros los cuatro primeros
puestos en una Olimpiada-, los
tiranos de Siracusa Geln y Hiern,

o Filipo de Macedonia, quien


recibi la noticia de la victoria de
sus caballos el mismo da en que
naci su hijo Alejandro.
En los certmenes hpicos la
gloria se la llevaban los
propietarios, no los aurigas de los
carros ni los jinetes. En las dems
pruebas, en cambio, el premio era
personal. No se repartan medallas:
tan slo el ganador reciba el
galardn, una corona trenzada con

las ramas de un olivo consagrado a


Zeus. Un premio modesto; pero, a
cambio, la fama de los atletas era
imperecedera. Se les consagraban
estatuas en Olimpia y, con suerte,
poetas como Pndaro cantaban sus
glorias en los poemas triunfales
conocidos como epinicios.Y a su
regreso a casa les esperaban otras
recompensas. Por ejemplo, la
ciudad de Atenas mantena a los
vencedores de por vida cenando en
el edificio del Pritaneo. Lo mismo,

por cierto, que solicit Scrates en


su juicio cuando se le pidi que
propusiera una alternativa a la pena
de muerte. Es evidente que a los
jueces no les hizo mucha gracia:
todos sabemos cmo acab
Scrates.
Los juegos Olmpicos modernos
se han visto interrumpidos por las
dos
guerras
mundiales
y
boicoteados por las superpotencias
en un par de ocasiones. Sin

embargo, en Grecia eran los juegos


deportivos los que interrumpan las
guerras. Unos meses antes de
celebrarse, tres heraldos recorran
Grecia para anunciar que haba
llegado el momento de la tregua
sagrada, la ekekheira (literalmente,
las manos quietas). De este modo
poda acudir a Olimpia gente de
todos los lugares. El santuario se
enriqueci tanto gracias a los
visitantes que pudo construirse un
templo magnfico en honor de Zeus,

y en el siglo v Fidias esculpi para


l una gigantesca imagen del dios,
una estatua de ncleo de madera
con incrustaciones de oro y marfil
que, sentada en su trono, superaba
los 12 metros de altura.
Haba otros juegos casi tan
importantes como los Olmpicos:
los Pticos, que se celebraban en
Delfos, los de Nemea y los
stmicos. Pero eran los juegos
Olmpicos
los
que
mejor

representaban la identidad helena.


Los deportistas participaban en
ellos por el hecho de ser griegos y,
a la vez, el hecho de ser admitido
implicaba que uno era reconocido
c o m o griego. As ocurri, por
ejemplo, con Alejandro 1 de
Macedonia, conocido como el
Filoheleno.

EL ORIGEN DEL ALFABETO


En el siglo vi a.C., en algn lugar
del Egeo se produjo un hecho
revolucionario. A alguien, quiz un
comerciante de gran iniciativa que
te n a tratos con mercaderes del
Levante, se le ocurri una feliz
idea. Por qu no adaptar los 22
signos del abyad1 fenicio para
representar los sonidos de su

propio idioma? Pero no poda


hacerlo de forma automtica. En el
consonantario fenicio haba signos
para sonidos que no existan en
griego, as que aparentemente
sobraban. Por otra parte, en las
lenguas semticas como el propio
fenicio, el hebreo o el arameo no
era necesario escribir las vocales,
pues podan deducirse del contexto.
Pero en las lenguas indoeuropeas, y
en griego en concreto, las vocales
eran bsicas, as que se necesitaba

algn signo para representarlas.


Qu hizo nuestro avispado
comerciante? Tom las letras
fenicias que le sobraban, como la
aleto la yod, y se las asign a las
vocales del griego -en este caso, a
la a y la i-. As se cre el
primer alfabeto autntico de la
historia, en el que cada fonema de
la lengua griega se representaba con
un signo diferente.

Acabo de contar una versin muy


abreviada sobre el origen del
alfabeto, pero las cosas no debieron
de ser tan sencillas. Ni la fecha ni
el lugar de su creacin estn claras,
aunque existe cierto consenso en
que el alfabeto empez a extenderse
por el mundo griego a partir del ao
750.
En cuanto al creador, he hablado
de un comerciante griego. Por qu
no fenicio? Aqu nos traiciona

nuestro punto de vista eurocentrista.


Sin duda haba muchos navegantes y
mercaderes semitas que conocan
v a r i o s idiomas. Es ms natural
pensar en un fenicio con
conocimientos
de
escritura
transcribiendo lo que le dictaba un
mercader griego, que no haba
escrito en su vida, y luego
ensendole cmo lo haba hecho.
Pero, claro, los fenicios nunca han
tenido tan buena prensa como los
griegos. Hay profesor de fenicio

en mi instituto? No.
Se puede objetar que los fenicios
no escriban las vocales y que, por
tanto, no pudieron inventarlas.
Pero en los alfabetos semticos de
esta poca -no slo exista el
fenicio- se utilizaban cada vez ms
las llamadas matres lectionis. Estas
madres de lectura son signos que
sirven de gua para sealar dnde
est
una vocal. Los fenicios

utilizaron como matres lectionis la


alef la waw y la yod. Las mismas
letras que los griegos usaron para
representar la a, la u y la i.
Casualidad?
Los propios griegos reconocan su
deuda con los fenicios, pues
llamaban a sus letras grmmata
phoinikea, o sea, fenicias. Hay
versiones mticas en las que se
atribuye su invencin al fenicio
Cadmo, que vino a Grecia buscando

a Europa, la princesa raptada por


Zeus -la del toro fueraborda-, y que
acab instalndose en Tebas.
En realidad, tambin se duda de si
el alfabeto griego fue una invencin
nica, debida a un individuo
concreto, o si
se adapt
simultneamente en varios sitios.
No obstante, la hiptesis de un
nico creador es verosmil, ya que
existen otros ejemplos histricos.

En el siglo iv d.C., el obispo


Ulfilas invent el alfabeto gtico
para traducir la Biblia a este
idioma. En el ix, san Cirilo cre el
alfabeto cirlico para las lenguas
eslavas. Por cierto, san Cirilo era
bizantino y se bas en su alfabeto,
el griego, para inventarle uno a un
pueblo que no lo tena. Exactamente
el mismo favor que podra haber
hecho nuestro annimo creador
fenicio a los griegos de la poca
Arcaica.

Al principio la escritura griega


era torpe y vacilante. No es slo
que muchos se torcieran, como los
nios cuando se les quitan los
renglones, sino que ni siquiera
tenan muy claro qu direccin
seguir. Se empez escribiendo de
derecha a izquierda, como los
semitas,
pero
tambin
en
bustrfedon, que significa el
camino del buey al arar. Del
mismo modo que al llegar al
extremo del campo el agricultor y

su buey daban la vuelta y araban un


nuevo surco en sentido contrario actuar de otro modo habra sido una
prdida de tiempo-, los primeros
amanuenses
llegaban al margen
izquierdo de la pgina, giraban las
letras, escriban hasta el de recho,
volvan a girarlas, seguan de nuevo
hasta el margen izquierdo... Leerlo
deba de ser una juerga.
Evidentemente,
los
textos
primitivos eran bastante breves.

LOS POEMAS DE HOMERO Y


LA ESCRITURA
En algn momento se crey que
Homero era autor de una serie de
Himnos en honor de los dioses, y
tambin de la Batracomiomaquia (si
l o han ledo de un tirn y sin
trabucarse,
enhorabuena),
una
parodia pica protagonizada por
ratones y ranas. Pero ni siquiera en
la
Antigedad
se tomaron
demasiado
en
serio
estas

atribuciones. De modo que nos


conformaremos con hablar de la
Ilada y la Odisea.
La primera de ambas obras es un
poema de unos 15.600 versos,
divididos en 24 cantos. Su ncleo
es la clera de Aquiles, de la que
ya hemos hablado en el apartado
dedicado a la Grecia micnica. En
cuanto a la Odisea, cuenta en unos
12.000 versos el azaroso regreso a
su casa del hroe Ulises -variante

latinizada del nombre original


Odiseo- tras la guerra de Troya.
Recomiendo a quienes no
conozcan la obra homrica que
empiecen por la Odisea. En griego
su estilo no posee la tensin
dramtica de la Ilada, pero su
estructura es superior, con recursos
narrativos que parecen propios de
una novela moderna. Por ejemplo,
las clebres aventuras de Ulises
con Polifemo, con las Sirenas o con

la maga Circe, que converta a los


hombres en cerdos -s, s que hay
mujeres que opinan que los
hombres ya somos unos cerdos de
entrada- se nos cuentan en flashback
y en primera persona. A Ulises
tardamos varios captulos en
encontrarlo, pero al or hablar a
diversos personajes sobre l, cada
uno con su propio punto de vista,
nuestra curiosidad por conocerlo va
creciendo.Y el desenlace, la lucha
contra los pretendientes, es

espectacular, aunque no apto para


estmagos delicados. (Hay una
escena espeluznante en la que al
traidor Melantio le cortan la nariz,
las orejas y los genitales, y se los
tiran a los perros para que se los
coman).
En la Antigedad, estos poemas
eran para los griegos como la
B i b l i a para
algunos
estadounidenses hoy: en ellos lo
encontraban todo, y ya en la Epoca

Clsica se enseaba a leer a los


nios con ellos. As, se poda
afirmar con razn que Homero era
el educador de Grecia.
Qu se sabe de Homero? Ciertas
tradiciones contaban de l que era
ciego, y en la isla de Quos exista
una especie de gremio, el de los
llamados homridas, que se
decan descendientes de l y se
dedicaban a recitar sus poemas. Se
tardara al menos veinticuatro horas

en interpretar cada poema, pero no


creo que esto fuera demasiado
problema en una poca sin
televisin ni otros entretenimientos.
Del mismo modo que nos plantamos
ante la tele a cierta hora para ver
nuestra serie favorita, los antiguos
griegos se sentaran en el gora de
su ciudad delante de un rapsoda o
un aedo para escuchar el tercer o
cuarto episodio de las aventuras de
Ulises.

Existe cierto consenso para fechar


los poemas a mediados del siglo
viii, entre el ao 750 y, como muy
tarde, el 700. Como se trata de la
misma poca en que se empez a
difundir el alfabeto, se ha llegado a
la
siguiente
solucin
de
compromiso: los poemas homricos
se compusieron de forma oral, pero
con el apoyo de la escritura.
Qu quiere decir esto? Que se
compusieron oralmente es algo que

admite poca discusin. Los poemas


estn llenos de repeticiones a todos
los niveles, un recurso tpico de la
poesa oral, pues favorece la
memorizacin primero y la
reproduccin despus. Tenemos,
por ejemplo, los eptetos constantes
para los personajes divinos o
humanos: Aquiles el de los pies
ligeros, Zeus el amontonador de
nubes, Atenea la de ojos de
lechuza, etc. Sin entrar en la
funcin mtrica, es evidente que

cuando el rapsoda soltaba una


retahla de stas consegua algo de
tiempo para pensar en el verso
siguiente.
A
menudo
las
repeticiones afectan a varios
versos. Si Zeus le da a su hijo
Hermes, mensajero de los dioses,
un largo recado para que se lo lleve
a alguien, no pensemos que Homero
resume luego: Y Hermes se lo
dijo. No: volvemos a escuchar el
mismo mensaje, palabra por
palabra.

Todo esto, como digo, es propio


de la poesa oral. El americano
Milman Parry comprob en los
aos treinta que los guslari, una
especie
de rapsodas serbios,
utilizaban los mismos trucos para
componer e incluso improvisar sus
largusimos
poemas
picos,
acompaados por un violn de una
sola cuerda (sospecho que para
nuestros odos no acostumbrados
deba sonar como si alguien pisara
un gato).

Pero la Ilada y la Odisea siguen


siendo obras muy largas y de
estructura demasiado compleja
como para guardarlas todas en la
memoria RAM del cerebro. As que
muchos estudiosos creen que
Homero necesit el apoyo de la
escritura a modo de disco duro. O
bien l mismo escriba sus versos
despus de componerlos o se los
dictaba a alguien.
Ahora bien, ya he dicho que los

primeros textos escritos demuestran


cierta torpeza tcnica, y adems son
siempre muy breves. En aquella
poca se utilizaba la llamada
scriptio continua: no haba comas ni
puntos ni separacin entre palabras.
No por ponerle las cosas dificiles
al lector, sino porque a nadie se le
haba ocurrido la brillante idea de
hacerlo de otro modo. Los textos,
ms que leerse, se descifraban. De
hecho, la palabra latina para leer
es lego, la misma que en griego

significa decir, hablar: sabemos


que los antiguos lean en voz alta, y
con cierto esfuerzo.
Resulta dificil de creer que all
por el ao 700 se escribieran los
casi 16.000 versos de la Ilada y
los 12.000 de la Odisea. Con una
escritura
en paales de recin
nacido, habra supuesto una labor
titnica. Y para qu? Nadie habra
sido capaz de leer an un texto tan
largo, y todava no existan talleres

de copistas. Sin embargo, se sabe


que siglo y medio despus, hacia
540, Pisstrato orden que se
hicieran copias unificadas y
oficiales
de
los poemas
homricos. Para el fillogo espaol
Signes Codoer, ste pudo ser el
momento en que se pusieron por
escrito por primera vez y
adquirieron la forma que ahora
conocemos. Los poemas homricos
representan una vasta corriente de
tiempo, que se extiende casi mil

aos. En ellos hay elementos


genuinos de la poca micnica que
ya debieron componerse en verso
por aquel entonces, como el
Catlogo de las naves. A ese
ncleo original se le fue aadiendo
ms y ms material a lo largo de la
Edad Oscura y a principios de la
Edad Arcaica, y por eso en la Ilada
y la Odisea conviven en alegre
camaradera costumbres y objetos
de
pocas
diversas, como
incineraciones y enterramientos,

falanges y carros de combate, o


armas de hierro y armas de bronce.
Es posible que hacia el ao 700 los
poemas homricos tuvieran una
forma similar a la que conocemos
ahora, pero hasta su plasmacin por
escrito en la poca de Pisstrato
seguan
abiertos
a
las
aportaciones de los rapsodas y
aedos que seguan recitndolos.
Entonces, qu pasa con Homero?
Existi o no existi? Me temo que

hubo muchos Homeros, desde la


poca micnica hasta la Atenas de
Pisstrato.
Entre
ellos,
los
principales, los de mayor talento,
seran
quienes estructuraron el
material pico para convertirlo en
dos largusimos relatos unitarios, la
Ilada y la Odisea. Dicho esto, por
comodidad seguiremos hablando de
poemas
homricos
y
de
Romero. Para qu vamos a
cambiarle el nombre si no tenemos
otro mejor?

Cerrando el captulo de Homero y


de la escritura, aunque haya puesto
en duda que el alfabeto sea obra
exclusiva de los griegos, lo que no
se puede subestimar es la
importancia de esta creacin. La
escritura, una vez que se extendi
por todo el mundo griego, supuso
una autntica revolucin intelectual.
Despus de varios siglos de
tradicin oral, gracias al alfabeto
por fin haba algo que quedaba

grabado y no se transformaba. El
relato que se transmite slo de
forma oral, mientras no se est
reproduciendo, permanece en una
especie de limbo, flotando entre las
conexiones de las neuronas de
aquellos que lo conocen, pero sin
llegar a concretarse. Es como si en
los largos intermedios entre las
sesiones narrativas al calor de la
lumbre, esa informacin existiera
slo de forma virtual... y en el
momento en que se plasmaba de

nuevo por boca de alguien era muy


fcil que sufriese alteraciones.
Incluso los rgidos hexmetros de la
poesa
pica
admitan
improvisaciones o cambios.
Sin embargo, un texto escrito
puede
permanecer
escondido,
enterrado durante miles de aos sin
que nadie lo altere. As, en el ao
1890 apareci de la nada en Egipto
la Constitucin de Atenas de
Aristteles, obra que haba estado

perdida hasta entonces.


No es casual que, poco despus
de extenderse una escritura que ya
no es monopolio de una casta de
escribas, apareciera en las ciudades
jonias el pensamiento crtico y
racional. En la Antigedad sola
leerse en grupo, principalmente por
economa de tiempo y dinero: las
copias eran muy caras, y ya que
alguien se tomaba la molestia de
leer en voz alta, era lgico que

otras personas se aprovecharan de


su esfuerzo. Pero, aun as, y a
diferencia de la tradicin oral, la
escritura permita encerrarse a
s o l a s con la informacin que
transmita. En esa soledad el
pensamiento poda convertirse en
individual y volar con libertad, sin
las trabas de la tradicin
establecida. No es exagerado decir
que la escritura permiti el
nacimiento de la ciencia, la
filosofia e incluso la democracia.

LAAPARICIN DE LA MONEDA
Otra de las grandes innovaciones de
la poca Arcaica es la acuacin
d e moneda. Creada hacia el ao
600, su uso se extendi durante las
siguientes dcadas por todo el
mundo griego. En aquel tiempo se
estaban alcanzando de nuevo los
niveles de prosperidad a los que se
haba llegado en la casi olvidada
poca micnica.

Segn la tradicin, las primeras


monedas se acuaron en Lidia.
Dicho reino estaba situado en la
zona occidental de Asia Menor,
limitado al oeste por las ciudades
griegas de la costa y al este por
Frigia. A los lidios se les atribua
una gran riqueza, y con razn. El ro
Pactolo, afluente del que atravesaba
Sardes, la capital de Lidia,
arrastraba entre sus arenas pepitas
de electro,' una aleacin natural de
oro y plata. El mito explicaba la

razn de esta riqueza natural: en el


vecino pas de Frigia gobernaba el
codicioso rey Midas. Por ciertos
servicios prestados, Dioniso le
pr ometi otorgarle el don que
quisiera, algo que siempre da mal
resultado en mitos y cuentos. Midas
pidi que todo aquello que tocase
se convirtiera en oro. Como es bien
sabido, no tard en arrepentirse,
pues descubri que el oro no se
puede comer. (Algunos restaurantes
ofrecen platos decorados con

minsculas lminas de oro, pero me


temo que es poco alimenticio.
Excepto para el dueo del local,
claro).Tratando de purificarse,
Midas se lav en las aguas del ro
Pactolo, que desde entonces
quedaron cargadas de oro.
Esta vez, la arqueologa da la
razn a la tradicin. No me refiero
a la proverbial historia del rey
Midas, por supuesto, sino a que se
han encontrado monedas lidias

fabricadas en torno al ao 600.


Por qu motivo se acuaron? Los
metales
preciosos
llevaban
usndose mucho tiempo como bien
de
intercambio
o
de
almacenamiento de riquezas. Pero
cuando el rey lidio Giges ordenaba
troquelar las imgenes de un toro y
un len sobre un disco de electro o
de oro quera decir algo as como:
No hace falta que le deis un
bocado a esta moneda para ver si se
dobla ni que la frotis contra una

piedra de toque. Mi sello y mi


autoridad garantizan que es
autntica.
Para qu querra un rey fabricar
tantos pequeos trozos de oro
exactamente del mismo peso? No
para grandes transacciones: de
haber querido hacer un solo pago
por, supongamos, una entrega de
marfil procedente de Egipto, le
habra sido ms cmodo hacerlo en
lingotes de varios kilos. Pero y si

tena que hacer muchos pagos a la


vez y asegurarse de que todos los
que le haban prestado servicios
reciban la misma cantidad, y en un
material que fuese pequeo y fcil
de transportar? Adems, como
hemos dicho, se trataba de una paga
garantizada: esos trabajadores no
e r a n cualquier cosa y podan
tomarse muy a mal que alguien
intentara
timarlos.
Estamos
hablando de mercenarios.

Sabemos que haba mercenarios


en Asia Menor desde mucho antes
de la aparicin de la moneda: en la
primera mitad del siglo vii el poeta
Arquloco ya se ganaba el pan con
su lanza, como l mismo afirma en
uno de su poemas. Si hubiera
vivido un poco ms tarde, seguro
que le habra dedicado unos versos
ingeniosos al brillo ambarino del
electro.
No deba de ser fcil convencer a

los mercenarios de que el electro


era de ley, pues muchas monedas
primitivas presentan perforaciones
d e punzn practicadas para
examinar el material de su interior.
No obstante, aquel nuevo invento
tuvo xito y se extendi primero a
las ciudades jonias de Asia Menor.
Las primeras monedas griegas eran
normalmente de plata. El oro era un
lujo que no todas las ciudades se
podan
permitir, salvo algunas
excepciones, como Mitilene, la

principal ciudad de la isla de


Lesbos, o Focea.
All por el ao 550, varias
ciudades griegas del continente
imitaron el ejemplo de los lidios y
acuaron su propia moneda.As lo
hizo Corinto, polis que haba
logrado prosperar gracias a su
situacin estratgica: todo viajero
que quisiera entrar en el
Peloponeso o salir de l deba
atravesar territorio de Corinto, y la

ciudad dispona adems de puertos


en ambos lados del istmo. Tambin
la isla de Egina, rival comercial de
Atenas, acu su propio dinero.
En Atenas, a finales del siglo vi
se empezaron a acuar monedas en
las que apareca representada el
ave asociada a la diosa Atenea: la
lechuza, que le dio su nombre
tambin a la moneda. Junto a ella,
grababan las iniciales AOE por
Athenai, el nombre de la ciudad

(debera ser AOH, con la letra


eta, que representa una e larga,
pero todava no se diferenciaban en
la escritura la breve de la larga).
EL SISTEMA MONETARIO
ATENIENSE
En realidad, el sistema de
monedas era equivalente al de
pesos, reglamentado, segn la
tradicin, por el sabio Soln.

El trmino bolo se refera a un


espetn de bronce o de cobre,
pues originalmente se utilizaban
brochetas
como
bien
de
intercambio. La mina y el talento
se utilizaban ms como unidades
de clculo, aunque tambin
podan fundirse lingotes de plata
de ese peso y, en ocasiones,
estamparlos con un sello.

Es muy dificil calcular el poder


adquisitivo de estas monedas
comparndolo con el que podran
tener hoy. Pero, bsicamente, una
dracma supona el salario diario
de un artesano especializado.
En cierto modo, la moneda, como
la escritura, influy en el desarrollo
de la democracia. El dinero
facilitaba la acumulacin de
riquezas para aquellos cuyos
ingresos no dependan de la tierra,

es decir, la clase de mercaderes y


artesanos
prsperos
que
le
disputaban el poder a la
aristocracia
terrateniente
y
tradicional. Ms adelante, durante
la segunda mitad del siglo v y todo
el siglo iv, la moneda supona una
forma cmoda de pagar a los
ciudadanos humildes -a todos, en
realidad, pero los pobres eran los
que
ms se beneficiaban- por
formar parte de los jurados
populares, por asistir a la asamblea

o por participar de alguna otra


forma en el gobierno de la ciudad.
EL ORIGEN DEL PENSAMIENTO
CIENTFICO
Los grandes logros de la ciencia
griega no llegaran hasta la poca
Helenstica, pero las semillas de lo
que
algunos
autores
han
denominado
la
revolucin
cientfica de los griegos se
sembraron en siglos anteriores, du

rante
la
poca
Arcaica.
Curiosamente,
estas
semillas
aparecieron en las mrgenes del
mundo griego, primero en Asia
Menor y despus en Italia.
Oficialmente, el primer filsofo
es Tales de Mileto, a quien le
corresponde el honor de aparecer
en todas las listas de los Siete
Sabios. No podemos contar nada
demasiado fiable de l, como
tampoco de los dems filsofos de

estos tiempos. Las fuentes para


estos primeros cientficos son
normalmente otros autores muy
posteriores, como el bigrafo, o
m s bien anecdotista, Digenes
Laercio. De las obras de los
pensadores
slo conservamos
fragmentos, tan breves y dispersos
que en muchas ocasiones resultan
muy dificiles de interpretar.
Tales floreci3 en Mileto, la
ciudad ms boyante de Jonia, una

polis cuya tradicin griega vena ya


de muy antiguo: en los textos hititas
aparece
mencionada
como
Milawanda, una posesin de los
micnicos. Durante la poca
Arcaica, Mileto prosper como
otras ciudades jonias gracias al
comercio y a la navegacin, y se
convirti en lo que ahora, y ruego
se me perdone el tpico, podramos
llamar crisol de culturas. Como
ya he sealado en otro pasaje,
durante estos aos la influencia de

Oriente en Grecia fue enorme, algo


que se aprecia especialmente en las
artes plsticas.
Tales, como los dems pioneros
de la ciencia griega, se apart de la
simple explicacin mtica del
mundo para buscar la arkh. Esta
arkh era a la vez la materia prima
del universo y la fuerza rectora que
lo domina, el principio de todas las
cosas: algo similar a la partcula
nica que los fisicos llevan

buscando desde principios del siglo


xx, o a la superfuerza que se espera
que algn da unifique las cuatro
fuerzas fundamentales de la fisica.
Pero arkh tambin significa
origen. Tales y los dems
pensadores queran comprender de
dnde viene el universo que nos
rodea, de dnde procedemos
nosotros los humanos y cmo nos
relacionamos con el resto de la
realidad. Dnde encontr Tales la

arkh y qu tiene que ver con


Oriente?
Las
llamadas
civilizaciones hidrulicas basaban
su prosperidad en los grandes ros,
el Tigris y el ufrates en
Mesopotamia, y el Nilo en Egipto.
Tales, influido tal vez por ellas, o
llevado por su pura lgica, pens
que el agua era la arkh. Los dems
estados de la materia no seran sino
transformaciones del agua, lo cual
tiene cierta lgica: es fcil
comprobar que el agua puede

adquirir el estado slido y el


gaseoso. Se trataba de una materia
plstica y verstil, imprescindible
para la vida de plan tas y animales,
y adems llenaba todo el horizonte
que contemplaba Tales cuando se
asomaba al oeste y vea las aguas
del Egeo. Qu mejor candidato?
Su discpulo Anaximandro, que
floreci en torno al ao 570, sigui
los pasos de su maestro Tales, pero
llev un paso ms lejos la

abstraccin y llam a la arkh del


universo
t
peiron,
lo
indeterminado. Es como decir que
la materia prima de la cermica es
el barro amorfo, que tiene la
posibilidad de convertirse en
formas concretas bajo la mano del
a l fa r e r o . Fue Anaximandro el
primero en componer un tratado en
prosa
titulado Acerca de la
naturaleza, y tambin dibuj un
mapa de las tierras conocidas. Este
pensador se imaginaba la Tierra

como un cilindro aplanado, una


especie de tarta gruesa en cuya
parte superior nos encontramos
nosotros como muequitos de boda.
Pero en vez de afirmar que dicho
cilindro se sostena sobre el lomo
de una tortuga gigante o algo
similar, intent racionalizar, buscar
causas internas y coherentes que no
necesitasen recurrir a fuerzas ni
divinidades
externas
a
la
naturaleza.

Anaxmenes, discpulo a su vez de


Anaximandro, volvi a concretar
ms la arkh al postular que el
elemento primario era el aire. Es un
poco ms complicado defender que
el aire puede convertirse en objetos
s l i d o s , pues los griegos no
disponan de temperaturas ni
presiones para solidificar gases,
pero Anaxmenes lo hizo. Agua,
peiron, aire: as nos aprendamos
la lista estudiando filosofia en
bachillerato, y as se sigue

haciendo.
Hemos hablado de maestros y
discpulos, y se suele agrupar a
estos tres pensadores en la llamada
escuela milesia. Seguramente se
conocieron, pues por cosmopolita
que fuera Mileto no hablamos de
una urbe con millones de habitantes
como NuevaYork. Pero no debemos
fiarnos mucho cuando los bigrafos
griegos nos hablan de este tipo de
v nc ul o s -maestro y discpulo,

amigo y enemigo, amante y amado-,


sobre todo si son muy posteriores a
los hechos que narran, pues tienden
a inventarse relaciones y adems se
centran casi exclusivamente en las
ancdotas.
Por ejemplo, se nos cuenta que
Tales era el tpico sabio despistado
que, por andar con la mirada puesta
en el cielo para contemplar las
estrellas, se cay en un pozo. La
esclava que lo sac de all se burl

de l preguntndole para qu le
serva ser tan inteligente si no saba
ni dnde pisaba; lo cual me
recuerda a un nmero genial de
Faemino y Cansado sobre la muerte
de un supuesto Fary, fisico nuclear:
Tantos estudios y cruza la calle sin
mirar. Ser gili... !. Para
desquitarse, Tales demostr las
aplicaciones
de
la ciencia
estudiando
las
estrellas
y
deduciendo que iba a haber una
buena cosecha de aceitunas, por lo

que invirti parte de su fortuna en


prensas
de aceite y se forr
especulando.
Por
su
parte,
Anaximandro fue capaz de predecir
un
terremoto.
Tendra
un
sismgrafo casero?
Se ve que en la Antigedad la
gente les exiga a los cientficos los
mismos imposibles que ahora:
predecir sequas y terremotos
mirando las constelaciones o vaya
uno a saber cmo. En cualquier

caso, si cuento estas ancdotas es


para demostrar lo poco fiables que
son las tradiciones sobre los
primeros filsofos.
En la segunda mitad del siglo vi,
tras la conquista persa, Jonia entr
en decadencia, algunos filsofos
emigraron al oeste y esparcieron en
Italia y Sicilia las semillas del
pensamiento. Fue el caso de
Jenfanes de Colofn, crtico de
Homero y Hesodo, que visit la

ciudad de Elea. All, en el siglo v,


escribi Parmnides el poema
filosfico sobre el ser que tantos
quebraderos de cabeza sigue dando
a sus intrpretes. Tambin Pitgoras
emigr desde Samos para instalarse
en la ciudad italiana de Crotona,
donde fund su secta. Durante un
tiempo, el centro de gravedad de la
filosofia se situ en Italia. Despus,
ya en la poca Clsica, el auge de
Ate na s como centro cultural (y
econmico, que primum vivere

deinde
philosophar) atrajo a
muchos pensadores, incluidos los
sabios profesionales conocidos
como sofistas.
Por aquel entonces, se haban ido
separando ciertas tendencias en el
pensamiento
griego.
Algunos
filsofos mezclaban rasgos de
msticos y de cientficos, como
Pitgoras,
Parmnides
y
Empdocles. Otros prosiguieron
por
la
vertiente
puramente

cientfica, como Anaxgoras, amigo


personal de Pericles.Y hubo
quienes se centraron sobre todo en
el estudio del hombre: es el caso de
Scrates, quien confesaba que en su
juventud
se haba dedicado a
estudiar los fenmenos fisicos y los
astros, pero que en su madurez
apenas sala fuera de las murallas
de Atenas porque nada le
enseaban los rboles ni las
piedras en el campo, sino los
hombres en la ciudad. Todava

Platn y Aristteles combinaron los


intereses
cientficos con los
morales y metafsicos, pero despus
de ellos los caminos se apartaron
cada vez ms.
Por desgracia, cuando se estudia a
los sabios griegos en nuestros
planes de filosofa prcticamente se
deja de lado a los verdaderos
sucesores de Tales, Anaximandro y
Anaxmenes, es decir, a los
cientficos de la poca Helenstica.

As, se quedan fuera de los


manuales o, como mucho, se
convierten en una mera nota a pie
de
pgina
nombres
como
Er a t s te ne s , Eudoxo, Hiparco,
Aristarco (creador de la primera
teora heliocntrica), o incluso, el
gran Arqumedes, un genio que
merece un sitio de honor al lado de
Newton, Gauss, Darwin o Einstein.
La separacin artificial y absurda
entre las culturas humanstica y
cientfica tiene buena parte de culpa

de ello. Es esa misma separacin


por la que mucha gente con una gran
formacin en lo que se consideran
letras presume casi con orgullo
de su ignorancia cientfica.
Esta actitud habra extraado a
los primeros pensadores de Mileto.
No hablaban latn, pero estoy
seguro de que habran dicho algo
parecido a aquel verso de Terencio
que cit al principio de este libro:
Homo sum, humani nil a me alienum

puto. Hombre soy, y nada de lo


humano me es ajeno.

TENSIONES SOCIALES
En las ciudades griegas de las
pocas arcaica y clsica haba un
mal endmico, la stsis, que podra
traducirse como conflicto interno
y que historiadores marxistas como
Struve o Sainte-Croix interpretan
como lucha de clases. La stsis
poda limitarse en ocasiones a

peleas callejeras, pero a menudo


desembocaba en revueltas y
autnticas guerras civiles que
producan un fenmeno muy tpico
del mundo griego: el exiliado
poltico.
Por qu se producan esos
conflictos?
Las
polis
que
encontramos a principios de la
poca Arcaica estaban gobernadas
por lites de terratenientes que, o
bien eran herederos de las grandes

familias de antao -al menos, eso


afirmaban
ellos-,
o
haban
adquirido ms tierras que los dems
durante los tiempos revueltos de la
Edad Oscura. Los miembros de
estas lites se hacan llamar a s
mismos ristoi, los mejores, y de
tan modesta denominacin proviene
el
trmino
aristocracia,
literalmente gobierno de los
mejores. Para los que no eran
aristcratas reservaban lindezas
como los peores, la chusma o,

cuando no tenan ganas de


ofenderlos mucho, simplemente la
mayora.
Los valores morales de estos
aristcratas eran los mismos que
los de la poesa homrica y se
resuman en una consigna: ser los
mejores en todo. El griego, idioma
muy preciso y condensado, tena un
verbo para lo que nosotros
necesitamos traducir con una
perfrasis,
proteo,
ser
el

primero.
En
esta sociedad
ferozmente
competitiva,
los
diversos
clanes
aristocrticos
luchaban entre ellos por dominar
las ciudades. Aunque la palabra
aristcrata posee connotaciones
de sofisticacin, no puedo evitar
imaginarme las luchas entre estas
familias al estilo de Los Soprano o
El padrino. A veces los nobles se
partan la crisma entre s, pero ms
a menudo sus partidarios lo hacan
por ellos.

A esta lucha entre lites se


unieron pronto nuevos elementos en
discordia. Gracias al despertar
econmico del siglo viii, los
comerciantes y los artesanos ms
cualificados
empezaron
a
enriquecerse. Adems, con la
aparicin de la tctica de la falange
-hablaremos de ella en el captulo
siguiente-, esta emergente clase
media tambin empu las armas
p a r a defender
la
ciudad.
Lgicamente, ya que arriesgaban la

vida por la polis, queran participar


en su gobierno, pero los
aristcratas se oponan: ms
garbanzos para la burbujeante olla
donde se coca la stsis.
Qu ocurra con los que no eran
ni aristcratas ni de la clase media?
Las parcelas que posean los
terratenientes no tenan demasiada
extensin, as que es fcil imaginar
que las de los pequeos
propietarios seran poco ms que

minifundios. Cuando vena una mala


cosecha, esos campesinos se vean
obligados a pedir grano prestado a
los nobles que, al tener ms terreno,
disponan de excedentes y reservas.
Si el ao siguiente las cosas
volvan a salir mal, los pequeos
propietarios tenan que pedir
prestado de nuevo. Al final,
respondan de estos crditos
primero con sus tierras y luego con
sus propias personas. Quien no
poda pagar sus deudas se converta

en esclavo del acreedor y trabajaba


para l, como ocurri en Atenas
hasta que Soln lo prohibi a
principios del siglo vi (no s por
qu, pero esto de trabajar para el
prestamista me hace pensar en
ciertas hipotecas de por vida).
Para complicar las cosas, reinaba
la costumbre del mayorazgo. Como
las propiedades no eran muy
grandes, para no fraccionarlas ms
el primognito se lo quedaba todo o

casi
todo.
Los
segundones
empobrecidos, lgicamente, no
estaban muy felices con la
situacin. Para comprobarlo, basta
con leer los cidos comentarios de
Hesodo en Trabajos y das.
Con tantas tensiones, era normal
que el puchero reventara. Durante
los siglos vii y vi, en muchas
ciudades
se
produjeron
revoluciones
violentas
que
acabaron con el gobierno de la

aristocracia y lo sustituyeron por el


de unos personajes conocidos como
tiranos.
LAS TIRANAS
Al principio el trmino no tena
connotaciones negativas. La palabra
tyrannos, tal vez de origen lidio, se
aplicaba a una persona que
gobernaba como rey, pero que
haba llegado al poder por la
fuerza. Por qu la palabra adquiri

el sentido peyorativo con que ha


llegado a nuestros das? Cierto es
que muchos tiranos abusaron de su
poder. Pero adems sufrieron muy
mala prensa entre los poetas lricos
de su poca, que eran en general
defensores de la vieja aristocracia.
El ejemplo ms caracterstico es
Teognis, que deca:

El trmino que usa Teognis para


inferiores es kako, que suele
traducirse
por
malo
o
malvado, como en la palabra
cacofnico, malsonante. Pero
es obvio que el poeta no lo utiliza
slo como juicio moral, sino como
distintivo de clase social, pues
vuelve a emplearlo aqu:

Si personas con tantos prejuicios


a favor de la sangre azul censuraban
a los tiranos, es obvio que no lo
hacan por razones progresistas.
Tambi n los critic con dureza
Platn, que no era el hombre ms
demcrata del mundo. Incluso su
discpulo
Aristteles,
ms

moderado, aseguraba que la tirana


era la peor forma de gobierno
existente. Con enemigos tan
influyentes, era inevitable que el
trmino tirano cayera en el
descrdito.
Todo esto no significa que las
tiranas no gozaran de sustento
popular. Muchos tiranos provenan
de la nobleza, pero llegaban al
poder con el apoyo de las clases
medias y bajas, que estaban hartas

de las luchas entre las facciones


aristocrticas.Y su poltica, por lo
general, intentaba favorecer a
aquellos que los haban aupado a lo
ms alto.
Las tiranas acrecentaron la
prosperidad de la mayora de las
ciudades. As pas, por ejemplo,
con la de Periandro en Corinto. De
este tirano, que sucedi a su padre
Cipselo hacia el ao 627, nos han
llegado algunas noticias favorables

y otras no tanto. Empezaremos con


lo bueno: su nombre sola aparecer
en las listas de los Siete Sabios
junto con personajes como Tales y
Soln. Se dice que acab con la
piratera y que arbitr en una grave
disputa entre Atenas y Mitilene. Eso
debe ser buena seal, porque los
griegos slo nombraban como
rbitros o jueces de paz a personas
conocidas por su inteligencia y su
ecuanimidad.

Durante el gobierno de Periandro,


la ciudad de Corinto supo
aprovechar su situacin estratgica.
Si ya era un lugar de paso entre el
Peloponeso y el resto de Grecia, el
tirano consigui unir tambin las
aguas del golfo de Corinto con las
del Sarnico, o lo que es lo mismo,
el mar Jnico con el Egeo. El
sistema, denominado dilkos -que
ya exista de forma rudimentaria,
pero que Periandro paviment y
termin-, consista en una especie

de carril de unos siete kilmetros


de longitud, con dos surcos
separados por metro y medio a
modo de rales. Por el dilkos,
construido de tal manera que se
evitaban
grandes
desniveles,
circulaban grandes vagones con
ruedas remolcados por bueyes o
por traccin humana. Sobre esos
vagones viajaba la carga o,
directamente, barcos de pequeo
tamao. De esta manera, las naves
evitaban
un
largo
rodeo

circunnavegando el Peloponeso,
periplo que resultaba peligroso por
las traicioneras tormentas del cabo
Malea, en su extremo sur.
El dilkos tambin se utiliz con
fines militares. Aunque transportar
trirremes de guerra por l deba de
ser dificil y no se haca a menudo,
bastaba con la propia tripulacin
del trirreme, menos de 200
hombres, para remolcar la nave de
golfo a golfo en una operacin que

llevara entre tres y cuatro horas.


Sin duda, era mejor que rodear el
Peloponeso a golpe de remo! Todos
los viajeros que usaban el dilkos
pagaban tasas a la ciudad de
Corinto, as que sta se enriqueci
mucho ms gracias al tirano.'
Las tradiciones contrarias a
Periandro son abundantes. Este
tirano suprimi literalmente a sus
adversarios polticos, y por temor a
las represalias se rode de

guardaespaldas, algo que no haba


hecho su padre. Durante la perpetua
lucha que Corinto sostena contra
Corcira,
su
antigua colonia,
Periandro se apoder de 300
jvenes de la isla y los envi al
reino de Lidia para que los
castraran y los vendieran como
eunucos en los harenes orientales.
Por suerte para los muchachos, en
el camino hicieron escala en la isla
de Samos, donde sus habitantes los
liberaron,
salvndolos de la

emasculacin.
Las ancdotas ms escabrosas
sobre Periandro se refieren a su
conducta sexual. Se le acusaba de
haber cometido incesto con su
madre, bien fuera por voluntad
propia o engaado por ella. Pero lo
de su propia esposa, Melisa, fue
peor. Se cuenta que l mismo la
mat golpendola cuando estaba
embarazada,
como
hizo
el
emperador Nern con Popea

(casualmente, de Nern tambin se


deca que se acostaba con su madre
Agripina). Una vez muerta,
Periandro quiso consultar con ella
para
averiguar dnde estaba
guardada cierta suma de dinero que
no apareca por ninguna parte. Para
ello recurri al orculo de los
muertos, situado en un lugar
siniestro, el ro Aqueronte. El
espritu de Melisa contest que no
d i r a nada hasta que Periandro
remediara su situacin: estaba

desnuda y pasaba mucho fro en el


reino infernal, porque su marido no
haba hecho incinerar sus ropas. (La
razn es que los vestidos seguan
existiendo de forma material, y
Melisa slo poda usarlos en su
forma inmaterial, para lo cual
tenan que
ser
previamente
destruidos).
Lo ms macabro es la prueba que
dio Melisa de que era su propio
espritu el que se comunicaba con

su viudo, pues dijo a los enviados


que Periandro haba introducido su
barra de pan en un horno fro. El
ti r ano pill al vuelo a qu se
refera, ya que haba mantenido
relaciones sexuales con el cadver
de su mujer recin muerta. Pero
como lo que le importaba era saber
dnde estaba el dinero, y para eso
necesitaba aplacar a Melisa, orden
que todas las mujeres de Corinto se
congregaran en el templo de Hera.
Una vez reunidas, les orden que se

desnudaran, como si se tratara de


hacerse una foto colectiva con
Spencer Tunick, y luego hizo
quemar los vestidos. De esta
manera,
las
ropas
pasaron
mgicamente a poder de Melisa,
cuyo espritu confes por fin dnde
se esconda el dinero.
Lo siento por la memoria de
Periandro, de quien no sabemos si
fue realmente tan cruel y pervertido
como cuenta Herdoto. Pero, como

comprendern los lectores,


poda omitir una historia as.

no

Otro tirano clebre fue Polcrates,


que consigui el poder en la isla de
Samos hacia el ao 535. Tambin
enriqueci a sus sbditos y atrajo a
su corte a numerosos artistas, como
Anacreonte, que se hizo famoso por
sus alegres poemas destinados a
cantarse en los banquetes. Pero la
fuente de la riqueza de Samos no
era del todo honrada: Polcrates la

convirti en una potencia naval y se


dedic a la piratera. Como
Periandro, tambin llev a cabo
grandes obras pblicas. Entre otras,
un
acueducto
subterrneo que
llevaba agua a la capital y que
atravesaba una montaa de un
kilmetro. Los obreros empezaron a
excavar por ambos lados del monte
C a s tr o hasta encontrarse en el
centro, con tan slo una ligersima
desviacin,
gracias
al
procedimiento ideado por el

ingeniero megarense Eupalino. El


tnel, del que habla Herdoto, fue
redescubierto en el siglo xix y
puede visitarse hoy da.
Pero Polcrates se dedic a
intrigar con las diversas potencias
de la poca, incluyendo el Imperio
persa, y no acab bien. En el ao
522, el strapa Oroetes lo enga
para atraerlo al continente y, una
vez all, hizo que lo crucificaran
por conspirar contra el rey Daro.

LA
POCA
DE
COLONIZACIONES

LAS

Haba otra salida ms pacfica que


las tiranas y que durante mucho
tiempo sirvi de va de escape para
la stsis y tambin para la creciente
superpoblacin. Consista en fundar
colonias en algn lugar lejano y
enviar all a los descontentos, a los
campesinos arruinados y a los hijos
segundones.

Ya hemos visto cmo los griegos


del continente cruzaron el Egeo
durante la Edad Oscura y se
establecieron en la costa de Asia
Menor. Pero a partir del siglo viii
se produjo una expansin mucho
mayor, que se prolong hasta el vi y
llev a los griegos a fundar
ciudades por todo el Mediterrneo
y el mar Negro.
El trmino colonizacin puede
inducir a error, porque uno piensa

automticamente en el colonialismo
europeo del siglo xix en frica, o
e n el de siglos anteriores en
Amrica. La metrpolis griega' no
ejerca ningn control poltico ni
econmico sobre su colonia,
fundamental mente porque
las
dificultades en las comunicaciones
no lo permitan. Por ejemplo,
Corinto intent mantener su
influencia sobre la isla de Corcira,
la actual Corf, que era una colonia
suya fundada en el siglo viii. Pero

Cor cira no tard en convertirse en


una potencia martima por derecho
propio: ya en el ao 660 derrot a
su metrpolis en una batalla naval,
y su rivalidad con ella dur tanto
tiempo que fue el detonante de la
Guerra del Peloponeso en el ao
431.
La palabra con que definan los
griegos a las colonias era apoika,
mudanza. A veces una colonia
era el resultado del crecimiento de

u n emprion o puesto comercial,


pero en muchas otras ocasiones
naca directamente como apoika.
Por supuesto, los colonizadores no
viajaban a ciegas, y antes de partir
de la metrpolis ya tenan decidido
el lugar donde asentarse. En el siglo
VIII el comercio y la navegacin
haban recuperado niveles similares
a los de la poca micnica, y las
costas del Mediterrneo eran bien
conocidas para los griegos, al
menos hasta Italia.

Los sitios elegidos por los


exploradores deban cumplir ciertas
condiciones defensivas y de
supervivencia. Por precaucin, los
colonos griegos solan instalarse
primero en islas a poca distancia de
la costa o en promontorios
alargados que, a todos los efectos,
podan defender como si fueran
islas. Despus, cuando iban
adquiriendo confianza con los
lugareos (o se sentan ms fuertes
que ellos), cruzaban a tierra firme o

extendan sus asentamientos ms


all de la pennsula ocupada. As
ocurri, por ejemplo, en la colonia
ms antigua de Italia: la
establecieron los eubeos en la
pequea isla de Pitecusas, situada
en la baha de Npoles, antes de
decidirse a pisar el continente. Lo
mismo sucedi en Siracusa, donde
los colonos ocuparon y fortificaron
primero la isla de Ortigia.
En lo posible, las apoikas deban

tener a su alrededor tierras frtiles.


Aunque los colonos vivan sobre
todo de comerciar con los nativos,
necesitaban
abastecerse
de
cereales. Algunas colonias, como
Cirene,
posean territorios muy
amplios. Otras, como Focea fundada en la primera oleada, la de
la Edad Oscura-, andaban mal de
tierra cultivable, lo cual explica
que se dedicaran sobre todo al
comercio y a implantar otras
a p o i k a s , en una especie de

metacolonialismo.
Una vez elegido el emplazamiento
de la colonia, se consultaba a los
dioses, y en particular al orculo de
Delfos, para saber si se mostraban
propicios a la empresa. Despus se
elega a un fundador, el oikists,
como jefe de la expedicin, y se
seleccionaba a las personas que
iban a partir llevando el fuego
sagrado de la ciudad. Siempre
aparecan voluntarios, pero tambin

se
recurra
al
sorteo
o,
directamente,
al
viejo
procedimiento de reclutarlos a la
fuerza. Al principio los viajeros no
eran muchos, pero si la fundacin
tena xito no tardaban en arribar
nuevos
colonos
desde
la
metrpolis, y tambin desde otras
ciudades.
El trazado de las colonias sola
ser menos catico que el de las
ciudades madre, y las parcelas de

terreno tendan a ser regulares para


que todos los colonos recibieran la
misma superficie, pues una de las
razones para fundar una apoika era
huir de las desigualdades de la
metrpolis.
Tiempo haba, por
supuesto,
de
que
dichas
desigualdades volvieran a aparecer
y de que algunos se enriquecieran,
bien fuera a costa de los dems o
b i e n porque eran ms hbiles y
tenan ms iniciativa: al final,
siempre aparecan lites locales. El

primer candidato a formar parte de


esta lite, por supuesto, era el
fundador, que a su muerte reciba
culto de hroe.
Gracias a la colonizacin los
griegos tomaron contacto con
culturas de todo el Mediterrneo y
el mar Negro. Las que estaban
menos desarrolladas se dejaron
helenizar: adoptaron costumbres
griegas, imitaron su cermica y su
alfabeto o acuaron su propia

moneda. En otros lugares donde


haba pueblos tan avanzados como
ellos o ms ni se les ocurri fundar
colonias: no se acercaron a la costa
de Fenicia, ni a las de Etruria y el
Lacio, controladas por los etruscos
(aunque la influencia griega lleg a
este pueblo por otros conductos).
Por su parte, los egipcios se
limitaron a permitir que los helenos
se establecieran en un enclave,
Nucratis, para comerciar con
ellos.

COLONIAS
SICILIA

EN

ITALIA

La primera fundacin fue la de


Pitecusas, ms que colonia un
pequeo puesto comercial situado
en una isla de la baha de Npoles.
La
comarca de Npoles, la
Campana, era muy frtil, aunque
esta fertilidad, por tratarse de tierra
volcnica, tambin supona una
amenaza. Los griegos tuvieron
suerte de no sufrir la ira del

Vesubio, que siglos ms tarde


sepultara a Pompeya y Herculano.
A partir de la isla de Pitecusas,
los colonos de Eubea se animaron a
pisar el continente, y hacia 730
fundaron la ciudad de Cumas, que
se hizo muy clebre por su orculo,
en el que la profetisa conocida
como Sibila vaticinaba el futuro.
Las colonias instauraban sus
propias colonias, y as Cumas fund
Nepolis o ciudad nueva, la

actual Npoles, hacia el ao 600.


En la punta de la bota italiana, los
habitantes de Calcis fundaron
Regio, un enclave estratgico para
dominar el estrecho que separa
Italia de Sicilia. En el arco de la
suela, los aqueos fundaron las
ciudades de Sbaris y Crotona, que
estaban destinadas a convertirse en
enemigas encarnizadas.
Todo el mundo conoce la palabra

sibarita, que define a una persona


de gustos exquisitos y hedonistas.
Los
autnticos
sibaritas
prosperaron mucho gracias a que
dominaban la llanura del ro Cratis,
con un suelo frtil y rico en
sedimentos. Pero su riqueza los
volvi extravagantes. Se dice, por
ejemplo, que dorman en lechos de
rosas. Esmindrides, un tipo
particularmente delicado, no pudo
pegar ojo una noche porque un
ptalo estaba arrugado, as que hizo

azotar al esclavo que le haba hecho


la cama. La ancdota recuerda a ese
cuento de Andersen en que una
joven demostraba ser una autntica
princesa porque se daba cuenta de
que debajo de un montn de
colchones le haban puesto un
garbanzo (sospecho que Andersen
se inspir en la historia de
Esmindrides).
Otro ciudadano de Sbaris
aseguraba que en veinte aos no

haba visto amanecer ni ponerse el


sol, pues viva de noche, como un
vampiro o como un adolescente los
fines de semana. Los sibaritas
haban
dictado ordenanzas
municipales para evitar los ruidos
en la calle, de modo que a las
industrias escandalosas, como
herreras y carpinteras, las haban
desterrado fuera de la ciudad. Qu
habran pensado de las motos a
escape libre, del botelln o de los
camiones de la basura? Sus fiestas

tambin eran proverbiales. Para


hacerlas ms vistosas, haban
enseado a bailar a sus caballos al
son de la flauta. En los banquetes,
fueron los primeros en introducir el
orinal para que los invitados no
tuvieran que levantarse al retrete
con el consiguiente peligro de
partirse la crisma si haban bebido
mucho.
Adems, invitaban a las fiestas a
las mujeres casadas; algo que en las

ciudades griegas de la poca


Clsica se vea muy mal, pues en
lugares como Atenas, slo admitan
en los banquetes a las cortesanas
conocidas como hetairas y a las
jvenes que tocaban la flauta ms
bien ligeras de ropa para amenizar
la reunin.
En el ao 510, Sbaris entr en
guerra con la vecina ciudad de
Crotona. Cuando lleg el momento
de la batalla, los crotoniatas

hicieron sonar las flautas, la


caballera de los sibaritas se puso a
bailar descabalgando a sus jinetes y
la batalla acab en desastre para
Sbaris.
Estas ancdotas proceden de
Ateneo, un autor del siglo i d.C.
q u e escribi
una
obra
probablemente intragable para un
lector moderno, los Deipnosofstas o
La cena de los sabios, autntica
exhibicin de erudicin o de

pedantera, segn se quiera ver, y


en la que se encuentran miles de
historias curiosas, aunque poco
fiables. Personalmente, me parece
que los sibaritas, como su ciudad ya
estaba destruida y no podan
defenderse de las acusaciones, se
haban convertido en un exagerado
paradigma del hedonismo. En
particular, la historia de los
caballos danzando en mitad de la
batalla me convence muy poco.

Con flautas o sin ellas, Crotona


derrot a Sbaris y luego procedi a
destruirla con una saa inigualable.
En la guerra antigua no sola
llegarse a la aniquilacin total del
enemigo. Pero los crotoniatas
tomaron Sbaris, derribaron sus
murallas, sus templos y sus casas, y
desviaron el ro Cratis para que
pasara por el emplazamiento de la
antigua ciudad y se lo llevara todo.
Una triste irona: el fundador de
Sbaris provena de la ciudad de

Hlice, la misma que siglo y medio


despus tambin desaparecera de
la faz de la tierra, borrada por
aquel terremoto del que hablamos
en un captulo anterior.
Antes de su destruccin, los
sibaritas haban fundado la ciudad
de Posidonia, al sur de Nepolis y
la Campana. Llamada ms tarde
Paestum, es conocida sobre todo
por las ruinas de sus tres grandes
templos, que se han conservado en

un estado excelente y son una


muestra magnfica del estilo drico.
En la parte interna del tacn de
Italia -ms o menos por donde se
parten los de aguja en el momento
ms inoportuno- se hallaba Tarento.
Su historia es muy peculiar. Fue la
nica colonia de los espartanos,
q u e nunca destacaron por su
tradicin marinera ni por su
iniciativa
comercial. Por qu,
entonces, fundaron Tarento? En

aquel momento, a finales del siglo


viii, Esparta se encontr con que le
sobraba poblacin. Pero lo
realmente curioso es cmo apareci
este excedente.
Los varones espartanos llevaban
muchos aos alejados de la ciudad
y guerreando contra los mesemos, a
los que acabaron conquistando y
con virtiendo en siervos. Sus
mujeres, atendiendo a la llamada de
la naturaleza, decidieron calentar

los lechos vacos recurriendo a


otros varones, y les daba igual que
fueran no ciudadanos o incluso
esclavos. Cuando los espartanos
regresaron por fin a casa, muchos
de ellos se encontraron con que
haban sido padres.Aunque tenan
cierta fama de brutos entre los
dems griegos, al menos saban
contar meses con los dedos, as que
tenan claro que aquellos cros no
eran hijos suyos.

A esos bastardos se los llam


parthenai, literalmente hijos de
las vrgenes, aunque estaba claro
que no los haba engendrado ningn
espritu, santo o no santo. Para
librarse de ellos, los espartanos los
mandaron a fundarTarento. El
emplazamiento de la ciudad
resultaba perfecto -en su origen era
prcticamente una isla-, y lleg a
prosperar mucho, entre otras
r a z o n e s gracias a que all
abundaban los mrices. Este

molusco tiene la virtud de segregar


un tinte de color prpura. Aunque el
ms apreciado en la Antigedad era
el de la ciudad fenicia de Tiro,
conocido como prpura real y
que vala ms de su peso en plata,
el tinte de Tarento, llamado
tarantinon, tambin gozaba de una
gran
reputacin.
De
este
modo,Tarento se enriqueci tanto
que acab encargando de su defensa
a soldados mercenarios: estos
descendientes de los belicosos

espartanos haban cambiado mucho.


Por supuesto, los historiadores
actuales no se creen esta historia un
tanto folclrica, y piensan que los
espartanos a los que enviaron a
Tarento deban de ser, como en
otras ciudades, descontentos o
segundones.
UNA MNIMA HISTORIA
DE
SIRACUSA, LA
ATENAS DEL OESTE

En la isla de Sicilia, los griegos se


limitaron al principio a la parte
oriental, ya que en la occidental
habran chocado con los intereses
de Cartago. De hecho, griegos y
cartagineses libraron en Sicilia y en
el Mediterrneo occidental luchas
tan sangrientas y encarnizadas como
las propias Guerras Mdicas. La
isla en aquel entonces era muy
frtil, y se deca que el ganado que
se apacentaba en las laderas del
Etna engordaba tanto que haba que

abrirle heridas en las orejas para


que sangrara y no reventara (que
n o se enteren en las clnicas de
adelgazamiento!).
La mayor ciudad de Sicilia fue
Siracusa. La fundaron los corintios
hacia el ao 734: era, por tanto,
doria. Al principio los colonos se
asentaron en la isla de Ortigia,
donde haba una fuente de agua
potable, la clebre Aretusa. Poco a
poco la ciudad creci, hasta que sus

habitantes decidieron unir Ortigia


con el resto de la isla y convertirla
en pennsula. El emplazamiento
estratgico era excelente, como se
demostrara cuando tres siglos
despus la ciudad resisti un largo
asedio ateniense.
Los siracusanos no tardaron en
apoderarse de la frtil llanura del
ro Anapo. Gracias a eso, la ciudad
prosper tanto que fund sus
propias colonias y extendi su

influencia sobre el resto de la isla.


En el ao 485 una revolucin
democrtica expuls a los llamados
gamroi o propietarios de
tierras.
Estos
terratenientes
llamaron en su auxilio a Geln, un
militar profesional que ya se haba
convertido en el amo de la ciudad
de Gela (la similitud entre ambos
nombres no es casualidad: se
llamaba as porque descenda de
los fundadores de la misma). Geln
entr en Siracusa, sorprendi a los

revolucionarios
desorganizados,
acaso discutiendo por cmo se iban
a repartir los cargos y las
comisiones, y los derrot sin mayor
problema. A partir de ese momento,
se convirti tambin en tirano de
Siracusa, donde estableci la sede
de su poder, ya que el lugar, con sus
d o s puertos, le pareci mucho
mejor que Gela.
En la poca de Geln, las tiranas
ya haban pasado de moda en la

Grecia oriental. Pero la situacin en


Sicilia era muy distinta. Por una
parte, Geln no haba utilizado a la
clase media para arrebatar el poder
a los aristcratas, sino que haba
obrado justo al contrario. Por otra,
la amenaza constante de la cercana
Cartago requera un poder ms
centralizado
que en Grecia
continental. En realidad, los tiranos
de Sicilia, personajes ambiciosos
dispuestos a embarcarse en grandes
empresas de conquista, recuerdan

ms a los reyes guerreros del


periodo helenstico que a los
tiranos del resto de Grecia.
Al igual que el tirano Pisstrato
engrandeci Atenas en la segunda
mitad del siglo vi, el gobierno de
Geln supuso el auge de Siracusa.
E n primer lugar, deport a toda la
poblacin de Camarina y la oblig
a instalarse en Siracusa, y despus
hizo lo mismo con la mitad de la
poblacin de Gela y con parte de la

de Mgara. (Supongo que en ese


momento algunos ya empezaran a
llamarlo tirano en sentido tan
peyorativo como nosotros). Gracias
al aumento (forzoso) de poblacin,
Geln dispuso de una fuerza de
trabajo con la que crear una gran
flota y, por supuesto, de abundantes
reclutas para su ejrcito de tierra.
Puede decirse que a principios
del siglo v, Geln, que ya haba
conocido la gloria de triunfar con

un carro en Olimpia, era el


individuo ms poderoso del mundo
griego. Las fortificaciones que hizo
construir en Siracusa eran tan
slidas que pasaron casi trescientos
aos hasta que un ejrcito enemigo
en este caso el romano- consigui
tomarla. La propia ciudad tena
seguramente ms poblacin que el
ncleo urbano de Atenas.
Tanto poder y tanto afn de
aumentarlo despertaron el recelo de

l o s griegos que habitaban en la


parte noroeste de la isla. Sobre
todo, de la ciudad de Hmera,
fundada por jonios, con lo que a esa
desconfianza ante Geln se sumaba
la rivalidad tnica. De modo que
las ciudades de Hmera y Selinunte
recurrieron a la ayuda de la gran
potencia martima del Mediterrneo
occidental, Cartago.
Cartago haba sido fundada por
los fenicios de Tiro a finales del

siglo ix. Al igual que Siracusa,


dispona de dos excelentes puertos
naturales y de tierra frtil en
abundancia. Cartago no tard en
independizarse de su metrpolis y,
como todas las urbes fenicias, se
dedic a la exploracin y el
comercio. Gracias a ello prosper
tanto que pudo disponer desde muy
pronto de un ejrcito de
mercenarios y de una flota muy
poderosa. En el ao 535 se ali con
los etruscos para combatir contra

l o s griegos del Mediterrneo


occidental, a los que derrotaron en
Alalia, en la isla de Crcega.
A partir de ese momento, Cartago
domin la isla de Cerdea y
tambin parte del sur de Espaa.Ya
posea intereses en Sicilia, en
concreto en el extremo oeste, y
cuando los habitantes de Hmera y
Selinunte pidieron su ayuda, el
senado oligrquico de Cartago
acept encantado y empez a hacer

preparativos para invadir la isla.


Por esa misma poca, las
ciudades de la Grecia continental se
v e a n amenazadas
por
otra
invasin, la del rey persa Jerjes.
Los griegos orientales pidieron
ayuda a Geln como lder de los
occidentales. El tirano les ofreci
unos refuerzos considerables: 200
barcos de guerra y 20.000 hoplitas,
ms caballera e infantera ligera.
La nica condicin que pona era

que le concedieran el mando


supremo de la alianza. Los
espartanos, como era de esperar, le
contestaron que verdes las haban
segado. No queda claro si es que
Geln no tena el menor inters en
ayudar a sus parientes del oeste, o
si realmente pretenda convertirse
en el amo de todo el mundo griego y
los del continente no se lo
permitieron.
En cualquier caso, no podra

haber enviado la ayuda prometida,


pues en el mismo ao en que Jerjes
lanzaba su invasin, un ejrcito al
m a n d o del general cartagins
Amlcar3 desembarc en Sicilia.
Casualidad? Diodoro de Sicilia
cuenta en el libro XI de su
Biblioteca histrica que Jerjes
e n v i una embajada a los
cartagineses para convencerlos de
que atacaran a Geln al mismo
tiempo que l invada Grecia.
Muchos historiadores actuales

niegan que existiera este acuerdo y


atribuyen al azar que ambas
campaas se desarrollaran a la vez.
Es cierto que los autores griegos
tenan una
gran tendencia al
dramatismo y que exageraron
todava ms al afirmar que las
batallas de Hmera y Salamina se
libraron el mismo da. Pero
tampoco parece lgico pensar que
no existiera ningn contacto entre
Cartago y Persia, mxime cuando
sta tena como sbditos a los

fenicios, hermanos de raza de los


cartagineses.
Seguramente
cartagineses y persas haban
tr a za d o sus propios planes de
invasin, pero no les vena mal
actuar ms o menos a la vez -es
decir, el mismo ao, sin precisar
ms las fechas- para evitar que los
griegos del oeste ayudaran a los del
este o viceversa.
Segn Herdoto, Amlcar tena
bajo su mando a 300.000 hombres.

Pero, como veremos al hablar de


las Guerras Mdicas, no se puede
confiar mucho en sus cifras. Para
ser sinceros, no se puede confiar
nada en ellas. Como suele ocurrir
cuando los nmeros que nos ofrecen
los autores antiguos no son fiables,
slo nos queda hacer conjeturas.
Entre 20.000 y 40.000 hombres
podra ser una cifra razonable.
Entre ellos haba cartagineses, pero
sobre todo mercenarios de Libia en esta poca reciba ese nombre

casi todo el norte de frica-, de


Espaa y de Italia. Tras el
desembarco Amlcar concedi tres
das de descanso a sus tropas para
reponerse de la travesa, que haba
sido agitada, y despus se dirigi a
Hmera. sta se hallaba en poder de
los partidarios de otro tirano, Tern
de Acragante, aliado de Geln:
precisamente, la toma de Hmera
haba sido el casas belli de toda la
campaa.

