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Universidad de Occidente

Doctorado en Ciencias Polticas y Sociales

VIII TRIMESTRE (2014)


tica de la Sociedad Competitiva
(Frank H. Knight)

Ideas para una precisin del


sentido de la Economa como
ciencia, desde el punto de vista
de la tica
LuKat Pedro Us Soc
Octubre 25, 2014

Pedro Us S.

El problema de la interpretacin
econmica de la realidad

Pedro Us S. 3

1. La economa, nica ciencia general de la


conducta?
Definicin de la economa a partir del significado
comn del verbo economizar: uso prudente de los
recursos para alcanzar unos fines dados.
Si se considera que los fines estn dados, que son
datos, toda actividad es econmica.
Entonces, la nica pregunta crucial acerca de la
conducta humana es la adecuacin de los medios a los
fines.
Pedro Us S. 4

El problema de la vida, entonces, es un simple problema


econmico.
Se trata de cmo emplear la oferta disponible de todo
tipo de recursos, humanos y materiales, naturales y
artificiales, para producir la mxima cantidad de
satisfaccin de necesidades, incluido el suministro de
nuevos recursos para aumentar el valor de la produccin
hasta el punto en que la poblacin actual desee el
progreso futuro.
Pedro Us S. 5

Los principios
El individuo que acta en forma deliberada no solo intenta,
y quiz tampoco principalmente, satisfacer necesidades
dadas. En el trasfondo de su conciencia siempre estn
presente y activos la idea y el deseo de una nueva
necesidad que satisfacer cuando haya logrado su objetivo
actual.
Las necesidades y la actividad que motivan continuamente
se encaminan a nuevas y superiores necesidades, a
necesidades ms desarrolladas y refinadas, y estas actan
como fines y motivaciones de la accin que trascienden el
objetivo hacia el que se dirige momentneamente el
deseo.
Pedro Us S.

El objeto, en el sentido estrecho de necesidad existente,


es provisional; es a la vez un medio para una nueva
necesidad y un fin para la anterior, y toda actividad
inteligente y consciente se dirige indefinidamente hacia
adelante, hacia arriba y ms all.
Para el comportamiento, el deseo es ms fundamental que
su realizacin o, mejor an, la verdadera realizacin es el
refinamiento y la elevacin del plano del deseo, el cultivo
del gusto.
La visin contraria: la interpretacin econmica de la
realidad, segn la cual el curso de la historia est
determinado por razones econmicas o materialistas.
Pedro Us S.

La economa puede definirse como una ciencia de la


conducta, solo en cuanto sta es controlada por
condiciones definibles y se pueda reducir a leyes, al
estilo de las ciencias naturales.

Difcil. Los datos de la conducta son provisionales,


cambiantes y propios de cada individuo. Las
situaciones son nicas en alto grado, que no permite
hacer ninguna generalizacin emprica.

Pedro Us S.

La pregunta fundamental
Son las motivaciones que determinan la accin humana,
exclusivamente econmicas o materiales?

Algunos casos para ilustrar una respuesta: la rebelin de


los Pueblos, el homo oeconomicus, la teora de la utilidad
marginal.

Pedro Us S.

1.
La rebelin de las poblaciones oprimidas

Pedro Us S.

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Segn Knight

Es un hecho histrico familiar que no son las poblaciones


violentamente oprimidas las que se rebelan, sino
aquellas otras cuya servidumbre ms llevadera les
permite una relativa prosperidad.
El objetivo bsico de las organizaciones indgenas es
luchar por la igualdad entre personas y pueblos, a travs
de los derechos especficos de los pueblos Lo anterior
implica el pleno goce de sus derechos civiles y polticos
como personas, y la restitucin de sus derechos
naturales y colectivos como pueblos (Cojt, 2006:14).
Pedro Us S. 11

Israel Libertad o cebollas?


En el desierto, cuando estaban ya libres de la esclavitud
en Egipto, desearon regresar a la esclavitud, para
disfrutar de las cebollas y de los ajos.

Pedro Us S. 12

Los movimientos sociales en Guatemala: el caso de


los movimientos indgenas
Objetivo, propsitos y visin de futuro
El objetivo bsico de las organizaciones indgenas es luchar por la
igualdad entre personas y pueblos y los derechos especficos de
los pueblos Esto implica el pleno goce de sus derechos civiles
y polticos como personas, y la restitucin de sus derechos
naturales y colectivos como pueblos (Cojt, 2006:14).

Durante la guerra interna, las organizaciones indgenas debieron


defenderse y sobrevivir por cuestionar la instrumentalizacin de los
indgenas tanto en el ejrcito nacional como en las organizaciones
guerrilleras. El punto en comn entre el ejrcito y la URNG fue
la instrumentalizacin de los indgenas. (Cojt, 2006:19)
Pedro Us S. 13

El movimiento indgena apoya la democratizacin, a pesar


que el sistema democrtico no ha sido diseado para un pas
multitnico como Guatemala. Sin embargo, sus ventajas para
las organizaciones indgenas son mayores y mltiples
comparado con el cierre de espacios y persecuciones que
implican las dictaduras y autoritarismos. El sistema
democrtico guatemalteco, a pesar de ser monotnico, permite
la vigencia de ciertos derechos humanos, civiles y polticos, lo
que permite a los indgenas organizarse, expresarse y defender
sus derechos colectivos (Cojt, 2006:20).

