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Mankiw, G. (2009). El comercio internacional: una aplicacin.

En Principios de economa
CA PT U :L ,O
(pp.177-199)(872p.)(5a ed). Mxico, D.F. : Cengage Learning. (C21946)

.:-;

El comercio internacional:
11na aplicacin
i usted revisa las etiquetas de la ropa que est usando en este momento, proba blemente se dar cuenta de que algunas partes de ella fueron hechas en otro pas.
Hace un siglo, la industria textil y del vestido conformaba una parte importm1te
de la economa de Estados Unidos, pero eso ya no es cierto. Al enfrentarse con competidores extranjeros que pueden producir bienes de calidad a bajos costos, muchas
de las empresas estadounidenses encontraron cada vez ms difcil producir y vender
con ganancias, textiles y ropa. Como resultado, han despedido a sus trabajadores y han
cerrado sus fbricas . Hoy en da, muchos de los textiles y de la ropa que los estadounidenses consumen son importados.
La historia de la industria textil genera importantes preguntas sobre las polticas
econmicas: Cmo es que el comercio internacional afecta el bienestar econmico?
Quin gana y quin pierde por el libre comercio entre pases, y cmo se con1paran las
ganancias con las prdidas?
El captulo 3 introdujo el esh1dio del comercio internacional aplicando el principio
de la ventaja comparativa. De acuerdo a este principio, todos los pases se pueden
beneficiar del intercambio del uno con el otro porque ste permite que cada pas se
especialice haciendo lo que puede hacer mejor. Pero el anlisis del captulo 3 establ

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CAPTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

incompleto. ste no explicaba cmo es que el mercado internacional logra estas ganancias del intercambio o cmo es que se distribuyen las ganancias entre los diversos
participantes econmicos.
Ahora, regresamos al estudio del comercio internacional para resolver estas preguntas. A lo largo de algunos de los captulos anteriores se han desarrollado muchas
herramientas para analizar cmo funcionan los mercados: la oferta, la demanda, el
equilibrio, el excedente del consumidor y el excedente del productor, entre otras. Con
estas herramientas, se puede aprender ms acerca de cmo el comercio internacional
afecta el bienestar econmico.

LOS DETERMINANTES DEL COMERCIO


Consideremos el mercado de textiles. El mercado textil est bien acondicionado para
examinar las ganancias y las prdidas del comercio internacional: los textiles son fabricados en muchos pases alrededor del mundo y hay abundante comercio mundial de
textiles. Asimismo, el mercado textil es uno en el que los legisladores regularmente
consideran (y a veces implementan) restricciones al comercio, para proteger a los productores domsticos de los competidores extranjeros. Aqu se examinar el mercado
textil en el pas imaginario de Isolandia.

EL

EQUILIBRIO SIN COMERCIO

Esta historia comienza con el mercado textil de Isolandia, el cual est aislado del resto
del mundo. Por decreto gubernamental, nadie en Isolandia tiene permitido importar
o exportar textiles, y la pena por violar este decreto es tan grande que nadie se atreve
a intentarlo.
Como no hay comercio internacional, el mercado de textiles en Isolandia consiste
solamente en los compradores y vendedores isolandeses. Como muestra la grfica 1, el
precio interno se ajusta para balancear la cantidad ofrecida por los vendedores domsticos con la cantidad demandada por los compradores domsticos. La grfica muestra
tambin el excedente del consumidor y del productor en equilibrio sin comercio. La
suma del excedente del consumidor y del productor mide los beneficios totales que los
compradores y los vendedores reciben por participar en el mercado textil.

~'

GRFICA

Precio de
los textiles

El equilibrio sin comercio internacional


Cuando una economa no puede operar en los mercados internacionales, el precio se ajusta para equilibrar
la demanda interna con la oferta interna. La grfica
muestra el excedente del productor y del consumidor en
equilibrio sin comercio internacional para el mercado de
textiles del imaginario pas de lsolandia.

Oferta
domstic

11

Precio de
equilibrio

f.'

[,

1
o

Cantidad
de equilibrio

~WZl$14&2Q4M:Sttt#hUZ1!41\4S$i#J!IiiA%iiiil$! t itQCQWGA

Cantidad
de textiles

tZOJt y;;;;;::: PJ4CWWA

J
~

zw;J

LOS DETERMINANTES DEL COMERCIO

Ahora supongamos que, durante unas controvertidas elecciones, Isolandia elige


a una nueva presidenta. La presidenta llev a cabo su campaa con una plataforma
basada en un" cambio" y prometi a los votantes nuevas e intrpidas ideas. Su primera
accin es construir un equipo de economistas para evaluar la poltica de intercambio
de Isolandia y les pedir que escriban un reporte respondiendo a las siguientes tres
preguntas:
o

Si el gobierno permite que los isolandeses importen y exporten textiles, qu


pasara con el precio de los textiles y con la cantidad de textiles vendidos en el
mercado domstico de textiles?
Quin ganara con el libre comercio de textiles y quin perdera; las ganancias
excederan a las prdidas?
Debera un arancel (un impuesto sobre las importaciones de textiles) ser parte
de la nueva poltica de comercio?

Despus de repasar la oferta y la demanda en su libro de texto favorito (ste, por


supuesto), el equipo de economa isolands comienza su anlisis.

EL PRECIO MUNDIAL Y LA VENTAJA COMPARATIVA


El primer punto que estos economistas toman en cuenta es si es posible que Isolandia
se convierta en un importador o en un exportador de textiles. En otras palabras, si el
libre comercio es permitido, los isolandeses terminarn comprando o vendiendo textiles en el mercado mundial?
Para responder a esta pregunta, los economistas comparan el precio corriente de
los textiles de Isolandia con el precio de los textiles en otros pases. El precio que prevalece en los mercados mundiales es llamado precio mundial. Si el precio mundial de
los textiles es ms alto que el precio domstico, entonces Isolandia exportar textiles
una vez que el comercio sea permitido. Los productores isolandeses de textiles estarn
ansiosos por recibir los precios ms altos disponibles en el extranjero y empezarn a
vender sus textiles a compradores en otros pases. Por el contrario, si el precio mundial
de los textiles es menor que el precio domstico, entonces Isolandia importar textiles.
Debido a que los vendedores extranjeros ofrecen un mejor precio, los consumidores
isolandeses de textiles rpidamente empezarn a comprar textiles de otros pases.
En esencia, comparar el precio mundial con el precio domstico antes del comercio,
indica si Isolandia tiene una ventaja comparativa en la produccin de textiles. El precio
domstico refleja el costo de oportunidad de los textiles: ste dice cunto debe dar un
isolands para obtener una unidad de textiles. Si el precio domstico es bajo, el costo
de produccin de los textiles en Isolandia es bajo, lo que sugiere que Isolandia tiene
una ventaja comparativa en la produccin de textiles relativa al resto del mundo. Si el
precio domstico es alto, entonces el costo de produccin de los textiles en Isolandia
es alto, lo que sugiere que los pases extranjeros tienen una ventaja comparativa en la
produccin de textiles.
Como se vio en el captulo 3, el comercio entre las naciones est basado en la ventaja
comparativa. Esto es, el comercio es benfico porque permite que cada nacin se especialice en hacer lo que hace mejor. Al comparar el precio mundial y el precio domstico
antes del comercio, se puede determinar si Isolandia es mejor o peor para producir
textiles que el resto del mundo.

ExAMEN RPIDO

En el pas Autarka no se permite el comercio internacional. En Autarka


puedes comprar un traje de lana por tres onzas de oro. Mientras tanto, en los pases
vecinos, se puede comprar el mismo traje por dos onzas de oro. Si Autarka permitiera el
libre comercio, importara o exportara trajes de lana? Por qu?

Precio mundial
El precio de un bien
que prevalece en el
mercado mundial por
ste.

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CAP[TULO 9

EL COMERCIO INTERNACIO NAL: UNA APLICACIN

LOS GANADORES Y LOS PERDEDORES DEL COMERCIO


Para analizar los efectos del libre comercio sobre el bienestar, los economistas isolandeses comienzan con el supuesto de que Isolandia es una economa pequea comparada
con el resto del mundo. Este supuesto de economa pequea significa que las acciones
de Isolandia tienen poco efecto sobre los mercados mundiales. Especficamente, cualquier cambio en la poltica de comercio de isolandia no afectar el precio mundial de
los textiles. Se dice que los isolandeses son precio-aceptantes en la economa mundial.
Esto es, que ellos tornan el precio mundial de los textiles corno dado. Isolandia puede
ser un pas exportador al vender textiles a este precio o un pas importador al comprar
textiles a este precio.
El supuesto de economa pequea no es necesario para analizar las ganancias y
prdidas del comercio internacional. Pero los economistas isolandeses saben por
experiencia (y porque leyeron el captulo 2 de este libro) que, hacer suposiciones simples es una parte clave en la construccin de un modelo econmico til. El supuesto
de que Isolandia es una economa p equea simplifica el anlisis y las lecciones bsicas
no cambian en el caso ms complicado de una gran economa.
LAS GANANCIAS Y LAS PRDIDAS DE UN PAS EXPORTADOR
La grfica 2 muestra el mercado textil de Isolandia cuando el precio de equilibrio
domstico, antes del comercio, est por debajo del precio mundial. Una vez que el
comercio es permitido, el precio domstico se eleva para igualar el precio mundial.
Ningn vendedor de textiles aceptara menos que el precio mundial y ningn comprador pagara ms que el precio mundial.

