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Autor: Fernando Glvez Cabrera

Docente: Ing. Daniel Alva H.

LA MINERA EN EGIPTO
DESARROLLO
La civilizacin egipcia se desarroll en el
cuadrante nororiental del continente
africano, en torno al gran ro Nilo, en un
perodo que abarca desde antes del 3000
a. C. hasta el 333 a. C.

MINERIA NO METALICA
Resulta sorprendente por su volumen
la extraccin en Egipto de grandes
cantidades de rocas para la construccin
de estos templos y monumentos
funerarios. La importancia de esta
actividad minera es notable no slo por
la cantidad de
bloques de caliza, granito y diorita
que fue necesario utilizar.

MINERIA METALICA
Fue especialmente importante en
Egipto la minera del oro realizada en
el desierto de Nubia, trmino este
que hace ya referencia al pas del
oro (Nub = oro). El metal oro estaba
relacionado con la divinidad del sol
representada por el dios Ra y se
utilizaba con profusin en los templos
dedicados a su culto.

En esta regin se concentran unos


de los mayores trabajos de minera
de oro de la antigedad, cuya
explotacin se halla documentada
desde la XII Dinasta (2466-1733
a.C.)

Por otro lado, destaca asimismo el elevado


grado de estructuracin de los trabajos y su
optimizacin, no slo por la seleccin de las
herramientas e individuos fsicamente ms
apropiados para las distintas tareas, sino por
la cualificacin de los mismos como
resultado de una especializacin en las
labores.

METALURGIA
La introduccin en el proceso metalrgico de las tcnicas de trituracin,
lavado y concentracin sistemticas del cuarzo aurfero denota ya un
profundo conocimiento de la distribucin del oro en los yacimientos
primarios, la mayora de las veces prcticamente invisible a simple vista
por su tamao o dispersin, lo que obliga a un seguimiento continuo
del proceso de extraccin para verificar la presencia del oro en el
cuarzo, permitiendo desechar aquellas zonas de menor riqueza dentro
del yacimiento, lo que lgicamente redunda en una notable economa
de esfuerzos.

Otro aspecto importante a tener en cuenta es la especializacin del


utillaje minero empleando simultneamente herramientas de piedra y
hierro para fines diferenciados, lo que puede ser atribuido a la escasez
de metal para destinarlo a unas aplicaciones en las que los tiles de
piedra pueden cumplir todava perfectamente con algunas de las
funciones, como puede ser la trituracin primaria del mineral.

TRATAMIENTO DE MINERALES
La extraccin de mineral de cobre y su
metalurgia tuvo especial relevancia en
las ricas explotaciones mineras de
Timna Valley, en las montaas del
Sina, durante la XIX y XX dinastas
(2000-1400 a. C.).
Por orden del faran eran dirigidas
grandes expediciones a cargo de
administradores y fundidores, con
apoyo de la mano de obra local,
custodiadas por un destacamento
militar para protegerlas de posibles
ataques por parte de las numerosas
tribus del desierto.

La mena de cobre se encontraba en ndulos impregnando la


roca de un extenso nivel mineralizado estratiforme con
mltiples afloramientos. El tratamiento metalrgico era
realizado en las proximidades de la
explotacin mediante hornos provistos de toberas para insuflar
aire, excavados en el suelo unos 50 cm.

PRINCIPALES MINERALES
Los egipcios desarrollaron su minera a partir de
los siguientes minerales:
Caliza, Granito, Basalto, Arcilla, Cuarcita, Slex y
Arena, para la obtencin de vidrio.
En lo que se refiere a minerales preciosos
trabajaron con: Oro, Plata, Cobre, Estao y el
Hierro.

MINERIA ROMANA
DESARROLLO
La expansin minera de Roma se
desarrollo principalmente en
Hispania, actualmente la pennsula
ibrica a partir del 167 a. C
La Pennsula Ibrica, fuente
principal de metales y minerales en
el mundo mediterrneo, en donde
destacan los restos hallados en las
minas de Ro Tinto (Huelva), el
distrito
CartagenaMazarrn
(Murcia), Linares (Jan), Sierra
Morena
(Crdoba),
Almadn
(Ciudad Real), en Espaa, y los de
Aljustrel, So Domingos, Valongo,
Jales y Trs Minas, en Portugal.

La atribucin a poca romana de los


trabajos encontrados se realiza en
base a la magnitud y la tecnologa
empleada, as como por evidencias
arqueolgicas encontradas en las
antiguas labores mineras, apoyadas
tambin por la referencias de autores
antiguos respecto a su distribucin
geogrfica y mtodos de laboreo.

A pesar de no ser un pueblo


eminentemente minero, los romanos
sometieron en sus conquistas a
territorios de gran tradicin minera,
entrando en contacto con una mano
de obra indgena muy preparada y
experimentada a lo largo de muchos
aos de actividad en el campo de la
minera, como ocurri en el caso de
las explotaciones de Cartagena y
Sierra Morena, Ro Tinto, Dacia,
Macedonia o las minas de oro del
Egipto faranico.
Como aportacin principal a la
minera, los romanos aplican en la
explotacin de las minas los avances
tecnolgicos
conseguidos
con
anterioridad en otros campos
diferentes como topografa e
hidrulica.

TECNICAS ROMANAS DE MINERIA


Este despliegue de aplicacin de las
ms avanzadas tcnicas en la minera
tiene mucho que ver con los recursos
de mano de obra especializada que
fueron destinados a esta labor,
debido al elevado grado de
participacin e intereses econmicos
de la administracin romana en la
minera. El rumbo que tomaron las
explotaciones
mineras
romanas
marcaron el inicio de una importante
y caracterstica etapa tecnolgica,
que se puede considerar el
nacimiento de la ingeniera de minas.