En cuanto a relaciones externas con otros pueblos indgenas, las


mismas se dan a travs de las coordinadoras indgenas
internacionales que han existido desde los setenta. Estas son de
nivel mundial, continental o regional (Cojt, 2006:21).
Pedro Us S. 14

Factores de origen y desarrollo de los movimientos tnicoculturales

En el pasado siempre hubo luchas indgenas, pero no con la


amplitud o la calidad de participacin que existe ahora.
El principal factor que actualmente da soporte a los
movimientos, es la identidad comn.
La identificacin de derechos y deberes, en busca del
reconocimiento de una identidad propia frente a otras
identidades que coexisten en el mismo territorio.
Nuevos niveles de conciencia de la realidad y autoconciencia
Facilidades para la organizacin desde distintos mbitos:
religiosos, culturales, econmicos (empresariales)
La cuestin ideolgica
El ejercicio de la ciudadana
Pedro Us S. 15

Demandas predominantes de los movimientos indgenas


a. Sociales y econmicas

Trabajo
Salarios justos
Tierra en propiedad

b. Polticas y culturales

Autonoma
Participacin y representacin directa en decisiones del Estado
Territorialidad
Aplicacin del derecho indgena
Prctica libre de la cultura

Desarrollo

Recursos naturales
Medio ambiente
Desarrollo con identidad
Participacin de los beneficios del desarrollo

Pedro Us S. 16

Resumen de los planteamientos sobre ciudadana

Pedro Us S. 17

2.
El Homo Oeconomicus

Pedro Us S.

Un buen gobierno implica dos cosas: primero,


fidelidad al objetivo del gobierno, que es la felicidad
del pueblo; segundo, conocimiento de los mejores
medios para alcanzar el objetivo.
(James Madison, The Federalist Papers, No. 62)

Pedro Us S. 19

Necesidad del concepto de Hombre Econmico


Los economistas clsicos advirtieron la dificultad de
tratar cientficamente el comportamiento humano.

La figura del Hombre econmico u Homo


oeconomicus fue el instrumento al que recurrieron
para resolver el problema.
Un instrumento absolutamente necesario.

Pedro Us S. 20

Segn Knight
Un hombre prefiere una cantidad de riqueza mayor que una
menor: principal caracterstica del hombre econmico.
Es el individuo que obedece las leyes econmicas: obedece
algunas leyes del comportamiento cuyo descubrimiento es
tarea de la ciencia.
Es el hombre racional, que sabe lo que quiere, y ordena su
conducta en forma inteligente para conseguirlo.
Todo principio cientfico adopta necesariamente la forma
de que unas condiciones dadas puede confiarse en que
sucedan ciertas cosas.
En el campo de la conducta, las condiciones dadas son los
deseos o fines y la manera racional o tcnica para
alcanzarlos.
Pedro Us S. 21

Knight reconoce validez a las objeciones a la nocin


de hombre econmico. De que es cierto que el
hombre econmico no existe.
En su comportamiento consciente, los seres
humanos no actan conforme a leyes.
Por lo que es imposible una ciencia de la conducta.
Una limitacin esencial es la debida a que la
condiciones dadas, determinantes de la conducta,
no son realmente dadas, las necesidades no son
datos.
Pedro Us S. 22

El Hombre econmico segn Mises


Un tipo ideal
Fue un error fundamental de la escuela histrica en Alemania, y
del Institucionalismo, en Norteamrica, considerar que la ciencia
econmica lo que estudia es la conducta de un cierto tipo ideal, el
homo oeconomicus.

No el hombre tal y como es


La economa clsica u ortodoxa asegura dicho ideario no se
ocup del hombre tal y como en verdad es y acta, limitndose a
analizar la conducta de un imaginario ser guiado exclusivamente
por motivos econmicos, impelido slo por el deseo de cosechar
el mximo beneficio material y monetario.
Pedro Us S. 23

Un personaje imaginario sin existencia real: un


fantasma
Ese supuesto personaje jams goz de existencia real; es
tan slo un fantasma creado por arbitrarios filsofos de caf.
A nadie impele, de modo exclusivo, el deseo de
enriquecerse al mximo; muchas gentes ni siquiera
experimentan esas materialistas apetencias.
Impertinente resulta, al estudiar la vida y la historia, perder
el tiempo ocupndose de tan fantasmal engendro.
Pero representa la abstraccin de una faceta de las
aspiraciones y apetencias humanas
Pedro Us S. 24