Tern no tard en acudir a


defender Hmera, y poco despus
de l lleg Geln, con un ejrcito
que no deba ser inferior en nmero
al de los cartagineses. Entre ellos
haba unas tropas peculiares, los
hammpoi,
literalmente
semicaballos:
soldados
de
infantera ligera que corran al
mismo paso que la caballera y que
a veces montaban a la grupa detrs
de los jinetes.

Amlcar haba levantado un


campamento
fortificado
para
asediar la ciudad de Hmera. Geln
logr entrar en l gracias a una
mezcla de suerte y astucia. Como
hemos dicho, los habitantes de
Selinunte preferan depender de los
cartagineses antes que de Geln, de
modo que Amlcar les envi un
mensajero pidiendo refuerzos de
caballera. Los hombres de Geln
interceptaron el correo, una forma
neutra de decir que le sacaron la

informacin a palos y luego lo


mataron. Despus, el da en que
deban llegar a Hmera los jinetes
solicitados, quienes se presentaron
fueron los de Siracusa. Los
cartagineses les abrieron las
puertas de la empalizada, y ya
podemos imaginar lo que pas a
continuacin.
La caballera de
Geln prendi fuego a los barcos
varados en la playa, la infantera
pesada griega se sum al ataque y,
en medio del caos,Amlcar result

muerto. Como sola ocurrir en la


Antigedad cuando un ejrcito
perda a su general, sus hombres se
desmoralizaron y la batalla acab
en desastre para ellos.
Es imposible saber cuntas bajas
sufrieron
realmente
los
cartagineses. Pero debieron quedar
muy daados por la derrota, pues se
dice que Cartago pag una
cuantiosa indemnizacin de 2.000
talentos, cerca de 50 toneladas de

plata.
El prestigio de Geln ascendi
hasta las nubes gracias a la victoria
d e Hmera, que el siciliano
Diodoro consider tan importante
como las de Salamina o Platea.
Durante
setenta
aos
los
cartagineses no volvieron a suponer
una amenaza para Sicilia, y merced
a la indemnizacin y el botn Geln
pudo embellecer con hermosos
templos la ciudad de Hmera y,

sobre todo, la de Siracusa. Cuando


Geln muri dos aos despus, en
e l 478, su rgimen estaba tan
consolidado que su hermano Hiern
lo sucedi sin problemas. Hiern
prosigui la poltica expansionista
de Geln, y adems se convirti en
un mecenas que invit a su corte a
poetas como Pndaro, Simnides o
Esquilo.4 A Hiern lo sucedi a su
vez su hermano Trasbulo, que
endureci su rgimen para aplastar
toda oposicin. Como resultado, los

siracusanos se levantaron contra l,


y en el ao 466 lo expul saron e
instauraron una democracia. La
ciudad sigui siendo prspera, pero
perdi el imperio que haba
adquirido en el resto de la isla.
Cincuenta aos ms tarde,
Siracusa se enfrent contra otra
democracia, la ms poderosa de
Grecia: Atenas. De esa lucha, que
alcanz
increbles niveles de
crueldad, hablaremos cuando llegue

el momento de narrar la Guerra del


Peloponeso.
EL NORTE DEL EGEO, LOS
ESTRECHOS Y EL MAR
NEGRO, CON UN VIAJE
INSOSPECHADO
Como ya hemos visto, durante la
Edad Oscura dorios, jonios y
eolios, de sur a norte, cruzaron el
Egeo casi en paralelo, para
asentarse en el litoral de Anatolia.

Pero an quedaba la costa norte de


aquel mar, que era conocida con el
nombre genrico de Tracia y se
extenda desde Macedonia hasta los
estrechos que separan Asia de
Europa. All haba valiosos
recursos
naturales:
bosques
madereros en los montes Rdope,
ros de curso ms caudaloso y
regular que los griegos, llanuras
fluviales aptas para la agricultura y
metales preciosos.

Los habitantes de aquel lugar eran


conocidos colectivamente como
tracios, aunque haba muchas tribus
entre ellos. Los griegos los
consideraban brbaros en el sentido
actual del trmino -entre otras
cosas, llevaban tatuajes, algo que
horrorizaba a los helenos-, y los
acusaban de ser unos borrachuzos
que beban vino puro.
La colonizacin griega empez
por el este, en la pennsula

Calcdica, formada por tres largos


promontorios que recuerdan otros
tantos dedos. Fue obra, de nuevo,
de las ciudades de Eubea, Calcis y
Eretria. Despus, en el siglo vii, los
griegos de Paros ocuparon la isla
de Tasos, a muy poca distancia del
continente, rica en bosques y
tambin en metales preciosos. Aos
despus, los colonos de Tasos
cruzaron los pocos kilmetros de
agua que los separaban de Tracia y
se establecieron en el Pangeo, un

sistema montaoso que llega casi a


los 2.000 metros en su cima ms
alta. En el Pangeo haba ricas minas
de oro y de plata, y los tracios que
las
explotaban ofrecieron
resistencia a los tasios. stos los
expulsaron por fin y trabajaron las
minas hasta que los atenienses, a su
vez, se las quitaron. Quien ms pro
vecho sac a la larga del monte
Pangeo fue Filipo de Macedonia,
que pudo financiar sus falanges con
el oro y la plata extrados de sus

minas y del cauce de sus ros.


En los estrechos de los
Dardanelos y del Bsforo tambin
se fundaron ciudades, tanto en el
lado europeo como en el asitico:
Ccico y Calcedonia entre otras, y
tambin Bizancio, que pasados
muchos siglos dara su nombre a
una cultura entera.Atenas tambin
tena intereses all, y en el siglo vi,
cuando empez a dar muestras de su
carcter expansivo, fund la

colonia de Sigeo.
Pasados los estrechos, se extenda
el mar Negro, al que los griegos
llamaban
Ponto
Euxino
o,
simplemente, Ponto. Era un entorno
ms bien hostil, cuyos peligros se
reflejan en el mito de Jasn y los
Argonautas, que viajaron hasta la
comarca de la Clquide, en la orilla
oriental del mar Negro, para
recuperar el fabuloso vellocino de
oro. Los primeros que se

decidieron a colonizar esta regin


fueron los habitantes de Mileto, que
ya en el siglo VIII fundaron entre
otras ciudades Snope y Trapezunte,
en la orilla sur del Ponto.
Despus, durante el vii, los
griegos se lanzaron a las orillas
norte y oeste, y fundaron colonias
en los estuarios de los grandes ros:
entre
otras, Istro
en
la
desembocadura del Danubio y
Olbia cerca de la del Dniper. El

clima era ms fro y hmedo que el


del Egeo, y a los griegos deba
resultarles un poco deprimente (al
menos si nos guiamos por el
ejemplo del poeta latino Ovidio,
que fue desterrado a las orillas del
mar Negro en el siglo i d.C. y,
llevado por su estado de nimo,
escribi all las composiciones
conocidas como Tristia). Pero los
colonos disponan de muchas
oportunidades para enriquecerse
comerciando. En aquellos parajes

se encontraba pesca abundante, que


luego se llevaba a Grecia en
salazn, y adems los colonos
tenan la posibilidad de tratar con
tribus del interior. Por los ros
llegaban hierro, plata, pieles y
esclavos.
Sobre todo, las llanuras situadas
al norte del Ponto, en la actual
Ucrania, eran un autntico granero
natural. No slo estaban regadas
por grandes ros, sino que el suelo

de aquella zona era una tierra negra,


conocida hoy da como chernozem,
muy rica en humus. Con el tiempo y
precisamente por esta riqueza
cerealstica, Atenas, que pasaba
dificultades para alimentar a una
poblacin cada vez ms numerosa,
se dedic a establecer puestos en
las rutas que llevaban al mar Negro
y controlar los estrechos.'
En aquellas regiones, los griegos
tomaron contacto con pueblos

brbaros conocidos colectivamente


como escitas. Haba entre ellos
tribus
nmadas
que
vivan
prcticamente a lomos de sus
caballos, y otros grupos casi
sedentarios. Los escitas destacaban
particularmente en el uso del arco:
en el siglo v, los atenienses
incorporaron
dotaciones
de
arqueros escitas en sus barcos, y lo
ms parecido a un cuerpo de
polica que haba en la ciudad de
Atenas estaba formado por esclavos

pblicos de esta etnia.


Es posible que el contacto con los
escitas
acarreara
otras
consecuencias ms espirituales,
pues entre ellos se practicaba el
chamanismo. Este trmino proviene
de
una
palabra
siberiana,
chamn, que ha pasado a varios
idiomas y que se refiere a una
especie de mago o curandero
intermediario entre nuestro mundo y
el ms all, con el que se comunica

haciendo viajes astrales. Para


alcanzar
las
experiencias
extracorpreas, el chamn debe
someterse a una estricta disciplina,
que incluye retiros prolongados -a
menudo encerrarse en cuevas, en
una especie de privacin sensorialy tambin ayuno. Gracias a su
entrenamiento, el chamn puede
desdoblarse y hablar con los
espritus: no es que stos lo posean,
sino que su alma abandona su
cuerpo y puede ponerse en contacto

con ellos. Como explica E. R.


Dodds en su ya clsico Los griegos
y lo irracional: A un chamn
puede
de
hecho
vrsele
simultneamente
en diferentes
sitios; tiene el poder de la
bilocacin (Dodds, 1989, p. 138).
Esta creencia parece muy ajena al
espritu
heleno
tal
como,
generalmente, se nos ha inculcado
que era. Pero, a raz del contacto
con los pueblos del Ponto, tambin

empezaron a aparecer chamanes


entre los griegos. El ms conocido
en la tradicin era Epimnides el
cretense. Este personaje del siglo
vi' naci en Cnosos, lo cual ya lo
hara heredero de la ancestral
sabidura de los minoicos. Me voy
a permitir copiar aqu un supuesto
dilogo entre Aristteles y un
mdico, extrado de mi novela
Alejandro Magno y las guilas de
Roma, en el que hablan de
Epimnides. Aristteles dice:

-Cuentan que cuando era nio su


padre lo envi a buscar una oveja
a una cueva. Al entrar en ella se
qued dormido, y su letargo dur
durante cin cuenta y siete aos.
Cuando despert, sus padres
haban muerto y su hermano
pequeo era un viejo.
-Se ve que era una cueva
encantada -contest Nstor.
-Algunos dicen que se trataba de

la gruta donde haba nacido Zeus.


El caso es que Epimnides viaj
por otros mundos durante esos
cincuenta y siete aos y as
adquiri la sabidura de muchas
vidas. Por cierto, l tampoco
coma carne, slo vegetales con
los que se preparaba un caldo que
coma dentro de una pezua de
buey.

-Cuando muri y fueron a

enterrarlo -prosigui el sabio-, se


descubri que tena toda la piel
tatuada. Segn la opinin de
algunos, eso significa que era un
esclavo.Yo ms bien creo que si
estaba tatuado era porque haba
tenido trato con los tracios y los
escitas, o incluso porque l
mismo era un escita. Pues s que
al norte del Ponto y del mar
Hircanio habitan pueblos donde
ciertos hombres sabios, que
tambin se tatan el cuerpo, se

ejercitan en prcticas ascticas


largas y severas. De ese modo
consiguen que su cuerpo no tenga
poder sobre su alma y pueden
soltar a su antojo las cadenas que
sujetan su espritu.
-Chamanes -dijo Nstor.
Aparte de que en la fecha en que
transcurre la accin de la novela
Aristteles ya no viva, la otra
libertad que me tomo es que un

griego no poda conocer el trmino


chamn, que, como ya he dicho,
es siberiano. Pero, bsicamente, lo
que cuento es lo que los griegos
saban
o crean saber sobre
Epimnides. El ayuno y el
largusimo retiro en una cueva cincuenta y siete aos, al estilo de
Rip Van Winkle- le habran
otorgado la capacidad para hacer
viajes astrales.
De Epimnides se duda si existi.

Pero, como seala Dodds, hay otro


chamn griego del siglo vi del que
s se tiene noticia histrica:
P i t g o r a s . Este
filsofo
y
matemtico fund una orden cuyos
miembros tenan que someterse a
prcticas muy estrictas, entre ellas
la del ayuno, y tambin se abstenan
de comer carne y de ciertos
alimentos, todo con el fin de
alcanzar una mayor claridad mental
(quien haya dado cuenta de un
chuletn con patatas podr dar fe de

que durante las nx horas que dura su


digestin, el cerebro no est como
para comprender la teora de la
relatividad). Pi tgoras crea en la
transmigracin de las almas o, con
un nombre ms popular hoy, en la
reencarnacin. Entre las muchas
leyendas que crecieron a su
alrededor, haba una segn la cual
se le haba visto a la vez en dos
ciudades, Crotona y Metaponto: la
bilocacin propia de los chamanes.

Pitgoras no es el nico filsofo


al que hemos estudiado en nuestros
libros de texto como alguien tan
racional y formalito y que, sin
embargo,
tena
experiencias
extrasensoriales y se pona en
contacto con el mundo inmaterial.
Dodds tambin atribuye rasgos
propios de un chamn al filsofo
del siglo v Empdocles, autor de la
teora de los cuatro elementos -a
saber, que todo se compone de
agua, tierra, fuego y aire-.Algo

similar piensa de Parmnides el


polmico filsofo y, a su manera,
chamn Peter Kingsley (Kingsley,
2003). Como ya comentamos en su
momento, bajo la denominacin de
filosofia griega agrupamos a un
colectivo muy heterogneo, en el
que hay cientficos, pensadores,
moralistas y msticos.
EL NORTE DE FRICA Y EL
MEDITERRNEO OESTE

En el ao 630, los habitantes de


Tera -que obviamente llevaba
mucho tiempo repoblada despus
de la megaerupcin- se enfrentaron
con uno de los problemas crnicos
de la isla: la falta de agua. Si ahora
se arregla haciendo venir buques
cisterna de fuera, en aquel entonces
la solucin era mandar los barcos
fuera y cargados de gente.
Los colonos de Tera llegaron
hasta la actual Libia y all

intentaron asentarse dos veces. A la


tercera fue la vencida, y fundaron
Cirene en una zona con abundante
agua potable. Pronto se les unieron
ms colonos, en su mayora dorios,
como los habitantes de Tera. La
ciudad fund otras colonias como
Barca o Apolonia -que serva de
puerto para Cirene-, y se convirti
en la capital de una regin conocida
como Cirenaica.
La extensin de la Cirenaica era

mucho mayor de la habitual en las


polis griegas. Su suelo era frtil,
tena una zona norte con lluvias
moderadas, numerosos oasis y en la
zona colindante con el desierto se
poda practicar el pastoreo. Todo
ello la convirti en una ciudad muy
rica.
En esa misma franja
semidesrtica era donde creca el
silfo, una especie de hinojo gigante
ya extinguida a la que los antiguos
le atribuan tantas pro piedades
como nosotros al loe vera: se

usaba como alimento tanto para el


ganado como para humanos, y
tambin serva de laxante, de
especia y de panacea para todo tipo
de males.
En cuanto a su historia poltica,
Cirene representaba un caso
pecul i ar. Su fundador, un tal
Aristteles Bato, gobern como rey,
e instaur una dinasta que, a pesar
de las numerosas revueltas, logr
sobrevivir durante cien aos. En

525, Cirene se someti a la


autoridad de los persas como
estado vasallo, pero los Batadas
siguieron gobernando con bastante
autonoma. En el siglo v Cirene
volvi a independizarse y despus,
hacia el ao 440, una revolucin
aboli la monarqua e instaur una
democracia.
La ciudad griega ms destacada
del Mediterrneo occidental fue
Masalia, la actual Marsella. La

fundaron hacia el ao 600 los


focenses, aunque se han encontrado
huellas de que los rodios estuvieron
all antes. Como era habitual, los
colonos
buscaron una
zona
protegida y se instalaron en la zona
que les cedi una tribu ligur, en una
pennsula que dominaba una
pequea llanura y un excelente
puerto
natural.
Masalia
se
enriqueci durante el siglo vi
comerciando con las tribus celtas
del interior, y gracias al corredor

que abra el cercano ro Rdano le


llegaban productos del norte de
Europa, como mbar o estao. Los
masaliotas, o bien los mismos
griegos de Focea, fundaron sus
propias factoras comerciales en
E s p a a , como Emporion -que
significa precisamente puesto
comercial y que se convirti en la
actual
Ampuriaso
Hemeroscopeion. Ms al sur, cerca
de Mlaga, los griegos tuvieron un
asentamiento en Mainake, pero no

tardaron en perderlo a manos de los


cartagineses.
En la zona de Andaluca, los
focenses entraron en contacto con
l o s tartesios.
Segn
cuenta
Herdoto, all conocieron a
Argantonio,
un
rey
de una
longevidad proverbial: se supone
que vivi ciento veinte aos, de los
cuales rein nada menos que
ochenta. Argantonio entabl tanta
amistad con ellos que les entreg

dinero (ms bien, seran metales


preciosos sin acuar) para que
fortificaran su ciudad con un muro.
Como dice Herdoto: Y se lo dio
en abundancia, pues el contorno de
la muralla mide bastantes estadios,
y est construida con sillares
grandes y bien ensamblados
(Herdoto 1, 163).
Cuando los persas conquistaron
Jonia, los focenses, pese a su
muralla, decidieron embarcarse en

masa y partir hacia el oeste.


Muchos de ellos se instalaron en la
ciudad de Alalia, en la costa este de
Crcega. La presencia de tanto
inmigrante griego en su zona de
influencia debi alarmar a los
cartagineses, que se aliaron con los
etruscos para echarlos de all.
Hacia el ao 535 se libr una gran
batalla naval en Alalia. Segn
Herdoto, los focenses vencieron,
pero fue una victoria cadmea,
que era la forma antigua de

referirse a una victoria prrica, en


la que el ganador sufre tantos daos
que su triunfo no le reporta ningn
beneficio. Al ver que aquel
vecindario era peligroso, los
focenses volvieron a recoger sus
enseres y se dirigieron al suroeste
de Italia.
Aunque
las
excavaciones
arqueolgicas han descubierto que
tanto en Crcega como en la misma
Alalia sigui habiendo griegos,

stos se hallaban mezclados con


etruscos y con poblacin nativa, y
dejaron de ser la poblacin
dominante. Lo cierto es que tras la
batalla de Alalia, fuera una victoria
prrica o una derrota -lo cual
parece ms probable-, no habra
apenas ms presencia griega en el
Mediterrneo occidental que la de
la prspera ciudad de Masalia.

EL ARTE DE LA GUERRA
La guerra era el estado natural de
los griegos.As lo entenda el
filsofo Herclito de feso,
conocido como El Oscuro, cuando
afirm: La guerra es la madre de
todo. En realidad, l dijo padre,
porque el trmino griego para
guerra, plemos, es masculino. Los

guionistas de cine o de series de


televisin aseguran que la base de
una historia es el conflicto entre los
personajes. En el fondo, Herclito
opinaba lo mismo, slo que entre
los antiguos el conflicto sola llegar
a las manos y a las armas.
Grecia estaba dividida en
centenares de ciudades estado, lo
que supona multiplicar hasta el
infinito
los
enfrentamientos
potenciales
por cuestiones de

fronteras (visto el tamao de


algunas polis, casi habra que
hablar de lindes). No existan
organismos internacionales como la
ONU que mediaran en dichos
enfrentamientos, pero los propios
griegos comprendan la necesidad
de fundarlos, o al menos de crear
mecanismos de arbitraje.Ya hemos
mencionado
una
de
las
organizaciones ms antiguas, la
Anfictiona
de
Delfos,
que
gestionaba la administracin del

santuario.
Con el tiempo, tambin se crearon
alianzas militares, como la Liga de
Corinto, que se fund para
enfrentarse a la invasin persa de
480 y que inclua a ms de treinta
estados. Sus miembros tenan que
renunciar a toda hostilidad entre
ellos, lo que ya supona cierto
progreso
hacia
un
orden
internacional. Tras la gran guerra se
cre la Liga de Delos, una alianza

martima que empez siendo de


ndole
defensiva
y
acab
convirtindose en una especie de
imperio ateniense. Pero lo cierto es
que Grecia no se uni realmente
hasta que se convirti en una
provincia romana.
Los griegos eran conscientes de
que la guerra era una especie de
arte, una prctica en la que se poda
mejorar mediante el adiestramiento
fisico, e incluso mediante el estudio

intelectual. Por eso redactaron


tratados
sobre ella. El ms
temprano, escrito por Eneas
Tctico, data del siglo iv y trata
sobre los asedios. En l
descubrimos, entre otros detalles,
cuntas formas tenan los griegos de
traicionar a los suyos y abrir las
puertas de una ciudad desde dentro.
Tambin disponemos de una
monografia del siglo i d.C. escrita
por un tal Onasandro sobre las
caractersticas de un buen general.

Acaso influidos por el propio


Onasandro y por otros autores
antiguos que tenan tendencia a
buscar al gran hombre en cada
batalla, hoy solemos exagerar el
papel del general o strategs en la
Antigedad. En un dilogo escrito
por Luciano intervienen como
personajes Anbal, Escipin y
Alejandro, debatiendo entre ellos
quin ha sido el mejor general de
todos los tiempos. Pues bien, en
muchos foros especializados de

discusin se siguen repitiendo estas


discusiones con un ardor casi ms
propio de forofos futboleros.
Quiz esto se debe al afn casi
novelstico de centrar la historia en
personajes individuales.Yo mismo
lo hago en esta obra, que no es la
historia de Grecia, un ente
abstracto, sino de personas
concretas, los griegos. Pero hay que
tener cuidado de no exagerar, pues
se acaba otorgando un papel casi

taumatrgico a los generales. Se les


acaba
suponiendo
capaces de
improvisar sobre la marcha y de
imponer
instantneamente
su
voluntad a los soldados en terrenos
nunca tan lisos y despejados como
los imaginamos, y todo ello en
medio del gritero de la batalla y de
nubes de polvo. Para colmo, los
jefes griegos no podan ver gran
cosa, puesto que combatan en
primera fila, en el puesto ms
arriesgado, lo que explica que a

menudo los generales de un ejrcito


vencido no sobrevivieran a la
derrota. Ms de uno, como fue el
caso de Epaminondas o de Ciro el
Joven, ni siquiera sobrevivi a la
victoria.
El papel tctico fundamental de un
general consista en colocar las
tropas antes de la batalla. Si
introduca alguna innovacin en la
formacin de los hoplitas, como
hizo Epaminondas en la batalla de

Leuctra, y el resultado sala bien, ya


se le poda considerar un genio.
Pero lo cierto era que una vez
desatados los perros de la guerra,
que dira Shakespeare, poco tena
ya que hacer el general.
La funcin moral del strategs era
tan importante como la tctica, o
quiz ms. Justo antes de la batalla
arengaba a los hombres para
inspirarles ardor y coraje, y durante
ella combata al frente para

demostrarles
que comparta su
destino. Buena parte del carisma de
Alejandro Magno se basaba en que
l mismo encabezaba las cargas de
su caballera: de no haber actuado
as, es dudoso que sus hombres lo
hubiesen seguido hasta la India.
LA INFANTERA
Al igual que todos identificamos a
los ejrcitos romanos con la imagen
del legionario, la guerra en Grecia

tena un protagonista indudable: el


hoplita. Este soldado de infantera
pesada combata en una formacin
cerrada conocida como falange, que
en griego significa rodillo:
pensemos en la forma de rodillo de
las falanges de nuestros dedos.
En los poemas de Homero
encontramos combates individuales
entre hroes, apoyados por grupos
de partidarios que luchan de forma
un tanto desordenada -aunque bien

es cierto que tambin hay


movimientos colectivos-. Entonces,
en qu momento se introdujo la
tctica de la falange, esa muralla de
escudos con un fondo de ocho o
ms filas? La interpretacin ms
tradicional es que surgi a
principios de la Edad Arcaica, en
el siglo vi. Otros autores retrasan
su origen muchos aos, llevndolo
incluso a las vsperas de las
Guerras Mdicas. Pero por
representaciones
en nforas

pintadas, como el vaso Chigi,


fechado hacia el ao 640, da la
impresin de que esta tctica ya se
utilizaba en el siglo vii.
La cuestin no slo tiene un
inters militar, sino tambin
poltico y social. Con la tctica
hopltica,
ya
no
eran
exclusivamente los aristcratas
quienes defendan la ciudad con su
sangre, sino toda la clase media de
campesinos,
artesanos
y

comerciantes que podan permitirse


el considerable gasto de las armas
de un hoplita.Al compartir la
defensa de la polis, estos hombres
que arriesgaban su vida no tardaron
en exigir
una
participacin
equivalente en el gobierno: eso
explica en buena parte las revueltas
civiles, la llegada de los tiranos e
incluso la creacin de la
democracia. La relacin entre el
servicio con las armas y la
democracia resulta extraa en

nuestros das, cuando la abolicin


de la mili obligatoria se considera
un avance. Pero si pensamos en que
ese servicio militar se introdujo a
partir de la Revolucin Francesa,
tal vez contemplemos las cosas de
otro modo.
Un ejemplo modlico es el de
Atenas. En esta ciudad, la defensa
n o estaba a cargo slo de los
miembros de la clase media.
Incluso los humildes thtai,

jornaleros y asalariados sin apenas


ingresos combatieron en la batalla
de Salamina y a partir de entonces
formaron la columna vertebral de la
flota. No es extrao que el rgimen
ateniense derivara con el tiempo
hacia lo que se ha dado en llamar
democracia
radical,
con
derechos cvicos y polticos que se
extendieron paulatinamente a todas
las clases sociales.
El elemento bsico de la falange

era el hoplita. Su nombre derivaba


de hplon, arma, que aparece
tambin
en
el
compuesto
panoplia -literalmente, todas las
armas. El equipo de un hoplita se
caracterizaba por tres elementos
siempre presentes, escudo, yelmo y
lanza, y por otros que dependan del
patrimonio del soldado o de las
costumbres y modas de la poca,
como la coraza, las grebas y la
espada.

El escudo (asps) era el arma


imprescindible del hoplita y la base
de la falange. Redondo, ms o
menos de un metro de dimetro y de
for ma cncava, se fabricaba con
capas de madera encoladas y, en
muchas ocasiones, recubiertas por
una fina chapa de bronce. Sobre
esta capa exterior se pintaban
motivos decorativos personales:
gorgonas, gallos, esfinges, etctera.
El ateniense Alcibades, siempre
deseoso de llamar la atencin, se

hizo fabricar un escudo con un Eros


que portaba un relmpago. Tambin
haba emblemas colectivos, como
la clebre lmbda de los
espartanos.
Para sujetarlo, el escudo tena en
el centro una argolla por la que se
pasaba el antebrazo, y asas de
cuerda cerca del borde para las
manos. Gracias a que el interior del
escudo tena forma de cuenco,
poda apoyarse en el hombro para

descargar en l sus entre siete y


diez kilos de peso: sostenerlo en
vilo durante demasiado rato habra
dormido incluso el brazo izquierdo
de Rafa Nadal.
Dada su forma circular y la
argolla situada en el centro, buena
par te del escudo sobraba por la
parte izquierda de su portador. Eso
no significaba que quedara
desaprovechado: a ese lado el
hoplita tena a otro compaero de

formacin, y el sobrante de asps le


protega el costado que empuaba
la lanza, el ms indefenso.'
Eso significa que si alguien
arrojaba el escudo en la batalla, no
slo perda su principal proteccin,
sino que dejaba vendido al
compaero que tena a la izquierda.
Por tanto, supona una falta muy
grave,
pues
quebrantaba
la
solidaridad que era el pegamento
de la falange.Tal comportamiento

tena incluso un nombre, ripsaspa,


y poda ser castigado con la
prdida de derechos cvicos, el
aislamiento social o incluso la
muerte. Es clebre el dicho de
aquella madre espartana que
despidi a su hijo diciendo: E tan e
ep tn, que se traduce ms o
menos, con l o sobre l, ya que
los lacedemonios deban regresar
de la guerra con el escudo o
tendidos sobre l a modo de
camilla.

Otra cosa era que la formacin se


rompiera al grito de slvese quien
pueda! y se produjera la retirada.
Entonces -si uno no era espartano,
claro-, muchos hoplitas tiraban el
escudo, porque, como en el viejo
chiste del tipo que lleva un yunque
por el desierto, sin l corran ms.
El poeta Arquloco, que se gan la
vida como mercenario, lo cuenta en
unos clebres versos:

El yelmo (krys) ms conocido es


el denominado corintio, una especie
de campana de una sola pieza que
cubra la nariz y las mejillas y
confera al hoplita, del que apenas
se vean los ojos, un aire siniestro.
Es el yelmo con el que aparece
representado Pericles -parece que
tena la cabeza en forma de pepino

y el hombre, coqueto, usaba el


casco para disimular este defecto-,
y muy a menudo la diosa Atenea.
Haba otros yelmos con formas
diferentes, como el calcdico o el
beocio, y con el tiempo la tendencia
fue a reducir la proteccin dejando
ms parte del rostro al descubierto
o incluyendo carrilleras mviles.
Pues el casco, si bien protega la
cabeza de su portador, acarreaba
varias desventajas. El bronce se
recalentaba bajo el sol y con los

odos tapados deba de resultar


dificil entender las rdenes de los
mandos. Por eso los soldados no se
calaban el yelmo hasta el ltimo
momento, cuando casi tenan al
enemigo al alcance de sus lanzas.
Para amortiguar el contacto del
yelmo, se llevaba una cofia debajo
o se acolchaba el interior: de no ser
as, el impacto del propio metal
habra podido matar a su dueo. La
mayora de los soldados decoraban

el casco con penachos fabricados


con crines de caballo, que los
hacan
parecer
ms altos y
formidables a ojos de los enemigos.
La lanza (dry) meda ms de dos
metros de longitud, y a veces hasta
tres. Dado su tamao, no se usaba
como arma arrojadiza, sino para el
combate cuerpo a cuerpo. El asta se
fabricaba con una madera dura y a
l a vez flexible, habitualmente
fresno. La punta o moharra era de

hierro, y la contera o regatn, de


hierro o bronce, estaba rematada en
un pincho para clavarlo en el suelo,
usarlo como arma de emergencia si
el stil se parta o rematar a
enemigos cados. Normalmente se
empuaba por encima del hombro,
aunque en ocasiones el agarre poda
ser al revs, con el arma pegada a
la cadera.
Con escudo, yelmo y lanza un
soldado ya poda afirmar que era un

hoplita. Pero lo ms habitual era


que llevase tambin una coraza
(thrax). Las primeras que se
utilizaron en la poca Arcaica eran
de bronce, tenan forma de campana
y se cerraban por el costado. Sin
duda,
ofrecan
una buena
proteccin, pero su peso sumado al
del escudo entorpeca mucho al
guerrero. En la poca de las
Guerras
Mdicas
se
haba
extendido ya el llamado linothrax,
un peto de capas de lino encoladas,

y a veces reforzado en zonas


estratgicas con lminas de metal
cosidas. El lino as preparado
quedaba tan rgido que las
hombreras, antes de abrocharlas, se
levantaban como una especie de
alas, tal como vemos representado
en algunas nforas. La coraza se
prolongaba en un faldar de tiras de
cuero para proteger las ingles, uno
de los blancos ms codiciados
(junto con lo que haba entre ellas,
obviamente) por los soldados

enemigos.
Como el escudo llegaba hasta las
rodillas y los griegos no tenan
prohibidos los golpes bajos, unas
piernas desprotegidas habran
s up ue s to un blanco demasiado
tentador. Quien se haya golpeado en
la espinilla con la esquina de la
mesita de caf y haya jurado en
arameo comprender que un lanzazo
en esa zona deba de ser una
sensacin
de
todo
menos

placentera. Adems, el hoplita as


inutilizado no podra mantenerse en
pie y sera una presa fcil. Por eso,
aunque
incomodaran bastante,
muchos soldados usaban grebas
(knemides), unas espinilleras que
podan ser de cuero, fieltro o metal.
En cuanto a stas, las haba rgidas,
que se ataban con correas, y otras
con cierta elasticidad que se
ajustaban por s solas alrededor de
la pantorrilla.

Por ltimo, como segunda arma


ofensiva en caso de que la lanza se
rompiese o se perdiera, los hoplitas
llevaban una espada (xphos).
Normalmente era recta y de doble
filo, y se utilizaba tanto para dar
tajos como para asestar estocadas.
La longitud de su hoja oscilaba
entre 50 y 60 centmetros y se
colgaba al costado izquierdo con un
tahal atravesado desde el hombro.
Pero tambin haba otras espadas
curvas,
llamadas
kopdes,

apropiadas sobre todo para la


caballera.
Un hoplita con el equipo completo
poda cargar entre 25 y 30 kilos. Es
comprensible que los soldados
fueran reacios a armarse del todo
hasta el ltimo momento, justo antes
de la batalla, y que durante las
marchas no llevaran encima el
equipo completo. La mayora de los
hoplitas
no
eran soldados
profesionales: se trataba de

campesinos,
artesanos,
c o me r c i a nte s , rentistas
como
Scrates o aristcratas adinerados
como Alcibades, que empuaban
las armas para defender su ciudad.
Por tanto, no se les poda exigir el
mismo adiestramiento que siglos
despus hara casi invencibles a los
legionarios de Mario y Csar.
Sin embargo, esta milicia
ciudadana saba defender bien lo
suyo. En primer lugar, los griegos

solan estar en buena forma, pues su


e d uc a c i n haca un hincapi
especial en la gimnasia. La mayora
de los deportes que practicaban carrera, lanzamientos, lucha- tenan
como fin prepararlos para la guerra.
Adems, los ideales que los griegos
mamaban desde la cuna eran una
mezcla de aret, ese valor
aristocrtico y competitivo al estilo
de los guerreros homricos, y amor
a su polis. Una polis que no era una
abstraccin, sino una presencia bien

concreta que lo abarcaba todo:


conciudadanos, familiares, templos,
tumbas de los antepasados, el
propio suelo patrio. Cuando los
ciudadanos combatan por ella, lo
hicieron como leones.
El de los espartanos era otro
caso. Su agog, la estricta
disciplina
en que se educaban
desde los siete aos y de la que
hablaremos en el siguiente captulo,
era lo ms parecido a una milicia

profesional que exista en aquel


tiempo.
Normalmente
los
espartanos vencan a los hoplitas de
l a s dems ciudades por varias
razones. Para empezar, entrenaban
constante mente maniobras que les
permitan no romper la formacin
cerrada
incluso
en
las
circunstancias ms dificiles -por
ejemplo,
retiradas
fingidas-,
mientras que otras falanges se
desorganizaban con ms facilidad.
Su frrea disciplina haca que

temieran ms a la ley o, por


expresarlo de otra forma, a la
presin que el resto de su sociedad
ejerca sobre ellos, que a la propia
muerte. El adiestramiento constante
endureca tanto sus cuerpos que,
probablemente, disponan de un
punto ms de forma fisica que sus
rivales. Por ltimo, la moral: los
espartanos se saban superiores, y
con esa expectativa combatan sin
duda al ciento diez por ciento;
mientras que muchos rivales se

sentan inferiores a ellos y algunos


salan ya prcticamente derrotados
antes de enfundarse las armas.
Con el tiempo, las cosas
cambiaron.
La
Guerra
del
Peloponeso fue un conflicto tan
largo, casi treinta aos de
hostilidades continuas, que cre en
muchas ciudades una clase de
soldados profesionales. Durante la
guerra muchos se convirtieron en
mercenarios, y al finalizar tuvieron

que buscarse otros conflictos en los


que ganarse el pan. Nada menos que
10.000 soldados de fortuna
formaban el ejrcito que en el ao
401 se intern en el corazn del
Imperio persa para apoyar al
prncipe Ciro el Joven contra su
hermano, el rey Artajerjes. El
mismo Alejandro se enfrent contra
mercenarios
griegos
cuando
combati contra Daro.
Aparte de los hoplitas, los griegos

disponan de infantera ligera.


Estaban los peltastas, llamados as
por la plta, un escudo de mimbre
trenzado y recubierto de piel, que
combatan armados con jabalinas.
T a m b i n haba
arqueros
y
honderos. De los primeros, los ms
apreciados eran los cretenses,
mientras que los mejores honderos
eran los de Rodas, que arrojaban
bolas de plomo que volaban como
relmpagos a ms de 100 metros y
que los enemigos apenas vean

venir.
En las batallas clsicas, los
soldados de infantera ligera
rompan las hostilidades y trataban
de quebrar las lneas enemigas, o al
menos su moral, y luego se
retiraban para dejar que los
hoplitas combatieran. Ms adelante,
conforme las tcticas militares se
volvieron ms flexibles y variadas,
la infantera ligera cobr ms
importancia. As, a principios del

siglo iv, el ateniense Ificrates se


convirti en un experto en estas
lides, hasta el punto de que derrot
a todo un batalln de espartanos
hostigndolos con su infantera
ligera en las proximidades de
Corinto.
Los griegos tambin conocan y
usaban la caballera. Sin embargo,
sta desempe un papel muy
secundario en Atenas, e incluso ms
e n Esparta. En las Guerras

Mdicas, por ejemplo, no parece


que hubiera existido siquiera un
cuerpo de caballera en Atenas.
Cuando empez a utilizarse ms
adelante, era en labores de
reconocimiento, para perseguir a un
enemigo en desbandada o tender
emboscadas.
Sin embargo, ms al norte, en las
llanuras de Tesalia, exista una
tradicin de caballera que
compartan los macedonios. stos

la
convirtieron en un arma
fundamental, sobre todo en manos
de Alejandro Magno, que combata
cargando al frente de su caballera
y la utiliz para asestar golpes
definitivos en batallas como las de
Iso o Gaugamela.
Hay que tener en cuenta que los
caballos de la poca, a juzgar por
l a s representaciones, tenan una
alzada muy inferior a la de los de
ahora. Tampoco se usaba el estribo,

aunque a veces se ha sobrevalorado


su ausencia: incluso sin estribo, los
jinetes
antiguos
posean
la
habilidad suficiente para convertir
a sus monturas en eficaces armas de
guerra.
LA GUERRA NAVAL
La guerra en el mar desempe un
papel tan importante como la
terrestre desde los albores de la
historia griega. Como ya hemos

visto, la leyenda del Minotauro y


del tributo que los atenienses y
otros griegos deban rendir a los
minoicos puede ser un reflejo de la
talasocracia cretense, el dominio
del mar que menciona el historiador
Tucdides al hablar del rey Minos.
Es evidente que los minoicos
posean flotas, como demuestran los
espectaculares frescos hallados
enTera.Tras el declive de Creta,
otros pueblos dominaron los mares.

Los griegos, tan obsesionados con


sus listas de vencedores como
nosotros con las de pelculas ms
taquilleras o libros ms vendidos,
confeccionaron un catlogo con los
nombres de los pueblos que
controlaron el Egeo a partir de
entonces: lidios, pelasgos, tracios,
rodios, eretrios... Tras la batalla de
Salamina, en 480, los atenienses se
convirtieron en los amos del mar
durante casi todo el resto del
periodo clsico.

El ncleo de una flota de guerra


lo constitua el trirreme. Su nombre
se debe a las tres filas de remos
superpuestas que le otorgaban el
triple de impulso que a una nave de
igual eslora provista tan slo de una
fila.
A cambio, los talamitas,
hipozigitas y tranitas -nombres que
reciban los hombres de cada una
de las tres bancadas- deban remar
hacinados
en
la bodega del
trirreme, poco ms ancha que un
autobs. Por las pruebas de la

Olympias,
una
reconstruccin
moderna que naveg por las aguas
del Egeo hace unos aos y ahora se
halla en dique seco (sufri un
problema en la quilla), sabemos
que entre las principales miserias
que soportaban los remeros estaban
los codazos y patadas de los
compaeros,
la
atmsfera
enrarecida y el mal olor.
El trirreme meda entre 30 y 35
metros de longitud o eslora, y unos

6 de anchura o manga. En total


contaba con ms de 170 remos.
Dispona tambin de dos velas que
se aprovechaban para viajar cuando
el viento era favorable; pero antes
de la batalla, los tripulantes las
recogan y abatan los palos, que
incluso dejaban en tierra si podan.
Llegado el momento de luchar, tan
slo confiaban en sus remos, sin
dejar nada al albur de un inoportuno
golpe de viento.

Existan dos formas bsicas de


combate. La que Tucdides
denomina tradicional consista en
abordarse mediante garfios y pelear
sobre la cubierta, hasta que los
hoplitas de la dotacin de un barco
- c o n o c i d o s como
epibtaiconseguan neutralizar a los
enemigos y apoderarse de su nave.
A veces tomaban prisioneros a los
remeros, y en otras ocasiones, como
hizo el general espartano Lisandro
en la Guerra del Peloponeso, los

ejecutaban. La otra manera, que


desde el punto de vista griego sera
la moderna, consista en embestir
al barco enemigo para clavarle el
espoln
o
mbolos,
una
prolongacin de la proa reforzada
con chapas de bronce. Tras abrir un
boquete en el casco de la otra nave,
el trirreme atacante ciaba hacia
atrs para dejar que el agua entrara
por la va recin abierta. El barco
as atacado empezaba a hundirse.
No llegara a hacerlo del todo,

puesto que los trirremes no


llevaban lastre y todas las piezas
eran de madera.' Pero s se
anegaba, con lo que buena parte de
los remeros se ahogaban antes de
conseguir escapar, y en cualquier
caso
el
trirreme
quedaba
inutilizado. Habitualmente, los
vencedores cortaban el espoln de
p r o a y el mascarn de la nave
enemiga y se los llevaban como
trofeo.

Los atenienses llegaron a dominar


la forma de combate moderna hasta
tal punto que durante la Guerra del
Peloponeso una flota de 20 barcos
mandada por el almirante Formin
derrot a otra espartana que
contaba con 47. Adems, Formin
tuvo la osada de vencer con una
maniobra envolvente.
El
trirreme
domin
el
Mediterrneo oriental durante ms
de
dos siglos. Despus de

Alejandro, en la poca Helenstica,


con estados que posean recursos
muy superiores a los de las polis
clsicas y soberanos un tanto
megalmanos, se empezaron a
construir barcos ms grandes. De la
trirreme se pas a la quinquerreme
y a modelos cada vez mayores, en
una
autntica
carrera
armamentstica. Lleg a haber
naves
enormes, como
la
Leontforos de Lismaco, un
general de Alejandro Magno, que

tena 1.600 remeros y 1.200


combatientes de cubierta. El mayor
leviatn de los mares fue una nave
construida por el rey de Egipto
Ptolomeo Filpator, que alcanzaba
125 metros de eslora y 45 de manga
y
tena
4.000 remeros. Este
monstruo inmanejable, destinado a
la exhibicin, nunca debi de entrar
en combate. Pero es de suponer
que, por asombroso que nos resulte,
otras naves menores como la
Leontforos s tomaron parte en

autnticas batallas. El experto


Lionel Casson, autor de un libro
clsico en la materia, aventura la
hiptesis de que tales barcos fueran
en
realidad catamaranes, naves
compuestas por dos cascos unidos
con una sola cubierta (Casson,
1995, p. 107 y ss.).
COMBATE,
DERROTA

VICTORIA

El combate entre dos falanges de

hoplitas era prcticamente un ritual.


Pero, como suele ocurrir con estas
cosas, dicho ritual evolucion con
e l tiempo y muchas convenciones
dejaron
de
respetarse.
Precisamente, los generales que
ms se saltaban las normas, como el
espartano Lisandro, los atenienses
Alcibades e Ificrates, el tebano
Epaminondas o, por supuesto,
Alejandro, eran quienes alcanzaban
xitos
ms
inesperados
y
espectaculares.

Veamos cmo sera una batalla


clsica. Los dos ejrcitos enemigos
formaban frente a frente el da
convenido, en un campo ms o
menos Ha no y despejado (es una
paradoja que la tctica hopltica,
que necesita este tipo de terreno,
apareciera en una tierra tan
montaosa como Grecia). Los
generales repartan a sus hombres
en un frente amplio, normalmente
con ocho filas de fondo. En la
primera
formaban
los
ms

aguerridos
y, probablemente,
provistos de mejor armamento. La
ltima fila tambin era importante:
all el general colocaba a gente de
confianza para evitar que los
soldados de las filas intermedias se
dejaran llevar por el pnico y
huyeran en mitad del combate. Pues
los griegos saban bien que Fobo, el
Miedo, es la ms contagiosa de las
emociones.
Una vez dispuestas las tropas, el

general las arengaba. Despus, se


hacan los oportunos sacrificios a
los dioses. Cuando el propio
general degollaba a la vctima, l y
los adivinos examinaban sus
vsceras e incluso interpretaban el
flujo de su sangre sobre el suelo. Si
todo mostraba un aspecto normal,
significaba que los dioses eran
propicios. Si no, se proceda a otro
sacrificio hasta encontrar mejor
suerte. Hubo generales que pusieron
e n peligro la victoria por seguir

haciendo sacrificios mientras los


enemigos ya estaban a menos de
200 metros de ellos (por ejemplo,
Pausanias en Platea). Pero no hay
que olvidar que los dioses eran una
presencia real para los griegos.
Para ellos, saltarse el sacrificio
antes de la batalla habra sido como
para un cirujano operar sin guantes
y con las manos sucias.
Por fin, los ejrcitos avanzaban
de frente. Imaginemos lo templados

que deban tener los nervios los


hoplitas para aguantar en el puesto
al
ver cmo sus enemigos
aumentaban de tamao. De joven
practicaba
karate. Cuando nos
cambibamos en el vestuario antes
de una competicin, los karatekas
del equipo contrario nos parecan
gigantes musculosos que nos
sacaban la cabeza. En el caso de
los hoplitas griegos, para colmo,
los rivales tenan armas afiladas.
Muchos ciudadanos conocan en

carne propia o en la de algn amigo


o familiar los estragos que la punta
de una lanza causaba. No es de
extraar que, a menudo, el vino
sirviera de refuerzo al valor.
Aunque tambin poda resultar
contraproducente. El rey espartano
Clombroto y sus oficiales
empinaron demasiado el codo antes
de la batalla de Leuctra, y aqul no
fue el mejor da para su ciudad.
A cierta distancia, los hoplitas

cargaban entonando el Pen, un


canto guerrero. Lo hacan no slo
por ganar impulso, sino porque en
una situacin tan tensa una carrera
era la mejor forma de descargar la
adrenalina.' Herdoto cuenta que
los atenienses fueron los primeros
en embestir a la carrera en la
batalla de Maratn, en 490. Sea
cierto o no, lo que no se puede
admitir es la desmesurada longitud
de dicha carga: 10 estadios, ms de
kilmetro y medio. Los griegos

practicaban entre sus pruebas


deportivas el hoplitdromo, una
carrera de dos estadios con armas,
pero no llevaban a cuestas todo el
equipo.
Dejemos,
pues,
la
acometida en unos 200 metros y,
teniendo en cuenta el estorbo del
escudo y de las grebas, al paso
ligero ms que a la carrera. En
cualquier caso, el corazn deba de
acelerarse a cerca de 180
pulsaciones por minuto, que
sonaran como golpes de tambor en

los odos, tapados por el casco.


A veces, uno de los dos ejrcitos
no era capaz de aguantar la tensin
y hua antes de que se produjera el
choque. As ocurri en la batalla de
Cunaxa, narrada por Jenofonte en la
Anbasis, aunque en este caso los
contrincantes eran soldados persas.
Pero si los dos bandos aguantaban,
s e produca el choque. Era tan
estrepitoso como cabe imaginar?
Al guno s autores creen que los

hoplitas se frenaban un tanto antes


del impacto, de modo parecido a
como suceda en las cargas de
caballera de los siglos XVIII y xix.
Si no, el encontronazo habra
resultado desastroso.
En cualquier caso, las primeras
filas de ambas falanges entraban en
contacto.A partir de ese momento
se produca el othisms, que los
autores anglosajones traducen como
mele. Lo cierto es que deba

parecerse en algunos momentos a la


mele de un partido de rugby, con
ambos
bandos empujando y
presionando. Sobre el mecanismo
exacto del othisms han corrido
ros de tinta.Tanto los especialistas
como los miembros de asociaciones
de reconstruccin histrica discuten
sobre si habra contacto de escudo
con escudo, si los hoplitas
combatiran a cierta distancia como
esgrimistas, si realmente los
escudos de la primera fila formaban

un muro o reinaba cierto desorden


entre los hombres, etctera.
En esta primera fase del combate
no se producan demasiado bajas,
ya que no era fcil encontrar un
hueco por el que introducir la lanza
entre la pared de escudos y yelmos
enemigos. Adems, no todo el
mundo posee la agresividad y el
arrojo necesarios para lanzarse a
fondo a ensartar las tripas de otro
ser humano o cortarle la cartida,

mxime
cuando
acercarse
demasiado supone el riesgo de
recibir el contraataque del enemigo.
Segn los estudios de S. L. A.
Marshall en la Segunda Guerra
Mundial, menos del veinticinco por
ciento
de
los
soldados
estadounidenses usaban sus armas
de forma eficaz con la intencin de
matar al enemigo, y muchos se
limitaban a disparar al aire. Los
griegos antiguos deban de tener las
entraas mucho ms duras que los

occidentales de los siglos xx y xxi,


pero no creo que todos ellos fuesen
asesinos natos como Aquiles.'
Las dudas sobre este tipo de
combate alcanzan tambin al papel
de
las filas
posteriores.
Empujaban con sus escudos las
espaldas de sus compaeros,
arriesgndose, por cierto, a que les
saltaran un ojo con la contera de la
lanza? Se mantenan un poco
apartados y los jaleaban como en

u n a pelea
de
barrio?
Reemplazaban a los combatientes
de primera fila cuando stos
quedaban exhaustos o caan heridos
o muertos? Es un campo en el que
hay muchas discusiones, ms
apasionadas por el hecho de que los
estudiosos del arte militar de la
Antigedad son, a su manera, una
e s p e c i e de frikis, aunque con
doctorados y ctedras. Lo cierto es
que en este campo cada vez hay ms
inters, con portales y foros de

Internet,
sociedades de
reconstruccin
histrica,
abundantes estudios y monografias,
y
revistas especializadas como
AncientWarfare. Si la agresividad
que los varones griegos desataban
en sus combates se encauza hoy de
esta manera, bien est.
Despus de cierto rato de
othisms, uno de los dos bandos
ceda por fin, bien fuera porque
estaba sufriendo ms bajas o

porque la moral de sus hombres se


desplomaba. En el momento en que
las filas se desordenaban, cunda el
pnico
y se
produca
la
desbandada. Si hasta el momento
las bajas haban sido limitadas y
ms o menos parejas, ahora se
m u l t i p l i c a b a n durante
la
persecucin, cuando los que huan
ofrecan sus espaldas a los
vencedores. Se calcula que el
ejrcito victorioso sufra una media
de un cinco por ciento de bajas, y el

perdedor en torno al quince por


c i e nto . Haba excepciones: una
maniobra envolvente, como la que
sufrieron los persas en Maratn o
los romanos en Cannas, provocara
mortandades mucho ms altas,
superiores incluso al cincuenta por
ciento. En cualquier caso, algunas
descripciones
novelsticas
de
unidades enteras aniquiladas, pilas
de cadveres de varios metros y
terreno enlodado por la sangre
pueden resultar eficaces, pero

bastante exageradas.
Cuando cesaba la persecucin, el
ejrcito vencedor levantaba un
trofeo en el lugar donde el enemigo
haba emprendido la huida.
Despus, se pactaba una tregua
mediante heraldos y los derrotados
podan volver para recoger a sus
muertos y enterrarlos de forma
debida. Precisamente el hecho de
conceder este permiso determinaba
quin era el vencedor de la batalla.

Durante la Guerra del Peloponeso,


el general Nicias derrot a los
corintios y mat incluso a su
general. Pero al volver a Atenas se
dio cuenta de que le faltaban dos
cadveres. Como cuenta Plutarco,
detuvo al ejrcito y, enviando un
heraldo a los enemigos, les pidi
permiso para recogerlos (Nicias
6, 5). De este modo perdi
oficialmente la batalla: Nicias
era un ejemplo de hombre religioso
que prefera renunciar a la gloria

antes que cometer una impiedad.


Despus de la batalla, en
ocasiones sealadas, se concedan
premios individuales al valor, o
incluso colectivos si eran varias las
ciudades que combatan aliadas.
As, en la batalla de Salamina
aunque fuera naval, para el caso es
lo mismo- el galardn individual lo
recibi Temstocles y el colectivo
la ciudad de Egina.

ESPARTA Y SU ESPEJISMO
Esparta es la ms singular entre las
polis griegas, incluso ms que
Atenas. No se puede negar que sta
era especial en bastantes aspectos,
pero sigui un desarrollo poltico
parecido al de otras polis de la
poca Arcaica: tras una monarqua
ancestral, perdida en las brumas del
recuerdo, Atenas atraves un

periodo de dominio de la oligarqua


aristocrtica, sufri o en su caso
ms bien disfrut- una tirana y
conoci la democracia.
En cambio, la historia de Esparta
no encuentra apenas paralelos. En
cierto modo, su constitucin se
pareca a la de Creta: la sociedad
c r e t e n s e tambin
conservaba
costumbres muy arcaicas, un
sistema de clases de edades,
siervos oprimidos y banquetes

comunales. Pero no conocemos


demasiado de Creta, debido a que
permaneci prcticamente aislada
del resto de Grecia.
Acaso sabemos ms de Esparta?
S, pero nuestro conocimiento es
engaoso, pues no depende de los
propios espartanos, sino de la
forma en que los vean los dems
griegos. Esparta no produjo apenas
literatura, salvo los poemas de
Tirteo en el siglo vii. Sin embargo,

despertaba tanta curiosidad que los


dems griegos le dedicaron
abundantes textos.Ya en la poca
Clsica Jenofonte, hombre de
accin y literato que escriba sobre
lo divino y lo humano, le consagr,
entre otras obras, una breve
monografia, La repblica de los
lacedemonios. Platn se bas en
ella como modelo para las ciudades
ideales de La repblica y Las leyes.
Estos

dos

admiradores,

curiosamente, eran ciudadanos de


Atenas, la polis que competa con
Esparta por el liderazgo de Grecia.
Tiene su explicacin: como los
dems filoespartanos atenienses, ni
Jenofonte
ni
Platn sentan
demasiado cario por el rgimen
democrtico de la ciudad. El
primero lleg a combatir en la
batalla de Coronea (394 a.C.) en el
bando espartano y contra sus
compatriotas. Aquello le cost el
destierro de Atenas; a cambio, los

espartanos
lo
recompensaron
regalndole
una hermosa finca
cerca de Olimpia, donde Jenofonte
pas cerca de veinticinco aos y
escribi su abundante produccin
literaria.
En cuanto a Platn, provena de
una familia aristocrtica en la que
s e deban de contar relatos sobre
los buenos tiempos del pasado,
cuando los nobles no tenan que
soportar las insolencias del pueblo

llano. Su to Critias, que inspir a


Platn un dilogo en el que se habla
de la Atlntida, escribi dos obras
sobre la constitucin espartana, una
en prosa y otra en verso, aunque
ambas se han perdido.
A finales del siglo v y principios
del iv, durante el breve tiempo en
que extendi su dominio fuera del
Peloponeso, Esparta demostr a los
dems griegos la verdad de su
spera naturaleza. Pese a ello,

sigui siendo admirada por la


posteridad, y varios autores de
poca romana redactaron obras
sobre ella. Sobre todo Plutarco, que
en torno al ao 100 d. C. escribi
varias biografias de espartanos
ilustres dentro de su serie Vidas
paralelas.
En aquella poca se viva en el
Imperio romano un renacimiento
griego, un nuevo despertar del
inters por la cultura helena. Pocas

dcadas despus de Plutarco, el


gegrafo Pausanias compuso su
amplia Descripcin de Grecia. Se
trataba de una autntica gua
turstica, escrita en la poca de los
Antoninos, la ms brillante de la
historia de Roma: un tiempo en que
la
prosperidad
y
la
paz
generalizada
permitan
hacer
turismo, al menos a las personas
ms acomodadas. El turismo es una
actividad a la que estamos tan
acostumbrados
que
no

comprendemos su valor.' Muchos


viajeros del imperio visitaban
Grecia, y en concreto Esparta. Esta
ciudad se haba convertido en una
especie de imitacin de s misma,
una reliquia del pasado, como una
reserva india o como ese pueblo
castellano de Bienvenido, Mister
Marshall! que de pronto se
convierte en un gigantesco tablao
flamenco. Como seala Pavel
Oliva, en la poca romana Las
formas tradicionales haban perdido

su
sentido
original.
El
mantenimiento de las antiguas
apariencias no era ms que una
ficcin colorista para los visitantes,
particularmente los ciudadanos
ricos que vean a Esparta como una
de las ciudades ms famosas de la
historia griega (Oliva, 1973,p.
318).
Todo esto significa que, por
desgracia para nosotros, la
informacin que poseemos sobre el

peculiar sistema espartano proviene


de fuentes ajenas a la propia
Esparta, y a menudo muy
posteriores en el tiempo a la poca
de esplendor de la ciudad. Lo que
podan ver los autores de poca
romana era un revival de
costumbres antiguas... que tal vez
nunca haban existido, o que al
menos no haban llegado a coexistir
en una misma poca. No es raro,
por tanto, que la mayora de los
autores actuales que han escrito

sobre la historia de esta ciudad


hablen del mirage o espejismo
espartano.
Esparta es el nombre del pequeo
ncleo urbano' que funcionaba
como capital de un estado ms
amplio conocido por los griegos
como Lacedemonia. Lacedemonios,
por tanto, era el nombre que
reciban los espartanos, y su
lambda inicial apareca en el
escudo de sus hoplitas durante la

poca Clsica. Otra denominacin


para la regin era la de Laconia nombre actual de la prefectura de
Esparta-, y de ah nuestro adjetivo
lacnico, conciso, escueto,
pues se atribua a los espartanos un
humor seco y de pocas palabras.
Ahora bien, por comodidad seguir
llamndolos espartanos, gentilicio
ms familiar para los lectores
actuales.
Hay que tener en cuenta que

cuando hablamos, por ejemplo, de


u n ejrcito de 5.000 espartanos, a
menudo tan slo una parte de ellos
eran espartanos autnticos, de pata
negra, los miembros de la lite
social y guerrera conocidos tambin
como espartiatas. Los dems eran
per i ecos, literalmente los que
habitan alrededor, ciudadanos de
segunda clase del estado espartano.
E incluso a veces servan con ellos
los ilotas, autnticos siervos de la
gleba. En realidad, los espartanos

procuraban arriesgar a pocos de sus


ciudadanos de primera en la guerra,
pues tenan un problema crnico
que se agrav con el paso de los
aos: la oliganthropa, o escasez de
hombres.
La
razn
la
comprenderemos al examinar su
peculiar sistema social y poltico.
Hemos visto los problemas de la
stsis en otras ciudades griegas, y
de esos conflictos sociales, como
las tiranas o la colonizacin. La

originalidad de Esparta es que


resolvi sus problemas de espacio
expandindose en busca de nuevas
tierras que repartir entre sus
ciudadanos descontentos.
Las cinco aldeas que formaban el
ncleo
original
del
estado
espartano se encontraban a orillas
del Eurotas, un ro que nace en las
montaas de Arcadia y corre hacia
el sur hasta desembocar en el golfo
de Laconia. En su camino, atraviesa

un valle tectnico, encajonado entre


dos
formaciones
montaosas
paralelas: al oeste se levanta el
Parnn, cuyas cumbres ms altas
llegan casi a los 2.000 metros, y al
este el imponente Taigeto, que
alcanza 2.400. Rodeada por esas
montaas, Esparta se hallaba en una
especie de fortaleza natural, y
cualquier ejrcito que intentara
invadirla tena que hacerlo a travs
de las tierras de Arcadia: por eso
los espartanos se empearon

siempre en controlar a sus vecinos


del norte.
El valle del Eurotas es muy frtil,
gracias
a
los
sedimentos
depositados por el ro y por los
torrentes que bajan del Taigeto.
Pero tambin es relativamente
estrecho, ya que tiene unos 10
kilmetros de ancho y menos de 20
de longitud. Ahora bien, al otro
lado del Taigeto se encuentra
Mesenia, comarca del antiguo reino

micnico de Pilos, con llanuras ms


extensas y frtiles que la del
Eurotas.
A finales del siglo VIII, los
espartanos
se
decidieron a
atravesar los estrechos senderos
que recorren el monte Taigeto y
conquistar
Mesenia (Paul
Cartledge, experto en historia de
Esparta, cree que lo hicieron por la
costa, donde era menos probable
que
sufrieran
emboscadas:

Cartledge, 2003, p. 98). Segn la


leyenda, la ausencia de los
guerreros fue tan larga que, como ya
hemos mencionado, las mujeres
espartanas acabaron teniendo hijos
bastardos a los que despus
instalaron en la colonia de Tarento.
Pero el caso es que consiguieron
apoderarse de Mesenia, lo que hizo
que dominaran en total un territorio
de ms de 5.000 kilmetros
cuadrados, el doble del tica. Qu
hicieron con la poblacin de

Mesenia? No la asimilaron, pero


tampoco la aniquilaron, pues a los
e s p a r ta no s no les interesaba
cultivar ellos mismos las tierras
que haban confiscado. No slo
queran aprovecharse de las tierras
de los mesemos, sino tambin de su
trabajo. Por eso los convirtieron en
una clase de siervos, los ilotas.
Tambin haba ilotas en Laconia,
la primera regin conquistada por
los espartanos. En realidad, los

ilotas constituan la mayor parte de


la poblacin de su estado.
Trabajaban las tierras y atendan al
ganado, y tenan que pagar a sus
amos espartanos una parte de los
productos de los terrenos que
cultivaban. No eran exactamente
esclavos, puesto que ni se podan
vender ni sus seores alquilaban
sus servicios. Pero tampoco eran
libres, ya que no gozaban de
libertad de movimientos: como los
siervos de la Edad Media, estaban

atados a la tierra.
Unos seores dominando sobre
una gran mayora. Para mantener
este rgimen similar a un apartheid,
los espartanos tuvieron que
convertirse en una mquina militar,
una
gigantesca
fuerza
de
antidisturbios. Segn la tradicin,
el artfice de esa transformacin fue
el legislador Licurgo. Ahora bien,
el mismo Plutarco dice en su
biografia:

Sobre el legislador Licurgo, en


conjunto, no puede afirmarse nada
fuera
de dudas, ya que su
ascendencia, viajes y muerte,
adems
de
la
actividad
concerniente a sus leyes y a su
labor poltica, cuentan con
historias varias. Pero todava
menos consenso encuentran las
fechas en que vivi este hombre
(Licurgo 1, traduccin de A.
Prez Jimnez para Gredos).

Si un autor de la Antigedad
como Plutarco se mostraba
escptico con lo que le contaban de
Licurgo, imaginemos qu opinarn
los expertos actuales. Como a
Soln, a Licurgo se le atribuyeron
leyes y reformas que en realidad
debieron promulgarse a lo largo de
mucho tiempo. La diferencia es que
sabemos de buena tinta que Soln
existi, mientras que Licurgo podra
ser una figura completamente
mtica.

En cualquier caso, los espartanos


y los griegos crean que Licurgo era
el creador de la rhtra, el peculiar
sistema poltico espartano. Aunque
he dicho poltico tal vez debera
decir vital: Esparta era el sueo
de cualquier totalitario,' un Estado
que se inmiscua prcticamente en
todas las facetas de la vida de sus
ciudadanos.
Esa
injerencia
empezaba ya desde el nacimiento, y
duraba toda la vida. El sistema de
disciplina se aplicaba con ms

dureza a los varones, de tal modo


que tiranizaba a sus propios
beneficiarios, y era conocido como
agog. Hablar de ella y de la
sociedad espartana, aunque he de
aadir que todo lo que cuente est
sometido a discusin y en muchos
casos nos ha llegado distorsionado
por el espejismo espartano.
Adems, un sistema que dur tantos
siglos debi de estar sometido a
muchos cambios a lo largo del
tiempo.

