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EMULSIONES: UN PROBLEMA UNIVERSAL

DE SOLUCIN PARTICULAR
Andrs Amaya, Giovany Mosquera. Universidad Industrial de Santander

Durante la vida productiva de un campo, se llega a una etapa cuando el agua


coproducir en grandes cantidades junto con los hidrocarburos. Esta agua
gradualmente se infiltra en la regin de produccin de hidrocarburos. Algunas
veces el agua se produce de manera temprana en la vida de un campo.
Debido a esto, se presenta un fenmeno que se considera uno de los problemas
que se presentan en la produccin de un pozo de petrleo. Este es la formacin
de emulsiones que generalmente se presenta en tuberas usadas en la produccin
y transporte de aceite y gas, siendo esto lo que conlleva a varios efectos adversos
desde aumento de gastos de produccin para bombeo, transporte, corrosin de
bombas, tuberas, equipos de produccin y columnas de destilacin hasta mal
funcionamiento de los catalizadores de refinera, adems tambin se requiere alta
capacidad de bombeo y sus valores de API llegan a ser ms pequeas, de esta
manera llevando a un reduccin del valor comercial del crudo. Adems, el crudo
para venta debe cumplir varias especificaciones definidas por varios cuerpos
gubernamentales tales como la cantidad de agua y sedimentos (%SW) y el
contenido de sal. y el mejor mtodo de desemulsificacin debe ser adquirido
teniendo en cuenta la economa de cada opcin asi como la facilidad de adquirir
materiales y los riesgos de seguridad.
Una emulsin se define como un sistema en el que un lquido est relativamente
distribuido o disperso, en forma de gotas, en otro lquido sustancialmente
inmiscible. La formacin de la emulsin es resultado de la coproduccin de agua
de yacimientos con empuje por agua. La fase dispersa algunas veces se refiere
como a la fase interna y la fase continua como a la fase externa.
Hay tres criterios principales que son necesarios para la formacin de una
emulsin en el crudo:
Dos lquidos inmiscibles deben estar puestos en contacto.
El componente activo de la superficie debe estar presente como un agente
emulsificante.
Se debe proporcionar suficiente efecto de mezcla o agitacin para dispersar
un lquido en otro como gotas.

Existen tres mtodos de tratamiento de emulsiones que son: trmico, elctrico y


qumico. El mtodo qumico realizado mediante desemulsificantes es la mejor
opcin para las industrias en el momento de tratar con problemas de emulsin
durante la produccin, sin embargo esto plantea otro problema inherente como
cual opcin de desemulsificante ser el adecuado para resolver o tratar una
emulsin de un crudo dado que cada desemulsificante tiene sus propias
caractersticas de operacin.
Los desemulsificantes son compuestos de superficie activa que cuando se aaden
a la emulsin migran hacia la interface aceite/agua para romper o debilitar la
pelcula rgida y mejorar la coalescencia de las gotas de agua. Desde el punto de
vista del proceso de produccin, el productor de aceite est interesado en tres
aspectos de desemulsificacin que son: la tasa necesaria para lograr la
separacin, la cantidad de agua que se separa del crudo, y la calidad del agua
separada. Por tanto, la dosis adecuada para una separacin rpida, un valor bajo
de agua residual en el crudo y un valor bajo de aceite en el agua para su posterior
disposicin son los criterios de seleccin de un desemulsificante.
De acuerdo a pruebas de laboratorio realizadas para determinar el mejor
desemulsificante se ha concluido lo siguiente:
Un desemulsificante con un valor alto de HLB puede alcanzar una alta
eficiencia de separacin de agua durante un mayor tiempo de reaccin
entre la dosis de qumico y la muestra de crudo.
De igual manera, la eficiencia de la separacin de agua aumenta cuando la
dosis aplicada de desemulsificante es mayor.
Un valor alto de HLB puede producir una separacin de agua en tiempos
tempranos incluso con la aplicacin de una baja dosis de desemulsificante.
Asi mismo, como todo proceso tiene sus desventajas y limitaciones es necesario
tener en cuenta un conjunto de recomendaciones para lograr una exitosa
separacin de agua del crudo. Estas son:
Se requiere la observacin constante durante el proceso ya que despus de
un tiempo, el efecto del desemulsificante podra disminuir permitiendo que
las fases se combinen nuevamente Por tanto, se recomienda observar el
punto de separacin ptima para evitar la remezcla de aceite y agua.
Se debera realizar un estudio de la influencia de la temperatura en la
separacin del agua del crudo durante la aplicacin de un desemulsificante.

Se podra realizar un estudio de combinacin de los tres mtodos de

tratamiento de emulsin, trmico, elctrico y qumico.