GRFICA
Antes de comercio Despus de comercio Cambio
\2

Comercio internacional en un pas


exportador
Una vez que se permite el comercio, el precio domstico se incrementa para alcanzar al
precio mundial. La curva de oferta muestra
la cantidad de textiles producidos domsticamente, y la curva de demanda muestra
la cantidad consumida domsticamente. Las
exportaciones de lsolandia son iguales a la
diferencia entre la cantidad ofrecida domsticamente y la cantidad demandada domsticamente al precio mundial. Los vendedores se
encuentran mejor (el excedente del productor aumenta de
aB +
+ D), mientras que
los compradores se encuentran en una peor
situacin, ya que el excedente del consumidor baja de A + B a A). El excedente total
aumenta por una cantidad _equivalente al rea
D, indicando que el comercio internacional
aumenta el bienestar de la economa del pas
en su conjunto.

Excedent e del consumidor


A+B
e
Excedente del productor
.A+ B + C
Excedente total

B+C + D
A+B+C+D

El rea D representa el incremento del excedente


t otal y representa la ganancia por intercambio.
Precio de
los textiles
Oferta
domstica

Precio
despus de

comercio~----~----~----

Precio
mundial

Precio
antes de
comercio
Exportaciones
,--------"----

Cantidad
demandada
domsticamente

Cantidad
Cantidad
de
textiles
ofertada
domsticamente

LOS GANADORES Y LOS PERDEDORES DEL COMERCIO

Despus de que el precio domstico se ha elevado para igualar al precio mundial,


la cantidad domstica ofrecida difiere de la cantidad domstica demandada. La curva
de oferta muestra la cantidad de textiles ofrecida por los vendedores isolandeses. La
curva de demanda muestra la cantidad de textiles demandada por los compradores
isolandeses. Debido a que la cantidad domstica ofrecida es mayor que la cantidad
domstica demandada, Isolandia vende textiles a otros pases. Entonces, Isolandia se
convierte en un exportador de textiles.
Aunque la cantidad domstica ofrecida y la cantidad domstica demandada sean
diferentes, el mercado textil an est en equilibrio porque ahora hay otro participante
en el mercado: el resto del mundo. Uno puede ver la lnea horizontal en el precio mundial como representante de la demanda por textiles del resto del mundo. Esta curva de
demanda es perfectamente elstica porque Isolandia, como economa pequea, puede
vender tantos textiles como quiera al precio mundial.
Ahora, considere las ganancias y las prdidas por la apertura al comercio. Claramente, no todos se benefician. El comercio obliga al precio domstico a aumentar hasta
el precio mundial. Los productores domsticos de textiles estn mejor porque ahora
pueden vender textiles a un precio mayor, pero los consumidores domsticos de textiles estn peor porque tienen que comprar textiles a un precio mayor.
Para medir estas ganancias y prdidas se deben observar los cambios en el excedente
del consumidor y del productor. Antes de que se permitiera el comercio, el precio de
los textiles se ajustaba para balancear la oferta domstica y la demanda domstica.
El excedente del consumidor, el rea entre la curva de demanda y el precio antes del
comercio, es el rea A+ B. El excedente del productor, el rea entre la curva de oferta y
el precio antes del comercio, es el rea C. El excedente total antes del comercio, la suma
del excedente del consumidor y del productor, es el rea A + B + C.
Despus de que el comercio es permitido, el precio domstico aumenta hasta alcanzar el precio mundial. El excedente del consumidor se reduce al rea A (el rea entre
la curva de demanda y el precio mundial). El excedente del productor aumenta al rea
B + C + D (el rea entre la curva de oferta y el precio mundial). Entonces, el excedente
total con el comercio es el rea A + B + C + D.
Estos clculos de bienestar muestran quin gana y quin pierde por el comercio en
un pas exportador. Los vendedores se benefician porque el excedente del productor
se incrementa en el rea B + D. Los compradores estn peor porque el excedente del
consumidor se reduce en el rea B. Debido a que las ganancias de los vendedores exceden a las prdidas de los compradores en el rea D, el excedente total de Isolandia se
incrementa.
Este anlisis de un pas exportador arroja dos conclusiones:

Cuando un pas permite el comercio y se convierte en el exportador de un bien,


los productores domsticos del bien estn mejor, y los consumidores domsticos
del bien estn peor.
El comercio aumenta el bienestar econmico de una nacin en el sentido de que
las ganancias de los ganadores exceden a las prdidas de los perdedores.

LAS GANANCIAS Y LAS PRDIDAS DE UN PAS IMPORTADOR


Ahora, suponga que el precio domstico antes del comercio est por encima del
precio mundial. Una vez ms, despus de que el comercio es permitido, el precio
domstico debe igualar al precio mundial. Como se muestra en la grfica 3, la cantidad domstica ofrecida es menor que la cantidad domstica demandada. La diferencia entre la cantidad domstica demandada y la cantidad domstica ofrecida es
comprada de otros pases, e Isolandia se convierte en un importador de textiles.
En este caso, la lnea horizontal en el precio mundial representa la oferta del resto
del mundo. Esta curva de oferta es perfectamente elstica porque Isolandia es una
economa pequea y, por lo tanto, puede comprar cuantos textiles quiera al precio
mundial.

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CAPTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

GRFICA
Antes de comercio Despus de comercio Cambio

Comercio internacional en un pas


importador
Una' vez que el comercio se permite, el
precio domstico baja para igualar al precio mundial. La curva de oferta muestra la
cantidad ofrecida domsticamente, y la curva
de demanda muestra la cantidad consumida
domsticamente. Las importaciones igualan
la diferencia entre la cantidad demandada
domsticamente y la cantidad domstica
ofrecida al precio mundial. Los compradores
estn mejor (el excedente del consumidor
aumenta de A a A + 8 + D) y !os vendedores
estn peor (el excedente del productor baja
de 8 + C a C). El excedente total aumenta
por una cantidad igual al rea D, indicando
que el comercio internacional aumenta el
bienestar de la economa en su conjunto.

Excedente del consumidor


Excedente del productor
Excedente total

A
B+ C
A + B+ C

A+B+D

+(B + D)

-B

A+B+C+D

+D

El rea D representa el incremento del excedente


total y representa la ganancia por intercambio.
Precio de

Oferta
domstica

Precio antes
de comercio
Precio despus~---~-----~------ Precio
mundial
de comercio

domstica

~01#A411$WIC#!WJ QJUt#Jtt.4 ll twszmaX Xki

Cantidad
ofertada
domsticamente

Cantidad
Cantidad
de textiles
demandada
domsticamente

lZ.. ~.:na;;weo#QM444&1Wl S:M&WiltlM i44MQLJllk44&aMl -&. ggz.s;,;;z 1

Ahora considere las ganancias y las prdidas del comercio. Una vez ms, no todos
se benefician. Cuando el comercio obliga al precio domstico a caer, los consumidores
domsticos estn mejor (ellos ahora pueden comprar textiles a un menor precio) y los
productores domsticos estn peor (ellos ahora tienen que vender los textiles a un
menor precio). Los cambios en el excedente del consumidor y del productor miden el
tamao de las ganancias y de las prdidas. Antes del comercio, el excedente del consumidor es el rea A, el excedente del productor es el rea B + C, y el excedente total es
el rea A + B + C. Despus de que el comercio es permitido, el excedente del consumidor es el rea A + B + D, el excedente del productor es el rea C, y el excedente total
es el rea A + B + C + D.
Estos clculos de bienestar muestran quin gana y quin pierde por el comercio en
un pas importador. Los compradores se benefician porque el excedente del consumidor se incrementa en el rea B + D. Los vendedores estn peor porque el excedente del
productor cae en el rea B. Las ganancias de los compradores exceden las prdidas de
los vendedores, y el excedente total se incrementa en el rea D.
Este anlisis de un pas importador arroja dos conclusiones paralelas a aquellas de
un pas exportador:

Cuando un pas permite el comercio y se convierte en el importador de un bien,


los consumidores domsticos del bien estn mejor, y los productores domsticos
del bien estn peor.
El comercio aumenta el bienestar econmico de una nacin en el sentido de que
las ganancias de los ganadores exceden a las prdidas de los perdedores.

LOS GANADORES Y LOS PERDEDORES DEL COMERCIO

Habiendo completado el anlisis del comercio, se puede comprender mejor uno


de los Diez principios de la economa del captulo 1: El comercio puede mejorar el bienestar de
todo el mundo. Si Isolandia abriera su mercado textil al comercio internacional, el cambio creara ganadores y perdedores sin importar si Isolandia terminara exportando o
importando textiles. De cualquier forma, las ganancias de los ganadores exceden a las
prdidas de los perdedores, por lo que los ganadores podran compensar a los perdedores y todava estar mejor. En este sentido, el comercio puede dejar mejor a todos. Pero el
comercio dejara mejor a todos? Probablemente no. En la prctica, la compensacin para
los perdedores por el comercio internacional es muy rara. Sin tal compensacin, abrir
una economa al comercio internacional es una poltica que incrementa el tamao del
pastel econmico, mientras que tal vez deja a algunos participantes de la economa con
una rebanada ms pequea.
Ahora se puede ver por qu el debate sobre las polticas de comercio es frecuentemente contencioso. Cada vez que una poltica crea ganadores y perdedores, se crea el
escenario para una batalla poltica. Las naciones a veces fallan en disfrutar las ganancias del comercio porque los perdedores del libre comercio estn mejor organizados
que los ganadores. Los perdedores pueden transformar su cohesin en un golpe poltico, cabildeando para imponer restricciones al comercio como los aranceles o las cuotas de importacin.