LA
FORMA
ESPARTANA

DE

VIDA

El espartano de pura sangre estaba


sometido a la autoridad del Estado
desde que naca. En Atenas, era el
padre quien decida si aceptaba al
h i j o en el ritual denominado
Amphidrmia: cuando el beb tena
cinco das, su padre, desnudo segn
ciertos textos, lo tomaba en brazos
y daba varias vueltas al fuego
sagrado del hogar para demostrar

que lo aceptaba. Es posible que se


hiciera tambin con las nias, pero
existen dudas. Tal vez algunos
padres
s
celebraban
las
Amphidrmia con sus hijas, y otros
no: dependera de la actitud
personal que tuvieran hacia ellas y
a las mujeres en general.
En cambio, al varn recin nacido
en Esparta lo examinaban unos
ancianos para comprobar que
estuviera sano y no sufriera

deformaciones. De no pasar la
prueba, se lo llevaban a un lugar
del monte Taigeto conocido como
Aptetas -literalmente, depsito,
vertedero- y lo abandonaban all.
Sin derramamiento de sangre, pues
habra supuesto una mancha ritual:
los griegos eran muy mirados con
esas cosas. Por brbara que parezca
la costumbre de exponer a los
recin nacidos,
no creo que
estuviera ms extendida que en
otras
ciudades
griegas;
la

diferencia, como digo, es que en


Esparta era competencia del Estado
y no del padre.
En caso de pasar la prueba, el
nio se quedaba viviendo los
primeros aos con su madre y el
resto de las mujeres de la casa -los
padres
no pasaban demasiado
tiempo en el hogar. Las espartanas,
tanto
madres como sirvientas,
tenan fama de ser muy eficaces
como criadoras, y en otros lugares

las contrataban como nodrizas por


la calidad de su leche. Por ejemplo,
al clebre Alcibades lo amamant
una laconia llamada Amidas. Es
evidente que la leche de la tal
Amiclas no sera muy diferente de
otras, pero los griegos tenan ideas
peculiares sobre la eugenesia.Y los
espartanos todava ms, como no
tardaremos en comprobar.
A los siete aos, la ciudad se
encargaba de la educacin de los

nios, llevndoselos de casa de sus


padres. En cierto modo, un
espartano empezaba su servicio
militar a esa edad, y ya no lo
abandonaba nunca, pues incluso los
ancianos formaban parte del
ejrcito en la medida de sus
posibilidades (el rey Agesilao II
sigui mandando tropas hasta los
ochenta y cinco aos). Durante los
primeros aos, a los jvenes los
repartan en grupos de edad, al
mando de lderes escogidos entre

ellos mismos que, mucho me temo


por mis recuerdos del patio del
colegio, deban de ser unos
autnticos matones.
Casi todas las actividades estaban
destinadas a endurecer sus cuerpos
y convertirlos
en soldados
disciplinados, quebrantando la
rebelda natural de los nios. Si
hacemos caso a Plutarco, los
pelaban al rape, les hacan andar
descalzos y ejercitarse casi siempre

desnudos. La nica prenda que les


entregaban era un manto de lana, y
tan slo se lo cambiaban por otro
cuando crecan tanto que se les
vean t aidoa (dejo a la
imaginacin de los lectores la
traduccin). Tambin les hacan
pasar hambre, como si estuvieran
en unas maniobras de supervivencia
perpetuas. As se acostumbraban a
robar gallinas y lo que fuera
menester en las fincas cercanas, y si
los sorprendan los azotaban no por

mangantes, sino por torpes. Una de


las ancdotas ms conocidas a este
respecto la narra Plutarco: Tanto
cuidado ponen los nios en sus
robos, que, segn se cuenta, uno que
haba robado ya un cachorro de
zorra y lo llevaba cubierto con su
tribnion, araado en el vientre por
el animal con las uas y los dientes,
muri a pie firme con tal de que
nadie se diera cuenta (Licurgo
18,1, trad. citada). O el nio quera
al cachorro de mascota, o es que

tena ms hambre que el famoso


perro del afilador que se comi las
chispas por tragar algo caliente.
Todo esto se vea aderezado con
frecuentes
castigos,
rdenes
arbitrarias, etc. Para muchos
autores, no se trataba tanto de una
preparacin estrictamente militar
como de ritos de paso y de
iniciacin, viejas pervivencias
tribales que se pueden encontrar
hoy da en diversos pueblos de

frica.A partir de la adolescencia,


los muchachos pasaban a un nuevo
ciclo en el que desarrollaban
relaciones
homosexuales
con
jvenes adultos, que se convertan a
la vez en sus amantes y en mentores.
Dejando aparte los vnculos
sentimentales
que
pudieran
establecerse,
el amante era un
espejo para su amado, un modelo
de disciplina y de virtudes.
LA HOMOSEXUALIDAD EN

GRECIA
Es bien sabido hoy da -en otros
tiempos se intent disimular- que la
homosexualidad masculina estaba
muy extendida en el mundo griego.
E n una cultura que valoraba la
belleza fisica, y en particular la del
hombre, y que practicaba el deporte
en completa o casi completa
desnudez, no se encontraba
vergonzoso que a un hombre lo
excitara tanto el hermoso cuerpo

untado de aceite de un joven efebo


como el de una bella mujer.
Pero
la
visin
de
la
homosexualidad era muy distinta de
la nuestra, al menos tericamente.
En una relacin, lo importante no
era tanto el sexo de cada miembro
de la pareja, sino el rol que se
desempeaba, activo o pasivo. El
adolescente imberbe era el
ermenos, participio pasivo que
significa el que es amado, y casi

sin darse cuenta ejerca un potente


atractivo sexual sobre el adulto
activo, el erasts, el que ama.
Esto se aplicaba a todos los
mbitos, tanto al acercamiento y al
cortejo, que deba iniciar el erasts
por medio de regalos -un gallo o
una liebre, por ejemplo- como al
sexo. Es decir, el erasts era el
penetrador y el ermenos el
penetrado.
Como las imgenes erticas que

aparecen en las vasijas son


explcitas, pero no tanto -las figuras
estn de perfil-, se ha discutido si
el sexo entre hombres era anal o no.
Para algunos autores, sera
intercrural; es decir, que el erasts
introduca su pene entre los muslos
del
ermenos.
(Segn
la
informacin que ofrece Alan Moore
en su cmic From Hell, sta era la
modalidad que practicaban las
prostitutas londineses con sus
clientes en la poca de Jack el

Destripador, pero de frente y no por


detrs).
Las motivaciones en una relacin
pederstica tambin eran diferentes
para cada miembro de la pareja. En
teora, el erasts se senta atrado
por la belleza del muchacho en un
autntico
enamoramiento.
En
cambio, el ermenos deba buscar
en su amante adulto un ejemplo, o
poda sentir afecto y admiracin
por l, pero nunca ese amor loco

inspirado por Afrodita.


Todo esto, como digo, es la teora.
Por diversas ancdotas y por
bromas que se encuentran en las
comedias, est claro que el coito
anal
se
practicaba
(por
ejemplo,Aristfanes
utiliza
el
trmino eurypr(>ktos, de culo
ensanchado). Otra cosa es que lo
hicieran todas las parejas o no. En
cuanto al grado de actividad o de
pasividad, que un erasts tuviera

que fingir que su amante no lo


excitaba sexualmente, y dejara al
adulto darse placer usando su
cuerpo mientras l mantena las
manos lejos de sus propios
genitales.. sinceramente, me parece
que va contra el instinto sexual.
En una sociedad que representaba
la homosexualidad y la pederastia
con tanta libertad en sus artes, y que
en casos como el de Esparta o
Creta las practicaba de forma ritual,

reinaba
sin embargo
cierta
hipocresa. Un hombre casado
poda seguir teniendo relaciones
homosexuales siempre que fuese
con jovencitos. Tericamente, una
relacin de por vida no estaba bien
vista. Si dos adultos seguan juntos,
eso significaba que uno de los dos
desempeaba un rol pasivo, o que
los dos intercambiaban papeles.
Para
los adultos pasivos se
utilizaban eptetos despectivos
como katapygn o knaidos,

equivalentes
maricn.

sodomita

En realidad, hasta ahora hemos


hablado ms de bisexualidad, pues
las relaciones con muchachos no
interferan con el matrimonio. Pero
qu hacan los varones que eran
realmente homosexuales, que no
slo se sentan atrados por otros
hombres, sin importar la edad, sino
que creaban vnculos afectivos
duraderos con ellos? Me temo que,

como en tantas otras pocas, a las


parejas estables les tocara
disimular.
Qu habran opinado los griegos
clsicos del matrimonio gay?
Supongo que les habra extraado
mucho y habran pensado que hoy
da juntamos churras con merinas, o
rlex con setas. El matrimonio para
ellos era un deber, a menudo
fastidioso, encaminado tan slo a
perpetuar su linaje engendrando

hijos legtimos -o sembrndolos


en la traduccin literal de una
frmula
de
esponsales-.
Romanticismo, como vemos, lo
mnimo. Para el amor y el placer
tenan a las concubinas, a las
cortesanas, y tambin a los bellos
muchachos. (Como siempre, es
injusto generalizar, pues hay
ejemplos conmovedores de amor
conyugal, como el de Penlope y
Ulises. Y parece que despus de la
poca Clsica el concepto de amor

en el matrimonio evolucion hasta


parecerse ms al nuestro).
En suma, tal vez los griegos de la
poca Clsica habran tildado el
matrimonio
homosexual
de
antinatural,
pero
seguramente
habran hecho lo mismo con nuestro
matrimonio
heterosexual.
No
porque ahora existan divorcios tambin los haba entonces-, sino
porque
las
expectativas
de
felicidad, amor, respeto mutuo, etc.,

que albergan hoy da dos personas


que se casan son muy distintas de
las que tenan ellos. Por eso me
parece un error llevar el debate de
las bodas homosexuales al terreno
de cul es la verdadera naturaleza
de la unin conyugal y todava ms
obtuso agarrarse como a un clavo
ardiendo a la raz etimolgica de la
palabra matrimonio para negar
ese derecho a los gays.
Qu hay de la homosexualidad

femenina? Aunque est mucho ms


tapada, tanto en las fuentes
literarias
como
en
las
representaciones
cermicas, se
encuentran algunas muestras. Por
ejemplo, en la poesa de Alemn o,
sobre todo, en la de Safo de Lesbos
(por cierto, para los antiguos
griegos el sexo lsbico se refera a
la felacin, no a la homosexualidad
femenina). Tambin Platn hace
alguna referencia al amor entre
mujeres en el Banquete, pero sin

entrar en muchos detalles. Da la


impresin de que en esto, como en
tantas otras cosas, a los autores
varones el mundo femenino les
pillaba tan lejos como la Luna.
En este ciclo empezaba el
entrenamiento propiamente militar.
Es posible que algunos jvenes que
se acercaban al final de su
adiestramiento
fueran
seleccionados para la llamada
kryptea. Si hacemos caso a

Plutarco, sus jefes los sacaban del


campamento y, armados con
simples puales y con raciones muy
cortas de comida, los soltaban en
territorio
de
los ilotas,
probablemente en Mesenia. Durante
el da estos jvenes espartanos se
escondan, pero al caer la noche
salan a los caminos y bajaban a las
aldeas para matar ilotas.
El mismo Plutarco no crea que la
kryptea fuese una institucin muy

antigua, sino que databa de la


segunda mitad del siglo v, despus
del gran terremoto que asol
Esparta, diezm su poblacin y
provoc una revuelta de los ilotas.
Si es as, esta cacera humana
cumplira dos funciones. Por una
parte, sera un ritual de iniciacin
tribal que implicaba a la vez una
prueba de supervivencia en el
bosque y la muerte de un enemigo o
un esclavo. Por otra parte, servira
como una especie de polica secreta

para controlar a los elementos ms


levantiscos de los ilotas y, adems,
mantenerlos aterrorizados con
tcticas propias del Ku Klux Klan.
Por ltimo, antes de terminar su
etapa de iniciacin, los jvenes
deban pasar por un ritual
sangriento, el de la flagelacin ante
el altar de rtemis Ortia. No se
sabe mucho de ella, pues en poca
de Plutarco esta flagelacin se
haba convertido prcticamente en

un espectculo para los turistas.


Pero a una sociedad tan tribal y
arcaica como la espartana le
cuadran estos rituales dolorosos y
con efusin de sangre que se
encuentran en muchas otras culturas,
como la circuncisin a lo bruto que
soportan los muchachos masai... o,
todava peor, las muchachas.
Llegados a los veinte aos, los
jvenes espartanos se integraban ya
e n el ejrcito.A partir de ese

momento podan dejarse crecer el


pelo, y tambin la barba; el bigote
se lo afeitaban normalmente, lo que
les
daba
un aspecto muy
caracterstico. Los cabellos largos
eran motivo de orgullo para un
espartano, que se los peinaba
cuidadosamente antes de la batalla:
as los sorprendi un espa persa
horas antes del ltimo combate en
las Termpilas.
Sin embargo, seguan sin ser

ciudadanos de pleno derecho.


Mi e ntr a s eran jvenes, se les
inculcaba tanto el respeto a sus
mayores que agachaban la mirada
cuando se cruzaban con ellos y no
podan hablarles si ellos no les
dirigan la palabra previamente.
Podan, eso s, unirse a los
banquetes comunes, los llamados
sysstia.
Estos sysstia se celebraban al
anochecer, pues la cena era la

comida principal de los griegos,


mientras que el almuerzo era muy
ligero. (Lo contrario de lo que
recomiendan los mdicos, pero la
noche supona para los griegos el
momento de relajarse con sus
amigos y disfrutar de una copa de
vino. Adems, con el ejercicio
fisico que hacan, su metabolismo
deba quemar la cena antes de que
llegara la hora de dormir). En cada
uno de estos banquetes participaban
unos quince o veinte guerreros, y

para que un joven fuera admitido


los miembros del sysstion votaban
d e una forma muy peculiar,
depositando en una urna bolitas de
pan redondeadas si lo aceptaban y
aplastadas si lo rechazaban.
Los sysstia eran una forma de
integracin social, pues reforzaban
los lazos entre los guerreros, de la
misma forma en que los clubes
deportivos intentan fomentar la
unin entre sus jugadores guerreros

modernos, no lo olvidemos- con


cenas y concentraciones. Los
alimentos que se servan en la mesa
no los aportaba el Estado, como se
haca en Creta, sino cada uno de los
comensales. Para ello, traa los
productos de su klros, el lote de
tierra que se haba asignado a sus
antepasados, bien en Laconia o bien
en Mesenia, y que cultivaban sus
ilotas.
Aunque en teora eran cenas

frugales, se ha calculado, por las


cantidades de cebada, vino, higos y
queso reflejadas en Plutarco, que la
aportacin mensual de cada
guerrero al banquete comunal
supona ms de un tercio de la
produccin de una parcela media
espartana. En esas parcelas vivan y
trabajaban ilotas que tenan que
comer de lo que le arrancaban a la
tierra: si tomamos en cuenta que
deban entregar al amo espartano no
slo lo necesario para el sysstion,

sino tambin alimentos para su


esposa, sus hijos y los sirvientes de
su casa, a los ilotas deba de
quedarles bastante menos de la
mitad de lo que producan.
Sometidos a una explotacin tal, no
es raro que se sublevaran contra
Esparta cada vez que se les
presentaba la ocasin.
Un espartano poda perder su
estatus por culpa de los sysstia. Si
alguien no aportaba a la mesa

comn la cantidad de alimentos


estipulada,
se le dejaba de
considerar entre los hmoioi, los
iguales o espartiatas de primera.
Esto ocurri cada vez con mayor
frecuencia durante la historia de la
ciudad. Algunos espartanos, ms
iguales
que
los
dems,
terminaron acaparando las tierras
de
otros,
y
muchos
se
empobrecieron hasta el punto de
convertirse en ciudadanos de
segunda fila. sa era la verdadera

r a z n de la oliganthropa, la
escasez de hombres que mencion
anteriormente:
no es que la
poblacin de Esparta se redujera salvo en catstrofes como el
terremoto de 464-, sino que los
miembros de la casta superior, los
autnticos y temidos espartanos,
cada vez eran menos.
A los treinta aos, el espartano se
converta en un ciudadano de pleno
derecho, que poda participar en la

asamblea y recibir nombramientos


polticos y militares. Era tambin a
esta edad cuando, ms o menos, los
varones se casaban. Una obligacin
que, precisamente porque el nmero
de espartanos de primera no dejaba
de menguar, el Estado les
recordaba imponiendo multas y
otras pequeas humillaciones a los
solteros. Ahora que por fin el varn
lacedemonio tomaba contacto con
el sexo femenino, veamos qu vida
haban llevado hasta entonces las

mujeres.
Al contrario que los espartanos,
encadenados por normas frreas
desde nios, las espartanas gozaban
de ms libertad que otras griegas, y
en concreto que las atenienses.
Entre los dems griegos eso
suscitaba crticas, como las que se
leen en el libro 2 de la Poltica de
Aristteles, pero se ve que tambin
despertaba
ciertas
fantasas
sexuales. Las jvenes de Esparta

hacan ejercicio fisico al aire libre


y, segn unos versos de la tragedia
Andrmaca de Eurpides, lo hacan
con los peplos abiertos. Tal como
era la ropa griega, eso equivale a
decir que lo enseaban todo, como
demuestra el epteto tradicional
para las muchachas lacedemonias:
fainomerdes, las que ensean los
muslos.
La razn de que las mujeres
practicaran tanto deporte era que

los espartanos suponan que al


fortalecerse resistiran mejor el
parto, algo en lo que probablemente
tenan razn, y que sus hijos
tambin saldran ms atlticos, en
lo cual se equivocaban. Desde
Darwin se sabe que los caracteres
adquiridos no se heredan: por ms
que vayamos a la playa o tomemos
rayos UVA, nuestros hijos no van a
nacer ms morenos.
Pero no era el desnudo pblico de

las mujeres espartanas lo nico que


irritaba a otros griegos -aparte de
excitar su imaginacin, claro-.
Tambin les pareca escandaloso
que recibieran educacin en
campos
que ellos consideraban
monopolio de los varones, como
ciertas formas de retrica, filosofa
y alta cultura en general.
Un nuevo motivo para la crtica
era que las espartanas se casaban
ms tarde que las dems griegas, en

torno a los dieciocho o incluso los


veinte aos. Se consideraba sta
una edad peligrosa, puesto que una
muchacha
ya haba madurado
sexualmente y tena unos cuantos
aos de peligrosas tentaciones para
perder la castidad.
En cualquier caso, la muchacha
que llegaba virgen al matrimonio se supone que era la norma, pero
sospecho que en Esparta no siempre
se cumpla-, deba sufrir cierto

trauma el da de la boda, aunque es


de suponer que ya estaba avisada.
En vez de ir a la peluquera a
hacerse un peinado fashion, ponerse
un carsimo vestido de novia y
disfrutar de la noche de bodas en
una lujosa suite, a la joven le
ponan ropa de hombre -un manto
de lana spera y unas sandalias-, le
rapaban la cabeza al cero, la metan
en un cuartucho a oscuras y la
hacan tumbarse sobre un camastro
de paja. Quien se encargaba de todo

esto era una mujer, pero no s si


eso conseguira quitarle el miedo
del cuerpo a la joven desposada.
Una razn que se suele dar es que
el varn no estaba acostumbrado a
tener relaciones sexuales con
mujeres, as que haba que ir poco a
poco. Con la novia rapada y vestida
con un manto, el recin casado
poda imaginarse que estaba en el
campamento y acostndose con otro
hombre. Una explicacin alternativa

es que el corte de pelo de la mujer


fuese la seal de que acababa de
pasar de un estado a otro; un
camino inverso que el del varn,
quien se dejaba el pelo largo al
convertirse en adulto.
Supuestamente,
durante
los
primeros meses los recin casados
se podan ver muy poco, y lo hacan
en secreto, ya que el varn deba
s e gui r compartiendo alojamiento
con sus compaeros. La razn

tambin es de eugenesia: si ambos


acumulaban suficiente deseo sexual,
los coitos entre ellos seran tan
ardientes que el posible hijo que
engendraran sera mucho ms sano
y fuerte.Tenan un ejemplo en el
mito. Cuando Zeus consigui
acostarse con Alcmena, tomando el
aspecto de su marido Anfitrin,
mand al Sol tres das de
vacaciones. Como resultado de una
cpula tan intensa y prolongada,
naci el ms poderoso de todos los

hroes: Heracles.
La maternidad gozaba de una
consideracin muy alta en Esparta,
tanto que en torno al ao 500 se
legisl que las mujeres que
muriesen de parto tenan derecho a
lpidas con nombre, al contrario
que el resto de la poblacin, a la
que se enterraba de forma annima.
Los
espartanos,
sabiamente,
trataban a estas madres como si
fueran hroes de guerra. De todos

modos, es posible que las mujeres


de Lacedemonia vivieran ms aos
como promedio que las dems
griegas, gracias al ejercicio y,
sobre todo, a que retrasaban la edad
de la maternidad unos aos, los
justos para que sus cuerpos
estuvieran ms preparados para el
parto (Pomeroy, 2002, p. 68).
Era tan importante tener hijos
para el Estado que la moral
tradicional en otras ciudades

griegas quedaba en segundo plano.


Como cuentan Plutarco y Jenofonte,
si un hombre ya mayor tena una
esposa a la que sacaba muchos aos
y no se vea capacitado para
engendrar hijos con ella, poda
escoger entre los guerreros ms
jvenes al que le pareciera ms
apropiado por su fisico y su forma
de ser para que se acostara con su
esposa. Era como acudir al banco
de semen, con la ventaja de que la
mujer poda pasar un buen rato.

En esta y en otras prcticas


similares que nos transmiten los
autores antiguos es posible que se
haya colado algo de fantasa
masculina, del mis mo modo que
para los varones espaoles de los
sesenta y los setenta las liberadas
mujeres suecas eran un autntico
mito (ah, esas pelculas de Alfredo
Landa y Jos Luis Lpez Vzquez!).
Pero, en cualquier caso, todos los
testimonios literarios coinciden en
que las espartanas gozaban de ms

libertad. No slo en el terreno


sexual, sino tambin en el
econmico. Otra de las crticas que
hace Aristteles a Esparta es que,
en su poca -el siglo iv- las mujeres
eran dueas de dos quintas partes
del
territorio
espartano.
Considerando que en la mayora de
las ciudades griegas eran menores
de edad perpetuas, que no podan
hacer negocios por su cuenta ni
tener propiedades, la situacin de
Esparta resulta llamativa.

Una de las razones para esta


libertad es que los hombres
pasaban la mayor parte del tiempo
en
campamentos
militares,
maniobras y guerras. Las mujeres
eran literalmente las amas de la
casa, y en muchas ocasiones
administraban toda la hacienda,
incluyendo las parcelas cultivada
por los ilotas, pues los hombres no
tenan tiempo para ello ni deban de
estar preparados. En cierto modo,
la guerra perpetua era una

bendicin para ellas: tambin las


mujeres atenienses ganaron algo de
libertad durante la larga Guerra del
Peloponeso, y es bien sabido que la
Segunda Guerra Mundial influy de
forma decisiva en la liberacin de
la mujer.
Un colofn para este apartado:
suelo comentar en mis clases que, si
hubiese nacido en Grecia, como
varn habra preferido vivir en
Atenas antes que en Esparta. Pero si

fuese mujer, sin duda elegira ser


una espartana.
Segundo colofn: cuenta Plutarco
que una mujer ateniense le pregunt
a otra lacedemonia: Cmo es que
vosotras las espartanas sois las
nicas que dais rdenes a los
hombres?. A lo que la espartana
respondi : Porque somos las
nicas que parimos hombres de
verdad.

SOCIEDAD Y GOBIERNO EN
ESPARTA
La sociedad en Esparta formaba el
diseo de la clsica pirmide. La
b a s e , ms amplia y en contacto
literal con la tierra, ya que eran
ellos quienes la trabajaban, la
formaban los ilotas. Su nombre en
griego, heiltai, parece derivar de
una raz que significa capturar, y
en cierto modo eran prisioneros de
una guerra perpetua declarada

contra ellos. La condicin de los


ilotas se diferenciaba del estatus de
los esclavos normales. No eran una
mercanca que se pudiera vender,
sino que estaban unidos como un
solo lote a la parcela de tierra que
trabajaban. Eran ms siervos de la
gleba que autnticos esclavos.
Hay que distinguir entre los ilotas
de Laconia -la comarca de Esparta, y los de Mesenia. Los primeros
podan sentir rencor contra sus

seores por estar sometidos a ellos,


pero
se
consideraban
lacedemonios, acompaaban a los
espartanos a la guerra como
sirvientes y como tropas de
infantera ligera, y cuando Esparta
se vio amenazada llegaron a tomar
l a s armas como hoplitas. Esto
ocurri sobre todo durante la
Guerra del Peloponeso, y muchos
de los ilotas que lucharon con los
espartanos
consiguieron
la
liberacin, con lo cual se

convirtieron
en
neodamdeis,
ciudadanos nuevos. Eran de
segunda clase, como los periecos y
como los espartiatas empobrecidos
que perdan sus derechos, pero al
menos gozaban de muchas ms
libertades que el autntico ganado
humano formado por el resto de los
ilotas.
En cambio, los ilotas de Mesenia,
sojuzgados entre los siglos vi y
vii, posean conciencia nacional y

se sentan un pueblo oprimido al


que le haban arrebatado lo suyo
unos extranjeros del otro lado de
las montaas. Sospecho que la
kryptea se diriga ms contra ellos
que contra los ilotas de Laconia, y
al reprimirlos los espartanos
actuaban con cierta lgica, aunque
fuese una lgica perversa y brutal.A
la primera ocasin que tenan los
mesemos, se levantaban en armas,
como hicieron en 464 cuando
Esparta sufri un terremoto

catastrfico que mat a miles de


ciudadanos. Eso explica que los
espartanos fueran reacios a enviar
muchas
tropas
fuera
del
Peloponeso, pues tenan que
controlar de cerca a la poblacin
sometida. Esta amenaza se senta
incluso en la vida cotidiana, y por
eso
los espartanos procuraban
andar siempre con lanza y no dejar
armas al alcance de los ilotas. Lo
malo de gobernar por el miedo es
que al final t mismo acabas

viviendo con miedo; una idea


similar a la que expresa aquel
replicante de Blade Runner cuando
est a punto de sacarle los ojos a
Harrison Ford.
El siguiente escaln de la
pirmide era el de los periecos,
cuyo nombre, como ya he
comentado, significa los que viven
alrededor. Se trataba de los
habitantes de las aldeas y ciudades
de Laconia y Mesenia, que no

haban sido sometidas por la fuerza,


probablemente
porque
haban
optado por rendirse a Esparta y
firmar algn tipo de pacto o fuero
con ella. Los periecos, repartidos
en un centenar de poblaciones,
tenan sus propias instituciones y se
gobernaban a s mismos a nivel
local. Adems de cultivar sus
tierras, se dedicaban a trabajos que
los
espartanos
consideraban
indignos, como el comercio y la
artesana.

Si bien los periecos gozaban de


autonoma en sus aldeas, su poltica
exterior y militar dependa de
Esparta. Es decir, si los espartanos
les ordenaban ir a la guerra, los
periecos adoptaban el primer
tiempo de saludo y desfilaban. En
algunas pocas tal vez formaron
batallones
separados,
pero
acabaron mezclndose en las filas
con los espartanos. En el ao 479,
en la batalla que libraron contra los
persas en Platea, la mitad de los

hoplitas de Esparta eran periecos,


proporcin que no dej de aumentar
durante las dcadas siguientes.
Haba otros ciudadanos de
condicin inferior, similares a los
periecos. Conocemos diversas
denominaciones, pero no est
demasiado claro cul era el estatus
de cada clase. Los llamados
hypomeones o inferiores deban
de ser espartiatas empobrecidos
que ya no podan cumplir con la

cuota de alimento que se les peda


en los banquetes comunales, y es
posible que aqu haya que incluir a
los hijos segundones. Tambin se
descenda en la escala por la atima
o prdida de derechos, algo que en
una sociedad tan reglamentada
como la espartana no deba de ser
raro. Lo ms castigado era mostrar
cobarda en el combate, y los
c u l p a b l e s eran
denominados
trsantes, temblorosos. En teora
no haca falta huir, sino que para

ser despreciado como cobarde


bastaba con salir vivo despus de
una
derrota
del
ejrcito
lacedemonio. Pero esa norma se
suaviz con el tiempo, conforme el
banquillo de los espartanos se
r e d u j o tanto que no podan
permitirse el lujo de prescindir de
los jugadores titulares.
Haba otro subgrupo, el de los
llamados mthakes o bastardos, que
ms que hijos ilegtimos deban de

ser vstagos de ciudadanos que


haban perdido sus derechos, pues
en Grecia la legitimidad se
relacionaba ms con la condicin
social de los padres que con el
hecho de que estuvieran casados o
no.Y, por ltimo, en este escaln
intermedio estaban tambin los
neodamdeis o ciudadanos nuevos,
ilotas ascendidos en la escala
social gracias a sus servicios
militares o porque se haban
emancipado con su propio peculio.

Por ltimo, tenemos a los


espartiatas, que una vez superadas
las duras pruebas de la agog y
cumplidos los treinta aos, se
convertan en Iguales, ciudadanos
de pleno derecho. Al vivir de los
alimentos que los ilotas producan
para ellos en sus parcelas de
Laconia y Mesenia, puede decirse
que formaban una clase parasitaria.
Como tales, por fuerza tenan que
ser menos numerosos, del mismo
modo que los animales carnvoros

que se encuentran en la cspide de


la pirmide alimentaria son muchos
menos que los herbvoros.
Segn Plutarco, cuando Licurgo
reform la constitucin espartana
haba 9.000 ciudadanos de primera
que recibieron los mejores lotes de
tierra, con sus correspondientes
ilotas a modo de animales de labor,
mientras que los periecos eran
30.000. Si es cierto que lleg a
haber tantos Iguales, su nmero no

dej de bajar desde entonces. En el


ao 480, durante las Guerras
Mdicas, eran 8.000, de los que
5.000 acudieron a la batalla de
Platea. Despus, en el ao 464 se
produjo el gran terremoto que
destruy la ciudad y mat a un
nmero dificil de precisar de
ciudadanos -Diodoro habla de
20.000 muertos lacedemonios, sin
diferenciar clases sociales-. En el
ao 418 los Iguales deban de ser
unos 3.600, y su nmero todava

descendera ms durante los siglos


siguientes, hasta que en el ao 244
quedaban apenas 700 espartiatas.
Las explicaciones que se dan para
este fenmeno son variadas: la edad
tarda en que contraan matrimonio,
las vctimas mortales que se
producan en las constantes guerras,
el terremoto. Sin embargo, se
trataba
ms
de una cuestin
econmica
que
demogrfica.
Bsicamente, con todos los rodeos

que queramos darle a la cuestin,


Esparta era una oligarqua, como
seala el historiador marxista G. E.
M. de Sainte-Croix -qu nombre
ms aristocrtico, por cierto-, en su
ya clsico La lucha de clases en el
mundo griego antiguo, las clases
privilegiadas que forman las
oligarquas tienden a reducirse en
nmero,
pues
practican
la
endogamia y al hacerlo concentran
la riqueza cada vez ms, mientras
que algunos de sus miembros, los

que se empobrecen descienden de


clase social y pasan a engrosar las
filas de los ciudadanos de segunda.
Eso es lo que pas en Esparta,
donde, parafraseando a George
Orwell en Rebelin en la granja,
poda decirse que todos los
espartanos eran iguales, pero unos
ms iguales que otros.
Curiosamente, esta oligarqua
parsita de los Iguales no haca
ostentacin de su riqueza, sino que

se enorgulleca de todo lo
contrario.
Las normas sociales
dictaban que los espartanos
vistieran de forma sobria, casi
uniforme, para que no se apreciaran
las diferencias entre pobres y ricos.
En la muerte tambin se igualaban,
ya que tenan prohibido grabar sus
nombres en las lpidas, a no ser que
se tratara de mujeres fallecidas en
el parto o guerreros que perecan en
la batalla: en esto se diferenciaban
de las lites de otras ciudades, que

intentaban mostrarse superiores a


los dems incluso despus de la
muerte.
Supuestamente los espartanos
coman con gran sobriedad, y el
plato ms clebre de la comida
espartana era el caldo negro, un
guisote que constaba de sangre,
vinagre y carne de cerdo entre sus
ingredientes principales. Se cuenta
que un sibarita que lo prob dijo:
Con razn vais tan contentos a la

muerte, espartanos, con tal de no


volver a probar esto. Un rey del
Ponto contrat a un cocinero de
Esparta para que le preparase el
caldo, pero al probarlo le dieron
arcadas. Para comer esto, le
explic el cocinero, antes hay que
haberse baado en las aguas del
Eurotas.
Otra muestra de su estilo de vida
frugal es que tenan prohibido
acuar monedas, y se cuenta que

utilizaban pesados lingotes de


hierro en su lugar. Pero no hay que
dejarse engaar. Por un lado, una
oligarqua terrateniente al estilo
tradicional no necesitara dinero,
medio de enriquecimiento de los
artesanos y los comerciantes.Y por
otro, que Esparta no acuara
monedas hasta el ao 300 no
significa que no utilizara las de
otras ciudades griegas.
El

sistema

poltico

de

los

espartanos era el tpico de una


o l i g a r q u a , pero
con
una
peculiaridad
muy
especial.
Empezar
primero
por
las
caractersticas comunes con el resto
de los regmenes oligrquicos.
En primer lugar, un cuerpo
reducido de ciudadanos. Como
hemos visto, quienes pertenecan a
los Iguales deban poseer tierras
suficientes para que los alimentos
obtenidos de ellas superaran una

cuota mnima. Se puede disimular


todo lo que se quiera hablando de
la camaradera de los banquetes
comunales, el espritu de cuerpo,
etctera, pero lo cierto era que
quien no poda justificar que tena
determinadas
propiedades
se
quedaba fuera.
Este grupo reducido, que en la
segunda mitad del siglo v deba de
agrupar a unos 5.000 ciudadanos, se
reuna en una asamblea. En los

libros de texto se la suele


denominar apella, aunque este
parece ser un nombre tardo. A ella
asistan los ciudadanos mayores de
treinta aos, y se celebraba a
mediados de mes, cuando haba
luna llena. A diferencia de la
asamblea
ateniense,
donde
realmente se deliberaba, la apella
tena algo de tribal, de reunin del
pueblo en armas (algo parecido
ocurra en Macedonia). No todos
los ciudadanos podan hablar: tan

slo hacan uso de la palabra los


magistrados, los miembros del
consejo de ancianos y los reyes.
Las decisiones se tomaban por
aclamacin, y el bando que ms
fuerte gritaba o aplauda ganaba la
votacin. Un profesor de literatura
que tuvimos en BUP nos cont que
en el Parlamento de Per se haba
aprobado la propuesta de fundar
una universidad en Piura de forma
parecida: los diputados levantaban
la tapa del pupitre que tenan en el

escao y la dejaban caer de forma


sonora, Ra-ta-ta-pln. Como se
ve,
un
procedimiento
muy
espartano.Y, me temo, bastante fcil
de manipular.
Dentro de una oligarqua suele
haber otra ms reducida, el ncleo
interno. Algo as como el comit
ejecutivo de los partidos polticos,
u n a de nuestras oligarquas
modernas. En el caso de Esparta,
era la llamada Gerousa -lase

ou como u o consejo de
ancianos. Se trataba de una especie
de senado en miniatura, y no utilizo
esta palabra a la ligera, ya que
senado deriva de la raz latina
sen-, que significa anciano,
ma y o r , como en senil o
snior. Lo componan veintiocho
miembros, mayores de sesenta aos
y elegidos entre las familias ms
destacadas... lo que siempre acaba
significando las ms ricas. La
manera de escogerlos tambin era

por aclamacin,
esperar.

como

cabra

Este consejo actuaba de forma


parecida al de Atenas: en l se
preparaba el orden del da de la
asamblea,
discutiendo
las
propuestas
cuya aprobacin se
someta luego al gritero de los
ciudadanos. Funcionaba adems
como tribunal supremo de justicia,
y tambin de censura, pues vigilaba
para que los espartanos no se

apartaran
de
costumbres.

sus

rgidas

Haba dos miembros ms en la


Gerousa, lo cual elevaba su
nmero a treinta. Quines eran? La
particularidad especial del rgimen
espartano que anticip antes: sus
dos reyes.
Esparta era original entre las
dems ciudades griegas por un par
de razones. En primer lugar, porque

mantuvo la antigua realeza, que en


otras polis, como Atenas, tan slo
era un recuerdo de la poca
micnica.Y
en segundo lugar
porque no se trataba de una
monarqua, sino de una diarqua.
Existan dos dinastas, los Agadas
y los Euripntidas, que descendan
de dos hermanos gemelos, Agis y
Euriponte. Imaginemos que la
guerra de Sucesin espaola de
principios del XVIII hubiese
quedado
en empate, y ahora

tuvisemos reinando a la vez a los


Austrias y los Borbones (las
revistas del corazn se forraran
sacando fotos de ambas familias
reales, y los independentistas no
daran abasto a quemarlas).
Ambas dinastas llevaban su
propia sucesin de forma separada.
Cuando mora un Agada o un
Euripntida, le sustitua en el trono
el siguiente en la lnea. Se dice que
seguan el curioso procedimiento de

la porfirognesis, nacimiento en
la prpura: si un rey dejaba dos
hijos varones al morir, se elega a
ser posible el que haba nacido
cuando ya era monarca (perdn,
diarca). Los testimonios de esta
prctica
son
escasos
y,
personalmente, no me convencen.
Los reyes estaban exentos de
pasar la educacin que deban
sufrir todos los dems.' Su funcin
principal era mandar el ejrcito. Al

principio lo hacan los dos juntos.


Pero en el ao 506, cuando
Clemenes y Damarato5 discutieron
en plena campaa para acabar con
la democracia en Atenas, se decret
que a partir de entonces slo uno de
los reyes ira a la guerra. En la
batalla, el rey llevaba una guardia
personal, formada por 300 hombres
a los que se conoca como hippcs o
caballeros, un ttulo honorfico
que no implicaba combatir como
jinete, pues los espartanos nunca lo

hacan (es muy probable que los


famosos 300 que acompaaron a
Lenidas en las Termpilas fueran
su guardia personal). Tambin
disfrutaban de otros honores, como
racin doble en los banquetes
comunales.
No para
que
engordaran, sino para que pudieran
compartir su plato con aquellos
ciudadanos a los que quisieran
honrar.
Se ha discutido mucho el origen

de una institucin tan extraa como


la diarqua. Lo ms verosmil es
que provenga de la poca en que se
cre Esparta, con la fusin de
varias aldeas. Segn Cartledge, la
casa de los Agadas procedera de
la aldea de Pitana, donde enterraba
a sus muertos, y la de los
Euripntidas de Limnas (Cartledge,
2003, p. 90). Lo normal sera que
ambas dinastas hubiesen acabado
fundindose en una, pero no sucedi
as. La tradicin romana cuenta algo

similar: cuando romanos y sabinos


se unieron en un solo pueblo, sus
respectivos reyes, Rmulo y Tito
Tacio, gobernaron juntos. Pero esta
supuesta diarqua romana se
extingui con ellos dos.
Nos queda hablar de una
institucin muy importante: los
foros. Eran cinco magistrados,
elegidos anualmente del conjunto de
ciudadanos
que formaban la
asamblea (nada que ver con esas

extraas criaturas, entre mutantes y


leprosos, que aparecen en 300!). El
mayor de ellos ejerca de epnimo
y le daba su nombre al ao. Los
foros tenan muchas competencias.
Por ejemplo, convocaban las
reuniones de la asamblea y la
presidan.Tambin eran guardianes
de las leyes y de las costumbres, y
como tales podan juzgar incluso a
los reyes. En realidad, su funcin
bsica pareca ser la de controlar a
los diarcas. Simblicamente, esto

se manifestaba por el hecho de que


eran los nicos que no tenan que
ponerse en pie cuando los reyes
entraban en un sitio. En la prctica,
porque los foros podan juzgarlos,
como ya he comentado, y de hecho
lo hicieron muy a menudo y con
sumo placer. A algunos reyes les
impusieron multas, (as le pas a
Agis II por no acudir al banquete
comunal), y a otros llegaron a
desposeerlos del cargo (Damarato)
e incluso a ordenar su ejecucin

(Agis IV). Dos foros acompaaban


al rey a la guerra, en parte para
vigilarlo y en parte porque tenan
competencias
sobre
poltica
exterior: de hecho, eran ellos y no
l o s reyes quienes reciban en
primer lugar a los embajadores de
otras ciudades.
La religin, como siempre en
Grecia, se mezclaba con todas las
facetas de la vida espartana. Los
reyes, por ejemplo, celebraban los

sacrificios y consultaban a los


orculos en nombre de la ciudad.
En cuanto a los foros, conservaban
una funcin religiosa muy especial:
cada nueve aos contemplaban el
firmamento en busca de cometas o
estrellas fugaces para decidir el
destino de los reyes (Fornis, 2003,
p. 47). Aunque parece que slo
depusieron a uno, Lenidas II, y ya
en el siglo iii, sta deba de ser una
reliquia de tiempos muy antiguos.
Segn los autores de El invierno

csmico, libro que cit al hablar de


la catstrofe final de la Edad de
Bronce, el firmamento a finales del
segundo milenio y principios del
primero
era
mucho
ms
espectacular que el que conocieron
los griegos de la poca Clsica y
que el cielo que vemos nosotros,
pues todava podan observarse en
l los restos del gran cometa Encke
y se producan muchsimas ms
lluvias de meteoritos. En este
contexto se explicara el origen de

los foros, cuyo nombre significa


vigilantes: no habran aparecido
para ser guardianes de los reyes,
sino de los cielos.
SITUACIN DE ESPARTA
EN VSPERAS DE LAS
GUERRAS MDICAS
Desde mediados del siglo vi,
Esparta haba afianzado su dominio
no slo en Laconia y Mesenia, sino
tambin en otros lugares del

Peloponeso. Su principal rival por


la hegemona en el sur de Grecia
era la orgullosa ciudad de Argos,
cuya historia se remontaba a la
poca micnica. Argos dominaba la
llanura conocida como Arglide y
se jactaba de haber sido la potencia
dominante del Peloponeso durante
el siglo vii gracias a su rey Fidn
(tpica figura semilegendaria a la
que incluso le atribuan haber
introducido la moneda en Grecia,
algo imposible en fecha tan

temprana).
Desde entonces, ambas ciudades
haban luchado en numerosas
guerras. Pero si en los primeros
enfrentamientos Argos llev las de
ganar, a partir del siglo vi no hizo
ms que encajar derrotas. El
principal casus belli entre ambas
ciudades era Cinuria, una llanura
costera situada al sur de Argos y al
nordeste de Esparta. Aunque no
demasiado extensa, Cinuria era muy

frtil y supona unos excedentes de


cereales ms que interesantes para
la potencia que consiguiera
dominarla.
Hacia el ao 545, Argos y
Esparta decidieron dirimir su
conflicto en la llamada batalla de
los
campeones.
Trescientos
guerreros de cada bando se
presentaron en el lugar acordado,
un paraje solitario para evitar que
cualquiera de los dos ejrcitos

enviase refuerzos a los suyos. All


combatieron durante todo el da,
hasta que slo quedaron en pie dos
hoplitas argivos llamados Cromio y
Alcenor. Al caer la noche, se
dirigieron a Argos para anunciar su
victoria. Pero cuando volvieron con
el resto del ejrcito, descubrieron
que un espartano llamado Otradas,
pese a estar malherido, se las haba
arreglado para despojar de sus
armaduras a varios enemigos y
levantar con ellos un trofeo.

Argivos y espartanos empezaron a


discutir de quin era la victoria.
Los de Argos alegaban que tenan
ms supervivientes, mientras que
los de Esparta aducan que Otradas
haba quedado dueo del campo de
batalla y erigido un trofeo, lo que
segn las convenciones blicas lo
converta en vencedor. Como no se
ponan de acuerdo, llegaron a las
manos y a las armas en una batalla
generalizada, y los espartanos
aplastaron a los argivos.

Qu hay de cierto en esta


historia? Es dificil saberlo. Por
naturaleza, la guerra hopltica era
muy ritual, y no sera extrao que,
para resolver disputas territoriales
sin provocar demasiados muertos
entre los ciudadanos, dos polis
acordaran librar un combate entre
contingentes limitados e iguales en
nmero.' No obstante, que de los
600 hombres implicados en la
contienda murieran 597 resulta
menos verosmil (en el captulo del

arte de la guerra ya hemos hablado


de porcentajes de bajas), y el resto
de los detalles tienen un toque
folclrico/legendario que los hace
sospechosos.
Fuere como fuere, Esparta ampli
su dominio a casi todo el
Peloponeso.Ya antes de la batalla
de los campeones haba iniciado
una
guerra contra Tegea, la
principal ciudad de Arcadia. Como
hemos visto, le interesaba mucho

controlarla. Esta regin atrasada y


montaosa, donde se hablaba el
dialecto
que
menos
haba
evolucionado desde la poca
micnica, era la entrada natural al
valle del Eurotas. Si los espartanos
lograban dominar Arcadia al norte,
rodeados como estaban al este y al
oeste por montaas y al sur por el
mar, seran casi invulnerables.
Al
final,
en
lugar
de
conquistarTegea, los espartanos

llegaron con ella a un pacto que


reconoca la supremaca de
Esparta.Tegea
mantena
su
independencia,
pero
se
comprometa a no ayudar a los
mesemos, como al parecer haba
hecho en una revuelta anterior, y a
ayudar a Esparta en la guerra si sta
lo solicitaba.
Siguiendo el modelo de Tegea,
Esparta firm alianzas con las
principales ciudades de Arcadia, y

despus con las de lide, e incluso


con estados que se hallaban en el
lmite entre el Peloponeso y la
Grecia
central,
como Corinto,
Mgara o la isla de Egina. Este
conjunto de tratados formaban una
especie de red centralizada de
autopistas en que todos los caminos
llevaban a Esparta, pero no unan a
las dems ciudades entre s. Es
decir, cada uno de los estados tena
un pacto bilateral slo con Esparta,
no con los dems. Pero si Esparta

les
deca
a
la
guerra,
muchachos!, acudan todos juntos,
lo que puede dar la idea de que se
trataba de una alianza convencional
como la OTAN. De ah que los
historiadores le hayan dado el
nombre de Liga del Peloponeso,
aunque un autor de la poca como
Tucdides se refera a esta
agrupacin
como
los
lacedemonios y sus aliados.
Pese a la derrota en la batalla por

Cinuria, Argos segua oponindose


a la hegemona de Esparta. Pero en
el ao 494 -la fecha es dudosa-, el
rey Clemenes obtuvo una rotunda
victoria sobre Argos en la batalla
d e Sepea, un lugar situado en la
misma Arglide. Segn Herdoto,
perecieron 6.000 argivos, una cifra
que habra dejado a la ciudad
prcticamente sin hoplitas. Lo ms
probable es que Herdoto exagere
los
nmeros, como en l es
habitual. Aun as, Argos perdi

tantos hombres que cuando los


espartanos atacaron sus murallas
tuvieron que acudir a defenderlas
sus mujeres; entre ellas, segn la
tradicin, la poetisa argiva
Telesila.
Finalmente
Clemenes
no
consigui entrar en la ciudad, pero
A r g o s tuvo que conceder la
independencia a las vecinas
Micenas y Tirinto, que se aliaron
con Esparta. Hay que aadir que

ambas polis eran slo una sombra


del esplendor que haban conocido
en poca micnica.
Durante muchos aos Argos no
levant cabeza. Aplastado su
principal enemigo, el activo
Clemenes se ali con los
atenienses en una campaa contra
Egina, basndose en que esta isla
griega haba entregado a los persas
el agua y la tierra, seales de
sumisin. Pero su colega en el

reinado, Damarato, de la dinasta


Euripntida, se opuso a l. No era
la primera vez que Damarato
boicoteaba las actuaciones de
Clemenes, pues ya lo haba hecho
en 506 en la fracasada invasin de
Atenas. En este caso, la conducta
posterior de Damarato -se convirti
en asesor del Gran Rey- sugiere que
tal vez era pro persa, o simplemente
un derrotista que se resignaba a
caer tarde o temprano bajo el yugo
del imperio.

Clemenes no era hombre al que


se pudiera contrariar dos veces, y
no destacaba precisamente por sus
escrpulos, as que decidi librarse
d e su colega como fuese. La
embrollada historia del nacimiento
de Damarato le dio la ocasin.
Tenemos que remontarnos unas
dcadas, hacia el ao 540. Aristn,
anterior rey de los Euripntidas, se
haba casado ya dos veces y no
conse gua tener hijos. Un amigo

suyo,Ageto, estaba casado con una


mujer cuyo nombre calla Herdoto,
pero que era considerada la ms
bella de la ciudad. (De nia haba
sido la ms fea, pero gracias a que
su nodriza la present en el
santuario de Helena, sta le
concedi a la criatura la misma
belleza que ella haba posedo en
vida y que ocasion la Guerra de
Troya. Un relato al estilo de El
patito feo que no me he resistido a
incluir). Aristn, con una treta

bastante sucia, consigui que su


amigo le entregara a la bellsima
mujer. Despus repudi a la suya,
se cas en terceras nupcias y
engendr a Damarato... slo que el
nio naci sietemesino, y al propio
padre se le escap delante de los
foros no puede ser mo!,
aunque luego se lo pens mejor y se
call.
Es posible que el rey Aristn
reconociese en su fuero interno que

quien no poda engendrar vstagos


era l, y no sus anteriores esposas,
y que supiese desde el principio
que Damarato era hijo de su amigo
Ageto. Lo que ms le importaba a l
era dejar un sucesor para su
dinasta, aunque fuese de simiente
ajena (ya hemos visto que para esto
los lacedemonios eran muy
tolerantes). Tanto deseaban todos
los espartanos que engendrara por
fin un hijo que el nombre que se le
puso, Damarato, significa amado

por el pueblo.
Damarato se convirti en rey en
torno al ao 515, y el asunto de su
dudoso origen se olvid o se
silenci. Pero cuando se enfrent
por segunda vez a Clemenes, ste
se dedic a arrojar dudas sobre el
padre de Damarato.
El caso lleg hasta el orculo de
Delfos. La sacerdotisa Perialo,
despus de su consabido trance de

laurel y vapores profticos, dijo


que, efectivamente, Damarato no
era hijo de Aristn. Como el
dictamen de Delfos se consideraba
infalible, los foros le quitaron el
trono a Damarato y se lo entregaron
a su primo Leotquidas.
Damarato acudi a su propia
madre para saber la verdad, pues
corra un rumor todava peor sobre
l: que ni siquiera era hijo del
primer esposo de esta hermosa

mujer, sino que ella lo haba


engendrado acostndose con un
esclavo, el mozo de mulas. Si has
hecho esto, dijo Damarato, no
habras sido la nica, sino que has
imitado a muchas mujeres [se
entiende espar (Herdoto 6, 68).Ya
hemos hablado de la libertad con
que vivan las lacedemonias, y que
otros griegos consideraban ms
bien libertinaje.
Bajar de estatus siempre es duro,

y ms en una sociedad como la


griega, donde la consideracin que
de alguien tenan los dems lo era
todo. Damarato no pudo soportar
las humillaciones a que lo sometan,
se fue de Esparta y se refugi en el
mismo lugar donde acababan tantos
otros descontentos y resentidos: la
corte del Gran Rey persa.
Clemenes debi frotarse las
manos tras librarse de su enemigo,
p e r o la alegra no le dur

demasiado tiempo. Poco antes o


despus de la batalla de Maratn se
descubri el pastel.A la sacerdotisa
Perialo la expulsaron de Delfos por
corrupta, y Clemenes, temiendo
que lo juzgaran en Esparta por el
mismo motivo, huy a Arcadia. All
empez a intrigar para organizar
una confederacin de las ciudades
arcadias, a las que quiso convencer
haciendo que juraran por la Estigia
para que se unieran contra
Esparta.Temiendo
que
sus

maquinaciones llegaran a buen


puerto, los foros le prometieron
que si regresaba a Esparta le
devolveran el poder.
Clemenes lo hizo, pero cuando
lleg a la ciudad empez a
comportarse como un demente, y
cada vez que se cruzaba con otro
espartiata le arreaba con el bastn
en la cara (Hrodoto deja bien
claro que pegaba a los espartiatas:
si se hubiese limitado a los ilotas,

seguro que nadie habra reparado


en ello). Por fin, los mismos
parientes
de
Clemenes
lo
encadenaron a un cepo y lo dejaron
encerrado y vigilado por un ilota
que no tena otra arma que un pual.
Clemenes, recurriendo a amenazas
q u e deban poner los pelos de
punta, consigui que el ilota le
entregara el cuchillo, y l mismo se
dedic a arrancarse tajadas de
carne, primero de las pantorrillas,
despus de los muslos y por fin del

vientre.
Obviamente,
muri.
Herdoto atribuye su locura, en
parte, a que beba vino puro sin
mezclarlo con agua, una costumbre
propia de pueblos brbaros como
tracios y escitas.'
Los historiadores sospechan de
este relato. El comportamiento de
Clemenes no parece imposible en
un esquizofrnico, pero la muerte
del rey resultaba muy oportuna para
las autoridades espartanas. Dejando

aparte que su temperamento no


deba despertar muchas simpatas,
Clemenes estaba empeado en
embarcar a Esparta en aventuras
fuera
del Peloponeso. Ciertas
pistas, como la ausencia de los
espartanos en Maratn, indican que
tal vez en aquel momento la ciudad
volva a tener problemas con los
ilotas de Mesenia (Cartledge, 2003,
p. 132). De ser as, Es parta no
podra permitirse el lujo de
emplear
a
sus
ciudadanos-

guerreros, siempre escasos, lejos


de sus fronteras. Era mejor acabar
con la poltica imperialista de
Clemenes, y para ello nada mejor
que liquidarlo a l directamente.
A Clemenes le sucedi su
hermanastro, quien adems se cas
con su hija Gorgo. Sin quererlo, se
convirti en el ms clebre de los
reyes
espartanos:
Lenidas.Volveremos
a
encontrarlo.

ATENAS Y SU POBLACIN
Los atenienses conservaban varias
tradiciones sobre su origen ms
remoto. Al contrario que otros
pueblos
griegos,
estaban
convencidos de que haban ocupado
siempre el mismo lugar, el tica.
Se trata de una pennsula triangular
de
unos
2.500
kilmetros
cuadrados. El lado este del

tringulo est baado por el Egeo, y


el oeste por las aguas del golfo
Sarnico -que en realidad tambin
es el Egeo-. Por el norte, las
montaas del Parnes y del Citern
la separan de la vecina Beocia.
En el interior del tica se forma
otro tringulo menor, una cuenca
delimitada al este por los montes
Himeto y Pentlico, clebres por su
mrmol, y al oeste por el Egleo. A
travs de ese tringulo que se abre

conforme se acerca al mar corre el


ro Cfiso, que ha tapado con sus
sedimentos aluviales el suelo
original de margas. Sobre stas se
levanta un gran bloque de caliza
gris, la Acrpolis. Los primeros
atenienses ya comprendieron las
posibilidades defensivas de aquella
mole de roca, y la rodearon con
murallas en la poca micnica.
Los atenienses siempre se
quejaron de que el suelo del tica

no era poco frtil. Platn, en un


dilogo en que habla de la Atlntida
y las catstrofes del pasado,
comparaba el tica con el
esqueleto de un cuerpo devorado
por la enfermedad. El suelo blando
y frtil se ha escapado, y a la tierra
no le quedan ms que la piel y los
huesos (Critias 111 b). En opinin
del historiador Tucdides, eso los
haba salvado de invasiones en los
tiempos ms antiguos. Puesto que su
terreno no era tan apto para los

cereales como otros lugares de


Grecia, los atenienses dedicaron
muchos esfuerzos al olivo. Para
ellos era tan importante que le
atribuan un origen mtico: en una
ocasin, Atenea y Poseidn
compitieron por ver quin de los
dos haba de convertirse en patrn
de la ciudad. La diosa clav su
lanza en lo alto de la Acrpolis, y
de la herida abierta en la roca brot
un olivo. Poseidn, por su parte,
hinc el tridente e hizo surgir un

manantial de agua salada. Despus,


hicieron votar a los ciudadanos por
el regalo que consideraban ms til.
Obviamente, la gente se decant por
el olivo: para qu iban a querer un
pozo de agua, mxime teniendo el
mar al lado?'
Quiz se ha tendido a exagerar la
pobreza del suelo del tica. El
estudioso Robert Sallares ofrece
diversos
clculos
sobre
la
poblacin del tica y la produccin

de cereales por hectrea (Sallares,


1991, p. 79). Segn la estimacin
ms pesimista, el tica poda
producir grano para alimentar a
84.000 personas, y segn la ms
optimista hasta 124.000. En la
poca de las Guerras Mdicas,
Atenas tendra entre 120.000 y
150.000 habitantes, lo que significa
que ya se vea obligada a importar
del exterior parte de su grano, pero
no en tanta cantidad como podra
creerse leyendo ciertos libros. El

problema mayor era la falta de


lluvias. Como ya sealamos, por
debajo de 300 milmetros al ao la
cosecha de trigo se perda, algo que
suceda como promedio un ao de
cada cuatro -si es que el clima no
ha cambiado demasiado desde la
Antigedad-. Es posible que en
esos casos, si los atenienses
guardaban excedentes de aceite con
los que comerciar, estuvieran ms
dispuestos a cambiarlos por trigo
del exterior que a comer slo pan

de cebada.Y tambin es lgico


pensar que las importaciones de
grano se dirigan sobre todo a la
ciudad, donde se concentraba
mayor nmero de artesanos
especializados que no producan
alimentos.
Mi insistencia sobre la poblacin
se debe a que, como comprobamos
una y otra vez al hablar de las
guerras en Grecia, el poder de una
polis se basaba sobre todo en un

activo: su nmero de habitantes. En


Grecia haba ms de 700 polis,
dejando aparte las regiones ms
atrasadas, que estaban organizadas
en tribus o thnc.2 Pero la mayora
de estas ciudades estado eran
pequeas, algunas diminutas. Slo
las grandes podan aspirar a la
hegemona sobre las dems. Entre
ellas se encontraban Atenas y
Esparta, por supuesto. Tambin la
comarca
de
Beocia
tena
posibilidades, pero nunca lleg a

ser una gran polis unificada como


Atenas. Entre otras razones, porque
sta, temiendo que su vecina se
hiciera
demasiado
poderosa,
intrigaba
constantemente
para
sembrar el recelo contra Tebas, la
principal ciudad de Beocia. Sin
embargo, Tebas acab demostrando
su potencial en el siglo Ev, cuando,
durante un breve tiempo, se
convirti en la polis hegemnica de
Grecia.

Volviendo a Atenas, si la
entendemos como el territorio
donde vivan todos los ciudadanos
atenienses, es decir, como el tica
en su momento de mayor auge -ao
431-, tal vez lleg a los 200.000250.000 habitantes. Pero el sty, la
ciudad propiamente dicha, tena un
tamao reducido, e incluso en un
clculo optimista no creo que
llegara a albergar en ningn
momento ms de la quinta parte de
la poblacin. Los dems habitantes

del tica vivan dispersos por sus


140 demos, la mayora de ellos
dedicados a la agricultura y la
ganadera (excluyo los momentos
de la Guerra del Peloponeso en que
toda la poblacin tuvo que
r e fugi a r s e hacinada tras las
murallas).
Pero todos ellos, moraran o no en
el sty, eran atenienses. No se
trataba del mismo caso que el de
Beocia, donde una ciudad, Tebas,

intentaba predominar sobre las


dems. El tica constitua una gran
polis
de 2.500
kilmetros
cuadrados, y por muy lejos que
viviera un ciudadano, eso no
significaba que su estatus fuese
inferior: no haba sbditos ni ilotas
en el tica, y en eso resida buena
parte del secreto de su xito.
En qu momento se unific el
tica? Los atenienses atribuan el
sinecismo
(literalmente,

cohabitacin) al mtico rey


Teseo, pero probablemente la
unificacin se produjo durante la
Edad Oscura. En cualquier caso,
los atenienses recordaban haber
tenido una monarqua en el pasado,
y conservaban ese recuerdo en el
ttulo de uno de sus magistrados, el
llamado arconte rey.
A principios de la poca Arcaica,
dicho arconte comparta el poder
con otros dos: el polemarca y el

epnimo. El arconte rey haba


he r e d a d o sobre todo funciones
religiosas,
mientras
que
el
polemarca era en los primeros
tiempos jefe del ejrcito, y el
epnimo, que daba nombre al ao,
deba ocuparse de otras labores
administrativas.
Estos
cargos
anuales quedaban reservados a los
nobles terratenientes y, adems, los
magistrados salientes pasaban a
formar parte del consejo del
Arepago, una especie de senado

vitalicio que dominaba la poltica


ateniense. Con el tiempo a esos tres
magistrados se les unieron otros
seis, los nomotetes o legisladores,
pero esos cargos siguieron siendo
monopolio de la aristocracia.
Una prueba de que aunque el
terreno del tica no diera el pan
ms sabroso del mundo, bastaba al
principio para alimentar a su
poblacin, es que los atenienses no
fundaron colonias en la poca en

que otras ciudades griegas se


lanzaron al frenes explorador. Con
todo,
en
Atenas
tambin
aparecieron las tensiones sociales.
Muchos
campesinos
se
e m p o b r e c a n porque
sus
propiedades eran pequeas y no
podan resistir las malas cosechas,
y por el mayorazgo. Por otra parte,
en la ciudad se iban reuniendo cada
vez ms artesanos especializados
que prosperaban con el comercio y
que queran participar en la toma de

decisiones. Pero los nobles


atenienses, conocidos con el
nombre colectivo de Euptridas
-los de buenos padres- se lo
impedan.
LOS
LEGISLADORES:
SOLN

PRIMEROS
DRAGN Y

Sabemos poco de lo que sucedi en


los primeros tiempos de Atenas. En
el ao 632 un aristcrata llamado

Ciln intent dar un golpe de


Estado y convertirse en tirano. Para
ello cont con la ayuda de su suegro
Megacl es, tirano de la vecina
ciudad de Mgara, que le prest
tropas. Ciln tom el ncleo
sagrado de la ciudad de Atenas, la
Acrpolis. Pero si esperaba que el
pueblo llano apoyara su intentona,
la jugada no le sali bien: debi
poder ms la xenofobia que el odio
a los aristcratas, y la Acrpolis
fue asediada.

Ciln y su hermano lograron


escapar, pero el resto de sus
partidarios quedaron abandonados
a su suerte. Los sitiadores
aguardaron a que los partidarios de
Ciln se rindiesen por hambre. Por
fin, el arconte Megacles, miembro
del poderoso clan de los
Alcmenidas, subi a la Acrpolis
con los suyos y dio muerte a los
golpistas, pese a que se haban
acogido a la proteccin de Atenea.
En muchos lugares de Grecia, y

tambin en Atenas, se vio aquello


como un sacrilegio por el que
doscientos aos ms tarde todava
pedan cuentas a Pericles, que
tambin era Alcmenida.
Como
la
agitacin social
persista, los atenienses decidieron
recurrir a una prctica habitual en
aquella poca: redactar un cdigo
de leyes. Hasta entonces, los jueces
se
atenan
al
derecho
consuetudinario, basado en las

costumbres
tradicionales
(la
palabra griega nmos se traduce
ley o cos tumbre segn el
contexto). El problema era que la
tradicin se poda reinterpretar o,
directamente, falsear. Y esto sola
ocurrir
a
beneficio
de los
aristcratas, que ejercan de jueces
devoradores de regalos, como
los llam Hesodo.
Aunque los atenienses no llegaron
a desarrollar una teora de la

divisin
de
poderes
como
Montesquieu, tenan muy claro que
todos los ciudadanos deban
participar en la administracin de
la justicia, pues en ello les iban sus
intereses econmicos y sociales, y a
veces su vida. Nosotros pensamos
en la democracia aplicada sobre
todo al poder legislativo, y a partir
de ste al ejecutivo. Pero ya
veremos que la democracia
ateniense se extenda tambin a los
juzgados.

