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Computadora

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Ejemplo de computadora personal
Una computadora (del latn computare -calcular-), tambin denominada como
ordenador o computador, es una mquina electrnica que recibe y procesa datos para
convertirlos en informacin til. Una computadora es una coleccin de circuitos
integrados y otros componentes relacionados que puede ejecutar con exactitud,
sorprendente rapidez, y de acuerdo a lo indicado por un usuario o automticamente por
otro programa, una mltiple variedad de secuencias o rutinas de instrucciones que son
ordenadas, organizadas y sistematizadas en funcin a una amplia gama de aplicaciones
prcticas y precisamente determinadas, proceso al cual se le ha denominado con el
nombre de programacin y al que lo realiza se le llama programador. La computadora u
ordenador, adems de la rutina o programa informtico, necesita de datos especficos (a
estos datos, en conjunto, se les conoce como "Input" en ingls) que deben ser
suministrados, y que son requeridos al momento de la ejecucin, para proporcionar el
producto final del procesamiento de datos, que recibe el nombre de "output". La
informacin puede ser entonces utilizada, reinterpretada, copiada, transferida, o
retransmitida a otra(s) persona(s), computadora(s) o componente(s) electrnico(s) local
o remotamente usando diferentes sistemas de telecomunicacin, pudiendo ser grabada,
salvada o almacenada en algn tipo de dispositivo o unidad de almacenamiento
La caracterstica principal que la distingue de otros dispositivos similares, como una
calculadora no programable, es que puede realizar tareas muy diversas cargando
distintos programas en la memoria para que el microprocesador los ejecute.

Tabla de contenidos
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1 Arquitectura (elementos bsicos) de una computadora
2 Funcionamiento
o 2.1 Flujo de datos
3 Perifricos y dispositivos auxiliares
o 3.1 Monitor
o 3.2 Teclado
o 3.3 Mouse (ratn)
o 3.4 Impresora
o 3.5 Escner
4 Otros conceptos y curiosidades
5 Vase tambin

6 Enlaces externos

Arquitectura (elementos bsicos) de una computadora


Aunque las tecnologas empleadas en las computadoras digitales han cambiado mucho
desde que aparecieron los primeros modelos en los aos 40, la mayora todava utiliza la
arquitectura Eckert-Mauchly, publicada a principios de los aos 1940 por John von
Neumann pero que fue creada por John Presper Eckert y John William Mauchly.
La arquitectura Eckert-Mauchly describe una computadora con 4 secciones principales:
la unidad lgica y aritmtica (ALU por sus siglas del ingls: Arithmetic Logic Unit), la
unidad de control, la memoria, y los dispositivos de entrada y salida (E/S). Estas partes
estn interconectadas por un conjunto de cables denominados buses:

La memoria es una secuencia de celdas de almacenamiento numeradas, donde


cada una es un bit o unidad de informacin. La instruccin es la informacin
necesaria para realizar lo que se desea con el computador. Las celdas
contienen datos que se necesitan para llevar a cabo las instrucciones, con el
ordenador. El nmero de celdas varan mucho de computador a computador, y
las tecnologas empleadas para la memoria han cambiado bastante; van desde los
rels electromecnicos, tubos llenos de mercurio en los que se formaban los
pulsos acsticos, matrices de imanes permanentes, transistores individuales a
circuitos integrados con millones de celdas en un solo chip. En general, la
memoria puede ser reescrita varios millones de veces (memoria RAM); se
parece ms a una pizarra que a una lpida (memoria ROM) que slo puede ser
escrita una vez.
El procesador (tambin llamado Unidad central de procesamiento o CPU)
consta de:

Un tpico smbolo esquemtico para una ALU: A y B son operandos; R es la salida; F es


la entrada de la unidad de control; D es un estado de la salida
La unidad lgica y aritmtica o ALU es el dispositivo diseado y
construido para llevar a cabo las operaciones elementales como las
operaciones aritmticas (suma, resta), operaciones lgicas (Y, O, NO), y
operaciones de comparacin o relacionales. En esta unidad es en donde
se hace todo el trabajo computacional.
La unidad de control sigue la direccin de las posiciones en memoria
que contienen la instruccin que el computador va a realizar en ese
momento; recupera la informacin ponindola en la ALU para la
operacin que debe desarrollar. Transfiere luego el resultado a
ubicaciones apropiadas en la memoria. Una vez que ocurre lo anterior, la
unidad de control va a la siguiente instruccin (normalmente situada en
la siguiente posicin, a menos que la instruccin sea una instruccin de
salto, informando al ordenador de que la prxima instruccin estar
ubicada en otra posicin de la memoria).