Los

EFECTOS DE UN ARANCEL

Los economistas de Isolandia ahora consideran los efectos de un arancel (un impuesto
sobre bienes importados). Los economistas rpidamente se dan cuenta de que un arancel sobre los textiles no tendr efecto alguno si Isolandia se convierte en un exportador de textiles. Si nadie en Isolandia est interesado en importar textiles, un impuesto
sobre importaciones de textiles es irrelevante. El arancel tiene sentido solamente si
Isolandia se convierte en un importador de textiles. Concentrando su atencin en este
caso, los economistas comparan el bienestar con y sin el arancel.
La grfica 4 muestra el mercado de textiles para Isolandia. Bajo el libre comercio, el
precio domstico equivale al precio mundial. Un arancel eleva el precio de los textiles
importados por encima del precio mundial en la cantidad del arancel. Los oferentes
domsticos de textiles, quienes compiten con los oferentes de textiles importados, pueden vender ahora sus textiles al precio mundial ms la cantidad del arancel. Entonces,
el precio de los textiles (tanto el importado como el domstico) se eleva por la cantidad
del arancel y es, por lo tanto, ms cercano al precio que prevalecera sin comercio.
El cambio en el precio afecta el comportamiento de los compradores y vendedores
domsticos. Como el arancel aumenta el precio de los textiles, ste reduce la cantidad domstica demandada de e~ a e~ y aumenta la cantidad domstica ofrecida de
a
Entonces, el arancel reduce la cantidad de importaciones y mueve al mercado domstico
ms cerca de su equilibrio sin comercio.
Ahora consideremos las ganancias y las prdidas por el arancel. Debido a que el
arancel aumenta el precio domstico, los vendedores domsticos estn mejor y los
compradores domsticos estn peor. Adicionalmente, el gobierno aumenta su recaudacin. Para medir estas prdidas y ganancias se deben observar los cambios en el
excedente del consumidor, el excedente del productor y la recaudacin del gobierno.
Estos cambios se resumen en el cuadro de la grfica 4.
Antes del arancel, el precio domstico es igual al precio mundial. El excedente del
consumidor, el rea entre la curva de demanda y el precio mundial, es el rea A + B +
e + D + E + F. El excedente del productor, el rea entre la curva de oferta y el precio
mundial, es el rea G. La recaudacin del gobierno es igual a cero. El excedente total,
la suma del excedente del consumidor, el excedente del productor y la recaudacin del
gobierno, es el rea A + B + C + D + E + F + G.
Una vez qtie el gobierno impone un arancel, el precio domstico excede al precio mundial en la cantidad del arancel. El excedente del consumidor es ahora el rea

e;.

e;

Arancel
Un impuesto
sobre los bienes
producidos en el
extranjero y vendidos
domsticamente.

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CAPTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

Un arancel reduce la cantidad de importaciones y mueve al mercado ms cerca del


equilibrio que existira sin comercio. El excedente total baja por una cantidad igual al
rea D + F . Estos dos tringulos representan la prdida de peso muerto del arancel.

GRFICA

El efecto de un arancel
Antes del arancel
Excedente del consumidor A+B+C+D+E+F
Excedente del productor
G
Ingreso del gobierno
Ninguno
Excedente total
A+B+C+D+E+F+G

Despus del arancel

Cambio

A+B
C+G
E
A+B+C+E+G

-(C + D +E+ F)
+C
+E
-(D + F)

El rea D + F representa la disminucin del excedente total y representa la prdida de peso muerto del arancel.
Precio de
los textiles

Oferta
domstica

Precio con ~----~'IF-----~~------:-arancel


E
Arancel
Precio sin
arancel

~-~~---!-------!-.....;.,

Importaciones
con arancel

lr-----A---<
o

Cf

e~

_____
Demanda
domstica

Precio
mundial

Cantidad de
textiles

Importaciones
sin arancel

A + B. El excedente del productor es el rea e + G. La recaudacin del gobierno, que


es la cantidad de importaciones despus del arancel por la cantidad del arancel, es el
rea E. Entonces, el excedente total con el arancel es el rea A + B + e + E + G.
Para determinar los efectos del arancel sobre el bienestar total, se debe sumar el
cambio en el excedente del consumidor (el cual es negativo), el cambio en el excedente del productor (positivo) y el cambio en la recaudacin del gobierno (positivo).
Se encuentra que el excedente total en el mercado se reduce en el rea D + F. Esta
reduccin en el excedente total es llamada prdida de peso muerto del arancel.
El arancel causa una prdida de peso muerto simplemente porque ste es un tipo de
impuesto. Como la mayora de los impuestos, distorsiona los incentivos y empuja !,1

LOS GANADORES Y LOS PERDEDORES DEL COMERCIO

Cuotas de .importacin:
otra manera de restringir el comercio
Adems de los aranceles,
otra forma en la cual algunas veces las naciones restringen el comercio internacional es poniendo lmites sobre cunto de un bien se
puede importar. En este libro, no se analizar tal poltica ms que para
sealar una conclusin: las cuotas de importacin son muy parecidas
a los aranceles. Ambos, aranceles y cuotas de importacin, reducen la
cantidad de importaciones, aumentan el precio domstico del bien,
reducen el bienestar de los consumidores domsticos, incrementan
el bienestar de los productores domsticos y causan una prdida de
peso muerto.
Slo hay una diferencia entre estos dos tipos de restricciones al
comercio: un arancel eleva la recaudacin del gobierno, mientras que
una cuota de importacin crea un excedente para aquellos que obtienen la licencia para importar. La ganancia del tenedor de una licencia
de importaciones es la diferencia entre el precio domstico (al cual l
vende el bien importado) y el precio mundial (al cual l lo compra).
Los aranceles y las cuotas de importacin son ms parecidos si el
gobierno cobra una tarifa por las licencias de importacin. Suponga
que el gobierno fija una tarifa para las licencias igual a la diferencia
entre el precio domstico y el precio mundial. En este caso, todas las

ganancias de los tenedores de licencias son pagadas al gobierno en


tarifas por licencias, y la cuota de importacin funciona exactamente
como un arancel. El excedente del consumidor, el excedente del productor y la recaudacin del gobierno son exactamente iguales bajo
las dos polticas.
En la prctica, sin embargo, los pases que restringen el comercio con cuotas de importacin raramente lo hacen vendiendo
licencias de importacin. Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos ha presionado, en algunas ocasiones, al gobierno de Japn para
que "voluntariamente" limite la venta de los carros japoneses en
Estados Unidos. En este caso, el gobierno japons distribuye las
licencias de importacin a las compaas japonesas, y el excedente
de estas licencias beneficia a estas compaas. Desde el punto de
vista del bienestar de Estados Unidos, este tipo de cuota de importacin es peor que un arancel de este pas sobre los carros importados. Tanto el arancel como la cuota de importacin aumenta los
precios, restringen .el comercio y causan una prdida de peso
muerto, pero por lo menos el arancel produce recaudacin para el
gobierno de Estados Unidos en lugar de ganancias para los productores extranjeros.

distribucin de los recursos escasos lejos del ptimo. En este caso, se pueden identificar
dos efectos: primero, cuando el arancel aumenta el precio domstico de los textiles por
encima del precio mundial, incentiva a los productores domsticos a incrementar la
produccin de e; a ~- Aunque el costo de producir estas unidades adicionales excede
al costo de comprarlas al precio mundial, el arancel hace que sea redituable para los
productores domsticos manufacturadas. Segundo, cuando el arancel aumenta, el precio que los consumidores domsticos de textiles tienen que pagar, los incentiva a reducir el consumo de textiles de e~ a e~. Aunque los consumidores domsticos valoran
estas unidades adicionales ms que el precio mundial, el arancel los induce a recortar
sus compras. El rea D representa la prdida de peso muerto por el bajo consumo. El
total de la prdida de peso muerto por el arancel es la suma de estos dos tringulos.

LAS LECCIONES PARA LAS POLTICAS DE COMERCIO


Despus de este anlisis, el equipo de economistas isolandeses le escribe a la nueva
presidenta lo siguiente:
Estimada Seora Presidenta:
Usted nos plante tres preguntas sobre la apertura al comercio. Despus de un
arduo trabajo, tenemos las respuestas.

185

186

CAPfTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

Pregunta: Si el gobierno permite que los isolandeses importen y exporten textiles


qu pasara con el precio de los textiles y con la cantidad de textiles vendidos en e
mercado domstico de textiles?
Respuesta: Una vez que el comercio sea permitido, el precio isolands de los textiles ser igual al precio prevaleciente alrededor del mundo.
Si el precio mundial es mayor que el precio de Isolandia, nuestro precio subir.
El mayor precio reducir la cantidad de textiles que los isolandeses consumen y
aumentar la cantidad de textiles que los isolandeses producen. Isolandia, por lo
tanto, se convertir en un exportador de textiles. Esto ocurre porque, en este caso,
Isolandia tiene una ventaja comparativa en la produccin de textiles.
De forma contraria, si el precio mundial es menor que el precio isolands,
nuestro precio caer. El menor precio aumentar la cantidad de textiles que los
isolandeses consumen y reducir la cantidad de textiles que los isolandeses producen. Isolandia ser entonces un importador de textiles. Esto ocurre porque,
en este caso, otros pases tienen una ventaja comparativa en la produccin de
textiles.
Pregunta: Quin ganara con el libre comercio de textiles y quin perdera; las
ganancias excederan a las prdidas?
Respuesta: La respuesta depende de si el precio aumenta o cae cuando el comercio
es permitido. Si los precios aumentan, los productores de textiles ganan y los consumidores de textiles pierden. Si el precio cae, los consumidores ganan y los productores
pierden. En ambos casos, las ganancias son mayores que las prdidas. Entonces, el
libre comercio aumenta el bienestar total de los isolandeses.
Pregunta: Debera un arancel ser parte de la nueva poltica de comercio?
Respuesta: Un arancel tiene impacto slo si Isolandia se coiwierte en un impor-
tador de textiles. En este caso, un arancel mueve la economa hacia el equilibrio
antes de comercio y, como la mayora de los impuestos, causa una prdida de peso
muerto. Aunque el arancel mejora el bienestar de los productores domsticos y
aumenta la recaudacin del gobierno, estas ganancias son, por mucho, superadas
por las prdidas sufridas por los consumidores. La mejor poltica, desde el punto de
vista econmicamente eficiente, sera permitir el comercio sin un arancel.
Esperamos que encuentre estas respuestas tiles para decidir su nueva poltica.
Sus fieles servidores,
El equipo de economistas isolandeses.