De redactar este cdigo, o acaso


de coordinar su redaccin, se
encarg un tal Dracn, hacia el ao
621.3 En realidad, parece que no
i nv e nt nada nuevo, sino que
recopil viejas normas, as que el
nico avance real era que, por lo
menos, los aristcratas ya no
podan trampear con ellas. Sabemos
poco de estas leyes, salvo que eran
tan severas que Plutarco dijo que
estaban escritas con sangre. En
espaol todava conservamos el

trmino draconiano aplicado a


medidas muy duras. Cualquier hurto
se castigaba con la muerte. En
cuanto a los homicidios, el cdigo
de Dracn superaba el viejo
derecho de sangre, pero slo a
medias: para que la familia del
homicida se reconciliara con la de
la vctima, deban dar su
conformidad todos sus miembros.
Una ciudad que quisiera elevarse
por encima del antiguo nivel de la
tribu necesitaba algo ms.

De ello se encarg en el ao 594


Soln, considerado uno de los Siete
Sabios4 de Grecia (los Siete
Sabios eran bastantes ms, porque
ha b a muchas listas, pero Soln
apareca en casi todas). Se le eligi
de forma unnime, y no slo por su
prestigio, sino porque la situacin
en Atenas se agravaba. Los ms
pobres, como cuenta Aristteles, se
haban sublevado contra los ricos, y
stos, viendo el ejemplo de la
cercana Corinto, donde el tirano

Periandro
haba
hecho
una
escabechina entre los aristcratas,
debieron pensar que convena ceder
un poco.
Como primera medida, Soln
prohibi que en lo sucesivo pudiese
esclavizarse a alguien por sus
deudas. Esta norma tuvo carcter
retroactivo, pues se devolvi la
libertad a los que la haban
perdido, y el estado ateniense se
esforz por traer de regreso a casa

a las personas a las que se ha ba


vendido fuera del tica: el mismo
Soln, en sus poemas, consideraba
esto uno de sus mayores logros.
Tambin aboli parte de las deudas
existentes, aunque los detalles no
estn claros. Por otra parte, Soln
se neg a hacer un nuevo reparto de
tierras, la reforma agraria que le
solicitaban los ms desfavorecidos.
Aunque no llegara al extremo de
confiscar las tierras de los nobles,

por lo que sabemos del espritu de


las leyes de Soln, stas iban en
c o n t r a de
los
intereses
aristocrticos.
Soln
nombr
nuevos tribunales de justicia, que
podramos llamar populares
porque ya no dependan de los
nobl es del Arepago, y adems
introdujo el derecho de apelacin
ante ellos. Se le atribuyen adems
algunas medidas contra el lujo,
sobre todo en los funerales en
particular, que tambin atacaban al

orgullo y la ostentacin de los


nobles.
Otras normas beneficiaron a la
naciente clase media, como la
reforma y unificacin de los pesos y
medidas que se usaban en el tica.
De esta manera Soln favoreca el
comercio, que era mirado con gran
desprecio por los aristcratas, pero
del que se enriquecan sus rivales
de
clase,
los
artesanos
especializados y los mercaderes.

Algunos textos le atribuyen tambin


reformas monetarias, pero esto es
imposible: ya hemos visto que no se
empezaron a acuar monedas en
Atenas hasta mediados del siglo vi.
E n general, hay que tener
precaucin con las supuestas
medidas
solonianas, pues el
prestigio de este hombre era tal que
los
atenienses
le
acabaron
adjudicando leyes y normas que
debieron decretarse en poca de
Pisstrato, o incluso despus.

Ahora bien, parece fuera de duda


que fue Soln quien orden un
nuevo censo en el que los
ciudadanos se inscriban en cuatro
clases
segn sus propiedades.
Fuera casualidad o no, los nombres
de estas clases eran cada vez ms
largos y rimbombantes conforme se
ascenda en la escala social. Los
asalariados que apenas tenan nada
eran los llamados tetes. Los
pequeos propietarios que posean
una yunta de bueyes eran los

zeugitas. Si tiene usted dos


bueyes, le ponemos una slaba ms!,
pareca
decir Soln. Despus
venan los triacosiomedimnos o
caballeros, que acreditaban una
renta anual equivalente a ms de
300 medimnos de grano (los
clculos sobre la capacidad de un
medimno varan, pero podra
traducirse en unos 40 kilos de
trigo).
Por
ltimo,
los
impresionantes y octosi lbicos
pentacosiomedimnos,5
que

ingresaban ms de 500 medimnos al


ao, una cantidad equivalente a
unas 20 toneladas de grano.
Las magistraturas superiores, que
daban acceso al senado del
Arepago, se reservaban para las
dos primeras clases, cuyos
miembros servan como hoplitas en
el ejrcito. (A veces se dice que los
de la segunda lo hacan como
jinetes, pero por aquel entonces
Atenas no posea una caballera

digna de tal nombre: el ttulo de


caballero
era
ms
bien
honorfico). En cuanto a los
zeugitas, que tambin se pagaban
sus armas como todo buen hoplita,
p o d a n desempear
cargos
administrativos
menores.
Por
ltimo, los humildes tetes de la
cuarta clase se conformaban con
asistir a la asamblea, y combatan
como infantera ligera o, una vez
que se cre la flota, como remeros.

Clasificar a la gente por su


patrimonio puede parecernos hoy
una idea aborrecible que muchos,
con la sutileza de conceptos propias
d e nuestra poca, tildaran de
fascista. Pero se trataba de un gran
progreso, porque hasta entonces los
cargos polticos eran monopolio de
unas cuantas familias aristocrticas
y se hallaban vetados a todos los
dems, fuesen ricos o pobres. El
siguiente avance, que se produjo
durante el siglo v, consisti en

conceder igualdad de derechos a


las cuatro clases.
Las leyes de Soln encerraban el
germen de futuros cambios, pero se
suele decir que no satisficieron a
nadie. No estoy del todo de
acuerdo: sin duda, los aristcratas
que vean peligrar sus privilegios y
los
pequeos campesinos que
haban soado con un nuevo reparto
de tierras estaban descontentos.
Pero la clase media, que ahora

engrosaba las filas de los zeugitas,


los triacosiomedimnos y, en algunos
casos, de los pentacosiomedimnos,
se sentira mucho ms complacida.
Gracias a esas leyes, los
mercaderes y profesionales podan
participar en la poltica de Atenas
de forma decisiva.
Pero la gente importunaba mucho
a Soln con sus reformas.Yo vivo
en Plasencia, una ciudad de unos
40.000 habitantes, y he comprobado

cmo los vecinos se acercan a los


concejales o incluso al alcalde de
turno -alcaldesa en el momento en
que escribo esto- para decirles:
Pero cmo se os ocurre extender
la zona azul? Os dais cuenta de
cunto habis subido el recibo del
agua? Pero es que tenis que hacer
obra justo en mi calle? Cmo me
quitis el coche con la gra, si slo
haba bajado para recoger a los
cros del cole?. Esa cercana, que
en el ncleo urbano de Atenas

deba de ser an ms ntima,


acarrea ventajas, pero tambin
inconvenientes. Soln, harto de que
le solicitaran cambios en sus leyes,
d i j o a los atenienses que iba a
ausentarse durante diez aos, y les
hizo prometer que durante ese
tiempo no modificaran ni una coma
de sus leyes (es un decir; ya he
comentado que no tenan todava
signos de puntuacin). Su idea era
que los atenienses se acabaran
acostumbrando a ellas y, pasada esa

dcada, ya no le incordiaran con


sus sugerencias.
Durante esos diez aos, se cuenta
que Soln visit Egipto, donde unos
sacerdotes le narraron el mito de la
Atlntida. Supuestamente, Soln
decidi escribir un poema pico
sobre el tema, pero se dio cuenta de
q u e la empresa superaba su
capacidad. Vuelvo a insistir en
supuestamente, porque la nica
fuente que tenemos para toda esta

historia es Platn. Tambin se le


atribuye a Soln un viaje al
prspero pas de los lidios,
inventores de la moneda. All
conoci a su rey, Creso, ocasin
que inmortaliz Herdoto. Hay
muchas probabilidades de que este
encuentro tambin sea apcrifo,
porque Soln y Creso dificilmente
pudieron coincidir en el tiempo,
pero en cualquier caso lo contar
con ms detalle en el captulo sobre
las Guerras Mdicas.

LA TIRANA DE PISSTRATO
Las reformas de Soln aliviaron las
tensiones y evitaron una sangrienta
guerra civil. Pero no acabaron con
los conflictos entre las diversas
facciones. Durante el siglo vi, si
atendemos
a
fuentes
como
Aristteles, los intereses de los
diversos grupos se polarizaron
alrededor de tres grupos: la
Llanura, que comprenda a los
aristcratas ms conservadores y

dueos de las mejores tierras del


tica, las llanuras aluviales; la
Montaa -que ms bien sera un
piedemonte-, con los pequeos
propietarios, insatisfechos porque
Soln no haba hecho un nuevo
reparto de tierras; y la Costa, que
aglutinaba a los mercaderes y los
artesanos especializados, o sea, la
clase media recin enriquecida.
Es
posible
que
estas
denominaciones, aunque no sean

muy exactas, signifiquen que los


intereses polticos en aquel
momento eran sobre todo locales.
Aunque el tica era una ciudad
estado de tamao desmesurado, da
la impresin de que los aristcratas
controlaban parcelas de poder en
las aldeas y los campos, a modo de
autnticos caciques. Ms tarde,
veremos cmo Clstenes, el gran
reformador de Atenas, trat de
luchar contra estos intereses
locales. Pero mucho antes que l

apareci un personaje ambicioso,


dispuesto a cambiar la faz de
Atenas: Pisstrato.
Pisstrato gan mucho prestigio
durante la guerra contra Mgara en
que los atenienses conquistaron -o
reconquistaron, segn ellos- la isla
de Salamina, que tan importante
sera para su futuro. Cuando
Salamina estuvo en su poder, los
atenienses fundaron en ella un tipo
de colonia especial llamada

cleruqua. La colonia normal, la


apoika,
era
una
ciudad
independiente de la metrpolis a
todos los efectos, salvo ciertos
vnculos religiosos y afectivos. En
cambio, la cleruqua estaba poblada
por atenienses que mantenan su
ciudadana, seguan gobernndose
por sus leyes y sus magistrados, y,
llegado el momento, empuaban las
armas con los dems para defender
Atenas.

Al igual que haba hecho


Periandro en Corinto, Pisstrato
procur rodearse de una pequea
tropa de guardaespaldas. Pero l
consigui
hacerlo
antes
de
convertirse en tirano, lo cual tiene
su mrito: parece que dotes de
persuasin nunca le faltaron. La
excusa fue que sus adversarios
polticos, los Euptridas ms
conservadores -en el sentido de que
q u e r a n conservar
lo
suyointentaban asesinarlo.

Gracias a su pequeo ejrcito


privado, Pisstrato se apoder de la
Acrpolis en el ao 560. Con ms
xito que Ciln, pues se convirti
en tirano de la ciudad. Sin embargo,
en 554 las familias nobles se
aliaron entre ellas y lo expulsaron
de Atenas. Pisstrato no tard en
regresar, y se convirti de nuevo en
tirano recurriendo a un ardid que
despert el escepticismo incluso de
Herdoto, habitualmente bastante
ingenuo. Como un antiguo seor

micnico, Pisstrato entr en la


ciudad montado en un carro de
guerra y escoltado por la
mismsima Atenea. Se trataba de
una mujer a la que haban elegido
por su estatura y su gran belleza, y
deba de ser todo un espectculo
cubierta con el yelmo y armada con
la lanza. Si todo ocurri as
(cuando las fuentes antiguas nos
cuentan algo con detalles tan
concretos, tiendo a creer que hay
algo de verdad detrs), es posible

que algunos se dejaran engaar, y


que otros, simplemente, pensaran
que Pisstrato saba hacer entradas
dramticas y aplaudieran su astucia.
El tirano haba vuelto a Atenas,
entre otros motivos, porque se
ha b a aliado con los poderosos
Alcmenidas, y en particular con
Megacles, que era el jefe del clan
en aquel momento. Para ello, se
haba casado con su hija. Pero
luego no debi de darle a su suegro

tanta participacin en el poder


como l quera, y los Alcmenidas
se volvieron de nuevo contra l.
Por segunda vez, Pisstrato recibi
la tarjeta roja en 556.
Esta vez Pisstrato estuvo ms
aos apartado del poder, diez nada
menos. Durante ese tiempo, se
instal en Tracia, junto al monte
Pangeo, y se enriqueci gracias a
las minas de metales preciosos,
como demuestra el hecho de que

acuara all monedas de cuatro


dracmas. Para su siguiente entrada
en Atenas no recurri a la ayuda de
los dioses, sino de hombres
armados, incluyendo mercenarios
de la ciudad de Argos. Pas
primero por la isla de Eubea, y
luego desembarc en Maratn,
donde
deba
tener
muchos
partidarios. Desde all se dirigi a
la ciudad, dispuesto a combatir a
s u s rivales si era necesario.
Durante el camino se le fueron

sumando ms y ms partidarios,
hasta que, cuando se enfrent a sus
adversarios en la llamada batalla
de Palene, no hubo color. Pisstrato
entr victorioso en la ciudad, que
se entreg a l y, como se suele
decir, a la tercera fue la vencida.
El gobierno de Pisstrato fundiremos sus tres tiranas en unaf u e un periodo decisivo para la
historia de Atenas.Ya hemos visto
que otros tiranos, como Periandro

en Corinto o Polcrates en Samos,


engrandecieron sus ciudades. Lo
mismo procur hacer Pisstrato. En
primer lugar, se esforz en
conseguirlo desde el punto de vista
fisico. Mejor las conducciones de
agua de la ciudad y la red de
caminos en general, con lo que
convirti de verdad al tica en una
polis gigante. Tambin construy un
gran templo de Atenea en la
Acrpolis, y empez a levantar otro
en honor de Zeus.

Pisstrato no slo se ocup de la


religin
material
colocando
p i e d r a s , sino que tambin se
preocup por el espritu, para lo
cual otorg mayor esplendor a las
fiestas tradicionales. stas, por
cierto, eran muy numerosas, mucho
ms que las nuestras. Pero no
vayamos a pensar que los
atenienses o el resto de los griegos
no trabajaban: a cambio, no tenan
una semana con descansos fijos
como nosotros.

La preocupacin de Pisstrato por


los festivales no era ninguna
tontera, pues saba bien que, con su
combinacin
de
elementos
religiosos y de diversin, servan
para descargar tensiones y unir a
los ciudadanos. Las principales
fiestas se celebraban en la ciudad,
que con sus templos nuevos y sus
edificios embellecidos se convirti
en un centro de atraccin para
aquellos habitantes del tica que
vivan ms apartados. Lo que

p r e te nd a Pisstrato era crear


vnculos afectivos con el ncleo
urbano de Atenas, de modo que los
campesinos de Eleusis, los
leadores y carboneros de Acarnas
o los mineros de Laurin sintieran
que esa ciudad era suya.
Es evidente que no le asustaba el
reverso
oscuro
dionisaco:
Pisstrato tuvo el buen tino de
hacerlo oficial y as, de alguna
manera, lo dom. Haba numerosas

fiestas en honor de Dioniso, pero


las principales eran las Leneas, las
Dionisias Rurales y las Dionisias
Urbanas. Si estas tres son ms
conocidas es porque en ellas se
celebraban certmenes poticos y
corales de los que en poco tiempo
surgi la tragedia, y algo ms tarde
la comedia.
Cmo apareci el teatro en
Grecia? Se cuenta que un tal Tespis
s a c a un solista del coro para

enfrentarlo con el resto en una


especie de duelo o conflicto verbal
llamado
en
griego
agn
(recordemos que la base del teatro,
y despus de la novela y del cine,
es el conflicto). Al ser el primero prtos- en este agn, dicho solista
recibira
el
nombre
de
protagonists. Es evidente qu
palabra espaola proviene de ah.
Con el tiempo, a este actor se le
aadieron compaeros: un segundo
en tiempos de Esquilo y un tercero

con Sfocles.
Pisstrato tambin reorganiz las
Panateneas, en honor de la diosa
Atenea (casi era innecesario
decirlo). Cada cuatro aos se
festejaban con gran esplendor y se
conocan como las Grandes
Panateneas, una ocasin especial
para estrechar lazos entre los
atenienses. Durante estas fiestas,
que se celebraban en pleno verano,
haba concursos de recitacin entre

los aedos. Para darles mayor


prestigio, Pisstrato orden que se
copiaran los textos de Homero.
Segn el fillogo Signes Codoer
(Signes, 2004), no es que se
recopilaran diversas versiones
escritas de la Ilada y la Odisea
para ponerlas de acuerdo entre s y
conseguir un texto oficial: l cree
que, posiblemente, fue la primera
vez que se pusieron por escrito.
Personalmente, me convence su
teora. No parece verosmil que

durante el siglo viii, cuando el arte


de la escritura era todava tan
rudimentario, pudieran copiarse
enteras unas obras de dimensiones
tan monumentales.
Codoer aade que el propio
Pisstrato puso algo de su cosecha
en la redaccin definitiva de la
Ilada. Encender los nimos de los
atenienses con una epopeya asitica
vena bien cuando la intencin del
tirano era emprender una poltica

exterior muy activa. Precisamente,


el campo de combate de aqueos y
troyanos se hallaba en el estrecho
de los Dardanelos, que interesaba
sobremanera a Pisstrato. Durante
su destierro, haba estado en las
tierras del norte del Egeo y saba
que all haba grandes riquezas,
como el oro del monte Pangeo.
Ya hemos dicho antes que se
tiende a exagerar cuando se dice
que Atenas dependa por completo

de las importaciones de cereales.


Aun as, si Pisstrato era un hombre
previsor, que parece que lo era,
comprendera que, si sus medidas
polticas y econmicas traan ms
prosperidad al tica, la poblacin
deba aumentar por fuerza. No slo
porque las condiciones de vida de
los atenienses iban a mejorar, sino
tambin
porque
Atenas se
convertira en un centro de
atraccin para emigrantes de otros
l u g a r e s . Eso significaba que

necesitaran ms grano para


alimentar
al
excedente de
poblacin. No era posible expandir
ms los cultivos, y adems en esto
Pisstrato sigui las directrices de
Soln y decidi concentrarse sobre
t o d o en el olivo, pues las
exportaciones de aceite reforzaban
tambin otra importante industria de
Atenas, la cermica.'
De modo que convena controlar
las rutas martimas, y en particular

l a que llevaba al mar Negro. Para


asegurarse de dominar el lado
asitico
del estrecho de los
Dardanelos, Pisstrato arrebat la
ciudad de Sigeo a los habitantes de
Mitilene,
y
nombr
como
gobernador a su hijo Hegesstrato.
En cuanto al lado europeo, en esta
misma poca un ateniense de la
prestigiosa familia de los Filaidas
se apoder del Quersoneso, la
pennsula alargada que cierra ese

estrecho. Se trataba de Milcades,


to de otro Milcades al que
conoceremos en Maratn. Se suele
decir que esta maniobra tambin
formaba parte de la poltica
exterior de Pisstrato, pero no se
puede descartar que la toma del
Quersoneso fuese una aventura
personal de Milcades, que se
convirti en tirano, emparent con
las lites tracias locales y fund su
propia dinasta. En cualquier caso,
segua manteniendo relaciones con

Atenas, a la que le vino muy bien


tener un aliado al otro lado del
estrecho.
Pisstrato no introdujo grandes
reformas legales. Era un hombre
eminentemente prctico, y no consta
que abusara de su poder en ningn
momento: una vez establecido
definitivamente en la tirana, ni
siquiera entr en grandes conflictos
con los aristcratas. Su gobierno
fue especialmente positivo para los

campesinos, a los que benefici con


prstamos a cuenta del erario
pblico para que no se endeudaran
de
nuevo
con
los
terratenientes.Tambin cre unos
tribunales de justicia locales, de
modo que los habitantes de los
demos no se trasladaran a Atenas
cada vez que deban solventar un
pleito. Esto parece contradecir su
inters por vincular a todos los
ciudadanos del tica con el centro
urbano, pero tiene una explicacin.

Su medida era ms prctica y


ahorraba muchas jornadas de
tr a b a j o , que luego repercutan
positivamente en el gobierno del
propio Pisstrato, pues cobraba un
cinco por ciento de los ingresos
agrarios. (Una tasa muy moderada,
dicho sea de paso. Bien es cierto
que el Estado ateniense no ofreca
las prestaciones del nuestro, pero
tampoco
tena
televisiones
pblicas, asesores a millares,
subvenciones para los amigos,

etctera). Adems, sospecho que


Pisstrato quera atraer a la gente a
la ciudad para todo lo que
significara concordia y unidad,
como las fiestas Panateneas, y no le
interesaba que los atenienses
identificaran ciudad = jueces,
conflictos y pleitos.
En general, los atenienses de
pocas posteriores consideraban
que la tirana de Pisstrato haba
supuesto un momento de esplendor,

una especie de edad de oro regida


por un Cronos benvolo.' Gracias a
Pisstrato Atenas gan influencia en
el exterior y se convirti en un
i mpor tante centro cultural, que
desde entonces sera lugar de paso
obligado para poetas, filsofos e
intelectuales en general. La ciudad
tambin se embelleci, sobre todo
en el gora y la Acrpolis: el resto
de los distritos siguieron siendo un
pequeo caos. La futura democracia
ateniense le debera buena parte de

su grandeza a Pisstrato, que muri


en el ao 527. Como epitafio para
el tirano, sirva este texto de
Aristteles: Por lo general,
[Pisstrato]
era
humanitario,
educado e indulgente con los que
cometan errores. Adems, prestaba
dinero a los pobres para su trabajo,
de modo que pudieran mantenerse
como campesinos (Const. Atenas
16).
LA CADA DE LA TIRANA

A Pisstrato lo sucedi su hijo


Hipias. Hiparco, su hermano, tuvo
que colaborar con l, y parece que
la relacin de ambos era muy
buena. Tal vez por eso se ha dicho
que los dos reinaron juntos como
tiranos, pero se habra tratado de
una rara excepcin en el
funcionamiento habitual de este
rgimen. Seguramente la razn de
que
se
considere
tambin
gobernante a Hiparco es que as se
adornaba
con
un
halo

revolucionario y casi romntico la


cada de la tirana. A Hiparco le
corresponda el papel ms amable
dentro del do, pues ejerci como
un mecenas siguiendo la poltica
cultural de su padre. Mientras,
Hipias se encargaba de los asuntos
prcticos, tambin respetando el
legado de Pisstrato.
Pero todo cambi en el ao 514.
Los detalles no estn nada claros.
Sabemos que dos ciudadanos,

Harmodio y Aristogitn, atentaron


contra Hiparco durante las fiestas
Panateneas. El hecho de que lo
eligieran a l, y no a Hipias, hace
pensar que Hiparco no gozaba de la
misma proteccin que su hermano y
que, en realidad, llamarlo tirano
tambin es impropio. Como fuere,
lo mataron. Los guardias de Hipias
actuaron rpidamente y acabaron
all mismo con Harmodio (mis
dedos
han
tecleado solos
rpidamente, y luego mi cerebro

les ha recordado que, si hubiesen


sido tan rpidos, habran impedido
tambin la muerte de Hiparco). A
Aristogitn lo apresaron, lo
torturaron para que confesara si
tena cmplices y finalmente lo
ejecutaron.
Por qu he dicho que los detalles
no estn claros? La tradicin
posterior vendi el asesinato de
Hiparco como una revolucin
frustrada,
y
a Harmodio y

Aristogitn se les erigieron sendas


estatuas en el gora, conocidas
como los tiranicidas. Eso
implicara que eran la punta de
lanza de una conspiracin destinada
a acabar con los dos tiranos, y que
slo la mala suerte impidi que
tuvieran xito. Pero Tucdides
asegura que el atentado iba dirigido
tan slo contra Hiparco, y la razn
no era realmente poltica, sino una
disputa privada. Harmodio era un
bello adolescente, el ermenos o

amado de Aristogitn, pero Hiparco


tambin estaba encaprichado de l.
Esta rivalidad amorosa habra sido
la verdadera razn de lo que se
c o n o c i como
tiranicidio,
aunque, como insiste Tucdides, el
verdadero gobernante era Hipias, y
no Hiparco (Tucdides y y ss.).
Aunque Hiparco no fuese el
tirano, su muerte provoc que
Hipias se volviera ms receloso y
endureciera su gobierno, algo

comprensible.
Mientras tanto, los Alcmenidas,
que haban sido desterrados por
Pisstrato, conspiraban en el
exterior dirigidos por el actual jefe
de su clan, Clstenes, hijo de
Megacles.8 Para ello Clstenes
utiliz el lobby de opinin ms
poderoso de su tiempo: el orculo
de Delfos. Tiempo atrs, en el ao
548, el templo de Apolo se haba
incendiado. Un accidente habitual

en un lugar donde ardan tantos


fuegos
-pebeteros,
antorchas,
sacrificios-, mxime si tenemos en
cuenta que los primitivos templos
tenan ms madera que piedra.
Clstenes y los Alcmenidas
patrocinaron la reconstruccin del
templo.
Seguramente
no
se
encargaron de la obra, que ya deba
de estar en marcha desde haca
tiempo, ni fueron los nicos
promotores.
Pero
se
haba
estipulado que los revestimientos

iban a ser de toba, una piedra


porosa, y ellos la sustituyeron por
mrmol de Paros, de ms calidad y
mucho ms elegante, pero tambin
ms caro. Indudablemente, el dios
Apolo se sinti muy satisfecho con
la mejora en los materiales.
Gracias a la influencia as
obtenida por de Clstenes, cada vez
que un espartano apareca por
Delfos pidiendo un orculo para su
ciudad, lo primero que les deca la

Pitia era que deban liberar a los


atenienses de la tirana. Segn
Herdoto, la sacerdotisa lo haca
porque la haban sobornado; pero,
si
los Alcmenidas
haban
empleado parte de su fortuna en la
reconstruccin del templo, no creo
que sea necesario buscar ms
soborno que ste.
Qu inters podan tener los
espartanos en liberar Atenas? En
el captulo anterior ya vimos que su

constitucin no era un modelo de


democracia. Sin embargo, tampoco
les gustaban las tiranas, pues stas
favorecan a las clases medias, que
en Esparta prcticamente no
existan. Su rgimen favorito era la
oligarqua aristocrtica, y era el
que preferan instalar en todas las
ciudades. Lo que deseaban los
espartanos era congelar la situacin
de las dems polis griegas tal como
estaban al principio de la poca
Arcaica y acabar de una vez por

todas con aquella peligrosa


enfermedad de las tiranas.
Los espartanos, tras un primer
intento fallido por mar, enviaron en
e l ao 510 un poderoso ejrcito
mandado por Clemenes, el ms
activo y carismtico de los dos
reyes que gobernaban la ciudad.
Ante la amenaza, Hipias hizo lo
mismo que todos los que queran
protegerse en Atenas: se refugi en
la Acrpolis. Tal vez habra

aguantado all, porque a los


espartanos no les gustaban los
asedios: lo que se les daba bien era
liarse a mam porros en el campo de
batalla, y no tenan demasiada
paciencia. (Muchos aos despus,
pediran la ayuda de los atenienses
para someter a los ilotas que se
haban refugiado en el monte
Itome). Pero cuando los partidarios
de Hipias intentaban sacar en
secreto a sus hijos de la ciudad, los
sitiadores los pillaron. Al ver a sus

hijos convertidos en rehenes,


Hipias no tuvo ms remedio que
rendirse.
Le
otorgaron
un
salvoconducto para salir de la
ciudad, y se retir a Sigeo, la
ciudad que gobernaba su hermano
Hegesstrato en el estrecho de los
Dardanelos.
As termin la tirana en Atenas.
Pero no fue el fin de Hipias, que
an tendra algunas cosas que decir.

CLSTENES Y EL GERMEN DE
LA DEMOCRACIA
Democracia: doctrina poltica
favorable a la intervencin del
pueblo en el gobierno. Predominio
del pueblo en el gobierno poltico
de un estado.
As la define el Diccionario de la
Lengua Espaola. Pero vamos a
intentarlo de nuevo.

Democracia: el poder del pueblo.


Esto ya suena ms griego. Nada
de predominio o intervencin.
La palabra griega krtos, segundo
elemento del compuesto, implica
fuerza, poder, dominio, soberana
efectiva. Cmo se lleg a ella?
Tras la cada de Hipias, los
Alcmenidas, encabezados por
Clstenes, regresaron a Atenas, y
las luchas entre los clanes de la

aristocracia
se
renovaron.
Entonces,
en
palabras
de
Aristteles, Clstenes se gan al
pueblo, entregando el gobierno a la
mayora (Const. Atenas 20).
Por qu hizo tal cosa Clstenes?
En qu estaba pensando cuando
dio el poder a toda la masa de
ciudadanos atenienses? Podemos
pensar que era un visionario de
ideas avanzadas. O bien que se
trataba de un poltico calculador y

un tanto cnico, y que al ver que iba


perdiendo en la lucha de poder
contra Isgoras, caudillo de las
principales facciones aristocrticas,
decidi vencerlo por la pura fuerza
del nmero.
Personalmente, no s si era
altruista, cnico o ambas cosas a la
v e z , pues se trata de rasgos
aparentemente contradictorios que,
sin embargo, se funden en muchos
polticos. Pero Clstenes tena un

plan en mente, y de ba de saber por


fuerza que las cosas no volveran a
ser iguales. Se demuestra en su
principal reforma, la ms farragosa
de entender para nosotros, pero que
acarre enormes consecuencias.
Hasta entonces, como otros
pueblos jonios, los atenienses se
dividan en cuatro phyla,9 trmino
que suele traducirse por tribus.
Estas tribus, de origen ancestral,
aglutinaban a los diversos clanes,

pero adems tenan una base


territorial y estaban controladas por
las aristocracias locales. En cada
tribu existan una serie de fratras o
hermandades en las que se
inscriban
los
ciudadanos,
dominadas tambin por los nobles
terratenientes de cada pequea
localidad -los caciques, para
entendernos-, de tal modo que eran
ellos los que decidan a quin se
inscriba en la fratra y en la tribu y
a quin no, que era como decir

quin se converta en ciudadano


ateniense y quin se quedaba fuera.
Antes de registrar a alguien se
investigaba a conciencia quines
eran sus antepasados, pero el
procedimiento permita muchas
arbitrariedades: todo ateniense que
incordiara al cacique local poda
tener problemas para inscribir a sus
hijos en las listas, o incluso ver
cmo lo borraban a l mismo.
Clstenes

realiz

un

censo

completamente nuevo. La base era


e l demo, una especie de distrito o
pequeo municipio. Donde haba
poblaciones
mayores,
como
Acarnas o el centro urbano de
Atenas, Clstenes las fraccion en
demos
ms
reducidos.
Los
ciudadanos se inscribieron en el
censo de tal manera que a su
nombre lo acompaaba el del
demo, que era el mismo para
pobres y ricos, para jornaleros y
aristcratas.As, en vez de verse

juntos Pericles elAlcmenida, con


todas las connotaciones que tena un
nombre tan ilustre, y Dinarco el
donnadie,
que no perteneca a
ningn clan del que jactarse, ahora
eran simplemente Pericles del demo
de Colargo y Dinarco del demo de
Colargo, convecinos. La vecindad,
y no el parentesco tribal, fuera real
o ficticio, se converta en la base
del censo.` Los Corleones y
Sopranos del tica empezaban a
perder influencia (las fratras y los

clanes siguieron existiendo, pero


ahora slo como instituciones
religiosas y sociales, sin influir
para nada en la poltica).
En ese censo entr mucha gente
nueva, y tambin se volvi a
inscribir a quienes haban sido
borrados de los anteriores registros
con la excusa de que eran hijos de
supuestos esclavos o extranjeros.
Pero los demos seguan teniendo
base local, mientras que lo que

pretenda
Clstenes
era crear
vnculos de unin en toda el tica.
sta tena, recordemos, 2.500
kilmetros cuadrados, una extensin
superior a la de la provincia
deVizcaya, y las distancias se
recorran casi siempre a pie, por lo
que en la prctica haba lugares
separados por ms de una jornada
de camino.
Clstenes empez por abolir las
cuatro tribus tradicionales y crear

diez nuevas. Los atenienses


propusieron cien nombres de hroes
locales que se enviaron al orculo
de Delfos, y la Pitia eligi los diez
que se convirtieron en oficiales."
Estas tribus eran arbitrarias, no
tenan nada que ver con viejos
parentescos,
y
haba
que
rellenarlas
de
ciudadanos.
Cmo lo hizo Clstenes?
Tras crear las tribus, organiz los
demos en tres grandes grupos segn

su situacin geogrfica: la Ciudad


(que
comprenda
Atenas
y
alrededores), la Costa y el Interior.
Dentro de cada una de esas tres
zonas
estableci
diez
subdivisiones, a las que llam
trittyes.A cada trittys le asign
cierto nmero de demos, segn su
tamao, de 1 a 10. As tena
repartidos los demos en 30 grupos
o trittyes, 10 de cada zona
geogrfica.

Qu tiene esto que ver con las


tribus? Clstenes tom una trittys de
cada zona para rellenar cada tribu.
Es decir, una tribu como la
Ayntide constaba de una trittys de
la Ciudad -formada por el demo de
Falero-, otra tryttys de la Costa con los demos de Maratn, noe,
Ramnunte
y Tricorinto-, y una
tercera trittys del Interior -con el
demo de Afidna-. He elegido para
este ejemplo la tribu Ayntide
porque tena menos demos que

otras.
Me imagino que cuando Clstenes
le explic todo esto al pueblo
ateniense, se levant ms de un
dolor de cabeza. En suma, lo que
tenemos hasta ahora son diez tribus
artificiales en las que se mezclan
habitantes
de municipios
pertenecientes a diversas zonas del
tica.Ahora bien, aunque las tribus
fuesen artificiales en su creacin, a
partir de ese momento funcionaron

como autnticas entidades polticas.


Los miembros de cada tribu tenan
que reunirse para tomar una serie
de decisiones conjuntas: los
soldados se alistaban en batallones
por tribus, elegan a los diez
generales del ejrcito ateniense por
tribus, y hacan lo mismo con los
miembros del consejo.
Con esto se acab de desintegrar
el poder de los clanes locales. Si
l o s Corleone de turno posean

mucha influencia en la zona de la


baha de Maratn, por ejemplo, esa
influencia quedaba en nada cuando
tenan
que reunirse con sus
compaeros de tribu que provenan
de Afidna, a unos 10 kilmetros, y
de Falero, que estaba a ms de 40.
De
esta
manera,
en
sus
deliberaciones los miembros de las
tribus no tomaban ya en cuenta tanto
los intereses locales como los del
tica en su conjunto.

Puede
parecer
que
este
embrollado sistema tiene poco que
ver con la democracia. Pero no es
as: serva para crear vnculos de
unin entre todos los atenienses,
como ya he dicho, y para
acostumbrarlos a trabajar juntos en
un gran proyecto comn llamado
Atenas, olvidndose de tribus
perdidas de la Edad Oscura. (Ay,
si algunos hicieran lo mismo hoy
da!). Era un gran paso para
convertirlos en iguales, al menos en

su condicin de ciudadanos.
Pero an se dieron ms pasos. En
las ciudades griegas sola haber un
consejo denominado boul que se
encargaba del gobierno da a da.
En los estados gobernados por los
aristcratas, slo ellos podan
formar parte de este organismo.
Clstenes cre un nuevo consejo de
quinientos miembros, cincuenta por
cada una de las tribus. Los
miembros eran elegidos en los

demos por sorteo, pues se


consideraba
que
cualquier
ciudadano estaba capacitado para
ser consejero siempre que tuviera
ms de treinta aos; la nica
limitacin era que no se poda
formar parte del consejo ms de
dos veces en la vida.
Al principio, slo los miembros
de las tres clases superiores podan
pertenecer a la boul, pero durante
el siglo v los tetes tambin entraron

en el sorteo: la prueba es que con el


tiempo se instituy una paga para
l o s consejeros,
mucho
ms
necesaria para los miembros de la
cuarta clase que para los dems,
que tenan el rin bien cubierto.
Para ser ms operativo, el
consejo se divida en diez grupos
llamados pritanas, uno por tribu.
Cada pritana se converta en una
especie de comisin permanente
durante un periodo de 36 das.

Adems, todos los das se elega


por sorteo a un presidente para la
pritana, llamado episttes. Como
en cada pritana haba 50
consejeros y 36 das, las
probabilidades de salir elegido
tarde o temprano eran muy altas.
El episttes presida la reunin de
su pritana, y tambin del consejo o
d e la asamblea si tocaba
sesin.Adems, estaba de guardia
las veinticuatro horas en un edificio

pblico
llamado
thlos,12
encargado de guardar el sello
oficial de la ciudad y de las llaves
del tesoro y de los archivos. Si
llegaban embaja dores, cartas de
otras ciudades, mensajes de
ejrcitos enviados fuera de Atenas,
etc., todo pasaba por manos del
episttes. Se ha calculado que la
mitad o ms de los ciudadanos del
tica desfilaron por este cargo, que
equivala en cierto modo a ser el
presidente de la repblica de

Atenas... por un da.


La principal funcin del consejo
era preparar el orden del da para
l a asamblea, verdadera sede del
poder popular. En ella se reunan
los atenienses y votaban las
cuestiones que les interesaban
directamente, sin necesidad de
representantes: era, as pues, una
democracia
directa.
Clstenes
garantiz que todos los ciudadanos
pudieran asistir a sus reuniones, que

solan celebrarse en la colina de la


Pnix, al suroeste de la Acrpolis.
Haba al menos cuarenta sesiones
de la asamblea al ao, ms algunas
extraordinarias. Los ciudadanos no
se limitaban a votar, sino que
cualquiera poda hablar en pblico
para proponer un decreto o bien
oponerse a l. Obviamente, haba
que tener preparacin y cierto valor
para encaramarse a la tribuna, as
que en la prctica los que hablaban
casi siempre eran los mismos

(como ocurre ahora en las


reuniones de vecinos, los claustros
de profesores y cualquier otro tipo
de asambleas). Eran conocidos
colectivamente como rhtores, los
oradores, y solan representar a
grupos de opinin. Puesto que era
importante tener una voz potente y
saber estructurar el discurso para
convencer a los votantes, no es
extrao que con el tiempo se
desarrollara el arte de la retrica, y
que los maestros que la enseaban

estuviesen muy cotizados.


Todo esto tena un pero. Las
reuniones se convocaban en la
c i u d a d de Atenas. Para los
ciudadanos de los demos alejados,
ir a la ciudad supona una buena
caminata en el mejor de los casos, y
en el peor supona pernoctar
durante el viaje. Como es lgico, a
las asambleas asista ms gente de
la zona de la Ciudad, donde
Clstenes tena su principal

clientela poltica. Entre otros


motivos, porque era donde se haba
naturalizado a ms ciudadanos de
procedencia dudosa -el puerto y la
ciudad actuaban como focos de
atraccin para los emigrantes- que,
lgicamente, le estaban agradecidos
a Clstenes por haberlos convertido
en atenienses.
El caso es que, aunque el nmero
de ciudadanos atenienses oscil
durante los siglos v y iv entre

20.000 y 40.000, la cifra media de


asistentes a la asamblea era de unos
6.000. Con el tiempo se
introdujeron
iniciativas
para
fomentar la asistencia, como una
pequea paga diaria. Alguna otra
medida era tan curiosa como el
cordel teido de rojo con que los ar
queros escitas que ejercan de
polica pastoreaban a los
ciudadanos
que andaban
zanganeando por el gora y se los
llevaban hasta la Pnix: la gente,

parece, se dejaba llevar para que


no le mancharan el manto. As, al
menos, lo cuenta Aristfanes en su
comedia Los acarnienses.
En cualquier caso, uno de los
inconvenientes de este sistema era
q u e si los intereses de la zona
urbana del tica chocaban con los
del campo, ste perda siempre. As
ocurri, por ejemplo, en la Guerra
del Peloponeso, que perjudic
sobre todo a los agricultores y

terratenientes
atenienses. Pero
tambin es cierto que la zona ms
dinmica era la de la ciudad, donde
las ideas volaban y se comunicaban
a toda prisa.
INTENTOS DE DERROCAR EL
NUEVO RGIMEN
No todo lo que he contado apareci
de golpe en tiempos de Clstenes,
sino que fue evolucionando hasta
llegar a la llamada democracia

radical de Efialtes y Pericles, que


acab definitivamente con las
competencias
del Arepago, el
ltimo
reducto
de
poder
aristocrtico. Al principio, el
rgimen no se llamaba democracia,
nombre que se empez a usar ya a
mediados del siglo v. Pero
Clstenes, como ya he dicho, sent
las bases del sistema, y adems
garantiz
los
principios
de
fisonoma, igualdad ante la ley, e
isegora, libertad de palabra.

Mientras Clstenes llevaba a cabo


sus medidas se produjeron diversos
sobresaltos. Isgoras, su rival
poltico, recurri a Esparta.
Clemenes debi de pensar que l
no haba echado al tirano Hipias
para que los atenienses eligieran un
gobierno an ms revolucionario.
De modo que exigi el destierro de
Clstenes y el resto de los
Alcmenidas por el viejo asunto
del sacrilegio cometido por su
antepasado Megacles, y despus se

dirigi a Atenas con un pequeo


contingente de tropas. Clstenes se
exili, pensando que ya le llegara
la ocasin de volver. Clemenes,
nada ms entrar en Atenas, expuls
a las 700 familias que le indic
Isgoras. ste, por su parte, trat de
instaurar un gobierno oligrquico
de 300 aristcratas. Pero el pueblo
ateniense se rebel, y Clemenes e
Isgoras se vieron de pronto
encerrados en la Acrpolis.
Paradjicamente, el mismo rey

espar tano que haba sitiado a


Hipias se converta ahora en el
asediado.
Pasados un par de das,
Clemenes e Isgoras consiguieron
un salvoconducto para marcharse
del tica con el rabo entre las
piernas, mientras que muchos de sus
partidarios
fueron ejecutados.
Clstenes, que no tard en regresar
a la ciudad, envi embajadores a
Persia para solicitar una alianza por

temor a las represalias de Esparta.


La cosa qued en agua de borrajas,
pero siempre se ech en cara a los
Alcmenidas ser medizantes, es
decir, partidarios de los persas.
Clemenes no era hombre al que
se pudiera humillar as como as.
En el ao 506 reuni un ejrcito
mucho ms numeroso recurriendo a
los aliados forzosos de la Liga del
Peloponeso, y adems se puso de
acuerdo con los vecinos de Atenas

para lanzar una ofensiva desde tres


puntos a la vez: los espartanos
atacaran por el este, los tebanos
por el noroeste y los de Calcis por
la costa nordeste (tanto tebanos
como calcidios guardaban viejas
cuentas que saldar con Atenas).
Ante un ataque as, a los atenienses
slo les quedaba rendirse, pues no
tenan murallas o, si las tenan, no
se hallaban en condiciones de
resistir a una invasin de tal
magnitud. Sin embargo, decidieron

formar el ejrcito y salir al paso del


atacante ms peligroso: la coalicin
de Esparta y los dems estados del
Peloponeso.
Pareca que el nuevo rgimen iba
a gozar de una vida muy breve, pues
los atenienses no tenan la menor
posibilidad de superar a un ejrcito
superior en nmero y que, adems,
contaba con un ncleo de
espartanos de lite. Pero ocurri
algo inesperado. Cuando las tropas

del Peloponeso entraban en el tica


y empezaban a causar daos en el
demo de Eleusis, los corintios, que
en aquel momento se llevaban bien
con los atenienses -luego se
convertiran
en
enemigos
acrrimos-, se retiraron. Clemenes
los haba convocado para la
expedicin, sin explicarles los
verdaderos motivos, que a los
corintios no les parecieron
justificados. Tras la retirada de
Corinto, el otro rey de Esparta,

Damarato, manifest que tampoco


estaba de acuerdo con su colega al
mando, y al orlo el resto de los
aliados se dispersaron. Clemenes
se la jur a Damarato y no dej de
intrigar
hasta
que consigui
deponerlo del cargo, pero por el
momento no le qued ms remedio
que tragarse la humillacin y volver
a Esparta.
Sin perder tiempo, los atenienses
se dirigieron hacia el este para

marchar contra los calcidios. Los


beocios acudieron en ayuda de sus
aliados al estrecho del Euripo, que
separa la isla de Eubea de las
costas del tica, pero lo que
consiguieron fue que el ejrcito
ateniense se volviera primero
contra ellos. No conocemos los
detalles de la batalla, pero fue una
gran victoria de los atenienses, que
mataron a muchos enemigos e
hicieron 700 prisioneros, lo que
deba representar ms del diez por

ciento
del
ejrcito
beocio.
Mientras, los calcidios, que no
deban de traer un ejrcito muy
numeroso, decidieron que aquel lo
no iba con ellos y cruzaron el
estrecho, confiados a la proteccin
de su isla. Pero los atenienses
fueron tras ellos, pasaron a Eubea estaba tan cerca que, aun sin tener
muchos barcos, con unos cuantos
viajes de ida y vuelta bastaba para
cruzar-, y en el mismo da en que
haban vencido a los beocios, si

creemos a Herdoto, infligieron una


estrepitosa derrota a los calcidios.
Aquella jornada de gloria les
vali a los atenienses el elogio del
historiador, que tambin hace una
alabanza de la democracia: Salta a
la vista [...] que la igualdad de
derechos polticos es un bien muy
valioso, si consideramos que los
atenienses, mientras los gobern
una tirana, no destacaban sobre sus
vecinos en lo militar, pero cuando

se
libraron
de
sus tiranos
consiguieron
una
evidente
superioridad en ese terreno
(Herdoto 5, 78).
Despus
de
aquello,
los
atenienses arrebataron a los
oligarcas de Calcis una amplia
llanura donde fundaron una
cleruqua como la de Salamina e
instalaron, segn Herdoto, a 4.000
ciudadanos como colonos. Una
cifra inverosmil, tanto por la

extensin de esa llanura como por


e l ro de ciudadanos que haba en
Atenas: como mucho, seran 4.000
personas en total, incluyendo
familias y esclavos, e incluso as no
creo que llegaran a tal nmero.
Por
cada
prisionero,
los
atenienses cobraron 200 dracmas,
casi un kilo de plata. Como ofrenda
a los dioses, colgaron en la
Acrpolis los grilletes con los que
haban mantenido prisioneros a los

enemigos, y usaron la dcima parte


del dinero que les haban pagado
beocios y calcidios para forjar una
cuadriga de bronce que tambin
consagraron.
La joven democracia, que ni
siquiera tena ese nombre, haba
entrado pisando fuerte en la
historia. Pero se acercaba una
amenaza mucho peor que aquellas
tres invasiones juntas, y su origen
se hallaba a miles de kilmetros, en

las altiplanicies de Persia.

INTRODUCCIN
Las Guerras Mdicas fueron el
acontecimiento ms importante de
la historia de Grecia, y as lo
entendieron sus habitantes, que
salieron de este conflicto ms
convencidos que nunca de que eran
griegos. La guerra dej restos
perdurables
en
todas
sus

manifestaciones culturales, sobre


todo en Atenas. Durante ms de un
siglo no hubo apenas discursos
polticos en que no se mencionaran
las glorias de Maratn y Salamina.
Escenas de luchas entre griegos y
persas aparecen en infinidad de
piezas cermicas, y gracias a ellas
podemos imaginar cmo eran el
atuendo y las armas de los
asiticos. Si la gran pintura griega
se hubiera conservado, habramos
podido
contemplar
aquellas

batallas en grandiosas escenas


murales: por ejemplo, las que
adornaban el prtico pintado de la
Acrpolis
y
representaban la
batalla de Maratn. En obras
filosficas, histricas y morales se
resaltaban las diferencias entre
ambos pueblos. Los persas eran
gente brbara y a la vez afeminada
por el lujo,' una vulgar masa de
esclavos conducida por el ltigo de
un dspota. Por el contrario, los
griegos eran tipos austeros, de vida

sencilla, amantes de la libertad,


etctera.
Pero ni el fervor patritico ni el
complejo
de
superioridad
apareceran hasta despus de la
guerra. Antes de ella, a los persas
los rodeaba un aura de invencibles
que despertaba pnico entre los
griegos. Dos ejemplos lo ilustran.
Hacia el ao 540, Harpago,
general de Ciro el Grande, envi un

ultimtum a Focea, la ciudad ms


emprendedora
en
la
gran
colonizacin. Los focenses posean
una slida muralla que haban
pagado
con plata del mtico
Argantonio, rey de Tartessos. Pese
a ello, en una sola noche recogieron
todos sus enseres de valor, se
embarcaron con sus fami las y
abandonaron la ciudad para
dirigirse hacia el oeste, en una
arriesgada odisea de miles de
kilmetros que los llevara hasta la

isla de Crcega. Cierto es que los


focenses disponan de pocas tierras
cultivables alrededor de la ciudad,
lo que los autores anglosajones
denominan hinterland. Su mayor
activo eran ellos mismos, sus
conocimientos
geogrficos
y
marineros y sus barcos, lo cual
ayuda a explicar un comportamiento
tan intrpido.
Dos generaciones despus, Atenas
sufri una evacuacin general. La

amenaza persa deba de sentirse


muy real para que los atenienses
abandonaran no slo la ciudad, sino
toda la regin del tica. Hablamos
quiz de 150.000 personas: un
movimiento as, que en nuestros
das los periodistas llamaran sin
duda
catstrofe
o
crisis
humanitaria,' slo puede obedecer
a un profundo pavor.
A posteriori, la victoria griega
parece inevitable. Para muchos

estrategas de saln, los soldados


persas eran tan inferiores en
armamento y disciplina que estaban
condenados a perder contra los
griegos. Pero lo que los atenienses
vean en 490, en vsperas de
Maratn, era muy diferente. Ningn
ejrcito griego haba derrotado a
otro persa. Su mayor xito contra
ellos, la toma de Sardes, se produjo
por sorpresa, y despus de ella las
represalias persas fueron terribles.
En cierto modo, en aquel momento

l o s griegos eran los brbaros


atrasados, como los galos que
mucho tiempo despus sufriran la
invasin de julio Csar.
Pero hay una gran diferencia.
Cuando los galos por fin se unieron,
l o hicieron bajo el mando de
Vercingetrix, caudillo que no ha
pasado a la historia del arte de la
guerra. En cambio, los griegos
tuvieron la suerte de contar con un
personaje excepcional: Temstocles

el ateniense. Mas no adelantemos


acontecimientos.
EL IMPERIO PERSA
El Imperio persa fue fundado por
Ciro, conocido como el Grande.
Los persas habitaban ya entonces el
pas de altiplanos que hoy
conocemos como Irn o Persia.
Hablaban una lengua indoeuropea,
estrechamente emparentada con el
antiguo indio. De ella desciende en

lnea directa el persa actual,


tambin llamado farsi (aado esto
porque existe cierta tendencia a
creer que en Irn, por ser un pas
islmico, se habla rabe).
Los
iranes
actuales
se
enorgullecen de su larga historia,
que se remonta hasta la poca de
Ciro, pero en realidad no se sabe
tanto de ella como querramos. Los
pocos textos de la poca
Aquemnida -con este trmino nos

referimos a la dinasta de Ciro y sus


sucesores, que descendan de un tal
Aquemenes- son sobre todo
espectaculares inscripciones en
piedra. Grabadas a menudo en
sitios casi inaccesibles, cantan las
hazaas blicas y constructoras de
los soberanos, pero aportan pocos
detalles histricos, y no nos cuentan
nada sobre la vida cotidiana de la
gente.
Irnicamente, para conocer mejor

a los persas debemos recurrir, al


retrato que de ellos nos dejaron sus
enemigos los griegos, tanto por
escrito como en sus vasijas
pintadas.Y, sobre todo, a lo que nos
cuenta el hombre que narr con
todo lujo de detalles la gran guerra
entre persas y griegos, el llamado
padre de la historia: Herdoto.
DOTO

Naci hacia el ao 484 en


Halicarnaso, una ciudad situada en
la costa oeste de Asia Menor, a la
altura de las Ccladas. Halicarnaso
se hallaba sometida al control persa
y sus habitantes, supuestamente
dorios, hablaban un dialecto jonio y
estaban muy mezclados con la
poblacin original caria. Cuando
Herdoto era nio, an deba
gobernar la reina -o tiranaArtemisia, lo cual explica el gran
protagonismo que otorg a esta

mujer en su relato de las Guerras


Mdicas.
Por su oposicin a Ligdamis, hijo
y sucesor de Artemisia, Herdoto
fue desterrado de la ciudad. Como
exiliado, tuvo la ocasin de viajar
por numerosos pases, incluyendo
Egipto y la parte occidental del
Imperio persa. Ms tarde se instal
en Atenas, donde su prestigio hizo
que se le incluyera entre los
elegidos que fundaron la colonia de

Turios.
Herdoto es autor de la primera
gran obra histrica que conocemos.
S u ttulo en griego, Histora,
significa investigacin, pues as
consideraba
l
mismo
las
indagaciones que haba realizado
sobre el gran conflicto entre Grecia
y Persia.
El motivo de Hertodo para
escribir puede parecer un tanto

ingenuo desde el punto de vista de


la historiografia contempornea:
evitar que las grandes hazaas de
los hombres caigan en el olvido. Se
le ha tildado de superficial y de no
escarbar lo suficiente en las
verdaderas causas de los hechos.A
menudo
atribuye
los
acontecimientos a la voluntad de
los dioses: por ejemplo, cuando
cuenta cmo una tormenta destruy
buena parte de la flota persa antes
de la batalla de Artemisio, como si

los dioses quisieran igualar la


proporcin entre ambos ejrcitos.
En cambio, el historiador posterior
Tucdides indaga de forma ms
profunda y racional, y casi siempre
encuentra causas humanas en los
hechos.
En cierto modo el tiempo ha
reivindicado a Herdoto. Su
historia no es una mera sucesin de
batallas, tratados de paz e intrigas
polticas -aunque de todo esto hay

en las Historias-. En su libro se


encuentra mucho de etnografia y de
geografia, y por sus pginas asoman
los personajes de la vida cotidiana
que durante siglos, tal vez por
influencia
de
Tucdides,
permanecieron en las sombras,
apartados de los libros de la gran
historia, hasta que han vuelto a ser
recuperados en nuestros tiempos.
Adems, con todos sus defectos,
ya querramos tener un Herdoto en

e l bando enemigo. Pero si haba


alguien entre los persas con la
curiosidad, el tiempo librea y el
talento para escribir un relato
histrico, por desgracia su obra no
nos ha llegado. Aunque sospecho
que jams se escribi. Pues eran las
caractersticas de la polis griega curiosidad, individualismo y cierto
atrevimiento-, las que explican que
personajes como Herdoto se
dedicaran a empeos literarios que
hoy nos parecen muy normales,

pero que durante la mayor parte de


la historia de la humanidad no lo
han sido.
Ciro -en persa Kurush- lleg al
poder en 558, y unos aos ms
tarde derroc a Astiages, su abuelo
segn Herdoto. Este tal Astiages
era rey de los medos, un pueblo tan
estrechamente emparentado con los
persas que los griegos tendan a
confundirlos a ambos en un nico
trmino. De ah viene el nombre

Guerras Mdicas para el conflicto


que con ms propiedad deberamos
llamar Guerras Prsicas. Pero la
tradicin pesa mucho.
Al suceder a los medos, los
persas se convirtieron a su vez en
herederos de una tradicin imperial
que se remontaba siglos atrs, hasta
Asiria. Los asirios, cuyos monarcas
ms clebres fueron Senaquerib y
Asurbanipal, crearon por primera
vez una mquina militar y

burocrtica con fines expansionistas


y elevaron el arte de la guerra a
niveles
desconocidos
hasta
entonces. Ellos fueron los primeros
en asediar ciudades enemigas de
forma
metdica,
y tambin
desarrollaron
ciertos
procedimientos que nos suenan
tristemente contemporneos, como
la deportacin de pueblos enteros.
Parece, adems, que eran autnticos
expertos
en
el
arte
del
empalamiento.

Los asirios, a su vez, eran


herederos de las antiguas culturas
de
Mesopotamia:
babilonios,
acadios
y los
antiqusimos
sumerios. Pero retroceder hasta
ellos nos llevara demasiado lejos.
Baste decir que la mquina imperial
persa conserv muchas influencias
de los asirios y de todo su
conglomerado cultural. En lo
blico,
los
persas
tambin
deportaron poblaciones y es casi
seguro
que
utilizaron
los

conocimientos asirios sobre la


poliorctica o arte del asedio.
En lo poltico, los persas
heredaron de Asiria el complicado
protocolo que tanto extraaba y
molestaba a los griegos, sobre todo
cuando llegaba la hora de la
proskynesis, o sea, de inclinarse,
arrodillarse o incluso tumbarse ante
el Gran Rey. Pues todo ese ritual,
as como el enrevesado escalafn
de
chambelanes,
eunucos,

secretarios, etc., no parece propio


d e los persas, que tan slo unas
generaciones anteriores vivan
como nmadas y prcticamente no
se haban bajado del caballo.
Siglos despus, Alejandro Magno
hizo algo parecido al conquistar el
Imperio persa: adoptar los modos
de gobierno y conducta ms
refinados y pomposos de sus
antecesores. Un comportamiento
que parece casi la regla habitual
cuando una lite sustituye a otra.

El ascenso al poder de los persas


fue meterico, lo cual debi de
sembrar la inquietud entre los
pueblos de la poca. Ciro no se
limit a conquistar a los medos,
sino que extendi su ambicin a
todas las naciones limtrofes.
Asiria, que ms de setenta aos
antes haba sido humillada por los
medos, no tard en caer en su
poder. Ms al sur se hallaba la prs
pera Babilonia, probablemente la
ciudad ms poblada del mundo.

Babilonia se rindi en 538 y se


convirti a partir de ese momento
en una de las capitales imperiales
de los Aquemnidas.
Pero antes de esto ya se haba
producido el primer contacto entre
persas y griegos, que anticipara la
gran guerra posterior. Al aduearse
de las antiguas tierras asirias, Ciro
se haba convertido en vecino de
los lidios. Este pueblo, asentado en
torno a la ciudad de Sardes, haba

ido extendiendo su influencia por


Asia Menor poco a poco hasta
llegar al ro Halis. En aquella
poca a los lidios los gobernaba
Creso, un personaje cuyas riquezas
eran proverbiales (recordemos que
los lidios explotaban los placeres
aurferos del ro Pactolo y que
fueron los primeros en acuar
monedas).
En su relato, Herdoto convirti a
Creso en el paradigma del hombre

poderoso a quien el xito colma de


soberbia. Aunque ya hemos
comentado que el encuentro entre
Soln y Creso sea probablemente
apcro, no me resisto a contarlo.
Cuando conoci al legislador
ateniense, Creso le ense sus
palacios, sus tesoros y sus
caballerizas y le pregunt si en toda
su vida haba encontrado a alguien
ms feliz que l (para los griegos,
feliz y prspero eran trminos
casi equivalentes: en aquella poca

la pirmide de Maslow no haba


llegado todava a la realizacin
personal, y la felicidad tena mucho
que ver con las posesiones
materiales
que
garantizan
sobrevivir da a da). Soln le
habl de personas muy sencillas,
atenienses y argivos con vidas
humildes que ejemplificaban los
valores cvicos: amor a la ciudad,
religiosidad, respeto a los padres.
Cuando Creso se indign de que lo
comparara a l con semejantes

desharrapados, Soln le seal


algo
importante
sobre
los
personajes que haba citado: todos
estaban muertos. Nada malo les
poda suceder ya.
Segn cuenta Herdoto, Creso
despidi a Soln con cajas
destempladas (Herdoto 1, 3033).A partir de ese momento, como
era de esperar, las cosas le
empezaron a ir mal al rey lidio.
Primero perdi a su hijo, muerto

accidentalmente en una cacera, y a


manos de un husped de palacio
que se haba acogido a la
proteccin de Soln precisamente
p a r a expiar
otro
homicidio
involuntario. Al tipo ese no se le
podan dejar ni unas tijeras!
Despus, Creso se vio envuelto en
la guerra contra los persas. Antes
de entrar en ella, envi emisarios a
los principales orculos del mundo;
entre ellos Ddona, Siwa y, por

supuesto, Delfos. Obraba as como


los polticos modernos que
procuran congraciarse con los
medios de comunicacin -los
orculos de hoy- con prebendas,
almuerzos para periodistas o
concesiones de radio o televisin.
Pues para los antiguos los dioses
eran tan reales e influyentes como
los actuales grupos mediticos o los
lderes de opinin.
El da sealado, Creso coci una

tortuga en un caldero de bronce. El


nico orculo que adivin que
estaba haciendo algo tan peculiar
fue el de Delfos, de modo que
Creso se convenci de que era el
ms fiable. Por eso le pregunt qu
ocurrira si se enfrentaba a los
persas. Si lo haces, respondi la
Pitia, destruirs un gran imperio.
Los lectores modernos podemos
empezar a curvar los labios en una
sonrisa irnica, mascando la
tragedia que se cierne sobre Creso.

Pero el rey lidio interpret el


orculo como mejor le convino y se
lanz a la guerra.
Por supuesto, tras cruzar el Halis
y enfrentarse a Ciro, Creso sufri
una derrota estrepitosa. En ello
influy el penetrante olor de los
c a me l l o s que acompaaban al
ejrcito persa, un hedor que
encabrit y desorganiz a las
monturas de la afamada caballera
lidia. Aun as, Creso pudo

recomponer parte de su ejrcito y


retirarse a Sardes, a ms de 500
kilmetros de distancia. Lo normal
habra sido que las hostilidades no
s e hubiesen reanudado hasta el
verano siguiente, pues el invierno
haca los caminos impracticables y
obligaba a respetar una especie de
temporada de guerra, igual que en
nuestros das la tenemos de toros,
de caza o de pesca. Pero los persas,
que basaban buena parte de su
fuerza en la movilidad de su

caballera, siguieron a Creso a no


mucha distancia, de tal manera que,
en una deliciosa expresin de
Herdoto, Ciro se convirti en
mensajero de su propia llegada
(Herdoto 1, 79). Sardes sufri
asedio y no tard en caer.
Cmo acab Creso? Segn
Herdoto, Ciro prepar una gran
p i r a para inmolar en ella a su
enemigo derrotado. Conforme las
llamas suban, Creso record a

Soln y pronunci su nombre entre


sollozos. Ciro sinti curiosidad y le
pregunt por l, pues los antiguos
eran incapaces de resistirse a una
buena historia (qu otra diversin
tenan, al fin y al cabo?). Cuando
Creso se la cont, el rey persa
comprendi que l se hallaba en la
cresta de la ola, pero que el destino
poda depararle algn re vs, como
a Creso. Lo perdon, pues, y lo
convirti en su consejero, de tal
modo que Creso acab conociendo

la verdadera sabidura. Tal vez


todo fue ms prosaico y Ciro se
limit a ejecutarlo, pero preferimos
quedarnos con la bella versin de
Herdoto.
Al apoderarse de Lidia, Ciro y
los persas se convirtieron en
v e c i no s de los griegos. Por
supuesto, esa vecindad no poda ser
amistosa sin ms. Siguiendo su
inercia
expansionista,
Ciro
conquist las ciudades griegas de la

costa. La mayora se rindieron


directamente. En principio, el yugo
persa no pareca tan pesado. Tan
slo tenan que pagar tributo al
nuevo imperio, aunque sin duda
perdieron buena parte de sus
libertades.
nicamente
los
habitantes de Focea prefirieron
embarcarse con todos sus bienes y
abandonar la ciudad.
Ciro muri hacia el ao 530.
Segn Herdoto, fue en una

campaa contra los masagetas, un


pueblo nmada de los actuales
Turkmenistn y Uzbekistn.Tras la
batalla, la reina Tomiris hizo que
buscaran su cadver y le introdujo
la cabeza en un odre lleno de sangre
humana para cumplir una amenaza
anterior: Si no abandonas este
pas, te juro que, por ms
sanguinario que seas, yo har que te
sacies de sangre (Herdoto 1,
212). Este detalle tan gore parece
ms fabuloso que otra cosa. En

realidad no sabemos si Ciro, que


entre los grandes conquistadores no
fue ni de lejos de los ms
sanguinarios, muri en combate o
de anciano y en su lecho, como
asegura Jenofonte en su Ciropedia,
una biografa incluso ms novelesca
que la obra de Herdoto.
A Ciro le sucedi su hijo
Cambises (Kambjiya). Herdoto
lo presenta poco ms o menos que
como un psicpata, y as aparece

tambin en Tamburas, una popular


novela histrica escrita por el
alemn Karlheinz Grosser en los
aos sesenta. Fuera un Calgula al
estilo persa o no, lo cierto es que
Cambises aument el imperio con
la conquista de Egipto. Aunque el
reino de los faraones estaba lejos
de su antiguo esplendor, las
inundaciones anuales del Nilo
seguan convirtindolo en un
autntico granero (se calcula que
bastaba para mantener a una

poblacin de siete millones de


habitantes, una cifra ms que
respetable para la poca).Adems,
Egipto dispona de una poderosa
flota que, junto con las de las
ciudades fenicias, se convertira en
la marina del Imperio aquemnida.
L o s persas eran un pueblo de
interior sin tradicin marinera, pero
compren dan que para dominar los
pases ribereos del Mediterrneo
necesitaban barcos de guerra.