Los dispositivos E/S sirven a la computadora para obtener informacin del


mundo exterior y/o comunicar los resultados generados por el computador al

exterior. Hay una gama muy extensa de dispositivos E/S como teclados,
monitores, unidades de disco flexible o cmaras web.

Funcionamiento
Las instrucciones que se ejecutan en un ordenador, no son las ricas instrucciones del ser
humano. Una computadora slo se disea con un nmero limitado de instrucciones bien
definidas. Los tipos de instrucciones tpicas realizadas por la mayora de las
computadoras son como estos ejemplos:

Copia los contenidos de la posicin de memoria 123


Coloca la copia en la posicin 456
Aade los contenidos de la posicin 666 a la 042
Coloca el resultado en la posicin 013
Si los contenidos de la posicin 999 son 0
Tu prxima instruccin est en la posicin 345

Las instrucciones dentro del computador se representan mediante nmeros. Por ejemplo,
el cdigo para copiar puede ser 001. El conjunto de instrucciones que puede realizar un
computador se conoce como lenguaje de mquina o cdigo mquina. En la prctica, no
se escriben las instrucciones para los ordenadores directamente en lenguaje de mquina,
sino que se usa un lenguaje de programacin de alto nivel que se traduce despus al
lenguaje de la mquina automticamente, a travs de programas especiales de
traduccin (intrpretes y compiladores). Algunos lenguajes de programacin
representan de manera muy directa el lenguaje de mquina, como el lenguaje
ensamblador (lenguajes de bajo nivel) y, por otra parte, los lenguajes como Java, se
basan en principios abstractos muy alejados de los que hace la mquina en concreto
(lenguajes de alto nivel).
Por lo tanto, el funcionamiento de un computador es en principio bastante sencillo. El
computador trae las instrucciones y los datos de la memoria. Se ejecutan las
instrucciones, se almacenan los datos y se va a por la siguiente instruccin. Este
procedimiento se repite continuamente, hasta que se apaga el ordenador. Los programas
de ordenador son simplemente largas listas de instrucciones que debe ejecutar el
computador, a veces con tablas de datos. Muchos programas de computador contienen
millones de instrucciones que se ejecutan a gran velocidad; un computador personal
moderno (en el ao 2003) puede ejecutar de 2000 a 3000 millones de instrucciones por
segundo. Las capacidades extraordinarias que tienen los computadores no se deben a su
habilidad para ejecutar instrucciones complejas. Los computadores ejecutan millones de
instrucciones simples diseadas por programadores. Hay programadores que desarrollan
grupos de instrucciones para hacer tareas comunes (por ejemplo, dibujar un punto en la
pantalla) y luego ponen dichos grupos de instrucciones a disposicin de otros
programadores para que estos elaboren funciones o tareas ms complejas.

Flujo de datos
El mapa conceptual muestra, en forma bsica, como funciona el flujo de los datos en
una computadora, para luego convertirse en informacin til para el usuario. Podemos
notar que los datos comnmente fluyen segn esta secuencia:

Existe tambin la entrada de datos directamente a la RAM, sin la intervencin previa del
microprocesador; este modo de acceso se denomina acceso directo a memoria. La
memoria RAM est en constante comunicacin con el microprocesador (en el diagrama,

Disco duro: Unidad de almacenamiento


Monitor: Unidad de salida
Vista expandida de una computadora personal
1: Monitor
2.- Placa base
3: Procesador
4: Puertos ATA
5: Memoria principal (RAM)
6: Placas de expansin
7: Fuente elctrica
8: Unidad de almacenamiento ptico
9: Disco duro
10: Teclado
11: Mouse

procesamiento), de forma mucho ms rpida que cualquier otro dispositivo de


almacenamiento. Finalmente la informacin (los datos procesados) es almacenada en
algn disco, o bien, sale directamente de forma analgica o digital de la computadora,
ya sea hacia el monitor, los altavoces la impresora o cualquier otro dispositivo que
reciba y proyecte la informacin.