TROS BENEFICIOS DEL COMERCIO INTERNACIONAL


Las conclusiones del equipo de economistas isolandeses estn basadas en el anlisis
estndar del comercio internacional. Su anlisis usa las herramientas ms fundamentales de la caja de herramientas de un economista: oferta, demanda y excedente del
productor y del consumidor. Muestra que hay ganadores y perdedores cuando una
nacin se abre al comercio, pero que las ganancias de los ganadores exceden a las prdidas de los perdedores.
El caso del libre comercio se puede fortalecer, sin embargo, porque hay algunos
otros beneficios econmicos del comercio ms all de los enfatizados por el anlisis
estndar. Aqu hay algunos de estos otros beneficios:

Se incrementa la variedad de bienes. Los bienes producidos en diferentes pases


no son exactamente los mismos. La cerveza alemana, por ejemplo, no es igual
que otras cervezas. El libre comercio da a los consumidores de todos los pases
una mayor variedad entre la cual puede escoger.

LOS GANADORES Y LOS PERDEDORES DEL COMERCIO

Los ganadores del comercio libre deberan


compensar a los perdedores?
Los candidatos polticos frecuentemente dicen que el gobierno
debera ayudar a quienes les afecta el comercio internacional. En
este artculo de opinin, un economista propone el caso contrario.

Qu esperar cuando se
comercia libremente
Por Steven E. Landsburg
En los das anteriores a la convencin republicana para elegir a su candidato a la presidencia en Michigan, los contendientes a ser el
candidato republicano, Mitt Romney y John
McCain discutieron sobre lo que el gobierno
debe ofrecerle a los trabajadores que perdieron sus empleos debido a la competencia
extranjera desatada por el libre comercio. Su
retrica difera en: Romney dijo que l "peleara por cada empleo", mientras que McCain
deca que algunos empleos "no iban a regresar", pero sus propuestas eran bastante similares: educar y retener a los trabajadores para
nuevos empleos.
Todos los economistas saben que cuando
los empleos de los estadounidenses son enviados al exterior para ser realizados, los estadounidenses, como grupo son los ganadores
netos. Lo que perdemos en salarios ms bajos
es ms que la compensacin de lo que ganamos con precios ms bajos. En otras palabras,
los ganadores pueden ganar ms de lo que
pierden los perdedores. Eso significa que es
algo que deba hacerse? Esto crea un mandato
moral para los programas de recapacitacin
subsidiados por los impuestos propuestos por
McCain y Romney?
Hrnm, no. Aun cuando hayas perdido tu
empleo, hay algo que en lo fundamental no
concuerda cuando el culpable es el mismo
fenmeno que te ha elevado por arriba del
nivel de subsistencia desde el da en que
naciste. Si el mundo te debe una campenFuente: New York Times, enero 16, 2008.

sacin por hacer perdurar los inconvenientes


del comercio, qu le debes al mundo por
disfrutar de las ventajas?
Dudo que haya un solo ser humano en la
Tierra que no se haya beneficiado de la oportunidad de comerciar libremente con tus
vecinos. Imagina lo que sera tu vida si tuvieras que cultivar tu propia comida, hacer tu
ropa y confiar tu salud a los remedios caseros
de tu abuela. El acceso a un mdico profesional puede reducir la demanda de los remedios de la abuela, pero (especialmente a su
edad) ella todava tiene razones suficientes
para estar agradecida de tener un doctor.
Algunas personas sugieren que tiene sentido aislar los efectos morales de una nueva
oportunidad de comercio, o de un acuerdo de
comercio libre. Seguramente tenemos algunos ciudadanos que se ofenden por dichos
acuerdos, al menos en el sentido limitado de
que estaran mejor en un mundo donde el
comercio no floreciera, excepto en esta instancia. Qu les debemos a estos ciudadanos?
Una manera de pensarlo es preguntarte
qu te dicen sus instintos morales en situaciones anlogas. Supn que despus de aos de
comprar tu champ en la farmacia local, descubres que puedes comprar el mismo producto
por menos dinero utilizando tu computadora
e internet. Tienes la obligacin de compensar
a tu farmacutico? Si te mudas a un departamento ms barato, deberas compensar a tu
arrendador? Cuando comes en McDonald's,
deberas compensar a los dueos del restaurante de aliado? La poltica pblica no debera
estar diseada para prevenir instintos morales
que rechazamos cada da de nuestras vidas.

De qu manera, moralmente relevante,


pueden los trabajadores reemplazados diferir
de los farmacuticos o arrendadores sustituidos? Puede argumentar que los farmacuticos y arrendadores siempre han enfrentado
competencia salvaje y, por lo tanto, saben en
lo que se estn metiendo, mientras que dcadas de tarifas y cuotas han llevado a los trabajadores de manufactura a esperar un poco de
proteccin. Esa expectativa los llev a desarrollar ciertas habilidades y ahora es injusto
jalarles el tapete.
De nuevo, ese argumento no lidia con
nuestros instintos diarios. Por muchas dcadas, la prctica de la intimidacin escolar ha
sido una ocupacin rentable. A lo largo de
todo Estados Unidos, los intimidadores han
desarrollado habilidades que les permiten
tomar ventaja de ciertas oportunidades. Si
hacemos ms fuertes las reglas que permitan
que la intimidacin no sea rentable, debernos compensar a los intimidadores?
La intimidacin y el proteccionismo tienen bastante en comn. Ambos usan la fuerza
(ya sea directa o mediante el poder de la ley)
para enriquecer a alguien ms a travs de tu
gasto involuntario. Si te ves forzado a pagar
$20 dlares la hora a un estadounidense por
bienes que pudiste haber comprado a un
mexicano por $5 dlares la hora, ests siendo
extorsionado. Cuando un acuerdo de libre
comercio nos permite comprarle a los mexicanos, regocijmonos en nuestra liberacin
(aun si McCain y Romney y el resto de los candidatos presidenciales no lo quieran).

187

188

CAPTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

Menores costos a travs de las economas de escala. Algunos bienes se pueden


producir a un bajo costo slo si son producidos en grandes cantidades (un
fenmeno llamado economas de escala). Una compaa en un pas pequeo no
puede tornar toda la ventaja de las economas de escala si slo puede vender en
un pequeo mercado domstico. El libre comercio da a las empresas acceso a
mercados mundiales ms grandes y les permite realizar economas de escala ms
plenamente.
Incrementa la competencia. Es ms probable que una compaa que est protegida de los competidores extranjeros tenga poder de mercado, lo que le da la
habilidad de aumentar los precios por encima de los niveles competitivos. ste es
uno de los tipos de fallas de mercado. Abrirse al comercio fomenta la competencia y da a la mano invisible una mejor oportunidad de realizar su magia.
Un mejor desarrollo de ideas. La transferencia de avances tecnolgicos alrededor del mundo est frecuentemente relacionada con el comercio de bienes
que incorpor.an esos avances. La mejor manera en la que una nacin agricultora
pobre puede aprender sobre la revolucin de las computadoras, por ejemplo,
es comprando computadoras del extranjero en lugar de tratar de fabricarlas
domsticamente.

Entonces, el libre comercio internacional aumenta la variedad para los consumidores, permite que las compaas tornen ventaja de las economas de escala, hace que los
mercados sean ms competitivos y facilita la propagacin de tecnologa. Si los economistas isolandeses'tambin tornaran estos efectos en cuenta, su consejo a su presidenta
sera an ms poderoso.

EXAMEN RPIDO

Dibuje un diagrama de la oferta y de la demanda de trajes de lana en el


pas de Autarka. Cuando el comercio es permitido, el precio de un traje cae de 3 a 2 onzas
de oro. En su diagrama, muestre el cambio en el excedente del consumidor, el cambio en
el excedente del productor, y el cambio en el excedente total. Cmo se alteraran estos
efectos con un arancel sobre las importaciones de trajes?

LOS ARGUMENTOS PARA RESTRINGIR EL COMERCIO


La carta del equipo de economistas empieza a convencer a la nueva presidenta de
Isolandia para permitir el comercio de textiles. Ella nota que el precio domstico ahora
est elevado en comparacin con el precio mundial. El libre comercio causara entonces que el precio de los textiles caiga y lastime a los productores domsticos de textiles,
Antes de implementar la nueva poltica, ella les pide a las compaas textiles isolandesas que comenten sobre las sugerencias de los economistas.
No es sorprendente que las compaas textiles se opongan al libre comercio de
textiles. Ellas creen que el gobierno debera proteger a la industria textil domstica
de la competencia extranjera. Considere algunos de los argumentos con los que ellos
podran fundamentar su posicin y cmo respondera el equipo de economistas.

EL ARGUMENTO DE LOS EMPLEOS


0

"A

USTED LE GUSTA EL

PROTECCIONISMO COMO
TRABAJADOR, au~ LE
PARECE DESDE EL PUNTO DE
VISTA DE CONSUMIDOR?"