Cambises fue asesinado en 522, y


a su muerte se produjo una confusa
lucha dinstica. En realidad, la
versin oficial de los hechos que
luego
se conoci era la del
vencedor en dicho conflicto, Daro,
que lo tena bastante claro. La
confusin proviene de que los
historiadores no se creen del todo
las explicaciones de Daro. Pero no
entraremos en ms detalles.
A Daro (Ddrayavahus), que no

era hijo de reyes, deba de


incomodarlo bastante la cuestin de
la legitimidad. Por eso en el
espectacular relieve trilinge de
Behistn -que sirvi para descifrar
la escritura cuneiforme- hizo
hincapi en su condicin de
Aquemnida, miembro de la familia
gobernante.
Daro par varios aos sofocando
las revueltas que haban estallado
e n diversos lugares del imperio,

incluyendo Babilonia. ste pareca


el sino de los soberanos persas. Si
la extensin del imperio nos resulta
desmesurada al verlo en un mapa,
incluso ahora que contamos con
unos medios de comunicacin casi
instantneos, imaginemos cmo
parecera su magnitud cuando los
viajes se hacan a pie o, como
mucho, a caballo. La autoridad real
tardaba una eternidad en llegar a
los rincones ms alejados. Cuando
se produca una revuelta, en primer

lugar era necesario que llegaran


noticias de ella a alguna de las
capitales
imperiales
-Susa,
Ecbatana, Babilonia o Perspolis,
construida por el propio Daro-.
Despus la mquina tena que
ponerse en movimiento, con
reclutamientos de tropas, acopio de
provisiones, etc.Terminados los
preparativos, el ejrcito imperial,
la Spada, deba llegar al lugar de la
rebelin y sofocarla. Eso no slo
requera una victoria en una batalla

campal, sino a menudo asedios de


fortalezas situadas en las montaas
y maniobras de pacificacin a las
que tal vez hoy da llamaramos
limpieza tnica.
(Ese mismo problema lo sufri
dos siglos despus Alejandro
M a g n o . Por ms extenso que
pintemos su imperio en los mapas,
es dudoso que llegara a gobernarlo
todo a la vez, pues cuando su
ejrcito se diriga a someter una

provincia, la que quedaba atrs no


tardaba en rebelarse de nuevo).
Durante sus largas campaas,
Daro debi conocer sobre el
te r r e no las regiones de aquel
imperio todava tan joven. As
comprendi que, para que ese
inmenso leviatn sobreviviera,
haba que apuntalar sus huesos con
profundas reformas. Daro fue el
verdadero organizador del Imperio
persa. Lo dividi en veinte

satrapas o provincias, cada una de


ellas gobernada por un strapa. (En
persa, xsacapvan. No es que se
parezca tanto). Estableci cunto
tributo deba pagar cada una y qu
fuerzas deba aportar a la Spada.
Sobre todo, cre una red de
caminos,
por
su
eficacia
comparable con las calzadas del
Imperio romano. El ms famoso era
el Camino Real que llevaba de
Sardes a Babilonia. Una embajada
poda recorrerlo en tres meses;

pero para los mensajeros, que se


turnaban y adems contaban con
caballos de refresco en las postas,
era cuestin tan slo de siete das.
Los griegos que visitaban el
imperio
deban de
sentirse
acomplejados cuando regresaban a
su propio pas y se vean obligados
a viajar de ciudad en ciudad por
senderos de cabras.
La poltica fiscal Aquemnida
acarreaba sus problemas. El dinero

recaudado se guardaba en vastos


tesoros, en forma de monedas de
oro conocidas como daricos
porque llevaban acuada la imagen
del propio rey disparando su arco.
Toda esa riqueza, como la que se
enterraba en las tumbas egipcias,
quedaba inutilizada. En cierto
modo,
Alejandro
Magno
revitalizara la economa de Asia al
saquear dichos tesoros y repartirlos
entre
sus hombres, quienes,
manirrotos como buenos soldados,

las
volvieron
a
poner en
circulacin. Como dira algn
experto, en tiempo de crisis, a
consumir!
En aquellas primeras dcadas del
imperio, todo rey persa pareca
verse obligado a imitar a Ciro el
fundador y conquistar nuevos
territorios. Daro fue el primero que
cruz a Europa, en una campaa
contra los escitas. Trmino un tanto
confuso, por cierto, que se aplica a

un buen nmero de pueblos


nmadas de toda aquella regin. En
general,
los
griegos no se
complicaban a la hora de poner
nombre a etnias que les parecan
estar
ms
o
menos
emparentadas.As ocurri con los
tracios o, sobre todo, con los
celtas: los pueblos agrupados bajo
esta denominacin estaban tan
dispersos geogrficamente que es
casi imposible que jams existiera
algo parecido a una nacin celta,

por ms bonito que quede como


t t u l o para
recopilaciones
musicales.
Tras conquistar Tracia, Daro
persigui a los escitas y lleg hasta
e l Danubio. En aquella zona, cerca
de su desembocadura, el ro era tan
ancho que casi pareca un mar, pero
l lo cruz construyendo un puente
de barcos atados con cables.
Segn Herdoto, la campaa ms

all del Danubio fue un fracaso.


Probablemente lo que pretenda
Daro era devastar cierta extensin
d e territorio y escarmentar a los
escitas para crear una tierra de
nadie que sirviera como colchn de
proteccin. Algo parecido haran
los romanos ms all del Rin: si no
conquistaron Germana no fue
porque no pudieran, sino porque no
haba nada all que les interesara
demasiado. Los germanos, como los
escitas, eran pueblos demasiado

pobres y atrasados para molestarse


en incorporarlos al imperio. Por
supuesto, esto es ms que opinable,
y los alemanes que levantaron una
estatua a Arminio-Hermann por la
sangrienta derrota que para
conmemorar infligi a los romanos
en Teutoburgo no deban de pensar
lo mismo que yo.
El caso es que, al final de la
campaa, los persas ya haban
plantado sus estandartes en Europa.

Desde el estrecho de los


Dardanelos hasta prcticamente
Macedonia, toda aquella regin se
hallaba ya bajo la influencia
Aquemnida. Muchos historiadores
dicen que las Guerras Mdicas se
produjeron porque algunas ciudades
griegas de Europa apoyaron la
revuelta de sus parientes de Asia
Menor. Pero creo que los persas,
l l e v a d o s por
su
tendencia
expansionista, habran seguido
avanzando de forma inexorable.

Desde el punto de vista persa, la


Grecia continental deba de ser
pobre, pero no tan pobre. Las
polis
griegas
se
haban
desarrollado lo suficiente como
para adquirir la moneda y el
alfabeto, y haban tejido una red
comercial que llevaba hacia el
oeste, a Italia y Sicilia.A un hombre
tan prctico y materialista como el
rey Daro sin duda le interesaban
e s t a s nuevas perspectivas de
enriquecimiento.4

El Gran Rey tena buena


informacin sobre Grecia, y adems
de primera mano. A su corte
acudan muchos desterrados por las
revueltas polticas, resentidos
contra sus propias ciudades que le
animaban a la conquista. Entre
ellos, Hipias, ex tirano de Atenas, y
Damarato, rey depuesto de Esparta.
La
impresin que
aquellos
exiliados causaban entre los persas
era que Grecia supondra una presa
fcil. Pues la desunin no slo

reinaba entre las ciudades, sino


incluso en el interior de cada polis.
Como ocurrira siglos ms tarde
con los romanos y los turcos, eran
griegos
quienes pedan
la
intervencin de un conquistador
extranjero.
S, el conflicto entre persas y
griegos era inevitable. Pero tal vez
estall unos aos antes por culpa de
la revuelta joma.

LA REVUELTA JONIA
Pertenecer al Imperio aquemnida y
disfrutar de una pax Persica deba
de suponer para las ciudades jonias
ciertas ventajas que compensaran
en parte el pago del tributo. La
cercana del Camino Real y de los
poderosos
strapas
ofreca
oportunidades que los sbditos con
ms
iniciativa
sin
duda
aprovechaban. De hecho, hubo
griegos trabajando como artesanos

cualificados en las obras de


Persplis, y griego era tambin
Democedes, mdico de confianza
de Daro.
En contrapartida, el bolsillo de
los jonios se haba resentido. Con
el lidio Creso haban hecho buenos
negocios como mediadores entre la
costa y el interior, y parte de los
tributos que le pagaban volva a sus
manos en forma de donativos para
templos y orculos. En cambio, con

los persas esos impuestos tomaban


el largo Camino Real y se
guardaban, como ya hemos dicho,
en los tesoros de las capitales
persas, donde se acumulaban
d e c e na s de miles de talentos.
Adems, parte del comercio que
antes pasaba por manos jonias
quedaba ahora controlado por sus
rivales fenicios.
Otras razones de su declive
econmico tenan poco que ver con

Persia. La cermica corintia le


haca la competencia a la jonia en
Egipto, y la ateniense en el mar
Negro. En el oeste, Sbaris, con la
que Mileto mantena suculentos
tratos mercantiles, haba sido
borrada de la faz de la tierra, y los
barcos cartagineses obstaculizaban
cada vez ms el comercio jonio.
Como suele ocurrir en esos casos,
aunque los persas no fueran
causantes de todos sus problemas,
para los jonios debi resultar

mucho ms fcil encontrar un


culpable nico al que achacarle
todos sus males.
La revuelta estall en el ao 499
en Mileto, donde gobernaba como
tirano Aristgoras. Precisamente,
una de las razones por las que se
produjo la revuelta fue para
librarse de los tiranos que los
persas tendan a colocar como
gobernantes. No porque ellos
amasen la tirana per se, sino

porque seguramente les resultaba


ms fcil tratar y dar rdenes a un
solo gobernante. La alternativa era
entenderse a la vez con los diversos
clanes aristocrticos, tarea dificil y
agotadora.
El cuado de Aristgoras,
Histieo, antiguo tirano de la ciudad,
s e hallaba en Susa, en la corte de
Daro, a medias husped y a medias
prisionero. Deseando librarse de
aquella incmoda situacin, se

dedic a intrigar con Aristgoras.


El procedimiento que utilizaron
para comunicarse es tan ingenioso
que merece la pena comentarlo.
Como el Camino Real estaba muy
vigilado y los soldados y
funcionarios imperiales registraban
a los viajeros con que se cruzaban,
Histieo rap a un esclavo, le tatu
en la cabeza el mensaje que quera
enviar a su cuado, esper a que le
creciera el cabello y lo envi.
Aristgoras no tuvo ms que rasurar

la cabeza del esclavo y leer el


informe (Herdoto 5, 35). Es
evidente que un proceso as no
valdra en unos tiempos tan
apresurados e inmediatos como
stos, pero en aquel entonces todo
transcurra
infinitamente
ms
despacio.
La informacin de Histieo anim
a Aristgoras a ponerse en contacto
con los gobernantes de las dems
ciudades
jonias.
El
propio

Aristgoras estaba ms que


dispuesto a organizar la revuelta.
Hasta entonces haba disfrutado del
favor de los persas, pero poco antes
se le haba ocurrido convencer al
strapa Artafernes para emprender
la conquista de la isla de Naxos. La
campaa fracas, y Aristgoras
debi pensar que sobre su futuro se
cernan, ms que nubarrones,
autnticos estratocmulos.
Resulta paradjico que un tirano

encabece una rebelin contra otros


tiranos. Pero Aristgoras renunci a
su cargo, y a cambio consigui que
los sublevados lo nombraran
general. Tambin se tomaron otras
medi das: las ciudades rebeldes
llegaron al acuerdo de acuar una
misma
moneda, basada en el
estndar de Mileto. De ese modo se
facilitaban
los
intercambios
comerciales entre ellos y adems se
evitaban desconfianzas a la hora de
pagar a las tropas de aquella nueva

federacin.5
Aristgoras no se limit a poner
de acuerdo a las principales
ciudades jonias. Tambin quera el
apoyo de sus parientes de allende el
Egeo. l, personalmente, cruz el
mar y visit en primer lugar
Esparta.
Esparta era la mayor potencia
militar de la Grecia continental, as
q u e haba que contar con

ella.Aristgoras se reuni con el


activo Clemenes, al que ya hemos
visto embarcado en diversas
aventuras
expansionistas. Para
convencerlo, le ense un mapa
grabado en una lmina de bronce,
toda una novedad para la poca
(Herdoto 5, 50). Probablemente
e r a obra del gegrafo Hecateo de
Mileto, quien lo haba dibujado
basndose en el primer mapamundi
griego, diseado a su vez por el
filsofo Anaximandro, tambin de

Mileto. Por cierto, Hecateo, ms


consciente que na die de la
magnitud del Imperio persa, haba
desaconsejado
a
Aristgoras
emprender la rebelin.
Aristgoras tent al rey espartano
como la diosa Hera haba hecho
con Paris en el juicio por la
manzana de oro: Hazme caso y te
convertirs en soberano de Asia
(suponemos que no se lo dijo
hacindole
un strip-tease).

Teniendo en cuenta la personalidad


del
ambicioso
Clemenes,
Aristgoras estaba tocando una
fibra sensible. Pero el lacedemonio
le pregunt a cunta distancia del
mar se hallaba la capital del
imperio.
Cuando
Aristgoras
respondi que a tres meses de
camino, el rey espartano lo expuls
de la ciudad sin contemplaciones.
Los lacedemonios eran reacios a
alejarse de su pas por temor a que
se produjera una revuelta de los

ilotas a los que tenan esclavizados.


Si cruzar el istmo de Corinto ya
supona para ellos una empresa
audaz,
cuesta
mucho
ms
imaginarlos cruzando el Egeo.'
Slo dos ciudades griegas
respondieron s al llamado de los
jonios. La primera fue Atenas, que
durante toda la historia de su
democracia se caracterizara por su
temperamento aventurero y por su
aficin a inmiscuirse en asuntos

ajenos, para bien o para mal. La


flota ateniense no era gran cosa por
aquel entonces. Pero la ciudad
contaba
con
unos
30.000
ciudadanos varones, lo que supona
un ejrcito potencial de cerca de
10.000 hoplitas. Una cifra ms que
considerable: tan slo Esparta,
gracias a su estricto y prolongado
adiestramiento
militar,
poda
considerarse superior.
Qu

movi

Atenas

enemistarse con los persas? Como


ya hemos dicho, el ex tirano Hipias
se haba refugiado en la corte persa
y andaba intrigando contra la
democracia ateniense, tan reciente
que ni siquiera tena ese nombre.
Existan otros motivos ideolgicos:
los jonios eran parientes de los
atenienses, hablaban un dialecto
muy parecido al suyo y, segn una
tradicin difundida desde Atenas,
eran sus descendientes.

Sin embargo, haba en Atenas, y


los hubo a lo largo de toda la
gue r r a , partidarios de mantener
relaciones amigables con el
imperio. Unos aos antes, hacia
506, se haba enviado una embajada
a Sardes para solicitar una alianza
con los persas, aunque este pacto no
lleg a cuajar. Siempre se acus al
poderoso clan de los Alcmenidas
de simpatas hacia los persas o, en
una palabra acuada para la
ocasin, de ser medizantes o

partidarios de los medos. Si esto es


cierto o no, no se puede saber con
claridad; pero de lo que no cabe
duda es de que hubo muchos otros
medizantes en Atenas.
El segundo estado que apoy la
revuelta fue Eretria. Esta ciudad,
situada en la costa oeste de la
alargada isla de Eubea, es una de
las grandes olvidadas de la historia,
a pesar del gran nmero de colonias
que fund por todo el Mediterrneo.

A los griegos, siempre tan


competitivos, les gustaba mucho
confeccionar listas de clasificacin,
y llevaban una para el dominio del
mar,
conocido
como
talasocracia. Segn la tradicin,
la primera potencia que ostent esa
talasocracia fue la Creta minoica.
Posteriormente controlaron el mar
Rodas, Mileto, Lesbos o Naxos
entre otras ciudades.
Pero a principios del siglo v era

Eretria la que ocupaba el primer


puesto del rnking. Eretria est tan
tapada en los textos de los
historiadores que ni siquiera
sabemos cuntos barcos de guerra
posea, pero se calcula que poda
alistar a 3.000 hoplitas o algo ms,
lo cual hace suponer que su
poblacin sera la tercera parte de
la de Atenas. El nico autor que
defiende la causa de Eretria es
Plutarco, en un opsculo titulado
Sobre la malicia de Herdoto.

Como bien se deduce del ttulo,


pone de hoja de perejil al
historiador de Halicarnaso; pero a
cambio
ofrece
algunas
informaciones muy interesantes que
no constan en otras fuentes.
La revuelta estall de forma
abierta en 498. A ella se sumaron
veinte barcos de Atenas y otros
cinco de Eretria. Cinco nada ms?,
cabe preguntarse despus de lo
comentado. Herdoto slo nos

habla de la campaa de Sardes,


pero por otros historiadores se
puede deducir que al mismo tiempo
se libr una batalla naval cerca de
Chipre. Los rebeldes vencieron,
pero los eretrios, que all s habran
aportado el grueso de sus barcos,
debieron de sufrir cuantiosas
prdidas (Walker, 2003).
La rebelin se extendi desde los
estrechos que separaban Europa de
Asia hasta Chipre. Un ejrcito

aliado mandado por Aristgoras


parti de la costa, lleg hasta
Sardes y la tom por sorpresa. De
forma accidental o premeditada, los
rebeldes incendiaron la ciudad,
muchas de cuyas casas eran de
caa. Aquello tuvo su importancia
simblica: para vengarse, los
persas se empearan en incendiar
Atenas aos ms tarde.Y ya en el
siglo iv, una de las razones que
aducira Alejandro para prenderle
fuego a Perspolis era vengar, a su

vez, el incendio de Atenas.


Aunque a los griegos les anim
mucho aquel xito espectacular, a
largo plazo no era ms que un
picotazo en la piel del paquidermo
p e r s a . El ejrcito aliado que
regresaba a la costa se encontr no
con la guarnicin de una ciudad
despreocupada,
como
haba
sucedido en Sardes, sino con tropas
imperiales a caballo que les
infligieron una dolorosa derrota

junto a feso. Los pocos atenienses


que haban participado en la accin
y que sobrevivieron decidieron que
ya haban tenido suficiente aventura
y regresaron a su ciudad. Sin
embargo, la expedicin de Sardes
acarre
consecuencias
importantsimas para el futuro de
Atenas.
Tras los primeros xitos de los
jonios, Daro emprendi la
r e p r e s i n de
la
revuelta.

Considerando que lo primero que le


ocurri al subir al trono fue que
prcticamente todas las provincias
del imperio se le rebelaron, es bien
seguro que aquel hombre tan
metdico no se puso nervioso en
ningn momento. La gigantesca
maquinaria militar persa tena un
arranque lento, pero una vez puesta
en marcha adquira inercia como
u n a apisonadora. Igual que una
pinza, actu por el sur atacando
Chipre y por el norte controlando

los estrechos de los Dardanelos y el


Bsforo,
para despus someter
ciudad por ciudad y acercarse cada
vez ms a Mileto, el foco de la
rebelin.
Por fin, en 495 la flota persa se
enfrent con la jonia en la batalla
de Lade, una isla cercana a la baha
de Mileto. Por miedo o por
traicin, los barcos de las islas de
Samos y Lesbos desertaron a mitad
de la batalla. El resultado, como

era de esperar, fue el desastre para


los jonios. Dispersa y derrotada la
flota, a los rebeldes les quedaba
poco ms que su enclave terrestre
ms formidable, la ciudad de
Mileto. Tras un asedio, cay al ao
siguiente. Los persas deportaron a
la poblacin milesia al centro de su
imperio, junto a las orillas del
Tigris, y prendieron fuego a la
ciudad. La parte que daba al mar
fue arrasada con tal saa que jams
se reconstruy. Mileto, la cuna de

l a filosofia, tardara mucho en


recuperar su pasado esplendor.
La derrota de la rebelin sembr
la inquietud en el nimo de los
atenienses. En 493, el dramaturgo
Frnico present una tragedia
titulada La cada de Mileto. Los
espectadores salieron llorando, tan
alterados que las autoridades -tal
vez ese ao haba medizantes entre
ellos- multaron al autor con 1.000
dracmas y prohibieron que de ah

en adelante se profanase el festival


de Dioniso representando obras
teatrales con temas de ac tualidad
poltica. Por desgracia, no se ha
conservado la obra de Frnico. De
hecho, salvo versos sueltos, slo
tenemos unas cuantas obras
completas de los tres clebres
trgicos: Esquilo, Sfocles y
Eurpides.
(Cuando estudiaba la carrera y
tena que aprenderme el grueso

tocho de literatura al que


llambamos el Lesky, me
alegraba, por razones obvias, de
que la mayor parte de los textos
griegos se hubieran perdido. No hay
nada intelectualmente ms mezquino
que un joven estudiante con pocas
ganas de hincar los codos).
Para algunos autores, aquella
revuelta
era
una
insensatez
condenada
al fracaso, y la
intervencin de Atenas fue incluso

ms temeraria. Pero tengamos en


cuenta los argumentos de los
sublevados. En primer lugar, no
posean esa especie de percepcin
histrica que a nosotros nos hace
ver al gigante persa como una
entidad que todava perdurara
varios siglos. Seguramente, la
mayora de ellos ignoraba la
verdadera
extensin
del
imperio.Tan slo saban que su
corazn se hallaba lejos, a varios
meses de distancia incluso para el

ms veloz de los ejrcitos. Podan


contar con que estallaran ms
revueltas en otras satrapas, o
incluso con que el rey Daro, que
empezaba a tener sus aos,
falleciese por cualquier motivo y a
s u muerte estallase una lucha
dinstica en la que los jonios, en el
extr emo occidental del imperio,
quedaran olvidados por los
rivales. Como en aquella vieja
historieta, a lo mejor el burro
incluso hablaba.

Sabemos que no fue as. Pero la


derrota de la rebelin no era
inevitable. No hay nada inevitable
en la Historia, por ms que la
contemplemos desde la certeza que
otorga la lejana. Las Fundaciones
de Asimov, en las que aparece la
ciencia de la psicohistoria que
anticipa el futuro de las sociedades
humanas atenindose a leyes
estadsticas e inmutables, forman
una magnfica serie de novelas.
Pero nada ms.

LAS REPRESALIAS DE DARO


Se interpreta habitualmente que las
siguientes actuaciones del Gran
Rey, una vez sometida la revuelta,
fueron un desquite por el apoyo de
Atenas y Eretria a los jonios. Pero,
como ya hemos visto, la tendencia
expansionista de los persas los
llevaba hacia el Egeo.
Adems, si lo que quera era
vengarse de Atenas, en la primera

ocasin Daro dio un rodeo


considerable. En 492 envi a su
yerno Mardonio, por aquel entonces
un general joven y prometedor, con
un ejrcito y una flota para afianzar
la situacin en Jonia y Tracia y,
segn es fcil de adivinar, para
seguir ms al oeste, hacia
Macedonia, doblar hacia el sur y
entrar en Grecia propiamente dicha.
Mardonio
demostr
su
inteligencia en Jonia adaptndose al

espritu de los tiempos e


instaurando democracias en lugar
de tiranas, al menos en las
ciudades estrictamente jonias (hubo
tiranas que se mantuvieron en
lugares como Quos o Samos).
Despus cruz el Helesponto y pas
a Tracia.
Mientras Mardonio avanzaba,
Daro envi emisarios a las
ciudades griegas para exigir agua y
tierra como seal de sumisin.

Muchos estados accedieron, pero


Atenas y Esparta arrojaron a los
embajadores a sendos pozos y les
dijeron que, si podan, sacaran de
all el agua y la tierra y se las
llevaran a Daro. La historia
demuestra cierto humor negro, pero
aquel acto no dejaba de ser una
barbaridad que atentaba contra el
derecho de gentes. Aos ms tarde,
dos nobles espartanos, Bulis y
Espertias, acudieron a Susa para
presentarse ante Jerjes, el hijo de

Daro, y expiar el asesinato de los


heraldos. El Gran Rey, en un gesto
magnnimo, los perdon.
Los
atenienses,
menos
escrupulosos, no intentaron expiar
su crimen.
Cuando los persas cruzaron de
Asia a Europa, un tirano de la zona
d e los estrechos que haba
trabajado antes para Daro, aunque
con una actitud un tanto ambigua, se

sinti amenazado y tuvo que


retirarse con su familia y regresar a
Atenas, su ciudad natal. Se trataba
de Milcades,' un personaje al que
pronto encontraremos de nuevo, y
que sin duda habra merecido una
biografia escrita por Plutarco. Al
menos, su hijo Cimn s alcanz ese
honor.
La expedicin de Mardonio
prosigui sin mayor problema hasta
llegar a la Calcdica. Esta pennsula

recibe su nombre por Calcis, la


vecina de Eretria que fund tantas
ciudades en ella, y tiene tres
promontorios alargados en forma de
dedos. El ms oriental destaca
sobre los dems por su altura: es el
monte Atos, clebre hoy por los
monasterios que slo pueden visitar
los turistas masculinos. Esta mole
que llega casi a dos mil metros -los
dos dedos contiguos no alcanzan
ni la tercera parte de esta altura-,
llega a crear su propio rgimen de

vientos y corrientes. Adems, las


aguas cercanas, la Depresin del
Egeo Norte, son mucho ms
profundas que en otros lugares del
Egeo, como se aprecia en fotos
tomadas por la lanzadera espacial
de la NASA. Por todo ello, las
tempestades son frecuentes all.
Las tormentas del Mediterrneo
pueden resultar muy traidoras,
sobre todo para una flota compuesta
de barcos tan ligeros y de tan poco

bordo como los trirremes. En el


momento ms inoportuno para los
persas se desat una tempestad en
la que el general Mardonio perdi
buena parte de su flota y l mismo
sufri graves heridas que lo
inutilizaron durante un tiempo.
Herdoto cuenta que muchos
nufragos fueron devorados por
monstruos marinos antes de que sus
compaeros pudieran recogerlos
(Herdoto 6, 44). Se trataba de
tiburones, o simplemente de un

a d o r no terrorfico para rematar


aquella historia?
Segn Herdoto, la campaa fue
un desastre para los persas. Pero
Tracia qued en su poder y
Macedonia se convirti en una
especie de reino vasallo.A todos
los efectos, la frontera del imperio
se haba trasladado hasta las faldas
del monte Olimpo. Daro ya estaba
llamando con los nudillos a la
puerta.

Aun as, la Grecia continental se


haba salvado. Durante un tiempo,
Mardonio, bien fuera por sus
heridas o porque haba cado en
d e s g r a c i a , qued
fuera
de
circulacin. Pero a Daro no le
faltaban ejrcitos,
flotas
ni
generales. El peligro slo haba
quedado aplazado.
Nos acercamos al ao 490 y al
segundo gran momento de Atenas
tras su victoria simultnea sobre

beocios y calcidios, tan grande que


dcadas e incluso siglos ms tarde
los oradores seguan recordndolo
en sus discursos: Maratn.
LA CAMPAA DE MARATN
Como
hemos
dicho,
suele
entenderse como fracaso la
campaa de Mardonio en el norte, y
se asegura que ese fiasco motiv
una segunda expedicin con
objetivos y tcticas diferentes. Sin

embargo, tambin es posible que


ambas
fueran
operaciones
complementarias
y que
los
generales de la campaa de
Maratn ya hubieran recibido su
nombramiento
antes
de que
Mardonio quedase inhabilitado por
sus heridas.
El primer problema que hay que
tratar al hablar de Maratn es el de
los nmeros, una cuestin que se
agravar todava ms cuando

hablemos de lo ocurrido diez aos


despus, en la gran invasin de
Jerjes.
Segn Herdoto, los generales de
la expedicin, el medo Datis y el
persa Artafernes, llevaban con ellos
600 barcos. ste parece ser el
nmero estndar de una flota persa,
y puede aceptarse siempre que
pensemos que no slo deba constar
de trirremes, sino tambin de naves
de transporte. Mxime cuando la

expedicin inclua caballos. En


415, para llevar caballos a Sicilia,
los atenienses quitaron las bancadas
inferiores de los trirremes, con lo
que hicieron hueco para 30
animales en cada nave. Si los
persas llevaron 1.000 caballos -una
cifra respetable, considerando que
l o s enemigos no disponan de
caballera-, habran necesitado
poco
ms
de 30 transportes
especiales. Algo perfectamente
verosmil.

En cuanto a las tropas, Herdoto


no dice nada, pero 25.000 parece
un clculo razonable teniendo en
cuenta las limitaciones logsticas y
e l desarrollo de las operaciones.
Los persas necesitaban soldados
sufi ci entes para enfrentarse al
ejrcito ateniense, y sin duda
conocan bien los efectivos del
enemigo: viajaba con ellos el viejo
Hipias, el ex tirano que volva a su
patria
con
ganas
de
revancha.Tambin deban contar

con la posibilidad de que Esparta,


la otra gran potencia que haba
maltratado a los heraldos de Daro,
interviniese. Con unos 25.000
soldados,
Datis
superara en
nmero a las falanges combinadas
de ambas ciudades.Antes de que
algn fan de la pelcula 300
exclame: Pues lo llevaba claro!,
hay que recordar que hasta aquel
momento ningn ejrcito griego
haba derrotado a otro persa.

Apenas empezado el verano del


ao 490, la flota parti de Cilicia,
e n la costa sur de Turqua y, tras
pasar por Rodas, fue recorriendo
las Ccladas. Algunas islas fueron
arrasadas, como Naxos, que se
haba resistido aos antes a la
conquista. En cambio, los persas
respetaron Delos. En esta pequea
isla, un granito pelado de 40
kilmetros
cuadrados,
haban
nacido Apolo y su hermana melliza
rtemis. Se alzaba all un santuario

del dios, que se haba convertido en


el centro espiritual del mundo
jonio.8
Tal vez los persas
encontraron alguna similitud entre
los rasgos solares de Apolo y los
de su propio dios Ahuramazda, y la
aprovecharon
con
afn
propagandstico. Aunque nunca hay
que subestimar el temor que sentan
los antiguos por la divinidad en
todas sus manifestaciones.
Tras tomar Caristo, en el sur de

Eubea, que ofreci una breve


resistencia, la flota persa se dirigi
contra el primero de sus objetivos
declarados, Eretria. La ciudad
solicit la ayuda de los colonos
atenienses que se haban instalado
aos antes a pocos kilmetros de
all, en unas tierras arrebatadas a la
vecina Calcis. Segn Herdoto los
atenienses no aparecieron, porque
un eretrio llamado Esquines les
advirti de que en la ciudad haba
traidores que planeaban abrir las

puertas a los persas, por lo que su


ayuda sera intil. As que los
clerucos -recordemos que es el
t r mi no ms preciso para los
habitantes de esas fundaciones
atenienses- abandonaron la isla.
Es dificil no adivinar aqu una
excusa de los atenienses, que tenan
mala conciencia por no haber
acudido a socorrer a sus aliados.
Pero tambin hay que reconocer
que, sin el dominio de los mares del

que luego gozaran, no era tan fcil


cruzar el estrecho con un ejrcito, y
adems podran haberse visto
aislados en Eubea, dejando
indefensa Atenas.
Eretria sufri un sitio de seis das.
Herdoto no entra en detalles, pero
es fcil suponer que los persas
llevaron consigo mquinas de
guerra. En relieves asirios de poca
anterior vemos representadas con
todo tipo de detalles escenas de

asedio: hay escalas por las que los


soldados trepan a las murallas,
arietes protegidos por mamparas de
cuero que socavan las piedras de
los muros y tambin torres de
varios pisos desde las cuales los
arqueros disparan a placer. (En
segundo plano no faltan escenas de
enemigos empalados. Los asirios no
eran precisamente una ONG).
Puesto que los persas se
convirtieron en sucesores de los

asirios, resulta lgico pensar que


heredaran de ellos tambin su
poliorctica. En cambio, de lo que
no hay constancia en poca tan
temprana es de armas de torsin
para disparar proyectiles, como
catapultas o escorpiones, ya que
parece que se inventaron en Sicilia
en el siglo iv. (Como siempre, hay
q u e tratar con prudencia los
silencios de la historia, por si algn
da
aparece una catapulta ms
antigua en algn yacimiento).

Sin embargo, no fueron las armas


de asedio las que expugnaron
Eretria, sino la traicin, como haba
avisado Esquines. Dos ciudadanos
abrieron las puertas a los persas,
que stos incendiaron los templos
en venganza por lo de Sardes. En
cuanto a los habitantes, Datis los
retuvo prisioneros durante unos
das en el islote de Egilia. Despus,
al final de la campaa, los deport
a Arderica, una aldea del Golfo
Prsico donde haba pozos de

petrleo al aire libre de los que se


extraan diversos productos.All
seguan morando en poca de
Herdoto y todava conservaban su
lengua.
No todos los eretrios, sin
embargo, corrieron este destino:
algunos debieron refugiarse en las
montaas de la isla, ya que diez
aos ms tarde Eretria particip
con algunos barcos en la batalla de
Salamina. Pero aquella ciudad, que

haba llegado a ostentar la


talasocracia y a la que los persas
decidieron atacar antes que a
Atenas, ya nunca fue la misma.
Mientras se desarrollaban todas
estas operaciones, a Atenas deban
d e llegar rumores, seguramente por
barcos mercantes que arribaban al
puerto de Falero (en aquel entonces
apenas haban empezado las obras
de acondicionamiento del Pireo).
Unos das despus de la toma de

Eretria, la flota persa tom tierra en


Maratn, en el nordeste del tica.
Por qu no desembarcaron
directamente en la larga playa de
Falero y atacaron la ciudad, igual
que haban hecho con Eretria? Datis
deba saber que en este caso se
enfrentara con ms hombres, tal
vez el triple de hoplitas que en
Eretria, una cantidad suficiente para
dificultarle el desembarco aunque
gozase de superioridad numrica.
Un ejrcito formado siempre tena

una gran ventaja sobre otro an


desorganizado, como se demostr
casi trescientos aos despus en la
batalla de Cinoscfalas, donde el
ala derecha del ejrcito romano
atac al flanco izquierdo del
macedonio
aprovechando
que
segua en orden de marcha.
Maratn, ms alejado de la
capital, le ofreca a Datis la
posibilidad de un atraque tranquilo.
Tena una playa alargada, abrigada

de los vientos gracias al largo


promontorio de Cinosura o Cola
de Perro que la cerraba por su
parte oriental -el mismo topnimo
aparece en la isla de Salamina-.
Entre la playa y los montes que la
rodeaban se extenda una llanura,
una de las mejores tierras
cerealsticas del tica, que ofreca
pastos y un campo adecuado para
desplegar la caballera. No faltaba
agua
tampoco, gracias al gran
pantano que ocupaba buena parte de

la zona este.
Adems, como ya hemos dicho,
con Datis viajaba el ex tirano de
Atenas. Hipias conoca bien
Maratn,
ya
que
haba
desembarcado all medio siglo
antes con su padre, cuando ste
regres precisamente de Eretria y
march
sobre
Atenas
para
recuperar su puesto como tirano. En
las comarcas del interior se les
haban sumado tantos partidarios

que
Pisstrato pudo ganar con
facilidad la batalla de Palene. Tal
vez Hipias pensaba que en esta
ocasin sucedera lo mismo y eligi
Maratn para repetir aquel xito.
Pero se equivoc: la poca de la
tirana haba pasado en Atenas, y
nadie acudi a rendir pleitesa al
hijo de Pisstrato.
Herdoto cuenta una ancdota
curiosa. Al desembarcar en
Maratn, a Hipias, que ya era

anciano, le dio un ataque de tos tan


violento que un diente se le salt y
cay a la arena, donde no pudo
encontrarlo. El ex tirano interpret
que su diente ya haba tomado
posesin de la parte del tica que a
l le corresponda, y que su
campaa estaba destinada al
fracaso.
Cuando la noticia del desembarco
lleg a Atenas, la asamblea de la
ciudad vot una movilizacin

general, y en lugar de aguardar al


enemigo se decidi que haba que
salirle al encuentro. Una maniobra
impetuosa, pero tambin lgica,
cuyo
inspirador
pudo
ser
Milcades. Si Atenas tena murallas
por aquel entonces, algo que no est
muy claro, desde luego no eran tan
slidas como las que se
construyeron despus de las
Guerras Mdicas. Tampoco deban
de ser suficientes para acoger a
toda la poblacin del tica, ms de

120.000 personas.' De haber


aguardado
al
enemigo,
los
atenienses
se
habran visto
sometidos a un asedio y, aislados
de sus puertos, no habran tardado
en pasar hambre.
Eso si algn traidor no abra las
puertas de la ciudad, como haba
sucedido en Eretria. Era tan comn
que esto ocurriera que Eneas
Tctico, tratadista militar del siglo
iv, dedic varios captulos de su

Poliorctica a explicar los trucos


que los porteros o los guardias
traidores utilizaban para abrir las
puertas de las murallas. Se entiende
as que en ocasiones, cuando los
nimos estaban divididos dentro de
una ciudad, los griegos prefirieran
correr el riesgo de combatir en
campo abierto. Siempre se poda
encerrar a los elementos dudosos
entre la primera y la ltima fila de
la falange, y en cualquier caso las
conductas de cobarda o traicin

saltaban a la vista en la batalla


(Christ, 2006).
Entre 9.000 y 10.000 hoplitas
salieron de Atenas. Una cifra mucho
ms respetable de lo que pueda
pensarse a priori, y que equivaldra
a dos legiones romanas. Aparte,
acompaaba a los hoplitas un
nmero indeterminado de esclavos
y soldados de infantera ligera.
Para

llegar

Maratn,

los

atenienses
recorrieron
42
kilmetros por el camino que
transcurra junto a la costa este del
tica. Aunque existe otra ruta ms
corta, monte a travs, no era
apropiada para una columna de
tantos hombres, cargados adems
con armas pesadas. Al mismo
tiempo, los generales mandaron a
Esparta a un hemerdromo o
mensajero profesional, un tal
Fidpides.'o

Fidpides
cubri
los
250
kilmetros de distancia entre ambas
ciudades en poco ms de da y
medio. Puede parecer una proeza
imposible, pero lo cierto es que hoy
da se celebra una prueba conocida
como Spartathlon entre Atenas y
Esparta, y los corredores cubren la
distancia en torno a las veinticuatro
horas. Aunque los mtodos de
entrenamiento, la alimentacin y el
equipo deportivo de hoy son muy
superiores, tengamos en cuenta a

cambio la capacidad de sacrificio


de personas acostumbradas a una
vida mucho ms dura que la actual.
Hay un detalle en el relato de
Herdoto que incluso le confiere
m s realismo. En el camino,
Fidpides se encontr con Pan, el
dios-chivo al que muchos siglos
ms tarde se identificara con la
imagen del diablo. Los corredores
de
ultramaratones
como
la
Espartatln cuentan que en las horas

finales de las carreras la fatiga hace


que a veces vean alucinaciones.
Lgicamente, las de aquellos
tiempos tomaban forma de epifanas
o apariciones divinas. En nuestros
das Fidpides habra salido en
cualquier programa de televisin
asegurando haber sido abducido
por extraterrestres.
Una vez llegado a Esparta,
Fidpides se present ante los
foros. stos le aseguraron que

Esparta respetara el pacto de


defensa mutua firmado con Atenas...
pero slo despus de la luna llena.
Al parecer, los espartanos se
hallaban en el mes carneo, llamado
as porque se celebraban las
Carneas en honor de Apolo, un
tpico festival dorio. Hasta que no
terminaran, no podan involucrarse
en ningn conflicto blico para no
contaminar la ciudad. Es de suponer
que los atenienses, que llevaban su
propio calendario con nombres de

meses distintos de los dorios -ellos


se
encontraban en el mes de
boedromin-, no tuvieron ms
remedio que aceptar lo que decan
los espartanos y aguardar.
Mientras Fidpides regresaba a
Atenas con la mala noticia, el
e j r c i t o ateniense
se
haba
aposentado en la parte oeste de la
baha de Maratn, a cierta distancia
de los persas. All se reunieron con
ellos los guerreros de Platea. Esta

ciudad, situada en la comarca de


Beocia, se haba negado a formar
parte de la confederacin dominada
por Tebas. Los atenienses les
haban ayudado a mantener su
independencia (como ya coment a
raz de la triple invasin del tica,
a Atenas no les interesaba tener
vecinos fuertes), y desde entonces
ambas ciudades eran aliadas.
Honrando el pacto, los plateos se
presentaron con todos sus efectivos,
unos 600 hombres. Varias fuentes

hablan de 1.000, pero parece un


nmero excesivo para una ciudad
tan pequea.
Durante varios das, los dos
ejrcitos enemigos se limitaron a
vigilarse.
Los
atenienses
permanecan en una zona de
piedemonte en la que Datis no se
atreva a atacarlos, pues aquel
terreno escabroso no era apropiado
para usar la caballera; mxime
cuando los caballos de la poca no

tenan herraduras. Por el contrario,


los atenienses no se atrevan a
abandonar su posicin para
combatir
en
la
llanura,
precisamente por temor a la
caballera enemiga y a sus
arqueros.
Pero por fin la batalla se libr el
12 de septiembre," una semana
despus. Por qu tantos das de
espera? Entre los diez generales
griegos, uno por tribu, el ms

decidido al combate era Milcades.


Como ya hemos dicho, este
personaje haba gobernado como
tirano en el Quersoneso de Tracia,
donde al principio sirvi con
fidelidad a Daro. Pero luego sus
intereses haban chocado con los
del Gran Rey y tuvo que huir a
Atenas, donde sus conocimientos de
primera mano sobre los persas le
ganaron
la estima de los
ciudadanos, que lo votaron como
general.

Al parecer, el mando se ejerca


entre los generales de forma
rotativa. Aunque tambin es posible
que el llamado polemarca o
magistrado de la guerra, que en
poca posterior desempeara
funciones religiosas y no blicas, en
el ao 490 an retuviese mando
efectivo
sobre
las
tropas.
Conocemos
el
nombre
del
polemarca, Calmaco, y sabemos
q u e adems era campen de
atletismo, probablemente un hombre

en la treintena.
Quiz Calmaco tuvo en Maratn
un papel ms importante del que la
historia le reconoce. Sin embargo,
para la posteridad el artfice de
Maratn fue Milcades. Segn
Herdoto, los dems generales,
dominados
por su
fuerte
personalidad, le fueron cediendo el
mando los das en que les
corresponda (Herdoto 6, 110).
Pero Milcades se neg a atacar a

los persas hasta que le toc el turno


a l, algo que sucedi precisamente
el da 12 de septiembre.
Esta razn tan homrica, que nada
empaa su gloria, no parece muy
convincente. Es mucho ms lgico
pensar que los atenienses se estaban
limitando a mantener el terreno a la
espera de que llegaran los
espartanos. Sin embargo, algo les
hizo cambiar de opinin y atacaron
antes. Qu pudo pasar?

Recurriendo a textos posteriores a


Herdoto12 e interpretndolos, se
abre una posible explicacin. El da
11, la vspera de la batalla, los
persas debieron de llevar a cabo
una serie de maniobras, y por la
noche unos desertores de raza jonia
(el trfico de desertores antes de
las
batallas
era constante)
informaron a los atenienses de que
Datis haba dividido a sus tropas y
embarcado a la caballera.

Por qu esa divisin? Llegados a


este punto muerto, los persas
habran pensado en atacarAtenas.
Saban que lo ms granado de las
tropas atenienses se hallaba en
Maratn y que la guarnicin que
haba quedado para defender la
ciudad era dbil. Al disponer de
superioridad
numrica,
Datis
incluso poda dejar parte de su
ejrcito en Maratn para clavar a
los hoplitas atenienses en el sitio.
Mientras, la otra parte de las tropas

persas saqueara Atenas.


En esta situacin, a los atenienses
slo les caba hacer una cosa:
atacar a los persas que seguan en
Maratn, a sabiendas de que
seguan siendo ms que ellos, tratar
de vencerlos y luego acudir
rpidamente a Atenas para llegar
antes que los barcos que ya estaban
zarpando. Como siempre, a toro
pasado resulta fcil prever la
historia. Pero hasta entonces los

griegos nunca haban derrotado a


los persas en campo abierto, de
modo que el empeo de lanzarse
contra ellos pareca una locura.
Si los griegos formaban con su
despliegue habitual, en un fondo de
ocho hombres, al estar en
inferioridad numrica su frente
sera bastante ms corto que el
persa. Eso significaba que podan
ser flanqueados por ambas alas, el
mayor temor de una falange de

hoplitas. La falange era una


formacin muy eficaz para el
choque frente a frente, pero no
destacaba por su flexibilidad para
maniobras laterales. De modo que
Milcades y los dems generales
decidieron alargar el frente lo ms
posible. Para ello, no tuvieron ms
remedio que adelgazar la zona
del centro, reduciendo sus lneas tal
vez a cuatro hombres de fondo.
La tentacin de ver un gran diseo

tctico detrs de lo que ocurri en


Maratn es comprensible. Pero,
como ya dejamos escrito en el
captulo relativo al arte de la
guerra, el papel de los generales
griegos era ms reducido que el de
sus
homlogos
modernos.
Colocaban las tropas en el campo
de batalla, arengaban a sus
hombres, hacan sacrificios a los
dioses y, sobre todo, animaban a
los dems con su ejemplo,
combatiendo en la primera fila. Una

vez desatado el caos del combate,


desde esa primera fila poco podan
hacer por controlar las maniobras,
o incluso por enterarse de lo que
suceda.
Lo que Milcades debi decir a
los hoplitas que formaban en el
centro fue algo as: Aguantad
como podis. Si a los batallones
que luchan en los flancos les va
bien, acudiremos en vuestro
auxilio.Teniendo en cuenta que

hablamos de una milicia ciudadana,


no
podramos
esperar
ms
refinamientos tcticos de aquellos
hombres.
Por fin, los atenienses marcharon
contra el enemigo, que deba de
estar situado en el centro de la
explanada. Al llegar a unos
doscientos
metros de las filas
persas, las primeras flechas habran
empezado a caer sobre ellos. Miles
de flechas. Aparte de que pudieran

llevar otras armas como lanzas,


espadas o cuchillos largos, todos
los soldados persas usaban arco y
tenan una gran puntera. Por suerte
para los griegos, sus flechas de
caa no eran tan pesadas como las
que usaban los mticos arqueros
ingleses durante la Guerra de los
Cien Aos (es clebre el caso de un
caballero
blindado
que qued
clavado a su montura por una saeta
inglesa que los atraves a ambos).
As, el escudo, el yelmo y la coraza

de un hoplita normal podran


desviar la mayora de los
proyectiles.
Qu hicieron los atenienses al
recibir la primera andanada de
flechas? Fuese porque haban
recibido esa orden de Milcades o
porque se trataba de la reaccin
ms natural, arrancaron a correr.
Segn
Herdoto, fueron los
primeros entre los griegos que
cargaron de este modo contra el

enemigo. El historiador aade que


la carrera fue de casi 1.500 metros:
dejmosla en 200, y tengamos en
cuenta que con los casi 30 kilos de
impedimenta esa carrera debi de
ser ms bien un paso ligero.
Cuando los atenienses y sus
bravos aliados de Platea llegaron al
cuerpo a cuerpo con los persas, la
batalla dur <(largo rato, segn
Herdoto (6, 113). En realidad,
parece que al impacto con la masa

de los hoplitas las alas del ejrcito


de Datis no aguantaron demasiado
tiempo, y no tardaron en darse a la
fuga. En cambio, los atenienses del
centro se llevaron la peor parte y
retrocedieron. Al menos as lo
cuenta el historiador. En mi
opinin, si las lneas de la falange
se hubieran roto por el centro
habra
costado
mucho
recomponerlas. Uno de los
problemas de esta formacin tan
rgida
era
que,
una
vez

desperdigada,
no
volva
a
reorganizarse con facilidad y la
retirada se converta ms bien en
desbandada. Por eso sospecho que
lo que se produjo en el centro fue
ms bien una especie de empate,
con persas y atenienses trabados a
lanzazos en el sitio.13
Pero las alas izquierda y derecha
griegas, tras derrotar a los persas y
ponerlos en fuga, se cerraron sobre
el centro en un movimiento de

tenaza. All embolsaron a miles de


enemigos, a los que masacraron en
un anticipo de la maniobra que
tiempo despus llevara a cabo
Anbal, a mayor escala, en la
batalla de Cannas. Los persas de
los flancos huyeron. Muchos se
ahogaron en el pantano -la natacin
no era el fuerte de los persas,
gentes de interior-, pero otros
consiguieron llegar a los barcos,
botarlos y huir. La flota, parte de la
cual ya deba de estar de camino, se

dirigi hacia Atenas.


Los datos sobre los muertos de
ambos bandos parecen increbles:
192 hoplitas atenienses por ms de
6.000 persas (Herdoto 6, 117). En
cuanto a las bajas griegas, si el dato
de Herdoto fuese mentira,
cualquier ateniense que escuchara
una de las lecturas pblicas de su
obra podra haberle puesto la cara
colorada.
Como
ya
hemos
comentado en otro captulo, durante

la primera fase de una batalla no se


producan demasiadas bajas.
El nmero de muertos persas
parece desproporcionado. Sin
embargo, hay un dato curioso: los
atenienses prometieron sacrificar a
la diosa rtemis tantas cabras como
enemigos abatieran. Pero los persas
muertos resultaron tantos que hubo
que repartir ese sacrificio a lo largo
del tiempo, de modo que se
instituy un rito anual, en el mes de

boedromin, en el que se mataban


cientos de cabras en honor de
rtemis Agrotera.
Existe una tradicin posterior,
segn la cual el corredor Fidpides
recorri a toda velocidad los 42
kilmetros que separan Maratn de
Atenas, lleg al gora, anunci
hemos vencido! y muri en el
acto. Parece un embellecimiento
posterior de los hechos. En
realidad, fueron los propios

hoplitas atenienses quienes, en un


esfuerzo sobrehumano, regresaron a
marchas forzadas a la ciudad el
mismo da en que haban combatido
y se convirtieron en emisarios de su
propia victoria. Cuando la flota
persa arrib al puerto de Atenas,
Datis, que an deba de tener casi
20.000 hombres, se encontr con
que los soldados atenienses ya
estaban all esperndolo. Un
desembarco en esas circunstancias
habra resultado muy arriesgado,

as que desisti de atacar Atenas y


se retir.
Al da siguiente de la batalla, un
contingente de 2.000 espartanos se
present en Atenas. Tarde, pero
haban hecho un esfuerzo meritorio
para llegar all marchando a toda
velocidad.Visitaron el campo de
batalla, contemplaron a los persas
muertos y estudiaron su equipo,
tomando
nota
para futuras
contiendas. Despus felicitaron a

los atenienses -seguro que con


cierta condescendencia- y se
marcharon.
Desde el punto de vista persa,
Maratn debi de ser un revs
relativamente menor. Incluso si las
ms de 6.000 bajas fueron reales, el
imperio, con sus vastos recursos,
poda permitirse esa sangra. A
cambio, Datis haba saqueado las
Ccladas y destruido una de las dos
ciudades que haban desafiado el

poder real, y se llevaba abundante


botn y un buen nmero de
prisioneros.
Al menos, podemos imaginarnos a
Datis dicindole esto al Gran Rey
para convencerle de que la
expedicin
haba
sido
prcticamente un xito, con el
mismo desparpajo con que un
candidato derrotado se presenta
a n t e los suyos en la noche
electoral.Ya es ms dudoso que

alguien tan inteligente como Daro


se dejara persuadir. De hecho, no
debi quedar tan contento de las
prestaciones de su vasallo cuando
decidi preparar otra expedicin
ms contundente para ajustarle las
cuentas a Atenas de una vez por
todas.A Datis, por cierto, no se le
vuelve a mencionar en esta historia.
Pero, como suele ocurrir con los
equipos de ftbol humildes cuando
eliminan en la Copa del Rey al Real

Madrid o al Barcelona, aunque


stos
jueguen
plagados
de
suplentes,
la
inyeccin
de
autoestima para los atenienses fue
enorme. Un ejemplo: en su epitafio,
el gran dramaturgo Esquilo no
mencion las tragedias que le
hicieron ganar tantos premios en los
festivales de Dioniso, sino su
participacin en la batalla de
Maratn, de la que, desde el punto
de vista ateniense, bien se podra
haber aplicado la frase de otro

ilustre literato que particip en la


ms grande ocasin que vieron los
siglos.
EL
PERIODO
ENTREGUERRAS

DE

Daro no pudo insistir en la


conquista de Grecia. Aunque sus
planes
de expansin seguan
adelante, muri en el ao 486. Le
sucedi en el trono su hijo Jerjes
(Xsayars), al que prefiri a otros

candidatos probablemente no slo


por aptitudes personales, sino
porque era nieto de Ciro, lo que le
confera
ms
legitimidad.
Recordemos que sta haba sido
una de las grandes preocupaciones
de Daro durante su reinado.
Jerjes deba tener algo ms de
treinta aos cuando lleg al trono,
un hombre en la plenitud de la edad.
El arte persa lo representa alto y
apuesto, sea cierto o no. Desde

luego, no tena nada que ver con la


caricatura de 300: llevaba una
barba larga y rizada, y no parece
que
fuera
aficionado a los
piercings. En general, en la
literatura y en el cine se le ha
tratado con bastante desdn y se le
ha representado o bien dbil, o
inepto, o cobarde, o malvado, o
todo a la vez. El propio Herdoto
lo presenta por un lado magnnimo
y hasta compasivo, y por otro
propenso a la soberbia y a

arrebatos de clera que lo llevan a


cometer actos de crueldad.
Un ejemplo extrado de las
Historias: cuando Jerjes sali de
Sardes con su ejrcito, se present
ante l Pitio, un noble lidio que
haba ofrecido casi cuatro millones
de daricos para sufragar la
campaa
contra
Grecia.
Complacido, el Gran Rey lo honr
con su amistad, en vez de aceptar su
dinero le concedi nuevas riquezas

y adems le permiti que le


solicitara un favor. Pitio, que tena
cinco hijos, todos ellos enrolados
en la expedicin, pidi que se
eximiera de servicio slo a uno, el
mayor. Jerjes, que acuda a la
guerra con toda su familia, mont en
clera y orden que cortaran en dos
pedazos al primognito de Pitio.
Despus hizo que pusieran una
mitad a cada lado del camino, y el
ejrcito desfil en medio (Herdoto
7, 39).

Estamos ante un relato verdico o


una calumnia contra Jerjes? Hay
algo de real, puesto que desfilar
entre los restos de una vctima
s a c r i f i c a d a era
un
ritual
propiciatorio y de expiacin. Pero,
sobre todo, la ancdota retrata
psicolgicamente al personaje tal
como quiere Herdoto: un brbaro
sujeto a pasiones tempestuosas y
contradictorias, muy lejos de la
moderacin y prudencia propias de
los griegos.

Entre los pocos que tratan con


justicia a Jerjes est el escritor
norteamericano GoreVidal en su
novela Creacin.A cambio, muestra
un gran desprecio por los griegos y,
sobre todo, por Herdoto, al que
por boca de sus personajes acusa
constantemente
de
mentiroso.
Aunque sea un ardid literario, no
me parece del todo limpio
considerando que Herdoto es
prcticamente su nica fuente para
lo relativo al Imperio persa. Est

b i e n ser revisionista, pero con


todas las consecuencias.
Lo cierto es que el xito ha
justificado a muchos personajes
ante la historia, y Jerjes no lo
alcanz. De haber triunfado, tal vez
se lo considerara una especie de
Alejandro Magno, que realiz el
trayecto a la inversa, cruzando de
Asia a Europa, y que tambin se
enfrent con grandes desafios
logsticos.

Jerjes tard un tiempo en preparar


la gran invasin de Grecia. Aunque
las fuentes persas lo silencian,
parece que entre la muerte de Daro
y el ascenso al poder de Jerjes se
rebelaron Egipto y Babilonia, las
provincias ms ricas del imperio.
Ambas revueltas fueron aplastadas
y,
posiblemente, Jerjes tom
represalias en los dos casos. Sobre
todo en el de Babilonia: ciertas
fuentes afirman que destruy la
estatua de Marduk y tambin su

templo y la mtica torre de Babel,


Etemenanki. En el caso de la torre,
quiz se limit a causar algunos
destrozos en ella. El estado de ruina
en que tiempo ms tarde la encontr
Alejandro pudo deberse ms al
abandono que a otro motivo.
Tambin es posible que Jerjes se
tomase ms en serio que su padre la
religin monotesta de Ahuramazda,
y que por eso suprimiese ciertos
privilegios de los cleros de Egipto

y Babilonia. Si era as, estara


presagiando el celo religioso de los
futuros monarcas Sasnidas.
En cualquier caso, una vez
sofocadas las revueltas, Jerjes
emprendi los preparativos para
una nueva guerra; preparativos que
quiz ya haba puesto en marcha su
padre. Algunos eran tan ambiciosos
que desde el punto de vista griego
deban parecer desaforados, y por
eso los atribuan a la megalomana

de Jerjes.
Por ejemplo, para evitar que se
repitiera el naufragio de la flota de
Mardonio en el monte Atos, Jerjes
orden que se excavara un canal al
norte, en la parte ms estrecha de la
pennsula. Por este cauce deban
pasar los barcos, esquivando las
tempestades del promontorio. Un
pr oyecto que podramos llamar
faranico, pero razonable: mejor
anticipar
esfuerzos antes que

lamentar prdidas de barcos


despus. Se han encontrado restos
del canal, que tena hasta 30 metros
de anchura, y tambin daricos de
oro que debieron servir para pagar
a los trabajadores.
Tambin se prepararon depsitos
de alimentos para cuando llegara el
grueso del ejrcito. En ellos habra
grano, seguramente, y tambin
ceci na en abundancia. Segn un
fragmento de Teopompo, en una

expedicin posterior del emperador


Artajerjes III las pilas de carne
salada
eran tan grandes que
parecan colinas (citado en Burn,
1984, p. 319).Y la campaa de
Jerjes no fue en nada inferior a la
de Artajerjes.
Para cruzar el Helesponto, el
estrecho de mar que separa Asia de
Europa, Jerjes orden a sus
sbditos egipcios y fenicios que
tendieran dos puentes de barcos. El

procedimiento era juntar stos a lo


largo -tcnicamente, abarloarlos, unirlos por medio de gruesos
cables de papiro y de lino que iban
de orilla a orilla, y tender por
encima una larga pasarela de
madera con suelo de ramaje y
tierra. Emplearon ms de 700
barcos, es de suponer que ms
viejos que los que formaban parte
de la flota de combate.
Antes de que llegara el ejrcito,

una tempestad rompi los cables y


dispers las naves. Herdoto cuenta
que Jerjes hizo ejecutar a los
ingenieros jefes y orden que
azotaran al mar con 300 latigazos y
arrojaran al agua un par de grilletes
como smbolo de que hasta las
aguas se sometan al Gran Rey
(Herdoto 7, 35). Quiz lo que l
consider un gesto megalmano era
una ceremonia religiosa que los
griegos no supieran interpretar.

El caso es que los puentes se


reconstruyeron y, llegado el
momento, los persas cruzaron por
ellos. Se trataba de un sistema muy
bien pensado. Habra sido mucho
ms lento pasar de Asia a Europa
embarcando contingentes una y otra
vez que hacerlo en una columna
continua, ya que esas costas no
ofrecan grandes lugares de
desembarco donde anclar a la vez
ms de 1.000 naves. Adems, en la
expedicin haba mulas, bueyes y

camellos de carga, con lo que era


mucho menos engorroso hacerlos
marchar por aquella especie de
carretera.
La cuestin ms polmica de la
expedicin es la del nmero.
Herdoto
da
unas
cifras
inverosmiles:
2.640.000
combatientes, ms otros tantos entre
asistentes
y
acompaantes
(Herdoto 7, 60 y ss.). No creo que
para sus oyentes y lectores ese

nmero, para ellos inconcebible,


sig nificara nada ms que
innumerables. Como seal hace
ya mucho el escptico historiador
militar
Hans
Delbrck,
la
retaguardia de un ejrcito as an
estara saliendo de Sardes cuando
la vanguardia llegase a Atenas
(Delbrck, 1990, p. 35). A partir de
tamaa
imposibilidad,
los
historiadores han barajado cifras
diversas. 120.000 sera un nmero
verosmil. Lo bastante grande para

infundir espanto entre los griegos...


y tambin para causar problemas
logsticos y explicar que, tras unos
me s e s de campaa, Jerjes y su
general
Mardonio
decidieran
reducir este contingente a la mitad.
Herdoto aade una descripcin
pormenorizada del vestuario y
armamento de cada uno de los
pueblos que formaban parte de la
expedicin.
Entre
los
ms
llamativos estn los etopes, con

lanzas rematadas con cuernos de


gacela y la mitad del cuerpo pintada
de blanco con yeso y la otra de rojo
con minio. En su lista, el
historiador enumera 61 pueblos
diferentes. Si en la expedicin
haba slo 120.000 hombres, y el
grueso eran tropas de confianza
iranias persas, medos y sacas-, esos
contingentes tan abigarrados que
nos muestra Herdoto seran en
parte
testimoniales. Con ellos
Jerjes pretendera demostrar que se

trataba de una empresa de todo el


imperio y a la vez apabullar a los
griegos con la grandeza del
enemigo que se les vena encima.
An habra una tercera razn que
no suele tomarse en cuenta. Cuando
el soberano estaba lejos, los
sbditos del imperio tenan la
molesta costumbre de rebelarse.
Sospecho que entre todos esos
contingentes
viajaban muchos
miembros de las familias de lite

que gobernaban las provincias del


imperio, y que si acudieron a
Grecia fue como rehenes para
garantizar que sus parientes se
comportaban bien en casa.
En cuanto al nmero de barcos,
Herdoto da 1.207 trirremes. Como
J. E Lazenby seala, es mucho ms
fcil contar barcos que hombres,
as que tal vez aqu nuestro
historiador
no
andaba
tan
descaminado (Lazenby, 1993, p.