Perifricos y dispositivos auxiliares


Artculo principal: Perifrico

Monitor
Artculo principal: Monitor de computadora

El monitor o pantalla de computadora, es un dispositivo de salida que, mediante una


interfaz, muestra los resultados del procesamiento de una computadora.

Teclado
Artculo principal: Teclado de computadora

Un teclado de computadora (ordenador) es un perifrico, fsico o virtual (por ejemplo


teclados en pantalla o teclados lser), utilizado para la introduccin de rdenes y datos
en una computadora. Tiene su origen en los teletipos y las mquinas de escribir
elctricas, que se utilizaron como los teclados de los primeros ordenadores y

dispositivos de almacenamiento (grabadoras de cinta de papel y tarjetas perforadas).


Aunque fsicamente hay una mirada de formas, se suelen clasificar principalmente por
la distribucin de teclado de su zona alfanumrica, pues salvo casos muy especiales es
comn a todos los dispositivos y fabricantes (incluso para teclados rabes y japoneses).

Mouse (ratn) [editar]


Artculo principal: Mouse

El mouse (del ingls, pronunciado [mas]) o ratn es un perifrico de computadora


de uso manual, generalmente fabricado en plstico, utilizado como entrada o control de
datos. Se utiliza con una de las dos manos del usuario y detecta su movimiento relativo
en dos dimensiones por la superficie horizontal en la que se apoya, reflejndose
habitualmente a travs de un puntero o flecha en el monitor.

Impresora [editar]
Artculo principal: Impresora

Una impresora es un perifrico de computadora que permite producir una fotocopia


permanente de textos o grficos de documentos almacenados en formato electrnico,
imprimiendo en papel de lustre los datos en medios fsicos, normalmente en papel o
transparencias, utilizando cartuchos de tinta o tecnologa lser. Muchas impresoras son
usadas como perifricos, y estn permanentemente unidas a la computadora por un
cable. Otras impresoras, llamadas impresoras de red, tienen un interfaz de red interno
(tpicamente wireless o Ethernet), y que puede servir como un dispositivo para imprimir
en papel algn documento para cualquier usuario de la red.

Escner [editar]
Artculo principal: Escner de computadora

En informtica, un escner (del idioma ingls: scanner) es un perifrico que se utiliza


para convertir, mediante el uso de la luz, imgenes impresas a formato digital.

Otros conceptos y curiosidades [editar]


Algunas computadoras ms grandes se diferencian del modelo anterior en un aspecto
importante, porque tienen varias CPU y unidades de control que trabajan al mismo
tiempo. Adems, algunos computadores, usados principalmente para investigacin, son
muy diferentes del modelo anterior, pero no tienen muchas aplicaciones comerciales.
En la actualidad, podemos tener la impresin de que los computadores estn ejecutando
varios programas al mismo tiempo. Esto se conoce como multitarea, siendo ms usado
el segundo trmino. En realidad, la CPU ejecuta instrucciones de un programa y
despus tras un breve periodo de tiempo, cambian a un segundo programa y ejecuta
algunas de sus instrucciones. Esto crea la ilusin de que se estn ejecutando varios
programas simultneamente, repartiendo el tiempo de la CPU entre los programas. Esto
es similar a la pelcula que est formada por una sucesin rpida de fotogramas. El

sistema operativo es el programa que generalmente controla el reparto del tiempo. El