Los opositores del libre comercio discuten regularmente que el comercio con otros pases destruye los empleos domsticos, En este eJernplo, el libre comercio de textiles causara que el precio de los textiles cayera, reduciendo la cantidad de textiles producidos
en Isolandia, y reduciendo, por lo tanto, los empleos en la industria textil de Isolandia.
Algunos trabajadores textiles isolandeses perderan sus trabajos.
Sin embargo, el libre comercio crea empleos al mismo tiempo que los destruye.
Cuando los isolandeses compran textiles de otros pases, esos pases obtienen recursos
para comprar otros bienes de Isolandia. Los trabajadores isolandeses se cambiaran
de la industria textil a aquellas industrias en las que Isolandia tiene una ventaja comparativa. La transicin podra traer consigo dificultades para algunos trabajadores en
el corto plazo, pero sta permite que los isolandeses, corno un todo, disfruten de un
mejor nivel de vida.

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LOS A RGU tv1ENTO S PARA RESTRI NG IR EL COMERCIO

La subcontratacin del exterior


Si compras una nueva computadora y llamas a la compaa para
pedir apoyo tcnico, no debera sorprenderte hablar con alguien
en Bangalore, India. En el 2004, al autor de este libro de texto,
mientras era consejero del presidente Bush, se le pregunt sobre el
movimiento de trabajos hacia el extranjero. Yo respond que la mdencia era "probablemente un beneficio para la economa a largo
plazo". La mayora de los economistas estuvieron de acuerdo, pero
algunos representantes elegidos por el voto popula r respondieron
de forma distinta.

El progreso de la
economa
Por George F. Wi/1
Es difcil decir algo perfecta y precisamente
falso. Pero el corresponsal de la Casa Blanca,
Dennis Hastert, lo hizo cuando particip en
el exagerado ataque bipartidario contra el
consejero econmico del presidente, quien
imprudentemente dijo algo delicado.
John Kerry y John Edwards, quienes no
estaban hablando bajo juramento y quienes saben que el analfabetismo econmico
nunca haba sido motivo de descalificacin
para ocupar puestos de alto rango, han llevado la revuelta contra el presidente del Consejo Econmico de la Presidencia, N. Gregory
Mankiw, quin afirm que los argumentos a
favor del libre comercio aplican tanto para el
comercio de servicios como para el de bienes manufacturados. Pero la falta de sutileza
ms grande la cometi Hastert al afirmar:
"Una economa sufre cuando desaparecen
empleos".
As que, la economa sufri cuando los
automviles causaron la desaparicin de la
mayora de los herreros, de los fabricantes
de carruajes, de los operadores de establos,
etc? La economa no pareca sufrir en 1999,
cuando se borraron 13 millones de empleos
(por una dinmica econmica que cre 35.7
millones de empleos). Cuntos de los 4,500
empleos para los estadounidenses que IBM
planea crear este ao sern posibles gracias a
que 3,000 de ellos estarn en otros pases?

La economa ideal de Hastert, donde los


trabajos no desaparecen, exista en todos
lados y por mucho tiempo, casi desde el
inicio de la historia humana. Pensemos, por
ejemplo, en la Francia del siglo xn, en donde
un hombre araba la tierra con un buey, y lo
que cambiaba era el buey, porque el hombre
haca lo mismo que haban hecho los hombres de generaciones pasadas de su fam ilia.
.Esos eran los buenos tiempos, antes del crecimiento econmico ...
Para la fuerza de trabajo altamente competitiva de esta rica nacin, la prdida de
trabajos no es un juego que no tenga consecuencias: es un comercio de recompensas
sociales. Cuando los candidatos presidenciales estuvieron recientemente en el estado
de Carolina del Sur, lamentando histrinicamente la prdida de empleos textiles, seguramente notaron la gran presencia de BMW.
Es gracias a la internacionalizacin de los
empleos alemanes, causada en parte por las
irracionales leyes laborales de Alemania, que
Estados Unidos ofrece una ventaja comparativa en este sentido. Los clculos econmicos
explican la manufactura de carros MercedesBenz en Alabama, carros Honda en Ohio y
carros Toyota en California. Mientras que los
trabajos internacionales fuera n para obreros,
el asunto poltico no se ocupaba, como ahora,
con la prdida de los trabajos de oficina, que
provoca el miedo dentro de una clase social
ms articulada, ms asertiva ...
Kerry dice que la externalizacin est
hecha por "los ejecutivos de Benedict Arnold".

Pero si quiere mejorar la salud de las aerolneas estadounidenses, as como la seguridad de los empleos y pensiones de la mayor
parte de los empleados de las aerolneas,
no debera de felicita r a Delta por salvar $25
millones al ao al mandar algunos servicios
de reservacin a la India?
Kerry en realidad quiere restringir el
aumento a los costos de salud? Se opone a
que los rayos X se analicen en India por una
fraccin del costo de lo que cuesta este trabajo en Estados Unidos?
En noviembre, el gobernador de Indiana,
Joseph Kernan cancel un contrato de $15
millones con una firma de la India para procesar reclamos de desempleo estatales. El
contrato se le dio a una firma estadounidense
que cobr $23 millones de dlares. Debido a
este incremento del 53%, habr $8 millones
de dlares menos para las escuelas, hospitales, policas, etc. Y el beneficio para Indiana
en dnde queda? .. .
Cuando Kernan tom esta decisin seguramente estaba usando algo que era completa o parcialmente importado, y eso, en
otros tiempos, antes de la internacionalizacin, hubiera sido completamente hecho en
Estados Unidos. Estos potenciales bochornos
se encuentran entre los riesgos de hacer tribunas morales en las polticas econmicas.

Fuente: The Washington Post, viernes 20 de febrero del 2004. Pgina A25. Derechos de Copia 2004, The Washington Post WritersGroup. Reproducido con permiso.

189

190

CAPTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

Los oponentes del comercio se muestran escpticos ante la creacin de empleos


por el comercio. Ellos podran responder que todo puede ser producido ms barato en
el extranjero. Bajo el libre comercio, podran discutir, los isolandeses no pueden ser
provechosamente empleados en ninguna industria. Como se explica en el captulo 3,
sin embargo, las ganancias del comercio estn basadas en la ventaja comparativa, no
en la ventaja absoluta. Aun cuando un pas est mejor que otro pas produciendo todo,
cada pas puede ganar al intercambiar con el otro. Los trabajadores de cada pas eventualmente encontrarn trabajos en una industria en la que ese pas tenga una ventaja
comparativa.

EL

ARGUMENTO DE SEGURIDAD NACIONAL

Cuando una industria se ve amenazada por la competencia con otros pases, los oponentes del libre comercio regularmente establecen que la industria es vital para la seguridad nacional. Por ejemplo, si Isolandia estuviera considerando el libre comercio de
acero, las compaas domsticas acereras sealaran que el acero es usado para fabricar
armas y tanques. El libre comercio permitira que Isolandia se hiciera dependiente de
los pases extranjeros que les proveyeran de acero. Si comenzara una guerra posteriormente y la oferta de acero extranjera fuera interrumpida, Isolandia sera incapaz de
producir suficiente acero y armas para defenderse.

Los economistas reconocen que proteger industrias clave podra ser apropiado
cuando hay preocupaciones legtimas sobre la seguridad nacional. Sin embargo, temen
que este argumento sea usado demasiado rpido por los productores ansiosos de ganar
a expensas de los consumidores.
Uno debe estar alerta del argumento de la seguridad nacional cuando ste es hecho
por los representantes de una industria, en lugar de por aquellos que se encargan de
la defensa. Las compaas tienen un incentivo para exagerar su papel en la defensa
nacional con objeto de obtener proteccin de la competencia extranjera. Los generales
de una nacin podran ver las cosas muy diferentes. De hecho, cuando la milicia es el
consumidor de un producto de una industria, sta se beneficiara de las importaciones.
Acero ms barato en Isolandia, por ejemplo, permitira a la milicia isolandesa acumular reservas de armas a un menor precio.

EL

ARGUMENTO DE LAS INDUSTRIAS NACIENTES

Algunas veces, nuevas industrias solicitan restricciones temporales al comercio que


les ayuden a iniciar operaciones. Despus de un periodo de proteccin, el argumento
se acaba, esas industrias madurarn y sern capaces de competir con las compaas
extranjeras.
Del mismo modo, industrias ms viejas a veces piden proteccin temporal para
poder ajustarse a las nuevas condiciones. Por ejemplo, en 2002, el presidente Bush
impuso aranceles temporales al acero importado. l dijo: "he decidido que las importaciones estaban afectando severamente nuestra industria, una importante industria."
El arancel, que dur 20 meses, ofreci "alivio temporal para que la industria se pudiera
reestructurar."
Los economistas frecuentemente se muestran escpticos sobre dichos reclamos, principalmente porque el argumento de la naciente industria es difcil de implementar en
la prctica. Para aplicar la proteccin con xito, el gobierno necesitara decidir cules
industrias generaran ganancias eventualmente, y determinar tambin si los beneficios
de establecer estas industrias exceden a los costos de esta proteccin a los consumidores.

LOS ARGUMENTOS PARA RESTRINGIR EL COMERCIO

Sin embargo, "escoger ganadores" es extraordinariamente difcil. Esto se dificulta an


ms por el proceso poltico, el cual regularmente provee de proteccin a aquellas industrias que son poderosas polticamente. Una vez que una industria poderosa es protegida de la competencia extranjera, la poltica "temporal" es a veces difcil de suprimir.
Adicionalmente, muchos economistas se encuentran escpticos sobre el argumento
de la naciente industria en principio. Suponga, para empezar, que una industria es
joven e incapaz de competir con ganancias en contra de rivales extranjeros, pero hay
una razn para creer que la industria puede generar ganancias en el largo plazo. En
este caso, los dueos de las compaas deberan estar dispuestos a incurrir temporalmente en prdidas para eventualmente obtener ganancias. La proteccin no es necesaria para que una naciente industria crezca. La historia muestra que las compaas que
recin empiezan regularmente incurren en prdidas temporales y tienen xito en el
largo plazo, aun sin proteccin de la competencia.