94). Incluso as, se antoja un


nmero excesivo de barcos de
guerra, y habra concedido a Jerjes
una superioridad aplastante sobre
los griegos, que no llegaron a poner
en el mar ni siquiera 400.
Curiosamente, Herdoto habla de
dos tormentas, una en Magnesia y
otra en la costa este de Eubea, que
destruyeron 600 naves. Segn l,
esas tempestades se deban a que
los dioses queran igualar la
contienda. Ms razonable parece

suponer que si haba unos 1.200


barcos en la flota, cerca de la mitad
fueran naves de transporte, y tan
slo hubiese 600 trirremes. Una
cifra ms que respetable, que
sumada a la del ejrcito otorgaba a
Jerjes una superioridad ms que
suficiente por tierra y por mar.
LA SITUACIN EN ATENAS
Qu se coca en Atenas mientras
tanto? Durante los diez aos de

entreguerras
continuaron
las
tensiones y las reformas polticas
que acercaran el rgimen creado
por Clstenes a la democracia
radical de las dcadas posteriores.
En el ao 487 los magistrados
conocidos
como
arcontes
empezaron a elegirse por sorteo, a
la vez que se les despoj de
bastantes
atribuciones.
Como
ejemplo, el papel militar del
polemarca, que quiz en Maratn
todava era importante, como hemos

sealado al hablar de Calmaco, se


redujo tanto que Herdoto ya no
menciona ms a este magistrado
durante el resto de la guerra.
Durante esta dcada entre
Maratn y la gran guerra, una figura
s e agigant poco a poco en
Atenas:Temstocles.
Hijo
del
ciudadano Neocles y de una mujer
extranjera,
sus
actuaciones
demuestran que no deba pertenecer
a la aristocracia ms rancia de

Atenas. El hecho de que volcara


toda su poltica hacia la flota y los
intereses que pareca tener en el
Mediterrneo occidental -llam a
dos de sus hijas Sbaris e Italia, por
ejemplo- nos habla de un hombre
viajero, acaso con intereses
personales
en el
comercio
martimo. Algo que estaba muy mal
visto por los aristcratas.
En general, los historiadores
actuales estn de acuerdo en que las

fuentes clsicas son bastante


hostiles con Temstocles. Por
ejemplo, Herdoto atribuye algunas
de sus decisiones ms importantes
al consejo de otras personas, y
muchas
veces
silencia
sus
actuaciones. Su bigrafo Plutarco,
aunque demuestra cierta admiracin
por l, no se priva de incluir todas
las calumnias que corran en su
contra y deja bien claro que
prefiere a sus rivales, los
aristcratas Arstides y Cimn.

Sin embargo, el papel de


Temstocles en las Guerras
Mdicas debi de ser tan sealado
que ni siquiera la historiografa
posterior, en su mayo ra de
tendencias
ms
bien
poco
democrticas,
se
atrevi
a
ningunearlo del todo. El retrato ms
positivo es el que hace de l
Tucdides en el libro 1 de su obra:
[...1 era el mejor para tomar
decisiones instantneas sin apenas

tiempo para meditar, y a la vez


quien prevea con ms exactitud
lo que iba a suceder en el futuro.
Saba explicar los asuntos que se
traa entre manos, e incluso era
capaz de jugar correctamente
aquellos de los que no tena
experiencia [...1. En suma, por su
talento natural y por lo poco que
tardaba en aprender,Temstocles
fue el mejor a la hora de
improvisar
lo
necesario
(Tucdides 1, 138).

Entre Maratn y la invasin de


Jerjes, los principales cabecillas de
l
a aristocracia
fueron
desapareciendo de la circulacin
poco a poco y dejaron el campo
libre para que Temstocles pudiera
llevar a cabo sus ambiciosas
reformas navales. Cmo se
desembaraz de ellos?
Recurriendo al ostracismo.
Hoy, a la mayora de la gente esta

palabra le sugiere la situacin de un


jugador de ftbol que se enfrenta
con su entrenador o su directiva y al
que condenan al aislamiento y, en el
mejor de los casos, a sentarse en el
banquillo. Algo de aislamiento
haba en el autntico ostracismo,
pero ms drstico. La persona
castigada tena que marcharse de
Atenas en un destierro que no
comportaba confiscacin de bienes
ni prdida de otros derechos, pero
que duraba diez aos.

El ostracismo se denominaba as
por el material que se utilizaba para
votar: strakon, un trozo de
cermica rota, el material de
escritura ms abundante y barato en
Atenas. Los atenienses raspaban el
nombre de los agraciados. Un
procedimiento as supone un
importante grado de alfabetizacin
entre los ciudadanos. Pero no hay
que exagerarlo. Se han encontrado
numerosos ejemplares de straka,
escritos con la misma caligrafia.

As que nos imaginamos a los


partidarios de Temstocles en un
extremo del gora, repartiendo
straka con el nombre de su rival
Arstides, mientras que los
partidarios de Arstides y los
nobles hacan lo mismo por el otro
lado. Les regalaran tambin un
bocadillo?
Cuando se recontaban los straka,
el ciudadano que reciba ms votos
tena diez das de plazo para

abandonar la ciudad. Todo ello, sin


alegar ninguna razn, aunque sin
duda la haba. Los ciudadanos
ostraquizados (pido disculpas por
el palabro, pero resulta til) eran
lderes polticos influyentes y
enfrentados con otros. Al quitarlos
de en medio, se evitaban los
conflictos entre ellos. Hablamos de
algo ms que palabras: cada lder
t e n a sus partidarios, y en la
poltica antigua las facciones
llegaban fcilmente a las manos y a

las armas. En el caso de la isla de


Corcira, por ejemplo, durante la
Guerra del Peloponeso se lleg a un
conflicto civil en el que se
produjeron autnticas atrocidades.
En general, Atenas se haba visto
libre de estas guerras y sigui as
(la Tirana de los Treinta, a finales
del siglo v, fue una excepcin de la
q u e hablaremos en su momento).
Pero esta extraa institucin del
o s t r a c i s mo evit
que
los

enfrentamientos entre lderes y


partidarios se enzarzaran ms, hasta
llegar a la violencia. En aquel
momento, con la amenaza persa en
el horizonte, Atenas necesitaba
unidad.
El primer ostraquizado, en el ao
487,14 fue Hiparco, de la familia
de los Pisistrtidas. Le siguieron un
Alcmenida, Megacles, y Jantipo,
el padre de Pericles. La lucha ms
encarnizada debi de producirse en

el 483, ao en que se desterr a


Arstides. Hay una ancdota de
Plutarco que, sea o no cierta,
resulta reveladora (Arstides 7). Un
campesino analfabeto le dio su
strakon a Arstides y le pidi que
escribiera un nombre en l. Cul,
buen hombre?. Arstides, hijo de
Lismaco. Sorprendido, Arstides
pregunt: Qu te ha hecho ese tal
Arstides?. Nada. Ni siquiera lo
conozco. Pero me repatea que todo
el mundo ande llamndolo "el

Justo". Para que veamos que, pese


a lo que dijo Gracin en el Criticn,
la envidia no es monopolio de
Espaa.
Por
cierto,
Arstides,
demostrando que se mereca el
apodo, escribi su nombre en el
strakon y se lo devolvi al
campesino sin decir esta boca es
ma.
Poco

poco,

como

vemos,

Temstocles iba despejando de


piezas el tablero.Ya en el ao 493
haba sido arconte epnimo, en una
poca en que stos an conservaban
cierta influencia. Parece que fue
e n t o n c e s cuando
propuso
emprender
obras
de
acondicionamiento en el Pireo. Los
atenienses utilizaban la alargada
playa de Falero, que resultaba
cmoda, pero no se hallaba tan
resguardado de los vientos ni poda
fortificarse. En cambio, el Pireo,

con sus tres ensenadas -Muniquia,


Zea y Cntaro-, era un lugar ms
prometedor. A cambio, requera
mucho trabajo y dinero.
En el ao 483 se descubrieron
nuevas vetas de plata en las minas
d e Laurin, situadas al sureste de
Atenas. All llegaron a trabajar
hasta 10.000 esclavos a la vez, en
el destino ms duro para ellos. Con
un
cinismo
supongo
que
involuntario, Plutarco comenta que

el
general
Nicias
tena
arrendamientos en esas minas, y que
era un negocio no exento de
riesgos, puesto que los esclavos
moran con frecuencia. Los riesgos,
por supuesto, eran para el
explotador: Plutarco ve a los
esclavos aqu como una simple
inversin (Nicias 4).
El primer impulso de los
atenienses fue repartirse la plata a
razn de 10 dracmas por cabeza,

como una especie de paga


extra.Temstocles propuso que los
ingresos extra se emplearan en
modernizar la flota hasta alcanzar
los 200 trirremes. No habl de la
amenaza de Persia: los atenienses
se haban vuelto algo bravucones
despus de Maratn y no acababan
d e creerse que Jerjes viniera a por
ellos. As que puso como excusa a
Egina, la isla rival de Atenas que en
los das de buena visibilidad se
vea desde la ciudad y a la que

denominaban la legaa del Pireo.


Egina era rival comercial de
Atenas, y sus naves dominaban el
mar, en particular las aguas del
golfo Sarnico. El comercio naval
de la poca a veces se confunda
con
la
piratera:
podemos
imaginarnos a barcos atenienses y
eginetas haciendo campaas de
corso unos contra otros.
Con el tiempo, Atenas se
convertira en una potencia naval,

pero de momento las propuestas de


Temstocles suscitaron bastante
oposicin. Entre los nobles existan
prejuicios
contra
cualquier
actividad econmica que no fuera la
agricultura -practicndola como
terratenientes, claro-, y entre las
clases medias y humildes haba
muchos que vivan en la zona del
interior y a los que el mar no les
interesaba. Sin embargo, las ideas
de
Temstocles
acabaron
prevaleciendo, y las naves se

construyeron.
Esto no debi de ocurrir de la
noche a la maana, y es de suponer
que mientras el ejrcito de Jerjes se
acercaba, los astilleros de Atenas
seguan
fabricando
flamantes
trirremes. Haba otro problema:
adiestrar a las tripulaciones. Cada
barco llevaba unos 200 hombres a
bordo, de los cuales 170 eran
remeros, y los dems se repartan
entre marineros y hoplitas de

cubierta o epibtai. Para equipar


una flota de 200 barcos hacan falta
40.000 hombres, y a lo sumo haba
en Atenas 30.000 ciudadanos
varones. Lo que significa que era
imprescindible recurrir a esclavos
y a extranjeros para empuar el
remo.
En cuanto al dominio de las
tcticas navales, slo se adquira
con el tiempo. Durante los dos o
tres aos anteriores a la invasin,

los
atenienses tuvieron que
convertirse en marineros a toda
prisa, pero los milagros son
imposibles; como luego veremos,
los fenicios y egipcios los
superaban en pericia. Es posible
que en esta poca Temstocles
mediara en un conflicto entre la isla
de Corcira y Corinto, su antigua
metrpolis, y que aprovechara esta
ocasin para hacer prcticas con la
nueva flota.

MOVIMIENTOS DIPLOMTICOS
Y MILITARES
Estaba claro que una ciudad sola no
podra enfrentarse al podero de
Jerjes. Ni siquiera la coalicin de
Esparta y Atenas: necesitaban ms
estados. Probablemente, los persas
pensaban que la campaa iba a ser
como en otros lugares del imperio,
donde se luchaba aldea por aldea o
ciudad por ciudad, y era raro que
los pueblos que queran conquistar

su
uniesen
en
estructuras
organizadas. Pero los griegos ya
empezaban a crear entidades por
encima del nivel de la polis, como
la Anfictiona de Delfos o la Liga
del Peloponeso.
No obstante, ninguna de estas dos
organizaciones serva para la
amenaza que se les vena encima.
Delfos habra sido el lugar perfecto
para aglutinar las voluntades de los
griegos, pero tena un pequeo

problema: se haba vendido al


orculo. Herdoto nunca lo llega a
decir
con
esa
brutalidad
descarnada. Pero deja bien claro
que a la hora de la verdad, cada vez
que una ciudad consultaba a la Pitia
qu deba hacer ante la invasin, la
desanimaba con profecas casi
apocalpticas.A los espartanos, por
ejemplo, les contest:

En cuanto a los atenienses, los


amenazaba con peligros an peores:

El orculo, que luego intent


lavar su imagen, lo cierto era que
estaba sembrando el desnimo. En
cuanto a la Liga del Peloponeso,
tampoco serva, para aglutinar a los
griegos porque en realidad no era
tal liga, sino una serie de pactos
bilaterales firmados entre Esparta y
cada uno de sus miembros por
separado. Era necesario crear una
nueva alianza, y se hizo en el istmo,
en
un santuario panhelnico
consagrado al dios Poseidn.

All se reunieron unas treinta


ciudades. Una cifra exigua si
tenemos en cuenta la cantidad de
polis que haba en Grecia; pero ya
muchos estados y pueblos tribales
haban entregado a Jerjes la tierra y
el agua, mientras que otros jugaban
a
dos
bandas,
esperando
acontecimientos.
Entre
estos
l t i mo s estaran los tebanos.
Cuando lleg el momento, Tebas se
entreg de brazos abiertos a Jerjes,
pero antes de eso envi un

contingente a las Termpilas. Lo


ms seguro es que los propios
tebanos estuvieran divididos: la
fa c c i n oligrquica apoyara la
rendicin y la democrtica la
resistencia. Debates de ese tipo
debieron de reproducirse en muchas
ciudades.
En cualquier caso, quienes
estaban dispuestos a resistir
renunciaron a todas sus guerras
internas. El conflicto entre Atenas y

Egina, que llevaba enconado largos


aos, se dej en suspenso. Tambin
hicieron el voto solemne de que, si
conseguan la victoria ante los
persas, consagraran al dios de
Delfos la dcima parte de los
bienes de aquellas ciudades y
pueblos que se haban rendido a
Jerjes.1 Tiene su gracia que el
orculo, que tan poco estaba
haciendo
por
fomentar
la
resistencia, se llevara un potencial
botn, pero tal era el prestigio de

Delfos.
El mando supremo de la recin
creada alianza recay en Esparta,
que hizo valer su supremaca en la
Liga del Peloponeso. Ahora bien,
desde el principio estaba claro que
haba que oponerse a Jerjes tambin
por mar, ya que la invasin persa
era anfibia. Lo lgico habra sido
que Atenas comandara la flota
aliada. Sin embargo, otros estados
desconfiaban de los atenienses, de

modo que Temstocles renunci al


mando a favor del espartano
Euribades. Las relaciones entre
ambos fueron muy tirantes:
Euribades era el almirante, pero
Esparta tena 10 tristes barcos, e
incluso sumando todos los del
Peloponeso no llegaba a 80. En
cambio, Atenas lleg a poner en
liza hasta 180 trirremes a la vez.
Era obvio que Euribades tena que
hacer ms caso del que habra
deseado a Temstocles.

La Liga de Corinto -es la forma


convencional de llamarla- se llev
pronto
sorpresas
desagradables.Varios estados que
haban prometido su apoyo se
fueron retirando. Creta, aduciendo
la excusa del orculo, renunci a
participar: sus trirremes y sus
afamados arqueros, los nicos
gr i egos que podan hacerles la
competencia a los persas en ese
campo, habran venido muy bien a
la causa. Corcira prometi nada

menos que 60 barcos, pero igual


podra haber prometido 600: jams
llegaron. Los argivos dijeron que si
no compartan el mando con los
espartanos, no haba nada que hacer
(habra que ver cuntos hoplitas
habran podido aportar: tardaron
una
generacin
entera
en
recuperarse tras la paliza que les
haban dado los espartanos en
Sepea).
El tirano de Siracusa, Geln, les

ofreci 200 trirremes, 20.000


hoplitas y tropas de apoyo, con la
condicin de que se le otorgara el
mando supremo de las operaciones.
Esparta se neg y es probable que
Atenas hiciera lo mismo. Los
espartanos desconfiaban de la
tirana por ser demasiado moderna;
los atenienses, por ser demasiado
antigua. Pero aunque hubiesen
aceptado, jams habran recibido la
ayuda prometida, pues Geln se vio
envuelto en una guerra con Cartago

que acab, como ya vimos, con la


victoria del tirano en la batalla de
Hmera.
Sobre
la
supuesta
colaboracin entre Persia y
Cartago, ya expres mi opinin: es
m u y verosmil que se hubiesen
puesto de acuerdo, porque no
estamos hablando de coordinar
operaciones da a da, sino tan slo
de lanzar una ofensiva el mismo
ao.
Una vez hechas las sumas y, sobre

todo, las restas, los recursos de los


aliados griegos eran ms o menos
stos: entre 35.000 y 40.000
hoplitas para el ejrcito de tierra,
ms un nmero indeterminado de
infantera li gera, y un mximo de
380 trirremes. Pero ambos recursos
eran incompatibles. Para equipar
todos los trirremes con remeros,
marineros y combatientes de
cubierta haran falta ms de 70.000
hombres, que slo se podan
conseguir si una parte se sustraa

del ejrcito terrestre.


Las reuniones de la Liga debieron
sucederse durante todo el invierno
de 481 y la primavera de 480. Para
cuando empez a mejorar el tiempo,
el ejrcito de Jerjes se puso en
marcha desde Sardes hacia los
pontones de barcos preparados en
el Helesponto. En ese momento, los
aliados griegos enviaron un ejrcito
de 10.000 hombres al norte,
mandado porTemstocles y un

general espartano llamado Evneto.


Su objetivo era el paso de Tempe,
situado entre las laderas del monte
Olimpo y el Egeo. Tericamente,
cuando Jerjes quisiera pasar de
Macedonia -que era vasalla suyaaTesalia, tendra que atravesar ese
lugar. Como era bastante angosto,
su superioridad numrica no le
servira de mucho.
En realidad, no creo que llegaran
a ser 10.000 hombres, pues por la

forma en que actu Temstocles


pareca tratarse ms bien de una
fuerza de reconocimiento.Tempe no
convenci a los griegos por varias
razones. En primer lugar, aunque
por tierra era estrecho, se hallaba
junto a mar abierto, y all la flota
aliada corra el peligro de verse
rodeada por la de Jerjes. En
segundo lugar, lo que dejaban al sur
no era exactamente territorio amigo:
entre los tesalios exista divisin de
opiniones sobre la guerra, y al final

acabaron rindindose a los persas.


Por ltimo, al otro lado del monte
Olimpo haba ms posibles pasos
para el ejrcito de Jerjes. De hecho,
l a expedicin persa se dividi en
varias columnas de marcha desde el
principio, y algunas de ellas
entraron en Grecia por el interior,
dejando el monte Olimpo al este.
De modo que, mientras Jerjes
cruzaba su fastuoso puente de
b a r c o s en el Helesponto, los

griegos se retiraron de Tempe y


buscaron otra posicin defendible.
Durante el principio del verano, los
persas avanzaron por Tracia, y
Jerjes llev a cabo una revista
general de sus tropas en la ciudad
de Dorisco. Despus, el ejrcito y
la flota volvieron a reagruparse en
Macedonia, ltimo lugar aliado
antes de girar hacia el sur e
internarse en Grecia.
Mientras, la Liga de Corinto haba

encontrado el lugar que buscaba, si


es que no lo tena decidido incluso
antes de la fallida expedicin al
Olimpo. Para pasar de Tesalia a la
Grecia central haba que atravesar
u n desfiladero situado entre las
escarpadas faldas del monte Eta y
el mar. All haba unas fuentes
donde se contaba que Heracles,
torturado por el veneno de la Hidra,
se haba baado intentando
refrescarse. Lo nico que consigui
fue que el calor de su piel pasara al

agua.
Las
fuentes
todava
conservaban dicho calor, la
caracterstica que daba su nombre
al lugar. Se trataba de las clebres
Termpilas,
las
Puertas
Calientes.
Adems, al este de las
Termpilas se encontraba el
extremo septentrional de la isla de
Eubea.A unos 70 kilmetros de
distancia haba un estrecho llamado
Artemisio por donde la flota persa

tendra que pasar entre el continente


y Eubea si quera seguir hacia el
sur. En teora, los barcos de Jerjes
podan esquivar Artemisio, dejar la
isla de Eubea a la derecha y
circunnavegarla por su parte este.
Pero aquella costa era ms
escarpada, apenas ofreca puertos
naturales y adems los vientos
tpicos del verano, los etesios,
tendan a empujar las naves contra
los acantilados.

Herdoto cuenta que Jerjes envi


200 barcos por esta ruta y que se
perdieron todos en una tempestad
(Herdoto 8, 6). Me temo que aqu
confundi algunos datos. Alguien le
dijo: Si Jerjes hubiese enviado sus
barcos por aqu, podra haberlos
perdido en una tormenta, y por
otra parte el mismo Herdoto se dio
cuenta de que los 1.200 trirremes
que segn l traan los persas nunca
haban llegado a luchar en
Salamina... porque en realidad eran

ms bien la mitad. As que en su


narracin empiezan a aparecer
tormentas, que tal vez se
produjeron, pero que no debieron
de tener efectos tan desastrosos
sobre la flota persa como Herdoto
asegura (es la opinin generalizada
entre los historiadores).
As pues, la flota griega, con algo
menos de 300 barcos," se apost en
Artemisio, esperando a que los
persas
apareciesen.
Mientras,

Lenidas y sus hombres tomaron


posiciones en las Termpilas.
LAS TERMPILAS
De nio vi El len de Esparta y me
fascin. Qu final tan pico! Por
a q u e l entonces,
no
estaba
acostumbrado a ver pelculas en
que los personajes moran y pens
que aquello era un marchamo de
calidad. Por eso, cuan do escrib mi
primera novela, que era de

romanos, acab con todos los


protagonistas menos uno, que
quedaba vivo para enterrar a los
dems (tena 10 aos: con una
novela tan sangrienta, en esos
tiempos, me habran llevado a un
psiclogo y a mis padres a la
crcel).
La pelcula se mantiene bien, pese
a los aos. El len de Esparta
inspir a Frank Miller para crear el
cmic 300, y de ste sali la

pelcula que ha vuelto a poner de


moda a los espartanos. Las
Termpilas tambin han originado,
entre otras novelas, Las puertas de
fuego de Steven Pressfield.
Magnfica como novela, pero en lo
histrico hay que tomarla con cierta
precaucin, pues para reforzar el
tono pico acepta prcticamente las
inverosmiles cifras que ofrece
Herdoto y da a los enfrentamientos
que se produjeron en el desfiladero
una magnitud que probablemente no

tuvieron.
Cuntos hombres defendieron las
Termpilas? Lenidas dispona en
total de 7.000 soldados. De ellos,
haba 4.000 peloponesios, 1.100
beocios entre tespios y tebanos,
unos 1.000 focidios y el resto
locrios.Ahora
bien, en
el
contingente
del
Peloponeso
formaban unos 1.000 lacedemonios,
d e los cuales slo 300 eran
autnticos ciudadanos espartiatas.

Por qu tan pocos?


Ya hemos visto que Esparta era
muy reacia a arriesgar a sus
ciudadanos de primera clase fuera
de su territorio. Su hegemona en
Laconia y Mesenia dependa de que
su clase de lite se mantuviese
dentro de cierto nmero, pero
tambin sabemos ya que la
reduccin en la cantidad de
ciudadanos era inexorable por
causas econmicas que los

espartanos seguramente no conocan


lo suficiente como para corregir.
Los ilotas, sobre todo los de
Mesenia, no vacilaran en rebelarse
si un nmero sustancial de sus amos
abandonaba el Peloponeso. Si eso
significaba que toda Grecia caa en
poder de los persas, qu ms les
daba a ellos? El yugo de Jerjes no
poda ser tan pesado como el de los
espartanos.
El motivo que aleg Esparta para

no enviar a ms ciudadanos fue que


estaban celebrando las Carneas en
honor de Apolo. Es la segunda vez
que mencionamos esta fiesta,
despus de Maratn. Pero, en
realidad, Herdoto slo dice que
los espartanos no acudieron a
tiempo a Maratn por razones
religiosas relacionadas con el
plenilunio; son los historiadores
actuales quienes han deducido que
en esa ocasin la causa de los
escrpulos
espartanos
fueron

tambin las Carneas.


En teora, no hay que subestimar
la importancia de los festivales ni
d e la religiosidad griega. En ese
mismo
verano
se
estaban
celebrando los juegos Olmpicos y
haba muchos griegos participando,
como si la invasin que avanzaba
por el norte no fuese con ellos. Pero
el verano era tambin la temporada
blica, y la guerra representaba la
autntica
profesin
de
los

espartanos. Dcadas ms tarde,


veremos a Esparta embarcada en
campaas estivales contra Atenas
durante la Guerra del Peloponeso, y
las Carneas no se vuelven a
mencionar. Acaso decidieron
cambiar estas fiestas a fechas ms
oportunas, tal vez al invierno?
Por
otra
parte,
muchos
historiadores piensan que esos
7.000 hombres, incluidos los 300
de Lenidas, eran suficientes para

las
Termpilas,
y que los
espartanos se haban implicado en
serio en la defensa de Grecia.
Ahora bien, en Artemisio tan slo
aportaban 10 barcos, y dudo
siquiera de que las tripulaciones
fuesen de autnticos espartanos.
Es cierto que Atenas no llev
hombres a las Termpilas, pero
tena 180 trirremes en la flota, y
para equiparlos hacan falta casi
40.000 hombres.Todo su cuerpo

ciudadano estaba en Artemisio, y


seguramente parte de sus esclavos y
de los metecos domiciliados en la
ciudad. En mi opinin, eso s que
era implicarse. Adems tuvieron la
generosidad de ceder el mando a
los mismos espartanos que tan
timoratos se mostraban a la hora de
arriesgar su capital humano.
Quines
eran
esos
300
espartanos, por cierto, y cmo es
que con un contingente tan reducido

la ciudad arriesg nada menos que


a uno de sus reyes? El nmero se
parece sospechosamente al de los
300 hippcs o caballeros, la guardia
personal de cada rey, as que
parece verosmil que Lenidas
eligiera a sus propios escoltas para
acompaarlo. Por otra parte, se nos
dice que seleccion a hombres que
tuvieran hijos vivos para que su
prdida no extinguiera ningn linaje
espartano. No s si ambas
afirmaciones
se
pueden

compatibilizar.
En cuanto al hecho de poner en
peligro la vida de un rey, es posible
que fuese una decisin personal de
Lenidas.Ya que Esparta enviaba
tan pocos hombres, la presencia del
rey daba mucho ms peso y
prestigio
a este
pequeo
contingente.
Adems,
quiz
Lenidas no estaba de acuerdo con
la poltica de su ciudad: las
disensiones entre ambos reyes, y

entre stos y los foros, eran muy


habituales en Esparta.
El desfiladero, donde el viajero
puede encontrar una estatua
levantada en honor de Lenidas, ha
cambiado mucho desde entonces.
Lo s sedimentos arrastrados por el
ro Esopo y los torrentes que bajan
del Eta han hecho que la costa se
aleje varios kilmetros, pero en el
a o 480 haba puntos del
desfiladero con menos de 30 metros

de anchura, que se reducan a 15 en


los lugares ms angostos. El paso
tena unos cinco kilmetros de
longitud
y
presentaba
tres
estrechamientos, conocidos como
Puertas. Lenidas y sus hombres se
apostaron en la segunda, mirando
hacia el oeste, por donde deban
llegar los persas. Esto parece
antiintuitivo, pues nos imaginamos a
Jerjes viniendo desde oriente. Pero
hay que tener en cuenta que el golfo
de Malla es un profundo entrante

que, justo antes de las Termpilas,


gira bruscamente hacia el este. En
aquel punto haba un antiguo muro
construido por los focidios,18 que
Lenidas hizo reparar.
Pero la posicin tena un punto
dbil.Antes de llegar al desfiladero,
e l ro Asopo desembocaba en el
golfo Malaco. Remontando su
curso por el barranco se llegaba a
un camino en las alturas, la llamada
senda Anopea, que rodeaba la

posicin griega por el sur en una


larga vaguada entre dos lneas
paralelas de sierras. Despus
volva a girar hacia el mar hasta
aparecer al otro lado del
desfiladero, justo tras la espalda de
los defensores.
Lenidas, al que informaron de
ese punto dbil, envi a cubrir la
senda Anopea a 1.000 hombres, los
focidios, y dej a los otros 6.000
protegiendo la ruta principal. Si nos

atenemos a parmetros griegos,


eran tropas suficientes para ambas
misiones, que habran podido
detener
durante un
tiempo
indefinido a un ejrcito equivalente
o superior.
Pero lo que se les vena encima
no era un ejrcito convencional.
Hacia mediados de agosto apareci
ante las Termpilas la vanguardia
de Jerjes. Una vez all, los persas
aguardaron durante cuatro das sin

entrar en combate. Se han buscado


diversas razones para explicar esa
demora: que no se atrevan a atacar
de frente una posicin tan fuerte
como la de Lenidas, que haca mal
tiempo y estaban esperando a su
flota... El ejrcito persa era tan
numeroso que por fuerza tena que
dividirse en varios cuerpos para
marchar. Es probable que Jerjes en
persona viajara en el centro del
largusimo convoy, y que este
cuerpo central no llegara a la

ciudad de Traquis, situada casi a la


entrada del desfiladero, hasta el
cuarto da. Si los hombres de la
vanguardia saban que tenan
delante de ellos a los afamados
espartanos, mandados por uno de
sus reyes, era lgico que
aguardasen la llegada de Jerjes
para que ste gozase del honor y el
prestigio debidos a un Aquemnida
y ordenase el ataque. Hay que
valorar la importancia que tenan
para los persas las imgenes de

realeza y poder. Todos los actos


q u e rodeaban al Gran Rey, tanto
propios como ajenos, deban estar a
su altura (como ya comentar, la
dignidad real puede explicar por
qu la batalla de Salamina se libr
como se libr).
Una vez llegado Jerjes, empez la
ofensiva. Los primeros en atacar
fueron los medos, tropas iranias de
confianza. Segn Herdoto, cayeron
muchos. Pero dudo que se

levantaran las inmensas pilas de


cadveres que la nueva tradicin
del siglo xx nos presenta.Ya hemos
visto que en las batallas antiguas un
ejrcito slo sufra un nmero
desproporcionado de bajas si se
vea rodeado y sin posibilidad de
escapatoria, mientras que los medos
tenan detrs de ellos el camino
libre para volver con los suyos. No
obstante, 100 o 200 bajas en un
primer asalto y en un espacio tan
reducido
habran
sido
un

inconveniente
ms
que
considerable, y podan demostrar a
Jerjes y su general Mardonio que no
iban a tenerlo fcil.
A continuacin, tal vez por la
tarde, Jerjes envi a sus Inmortales.
Se trataba de un cuerpo de lite de
10.000 hombres, segn Herdoto,
llamados as porque cada vez que
se produca una baja en sus filas se
cubra con otro candidato en lista
de espera. En los documentos

persas no hay ninguna referencia a


esos supuestos Inmortales, aunque
parece que s tendan a utilizar
divisiones basadas en el sistema
decimal, de modo que una unidad
especial de 10.000 hombres no
parece imposible. Se ha especulado
con una confusin entre los
trminos
persas
anushiya,
c o m p a e r o s reales
-una
denominacin para este cuerpo de
lite que recordara a los htairoi o
compaeros de Alejandro Magno-,

y
anausha,
inmortales
(Wiesehfer, 2004, p. 92). Hay que
tener en cuenta que Herdoto se
basaba
normalmente
en
informaciones orales, y resulta
evidente que no saba persa.
Bsicamente, lo que consta es que
Jerjes lanz al ataque a tropas
persas de confianza.
Los
Inmortales
-seguiremos
llamndolos as por comodidad- se
estrellaron contra la falange griega

sin mejores resultados que los


me d o s . La explicacin que da
Herdoto es que, aparte de que el
espacio reduci do no les permita
aprovechar
su
superioridad
numrica, sus lanzas eran ms
cortas. Un par de palmos en la
longitud de la lanza podan
representar la diferencia entre la
vida y la muerte. Adems, los
escudos de los persas eran de
mimbre y cuero. No se trataba de
combatir protegindose con la tapa

del cesto de la ropa, como bromeo


a veces en clase, pero sin duda no
eran tan slidos como los aspdes
griegos de madera y chapa
m e t l i c a . Llevaban
blindaje
corporal? Muchos persas deban de
llevar cotas fabricadas con escamas
de metal cosidas. Una armadura as
protegera muy bien contra el golpe
horizontal de un sable, arma tpica
de la caballera. Pero la punta de
una lanza poda encontrar su camino
entre las junturas de las escamas y

llegar a la carne. Tan slo podemos


hacer conjeturas sobre lo que
pasaba en el enfrentamiento cuerpo
a cuerpo, pero lo cierto es que los
persas llevaban sistemticamente
las de perder cuando combatan as
contra hoplitas griegos.
No obstante, hay que desmentir
ciertos mitos. Los soldados persas
eran profesionales, tropas elegidas
en un vasto imperio. No se trataba
d e una masa amorfa a la que haba

que mandar a la batalla a fuerza de


latigazos. Los verdaderos amateurs
estaban enfrente, en el bando
griego, con la nica excepcin de
los espartanos.19 Pero los griegos
contaban con varias ventajas: su
posicin en las Termpilas era
superior, muchos de ellos luchaban
en un terreno conocido y estaban
acostumbrados a la pelea cuerpo a
cuerpo, fundamento de la tctica
hopltica. En cambio, los persas
eran sobre todo arqueros y basaban

su tctica en la combinacin de
varios cuerpos, con un papel muy
importante de la caballera, que en
las Termpilas no tena nada que
hacer.
Al final del da, los persas no
haban logrado ganar un solo palmo
d e terreno y haban sufrido
considerables bajas.
Al segundo da los ataques no
fueron tan intensos. Es fcil suponer

que el mando persa comprendi que


embistiendo de frente como
carneros no iban a conseguir nada
(ya se lo haba advertido el ex rey
espartano Damarato, que viajaba
con Jerjes), y se limitaba a poner a
prueba a los espartanos y a los
dems griegos.
Fue entonces cuando, segn
Herdoto, intervino un traidor
llamado Efialtes que les inform de
la existencia de la senda Anopea.

La historia es verosmil, pero,


aunque no hubiese aparecido el tal
Efialtes, los persas ya habran
encontrado a cualquier otro
lugareo. Cuando Alejandro Magno
se
topaba
con desfiladeros
aparentemente
inexpugnables,
rodeaba la posicin enemiga
recurriendo a guas locales. Por
supuesto, en el caso de Alejandro
consideramos esto una maniobra
brillante; al tratarse de los persas,
pensamos en traicin.

Adems, los iranios deban de


estar acostumbrados a recorrer
senderos montaosos. No es slo
que para llegar a Grecia hubiesen
tenido
que atravesar valles y
desfiladeros en las faldas del monte
Olimpo. En las fronteras de su
tierra natal haba montaas mucho
ms altas que las que se podan
encontrar en Grecia, como los
montes Elburz o los Zagros. Creo
que habran descubierto la senda
Anopea ms temprano que tarde.

En la noche del segundo da de


batalla, los Inmortales, al mando
d e l oficial Hidarnes, tomaron el
camino y se internaron en el monte.
No es necesario pensar que un
contingente tan grande particip en
una maniobra nocturna y entre la
espesura: las dificultades de una
operacin
as
eran ms que
considerables, y se habran
agravado con casi 10.000 hombres.
Pero, fueran una fraccin o todo el
regimiento, los persas avanzaron

durante toda la noche, es de suponer


que a la luz de la luna, llena o no,
porque no podan marchar con
antorchas, que los habran delatado.
Cuando ya se acercaba el alba,
los persas llegaron al collado
donde estaban los 1.000 hoplitas
focidios apostados por Lenidas.
Segn cuenta Herdoto, se dieron
cuenta de la incursin por los
crujidos de las hojas cadas de los
rboles (Herdoto 7, 218). No

estaban en otoo, sino en pleno


verano, en el mes de agosto. O bien
las hojas las haba derribado un
vendaval, o como sugiere Nic
Fields (Fields, 2007, p. 88) eran
hojas de roble del ao anterior. No
me convenca su teora hasta que en
el mes de julio de 2008 hice el
camino de Santiago, y en zonas de
altura inferior a la senda Anopea
pis hojas de roble que seguan
cayendo todava. En el roble se
produce el fenmeno conocido

como marcescencia: la hoja que


se seca sigue en la rama hasta que
brota otra verde que la tira. Eso
debera ocurrir en primavera, pero
la altura hace que el proceso se
retrase, y adems las hojas duran un
tiempo en el suelo antes de
pudrirse. As que Fields podra
tener razn y la hermosa ilustracin
que acompaa su explicacin en el
libro de Osprey tal vez sea
sustancialmente correcta.

Con hojas o sin ellas, los focidios


tomaron las deVilladiego, que en su
caso eran las de Focidia, por las
sendas montaosas que llevaban al
s u r . Pero algunos tuvieron la
decencia de dirigirse hacia el paso
de las Termpilas para avisar a
Lenidas de lo que se le vena
encima.
Cuando Lenidas se enter de la
maniobra envolvente, ya haba
amanecido. Tanto l como los

dems se dieron cuenta de que la


posicin era ya indefendible, pues
los iban a atacar por los dos lados.
El rey espartano despach a todas
las tropas del Peloponeso y se
qued con sus 300 espartanos, los
700 tespios y los 400 tebanos
(hablo de contingentes en nmeros
redondos, a los que habra que
restar las bajas de dos das de
combates). Se ha hablado de que
permanecieron all para cubrir la
retirada de los dems, pero tal vez

la explicacin que nos parece ms


primitiva y menos razonable, el
honor, sea la correcta.
Los espartiatas de pura sangre,
como ya vimos, podan perder sus
derechos de ciudadano si se
convertan
en
trsantes
o
temblorosos. No era necesario huir,
sino que bastaba con sobrevivir a
una derrota para convertirse
oficialmente en un cobarde. Esta
norma tan rigurosa e irracional se

suaviz durante la Guerra del


Peloponeso, porque los espartanos
no andaban tan sobrados de
ciudadanos como para permitirse
esos lujos. Pero an faltaba mucho
para llegar a esa situacin. En
cuanto a los tespios, saban que su
ciudad iba a ser destruida en breves
das y prefirieron morir con los
espartanos que presenciarlo. De los
tebanos dice Herdoto que
permanecieron all a la fuerza,
como rehenes de Lenidas, lo que

indigna
con bastante razn al
beocio Plutarco en Sobre la malicia
de Herdoto: el rey espartano no
habra podido retener a la fuerza a
tantos hombres. Es ms fcil pensar
que esos tebanos pertenecan a la
faccin antioligrquica y antipersa
y que, al ver sus ideales derrotados
y darse cuenta de que la victoria
final era imposible, prefirieron
terminar con una bella muerte que
vivir deshonrados.

La batalla fue la ms dura de los


tres das, porque esta vez los
espartanos y sus acompaantes,
sabiendo que estaban perdidos, no
se limitaron a mantener la posicin,
sino que salieron ms all de la
muralla, al encuentro de las tropas
de Jerjes.All, como cuenta
Herdoto (7, 224), rompieron las
lanzas y echaron mano a las
espadas: es probable que ocurriera
as, pero tampoco hay que tomarse
esto como la Biblia, ya que es la

tpica retrica de estos textos.


Lenidas cay, y se desat una
pugna por su cadver y sus armas
tan encarnizada como las que
Homero describi en la Ilada. Los
espartanos lograron al fin hacerse
con el cuerpo de su rey y se
retiraron hacia un montculo, pues
en esos momentos aparecan por
otro lado del desfiladero los
Inmortales de Hidarnes. En esa
colina siguieron luchando, hasta que
los persas renunciaron a matarlos

cuerpo a cuerpo y recurrieron a las


flechas. Los escudos de los griegos
deban de estar hechos trizas, y
adems stos eran tan pocos y los
persas tantos que les resultaba
imposible cubrirse todo el cuerpo.
As murieron todos los que all
estaban, al menos en teora. Porque
Herdoto nos refiere con todo
detalle quines fueron los ms
destacados de entre los espartanos
y los tespios. Quin se lo cont, si

no quedaron supervivientes? Por


otra
parte,
segn
nuestro
historiador, los tebanos tiraron los
escudos al suelo y se entregaron a
los persas, que los recompensaron
marcndoles con hierros candentes
en la frente, como si fueran vacas.
Sinceramente, aqu estoy de
acuerdo con Plutarco y no me lo
creo. Algunos tebanos se rendiran,
como algunos tespios, pero creo
que se trata de un prejuicio de
Herdoto. ste, adems, suele

mostrar antipata a los mismos que,


en el momento en que redact su
obra, eran enemigos de Atenas..., el
lugar donde ms xito tenan sus
lecturas.
Como
fuere,
los
persas
consiguieron
superar
aquel
obstculo,
as
que hay que
reconocerles el mrito de obtener
una victoria bastante rpida -en
poco ms de cuarenta y ocho horasante una posicin dificil de asaltar

y en un pas desconocido. Lenidas


y los suyos se convirtieron en
hroes, y su ejemplo fue tan
inspirador que dos mil quinientos
aos despus todava se recuerda
en la cultura popular. Mucha gente
conoce el epitafio compuesto por
Simnides:

Pero a m me gustara recordar


adems a los 700 tespios y a esos
tebanos que seguramente murieron
tambin en las Termpilas sin que
la historia se lo reconozca.
LAS
BATALLAS
DE
ARTEMISIO
Y
LA
EVACUACIN DE ATENAS
Mientras todo esto ocurra, tambin
se luchaba en Artemisio. El relato
d e Herdoto es bastante confuso,

como ocurre en general con todas


las batallas que narra: echamos de
menos aqu los conocimientos
militares de un Tucdides o un
Jenofonte.
En
resumen,
se
produjeron tres das de combates
sincronizados con los de las
Termpilas, pero ms por azar que
p o r deliberacin. Haba 70
kilmetros de separacin entre
ambos escenarios, de modo que las
operaciones no podan estar
realmente coordinadas. Los griegos

tenan unos 270 trirremes, a los que


se sumaron en el segundo da otros
53 barcos atenienses que haban
estado patrullando el sur de Eubea.
En los dos primeros das debieron
de librarse escaramuzas entre el
contingente griego y escuadras
separadas de la flota persa, que se
h a b a dispersado
por
una
tempestad. Parece que el balance
fue favorable a los griegos, pero no
se trat de enfrentamientos a gran

escala. Por fin, el tercer da toda la


flota persa se reuni en orden de
batalla y atac desplegada desde el
norte: cerca de 600 barcos contra
unos 320.
En la armada de Jerjes haba
sobre todo barcos fenicios y
egipcios, pero tambin naves de
Caria y de ciudades jonias que
apoyaban, o ms bien obedecan, a
sus amos persas. Los trirremes de
fenicios y egipcios tenan cubiertas

completas y dotaciones de hasta 30


soldados. En cambio los barcos
griegos eran ms ligeros, pues en
lugar de una cubierta cerrada iban
equipados con dos pasarelas sin
regalas -cualquier resbaln y al
agua!-, y en teora llevaban menos
hoplitas a bordo. Aun as, los
marineros de Jerjes superaban en
experiencia a los atenienses, que
constituan el grueso de la flota
griega, por lo que su pericia
compensaba de sobra el mayor peso

de sus naves.
Si hacemos caso a Herdoto (8,
15-17), el resultado de esta tercera
batalla fue ms o menos un empate,
aunque los persas perdieron ms
naves que los griegos. Pero el
historiador
aade
que
los
atenienses sufrieron averas en la
mitad de sus naves, lo cual hace
sospechar que no hubo tal empate y
que la flota griega se llev un buen
repaso. Si tenemos en cuenta que

Temstocles
y
Euribades
decidieron abandonar la posicin y
retirarse hacia el sur, todava
concebimos ms dudas sobre esa
supuesta victo ria, que sin embargo
aparece como tal en muchos libros
de historia. Me imagino que la
noche de aquel da debi de ser
bastante deprimente: mientras los
griegos hacan recuento de bajas y
trataban de reparar sus barcos, una
nave correo les trajo la noticia de
la derrota -heroica, s, pero

derrota- que haban sufrido en las


Termpilas.
Por el momento, el balance era
desalentador. Los griegos haban
sido incapaces de detener el avance
persa tanto por tierra como por mar.
No haba ms cuellos de botella en
los que intentar la resistencia, no
haba plan B para evitar que Jerjes
y su ejrcito entraran en el corazn
de la Hlade. Grecia central estaba
condenada.

Al igual que Atenas.


Pero, en cierto modo, s exista un
plan B. Los atenienses haban
previsto la contingencia de una
derrota en las Termpilas y
Artemisio, lo que demuestra que no
deban confiar tanto en que los
espartanos se comprometieran de
verdad con la defensa de Grecia
central. Durante el invierno y la
primavera se haban celebrado
debates en la asamblea. El orculo

recibido -Huid al fin del


mundo!- era tan desalentador que
la
ciudad haba pedido otro,
recurriendo al rito sagrado de los
suplicantes: sus enviados se
arrodillaron ante el altar de Apolo
con ramas de olivo, decididos a no
moverse de all, aunque murieran
de hambre, hasta que el dios
pronunciase otro orculo. La Pitia
volvi a hablar, y esta vez concedi
a
los atenienses una mnima
esperanza: si se acogan a la

proteccin de una muralla


madera, tal vez se salvaran.

de

En opinin de algunos, la profeca


se refera a una vieja empalizada
que protega la Acrpolis en
tiempos pretritos. Pero la mayora
estuvo de acuerdo con Temstocles:
la muralla de madera no poda ser
otra cosa que la flamante flota
recin construida. No en vano se
haban gastado all la plata de
Laurin! De modo que se decidi

que, en caso de que los persas


entraran en Grecia central, todos
evacuaran el tica y se jugaran su
destino a una sola carta: la flota.
Tambin votaron un indulto para los
desterrados por ostracismo, pues
era momento de unidad y no de
lucha de facciones... y de paso
convena tener cerca a antiguos
generales que podran haber
asesorado al enemigo. Es imposible
saber si todo se decidi en una sola
asamblea o en varias, aunque esto

ltimo es lo que me inclino a


creer.20
A finales de agosto, mientras las
tropas de Jerjes penetraban en
Greci a central y se dividan en
varios cuerpos para barrer todos
los
caminos posibles por las
comarcas de Lcride, Fcide y
Beocia, los atenienses empezaron a
evacuar la ciudad. A las mujeres y
a los nios los mandaron a Trecn,
donde se encontr el supuesto

decreto, y tambin a las islas de


Egina y de Salamina. Fue en esta
ltima donde se congreg la flota
que regresaba de Artemisio y donde
acudieron los barcos de otras
ciudades que no haban participado
en esa primera batalla.
Cuando algunos historiadores
tratan de reducir la magnitud de la
expedicin de Jerjes y, como Hans
Delbrck, sostienen que los griegos
vencieron siempre sus batallas en

superioridad numrica, no dejo de


acordarme de la evacuacin de
Atenas. A pesar de que no estaban
solos en la lucha, sino apoyados
por otras ciudades y -tericamentepor la poderosa Liga del
Peloponeso,
decidieron
abandonarlo todo. Se hallaban
convencidos de que esta vez no era
como en Maratn, y de que que no
tenan la menor posibilidad de
resistir a Jerjes si se enfrentaban en
una batalla campal.

En realidad, los atenienses no


evacuaron slo la ciudad, sino toda
e l tica. Abandonaron sus huertos,
sus aldeas, sus casas, sus templos,
las tumbas de sus antepasados y,
casi ms importantes para ellos, las
de sus hroes. Saban que todo iba
a ser destruido, y que tal vez no
pudiesen
volver
nunca, pero
prefirieron un futuro incierto antes
que perder la libertad conquistada
una generacin antes. Aunque suene
retrico, para los griegos la

eleuthera -libertad- era, ms que


un concepto, una forma de vida. Se
trataba de la capacidad de no rendir
cuentas ms que a sus dioses, de no
arrodillarse ante ningn otro ser
humano, de obedecer tan slo las
leyes que consideraban justas y que
ellos mismos se otorgaban. Cierto
es que esa libertad no la hacan
extensiva a todo el mundo y que la
consideraban un patrimonio casi
exclusivo de ellos, los griegos.
Pero, en mi opinin, gracias a que

los
griegos, y entre ellos los
atenienses, empezaron a creerse
ciudadanos y no sbditos, libres y
no esclavos, todos los dems
hombres y mujeres podemos aspirar
a lo mismo.
As que aqul fue un momento
terrible, pero tambin grandioso.
M e pregunto cmo habra sido
pasear por las calles de aquella
ciudad desierta que aguardaba a los
brbaros.

DIVINAL SALAMINA
As rezaban los ltimos versos del
segundo orculo que concedi
Apolo a los espartanos: Oh,
divinal Salamina! T aniquilars a
los hijos de las mu sea cuando se
siembra Demter, bien cuando se
cosecha. Muchos han pensado que
es una profeca post eventum, o sea,
a toro pasado. Pero quiz no: el
segundo vaticinio de la Pitia parece
escrito al dictado de los atenienses,

y en concreto de Temstocles, que


podra estar pensando en refugiarse
en Salamina si las cosas no iban
bien en Artemisio. Qu ventajas
ofreca la isla? Se hallaba a la vista
de Atenas y separada del continente
por un estrecho canal, que en
general no superaba los 2
kilmetros y en ciertos puntos ni
siquiera llegaba a 1.000 metros. Sin
duda, al alcance de la flota de
Jerjes, pero eso era lo que queran
los atenienses. En Artemisio no les

haba ido demasiado bien, aunque


haban sobrevivido. En el estrecho
de Salamina estaban convencidos
de que los persas no podran
aprovechar
su
superioridad
numrica.
De modo que la flota entera se
congreg en Salamina. La isla no
llega a 100 kilmetros cuadrados,
as que en aquel momento principios de septiembre- deba
hallarse bastante atestada, con

cerca
de
100.000 personas,
sumando las dotaciones de las
naves, muchos refugiados del tica
y probablemente de la vecina
Mgara. La isla tena agua potable,
aunque apenas suficiente para tanta
gente. En cuanto a las provisiones,
ya haba pasado el tiempo de
cosecha, pero con las operaciones
militares debi faltar mano de obra
y seguramente los atenienses no
haban conseguido segar ni trillar
ms que una parte del grano: segn

Herdoto, por culpa de la invasin


perdieron dos cosechas (8, 142).
De modo que, aunque llegaran
barcos con agua y vveres del
Peloponeso y dispusieran de
reservas de grano de otros aos todas las ciudades solan tenerlas-,
a la gente que estaba en Salamina
no le qued otro remedio que
apretarse el cinturn.
Mientras, tanto el ejrcito del
Peloponeso,
al
mando
de

Clombroto, hermano de Lenidas,


se puso por fin en marcha, una vez
terminadas las Carneas y los juegos
Olmpicos -la excusa oficial, ya
s a b e m o s - . Clembroto
tom
posiciones en el istmo de Corinto y
empez a construir un muro, tal
como se haba hecho al final de la
poca micnica para contener una
invasin desconocida. Deban de
ser unos 30.000 hoplitas ms tropas
ligeras, pero no se atrevieron a
pasar de all, pues no haba ningn

lugar similar a las Termpilas en el


tica ni en Beocia para contener al
enorme ejrcito persa.
ste, entretanto, se dedic a
saquearlo todo a su paso.
Milagrosamente, el orculo de
Delfos se salv. Toda la gente del
lugar se refugi en las alturas del
Parnaso o al otro lado del golfo de
Corinto, salvo sesenta personas que
se quedaron para proteger el
santuario.
Cuando
lleg
el

destacamento persa enviado por


Jerjes, empezaron a caer rayos del
cielo, y dos enormes rocas se
desprendieron del Parnaso, rodaron
ladera abajo y aplastaron a un buen
nmero de persas. Los dems, al
darse cuenta de que aquel lugar
estaba protegido por algn dios -tal
vez su propio Ahuramazda,
divinidad solar, como Apolo-,
huyeron del lugar.
Supongo

que

cuando

los

sacerdotes del orculo de Delfos


contaron la historia al resto de los
griegos, stos hicieron como que se
lo crean. Era evidente que Jerjes y
Mardonio respetaron el santuario
porque haba servido a sus planes,
y pretendan que siguiera sindoles
til.
Poco despus, el ejrcito persa
entr en el tica, mientras su flota
doblaba el cabo de Sunin para
varar en la playa de Falero. La

ciudad cay en sus manos, aunque


no sin lucha. Unos cuantos hombres,
ms fanticos o ms religiosos que
los dems, se haban quedado en la
Acrpolis, dispuestos a defenderla.
Tras unos das de resistencia, la
roca sagrada se rindi y los
atenienses vieron desde la isla
cmo de sus templos se levantaban
columnas de humo.
Despus de aquello, durante
varios das se produjo una especie

d e guerra de nervios. Los persas


permanecan en el tica y
patrullaban con sus barcos las
cercanas de Falero y dispuestos a
entablar batalla en aguas abiertas,
pero no se atrevan a entrar en el
estrecho de Salamina. Los griegos
seguan encerrados en la isla, y
todos los das equipaban las naves,
o al menos un buen nmero de ellas,
y las echaban al agua: de no haberlo
hecho, los vigas persas se habran
dado cuenta y la flota habra

intentado
un desembarco para
sorprender a los atenienses en
tierra.
El tiempo corra para ambos
bandos. Para los persas, porque se
acercaba el otoo, que hara ms
dificil el regreso a Asia. Jerjes
poda pensar que haba cumplido
sus objetivos: Atenas era un montn
de escombros humeantes, as que el
incendio de Sardes estaba ms que
vengado. Pero le faltaba una

victoria espectacular cuyo relato


pudiera grabar en la roca, imitando
a su padre Daro. Necesitaba
conseguirla rpido y regresar a su
imperio antes de que el tiempo
imopidiera la navegacin -la
ausencia del Gran Rey siempre era
una tentacin para los rebeldes-.
Sus generales podan encargarse de
organizar la provincia recin
conquistada.
Hay que tener en
cuenta otro factor: los gastos de la
expedicin
deban
de
ser

exorbitantes. Una vez que Jerjes se


marchara con su inmenso squito y
con parte del ejrcito, se reduciran
a la mitad.
La mayora de los autores opinan
que Jerjes no se atreva a avanzar
hacia el Peloponeso sin hacer salir
antes a la flota griega de Salamina,
porque tema dejarla a su espalda.
Fuera esto verdad o no, creo que a
Jerjes
no le bastaba con la
destruccin fsica de Atenas: quera

humillar tambin a sus habitantes


para que sirvieran de escarmiento a
los dems griegos e incluso al resto
del imperio. sa sera la gran
victoria que buscaba.
Por su parte, entre los griegos
haba divisin de opiniones. Los
almirantes del Peloponeso, segn
Herdoto
(8,
49),
queran
abandonar Salamina y refugiarse
ms all del istmo. Temstocles
insista en que aqul era el lugar

ms apropiado para presentar


batalla a Jerjes, aunque su flota casi
los doblase en nmero. Adimanto
de Corinto intent acallarlo
diciendo que un hombre que haba
perdido su ciudad no tena derecho
a hablar. Temstocles le respondi
que su ciudad eran los 200 barcos'
con sus respectivas dotaciones, y
que no haba otra en Grecia que se
le pudiera comparar. La frase del
ateniense representa bien el espritu
de la polis griega, que consista

ms en el conjunto de sus
ciudadanos que en la sede fisica.
Sin embargo, si la pronunci en
algn momento, no creo que fuera
para increpar a Adimanto, porque
es dudoso que ste realmente
propusiera
la retirada. Cuando
Herdoto escribi su historia, sus
fuentes de informacin eran tan
anticorintias como antitebanas, pero
lo cierto es que la actitud de
Corinto durante las Guerras
Mdicas fue decidida y valiente.

Quien s pareca oponerse a que


se luchase en Salamina era
Euribades, con el que Temstocles
tuvo alguna palabra ms alta que
otra.
Desesperado
ya
de
convencerlo, el ateniense recurri a
un ardid para obligar a griegos y
persas a la batalla. Llam de noche
a un esclavo de confianza, un persa
llamado Sicino (el nombre no
parece realmente persa: o bien era
u n sbdito de algn otro pas del
Imperio persa, o los griegos

pillaron el nombre de odas y qued


irreconocible). A continuacin,
Temstocles le confi un mensaje
destinado al mismsimo Jerjes y lo
envi en una barca al otro lado del
estrecho. Sicino logr llegar a su
objetivo, burlando la vigilancia,
que de noche no deba de ser
precisamente de alta seguridad: los
relatos de desertores que cruzan de
unas lneas a otras son constantes en
l a historia de Grecia. Ante los
generales de Jerjes, tal vez con el

emperador escuchando en segundo


plano, comunic su mensaje.
Temstocles, general de los
atenienses, que est de parte de la
causa del Gran Rey, os hace saber
que los griegos tienen tanto miedo
que planean huir. Si los atacis
ahora, lograris la mayor victoria
de esta guerra. No os presentarn
resistencia, porque veris cmo
vuestros partidarios se enfrentan a
vuestros enemigos (Herdoto 8,
75, ligeramente adaptado).

La mayora de los historiadores


ponen en duda esta historia tan
novelesca. Pero Esquilo tambin la
cuenta en su tragedia Los persas,
escrita tan slo ocho aos despus
de los hechos.` Si se trata de una
ancdota inventada, en esta ocasin
las fuentes se dieron prisa en
actuar. Al fin y al cabo, la
inteligencia, el espionaje y el
contraespionaje han funcionado
siempre en la guerra, slo que en la
Antigedad los procedimientos eran

ms primitivos: cualquier mensaje


algo complejo haba que llevarlo en
persona, pues las hogueras y los
reflejos permitan comunicar poco
ms que s y no (en pocas
posteriores
se
desarrollaron
sistemas ms refinados).
Todo lo que sucedi a
continuacin pudo concentrarse en
una noche, pues las distancias no
eran demasiado grandes. Pero es
quiz
ms
verosmil
que

amaneciera mientras los persas


deliberaban qu hacer y que las
autnticas operaciones empezaran a
la noche siguiente.
Los persas tal vez se dejaron
engaar por el mensaje. En 495 los
trirremes de Samos y de Lesbos se
haban pasado al enemigo en plena
batalla de Lade, y la corte de Jerjes
estaba llena de desertores y
traidores griegos. Por qu no uno
ms? O quiz Jerjes quera

combatir fuera como fuera, y tena


planeado algn tipo de maniobra
ofensiva. El caso es que reuni a
sus generales. De entre ellos, tan
slo Artemisia, la tirana de
Halicarnaso, le aconsej no
combatir en las aguas del estrecho
(Herdoto 8, 68).'3 Artemisia era
un personaje muy peculiar, que
haba heredado de su marido la
tirana de Halicarnaso. Es muy
posible que Herdoto la conociera
en persona, y confes su admiracin

por ella porque particip en la


campaa aunque no tena obligacin
de hacerlo, impulsada por su
valenta y su intrepidez (Herdoto
7, 98). Los misginos atenienses
h a b a n ofrecido por ella una
recompensa de 10.000 dracmas de
plata, pues consideraban vejatorio
que una mujer les hiciera la guerra.
En su tradicin, ya se haban
enfrentado y vencido antes a otras
amazonas como ella durante el
reinado de Teseo.

Jerjes, o ms bien Mardonio, que


escuchaba las intervenciones de los
oficiales para transmitrselas al rey
siguiendo el protocolo, escuch las
palabras de Artemisia, pero no le
hizo caso. Como deca antes, todo
e s t o pudo llevarse a cabo
precipitadamente en la misma noche
en que recibieron el mensaje de
Sicino, o poco antes del anochecer
de
un
da
intermedio.A
continuacin, el mando persa envi
uno de los escuadrones de lite de

su flota, el egipcio, para bloquear


el canal de Mgara, que cerraba el
paso entre Salamina y el continente
por el oeste. Hasta entonces los
griegos haban tenido abierta esa
va de escape, pero ahora iban a
quedar encerrados.`
A los escuadrones restantes fenicios, canos y jonios, con cerca
d e 450 naves- se les orden que
patrullaran la salida oriental del
estrecho de Salamina, a ambos

lados de un islote conocido como


Psitalea. Los persas emboscaron en
ste a cientos de soldados. Si se
produca una batalla y los nufragos
griegos o incluso algunos barcos
averiados llegaban a Psitalea, la
infantera de Jerjes se encargara de
ellos.
En tales maniobras fue pasando la
noche. Mientras el escuadrn
egipcio rodeaba Salamina, los
remeros de los dems contingentes

aguardaban sentados en sus


bancadas horas y horas, aburridos y
sin dormir, manejando los remos
para mantener la posicin de los
barcos contra el viento y las olas.
Entretanto, los griegos seguan
reunidos discutiendo. Llega a ser ya
un tpico en Herdoto que los
peloponesios tenan tanto miedo de
la flota de Jerjes que queran huir y
que Temstocles trataba de
refrenarlos. Parece ms verosmil
que al menos los generales

estuvieran al tanto de los planes del


ateniense, porque luego todo
funcion de forma coordinada.
En ese momento apareci
Arstides el Justo, el viejo rival de
Temstocles, al que la ciudad haba
convocado de su destierro. Por una
misin oficial o debido al motivo
que fuese, Arstides vena en barco
desde Egina, travesa que haba
realizado de noche. Al hacerlo,
logr escapar de milagro de las

naves egipcias que se dirigan hacia


el canal de Mgara. Estamos
rodeados,
cont,
mientras
Temstocles se frotaba las manos.
Tendran que luchar!
Pero slo podan hacerlo si los
barcos de Jerjes entraban en el
estrecho. Si se hubieran quedado
fuera, patrullando habran seguido
en aguas ms abiertas de lo que
convena a los griegos. Sin
embargo, cuando empez a clarear,

la flota persa inici la maniobra de


internarse en el estrecho, en una
larga columna cercana a la costa
del continente. Por qu?
Algo tendra que ver el contenido
del mensaje transmitido por el
esclavo de Temstocles -o quien
fuese-. Si era cierto que parte de
los griegos iban a cambiar de bando
durante la batalla, tal como haba
pasado en Lade, penetrar en el
estrecho era una buena forma de

ofrecerles la oportunidad de que


consumaran su traicin. Por otra
parte, en mi novela Salamina
especul con la posibilidad de que
los persas planearan la misma
maniobra que se realiz en
Egosptamos en 404: sorprender a
la mayora de los barcos en tierra
con sus tripulaciones dispersas. No
creo que Reguemos a conocer nunca
la verdadera razn, pero estoy casi
seguro de que la impaciencia y el
deseo de gloria de Jerjes andaban

detrs.
Mientras la flota persa tras haber
velado y bogado toda la noche,
empezaba a infiltrarse en el canal,
los griegos congregaban a sus
tripulaciones junto a los barcos y
las arengaban. Haba tres bahas
donde se hallaban anclados los
barcos: de sur a norte, Ambelaki,
Paloukia y otra donde est situada
ahora una base naval (los nombres
son modernos).Ambelaki era el

fondeadero
de
los
barcos
espartanos, los de Egina y los de
Mgara. En Paloukia, protegidos de
la vista del enemigo por el islote de
San Jorge antao una de las
Farmacusas-,
se
encontraban
varados los navos atenienses. Por
ltimo, al norte, los de Corinto al
mando de Adimanto.
Tras los rituales de rigor, los
griegos botaron sus naves y se
dirigieron contra el enemigo. Si

hacemos caso a Esquilo, eran 310


trirremes. Considerando que en
Artemisio se haban producido
muchas averas, parece una cifra
ms razonable que los 380 de
Herdoto, pues habra muchos que
no estaban en condiciones de
combatir. Los persas siguieron con
su infiltracin, y ya deba haber ms
de 200 naves en el canal cuando los
griegos dieron la seal de ataque a
golpe de trompeta.