sistema operativo es una especie de caja de herramientas lleno de rutinas. Cada vez que
alguna rutina de computador se usa en muchos tipos diferentes de programas durante
muchos aos, los programadores llevarn dicha rutina al sistema operativo, al final.
El sistema operativo sirve para decidir, por ejemplo, qu programas se ejecutan, y
cundo, y qu fuentes (memoria o dispositivos E/S) se utilizan. El sistema operativo
tiene otras funciones que ofrecer a otros programas, como los cdigos que sirven a los
programadores, escribir programas para una mquina sin necesidad de conocer los
detalles internos de todos los dispositivos electrnicos conectados.
En la actualidad se estn empezando a incluir dentro del sistema operativo algunos
programas muy usados debido a que es una manera econmica de distribuirlos. No es
extrao que un sistema operativo incluya navegadores de Internet, procesadores de
texto, programas de correo electrnico, interfaces de red, reproductores de pelculas y
otros programas que antes se tenan que conseguir e instalar separadamente.
Los primeros computadores digitales, de gran tamao y coste, se utilizaban
principalmente para hacer clculos cientficos. ENIAC, uno de los primeros
computadores, calculaba densidades de neutrn transversales para ver si explotara la
bomba de hidrgeno. El CSIR Mk I, el primer ordenador australiano, evalu patrones de
precipitaciones para un gran proyecto de generacin hidroelctrica. Los primeros
visionarios vaticinaron que la programacin permitira jugar al ajedrez, ver pelculas y
otros usos.
La gente que trabajaba para los gobiernos y las grandes empresas tambin us los
computadores para automatizar muchas de las tareas de recoleccin y procesamiento de
datos, que antes eran hechas por humanos; por ejemplo, mantener y actualizar la
contabilidad y los inventarios. En el mundo acadmico, los cientficos de todos los
campos empezaron a utilizar los computadores para hacer sus propios anlisis. El
descenso continuo de los precios de los computadores permiti su uso por empresas
cada vez ms pequeas. Las empresas, las organizaciones y los gobiernos empiezan a
emplear un gran nmero de pequeos computadores para realizar tareas que antes eran
hechas por computadores centrales grandes y costosos. La reunin de varios pequeos
computadores en un solo lugar se llamaba torre de servidores.
Con la invencin del microprocesador en 1970, fue posible fabricar computadores muy
baratos. Los computadores personales se hicieron famosos para llevar a cabo diferentes
tareas como guardar libros, escribir e imprimir documentos. Calcular probabilidades y
otras tareas matemticas repetitivas con hojas de clculo, comunicarse mediante correo
electrnico e Internet. Sin embargo, la gran disponibilidad de computadores y su fcil
adaptacin a las necesidades de cada persona, han hecho que se utilicen para varios
propsitos.
Al mismo tiempo, los pequeos computadores son casi siempre con una programacin
fija, empezaron a hacerse camino entre las aplicaciones del hogar, los coches, los
aviones y la maquinaria industrial. Estos procesadores integrados controlaban el
comportamiento de los aparatos ms fcilmente, permitiendo el desarrollo de funciones
de control ms complejas como los sistemas de freno antibloqueo en los coches. A
principios del siglo 21, la mayora de los aparatos elctricos, casi todos los tipos de

transporte elctrico y la mayora de las lneas de produccin de las fbricas funcionan


con un computador. La mayora de los ingenieros piensa que esta tendencia va a
continuar.
Actualmente, los computadores personales son usados desde usos de investigacin hasta
usos de entretenimiento (videojuegos), pero los grandes computadores an sirven para
clculos matemticos complejos y para otros usos de la ciencia, tecnologa, astronoma,
medicina, etc.
Tal vez el ms interesante "descendiente" del cruce del concepto de la PC o
computadora personal, y los llamados supercomputadores, sea la WORKSTATION o
estacin de trabajo. Este trmino, originalmente utilizado para equipos y mquinas de
registro, grabacin y tratamiento digital de sonido, y ahora utilizado en referencia a,
propiamente, estaciones de trabajo ( traducido literalmente del ingls) son equipos que
debido esencialmente a su utilidad dedicada especialmente a labores de clculo
cientfico, eficiencia contra reloj y accesibilidad del usuario bajo programas y software
profesional y especial, permite desempear trabajos de gran cantidad de clculos y
"fuerza" operativa. Los Workstation son en esencia, equipos orientados a trabajos
personales, con capacidad elevada de clculo y rendimiento superior a los equipos PCs
convencionales, an con componentes de elevado coste, debido a su diseo orientado en
cuanto a la eleccin y conjuncin sinrgica de sus componentes. El software es en estos
casos, el fundamento del diseo del equipo, el que reclama junto con las exigencias del
usuario, el diseo final del Workstation.

Vase tambin [editar]

Computadora porttil
Informtica
Sistema de archivos
Sistema operativo
Programa
Perifricos
o Monitor
o Impresora
o Teclado
o Disco duro
o Ratn
o USB
o Tarjeta de red
Computadoras en el deporte
Carcasa