E L ARGUMENTO DE COMPETENCIA DESLEAL


Un argumento comn es que el libre comercio es deseable slo si todos los pases
juegan bajo las mismas reglas. Si las compaas en los diferentes pases estn sujetas a diferentes leyes y regulaciones, entonces es injusto (sigue el argumento) esperar
que las compaas compitan en el mercado internacional. Por ejemplo, suponga que el
gobierno de Vecinolandia subsidia su industria textil dndole a las compaas textiles
la oportunidad de dejar de pagar impuestos por largos periodos. La industria textil de
Isolandia podra establecer que debera de ser protegida de esta competencia extranjera porque Vecinolandia no compite justamente.
Afectara, de hecho, a Isolandia comprar textiles de otros pases a un precio subsidiado? Definitivamente, los productores de textiles de Isolandia sufriran, pero los
consumidores de textiles de Isolandia se beneficiaran de un menor precio. El caso de
libre comercio no es diferente: Las ganancias de los consumidores de estar comprando
a un precio bajo excederan a las prdidas de los productores. El subsidio de Vecinolandia a su industria textil podra ser una mala poltica, pero son los contribuyentes de
Vecinolandia quienes soportan la carga. Isolandia se puede beneficiar de la oportunidad de comprar textiles a un precio subsidiado.

L A NEGOCIACIN COMO ARGUMENTO DE PROTECCIN


Otro argumento para restricciones al comercio es el concerniente a la estrategia de
negociacin. Muchos legisladores claman por apoyar al libre comercio pero, al mismo
tiempo, establecen que las restricciones al comercio pueden ser tiles cuando negocian
con sus socios comerciales. Ellos determinan que la amenaza de restricciones al comercio puede ayudar a eliminar una restriccin al comercio impuesta por un gobierno
extranjero. Por ejemplo, Isolandia podra emitir una amenaza de imponer un arancel sobre los textiles a menos que Vecinolandia quitara su arancel sobre el trigo. Si
Vecinolandia responde a esta amenaza quitando su arancel, el resultado puede ser un
comercio ms libre.
El problema con esta estrategia de negociacin es que puede ser que la amenaza no
funcione. Si sta no funciona, el pas se enfrenta a dos malas opciones. Puede llevar a
cabo su amenaza e implementar la restriccin al comercio, lo que reducira su propio
bienestar econmico. O puede retirar su amenaza, lo que causara una prdida de prestigio en asuntos internacionales. Enfrentado con esta opcin, el pas probablemente
deseara no haber hecho nunca la amenaza.

191

_92

CAPTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

Otras consideraciones sobre el libre comercio


Algunos economistas estn preocupados por el impacto del comercio
en la distribucin de las ganancias. Aun cuando el libre comercio incremente la eficiencia, puede disminuir la equidad.

Problemas con el comercio


Por Paul Krugman
Estados Unidos ha importado por mucho
tiempo petrleo -y otras materias primas
del Tercer Mundo, pero slo importbamos bienes manufacturados de otros pases
ricos como Canad, las naciones europeas y
Japn.
Pero recientemente hemos cruzado un
importante parteaguas: ahora importamos
ms bienes manufacturados del Tercer Mundo que de otras economas ms avanzadas. Eso quiere decir que la mayor parte de
nuestro comercio industrial es con pases
que son mucho ms pobres que nosotros
y que pagan a sus empleados sueldos mucho
menores. Para la economa mundial (y especialmente para las naciones pobres) el creciente comercio entre pases de altos y bajos
salarios es algo muy bueno. Sobre todo, le

ofrece a las economas subdesarrolladas la


mejor opcin para subir por la escala del
ingreso.
Pero para los trabajadores estadounidenses la historia es menos positiva. De hecho, es
difcil evitar la conclusin de que el comercio
creciente entre Estados Unidos y los pases
tercermundistas reduce los sueldos reales
de muchos, o tal vez la mayora de los trabajadores en este pas. Y esa realidad dificulta
demasiado la poltica del comercio.
Hablemos por unos instantes sobre
economa.
El comercio con los pases que ofrecen
buena paga tiende a ser una situacin donde
todos ganan, o casi todos los involucrados.
Cuando el pacto de libre comercio hizo posible integrar las industrias automotrices de
Canad y Estados Unidos en los aos 60, cada
industria se concentr en producir un rango
menor de productos a gran escala. El resul-

tado fue un completo y amplio aumento en


la productividad y los sueldos.
Contrastando, el comercio entre pases
de diferentes niveles econmicos tiende a
crear ms clases de perdedores y tambin de
ganadores.
A pesar de que la internacionalizacin
de algunos trabajos de alta tecnologa hacia
la India ha creado titulares, en balance, los
trabajadores con amplios estudios de Estados
Unidos se benefician con sueldos ms altos y
oportunidades de trabajo expandidas debido
al comercio. Por ejemplo, las computadoras
porttiles ThinkPad ahora son producidas por
una compaa China, Lenovo, pero gran parte
de la investigacin de Lenovo se lleva a cabo
en Carolina del Norte.
Pero los trabajadores con menos educacin ven cmo sus empleos se van al
extranjero, o ven cmo sus sueldos bajan por
el efecto del comercio, cuando otros traba-

tlSo

LOS TRATADOS DE COMERCIO Y LA ORGANIZACIN


lltESTU\\~ MUNDIAL DE COMERCIO
Un pas puede escoger uno de dos enfoques para lograr el libre comercio. Puede tomar
el enfoque unilateral y quitar las restricciones al comercio por s mismo. ste es el enfoque que Gran Bretaa tom en el siglo xrx y que Chile y Corea del Sur han tomado
en los ltimos aos. Alternativamente, un pas puede tomar un enfoque multilateral
y reducir sus restricciones al comercio cuando otros pases hacen lo mismo. En otras
palabras, puede negociar con sus socios comerciales en un intento por reducir las restricciones al comercio alrededor del mundo.
Un ejemplo importante del enfoque multilateral es el Tratado de Libre Comercio de
Amrica del Norte (TLCAN), el cual en 1993 redujo las barreras al comercio entre Estados Unidos, Mxico y Canad. Otro es el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y
Comercio (GATT, acrnimo de General Agreement on Tariffs and Trade), el cual es la continuacin de una serie de negociaciones entre muchos de los pases del mundo que promueven el objetivo del libre comercio. Estados Unidos ayud a crear el GATT despus de

LOS ARGUMENTOS PARA RESTRINGIR EL COMERCIO

jadores de cualidades similares se amontonan en las industrias y buscan empleo para


reemplazar los trabajos que perdieron ante
la competencia extranjera. Y los precios ms
bajos de Wai-Mart no son una compensacin
suficiente.
Todo esto es economa internacional de
libro de texto: contrario a lo que la gente
piensa a veces, la teora econmica dice
que el libre comercio normalmente hace a
un pas ms rico, pero no dice que normalmente es bueno para todos. Aun as, cuando
los efectos de las exportaciones del Tercer
Mundo se hicieron presentes en los sueldos
de los estadounidenses en los aos 90, varios
economistas (incluido yo) vimos los datos y
concluimos que cualquier efecto negativo
era modesto sobre los sueldos de Estados
Unidos.
El problema ahora es que tal vez estos
efectos no sean tan modestos como alguna
vez lo fueron, ya que la importacin de bienes
manufacturados del Tercer Mundo ha crecido
dramticamente (de slo 2.5% del producto
interno bruto en 1990, al6% en el2006).
El crecimiento ms grande en importaciones ha sido de pases con muy bajos sueldos.
Las originales "nuevas economas industriales" que exportaban bienes manufacturados

(Corea del Sur, Taiwn, Hong Kong y Singapur)


pagaban sueldos que eran 25% de los niveles
de Estados Unidos en 1990. Desde entonces,
sin embargo, las fuentes de nuestras importaciones han sido reemplazadas por Mxico,
donde los salarios son slo el 11% de los
niveles de Estados Unidos y China donde son
slo 3 o4%.
Existen algunos aspectos eliminatorios en
esta historia. Por ejemplo, muchos de los bienes hechos en China contienen componentes producidos en Japn y otras economas
de altos sueldos. Aun as, no hay duda de que
la presin de la globalizacin sobre los sueldos estadounidenses se ha incrementado.
As que, estoy apelando por el proteccionismo? No. Aquellos que piensan que la
globalizacin est por todos lados y siempre
es una cosa mala se encuentran muy equivocados. Al contrario, dejar los mercados relativamente abiertos es una esperanza crucial
para billones de personas.
Estoy apelando a que terminen las acusaciones acerca de no entender economa
o doblegarse ante intereses especiales que
tienden a ser la respuesta editorial de los
polticos, quienes expresan su escepticismo
sobre los beneficios de los acuerdos de libre
comercio.

Frecuentemente se dice que los lmites


en el comercio benefician solamente a unos
cuantos estadounidenses, mientras que la
mayora sale lastimada. Eso sigue siendo una
verdad para cosas como la cuota de importacin del azcar. Pero cuando nos referimos
a bienes manufacturados, al menos se puede
argumentar que el inverso es verdad. Los
trabajadores con altos niveles de educacin
claramente se benefician del crecimiento
del comercio con las economas del Tercer
Mundo, pero stos son una minora, ampliamente superada por aquellos que probablemente pierden.
Como dije, no soy un proteccionista. Por
el bien del mundo, espero que respondamos
al problema del comercio, no cerrndolo,
sino haciendo cosas como fortalecer la red
de seguridad social. Pues aquellos que estn
preocupados por el comercio, tienen algo de
razn y merecen algo de respeto.