Economa y hombre real


La abstraccin de una faceta o aspecto de las aspiraciones y
apetencias del hombre representa siempre fenmenos
complejos realmente existentes, ya sean de ndole humana,
institucional o ideolgica (Mises, 1986:107-108).
La ciencia econmica se ocupa de la efectiva actuacin del
hombre tal como ste opera en el mundo.
Los teoremas catalcticos jams se refieren a tipos humanos
ideales o perfectos, a fantasmticos hombres econmicos
(homo oeconomicus), ni a estadsticas abstracciones, tales
como la del hombre medio (homme moyen).
Constituye el objeto de estudio de nuestra ciencia el hombre,
con sus flaquezas y limitaciones, como en realidad acta y vive
(Mises, 1986:948).
Pedro Us S. 25

El Hombre econmico segn Stuart Mill


La economa poltica de John Stuart Mill (1806-1873), es una
coleccin de verdades positivas y no un conjunto de reglas.
Piensa que una de las caractersticas de la economa es
la imposibilidad de la realizacin de experimentos. Por lo que
hay que realizar abstraccin para desarrollar los estudios.
As, da origen al concepto de "Homo economicus", que se trata
de un hombre caracterizado, nicamente, por su deseo de
poseer riqueza y capaz de juzgar adecuadamente la eficiencia
comparada de diferentes medios para conseguir un fin.
Se trata de un concepto que le permite analizar las actitudes
humanas nicamente en la esfera de las relaciones de carcter
econmico
Pedro Us S. 26

Prescinde de otras caractersticas humanas, tales como la


esfera de los sentimientos (amor, odio, venganza, sentimiento
religioso, etc).
Al hacer abstraccin de otras motivaciones, la economa slo
dar resultados correspondientes a "verdades aproximadas".
Por esto afirma: "el economista que slo sea economista,
fracasar en todas sus consideraciones".

Es necesario considerar al hombre polifactico, sobre todo


cuando se trate de llevar a cabo estudios relacionados con
cualquier aspecto de la complejidad humana.
La economa debe ser complementada con la etnologa. Pues,
afirma, no todo el mundo se comporta como los ingleses.
Pedro Us S. 27

3.
La Teora de la Utilidad Marginal

Pedro Us S.

La Teora de la Utilidad Marginal, es clave para


entender la formacin de precios y las decisiones
subjetivas de los individuos

Pedro Us S. 29

Teora de la utilidad marginal: la premisa


El anlisis de la utilidad marginal ha alcanzado plena
aceptacin en los pases importantes (capitalistas).

La premisa fundamental: una cosa debe ser deseable


para que pueda tener un valor de cambio.

Pedro Us S. 30

Utilidad marginal en la Escuela Austraca


Smith y Ricardo, reconocen ese carcter deseable solo
como condicin del valor de cambio (precio), no como
determinante del valor en s (utilidad). Por qu? Hay una
discrepancia entre la utilidad de los bienes y su precio:
analoga del agua y el diamante.
A partir de la teora de la utilidad marginal los austracos
llegaron a la conclusin de que no son los costos los que
determinan los precios (valor en cambio).
Por el contrario, son los precios de los bienes finales los
que determinan los precios de los bienes de produccin, o
sea los costos.

Pedro Us S. 31

Los bienes de produccin adquieren valor porque los


bienes finales son valorados. El empresario est dispuesto
a pagar un precio por los bienes de produccin porque
alguien est dispuesto a pagar un precio por el bien final.
Los precios de los bienes de produccin se determinan
por la puja de la demanda para utilizarlos en la produccin
de bienes finales alternativos.

Los costos no son una de las variables que determinan el


precio del bien final; la determinacin de ese precio es
independiente de los costos. Los costos son el resultado de
la existencia de precios esperados.
Pedro Us S. 32

Anlisis tico de la utilidad marginal


La crtica contra la teora de la utilidad marginal est en
la lnea de la crtica que se dirige a la cosmovisin que
encarna.
Mientras que la economa clsica se fundamenta en una
visin newtoniana de la realidad, mecanicista
la economa austraca se fundamenta en una visin

Pedro Us S. 33

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Knight, Frank H., 1976. tica de la Sociedad Competitiva. Madrid: Unin
Editorial, S. A.
Knight, Frank H., 2002. tica e interpretacin econmica. Revista de
Economa Institucional, Vol. 4. No. 6, Primer Semestre 2002. Pp. 173193. Colombia: Universidad Externado de Colombia.
Cojt Cuxil, Demetrio, 2006. Organizaciones Indgenas: reivindicaciones
tnico-culturales. Cuadernos de Desarrollo Humano, 2006-3.
Guatemala: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.
Mises, Ludwig, 1986. La Accin Humana: Tratado de Economa. Madrid:
Unin Editorial.
Senz de Tejada, Ricardo, 2005. Elecciones, participacin poltica y
pueblo maya en Guatemala. Guatemala: URL/Instituto de Gerencia
Poltica.

Pedro Us S. 34