Cuando la flota griega se lanz a


embestir, lo hizo en perpendicular a
la persa, que le ofreca sus costados
de babor y entraba al menos en tres
filas paralelas en el estrecho.
Lgicamente, los barcos fenicios,
que iban en vanguardia, debieron
virar para enfrentarse a la amenaza.
Pero no tuvieron demasiado tiempo.
La Olympias, el trirreme que
llev a cabo varias pruebas a
finales del siglo xx, a pesar de que

su diseo era mejorable y contaba


con tripulaciones de voluntarios sin
apenas entrenar, alcanz picos de
velocidad de 8,9 nudos, ms de 16
kilmetros por hora (Morrison,
2000). Muchos expertos piensan
que el lmite superior de un trirreme
era de 10 nudos a un comps de 50
paladas por minuto, velocidad que
por otra parte era necesario
alcanzar para causar daos reales
en el maderamen enemigo al
embestir con el espoln. A ese

ritmo, y teniendo en cuenta la


anchura del canal de Salamina y la
distancia a la que estaban las naves
de ambos bandos, los primeros
impactos
debieron producirse
despus de tres minutos de sonar la
seal de ataque. Por supuesto, los
barcos atacados podan maniobrar
con bastante rapidez, pero hay que
aadir el tiempo de reaccin del
capitn de cada trirreme, que en
primer lugar deba darse cuenta de
l o que estaba pasando y superar su

estupor: las supuestas vctimas


aterrorizadas los estaban atacando!
Despus, tena que transmitir las
rdenes al timonel y los remeros.
Unas naves actuaran antes que
otras, pero sin duda no de forma
coordinada, pues lo que estaba
ocurriendo era inesperado.
Para desordenar ms a la flota
persa, los barcos que llegaban por
detrs seguan empujando, pues la
larga pennsula de Cinosura les

tapaba la vista del estrecho, y


adems aquellas naves no llevaban
vigas sobre mstiles para otear lo
que pasaba a lo lejos. Si hacemos
caso a Plutarco (Temstodes 14), se
levant un viento que revolvi las
aguas y estorb todava ms las
maniobras persas. De los diversos
vientos posibles, el que ms poda
beneficiar a los griegos era un
siroco del sureste, pues empujara a
los navos persas unos contra otros,
mientras que los trirremes helenos

estaran protegidos de l
Cinosura.

por

Todo esto lo observaba Jerjes


desde la costa del continente, ya
que le haban instalado un trono con
dosel para que presenciara su
victoria definitiva sobre la flota
griega. All estaba rodeado de
secretarios que tomaban nota de
todo lo que vean para ms tarde
conceder recompensas y adminis
trar castigos. Es de suponer que no

faltaban sirvientes como el portador


d e l escabel real -el Gran Rey no
poda mancharse los pies en el
suelo-, el toallero que secaba el
sudor a Jerjes, el que le sujetaba el
arco, etc.A los griegos les haca
mucha gracia tanta parafernalia,
pero el protocolo reflejaba la
imagen de grandeza de los
Aquemnidas.
Lo que vea el monarca deba
desesperarle. Conforme llegaba el

da, resultaba ms evidente que las


naves persas haban cado en una
encerrona. Ahora sus lneas estaban
comprimidas entre la costa del
continente, bastante escarpada en
algunos puntos, y los espolones de
los griegos. Haba aguas libres,
pero por detrs de las lneas
enemigas.
Cmo se combati en Salamina?
En el captulo sobre tcticas griegas
habl del modo tradicional y el

modo moderno. El primero


consista en abordarse mutuamente
y combatir cuerpo a cuerpo sobre
cubierta. El segundo, en embestir
con el mbolon o ariete de la nave,
abrir un boquete en la tablazn del
enemigo y retroceder mientras el
trirreme
atacado haca agua y
zozobraba.
Creo que en Salamina se luch al
estilo moderno. La primera razn es
que as lo cuenta Esquilo, quien, si

no luch a bordo de un trirreme,


debi presenciar el combate desde
la costa de Salamina. Es posible
que
en Artemisio los griegos
imitaran a los enemigos y atestaran
las cubiertas con cerca de 30
guerreros entre hoplitas y arqueros,
pero all no les fue demasiado bien.
En Salamina, dice Herdoto, las
naves griegas eran ms pesadas
(8, 60). No estaban construidas
para serlo, de modo que hay que
pensar que lo eran porque llevaban

muchos das saliendo a la mar y la


ma d e r a estaba empapada (los
antiguos sacaban sus barcos de
guerra a la playa para que se
secaran y pesaran menos). Pero
tambin puede querer decir ms
lentas, porque los atenienses, casi
dos tercios de la flota, no posean
todava tanta experiencia marinera
como sus enemigos. Para ganar
velocidad, podran haber reducido
el nmero de soldados de a bordo,
dejndolos
en 18 como dice

Plutarco o en 14, segn el supuesto


decreto de Trecn. Esto era
arriesgado si se llegaba al combate
cuerpo a cuerpo, pero las lanzas y
los escudos griegos podan
compensar
la
inferioridad
numrica.
Para utilizar el modo moderno de
combatir con el espoln se requera
mucha pericia. Los atenienses no
posean tanta como sus rivales, ni
como los de Egina o Mgara. Pero

a cambio les pasaba lo mismo que a


los equipos que juegan la Copa
Davis en casa: haban elegido el
terreno
y la superficie, que
conocan a la perfeccin.
De una manera o de otra, las
cosas salieron a pedir de boca para
l o s griegos. Incluso una maniobra
que Herdoto, con su fobia hacia
Corinto, interpreta como una huida
hacia el norte de las naves de
Adimanto, debi de ser en realidad

una treta concebida para atraer a la


vanguardia de la flota persa al
interior del canal. Pues, llegado el
momento, las naves corintias
viraron en redondo y embistieron a
las fenicias.
En el combate se produjeron
muchas ancdotas individuales que
Herdoto nos relata -por desgracia,
olvidndose de la panormica
general-. Tan slo comentar la de
Artemisia, que en plena batalla

debi ver tan mal la situacin que


embisti a uno de los barcos de su
propia flota. Eso enga a los
atenienses, que dejaron pasar y
escapar a la tirana de Halicarnaso.
El secretario que inform a Jerjes
de lo que vea debi distinguir el
trirreme de Artemisia, pero no la
nave a la que hunda, y pens que
era griega. Jerjes coment entonces:
Las mujeres se me vuelven
hombres y los hombres se me
vuelven mujeres! (Herdoto 8,

88).
Pronto empez a quedar claro que
la flota griega llevaba las de ganar,
y muchos barcos fenicios intentaron
huir o alcanzar tierra bajo la
elevacin
donde
Jerjes
lo
observaba todo. Pero el propio
apelotonamiento de la flota persa
impeda
cualquier
maniobra.
Mientras tanto,Arstides llev a un
grupo de hoplitas al islote de
Psitalea, donde tras un combate

encarnizado lograron acabar con las


tropas persas que lo haban tomado.
Sin duda, la toma de Psitalea tuvo
un efecto simblico: aunque fuese
poco ms que un peasco pelado,
era el primer territorio que
reconquistaban los griegos despus
de varios meses de retirarse ante el
enemigo. Las tornas haban
cambiado.
DESPUS DE SALAMINA

Herdoto no dice cuntos barcos


perdi Jerjes, como tampoco lo
hace Esquilo. Segn Diodoro (11,
19), fueron 200 entre hundidos y
capturados. En las batallas navales
raras veces se producan tantas
prdidas, a no ser que un bando
cayese en una encerrona. Pero no
parece una cifra tan des mesurada,
porque el estrecho de Salamina se
convirti en una trampa en la que
los
barcos
de
retaguardia
bloquearon la va de escape natural

de los de vanguardia.
Como ya he dicho, Jerjes ya deba
tener planeado su regreso a Asia. El
desastre de Salamina aceler sus
planes. Sospecho que no volvi de
buen humor, pues probablemente
fue l quien se empe en librar esa
batalla innecesaria. No haba
perdido la guerra, por supuesto: le
quedaban muchos barcos y, sobre
todo, un ejrcito de tierra intacto.
Mas
en
lugar
de hundir

definitivamente al enemigo, le haba


permitido recobrar la moral.
Al principio ni los propios
griegos debieron darse cuenta de la
magnitud de su victoria, pues crean
que al da siguiente la flota persa
volvera
al
ataque.
Luego
empezaron a comprender lo que
haba pasado y discutieron qu se
deba hacer a continuacin. Cuando
se supo que Jerjes se retiraba hacia
Asia con la mitad del ejrcito, se

cuenta que Temstocles propuso


enviar la flota al estrecho de los
Dardanelos para destruir los dos
puentes de barcos. Euribades se
opuso, dicindole que a enemigo
q u e huye, puente de plata.
Entonces,
Temstocles
habra
enviado un nuevo mensaje a Jerjes,
dicindole que deba retirarse
cuanto antes porque los griegos
planeaban cortarle la retirada.
Toda la historia resulta un tanto

inverosmil. Cualquier griego, y


entre
ellos
Temstocles,
se
alegrara de ver cmo salan de
Grecia cuantos ms persas mejor.
Por otra parte, hay autores que
creen que los puentes no haban
quedado montados, sino que tan
slo permaneca la estructura para
volver a tenderlos con rapidez. En
cuanto al segundo mensaje de
Temstocles, parece una historia
inventada a posteriori por sus
enemigos, basada en que, llegado el

momento, acab refugiado en la


corte persa.
En cualquier caso, Jerjes se retir
y, segn Herdoto, lleg al
Helesponto en slo cuarenta y cinco
das, perdiendo la mayor parte de
su ejrcito por el camino (8, 115).
Resulta dudoso: aqu parece que el
historiador est haciendo pagar al
emperador por todas las muestras
anteriores de hybris, la soberbia
que los dioses no perdonan.

Mientras tanto, la flota griega no


se qued inactiva, sino que hizo una
incursin por las Ccladas para
someter a las islas que estaban en el
bando persa. De paso les sacaron
dinero para continuar la guerra, de
l o que tambin se acus a
Temstocles, como si hubiera
extorsionado a los isleos en su
propio beneficio. Que se quedara
algo en los bolsillos es posible,
pero la mayor parte de ese dinero o
de
esas
provisiones
debi

destinarse a pagar la flota: los


remeros, como los soldados, tenan
la molesta costumbre de comer dos
veces al da, y si se terciaba hasta
tres.
En otoo, el ejrcito persa al
mando de Mardonio se retir al
norte, a las tierras de Tesalia. El
general persa conservaba con l
entre 50.000 y 60.000 hombres,
sobre todo tropas iranias de
confianza:
parece
que
los

contingentes ms vistosos y
folclricos haban regresado con
Jerjes a Asia. El ejrcito de
Mardonio segua siendo una hueste
formidable, y todava no haba
sufrido ningn revs en tierra.
Los atenienses regresaron a su
ciudad y se dedicaron a limpiar y
desescombrar, una tarea deprimente
que todo el que ha hecho obras en
s u casa se puede imaginar. Al
mismo tiempo, empezaron las

maniobras
diplomticas
que
duraron
todo
el
invierno.
Temstocles visit Esparta y obtuvo
grandes honores, pero no consigui
lo que quera: la Liga del
Peloponeso se neg a cruzar el
istmo para desplegarse entre el
tica y Beocia y evitar una segunda
invasin de Atenas.
Aprovechando esta coyuntura, el
rey Alejandro de Macedonia visit
Atenas e hizo una oferta a la ciudad

de parte de Mardonio. Si se
pasaban al bando de Jerjes, podran
mantener su autogobierno, al igual
que
ocurra con las ciudades
fenicias.
Los
persas
se
comprometan a entregar a los
atenienses los territorios que
quisiesen, e incluso a reconstruir
todo lo que haban destrozado.
Los atenienses contestaron que no,
pero enviaron un mensaje a los
espartanos dicindoles que se lo

estaban pensando. En Esparta debi


cundir la alarma. Si el ejrcito de
Mardonio se combinaba con la flota
ateniense, nada podra impedir una
invasin del Peloponeso. Aun as,
siguieron sin dar una respuesta
clara. De modo que al llegar el
buen tiempo, los persas bajaron
desde Tesalia como una nube de
langostas y volvieron a caer sobre
el tica. Por segunda vez, a los
atenienses no les qued ms
remedio que huir a Salamina.

Mientras tanto, los griegos enviaron


110 barcos al Egeo al mando del
rey espartano Leotquidas y el
general ateniense Jantipo. Esta flota
se qued estacionada por el
momento en Delos, casi en el centro
de las Ccladas, donde tena a su
alcance la costa de Asia Menor.
As podra hostigar los dominios
persas e incitar a la revuelta a las
ciudades jonias o, si era necesario,
acudir en auxilio de las costas
griegas (oiremos hablar de esta

flota en el captulo siguiente).


En las elecciones de aquel ao,
los atenienses escogieron como
generales a Arstides elJusto y
Jantipo, el padre de Pericles. En
cuanto a Temstocles, parece que no
lo votaron: a menudo se le ha
comparado con Winston Churchill,
que despus de hacer ganar a los
ingleses la Segunda Guerra Mundial
perdi las elecciones.

Hacia el mes de junio, una


legacin ateniense volvi a Esparta
p a r a insistir en que enviara sus
tropas fuera del Peloponeso. Los
embajadores amenazaron a los
espartanos: si no salan al campo de
batalla inmediatamente, Atenas se
pasara al enemigo. Aunque los
atenienses no queran traicionar a la
causa griega, insistieron los
enviados, la Liga del Peloponeso
no les estaba dejando otro remedio.

Por fin, las amenazas surtieron


efecto y Esparta moviliz a sus
tropas. En el ejrcito haba 5.000
ciudadanos, casi dos tercios del
total, el mayor contingente de
espartanos que sali de la ciudad en
toda su historia. Herdoto afirma
que a cada hoplita lo acompaaban
como asistentes siete ilotas. La
cifra es desmesurada, pero creo que
encubre un hecho real. Los
espartanos no tenan ms remedio
que ir a la guerra por la presin

ateniense, pero no se atrevan a


dejar atrs la amenaza mesenia, de
modo que debieron llevarse con
ellos a un buen nmero de ilotas, no
slo como criados y tropas
auxiliares, sino tambin como
rehenes. El ejrcito lo mandaba
Pausanias, como regente de su
primo Plistarco, hijo de Lenidas,
que era demasiado joven. A los
5.000 espartanos y sus ilotas se
unieron las dems tropas de la Liga
del Peloponeso: los periecos de

Lacedemonia, arcadios, eleos,


corintios... El ejrcito que cruz el
istmo tena ms de 30.000 hoplitas
ms un nmero indeterminado de
infantera
ligera,
pero
sin
caballera.
Cuando Mardonio supo de la
amenaza, se retir de Atenas tras
volver a quemarla. Las tierras del
tica no eran apropiadas para
utilizar la caballera, salvo en la
zona de Falero, donde ya en el

pasado una tropa de jinetes tesalios


haba acabado con otra de
espartanos. Pero si el ejrcito
griego ocupaba los pasos del
Citern que conducan al norte, los
persas se quedaran aislados en el
tica, sin flota. De modo que
Mardonio opt por dirigirse a
Beocia, donde tena una base segura
en la ciudad aliada de Tebas, y
haba llanuras adecuadas para
desplegar su caballera.

Mientras los persas abandonaban


el tica, los hoplitas atenienses,
unos 8.000 al mando de Arstides y
otros generales, cruzaron de
Salamina al continente y se unieron
a las tropas de Pausanias junto a la
ciudad sagrada de Eleusis.All los
aliados pronunciaron un juramento
solemne. Hay una inscripcin del
siglo iv con una versin de ese voto
de la que extracto algunos pasajes:
Combatir hasta la muerte, y no

valorar mi vida por encima de la


libertad [...1. No retroceder a
menos que mis jefes me ordenen
hacerlo, y cumplir todas las
rdenes de los generales.
Enterrar los cadveres de mis
camaradas en el campo y no
dejar a ninguno insepulto.
Cuando
derrotemos
a
los
brbaros, diezmar la ciudad de
Tebas. Jams destruir Atenas,
Esparta, Platea ni ciudad alguna
que haya luchado entre nuestros

aliados, ni consentir que se les


haga pasar hambre ni se les corte
el agua, estemos en guerra o
seamos amigos.21
Al igual que el supuesto decreto
de Temstocles, este texto debe
respetar el espritu de lo que los
aliados juraron. Lo recordaremos
cuando llegue el momento de hablar
de los acontecimientos del ao 404,
tras la batalla de Egosptamos.

Con unos 40.000 hoplitas y tal vez


30.000 soldados de infantera
ligera, Pausanias se dirigi a los
pasos del Citern, el monte que
separaba las tierras del tica de
Beocia.'6 Era el mayor ejrcito que
haban reunido los griegos en toda
su historia. Pero la hueste que
tenan frente a ellos, con los
refuerzos de Tebas y otras ciudades
griegas,
segua
superndolos
ligeramente en nmero, y esta vez
no haba tropas de relleno con

Mardonio.
LA BATALLA DE PLATEA
En agosto de 479 el ejrcito griego
cruz el paso de Eleuteras.27 Ante
ellos se extenda la llanura de
Beocia, que llegaba hacia el
noroeste hasta las alturas de los
montes Parnaso y Helicn, donde el
poeta Hesodo haba recibido la
visita de las Musas unos doscientos
aos atrs. A corta dis tancia del

Citern se hallaba el ro Asopo, en


cuyas orillas estaba el campamento
de Mardonio, rodeado por una
empalizada cuadrada de kilmetro y
medio de lado.
Los griegos descendieron hacia la
llanura, pero por el momento no
salieron a ella. Al igual que haban
hecho los atenienses en Maratn
p o r temor a la caballera, se
desplegaron justo al pie del
Citern, a unos tres kilmetros de

las
lneas
persas.
Estaban
separados del enemigo por unas
suaves colinas, y tambin por una
zona de terreno que vista desde las
alturas poda parecer llana, pero
que en realidad se hallaba plagada
de crestas, hondonadas y agujeros
en el suelo.28
Al ver que los griegos no
mostraban intenciones de avanzar
m s , Mardonio empez a enviar
escuadrones de caballera para que

los hostigaran. La razn de que


quisiera incitar a los griegos al
combate
cuanto antes era, al
parecer, que tena problemas de
suministros: ya no dispona de una
flota, y los convoyes que le
llegaban desde Tesalia eran
atacados por guerrilleros focidios
en las montaas. Cuanto antes
liquidara la resistencia griega y
pudiera organizar la nueva satrapa
persa en Europa, mejor.

El jefe de la caballera persa era


un tal Masistio, un tipo de dos
metros de estatura que vesta una
lujosa tnica prpura y montaba un
gran caballo de Nisea, la mejor
raza de corceles de guerra del
mundo. Los jinetes de Masistio
debieron avanzar con cierto
cuidado por el terreno que hemos
descrito antes, pero al fin y al cabo
se
trataba
de
gente
que
prcticamente haba nacido a lomos
de un caballo y supieron sortear los

obstculos. Su ataque cay sobre la


zona donde estaban desplegados los
megarenses,
ya que
haban
comprobado que se encontraban
ms expuestos que los dems. Los
de Mgara pidieron refuerzos, y un
grupo de 300 atenienses de lite ignoramos qu tipo de lite, pues
Herdoto no aade ms- acudi en
su ayuda (9, 21).
Al llegar a cierta distancia de los
enemigos, los persas les disparaban

sus flechas y los insultaban para


provocarlos a salir al llano. Los
griegos debieron sufrir bastantes
daos, sobre todo en su moral. El
calor apretaba conforme avanzaba
el da, pero les era imposible
despojarse de sus armaduras ni un
minuto ante la amenaza de aquel
adversario huidizo contra el que no
podan lanzarse al othisms, el
combate cuerpo a cuerpo en el que
eran expertos.

Pero Masistio se dej llevar por


la adrenalina y en una de sus cargas
se acerc demasiado. Una flecha
abati a su corcel y el gigante persa
d i o con sus macizos huesos en
tierra.Varios
atenienses
se
arrojaron sobre l y empezaron a
golpearle con sus armas sin
conseguir nada, hasta que uno de
ellos le clav la lanza en un ojo y lo
mat.
Fue
entonces
cuando
descubrieron que por debajo de la
tnica
prpura
llevaba
una

armadura de lminas de oro que


haba detenido los golpes. El
adjetivo que utiliza Herdoto,
khrysa, podra referirse tambin a
que se vean de color dorado, pero
es raro que, si la coraza era de
bronce, el historiador no usara el
trmino khalka. No me extraa que
un noble iranio llevase una
armadura tan lujosa, pero s que el
oro resistiera tan bien los golpes.
Tal vez haba lminas de oro y de
bronce mezcladas, o simplemente

informaron mal a Herdoto? El


caso es que aos ms tarde los
atenienses consagraron la armadura
en el Erecteo de la Acrpolis como
un objeto muy valioso.
La tctica de los jinetes persas
era acercarse trazando crculos en
e l sentido de las agujas del reloj,
disparar sus flechas y volver grupas
para alejarse, en una forma de
combatir que iba causando bajas
entre los hoplitas y, sobre todo,

minando su moral. En una de esas


vueltas, los persas se dieron cuenta
de que haban perdido a su jefe y
volvieron al ataque para recuperar
su cadver. Esta vez no lo hicieron
por escuadrones, sino en masa, y
los
atenienses
que
estaban
despojando el cadver tuvieron que
ceder unos metros. Pero acudieron
otros hoplitas y arqueros en su
ayuda, y al final la caballera persa
-es de suponer que se trataba de un
grupo reducido que no llegara a

mil jinetes- se vio obligada a


retirarse. La moral de los griegos
subi mucho con esta escaramuza, y
se dedicaron a exhibir el enorme
cadver de Masistio entre sus filas
transportndolo con un carro como
si fuera una especie de King Kong.
Despus de esto, Pausanias
adelant sus lneas y las desplaz
hacia la izquierda para acercarse a
Platea, abandonada por sus
moradores, salvo los 600 hoplitas

que combatan al lado de los


atenienses. La posicin pareca ms
apropiada, pues en los alrededores
de la ciudad disponan de mejor
suministro de agua potable. Una vez
llegados a la fuente Gargafia, sita
e n una
pequea
elevacin,
Pausanias instal all su ala
derecha, con 11.500 hombres entre
espartanos, periecos y soldados de
Tegea. Los dems contingentes se
fueron desplegando hacia el oeste
en un frente de varios ki lmetros.

En el centro, en una zona ms llana,


se colocaron tropas del Peloponeso
y otros lugares, hasta 20 ciudades;
quienes ms hombres aportaban
eran los corintios, con 5.000
hoplitas. Por fin, en otra elevacin
situada en el extremo izquierdo se
colocaron los 8.000 atenienses con
los 600 plateos.
De esta manera, los griegos se
haban separado algo de las laderas
rocosas del Citern. Sus alas se

hallaban en una especie de cresta


d e s i gua l donde la caballera
probablemente no se atrevera a
atacarlos, pero el centro era ms
vulnerable. Al otro lado del ro
Asopo, los persas haban seguido
sus movimientos hacia el oeste y
ahora se encontraban ms cerca que
antes, en una zona llana a la que los
griegos tampoco se atrevan a salir.
Salvando
las
diferencias
topogrficas, la situacin se
asemejaba a la de Maratn. Como

haba pasado all, ambos ejrcitos


permanecieron una semana a la
espera, cada uno a un lado del ro.
Segn Herdoto (9, 36), esa
demora se debi a que los adivinos
d e los dos bandos no conseguan
auspicios favorables al examinar
las vsceras de las vctimas que
sacrificaban todos los das. Pero
tambin deja entrever que los
griegos
seguan
recibiendo
refuerzos por el mismo desfiladero

p o r el que haban atravesado el


monte Citern, as que Pausanias tal
vez estaba esperando a reunir ms
hombres, y no sera raro que el total
del que hemos hablado -casi 40.000
hoplitas- no llegara a juntarse en
realidad hasta la vspera de la
batalla. Adems, si los griegos
cruzaban el Asopo se encontraran
con los flancos descubiertos ante
los ataques de la caballera,
mientras que la posicin que ahora
ocupaban tena las alas algo ms

protegidas
terreno.

por

el

relieve

del

Mardonio, por su parte, no se


decida a atacar de frente a los
griegos. Tampoco lo haba hecho
Datis en Maratn, y quiz no
debamos achacarlo todo al terreno
ms o menos inadecuado para la
caballera. El sistema de combate
de la falange griega se basaba en el
choque frontal y brutal. Los persas
luchaban de otro modo, con ataques

de
caballera, maniobras de
desgaste y masivas andanadas de
flechas. No era, por tanto, tan fcil
que se decidieran a embestir contra
la posicin griega. En realidad, los
dos generales jugaban a lo mismo: a
que tarde o temprano uno de los dos
no
consiguiera
mantener
la
suficiente disciplina y sus hombres
se dejaran llevar por la impaciencia
y cruzaran el ro.
En la noche del octavo da,

aconsejado
por
un
tebano,
Mardonio
envi
un nutrido
destacamento de caballera al paso
del Citern, por donde seguan
llegando refuerzos y provisiones a
los griegos. De este modo
interceptaron un convoy de 500
carros, mataron a los arrieros, a los
escoltas y a las bestias de carga y
volvieron con el botn. Era un golpe
dur o para los griegos, y de paso
supona provisiones extra para los
persas.

Todava transcurrieron unos das


de inactividad, pero slo por parte
griega, pues los persas no dejaron
de acosarlos con su caballera en
ni ng n momento. Imaginemos la
frustracin de los hoplitas. No
podan contestar los ataques de sus
enemigos, que disparaban flechas y
jabalinas desde lejos; era intil que
corrieran tras ellos, pues jams los
alcanzaran; y los proyectiles les
obligaban a llevar todo el tiempo
encima el escudo, el yelmo y la

coraza bajo un sol de justicia.


Llegado el duodcimo da desde
que cruzaron el Citern, la situacin
era cada vez menos halagea para
los griegos. Los convoyes ya no les
llegaban, pues la caballera persa
dominaba el paso del Citern. Los
jinetes se volvan ms audaces a
cada jornada que transcurra, y
ahora su hostigamiento se extenda
a todas las lneas, pero era
especialmente daino en la seccin

central
del
ejrcito
griego,
desplegada en un terreno ms llano.
Aun as, Pausanias no lanz a sus
hombres al ataque. Mardonio ya
casi no saba qu hacer para
conseguir que los griegos se
decidieran de una vez a cruzar el
Asopo y enfrentarse con l en la
llanura. Decidido a apretarles las
clavijas un poco ms, envi a sus
hombres a emponzoar las aguas de
la fuente Gargafia y cegarla con

tierra y con piedras. Es llamativo


que, hallndose tan cerca esta
fuente de la posicin espartana, sin
embargo los hombres de Pausanias
no hicieron nada por impedir la
maniobra persa: la caballera les
haba comido la moral durante
aquellos das.
Los griegos andaban cortos de
provisiones, y ahora tambin les
faltaba el agua, que en ningn
momento haba sido muy abundante

(el hedor de su campamento deba


llegar hasta las cumbres del
Olimpo). Para quien quisiera beber,
all estaba el ro Asopo, a unos
cientos de metros: por desgracia, lo
ms probable era que quien lo
intentase acabara convertido en un
alfiletero, pues los jinetes persas lo
patrullaban constantemente.
En ese mismo da 12, los
generales griegos se reunieron con
Pausamas para analizar la situacin.

La posicin en la que se
encontraban no poda mantenerse,
aunque Herdoto nunca lo diga,
haba sido un error desde el primer
momento. Slo podan hacer dos
cosas. O cruzaban el ro y se
arriesgaban a luchar en campo
abierto contra un ejrcito algo
superior en nmero y, sobre todo,
contra la caballera que los estaba
volviendo locos; o reconocan que
se haban equivocado y retrocedan
de nuevo hacia las faldas del

Citern. All volveran a tener agua


y
podran
reconquistar
el
desfiladero para recibir de nuevo
convoyes de provisiones.
Fue esta ltima maniobra la que
se decidi. Era lo que aconsejaba
l a prudencia, pero poda resultar
muy daino para la moral de los
hombres: despus de sufrir tantos
das las flechas de los persas bajo
el sol, los griegos no haban
conseguido nada. Todo haba sido

en vano, y volvan a empezar de


cero.
El plan era retirarse de noche, en
el segundo turno de guardia, para
que los persas no se percataran de
la maniobra. Segn Herdoto (9,
51), todos deban retroceder hasta
una posicin que los lugareos
llamaban la Isla, una pequea
elevacin del terreno situada entre
dos brazos del ro Oroe. Pero all
no haba sitio para todos, as que el

plan no deba de ser exactamente


se. Aunque resulta arriesgado
reconstruirlo, lo ms fcil es pensar
que cada lnea tena que recular
manteniendo la posicin relativa,
de tal modo que al amanecer los
atenienses siguieran a la izquierda
e n la citada Isla-, los corintios,
megarenses y dems tropas en el
centro y los espartanos a la
derecha, cerca del paso del Citern.
Una vez todos en sus nuevos
puestos, se llevara a cabo una

operacin para recuperar el


desfiladero y rescatar a los
servidores del ejrcito griego que
haban tenido que subir a las alturas
por temor a los jinetes persas.
se era el plan, como digo. Pero
en la historia militar griega las
operaciones de noche casi nunca
salan como estaban previstas.
Recuerdo mis tiempos de la mili
(Oh, Dios mo!, exclamarn
algunos lectores, sabamos que

tarde o temprano soltara alguna


batallita de la mili!) y las
maniobras nocturnas en los campos
de la Academia de Infantera de
Toledo. Las colinas, las rocas y los
rboles tienden a parecer iguales
incluso de da, lo que explica que
unos cuantos compaeros y yo casi
acabramos tomando a tiros -de
fogueo, claro- las alturas del
Parador de Turismo. Para colmo,
de noche todo resulta mucho ms
confuso y es muy fcil extraviar el

camino.Y eso que nosotros


contbamos con mapas, brjulas y
linternas, aunque stas haba que
utilizarlas guarecindose bajo el
poncho para que la luz no nos
delatara ante el enemigo. En
particular, una noche determinada
tuvimos que infiltrarnos en las
posiciones del adversario en largas
columnas de marcha (despus de
haber caminado 70 kilmetros
aquel da, dicho sea de paso).
Aquella noche comprob que uno

puede dormir andando: entraba en


sueo REM sin dejar de caminar y
me despertaba cada vez que mi
compaero de delante se detena y
la visera de mi gorra chocaba
contra su espalda. En mi compaa
no ramos ni de lejos 40.000, como
los griegos, sino poco ms de 100,
y sin embargo hubo grupos que se
extraviaron. Perdn, que nos
extraviamos.
Sospecho, por experiencia propia,

lo que pudo pasar en Platea. En la


segunda guardia, el centro del
ejrcito griego se puso en marcha.
Pero en vez de dirigirse adonde se
les haba indicado, alegres de
escapar de la caballera, huyeron
hacia la ciudad de Platea. Su huida
termin junto al templo de Hera,
que est delante de la ciudad, a 20
estadios de la fuente Gargafia, y all
se detuvieron y depositaron sus
armas (Herdoto 9, 52).

Expliquemos esto de la huida.


Cuando Herdoto compuso su obra,
los atenienses y los corintios se
llevaban a matar, y la mayora de
las fuentes orales que informaban al
historiador eran de Atenas.Ya
he mo s visto cmo acus a los
corintios de querer desertar en
Salamina,
cuando en realidad
haban llevado a cabo una maniobra
de distraccin. Ahora Herdoto
vuelve a tildarlos de cobardes, pero
es injusto decir que huyeron:

salieron a la hora que se les haba


indicado y se plantaron en lnea
delante de Platea. Lo que s se
puede pensar es que en la oscuridad
de la noche se fueron desviando
hacia su derecha, pues la posicin
en la que acabaron estaba casi dos
kilmetros al oeste de la que
deberan haber ocupado. Adems,
en el centro no slo haba corintios
y megarenses, sino contingentes de
hasta veinte ciudades, cada uno con
sus propios mandos: el caos total.

Me imagino a los ampraciotas


susurrndose unos a otros: Dnde
estamos? Por dnde hay que
tirar?, y alguno de ellos
contestando: Seguid detrs de los
de Hermone, que tienen pinta de
saber adnde van, cuando los de
Hermone estaban tan desorientados
c o m o ellos. Esas cosas pasan
ahora, y pasaban entonces.
El extravo del centro del ejrcito
afect tambin a la maniobra de los

atenienses. Cuando les tocaba


ponerse en marcha, se encontraron
con que miles de hoplitas se haban
cruzado en el camino que les
corresponda seguir. Es de suponer
que Arstides envi exploradores
por delante y que stos, en lugar de
encontrarse una senda despejada,
vieron cmo, unidad tras unidad,
los griegos del centro desfilaban
frente a ellos entre las sombras. A
no ser que hubiesen instalado una
especie de semforos, cmo iban a

atravesar los atenienses por en


medio de las filas corintias,
megarenses, etctera? De noche era
fcil asustarse y tomar a los amigos
por enemigos,29 as que lo mejor
era quedarse quietos y esperar a
que todo el centro hubiese pasado.
Mientras tanto, en el ala derecha
tambin
surgieron
problemas.
Segn Herdoto (9, 53), un oficial
llamado Amonfareto se neg a
seguir las rdenes de Pausanias,

pues era una deshonra retirarse ante


el enemigo. Los expertos no suelen
aceptar esta historia, pero con
Amonfareto o no, cuando empez a
clarear los espartanos apenas se
haban puesto en marcha. De modo
que, al amanecer, la situacin no
era la que haba previsto Pausanias.
Ms de 19.000 hoplitas se hallaban
acampados delante de Platea, al
oeste. Los 8.000 atenienses
empezaban a bajar de la loma
donde
estaban, y los 11.000

lacedemonios y tegeatas hacan lo


propio desde la colina del Asopo.
El ejrcito griego se encontraba
completamente roto y sus tres
contingentes
separados
por
distancias considerables.
Cuando el sol sali, Mardonio
mand a su caballera a hostigar a
los griegos, como todos los das. Al
descubrir que las posiciones de la
v s p e r a estaban desiertas, los
jinetes se lanzaron en persecucin

del enemigo, tarea para la que la


caballera antigua resultaba mucho
ms adecuada que para el choque
frontal. Al parecer, el relieve no
dejaba que Mardonio viera a los
atenienses en retirada, tan slo a los
espartanos del ala derecha, as que
s e fue directo a por ellos, ya no
slo con su caballera, sino tambin
con la infantera. Al darse cuenta de
que parte del ejrcito persa cruzaba
el ro Asopo, todos los dems
asiticos los imitaron en una

ofensiva generalizada.
Pausanias, al verse acosado por
la caballera persa y comprobar que
tras ella venan miles de infantes
armados con arcos, envi un
mensajero para pedir refuerzos a
los atenienses. Pero stos tenan ya
sus propios problemas, pues tras
ellos vena la caballera tesalia y,
sobre todo, la infantera tebana.
Como vecinos, atenienses y tebanos
nunca se haban llevado demasiado

bien: ahora tendran ocasin de


arreglar sus rencillas. En cuanto a
los corintios y dems griegos que se
haban desplegado delante de
Platea, al percatarse de lo que
ocurra se pusieron en marcha para
socorrer a sus compatriotas; sobre
ellos
se
lanzaron
tambin
contingentes persas al mando del
general Artabazo. As pues, la
batalla de Platea se libr en tres
frentes a la vez; aunque mi sospecha
es que en el centro apenas se

produjeron
consideracin.

choques

de

En la izquierda, atenienses y
tebanos combatieron al viejo estilo
d e las falanges hoplitas durante
largo rato (Herdoto 9, 67) aunque
ya hemos visto que esto no puede
significar varias horas, porque los
hombres no aguantaran fisicamente.
La lucha debi de estar muy
equilibrada, pero en un momento
dado los tebanos se retiraron, no ya

hacia el campamento persa, sino


hacia su ciudad. En el campo
dejaron 300 muertos, una cifra
apreciable, pero que no supona ni
de lejos un desastre. Qu haba
ocurrido para que decidieran
abandonar el combate?
En realidad, el destino de la
batalla se decidi en el ala derecha,
donde combatan los espartanos
contra el grueso del ejrcito iranio,
mandado por Mardonio. ste sigui

utilizando las tcticas persas: acoso


de caballera y andanadas de
flechas. Sus guerreros de a pie
disparaban desde detrs de los
sparas, escudos de mimbre y piel
casi tan altos como un hombre, que
sujetaban los soldados llamados
sparabara para proteger a los
arqueros. Contra aquellos hombres
se haban enfrentado los atenienses
en Maratn de la nica forma
posible: cargando contra ellos y
buscando el combate cuerpo a

cuerpo, donde los proyectiles ya no


servan de nada.
Pero Pausanias no se decida a
ordenar la embestida, y sus
hombres reciban miles de flechas
mientras l sacrificaba una vctima
tras otra buscando augurios
favorables en sus entraas.
Ocurri as de verdad? No hay que
tomarse a la ligera la religiosidad
de los griegos, pero tambin puede
ser que Pausanias estuviera

esperando a que las filas persas


frente a ellos se hicieran ms
tupidas conforme llegaban ms y
ms enemigos desde el otro lado
del ro. Puestos en la tesitura de
cargar, era mejor hacerlo contra un
enemigo en formacin compacta, ya
que as los arqueros de las primeras
filas no tendran espacio para huir:
los griegos estaban hartos de correr
en vano detrs de enemigos que se
retiraban.

Los hoplitas de Tegea que


formaban junto a los espartanos,
menos disciplinados que stos, no
aguantaron ms y se lanzaron contra
las lneas persas. Justo en ese
momento, Pausanias acababa de
levantar los brazos en direccin al
templo de Hera, que deba verse a
lo lejos, para rogar a la diosa:
Venerable seora, no frustres ms
las esperanzas de mis hombres!.
La
siguiente
vctima
cay
desangrada en el suelo, y sus

entraas
OK.

dijeron

a Pausanias:

Como once aos antes haban


hecho
los
atenienses,
los
lacedemonios cargaron. Eran 5.000
hombres, el
mayor
ejrcito
espartano que se reuni en toda la
historia, mquinas de matar
fabricadas en la dursima y
despiadada escuela de la agog y
educadas en el desprecio a la vida
propia y a la ajena. Con ellos

marcharon tambin los periecos,


entrenados para ser casi tan duros
como ellos, y todos juntos
acudieron en auxilio de los bravos
tegeatas.
Los espartanos y sus aliados
chocaron como un tsunami contra la
pared de escudos persas, que no
debi aguantar demasiado tiempo.
Los hombres de Mardonio dejaron
sus arcos y recurrieron a sus lanzas
y a sus sables, y se enzarzaron en el

combate con tanto ardor que los


brbaros aferraban las lanzas con
las manos y las rompan
(Herdoto 9, 62), proeza nada
desdeable cuando hablamos de
astiles de madera de cornejo y
fresno de dos dedos de grosor.
Pero, segn Herdoto, aunque no
cedan en valor ni en empuje ante
los griegos, sus armas eran
inferiores ya lo hemos visto al
hablar de las Termpilas- y
carecan de la destreza en el

combate de sus adversarios. Para


ser justos, la tctica ms familiar
para los persas no era la lucha
cuerpo a cuerpo, y adems se
enfrentaban
con
los nicos
guerreros profesionales de toda
Grecia.
Aun as, la batalla debi de estar
igualada durante un rato, pues los
persas compensaban con su
superioridad
numrica
la
inferioridad en armamento. Pero les

ocurri lo mismo que a los


mercenarios griegos ochenta aos
ms tarde en la batalla de Cunaxa:
perdieron a su jefe. Mardonio iba
montado en un caballo blanco y
deba de ser bien visible por su
armadura, su tnica prpura y los
estandartes que lo rodeaban. Un
espartano llamado Arimnesto,
olvidndose de los prejuicios
contra la lucha a distancia, tom
una piedra del suelo y se la lanz
con tal puntera que le abri la

cabeza y lo descabalg (Plutarco,


Arstides, 19).
En el momento en que perdieron a
su general, el desnimo cundi
entre las filas persas, que por fin
cedieron y empezaron a huir (la
noticia lleg minutos despus a los
tebanos, que por ese motivo
decidieron abandonar el combate
contra los atenienses). Haba
llegado el momento de la matanza, y
los espartanos, que en otras

circunstancias
no
perseguan
demasiados
metros
a
sus
adversarios, se aplicaron con
fervor: esta vez no luchaban contra
griegos, sino contra invasores a los
que haba que borrar del mapa.
Los persas cruzaron el ro Asopo
y se retiraron a su empalizada,
donde trataron de hacerse fuertes
tras los muros de madera. Pero no
tar dar on en llegar tambin los
atenienses, ya que despus de la

retirada de los tebanos el terreno


les haba quedado despejado. All,
tras un largo asalto, abrieron brecha
en un punto de la empalizada y los
tegeatas en otro.A stos les
correspondi el honor de llegar los
primeros a la esplndida tienda de
Mardonio. Encerrados en su propia
empalizada, sin jefe y sin
posibilidad de huir, los persas
murieron a millares. Segn
Herdoto (9, 70), perecieron ms
de 250.000. Dividamos entre 10 la

cifra, porque al parecer


tuvieron la prudencia de
hacia el norte con el
Artabazo y no meterse
ratonera que era su
empalizada.

muchos
escapar
general
en la
propia

Aquel da, que haba empezado de


manera tan desastrosa, con los
griegos diseminados entre el monte
Citern y el ro Asopo, termin con
la victoria definitiva de aquella
guerra. Los supervivientes persas,

conducidos
porArtabazo,
atravesaronTesalia y llegaron a
Bizancio, desde donde cruzaron a
Asia. Ningn otro ejrcito persa
volvera a pisar Grecia.
EPLOGO: EL BOTN
La invasin de Jerjes haba
provocado mucho sufrimiento y
muchos daos materiales, pero la
victoria
de
Platea
ofreci
compensaciones. La tienda de

Mardonio, en la que un ao antes se


haba alojado Jerjes, era de por s
espectacular, y dcadas despus los
atenienses imitaron su forma en la
construccin
conocida
como
Oden. Dentro haba un enorme
p e s e b r e de bronce que les
correspondi a los tegeatas. Pero
tambin se encontraron muchos
otros tesoros, tanto en esa tienda
como en las dems. La pro pia tela
de los pabellones estaba recamada
con hilos de oro y plata, y dentro

haba todo tipo de copas, vasijas,


calderos y nforas de metales
preciosos, as como divanes de
madera bellamente tallados con
incrustaciones de plata y de oro.
Estos metales abundaban tambin
en las armas de los muertos, hasta
el punto de que los griegos,
embriagados con el brillo del
metal, apenas reparaban en la ropa,
a pesar de sus suntuosos
bordados (Herdoto 9, 80). No
obstante, imagino que en una

segunda pasada tambin desnudaron


a los muertos.
Cuando reunieron todo, los
vencedores consagraron la dcima
par te al Apolo de Delfos, como
haban prometido: el orculo, que
tan poco haba ayudado a la causa
griega, al final sala ganando. En el
istmo de Corinto se erigi una
estatua de bronce de Poseidn de
ms de tres metros y en Olimpia
otra de Zeus an ms grande. Los

combatientes se repartieron entre


ellos el resto del botn, en el que se
incluan las concubinas de los
oficiales persas. A Pausanias, como
general en jefe, se le otorg ms
porcin del botn que a ningn otro,
incluyendo
mujeres,
carros,
caballos y camellos.
Es probable que, en aquel
momento, el regente espartano -no
olvidemos que gobernaba en
nombre del hijo de Lenidas- se

sintiera en la cima del Olimpo,


como uno ms de los inmortales.
Quiz eso desat su soberbia y
precipit su posterior cada.
Porque, como veremos en el
siguiente captulo, los grandes
beneficiarios de la victoria griega
no fueron ni los espartanos ni
Pausanias, sino los atenienses. A
partir de Platea, que haba sido un
triunfo sobre todo de Esparta,
Atenas emprendera un despegue
que la llevara a construir su propio

imperio en el Egeo.

1 periodo que transcurre


entre el final de las Guerras
Mdicas (479) y el inicio de la
Guerra del Peloponeso (431) suele
denominarse Pentecontecia, que
significa periodo de cincuenta
aos.Aunque esta poca est ms
cercana en el tiempo que las

Guerras Mdicas, su desarrollo


histrico es peor conocido. Para
estudiarla, nos basamos en el
resumen que hace Tucdides en el
libro 1 de la Historia de la Guerra
del Peloponeso o en los datos que
nos ofrecen historiadores menos
fiables, como Diodoro de Sicilia.
Plutarco es otra fuente importante,
pero hay que tener en cuenta que en
realidad se trataba de un moralista,
no de un historiador, y que escribi
en la poca romana. Se hallaba ms

lejos de los hechos de la


Pentecontecia que nosotros del
Descubrimiento de Amrica. A
favor tena el hecho de que poda
acceder a numerosas obras que hoy
se han perdido.
Tras Platea, el panorama cambi
de forma radical en slo dos aos.
Aunque dificil y casi inesperada,
fue una victoria al fin y al cabo y
alej definitivamente el fantasma
persa de Grecia continental. Por las

mismas fechas en que se combata


en Platea, la flota griega libr otra
batalla en el promontorio de
Micale, cerca de Mileto. All, bajo
el mando nominal del rey espartano
Leotquidas y el efectivo del
general ateniense Jantipo, los
griegos sorprendieron varada en la
orilla a la armada persa. sta no
deba ser ni de lejos tan grande
como la que haba invadido Grecia
el ao anterior, pues Jerjes haba
licenciado a buena parte de la flota;

no obstante, el ataque supuso un


golpe devastador para el poder
persa en el Egeo. Los barcos
ardieron en la orilla, mientras las
tropas
griegas
atacaban
el
campamento enemigo. Para colmo
de males -desde el punto de vista
persa-, los jonios se sublevaron y
ayudaron a sus parientes del
continente a rematar la victoria. Al
mismo tiempo, se extendieron las
revueltas por las dems ciudades
jonias, y las islas de Samos, Lesbos

y Quos se sumaron a la alianza


griega.
El crculo abierto haca veinte
aos se haba cerrado. Lo que
pareci una locura una generacin
antes, la revuelta joma, haba dado
sus frutos. Los jonios volvan a ser
libres.
EL FINAL DEL LIDERAZGO
ESPARTANO
El trabajo no haba terminado con

Platea ni Micale, pues an


quedaban enclaves persas en el
Egeo, sobre todo en los estrechos,
la delicada zona de contacto entre
Asia y Europa. En el curso normal y
previsible de las cosas, Esparta
debera haber seguido dirigiendo la
alianza griega. Aunque al principio
de la guerra su conducta haba sido
dudosa, incluso un fracaso como el
de las Termpilas se haba
convertido, gracias al honorable
sacrificio de Lenidas y sus

hombres,
en
una
gloria
propagandstica.Y
nadie poda
discutir que en Platea los
espartanos haban cargado con el
peso de la accin. Pero Esparta
dilapid su crdito rpidamente, en
parte por las acciones de Pausanias
y en parte por incapacidad y falta
de vocacin para capitanear a los
dems. Qu haba cambiado para
que renunciara de esa forma al
liderazgo al que tan tenazmente se
haba aferrado ao y medio antes,

hasta el punto de rechazar la ayuda


de Siracusa por no ceder el mando?
Tras Platea y Micale, la guerra
haba dejado de ser defensiva.
Grecia continental estaba limpia de
enemigos, pero los griegos
comprendan que la situacin en el
Egeo no sera estable mientras cada
orilla estuviera en manos de una
potencia diferente. As debi
pensarlo Daro cuando envi a
Mardonio a ocupar Tracia y a Datis

a conquistar Atenas en la campaa


de Maratn: si ambos litorales eran
persas, su imperio estara mucho
ms tranquilo y seguro.
Ahora, eran los griegos quienes
pensaban como Daro. An no se
l e s haba pasado por la cabeza
conquistar todo el Imperio persa, un
proyecto que empezaron a concebir
varias mentes en Grecia a partir del
ao 400. Pero s podan convertir el
Egeo en un mar helnico, de modo

que sus flotas pudieran conseguir


siempre fondeaderos seguros. Para
ello, tenan que seguir luchando, y
hacerlo a la ofensiva y en
escenarios cada vez ms alejados
de sus bases.
Una
campaa
de
estas
caractersticas rebasaba el alcance
y la comprensin de la poltica
espartana. A Platea haban enviado
5.000 hoplitas, pero no podan
volver a arriesgar tantas tropas

fuera de casa, pues la amenaza de


una revuelta ilota era una espada
que colgaba sobre sus cabezas.
Adems, la guerra en el Egeo sera
fundamentalmente naval. Esparta no
posea experiencia marinera, ni
probablemente deseos de luchar en
una campaa protagonizada por las
capas inferiores de la sociedad (el
nmero de hoplitas en cada nave
era muy reducido en comparacin
con el de remeros y marineros).

En suma, Esparta no tena ningn


inters real en proseguir la guerra.
Su territorio estaba seguro, as que
poda regresar a su burbuja
temporal y encerrarse en su mundo
agrario y aristocrtico, lejos del
desarrollo histrico que se
produca en el resto de Grecia.
Eran las ciudades de Jonia, de la
costa de Tracia y de las islas las
que deseaban borrar del Egeo los
ltimos restos del podero persa,
pues en ello les iba su

independencia
poltica
y
econmica. La solucin que haban
propuesto los espartanos para ellos,
regresar en masa a Grecia, les
pareca inaceptable, y adems
habra sido una locura imposible.
En el pasado haban emigrado
huyendo de la superpoblacin de
sus ciudades. Cmo iban a volver
ahora?
A pesar de lo dicho, Esparta
sigui actuando en los primeros

aos de este periodo como lder de


Grecia. La razn, como tantas veces
en la historia, tena que ver con un
solo individuo: Pausanias, un
personaje tan activo como lo haba
sido Clemenes y con ideas
igualmente expansivas.
El regente se haba convertido en
el gran hroe de la ciudad y de toda
Grecia por su generalato en la
victoria de Platea (pese a los
numerosos errores que tanto l

como otros cometieron en la


batalla). Gracias a la reputacin
ganada, Pausanias mand las tropas
que durante el ao 478 conquistaron
la mayor parte de Chipre y despus
la ciudad de Bizancio. Cuando
tomaron sta, el espartano empez a
comportarse como un dspota
oriental.Tal vez la prpura se le
subi a la cabeza, o es que su
verdadera naturaleza asomaba al
verse lejos de la ciudad de Esparta,
de sus rgidas normas y de su

sobriedad impuesta por ley y


costumbre. Era un tpico que los
lacedemonios
se
corrompan
fcilmente lejos de su tierra,' y la
tentacin creca ahora, con la
cantidad de botn que estaba
cayendo en manos de los griegos.
Al contemplar las lujosas tiendas
de los persas y descubrir el
refinamiento con que vivan sus
oficiales, Pausanias adquiri las
costumbres de un strapa e incluso
empez a utilizar ropas persas.

Los griegos sentan una curiosa


mezcla de fascinacin y repulsin
por la vestimenta oriental. Antes de
las Guerras Mdicas ya se haban
puesto de moda muchas prendas
asiticas, y despus de ellas,
cuando se pas la histeria antipersa,
volvi a ocurrir. Por ejemplo,
sabemos
que
en poca de
Aristfanes haba unas zapatillas
muy populares entre las mujeres
llamadas prsicas. Siglo y medio
despus,
Alejandro
tambin

adoptara ropaje oriental, lo que le


acarre
problemas
con sus
hombres.
EL VESTIDO GRIEGO
Bsicamente, los griegos usaban
dos prendas: la tnica y el manto.
Los tejidos ms comunes eran la
lana y el lino. La seda y el
algodn eran productos exticos y
muy caros que apenas se usaban.
La tnica consista en un simple

rectngulo de tela al que se daban


formas variadas enrollndolo
alrededor del cuerpo con
diversas
longitudes. Para
sujetarla se usaban broches,
alfileres y a veces unos cuantos
puntos de costura. Permita mucha
libertad de movimientos, pero a
menudo dejaba ver partes del
cuerpo, como los famosos muslos
de las muchachas espartanas. El
tipo ms habitual de tnica, el
quitn, se sujetaba o ataba en los

d o s hombros y se cea con un


cinturn. La de los hombres
llegaba hasta las rodillas, aunque
en ocasiones solemnes se
llevaban tnicas hasta los pies.
La tnica femenina era similar.
Tan slo variaba la forma de
ponrsela y los estampados y
colores,
ms
variados.
Normalmente la pieza de tela era
tan larga que se poda doblar
sobre el cuerpo como si fuera una

blusa
vestida
sobre
la
tnica.Adems, las mujeres se
ajustaban la prenda en la cintura o
las caderas para que al caer
formara un fino drapeado, e
incluso plisaban el tejido con las
uas. Los dos tipos bsicos de
tnica eran el peplo de lana, ms
sencillo y prendido con fibulas, y
el quitn de lino, cosido por los
lados. Como el lino abrigaba
menos y era ms transparente, lo
normal era que se pusieran un

manto encima.
El manto o himation era otro
rectngulo de lana, pero ms
grueso, y se echaba encima del
cuerpo sin ajustarlo con nada.
Sola enrollarse alrededor del
brazo izquierdo, de modo que el
derecho quedaba libre. Haba
quienes vestan tan slo el manto,
bien por pobreza o bien por
querer aparentarla, como ciertos
filsofos, entre ellos, Scratesy

Digenes. Los soldados y


viajeros usaban un manto ms
corto, la clmide, que s se
sujetaba a los hombros.
La tnica misma serva de ropa
interior para la casa: cuando uno
se quitaba el cinturn era como si
se quedara en pijama y zapatillas.
Haba quienes debajo no llevaban
nada, pero otros se ponan el
llamado perizoma, una especie de
taparrabos que tambin usaban

las mujeres, sobre todo durante la


menstruacin. Adems, ellas se
envolvan los pechos con una
banda llamada strphion a modo
de sujetador.
Pero Pausanias no se limit a la
ropa, sino que adopt modales de
autcrata: insultaba e impona
castigos fisicos a sus subordinados,
y cuando llegaba la hora de repartir
el botn lo acaparaba todo como
Agamenn
en la Ilada. Los

espartanos, acostumbrados a la
disciplina, podan consentrselo con
mejor o peor cara. Pero no as el
resto de los griegos. Los aliados se
quejaron a las autoridades de
Esparta y, para colmo, lo acusaron
de haber entrado en tratos con
Jerjes, a quien le habra pedido la
mano de su hija a cambio de
entregarle Esparta y el resto de
Grecia. No es imposible que as
ocurriese, porque los persas, como
el Imperio Romano en sus

relaciones con los brbaros, saban


recurrir a la diplomacia cuando
sufran alguna derrota militar.
Los foros llamaron al regente a
Esparta, donde lo juzgaron por
traicin.Aunque fue absuelto por
falta de pruebas, se le prohibi
mandar
ms ejrcitos:
los
espartanos
haban
decidido
renunciar definitivamente a las
operaciones en el Egeo y
abandonaron la alianza con Atenas

y el resto de los jonios.


No obstante, Pausanias se las
arregl para dirigirse a Bizancio en
una nave prestada, y all volvi a
las andadas. Cuando los atenienses
se hartaron de su arrogancia y lo
expulsaron de la ciudad, Pausanias
se instal en la comarca de la
Trade, hasta que los foros lo
reclamaron por segunda vez a
Esparta envindole un heraldo
oficial. Pero tampoco esta vez

consiguieron demostrar nada contra


l.
Pausanias,
que
no
estaba
destinado a ser rey, se haba
acostumbrado al poder y no quera
renunciar a l de ninguna manera,
de modo que emprendi una huida
hacia delante. Se cuenta que lleg a
organizar una revuelta de los ilotas,
pero hay ciertos motivos para dudar
de esta informacin. Aunque el
miedo a los ilotas en Esparta estaba

bien fundado, tambin tena algo de


patolgico. Acusar a un espartano
de pro ilota deba ser como
llamarlo comunista en la Amrica
de McCarthy o burgus en la China
de Mao: empezaban los gritos y se
acababan los argumentos.
Segn Tucdides (1, 133), uno de
los ilotas implicados en la supuesta
rebelin actu de chivato policial
de un modo muy peculiar. En la
cabaa donde el ilota cit a

Pausanias, los foros hicieron


construir
un compartimento
disimulado tras un tabique y se
escondieron detrs de l para
escuchar la conversacin: ellos
mismos actuaron como micrfono
oculto.
Al enterarse de que lo iban a
detener, Pausanias se acogi a
sagrado en el templo de Atenea
Calcieco, la de la morada de
bronce. Sacarlo recurriendo a la

violencia habra sido un sacrilegio,


as que los foros se limitaron a
acordonar el santuario y a tapiar la
entrada. Se cuenta que su madre
Teano fue quien puso la primera
piedra para que no pudiera salir,
pues prefera tener un hijo muerto
que traidor.' Quienes hayan visto
Yo, Claudio recordarn la terrible
escena de Antonia montando
guardia en la puerta de los
aposentos donde deja morir de
hambre a su hija Livila.

Pasados unos das, los foros


vieron por un hueco abierto en el
tejado que Pausanias estaba a punto
de fallecer de inanicin. Fue
entonces cuando entraron en el
templo y lo sacaron a rastras de l,
ya sin que ofreciera resistencia. No
obstante, incluso esa accin se
consider un sacrilegio, y para
compensarla los foros tuvieron
que hacer dos estatuas de bronce y
consagrarlas en el templo en honor
de Pausanias.Todo esto ocurri

hacia el ao 471 o 470, aunque la


fecha no est nada clara, ya que se
calcula cotejndola con otros
acontecimientos.
No fue Pausanias el nico que
tuvo un fin lamentable. Antes que
l, Leotquidas haba sido acusado
de aceptar sobornos en Tesalia, y
para evitar que lo juzgaran opt por
no regresar a Esparta, de modo que
l o s foros lo depusieron in
absentia. Todo ello hunda el

prestigio de Esparta en el resto de


Grecia, mientras que en el interior
corroboraba las teoras de los
conservadores que pensaban que
las influencias exteriores eran muy
negativas, pues pervertan el
carcter espartano.' Es posible que
las acusaciones contra Pausanias y
Leotquidas fueran, si no falsas, s
exageradas, y que los foros
actuaran contra ellos por recelo,
temerosos del prestigio personal
que estaban consiguiendo gracias a

sus xitos militares en el exterior.


Las luchas internas por el poder
pueden atentar contra los intereses
generales de una ciudad (y de un
partido poltico, por cierto).
Adems, desde el punto de vista de
los foros, lo mejor para Esparta
e r a que las cosas siguieran como
hasta ahora: su sistema poltico,
considerado el ms estable, poda
sufrir perturbaciones devastadoras
en contacto con el mundo exterior.

LA LIGA DE DELOS
Los atenienses carecan de tales
prejuicios contra el cambio.
Aunque,
entre
ellos
haba
conservadores, en general tendan
al neoterisms, el amor por las
novedades. Adems, despus de la
guerra, pese a que haban visto su
patria devastada por dos veces,
estaban muy crecidos. Una muestra:
antes de Maratn, el dramaturgo
Frnico haba pagado una multa de

1.000 dracmas, casi tres aos de


sueldo
para
un
operario
especializado, por tratar temas de
actualidad en La cada de Mileto.
Sin embargo, tras Salamina y
Platea, el mismo Frnico pudo
escribir Las fenicias -tragedia
perdida-, y Esquilo Los persas -que
s se ha conservado-, ambas sobre
las Guerras Mdicas. El poeta
Simnides, muy anciano, tambin
compuso poemas sobre las batallas
navales
de
Artemisio
y

Salamina.Aqul era el momento del


optimismo y del autobombo en
Atenas.
Despus
de
las
tribulaciones que haban pasado,
creo que se lo merecan. En este
clima de confianza, los atenienses
decidieron recoger el testigo que
ceda Esparta y se convirtieron en
lderes de Grecia.
Aquello no ocurri de la noche a
la maana, pero casi. Tras la
batal l a de Platea, los soldados

atenienses volvieron al tica,


donde
se
reunieron con sus
familias. Por dos veces haban
tenido que abandonar su patria,
pero estaban decididos a que no
volviera
a
ocurrir
jams.
Obviamente,
era imposible
fortificar toda el tica, pero s
podan rodear la ciudad con unas
murallas lo bastante slidas como
para acoger durante un tiempo a
todos los habitantes de la regin.

El problema era que los


espartanos recelaban de los muros.
En su propia ciudad no existan,
pues consideraban que el mejor
baluarte era el valor de sus
ciudadanos. Su argumento era que
una ciudad fortificada poda
convertirse
en
el
bastin
inexpugnable de los persas si
triunfaban en una nueva invasin.
Obviamente, si las dems ciudades
no disponan de murallas, los
espartanos, casi invencibles en

campo abierto, podran entrar en


ellas cuando quisieran y cambiar
regmenes polticos a su antojo.
Corrijo. La expresin a su antojo
implica cierta arbitrariedad, y no
era se el caso: siempre instauraban
oligarquas.
En aquel momento volvi a
aparecerTemstocles, de cuyas
actuaciones durante el ao de
Platea y Micale apenas se sabe
nada. El hroe de Salamina

convenci a sus conciudadanos de


que levantaran cuanto antes un muro
defensivo. Las excavaciones han
demostrado que en los sillares
inferiores de los llamados muros
de Temstocles se us material de
todo tipo, incluyendo lpidas y los
tambores de las columnas de un
templo de Zeus que nunca lleg a
erigirse. La muralla, una vez
construida, tena una base de
sillares de piedra de un metro de
altura sobre la que se elevaban 7

metros ms de ladrillo, y meda 2,5


metros de anchura. El relleno entre
los paramentos laterales de ladrillo
era de tierra y cascotes, lo habitual
en las fortificaciones griegas.
Mientras todos los atenienses,
mujeres y nios incluidos, se
esforzaban por levantar la muralla
hasta una altura suficiente para
defenderse
de posibles
atacantes,Temstocles acudi a
Esparta como embajador. Desde la

batalla de Salamina, mantena


buenas
relaciones
con
los
espartanos, que, segn Plutarco le
otorgaron una corona de olivo en
reconocimiento de su sabidura, le
regalaron el mejor carro de la
ciudad e hicieron que trescientos
jvenes lo escoltaran hasta la
frontera (Temstodes 18). Ese
nmero de jvenes se parece
sospechosamente al de la guardia
real, un honor inusitado para un
extranjero.

Al mismo tiempo que Temstocles


negociaba con los espartanos sobre
la muralla, los atenienses la
construan. Cuando las paredes ya
estaban a la mitad de su altura, el
estadista confes a los espartanos
que les haba engaado. Es posible
que pensaran en tomar represalias
contra
l,
pero
no
las
materializaron:
siguiendo
instrucciones de Temstocles, los
atenienses haban retenido a su vez
a unos embajadores espartanos.Al

final se procedi al intercambio de


rehenes perdn, quera decir de
diplomticosy Esparta tuvo que
aceptar la muralla de Atenas como
un hecho consumado. Aunque los
lacedemonios haban honrado a
Temstocles de la forma que
acabamos de comentar, despus de
este incidente las relaciones con l
no volvieron a ser las mismas.
Parece evidente que el poltico
ateniense quera que su ciudad fuera
la primera potencia de Grecia, y

e s o significaba
colisionar
inevitablemente con los intereses de
Esparta. Pero hay que tener en
cuenta adems las luchas polticas
dentro de la propia Esparta:
Temstocles era amigo personal de
Pausanias, lo que significaba que
los numerosos enemigos que ste
tena dentro de la ciudad tambin lo
seran del ateniense.
Tiempo despus, en la dcada de
450, siguiendo un antiguo proyecto

de Temstocles, los atenienses


completaron la fortificacin de su
ciudad construyendo los llamados
Muros Largos. Uno de ellos, de 6
kilmetros de longitud, bajaba hasta
el Pireo, y el otro, de 5 kilmetros,
llegaba hasta Falero, de modo que
todos los puertos de Atenas
quedaban protegidos. Ms tarde,
por consejo de Pericles, se
construy un muro paralelo al del
Pi r e o , de tal manera que entre
ambos quedaba un corredor de unos

170 metros de anchura. Al estar tan


cerca ambas murallas, eran mucho
ms fciles de defender, y en medio
quedaba espacio de sobra para que
las personas y las mercancas
bajaran y subieran desde el Pireo.
De este modo, si Atenas sufra un
asedio, tena asegurada la salida al
mar, lo que la converta en una
ciudad inexpugnable, ya que sus
barcos dominaban el Egeo. Despus
de la construccin del tercer muro,
el de Falero fue prcticamente

abandonado.
Una vez protegido su propio
corazn, Atenas poda soar en
empresas fuera de sus fronteras.
Debido a los abusos de Pausanias y
a la torpeza de Esparta, los dems
griegos se volvieron hacia los
atenienses en busca de liderazgo.
En el ao 477 naci la Liga de
Delos. Se trataba de una alianza
defensiva con el fin de luchar
contra los persas y evitar que

alguna ciudad griega volviese a


caer en su poder. Atenas la diriga,
ya que se trataba de una alianza
martima y era el estado que ms
barcos posea.
Prcticamente todas las polis
situadas a orillas del Egeo
formaban parte de la Liga de Delos,
y tambin las que se encontraban
junto al pequeo mar conocido
como Propntide -hoy mar de
Mrmara- que una el estrecho de

los Dardanelos con el Bsforo.