Fuente: New York Times, diciembre 28, 2007.

la Segunda Guerra Mundial en respuesta a los altos aranceles impuestos durante la Gran
Depresin de los aos 30. Muchos economistas creen que los altos aranceles contribuyeron a las dificultades econmicas de ese periodo que se extendieron a todo el mundo.
El GATI ha reducido exitosamente el promedio arancelario entre los pases miembros
desde 40%, despus de la Segunda Guerra Mundial, a un 5% hoy en da.
Las reglas establecidas bajo el GATT son aplicadas ahora por una institucin internacional llamada Organizacin Mundial del Comercio (OMC). La OMC fue establecida
en 1995 y tiene sede en Gnova, Suiza. Desde julio de 2007, 151 pases se han unido a la
organizacin, sumando ms del 97% del comercio mundiaL Las funciones de la OMC
son administrar los acuerdos de comercio, proveer un foro para las negociaciones y
manejar las disputas entre los pases miembros.
Cules son los pros y los contras del enfoque multilateral del libre comercio? Una
de las ventajas es que el enfoque multilateral tiene el potencial de resultar en un
comercio ms libre que el enfoque unilateral porque puede reducir las restricciones
al comercio, tanto en el extranjero como en el pas domstico. Si las negociaciones internacionales fallan, de cualquier modo, el resultado podra ser un comercio ms restringido que bajo el enfoque unilateraL

193

194

CAPfTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

Adicionalmente, el enfoque multilateral puede tener ventaja poltica. En la mayora


de los mercados, los productores son menos y estn mejor organizados que los consumidores (entonces esgrimen mayor influencia poltica). Reducir el arancel de Isolandia
sobre los textiles, por ejemplo, podra ser difcil polticamente si se considerara por
s solo. Las compaas textiles se opondran al libre comercio y los compradores de
textiles que se beneficiaran son tan numerosos que organizar su apoyo sera difcil.
Sin embargo, suponga que Vecinolandia promete reducir su arancel sobre el trigo al
mismo tiempo que Isolandia reduce su arancel sobre textiles. En este caso, los granjeros
de trigo de Isolandia, los cuales tambin son poderosos, polticamente hablando, apoyaran al acuerdo. Entonces, el enfoque multilateral del libre comercio puede algunas veces
ganar apoyo poltico cuando el enfoque unilateral no lo puede hacer. e

EXAMEN RPIDO

La industria textil de Autarka propone una prohibicin a la importacin de trajes de lana. Describa cinco argumentos que sus mediadores podran proponer.
D una respuesta a cada uno de estos argumentos.

CONCLUSION
Los economistas y el pblico regularmente estn en desacuerdo sobre el libre comercio. En diciembre de 2007, Los Angeles Times pregunt al pblico estadounidense,
"Hablando generalmente, usted cree que el libre comercio internacional ha ayudado
o perjudicado a la economa, o que no ha hecho diferencia alguna a la economa en
uno u otro sentido?". Slo 27% de aquellos encuestados dijeron que el libre comercio
internacional haba ayudado, mientras que 44% pens que era perjudicial. (El resto
pens que no haca diferencia alguna o no estaba seguro). En contraste, la mayora de
los economistas apoyan el libre comercio internacional. Ven el libre comercio como
una manera eficiente de distribucin de la produccin y de elevar los estndares de
vida, tanto en la economa domstica como en el extranjero.
Los economistas ven a Estados Unidos como un experimento que confirma las
virtudes del libre comercio. A travs de la historia, Estados Unidos ha permitido el
comercio sin restricciones entre los estados, y el pas como un todo se ha beneficiado
de la especializacin que permite el comercio. Florida produce naranjas, Texas extrae
petrleo, California produce vino, etc. Los habitantes de Estados Unidos no disfrutaran del alto nivel de vida que tienen hoy en da si las personas consumieran slo
aquellos bienes y servicios producidos en sus propios estados. Similarmente, el mundo
se podra beneficiar del libre comercio entre los pases.
Para comprender mejor la visin de los economistas del comercio, se continuar
con la parbola: Suponga que la presidenta de Isolandia, despus de leer los ltimos
resultados de las encuestas, ignora la recomendacin de su equipo de economistas y
decide no permitir el libre comercio de textiles. El pas permanece en el equilibrio sin
el comercio internacional.
Entonces, un da, algn inventor de Isolandia descubre una nueva manera de hacer
textiles a un muy bajo costo. El proceso es un tanto misterioso, no obstante, el inventor
insiste en mantenerlo en secreto. Lo que es extrao es que el inventor no necesita de
los insumos tradicionales tales como el algodn o la lana. El nico material de insumo
que necesita es el trigo. Y an ms extraamente, para manufacturar textiles a partir
del trigo, difcilmente emplea el insumo del trabajo.

RESUMEN

El inventor es aclamado corno un genio. Debido a que todo el mundo compra ropa,
el menor costo de los textiles permite a todos los isolandeses disfrutar de un mejor
estndar de vida. Los trabajadores que haban producido textiles previamente experimentan algunas dificultades cuando cierran sus fbricas pero, eventualmente, encuentran trabajo en otras industrias. Algunos se convierten en granjeros y producen el trigo
que el inventor convierte en textiles. Otros entran a nuevas industrias que surgen corno
resultado de los elevados estndares de vida de los isolandeses. Todos comprenden
que desplazar a los trabajadores de industrias anticuadas es una parte inevitable del
progreso tecnolgico y del crecimiento econmico.
Despus de algunos aos, una periodista decide investigar este nuevo y misterioso
proceso textil. Ella se infiltra en la fbrica del inventor y descubre que el inventor es un
fraude. El inventor no ha estado fabricando textiles. En lugar de eso, ha estado contrabandeando el trigo al extranjero a cambio de textiles de otros pases. La nica cosa que
el inventor haba descubierto fueron las ganancias del comercio internacional.
Cuando la verdad es revelada, el gobierno cancela las operaciones del inventor. El
precio de los textiles aumenta, y los trabajadores regresan a sus empleos en las fbricas de textiles. Los estndares de vida de Isolandia caen a sus niveles anteriores. El
inventor es encarcelado y es sujeto de humillacin pblica. Despus de todo, no era
un inventor. Era solamente un economista.

RESUMEN

Los efectos del libre comercio pueden ser determinados al comparar el precio domstico sin comercio
con el precio mundial. Un precio domstico bajo
indica que ese pas tiene una ventaja comparativa en
la produccin de un bien y que ese pas se convertir
en exportador. Un precio domstico alto indica que
el resto del mundo tiene una ventaja comparativa en
la produccin del bien y que ese pas se convertir
en un importador.
Cuando un pas permite el comercio y se convierte
en el exportador de un bien, los productores del bien
estn mejor y los consumidores del bien estn peor.
Cuando un pas permite el comercio y se convierte
en importador de un bien, los consumidores estn
mejor y los productores estn peor. En ambos casos,
las ganancias del comercio exceden a las prdidas.

Un arancel (un impuesto sobre las importaciones)


mueve un mercado ms cerca del equilibrio que
existira sin el comercio y, por lo tanto, reduce las
ganancias del comercio. Aunque los productores domsticos estn mejor y el gobierno aumenta
su recaudacin, las prdidas de los consumidores
exceden esas ganancias.

Hay varios argumentos para restringir el comercio:


proteger los empleos, defender la seguridad nacional, ayudar a las nacientes industrias, prevenir la
competencia desleal, y responder a restricciones
extranjeras del comercio. Aunque algunos de estos
argumentos tienen algn mrito en algunos casos,
los economistas creen que el libre comercio es usualmente la mejor poltica.

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CAPTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

CONCEPTOS CLAVE
Precio mundial, p. 179

Arancel, p. 183

PREGUNTAS DE REPASO
l. Qu nos dice el precio domstico prevaleciente sin
comercio internacional sobre la ventaja comparativa
de una nacin?
2. Cundo se convierte un pas en exportador de un
bien? Cundo en importador?
3. Dibuje un diagrama de oferta y de demanda para
un pas importador. Cul es el excedente del
consumidor y el excedente del productor antes de
que se permita el comercio? Cul es el excedente
del consumidor y el excedente del productor con el

libre comercio? Cul es el cambio en el excedente


total?
4. Describa qu es un arancel y cules son sus efectos
econmicos.
5. Enliste cinco argumentos regularmente presentados
para apoyar las restricciones al comercio. Cmo
responden los economistas a estos argumentos?
6. Cul es la diferencia entre los enfoques unilateral
y multilateral para lograr el libre comercio? D un
ejemplo de cada uno.

PROBLEMAS Y APLICACIONES
l. Mxico representa una parte pequea del comercio

mundial de naranjas.
a. Dibuje un diagrama en el que muestre el equilibrio del mercado de naranjas mexicano sin
comercio internacional. Identifique el precio de
equilibrio, la cantidad de equilibrio, el excedente
del consumidor y el excedente del productor.
b. Suponga que el precio mundial de la naranja
est por debajo del precio mexicano antes del
comercio y que el mercado de naranjas mexicano
ahora est abierto al comercio. Identifique el
nuevo precio de equilibrio, la cantidad consumida, la cantidad producida domsticamente,
y la cantidad importada. Tambin muestre el
cambio en el excedente de los consumidores y
productores domsticos. Ha aumentado o se ha
reducido el excedente total?