PROSPECCIN MINERA
Como se ha dicho anteriormente,
las campaas de conquista de Roma
pusieron en sus manos el control de
zonas de mucha tradicin minera
en las que algunos yacimientos eran
de una riqueza tan extraordinaria
que llegaron a considerarse
inagotables.
Donde ms desarrollo alcanzaron
los romanos en el aspecto de la
prospeccin minera fue en la
localizacin de los yacimientos de
oro, hecho que se manifiesta
especialmente en el noroeste de la
Pennsula Ibrica.

Teniendo en cuenta la enorme


extensin que ocupan la totalidad
de los yacimientos de oro
explotados
casi
de
forma
simultnea en el noroeste hispano,
repartidos en un rea de muchos
de miles de kilmetros cuadrados,
eso implica que en la bsqueda de
los yacimientos de oro se tuvieron
que aplicar no slo criterios
empricos, sino tambin los
conocimientos
adquiridos
en
cuanto a la configuracin y
caractersticas de los yacimientos,
que presentan por lo general,
dentro de ciertas reas, rasgos
comunes en cuanto a morfologa,
tipos de terrenos y rocas asociadas,
es decir, criterios geolgicos de
prospeccin.

MINERA ROMANA SUBTERRNEA


La gran Mineria subterrnea Romana, tiene como
precedente las minas griegas de Laurion, donde se ha
documentado la existencia de 140 km de galeras
realizadas con herramientas de hierro.
En la minera subterrnea, cualquier operacin a gran
escala reviste mucha complejidad, ya que los distintos
aspectos de sta, como son el avance de galeras,
profundizacin de pozos, sostenimiento de las zonas
inestables, extraccin del mineral, desages, ventilacin,
etc.

Alumbrado
La iluminacin en los frentes de trabajo y avance de
galeras se realizaba mediante lmparas de aceite
(lucernas) de distintos tamaos, elaboradas en arcilla
cocida

Sostenimiento
Como sistema bsico de sostenimiento y entibacin de
labores mineras en las zonas donde es preciso estabilizar
el terreno se sigue manteniendo la utilizacin de la
madera, por lo general abundante y fcil de trabajar.

Arranque
Como tiles de arranque, en los trabajos mineros
subterrneos
romanos se introduce el uso generalizado de herramientas
de hierro frente a los tiles de piedra y hueso de pocas
anteriores, de menor capacidad de penetracin,
consiguiendo con ello aumentar sustancialmente los
rendimientos.

Transporte
Para las operaciones de izado se utilizan
cables
confeccionados
con
fibras
vegetales o cuero, arrollados a poleas
para finalmente colocar una canastilla. Las
canastillas tambin servian para la
extraccin de pequeas cantidades de
agua. En las minas de Cartagena se han
encontrado ruedas dentadas de madera
pertenecientes un mecanismo de
elevacin no definido todava que apunta
a la existencia de otros sistemas.
Un caso aparte y excepcional por su
magnitud lo constituye la extraccin del
mineral a travs de grandes galeras
transversales mediante carruajes, como
se ha constatado en las grandes
explotaciones aurferas romanas de Trs
Minas (Portugal).

Pozos y galeras
Se construyen grandes pozos verticales
para el servicio de la explotacin (acceso,
ventilacin, evacuacin de mineral y agua,
etc). Son unas de las obras ms audaces
que se realizan, ya que en algunos
casos llegan a alcanzar ms de 100 m de
profundidad, como en la Sierra de
Cartagena (Domergue, 1987) y 2-3 m de
dimetro, siendo preferentemente de
seccin cuadrada, aunque a veces tambin
circular, prefiriendo esta ltima en los
terrenos menos estables. Los pozos
comunican no slo la labores subterrneas
directamente con el exterior sino que
tambin se realizan pozos verticales para
comunicar entre si los diferentes niveles
de la mina.

MINERA ROMANA A CIELO ABIERTO


La minera a cielo abierto fue utilizada con
abundancia para beneficiar los
afloramientos de los filones metalferos y
tambin en la explotacin de yacimientos
de baja ley como los aluviones aurferos.
El anlisis moderno de los restos de la
minera aurfera romana en aluviones
proporciona una perspectiva mucho ms
amplia y real de las distintas variantes
utilizadas del sistema de explotacin
hidrulica, las cuales son aplicadas en
funcin de las caractersticas y morfologa
del yacimiento aurfero.
Explotaciones en peines o arados
Se trata de grupos de zanjas poco
profundas por las que se hace circular el
agua siguiendo una distribucin ms o
menos regular para converger en un canal
de lavado y evacuacin de estriles, por lo
que tambin se conocen con el nombre de
surcos convergentes.

Zanjas canales
Se aplican a la explotacin de los
depsitos aluviales en todo su
espesor.
Consiste en el socavamiento
mediante una gran zanja que se
profundiza progresivamente hasta
llegar al sustrato rocoso o niveles
estriles, para el caso de los
yacimientos secundarios, o hasta
el lmite de disgregacin natural de
la roca, para el caso de los
yacimientos primarios.

Cortas de minado
Es el tipo de explotacin que
se aplica a los grandes
depsitos
aurferos
del
Mioceno, en donde se emplea
en toda su extensin la tcnica
de ruina montium (combinan
las galeras subterrneas con
el uso del agua para abatir y
tratar grandes masas de
terreno aurfero.)

Cortas de arroyada
Son
excavaciones que se
producen por el progresivo
ensanchamiento y avance lateral
de las zanjas canales en las zonas
de explotacin.

CONCLUSIONES

Durante la poca de la hegemona romana sobre el


Mediterrneo se acometen por primera vez de forma
generalizada en la minera trabajos de explotacin basados en
la planificacin y estructuracin de las labores mineras.

La minera es la que inicia el intercambio comercial