Cada estado contribua con naves
de guerra o con fondos destinados a
costear las expediciones contra los
persas; el total de dichos fondos
ascenda a 460 talentos de plata al
ao. Al principio haba ms de 150
estados que pagaban tributo, pero a
Atenas le interesaba que cada vez
ms ciudades renunciaran a poner
barcos y aportaran dinero en su
lugar, pues eso le permita dirigir la
flota casi a su albedro. Aunque las

islas grandes como Quos, Samos o


Lesbos siguieron manteniendo en
todo momento sus barcos, el
nmero de miembros que se pas al
sistema de cuotas lleg a 190 en
aos posteriores.
Gracias al dinero de los aliados,
Atenas lleg a tener hasta 300
trirremes. Aunque no todos
navegaran a la vez, para equiparlos
hacan falta unas 60.000 personas:
ni aunque hubiesen puesto a bogar a

los Euptridas en la sentina del


barco habran conseguido tantos
remeros atenienses. Eso significa
que en los barcos de Atenas
remaban muchos extranjeros. En
realidad, la Liga de Delos
funcionaba como un mecanismo de
redistribucin. Los impuestos que
pagaban los miembros de la Liga
salan principalmente del bolsillo
de los ricos. Atenas los recaudaba y
con ello pagaba a los remeros de su
flota... que en muchos casos eran

los ciudadanos pobres de las polis


de la Liga. As que el dinero
circulaba por el Egeo y todos
prosperaban, pues adems la flota
garantizaba que el mar estuviera
libre de piratas y el comercio fuese
mucho ms seguro.
La sede central de la Liga se
hallaba en la isla de Delos. Este
pequeo islote, en el que haban
nacido rtemis y Apolo, era el
santuario ms importante de los

jonios. All se celebraban los


snodos o reuniones de la Liga, en
los que no est claro si todos los
miembros votaban en igualdad,
como haba ocurrido durante la
guerra contra los persas, o si los
atenienses tenan algn tipo de veto.
Pero era evidente que ellos
dominaban la alianza.
En qu momento se convirti la
Liga en un imperio? Los socios
haban acordado libremente pagar

el tributo, pero los atenienses


revisaban cada cuatro aos las
cuotas, y a veces las suban de
forma extraordinaria. Cuando algn
miembro se retrasaba en el pago le
cobraban intereses de demora. Los
aliados
podan reclamar
si
consideraban que se haba cometido
alguna irregularidad en el cobro,
pero los pleitos relativos al funcio
namiento de la Liga se solventaban
en Atenas.Y no slo sos. Lleg un
momento en que todos los juicios

que implicaban atima, es decir,


prdida de derechos ciudadanos, se
acabaron celebrando en Atenas.
Puesto que los jurados llegaron a
cobrar unas dietas diarias de dos o
tres bolos, sta era una manera de
financiar al pueblo ateniense.
En el ao 454 se perdi una flota
en Egipto, lo que sembr el temor
de que la armada persa aprovechara
este revs griego para contraatacar.
Con la excusa de la seguridad,

Atenas traslad los fondos de la


Liga de Delos a su propia ciudad.
Se ha calculado que la suma
depositada en Atenas a principios
de la dcada de los cuarenta
ascenda casi a 10.000 talentos. Era
un paso ms en la transformacin de
la alianza en imperio, puesto que
los funcionarios encargados de la
administracin de este caudal, los
helenotamas,
tambin
eran
atenienses. De ah a utilizar esos
fondos en provecho propio slo

mediaba un paso, que dio, como


veremos, Pericles. En todo esto se
detecta
cierto
tufillo
a
imperialismo. Para colmo, a partir
de estas fechas dejaron de
celebrarse los snodos de los
aliados: Atenas mandaba, y los
dems obedecan.
Una vez alejada la amenaza persa
tras la llamada Paz de Calias, la
L i g a de Delos habra debido
disolverse, o eso pensaban algunos

de los estados integrantes. De


hecho, en torno al ao 450 hubo
varios miembros de la Liga que
trataron de borrarse de ella. Los
atenienses les obligaron a volver a
la fuerza: desde ese momento ya
poda hablarse de imperio en
t r mi no s descarnados. Adems,
Atenas llevaba a cabo otras
prcticas
abiertamente
imperialistas, como la de establecer
cleruquas en tierras confiscadas a
enemigos o a miembros rebeldes de

la Liga de Delos: as lo hizo en


Eubea, en Naxos, en Andros y en el
Quersoneso. Los colonos atenienses
que se instalaban en estas
cleruquas
normalmente
eran
miembros de la cuarta clase que, al
recibir una parcela de tierra,
ascendan a la tercera clase, la de
l o s zeugitas, y a partir de ese
momento servan como hoplitas en
el ejrcito.4
En el ao 447 se dio un paso ms

en la unificacin de este peculiar


imperio con el decreto que impona
la moneda, los pesos y las medidas
d e Atenas
a
todos
los
aliados.Aunque era una medida
beneficiosa para el comercio,
muchos miembros de la Liga
estaban resentidos por considerarla
un paso ms en la prdida de su
independencia. Eso explica que a lo
l ar go de los aos se produjeran
rebeliones como las de Eubea,
Naxos o Samos.

EL OCASO DE TEMSTOCLES
Temstocles haba hecho grande a
Atenas. Primero haba propuesto a
s u s conciudadanos
que
acondicionaran el Pireo, tarea que
prosigui durante toda la primera
mitad del siglo v. Despus, los
convenci para que construyeran la
mayor flota de Grecia. Por ltimo,
gracias
al
ardid
de
Temstocles,Atenas
haba
conseguido
unas
murallas

prcticamente inexpugnables. Qu
recompensa obtuvo el estadista?
Segn Plutarco, en los juegos
Olmpicos del ao 476 el pblico
s e dedic a ovacionar
a
Temstocles como si fuera uno de
los deportistas que competan en la
pista. l, al darse cuenta, dijo: En
este da he recogido el fruto de mis
esfuerzos por Grecia (Temstodes
18). Espero que, efectivamente,
disfrutara de aquella jornada,

porque a partir de aquel momento


no atraves su mejor racha.
Bien fuera porque empez a
despertar antipatas, como sugiere
Plutarco, porque el pueblo se haba
aburrido de l y prefera a lderes
ms jvenes como Cimn o porque
los atenienses pensaron que
convena dar un giro ms pro
espartano a la poltica, Temstocles
fue condenado al ostracismo a
finales de la dcada de 470. No era

la primera vez que un hroe de


guerra sufra castigo o condena. A
Milcades lo sancionaron con una
desmesurada multa de 50 talentos
despus de Maratn por fracasar en
una campaa contra la isla de
Paros, y al no poder pagarlos el
general muri en prisin.
El ostracismo, como ya vimos, no
supona prdida de derechos ni
confiscacin de bienes. Temstocles
se retir al Peloponeso, donde

vivi durante un tiempo en Argos.


Por aquel entonces, se instaur un
rgimen democrtico en esta polis
que quiz tuviera algo que ver con
las actividades de Temstocles.
Parece que tambin se dedic a
visitar
otras
ciudades del
Peloponeso, lo que despert los
recelos lgicos de Esparta:
conociendo al personaje, deba
estar
intrigando
para
que
establecieran
democracias. De
modo que lo acusaron de

complicidad con Pausanias en sus


tratos con Jerjes, y los atenienses
creyeron la imputacin; algo en lo
que, sin duda, influy que la
asamblea estuviera dominada por
su rival Cimn.
Cuando los atenienes enviaron
embajadores
a
Argos
para
detenerlo y llevarlo de vuelta a la
ciudad, donde deba ser juzgado,
Temstocles escap. Su periplo fue
una autntica odisea digna de

Richard Kimball. Primero viaj a


Corcira, donde tena buenas
relaciones, y luego a Epiro. All se
reuni con su abundante familia, a
la que un amigo haba sacado de
Atenas en secreto. Temstocles se
haba casado dos veces y haba
tenido cuatro hijos, tres de los
cuales estaban vivos, y cinco hijas.
De Epiro pas a Asia. Para
entonces, no slo lo perseguan los
atenienses, sino el Gran Rey, que

haba ofrecido la impresionante


suma
de 200 talentos por su
captura.A estas alturas, deba
tratarse ya de Artajerjes. As, al
menos, lo asegura Tucdides,
aunque el experto en la Persia
aquemnida Pierre Bryant piensa
que pudo presentarse todava ante
Jerjes.s Con su audacia habitual,
Temstocles se dirigi al corazn
del Imperio persa en un carruaje
cerrado, como si fuese una
cortesana
jonia
enviada de

concubina para un noble persa. Una


vez llegado a la capital -es de
suponer que Susa o Babilonia-,
Temstocles se present en la
apadana o sala de audiencias de
Artajerjes y, con el estilo tan
dramtico
al
que
pareca
aficionado, revel su identidad.
Pese a que muchos consejeros le
sugeran lo contrario, el rey recibi
a Temstocles e incluso le dio los
200 talentos de la recompensa, ya

q ue se haba entregado l mismo.


Que la corte persa acogiera a un
antiguo enemigo no era extrao: ya
lo haba hecho con desterrados y
resentidos de las ciudades griegas
como el tirano Hipias o el rey
Damarato. Parece que Artajerjes
agasaj a Temstocles como
husped, escuch sus consejos y le
otorg tres ciudades de Asia
Menor, Magnesia, Lmpsaco y
Miunte, para que, en palabras de
Plutarco, le dieran pan, vino y

comida (Temstodes 29).


Con el tiempo,Temstocles se
instal con su familia en
Magnesia.Viva con ms lujo, sin
duda, que en Atenas, aunque
algunos detalles demuestran que
deba sentir nostalgia de su patria.
Por ejemplo, en una visita a Sardes
vio una estatua femenina que l
mismo haba consagrado en Atenas
cuando era inspector de aguas,
pagndola con las multas cobradas

a quienes robaban o desviaban las


conducciones de agua de los
vecinos (hoy quiz habra multado a
los que roban las conexiones wii.
El corazn se le debi de conmover
y trat de convencer al strapa de
Lidia de que la devolviera a
Atenas, pero la jugada le sali mal
y estuvo a punto de costarle el favor
real.
Cuando estall de nuevo una
guerra abierta entre Persia y Atenas

p o r el apoyo que sta dio a la


rebelin de Egipto, Artajerjes envi
una carta a Temstocles para exigir
su consejo y ayuda en la inminente
campaa.
A Temstocles debi
parecerle que una cosa era vivir
mantenido por
los antiguos
enemigos y otra muy distinta
ayudarles a derrotar a su patria, a la
que l mismo haba engrandecido
tanto. De modo que bebi sangre de
toro (?) o bien un veneno y se dio
muerte. Al parecer, el rey persa fue

lo bastante comprensivo como para


no tomar represalias contra su
familia.
Temstocles fue enterrado en
Magnesia. Pero, segn un tal
D i o d o r o el
Gegrafo,
sus
descendientes devolvieron sus
restos al tica, y los enterraron en
el sitio ms adecuado para el
creador de la flota ateniense: un
promontorio cercano al puerto del
Pireo, de tal manera que, segn

u n o s versos
Platn,

del

comedigrafo

Ser por romanticismo, pero me


gustara pensar que lo que cuenta
Diodoro el Gegrafo es verdad.
CIMN Y LA BATALLA DEL
EURIMEDONTE

Mientras Temstocles permaneca


en el destierro, un nuevo lder
dominaba la poltica ateniense.
Cimn tena en comn con
Temstocles ser hijo de una mujer
extranjera: su madre era la princesa
tracia Hegespile, hija del rey
Oloro, de cuya estirpe provena
tambin por lnea materna el
historiador Tucdides. Pero, por su
padre, el clebre Milcades, Cimn
perteneca a la noble familia de los
Filaidas. Fuera por su sangre azul o

por otras razones -como que los


ciudadanos
no
perdonaban
fcilmente a Temstocles su exceso
de inteligencia-, Cimn resultaba
ms carismtico.
Quiz los atenienses apoyaban a
Cimn por un sentimiento de
culpabilidad, recordando de qu
forma tan dura haban juzgado a su
padre, el vencedor de Maratn. Al
multarlo con 50 talentos condenaron
a Cimn a la pobreza. Al menos eso

cuenta su bigrafo Plutarco (Cimn


4). Lo lgico es pensar que, si
Cimn pudo participar en la
poltica con tanta dedicacin, deba
tener el rin bien cubierto. Es
posible que le ayudara a mejorar su
fortuna haber casado a su hermana
Elpinice con Callas, al que siempre
suele llamarse el rico. Los
atenienses atribuan el sbito
aumento de la fortuna de Callas a un
golpe de suerte, ya que en Maratn
se haba apoderado de un

prisionero persa que le revel


dnde haba escondido un gran
tesoro. La historia seguramente no
sea cierta, pero muestra algo sobre
aquella poca: que los griegos no
slo
consiguieron
gloria
y
autoestima al derrotar a los persas,
sino tambin un cuantioso botn que
explica en parte el esplendor del
siglo v.
Noble por parte de padre, cuado
del hombre ms rico de Atenas y

casado con Isodice, del poderoso


clan de los Alcmenidas, Cimn no
llegaba desnudo a la poltica. Pues
aunque Atenas
empezaba
a
convertirse en una democracia, el
nacimiento y las influencias
personales seguan contando mucho
para ascender hasta el poder, y as
seguira ocurriendo durante un
tiempo.
Pero todo esto habra valido de
poco si Cimn no hubiera

demostrado ser un gran general. Sus


xitos le otorgaron tal popularidad
que pudo reivindicar la figura de su
padre y no slo lavar su reputacin,
sino hacerle tal propaganda que lo
convirti en el estratega estrella de
Maratn, cuando tal vez ese papel
debera ser compartido con los
dems
generales, o
incluso
corresponderle
al
polemarca
Calmaco.
EL PAPEL DE LOS GENERALES

EN ATENAS
A partir de 487, las magistraturas
tradicionales perdieron buena
parte
de
su poder, pues
empezaron a repartirse por sorteo
entre los ciudadanos de las tres
primeras clases. Por ejemplo, el
polemarca, que en su origen haba
sido el jefe supremo del ejrcito
y que incluso en Maratn
desempe un papel importante,
se convirti en una figura con

atribuciones
religiosas
y
judiciales
en
procesos
relacionados con extranjeros.
Los atenienses pensaban que
cualquier
ciudadano
poda
desempear puestos burocrticos
en la ciudad: ya hemos visto que
uno de cada dos atenienses
acababa ejerciendo de episttes,
el presidente por un da. Por
eso, cubran la mayor parte de los
cargos mediante sorteo. Pero eran

l o bastante perspicaces para


darse cuenta de que la guerra era
un asunto muy distinto en el que
se jugaban la vida. Por eso
elegan personalmente a los diez
generales o stratego, uno por
cada una de las tribus creadas por
Clstenes.
Dichos
generales
actuaban de forma colegiada, y
p o d a n recibir mandos para
operaciones
concretas
con
contingentes de toda la ciudad, no
slo de la tribu por la que se les

haba elegido. Para el mando


directo de las tropas de cada tribu
se elega a otros oficiales
denominados taxiarcas.
El puesto de general fue durante
mucho tiempo el ms prestigioso
en
la poltica de Atenas.
Temstocles, Arstides, Cimn y,
ms tarde, Pericles, Nicias o
Alcibades
consiguieron
su
influencia gracias al puesto de
general. No se limitaban a mandar

tropas o barcos, sino que


informaban constantemente de sus
planes y pedan autorizacin la
asamblea. No bastaba, por lo
tanto, con que los generales
supieran dar rdenes en el campo
de batalla. Aunque hubo algunos
cuya reputacin se basaba tan
slo en eso, como fue el caso de
Lmaco en la Guerra del
Peloponeso, en la mayora de los
casos tambin tenan que saber
hablar en pblico para vender

sus proyectos a los atenienses o


incluso, tras las campaas, para
embellecer sus xitos o maquillar
sus fracasos. Si aadimos a esto
que los atenienses se pasaban
me d i a vida pleiteando, no es
extrao que durante el siglo v
naciera
la
retrica:
a los
profesores del arte de hablar en
pblico no les faltaban alumnos.
Cimn era un decidido pro
espartano que llevaba el cabello

largo y que lleg a tener el nombre


de Lacedemonio a uno de sus hijos.
Sus bigrafos hablan de su carcter
afable y de su generosidad, de su
buena voz y tambin de su altura y
su atractivo, algo muy importante
para lograr popularidad en una
cultura tan amante de la belleza
corporal como la griega. No
obstante, se encuentran ciertas
sombras en su retrato, como la
relacin supuestamente incestuosa
que lo una con su hermana Elpinice

antes de desposarla con Callas.


Elpinice era una mujer, por lo
dems, muy interesante. Contaban
que tuvo como amante al pintor
Polignoto,
quien la utiliz de
modelo.Ya entrada en aos, se
atrevi a interpelar en pblico nada
menos que a Pericles, en una poca
en que lo mejor para una mujer,
segn el ideal masculino, era que
no
se
hablara
de
ella
(personalmente, creo que muchas
mujeres se las arreglaban para

gozar de ms libertad e influencia


de lo que dicta la teora).
El mayor desafio para Cimn y la
recin creada Liga de Delos se
produjo en el ao 467. El final de
las Guerras Mdicas no fue un corte
tan dramtico en la historia como se
podra pensar. Igual que sucedi al
f i n a l de la Segunda Guerra
Mundial, el periodo que sigui a
Platea fue confuso, turbulento y, a
menudo, tan violento como la

propia guerra. Del mismo modo que


los Aliados se dedicaron a
desnazificar los pases ocupados
por Hitler, una tarea en la que se
cometi ms de un abuso, as la
L i g a de
Delos
tena
que
desmedizar Grecia y el Egeo, y
se produjeron algunos desmanes.
Por ejemplo, los atenienses
expulsaron de la isla de Esciros a
sus habitantes e instalaron en ella a
sus propios colonos. Aunque sea a
pequea escala, hablamos de

deportaciones de poblacin, lo cual


recuerda demasiado al siglo xx.
Como decamos, los persas
estaban hartos de sufrir reveses y
per der territorios, de modo que
decidieron pasar a la ofensiva. El
noble persa Ariomandes reuni una
flota de 350 barcos en Panfilia
(regin de la costa sur de Turqua),
con el apoyo de un ejrcito de
tierra.
All,
junto
a
la
desembocadura
del
ro

Eurimedonte,
aguardaron
el
refuerzo de otras 80 naves fenicias
que deban venir de Chipre.
Cules eran los planes de
Ariomandes? Al parecer, navegar
hasta el Egeo y, una vez all,
reconquistar las plazas e islas que
haban perdido en la costa de Asia
Menor.
Pero la Liga de Delos no se
resign a perder la iniciativa. En
lugar de esperar en el Egeo, con el

que estaban ms familiarizados, los


griegos decidieron adelantarse a los
movimientos del contrario e
internarse en aguas desconocidas y
ms peligrosas. Las costas de
Panfilia y Cilicia eran abruptas y
recortadas, plagadas de calas
ocultas que durante siglos seran
base de operaciones de flotillas
piratas, como la que secuestr a
julio Csar cuando era joven. De
sufrir una derrota, los griegos no
tendran a su alcance tierras

aliadas, sino un pas enemigo en el


que dificilmente podran sobre
vivir. Pero sus ltimos xitos los
haban vuelto muy audaces, y
adems el grueso de la flota lo
formaban atenienses, los ms
propensos entre ellos a lanzarse a
la aventura... aunque no siempre
para bien, como se comprobara no
muchos aos ms tarde.
Sobre lo
continuacin,

que sucedi a
las fuentes son

confusas
y
contradictorias.Tucdides, siempre
el historiador ms fiable, slo
menciona la batalla de pasada.
Hemos de recurrir a Diodoro de
Sicilia y a Plutarco, muy
posteriores a los hechos. Es una
lstima. Por esta carencia de
fuentes, la batalla del Eurimedonte,
equiparable en magnitud a las
mticas Salamina y Platea y de
consecuencias
quiz
ms
importantes, no es demasiado

conocida.
Antes
de
la
batalla
probablemente cuando los trirremes
se encontraban en las atarazanas del
Pireo-, Cimn hizo un cambio en
las naves que, en cierto modo,
supona una vuelta atrs. Pensando
en un combate a la vieja usanza y
en recurrir al abordaje y a la lucha
con lanza y escudo ms que a la
embestida con los espolones, el
hijo de Milcades dot a sus barcos

de cubiertas completas y de bordas,


equiparndolos con las naves de la
flota persa (Plutarco, Cimn 12).
Hasta entonces, todo lo que tenan
eran pasarelas a babor y estribor
separadas por una larga abertura
central.
Aunque la reforma supona
aumentar el peso de las naves y, por
tanto, hacerlas menos maniobreras,
permita aumentar la dotacin de
hoplitas que combatan en cubierta

y subirla de 10 hombres a 30 o
incluso ms. Eso hace pensar que
Cimn estaba pensando ms en una
operacin anfibia, una especie de
desembarco de Normanda, que en
una autntica batalla naval como
Salamina.
Al llegar a la desembocadura del
Eurimedonte, Cimn ofreci batalla
a poca distancia de la orilla. Los
persas, que tenan muy recientes los
desastres de Salamina y Micale y

adems seguan aguardando la


llegada de los 80 trirremes fenicios,
rehusaron el combate y trataron de
retirarse remontando el ro para
unirse con sus tropas de tierra, que
deban de
hallarse
a cierta
distancia. Cimn los persigui y la
lucha se trab en aguas confinadas,
donde el hecho de haber
sobrecargado las naves de hoplitas
no result tan perjudicial como lo
habra sido en mar abierto.Tras
verse derrotados en un primer

choque, los persas desembarcaron


en desorden y muchos de los
remeros y soldados de cubierta
huyeron, alejndose de las naves.
Los griegos echaron pie a tierra y
se lanzaron contra el campamento
enemigo. La batalla fue larga y
encarnizada, y los atenienses -no lo
olvidemos, el grueso de la flotasufrieron bastantes bajas. Pero al
final los persas cedieron y huyeron,
dejando atrs a muchos de los

suyos,
unos muertos y otros
prisioneros. De nuevo, como en
batallas anteriores, las tiendas y
pabellones del enemigo, plagados
de riquezas, cayeron en poder de
los griegos.
Plutarco se deja llevar aqu por el
entusiasmo' y dice: Cimn, como
un atleta curtido en los juegos,
habiendo conseguido en un solo da
d o s victorias, la naval superior a
Salamina y la terrestre mayor que

Platea, se anim a intentar todava


un xito ms (Cimn 13). Cuando
le llegaron noticias de que haban
avistado a los 80 barcos de
refuerzo, zarp de inmediato y se
enfrent con ellos en mar abierto,
con amplia superioridad numrica,
hay que decirlo. Pero si Cimn
haba tomado la iniciativa era para
luchar con ambos contingentes por
separado. Segn Plutarco, los
fenicios perdieron todos los barcos
y la mayor parte de sus hombres.

Bajas que haba que sumar a los


200 barcos que los atenienses
haban hundido o tomado en el
enfrentamiento previo.
La nueva Liga de Delos haba
demostrado de sobra su eficacia. El
Egeo era un mar bajo completo
control griego y los trirremes de la
alianza podan navegar sin temor
por buena parte del Mediterrneo
oriental. El poder persa en las
costas de Asia Menor desapareci

durante largos aos, y las ciudades


jonias ya no tuvieron que temer...
Hasta que, al final de la Guerra del
Peloponeso, el Estado que se
presentaba como campen de la
libertad de los griegos -y no hablo
de Atenas- las traicion.
Por supuesto, el prestigio de
Cimn subi como la espuma. En
a q u e l momento, el hijo de
Milcades era el hroe de los
griegos. Pero estudiando el destino

de sus predecesores, entre ellos su


propio padre, podemos anticipar su
cada.
LA RUPTURA CON ESPARTA
En el ao 464 Esparta sufri un
terrible terremoto que ya hemos
mencionado en varias ocasiones.
Segn Diodoro, murieron 20.000
personas (11, 63), y se dice que
slo quedaron cinco casas en pie.
Aunque
la
cifra pueda ser

exagerada, no hay duda de que el


sesmo provoc muchas muertes y
un estado de estupefaccin moral
que los ilotas de Mesenia
aprovecharon para rebelarse contra
el estado que los mantena
oprimidos.
No obstante, los espartanos
lograron reaccionar gracias al
liderazgo de su rey Arquidamo, que
haba subido al trono cuando los
foros depusieron a Leotquidas. Un

ao despus del terremoto, los


espartanos consiguieron acorralar a
los ilotas en el monte Itome, situado
en Mesenia. Pero el asedio se
prolong tanto que decidieron pedir
ayuda a los atenienses, ya que
gozaban de buena reputacin en
sitiar ciudades y fortines. Cimn,
como buen amigo de Lacedemonia,
convenci a la asamblea, para que
enviara un nutrido contingente bajo
su mando.

Sin embargo, poco despus los


espartanos despidieron a los
atenienses sin que stos hubieran
conseguido tomar la fortaleza. La
razn que alegaron fue que no los
necesitaban ya, pero parece que
recelaban de que los atenienses
pudieran ponerse de acuerdo con
los mesenios.
En Atenas se tomaron aquello
como un menosprecio humillante.
El rechazo de Esparta hizo que los

atenienses rompieran los ltimos


v ncul os con ella -la Liga de
Corinto
segua
funcionando
tericamentey
que buscaran
alianzas con Argos, su eterna rival.
Cuando Cimn volvi a casa, le
estaban esperando con los cuchillos
afilados. Arstides y Temstocles
haban sufrido el ostracismo, y
Cimn no iba a ser menos. En 461
se le conden al destierro. Deba de
tener en aquel momento unos
cincuenta aos.

Hay que subrayar que la


enemistad entre Temstocles y
Cimn se deba ms a la ambicin
individual
que
a
razones
ideolgicas. Es cierto que Cimn
pensaba que Atenas slo sera
grande si caminaba de la mano con
Esparta, mientras que Temstocles
crea que los atenienses deban
liderar en solitario a los griegos.
Pero, aunque seguramente no era un
demcrata tan radical como
Temstocles, Cimn tampoco era un

oligarca enemigo de la democracia.


De haberlo sido, los tetes,
miembros de la cuarta clase, no
habran servido a sus rdenes en la
flota, como hicieron en tantas
batallas y, sobre todo, en la
brillante victoria del Eurimedonte.
Es probable que Cimn idealizara
los viejos tiempos en que los
aristcratas monopolizaban el
gobierno. Pero l ya haba nacido
en el nuevo rgimen y era un

hombre prctico. Saba que para


llegar al poder deba ganar se al
pueblo, cosa que hizo recurriendo a
lo que los especialistas denominan
evergetismo, que en castellano
significara
algo
as
como
b e ne f i c e nc i a . 8 Una
vez
enriquecido con el botn de sus
campaas, Cimn lo gastaba con
liberalidad ofreciendo banquetes
sencillos en los que daba de comer
a muchos ciudadanos pobres. Como
otros nobles, tambin invirti

dinero en procesiones religiosas,


certmenes teatrales y todo aquello
que pudiera prestigiarlo ante el
pueblo. Seguramente fue l quien
promovi la construccin de la
llamada Sto poikle, el Prtico
pintado que se levant en el gora
durante la dcada de 460. Entre los
grandiosos frescos que decoraban
este largo prtico -meda ms de 35
metros-, haba uno que representaba
l a batalla de Maratn, con
Milcades exhortando a los

atenienses a lanzarse a la carga: era


a la vez un homenaje y una
reivindicacin de su hijo.'
En
general,
los
polticos
atenienses, sobre todo si eran de
sangre noble, tenan clara una cosa:
si al salir de un cargo pblico y
rendir
cuentas en la auditora
conocida como cuthync tenan una
sola dracma ms que antes de
entrar, podan prepararse para un
buen dolor de cabeza y algo peor.

Un poltico deba invertir su dinero


en el bien del Estado, no
aprovecharse de ste para llenarse
los bolsillos. Por supuesto, hubo
excepciones, pero en Atenas nunca
se lleg a una cleptocracia.
LAS GUERRAS DE ATENAS
Mientras Cimn estuvo en Esparta
con sus hoplitas, o tal vez cuando se
l e desterr, un poltico llamado
Efialtes del que apenas se sabe

nada ms present una propuesta


para reducir los poderes del
Arepago. En este tribunal se
reunan los magistrados salientes de
sus
cargos,
y
como
las
magistraturas slo estaban al
alcance de las clases superiores, el
Arepago era de hecho un senado
aristocrtico. A esas alturas su
influencia se haba visto algo
menoscabada, porque, salvo los
muy ancianos, desde el ao 487 sus
miembros haban llegado a las

magistraturas por sorteo. Pero


todava conservaban cierto poder,
ya que los dems funcionarios
salientes de sus cargos deban
someterse a auditora delante del
Arepago.
Gracias al decreto propuesto por
Efialtes, los poderes del Arepago
pasaron a la boul, el consejo
democrtico. Aunque las clases
superiores
si
guieran
monopolizando las magistraturas,

ahora tenan que rendir cuentas ante


el pueblo. Por eso, como hemos
sealado antes, los magistrados
procuraban gastar dinero ms que
ganarlo mientras desempeaban sus
cargos.
Efialtes fue asesinado poco
despus de que se aprobara su
r efor ma. En algunos libros se
resume lo que pas a continuacin
diciendo que Pericles lo sustituy
como gobernante, pero es una

simplificacin. En primer lugar, no


haba gobernantes en sentido
estricto, tan slo polticos que en un
momento dado conseguan ms
influencia ante el pueblo y de esta
manera vean aprobadas sus
propuestas de ley. Adems, aunque
Pericles empez a actuar en la
dcada de los cincuenta, no est
nada claro que fuese todava el
lder principal de la ciudad. De l
hablaremos en el captulo siguiente.

Tras el destierro de Cimn,


Atenas llev a cabo una poltica
descaradamente
antiespartana,
aprovechndose adems de que los
l a c e d e mo ni o s haban
sufrido
muchas bajas por el terremoto y
andaban enfrascados en su guerra
contra los ilotas. Dice el refrn que
cuando no est el gato, los ratones
bailan, y en su baile los atenienses
se atrevieron a inmiscuirse en los
asuntos de la Liga del Peloponeso.

A partir de este momento, los


atenienses se metieron a la vez en
tantas guerras y avisperos que es
fcil perderse en la enumeracin.
Fi r mar on un pacto con Argos,
pensando en que si los espartanos
intentaban salir del Peloponeso
para invadir el tica, los argivos
podran
atacarlos
por
la
retaguardia.
Obsesionada
con
protegerse de esa posible invasin,
Atenas se ali tambin con Mgara,
que controlaba el paso a Eleusis, la

regin ms occidental del tica. En


aquel momento Mgara se hallaba
en guerra contra su vecina Corinto,
de modo que los atenienses libraron
varios combates contra esta ciudad.
En la primera batalla naval
perdieron, pero vencieron en la
segunda y tambin en una tercera
contra los de la isla de Egina, que
se haban metido en la liza.
Hacia el ao 458, los atenienses
volvieron a luchar contra los

corintios en una serie de batallas un


tanto rocambolescas. Como los
atenienses tenan tropas asediando
la ciudad de Egina y tambin un
nutrido contingente combatiendo en
Egipto, los corintios pensaron que
no
les
quedaran
soldados
suficientes y aprovecharon para
invadir el territorio de M gara. El
general ateniense Mirnides sac
de la ciudad a los hoplitas jvenes
y a los veteranos, que normalmente
hacan servicio de guarnicin en las

murallas, y se enfrent contra los


corintios.Ambos
bandos
se
separaron pensando que haban
vencido, pues el combate fue
bastante
igualado. Pero
los
atenienses quedaron dueos del
terreno y erigieron un trofeo como
ganadores.
Cuando llegaron a su ciudad, los
soldados corintios se encontraron
con que los viejos les decan cosas
como nosotros no dejbamos que

l o s atenienses nos levantaran


trofeos y en nuestros tiempos s
que sabamos combatir, no como
los jvenes de ahora, que no valis
para nada. A los doce das,
escocidos por las puyas de sus
mayores, los corintios volvieron al
escenario de la batalla, derribaron
el trofeo enemigo y levantaron el
suyo. Cuando la noticia lleg a los
atenienses que servan como
guarnicin en Mgara, hicieron una
salida y, esta vez s, propinaron una

monumental paliza a los corintios


que estaban erigiendo el trofeo.
Para colmo, los supervivientes se
metieron en una finca rodeada por
un foso. Los atenienses los
rodearon y su infantera ligera
acab con ellos a pedradas.Todo
esto parece ms una pelea entre
mozos de pueblos vecinos que una
batalla de verdad, pero a veces los
combates antiguos se reducan a
eso.

Los corintios todava aadieron


otra causa de rencor contra los
atenienses: Naupacto. El asedio del
monte Itome se haba prolongado
por varios aos, hasta que por fin
los ilotas mesemos sitiados en l se
rindieron con la condicin de que
se les permitiera salir de su
territorio con sus mujeres y sus
hijos. Si alguna vez regresaban,
convinieron en que los espartanos
tendran derecho a esclavizarlos de
nuevo. Los atenienses ofrecieron a

estos refugiados un nuevo hogar en


la ciudad de Naupacto, situada en la
costa norte del golfo de Corinto.
sta se convertira en una base
segura para que la flota ateniense
pudiera operar en unas aguas que
hasta entonces haba controlado la
armada corintia. Evidentemente,
eso no gust a los corintios, ni por
supuesto a los espartanos.
Antes hemos mencionado unas
tropas atenienses que luchaban en

Egipto. Qu hacan tan lejos de


casa? Hacia el ao 465, quiz antes
d e que Temstocles llegara a la
corte persa, Jerjes fue asesinado en
una conjura palaciega. Le sucedi
en el trono el ms joven de los tres
hijos que tena con su esposa
Amestris. Al parecer, el nombre de
este prncipe era Ciro, pero al
coronarse lo cambi por el de
Artaxsac, el que gobierna gracias
a Arta (el orden universal). Los
griegos lo transcribieron de odo

porArtajerjes. Basta comparar los


nombres de Jerjes yArtajerjes en
persa, Xsayars y Artaxsac, para
comprobar que no se parecen
excepto en la slaba xsa.
Ya hemos visto que los sbditos
del Imperio persa tenan como
costumbre recibir al nuevo monarca
rebelndose contra l. En este caso
l a que empez fue la satrapa de
Bactria, en el actual Afganistn.
All gobernaba Histaspes, hermano

de Artajerjes al que no le hizo la


menor gracia que el benjamn de la
familia se convirtiera en soberano
y, por tanto, se levant en armas.
Mientras el Gran Rey combata en
el este, un caudillo libio llamado
naro consigui sublevar toda la
zona del delta del Nilo. ste pens
q u e slo con tropas egipcias y
libias no conseguira nada, de modo
que envi embajadores a Atenas
para pedir ayuda. Les debi de

hacer muchas promesas, porque


aceptaron y enviaron 200 barcos
que tenan destinados en una
campaa militar en Chipre. Gracias
a su ayuda, la revuelta de Egipto
triunf. Al menos, en su primera
fase.
A pesar de todo, a Atenas todava
le quedaban recursos para seguir
peleando en Grecia. Entre otros
motivos porque, aunque Tucdides
lo calle, las 200 naves que

acudieron a Egipto debieron


reducirse a una flota mucho menor
tras las primeras operaciones.
Ctesias, autor de una Historia de
Persia nada fiable, puede sin
embargo acercarse a la verdad
cuando dice que en Egipto slo se
quedaron 40 barcos atenienses, una
cifra respetable (Hist. Pers. 36).
En el ao 457, despus de un
tiempo consintiendo los desmanes
d e Atenas, los espartanos se

decidieron a entrar en accin y,


junto con sus aliados y los beocios,
vencieron a los atenienses en la
batalla de Tanagra. Pero los
atenienses se repusieron y, unos
das despus, el mismo Mirnides
que haba derrotado a los corintios
volvi a enfrentarse contra los
beocios en Enofita y los derrot. Lo
de esa batalla debi de ser algo as
como: Ahora que no est tu primo
el de esa marca de zumo, a ver si
me lo dices a la cara.

Tras la victoria sobre los


beocios, Atenas controlaba la
Grecia central. Se hallaba en la
cima de su poder, y para
demostrarlo el almirante Tlmi des
(cuyo nombre deriva de tolma,
osada)
circunnaveg
el
Peloponeso saqueando por doquier
e incendi Giteo, el puerto de
Esparta. En aquellos das, los
atenienses se enorgullecan de que
sus soldados moran en escenarios
tan alejados como Chipre, Egipto,

Fenicia y Grecia. Adems, la


vecina isla de Egina haba cado y
los eginetas haban derribado sus
murallas y entregado su flota. Fue
tambin por aquel entonces cuando
se culminaron las obras de los
Muros Largos, que convirtieron a
Atenas en inexpugnable.
Pero Atenas estaba pecando de
hybris, y pronto empezaron los
reveses. En el ao 454, el rey
rebelde naro fue traicionado y

cay en manos de los persas, que lo


empalaron. La flota ateniense que
sitiaba Menfis fue atacada por el
general Megabizo, quien consigui
bloquearlos en la isla Prosoptida,
situada en la parte oriental del
delta. Despus de ao y medio de
asedio, Megabizo desec el canal
del ro para unir la isla con la tierra
firme y, de este modo, pudo atacar a
su enemigo sin mojarse los pies.
Tan slo se salvaron unos cuantos
atenienses que cruzaron el desierto

para llegar hasta la lejana ciudad de


Cirene, a ms de 1.000 kilmetros.
La rebelin egipcia no qued del
todo aplastada, pues lo que
Tucdides
llama
zonas
pantanosas sigui en manos de un
tal Amirteo (Tucdides 1, 110), y
diez aos ms tarde la gobernaba
Psamtico, descendiente o familiar
d e naro, que envi un gran
cargamento de trigo a Atenas.
Pero

los

atenienses

haban

perdido una flota entera. Algunos


autores hablan de 200 barcos y
35.000 hombres. Como ya he dicho
antes, se trata de una exageracin:
ni en los peores momentos de la
Guerra del Peloponeso Atenas
sufri prdidas tan brutales. Aun
as, el desastre de Egipto afect
mucho a los atenienses, tanto en sus
recursos como en su confianza. No
obstante,
extrajeron
alguna
consecuencia positiva, ya que les
sirvi de excusa para trasladar el

tesoro de la Liga a la ciudad de


Atenas, y luego utilizaron parte de
esos fondos para reconstruir la
Acrpolis.
En aquel momento, aprovechando
la momentnea debilidad ateniense,
se produjeron ciertas disensiones
en la Liga de Delos, en concreto en
Eritras y en Mileto, que se negaron
a pagar sus cuotas anuales. De
modo que Atenas se vio peleando a
la vez contra los persas en Chipre -

Egipto, como vemos, ya se haba


perdido-, contra algunos aliados
morosos
en el Egeo y contra
Esparta en el Peloponeso y en
Grecia central. La situa cin era tan
complicada que los atenienses
llamaron de vuelta al veterano
Cimn, cuyo ostracismo, por otra
parte, deba de estar a punto de
concluir. Cimn consigui que se
firmara una tregua de cinco aos
con los espartanos10 y comand
una flota que se dirigi hacia

Chipre, donde falleci, no se sabe


si de enfermedad o por heridas
recibidas en combate. Sin duda, l
habra preferido lo segundo, y en
cualquier caso supo demostrar con
su final que amaba sinceramente a
su ciudad y no le guardaba rencor.
En el ao 449, atenienses y persas
firmaron la Paz de Callas, llamada
as por el acaudalado cuado de
Cimn que sirvi de intermediario
en ella. La misma existencia de esta

tregua ha sido puesta en duda, ya


que la menciona Diodoro de Sicilia
(12, 4), pero no as Tucdides,
mucho ms cercano en el tiempo.
Lo cierto es que las hostilidades
entre atenienses y persas cesaron a
partir de ese momento. El Imperio
aquemnida prcticamente renunci
a la franja costera de Asia Menor:
sus tropas no podan acercarse a
menos de tres das a pie o uno a
caballo del mar Egeo.

Gracias al cese de las


hostilidades con Persia, Atenas
volvi a tenerlas manos libres para
sujetar las riendas de sus aliados de
la Liga, como se comprueba por las
listas de tributos anuales que se han
encontrado grabadas en grandes
estelas de piedra. Pero la ciudad se
haba empeado en tantas empresas
a la vez que no le dejaban de surgir
vas de agua por todas partes. En el
ao 446 los atenienses se vieron
sorprendidos por un ejrcito beocio

en Coronea y sufrieron grandes


prdidas. Como resultado de esta
derrota, Atenas no tuvo ms
remedio que abandonar el efimero
imperio que haba conseguido en
Grecia central.
Era evidente que la ciudad no
tena suficiente poblacin para
embarcarse a la vez en tantas
empresas y mantener vigilada la
Liga de Delos.As que, en 445, los
atenienses decidieron prorrogar su

tregua con Esparta firmando una paz


de treinta aos. La situacin volvi
al statu quo anterior al conflicto
entre Mgara y Corinto, y la Liga
del Peloponeso y la de Delos se
reconocieron mutuamente. Aun as,
Atenas se qued con una base en el
golfo de Corinto, la ciudad de
Naupacto donde haba instalado a
los refugiados mesenios.
Aunque resulte increble, Atenas
no slo no perdi poblacin durante

estos aos de campaas en tantos


escenarios -lo que demuestra que el
desastre de Egipto no debi de ser
tan grave-, sino que aument, hasta
alcanzar en el ao 431 un mximo
de unos 40.000 ciudadanos, ms
q ue ninguna otra polis griega. Por
aquel entonces, haba en el tica un
gran nmero de metecos, los que
viven con, literalmente. Obsrvese
la diferencia con los periecos de
Esparta, los que viven alrededor.
El matiz es importante: estos

ltimos eran habitantes de las polis


que rodeaban Esparta, y estaban
subordinados a los lacedemonios.
En Esparta apenas se permitan
extranjeros y, los expulsaban de la
ciudad peridicamente. En cambio,
en Atenas los forasteros eran
bienvenidos. Tan slo tenan que
pagar un impuesto de residencia, y
llegado el momento de defender la
ci udad tambin les corresponda
embrazar el escudo.

Poco despus de firmarse la


llamada Paz de los Treinta Aos, un
personaje llamado Tucdides, hijo
de Melesias -no hay que
confundirlo con el historiador-,
result agraciado en la votacin
del
ostracismo
y tuvo que
abandonar Atenas. Este hombre
representaba
a
la
faccin
aristocrtica y era el orador ms
destacado entre los que se oponan
al llamado partido del dmos. Con
el destierro de Tucdides, el

panorama
qued completamente
despejado para un poltico cuya
influencia haba ido aumentando
ao tras ao. En 443 los atenienses
votaron como general a Pericles,
que ya haba conseguido este puesto
varias veces. Pero a partir de aquel
ao, fue reelegido sistemticamente
hasta su muerte en el ao 429. Ha
llegado el momento de conocerle.

ien merece este personaje


que nos detengamos en l y en
conocer cmo era la ciudad de
Atenas bajo su liderazgo. En parte
por sus propios mritos y en parte
por la buena prensa que tuvo entre
los historiadores desde el primer
momento -la admiracin que

Tucdides senta por l se hace


evidente leyendo su libro-, se ha
identificado siempre a Pericles con
el esplendor de Atenas. De ah que
se hable de la Atenas de Pericles
o, exagerando todava ms, del
siglo de Pericles, como si
hubiese vivido tantos aos como el
mtico Argantonio de Tartessos.
Pericles, que naci en torno al
ao 495, era hijo de Jantipo,
general
que mand la flota

ateniense en la victoria de Micale.


Descenda del clan de los
Alcmenidas por parte de su madre
Agariste, y el gran reformador
Cl stenes era to abuelo suyo.
Recibi la mejor formacin
intelectual que poda brindarle su
poca, cuando la educacin, al
menos la elemental, empezaba a
extenderse por las capas sociales
de la ciudad. Entre sus maestros
tuvo al msico y terico Damn, el
ms brillante de su poca, y al

filsofo y cientfico Anaxgoras; en


el caso de este ltimo habra que
hablar de amigo ms que de
maestro, puesto que Pericles era
slo unos aos ms joven que l, y
ambos mantuvieron una estrecha
relacin personal.
Es bien conocido el busto de
Pericles en que aparece con un
casco corintio echado hacia atrs,
al estilo de la diosa Atenea. Se hizo
esculpir as por un compromiso

entre el realismo y la coquetera.


Tena la cabeza alargada como un
pepino y no quera que los
retratistas lo representaran con ese
defecto; pero, si le hubiesen
aplicado una especie de photoshop
escultrico
para
limarle
el
colodrillo, los atenienses, que
tenan a la vista el modelo, se
habran burlado de l.
En lo personal, Pericles era un
hombre de carcter firme, pero

moderado. En una ocasin un


ciudadano estuvo varias horas
insultndolo en el gora, en una
especie de manifestacin de
protesta
unipersonal.
Pericles
aguant sin inmutarse mientras
realizaba las gestiones que le
correspondieran aquel da, y luego
se dirigi a su casa. El tipo le fue
siguiendo, sin parar de soltarle
lindezas, hasta que llegaron a ella.
Entonces,
como
ya haba
oscurecido, le dijo a uno de sus

criados que acompaara al


insultador a su casa con una
antorcha para que no se tropezara
por el camino. As nos lo cuenta
Plutarco (Perides 5), aunque no
puedo dejar de pensar que tal vez
Pericles, harto de aquel sujeto, le
dijo en voz baja a su esclavo: Que
parezca un accidente.
UN
PASEO
POR
ATENAS, LA CAPITAL
DEL NUEVO IMPERIO

La ancdota, verdica o no, ilustra


no slo el carcter de Pericles, sino
cmo eran las calles de la ciudad
de Atenas en su poca. No estaban
pavimentadas, por lo que en
invierno se llenaban de barro y en
verano
de polvo.
Resulta
comprensible que uno de los
primeros rituales a los que se
sometan los invitados al llegar a la
casa donde se celebraba un
banquete era el de lavarse los pies.
Scrates, que sola andar descalzo,

deba llevar los pies tan negros por


la mugre del suelo que la clebre
tribu algonquina de ese nombre lo
habra adoptado sin vacilar (al
principio de El banquete de Platn,
un amigo que se encuentra con
Scrates comenta que iba recin
baado y con sandalias, algo raro
en l).
Adems, en algunos puntos las
calles eran tan estrechas que cuando
alguien sala de su casa golpeaba

con los nudillos en la puerta para


avisar de que iba a abrirla y no
aplastarle la nariz a algn
transente despistado. El famoso
Agua va! de Madrid tambin se
estilaba en Atenas. Comentaba un
autor del siglo iIi que cualquier
viajero que se encontrara de pronto
con aquellas calles tan estrechas y
sinuosas, sin apenas conduccin de
agua ni alcantarillado, o viera por
dentro las casas tan humildes y
p o c o confortables, dudara si en

verdad haba llegado a la famosa


ciudad de los atenienses.'
Pero sus dudas se habran
despejado al llegar al gora,
amplia y despejada, con sus
hermosos edificios pblicos y los
pltanos que haba he cho plantar
Cimn para que dieran sombra con
sus amplias hojas (una buena idea,
ya que en verano el sol aprieta en
Atenas tanto como en cualquier
ciudad del sur de Espaa). El

gora estaba repleta de tenderetes


y rodeada de comercios y talleres, y
a media maana' siempre se llenaba
d e vendedores, compradores, y
tambin
de
vendedoras
y
compradoras, tanto esclavas como
mujeres libres. Pero stas solan ser
de condicin humilde, ya que no
estaba bien visto que las damas
casadas salieran a la calle. En el
gora no faltaban ociosos como
Scrates, y por doquier se vean
corrillos en los que se conversaba

de lo divino y lo humano. Pues si


algo les gustaba a los atenienses era
discutir, sobre todo de poltica.
(En este sentido no deben haber
cambiado tanto. En el ao 1990
pas por la plaza Omonia, de la
Concordia, y vi lo que a primera
vista me pareci una mezcla de
manifestacin y pelea callejera.
Pero en realidad se trataba de gente
-bastante gente- que discuta
animadamente.
Aunque parezca

mentira, daban ms voces que si


hubieran sido espaoles).
Las tiendas de la plaza, que
deban de ser poco ms que
barracones con techo de caas, se
convertan en lugares de reunin
para grupos de amigos o conocidos.
En particular, parece que la
barbera era el sitio preferido para
charlar, poner a caer de un burro a
Pericles y los dems polticos o
disear grandes estrategias para

vencer a Esparta y dominar Grecia.


Adems del gora, otro lugar que
mereca la pena visitar dentro de
las murallas era la Acrpolis, pero
slo despus de las obras que
emprendi Pericles. Por extrao
que resulte, despus de que los
persas arrasaran la Acrpolis, los
atenienses dejaron pasar ms de una
generacin sin construir en ella. Tal
vez queran conservar el recuerdo
de lo sucedido, pero ms bien

pienso que se hallaban demasiado


ocupados levantando murallas para
evitar que futuros invasores
hicieran lo mismo que Jerjes.
Por ciertos documentos, sabemos
que en el ao 450, a propuesta de
Pericles, los atenienses decidieron
traspasar 5.000 talentos del tributo
acumulado de la Liga de Delos al
tesoro de Atenea, en la Acrpolis.
Con
esta ingente suma se
financiaron
las
obras
de

reconstruccin de la ciudadela
sagrada. El director de todo el
proyecto fue Fidias, escultor
ateniense que deba de tener ms o
menos la misma edad que Pericles y
era ntimo amigo suyo.
Los aliados, por supuesto,
criticaron que los fondos de la Liga
se emplearan en un fin para el que
no haban sido recaudados. La
contestacin ateniense fue algo as
como: Para qu pagis? Para

estar protegidos, verdad? Lo cierto


es que gracias a nuestra flota estis
protegidos. Entonces, de qu os
quejis?. Por aquella poca, una
vez firmada la paz con los persas,
la Liga de Delos era tericamente
innecesaria; pero Atenas ya la haba
convertido en un imperio, y todo
estado que intentaba borrarse de la
lista sufra represalias casi
instantneas. Ahora bien, en
descargo de los atenienses hay que
decir que, mientras los agricultores

o los artesanos de lugares como


Metona, Clazmenas o Abdera
atendan sus labrantos y sus
talleres, los atenienses doblaban el
lomo en las infectas bodegas de los
trirremes que recorran el Egeo y lo
mantenan libre de piratas. Alguien
tena que compensarlos por ello.
Volviendo a las obras de la
Acrpolis,
Fidias
empez
construyendo una estatua enorme, la
Atenea Prmacos,3 que meda unos

nueve metros de altura ms la lanza


que sujetaba en la mano derecha.
Segn las descripciones, era de
bronce -hueca, lgicamente-, y
estaba tan bien situada que los
barcos que se acercaban a Atenas
despus de doblar el cabo del
Sunin vean el reflejo del sol en la
punta de la lanza. La estatua, que
fue trasladada a Constantinopla en
poca romana, sobrevivi hasta
principios del siglo xiii, gracias a
lo cual nos ha llegado una

descripcin
del
historiador
bizantino Niketas Khoniatas.
Pero la estrella de las obras de la
Acrpolis era el Partenn. Su
nombre deriva de parthnos,
virgen, ya que tal era la
condicin de la diosa Atenea a la
que estaba consagrado. Las obras
empezaron en 447 y terminaron en
432,
aunque
se
inaugur
oficialmente
en
438.
Los
estudiantes de historia del arte lo

reconocen fcilmente en los


temidos exmenes de diapositivas,
porque el Partenn es uno de los
escasos templos octstilos, es
decir, con un frente de ocho
columnas, cuando lo habitual era
construirlos con seis.4
Los templos griegos se hallaban
plagados de esculturas. En el
entablamento, la cornisa que
descansaba sobre las columnas y
sujetaba el tejado, se alternaban

unas placas denominadas triglifos


-tres muescas con otras llamadas
metopas. Las metopas del Partenn
estaban decoradas con altorrelieves
que representaban diversas luchas
de la razn y el or den contra la
barbarie y el desorden. Para
representar a las fuerzas del orden
los escultores eligieron a los
griegos, y en particular a los
atenienses, mientras que en las
hordas del caos nos encontramos
con centauros, gigantes y, lamento

decirlo, amazonas. Muy feministas


no eran estos griegos.
Rodeando la cella, el espacio
interior del templo donde se
al bergaba la estatua, haba un
largusimo friso: ms de 150 metros
de bajorrelieve en los que Fidias y
los escultores de su taller
plasmaron la procesin de las
fiestas Panateneas. Pero las
esculturas mayores se hallaban en
ambos frontones, los espacios

triangulares que quedaban entre el


entablamento y el tejado a dos
aguas. En uno de ellos, el oriental,
se representaba el nacimiento de
Atenea. En el occidental, esta
misma diosa y Poseidn disputaban
por el dominio del tica. Las
estatuas, bastante deterioradas, se
encuentran en el Museo Britnico
para desesperacin de los griegos.
Aunque
suele
hablarse
de
expolio, el diplomtico que las
llev a Londres, lord Elgin, se las

compr al gobierno turco, que por


aquel entonces dominaba Grecia.
EL DESNUDO FEMENINO EN EL
ARTE
El
arte
griego
llevaba
representando
desnudos
de
hombres desde haca mucho
tiempo, pero tena ms pudor con
los femeninos, sobre todo si se
trataba de diosas. En ese sentido
es revelador comparar las

estatuas masculinas de la poca


Arcaica conocidas como koroi,
siempre sin ropa, con las krai,
siempre vestidas.
Sin embargo, a los escultores les
apasionaba tanto la anatoma
humana que no se resistieron
mucho tiempo a mostrar el cuerpo
de la mujer.A mediados del siglo
v apareci una nueva tcnica que
se suele considerar innovacin de
Fidias, los llamados paos

mojados. Sin embargo, existe un


relieve probablemente anterior, el
llamado Trono Ludovisi, en el
que aparece Afrodita saliendo de
un estanque con una tnica
empapada que no deja mucho a la
imaginacin (adems, en un
lateral de ese supuesto trono se
ve una figura completamente
desnuda, una flautista). En las
figuras de los frontones del Par
tenn tambin se aprecia la
tcnica de los paos mojados,

que ya no se dej de usar.A


finales del siglo v se encuentran
otras muestras de semidesnudos
femeninos, como la Nike que se
desata una sandalia en el templo
de Atenea Nike en la Acrpolis, o
la Nereida encontrada en Janto,
en Licia: en este curioso ejemplo,
es el viento el que pega la ropa al
cuerpo de la diosa.
Ya bien entrado el siglo iv,
Praxteles se atrevi a representar

a una diosa completamente


desnuda, y en varias ocasiones.
Por supuesto, eligi a Afrodita, la
divinidad que menos poda
ofenderse con l. Como modelo
l e sirvi su amante, la clebre
cortesana Frine. Los atenienses
llevaron a sta a juicio por
impiedad, ya que se haba
atrevido a prestar su cuerpo a una
diosa, y en cueros! Como era
mujer, no poda defenderse por s
misma, as que se encarg de ello

el orador Hiprides. Bien fuera


porque se haba quedado sin
argumentos o porque lo tena ya
planeado, en un momento dado
arranc el manto que cubra a la
hermosa hetaira y la dej desnuda
ante los jueces. Pero vosotros
creis de verdad que hay algn
pecado
en ensear
este
cuerpazo?, les dijo, y el jurado
la absolvi. Para m que non
vero, pero hay que reconocer que
ben trovato.

En contra de quienes pudieran


pensar en una instrumentalizacin
del cuerpo de la mujer, la experta
Sue Blundell piensa que la
i n t r o d u c c i n del
desnudo
femenino en el arte era una seal
de que el estatus social de la
mujer
estaba
mejorando
(Blundell, 1995, p. 193). La
razn? Los escultores llevaban
mucho tiempo representando
hombres desnudos, y es evidente
que eso no menoscababa el

estatus masculino, que segua


s i e nd o superior. La desnudez
representaba admiracin, no
degradacin, y esa admiracin se
transmiti a las mujeres en una
poca en que la estricta barrera
entre lo masculino y lo femenino
empezaba a agrietarse un poco.
La escultura ms espectacular del
Partenn se hallaba en su interior:
la colosal estatua de Atenea,
armada con escudo, yelmo y lanza.

Meda ms de 12 metros y sobre el


ncleo de madera llevaba ms de
una tonelada de placas de oro,
mientras que las partes desnudas -la
piel, los brazos- estaban recubiertas
de marfil. Hoy slo la conocemos
por descripciones y por copias a
pequea escala que no le hacen
ninguna justicia.
El Partenn actual est muy
deteriorado. En 1687, mientras los
venecianos asediaban Atenas, los

turcos usaron el templo como


polvorn, con tan mala suerte que un
caonazo impact en l y... El resto
lo podemos imaginar.
Quien quiera hacerse una idea del
aspecto que tendra el templo en la
poca de Pericles puede consultar
la
pgina
www.nashville.gov/parthenon. All
comprobar que en la ciudad de
Nashville, capital del Estado de
Tennessee, se construy en 1897,

con motivo de una exposicin


conmemorativa, una rplica a
escala natural del Partenn.
Despus, en los aos veinte el
pabelln se reforz con cemento
para hacerlo duradero. En el templo
hay reproducciones de las estatuas
originales, incluyendo la escultura
gigante de la Atenea central, que en
los ltimos aos se ha decorado
con pan de oro para que se parezca
lo ms posible al original (en mi
opinin, le ha quedado un aire de

mueca de porcelana que provoca


c i e r t o escalofro). Otro detalle
realista del Partenn de Nashville
es que las metopas y los frisos estn
pintados: los griegos coloreaban
sus estatuas, de tal manera que el
conjunto de la Acrpolis o de
cualquier otro santuario, como
Olimpia o Delfos, presentaba un
aspecto mucho ms alegre y
abigarrado del que se suele
imaginar.

Adems
del
Partenn,
se
levantaron en aquella poca los
P r o p l e o s , una
columnata
monumental que daba acceso a la
Acrpolis por la parte oeste, y el
Erecteo. Este santuario tena una
forma peculiar, ya que cubra varias
zonas de suelo sagrado que no se
podan nivelar: en su interior se
hallaban la fuente de agua salada
que haba abierto el tridente de
Poseidn y la tumba del hroe
Erecteo. La parte ms conocida de

este templo es el prtico de las


Caritides, cuyo techo se sostiene
no sobre columnas sino sobre
estatuas femeninas a las que los
atenienses llamaban simplemente
las Doncellas. Las que pueden
verse hoy da en el Erecteo son
rplicas, ya que los originales salvo uno que est en Londres- se
encuentran en el Museo de la
Acrpolis, para protegerlos de la
intemperie.

Se cuenta que a Fidias lo


acusaron de escamotear parte del
oro destinado a la estatua de
Atenea. Logr salvarse de la
acusacin gracias a que las placas
de oro se podan desmontar y pesar.
Aunque Plutarco dice que muri en
prisin, parece que el escultor
simplemente se march de Atenas
hacia el ao 430 y trabaj en otro
gran proyecto: la estatua de Zeus en
Olimpia. Esta imagen, tambin
crisoelefantina -de oro y marfil-

meda tanto como la Atenea, con la


diferencia de que estaba sentada, y
daba la impresin de que si el dios
se pona en pie poda arrancar el
techo con la cabeza. En cierto
modo, la cella que rodeaba a las
estatuas de Fidias era demasiado
pequea y seguramente no dejaba
apreciar del todo la belleza de estas
obras; pero el propsito era que las
divinidades
representadas
parecieran an ms imponentes y
poderosas, no buscar un equilibrio

de espacios como habra hecho un


arquitecto moderno.
El
Zeus
Olmpico
estaba
considerado una de las Siete
Maravillas. Como todas las dems,
salvo las pirmides, se perdi hace
siglos. En este caso, el culpable fue
el emperador Teodosio, que hizo
que cerraran todos los templos
paganos a partir del ao 391 d.C.
La estatua de Zeus fue trasladada a
Constantinopla,
donde
qued

destruida por un incendio en el


siglo siguiente. El mismo destino
que seguramente corri su hija, la
Atenea del Partenn.
EL
AMBIENTE
INTELECTUAL DE LA
ATENAS DE PERICLES
Los problemas que sufri Fidias se
suelen achacar a su amistad con
Pericles: el estadista era casi
intocable por el apoyo que reciba

de los votantes, pero sus amigos no.


Otro que se vio en apuros fue
Anaxgoras. Este pensador haba
nacido en la ciudad joma de
Clazmenas, situada a medio
camino entre Mileto y Focea. Segn
algunas fuentes, sali de su patria a
raz de las Guerras Mdicas para
dirigirse a esta ciudad, pero otras
ms
fiables parecen fechar su
llegada a Atenas en el ao del
arcontado de Callas, en 456,
cuando Pericles empezaba a

despuntar. De ser as, la influencia


que
el filsofo ejerci sobre
Pericles no se habra producido
durante su juventud, sino ya en su
madurez.
Como ocurre con la mayora de
los
llamados
filsofos
presocrticos, es muy dificil saber
qu pensaba realmente Anaxgoras,
ya que slo nos han llegado
fragmentos de sus textos. Pero es
evidente que le atraan los misterios

del firmamento. Se dice que predijo


un eclipse de sol, como Tales, y
algo incluso ms dificil de
vaticinar: la cada de un meteorito
en Egosptamos, en el estrecho de
los Dardanelos, en el ao 468. De
ser verdad, con un equipo formado
por Anaxgoras y Bruce Willis la
Tierra tendra ms que de sobra
para protegerse de las amenazas del
espacio exterior y no hara falta
gastarse el dinero en satlites ni
sondas.

Si se relaciona a Anaxgoras con


ese meteorito es porque, llevado
por su curiosidad natural, debi de
acercarse a estudiarlo. Tal vez de
ese examen extrajo la conclusin de
que los cuerpos celestes se
componan
de piedra o metal
incandescente. Tambin afirm que
la Luna no emita luz propia, sino
que reflejaba la del Sol, y que se
mova en una rbita ms baja, por
lo que de vez en cuando se
interpona por delante de ste y

provocaba eclipses. No todas sus


conjeturas eran correctas: tambin
aventur que las corrientes de aire
acumuladas en el interior de la
tierra producan terremotos, a modo
de colosales ataques de gases.
Las teoras de Anaxgoras sobre
la naturaleza se difundieron con
relativa rapidez. Teniendo en
cuenta que no exista todava
industria editorial, por Atenas
corra un libro de Anaxgoras que

empezaba as: En el principio,


todas las cosas estaban juntas, y
eran infinitas en nmero y
pequeez.
Despus,
una
inteligencia rectora, llamada Nos
en griego, empez a remover esta
masa amorfa para convertirla en un
torbellino que de alguna manera se
autoorganiz por su cuenta, sin
necesidad
de
ulteriores
intervenciones del Nos. El libro se
poda comprar por una sola dracma,
de modo que no deba de ser muy

extenso.'
A los ms retrgrados de entre los
atenienses no debi hacerles
ninguna gracia que Anaxgoras
relegara a dioses tan importantes
como Helios y Selene al papel de
simples pedruscos espaciales, de
modo que lo llevaron a juicio en
torno al ao 436. Es cierto que la
verdadera causa de este proceso
pudo ser su amistad con Pericles,
del mismo modo que le haba

sucedido a Fidias. Pero no hay que


subestimar el conservadurismo
religioso de los griegos. No queda
claro si el tribunal desterr a
Anaxgoras o l mismo se march
de Atenas huyendo de una pena
mayor.' El caso es que acab sus
das en la ciudad de Lmpsaco,
situ