2. El precio mundial del vino est por debajo del


precio que prevalecera en Canad en ausencia del
comercio.
a. Asumiendo que las importaciones canadienses
de vino son una parte pequea de la produccin
total mundial de vino, dibuje una grfica para el
mercado de vino canadiense bajo el libre comercio. Identifique el excedente del consumidor,
el excedente del productor y el excedente total
apropiadamente en un cuadro.
b. Ahora, suponga que un movimiento inusual de
la Corriente del Golfo lleva a un verano anormalmente fro en Europa, destruyendo ah la
mayor parte de las cosechas de uvas. Qu efecto
tiene este choque en el precio mundial del vino?
Usando su grfica y el cuadro del inciso a),
muestre el efecto sobre el excedente del consu-

PROBLEMAS Y APLICACIONES

midor, el excedente del productor y el excedente


total en Canad. Quines son los ganadores y
los perdedores? Est Canad mejor o peor en
trminos generales?
3. Suponga que el Congreso de Estados Unidos
impone un arancel sobre los autos importados
para proteger a la industria automotriz estadounidense de la competencia extranjera. Asumiendo
que Estados Unidos acepta el precio del mercado
mundial automotriz, muestre en un diagrama:
el cambio en la cantidad de importaciones, la
prdida de los consumidores de Estados Unidos,
la ganancia de las empresas de manufactura de
Estados Unidos, la recaudacin del gobierno y
la prdida en peso muerto asociada con el arancel. La prdida de los consumidores puede ser
descompuesta en tres partes: una ganancia para
los productores domsticos, recaudacin para el
gobierno, y una prdida en peso muerto social.
Utilice su diagrama para identificar estas tres
partes.
4. Cuando la industria del vestido de China se
expande, el incremento en la oferta mundial reduce
el precio mundial de la ropa.
a. Dibuje un diagrama apropiado para analizar
cmo es que este cambio en el precio afecta el
excedente del consumidor, el excedente del productor y el excedente total en una nacin
que importa ropa, como Estados Unidos.
b. Ahora dibuje un diagrama apropiado para
analizar cmo es que este cambio en el precio
afecta el excedente del consumidor, el excedente del productor y el excedente total en
una nacin que exporta ropa, como Repblica
Dominicana.
c. Compare sus respuestas en los incisos a) y b).
Cules son las similitudes y cules las diferencias? Qu pas debera estar preocupado sobre
la expansin de la industria textil China? Qu
pas debera aplaudirla? Explique.
5. Imagine que en Estados Unidos los fabricantes de
vino en el estado de Washington piden al gobierno
del estado imponer un impuesto sobre los vinos
importados de California. Ellos establecen que
este impuesto debera aumentar la recaudacin por
impuestos para el gobierno del estado y aumentar
los empleos en la industria del vino del estado de

Washington. Est usted de acuerdo con esto? Es


esta una buena poltica?
6. Considere los argumentos para restringir el
comercio.
a. Asuma que es un mediador para la industria de
la madera, una industria establecida que sufre
por los precios bajos de la competencia extranjera. Cules dos o tres de los cinco argumentos
cree que seran ms convincentes para un miembro promedio del Congreso sobre el porqu
debera apoyar las restricciones al comercio?
Explique su razonamiento.
b. Ahora asuma que es un astuto estudiante de
economa (esperemos que no sea una suposicin
tan difcil de hacer). Aunque todos los argumentos para restringir el comercio tienen sus
defectos, nombre dos o tres de los argumentos
que parecen hacer ms sentido econmico para
usted. Para cada uno, describa la base econmica
a favor y en contra de estos argumentos para las
restricciones de comercio.
7. El senador Ernest Hollings una vez escribi: "Los
consumidores no se benefician de las importaciones a menores precios. Eche un vistazo a cualquier
catlogo enviado por correo y ver que los consumidores pagan exactamente el mismo precio por ropa
sin importar si est hecha en Estados Unidos o es
importada." Comente.
8. La nacin de Textilia no permite importaciones de
ropa. En este equilibrio sin comercio, una playera
cuesta $20 dlares, y la cantidad de equilibrio es de
tres millones de playeras. Un da, despus de leer La
Riqueza de las Naciones, de Adam Smith, durante unas
vacaciones, el presidente decide abrir el mercado
de Textilia al comercio internacional. El precio de
mercado de una playera cae al precio mundial
de $16 dlares. El nmero de playeras consumidas
en Textilia aumenta a cuatro millones, mientras
que el nmero de playeras producidas se reduce a
un milln.
a. Ilustre en una grfica la situacin descrita. Su
grfica deber mostrar todos los nmeros.
b. Calcule el cambio en el excedente del consumidor, el excedente del productor y el excedente
total que resulta de la apertura al comercio.
(Pista: Recuerde que el rea de un tringulo es
1h X base X altura).

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CAPfTULO 9

EL COMERCIO INTERNACIONAL: UNA APLICACIN

9. China es un gran productor de granos, tales


como trigo, maz y arroz. En el2008, el gobierno
chino, preocupado porque las exportaciones de
granos estaban llevando hacia arriba los precios
de la comida para los consumidores domsticos,
impuso un impuesto sobre las exportaciones de
granos.
a. Dibuje la grfica que describe el mercado de
granos en un pas exportador. Utilice esta grfica
como el punto de partida para contestar las
siguientes preguntas.
b. Cmo afecta un impuesto sobre las exportaciones a los precios domsticos de los granos?
c. Cmo afecta el bienestar de los consumidores domsticos, el bienestar de los productores
domsticos y la recaudacin de gobierno?
d. Qu sucede con el bienestar total de China,
medido por la suma del excedente del consumidor, el excedente del productor y la recaudacin
de impuestos?
10. Considere un pas que importa un bien del extranjero. Para cada uno de los siguientes enunciados,
diga si es verdadero o falso. Explique su respuesta.
a. "Cuanto ms grande sea la elasticidad de la
demanda, mayores sern las ganancias por el
comercio."
b. "Si la demanda es perfectamente inelstica, no
hay ganancias por el comercio."
c. "Si la demanda es perfectamente inelstica, los
consumidores no se benefician del comercio."
11. Kawmin es un pequeo pas que produce y consume golosinas. El precio mundial de estas golosinas es $1 dlar por bolsa, y la demanda y oferta
domstica de Kawmin por estas golosinas est
determinada por las siguientes ecuaciones:
Demanda: C0 = 8 - P
Oferta:
e = P
Donde P est en dlares por bolsa y C es el nmero
de bolsas de golosinas.
a. Dibuje una grfica en la cual seale la situacin
de Kawmin si la nacin no permite el comercio.
Calcule lo siguiente (recuerde que el rea de un
tringulo es~ X base X altura): el precio y la
cantidad de equilibrio, el excedente del consumidor, el excedente del productor y el excedente
total.

b. Kawmin ahora abre el mercado al comercio.


Dibuje otra grfica para describir la nueva
situacin en el mercado de golosinas. Calcule el
precio de equilibrio, las cantidades de consumo
y produccin, importaciones, excedente del consumidor, excedente del productor y el excedente
total.
c. Despus de un tiempo, el zar de Kawmin
responde a las peticiones de los productores de
estas golosinas poniendo un arancel de $1 dlar
por bolsa sobre las importaciones de golosinas.
En una grfica, muestre los efectos de este arancel. Calcule el precio de equilibrio, las cantidades
de consumo y produccin, las importaciones,
el excedente del consumidor, el excedente del
productor, la recaudacin del gobierno y el excedente total.
d. Cules son las ganancias por abrirse al comercio? Cul es la prdida en peso muerto por
restringir el comercio con el arancel? D respuestas numricas.
12. Asuma que Estados Unidos es un importador de
televisiones y que no hay restricciones al comercio.
Los consumidores de ese pas compran un milln
de televisiones al ao, de las cuales 400,000 son producidas domsticamente y 600,000 son importadas.
a. Suponga que un avance tecnolgico entre las
manufactureras de televisiones japonesas causa
que el precio mundial de las televisiones caiga
en $100 dlares. Dibuje una grfica para mostrar cmo afecta este cambio al bienestar de los
consumidores y de los productores de Estados
Unidos y cmo afecta el excedente total de Estados Unidos.
b. Despus de la cada en el precio, los consumidores compran 1.2 millones de televisiones, de las
cuales 200,000 son producidas domsticamente
y un milln son importadas. Calcule el cambio
en el excedente del consumidor, el excedente del
productor y el excedente total por la reduccin
del precio.
c. Si el gobierno respondiera poniendo un arancel
de $100 dlares sobre las televisiones importadas, qu provocara esto? Calcule lo que se
recaudara y la prdida en peso muerto. Sera
una buena poltica desde el punto de vista del
bienestar de Estados Unidos? Quin apoyara
esta poltica?

PROBLEMAS Y APLICACIONES

d. Suponga que la cada en el precio es atribuida


no al avance tecnolgico sino a un subsidio de
$100 dlares por televisin del gobierno japons
a la industria japonesa. Cmo afectara esto al
anlisis?
13. Considere un pas pequeo que exporta acero.
Suponga que el gobierno "procomercio" decide
subsidiar las exportaciones de acero pagando una
cierta cantidad por cada tonelada vendida en el
extranjero. Cmo afecta este subsidio a las exporta-

dones, al precio domstico del acero, a la cantidad


de acero producida, a la cantidad de acero consumida y a la cantidad de acero exportada? Cmo
afecta al excedente del consumidor, al excedente
del productor, a la recaudacin del gobierno y al
excedente total? Es esta una buena poltica desde el
punto de vista de la eficiencia econmica? (Pista:
El anlisis de un subsidio a la exportacin es similar
al anlisis de un arancel) .

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