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LA CRISIS DE LA

REPBLICA (133-44 a. C.)

A N T IG U A

LA CRISIS DE LA REPBLICA
(133-44 a. C,)
Francisco Pina Polo

EDITORIAL

SINTESIS

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Francisco Pina Polo
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Impreso en Espaa. Printed in Spain

Desconocer qu es lo que ha ocu


rrido antes de nuestro nacimiento es ser
siempre un nio. Qu es, en efecto, la
vida de un hombre, si no se une a la vida
de sus antepasados mediante el recuer
do de los hechos antiguos?
Cicern, El orador

Para Nicols, Xabier, Elisa, Iigo,


Lauritz, Romana y Jon

ndice
C ro n o lo g a .......................................................................................................

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Introduccin ...................................................................................................

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1. Los intentos de reform a de los G racos (133-121 a. C .) ............


1.1. El tribunado de Tiberio Sempronio G ra co ...................................
1.1.1. Cambios en la estructura agraria de la pennsula Itlica
durante el siglo II .....................................................................
1.1.2. La reforma agraria de Tiberio Sempronio Graco ............
1.1.3. Veto y destitucin del tribuno Octavio ...............................
1.1.4. La puesta en marcha de la ley Sempronia y el asesinato
de Graco ...................................................................................
1.2. El tribunado de Cayo Sempronio G raco .......................................
1.2.1. La legislacin de Cayo G ra co ..............................................
1.2.2. La contrarreforma de Livio Druso y la muerte de Cayo
G ra co .........................................................................................
1.2.3. El senatus consultum ultimum................................................
1.2.4. Significado histrico de los Gracos ....................................

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19

2. Ascensin y predominio de Cayo M ario (121-100 a. C.) ........


2.1. La poltica exterior..............................................................................
2.1.1. Oriente: la nueva provincia de A s ia ....................................
2.1.2. Occidente: la provincia Narbonense y los conflictos en
Hispania..................... ...............................................................
2.1.3. Africa: la sucesin en el trono de Numidia .......................
2.2. La promocin de Cayo Mario y los conflictos socialesen Roma
2.2.1. Novitas n o b ilita s....................................................................
2.2.2. Cayo Mario hom o n o v u s........................................................
2.2.3. La reforma del Ejrcito ..........................................................

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2.2.4. La guerra contra Yugurta y la expedicin de cimbrios y


teutones.....................................................................................
2.2.5. La segunda rebelin de esclavos en Sicilia ......................
2.2.6. Los tribunados de Saturnino y la crisis del ao 100 .......
2.3. Optimates y p o p u la r e s .......................................................................
3. G u erras civ iles y dictadura de Sila (100-79 a. C.) ....................
3.1. La guerra de los A liados...................................................................
3.1.1. La poltica interior en los aos anteriores a la guerra de
los Aliados y la cuestin itlica.............................................
3.1.2. Las reformas de Marco Livio D ru so....................................
3.1.3. El bellum S o c ia le ......................................................................
3.2. La toma del poder por S ila ...............................................................
3.2.1. El tribunado de Sulpicio Rufo y la primera marcha de
Sila sobre Roma ......................................................................
3.2.2. La primera guerra contra Mitrdates...................................
3.2.3. El Gobierno de Cia y la conquista de Italia por S ila .....
3.3. La dictadura constituyente de Sila ..................................................
3.3.1. La represin silana: las proscripciones ..............................
3.3.2. La dictadura de S ila .................................................................
3.3.3. Imagen y significacin de S ila ..............................................

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4. La su p rem aca de Cneo Pompeyo (28-63 a. C . ) ..........................


4.1. Las guerras exteriores y la revuelta de Espartaco.....................
4.1.1. La guerra contra Sertorio en Hispania ...............................
4.1.2. La segunda guerra mitridtica .............................................
4.1.3. El problema de la piratera en el M editerrneo...............
4.1.4. La insurreccin de Esp artaco...............................................
4.2. La lucha poltica en Roma en la dcada de los setenta..............
4.2.1. La sublevacin del cnsul Marco Emilio L p id o..............
4.2.2. El consulado de Craso y Pompeyo en el ao 70 ..............
4.3. Los mandos extraordinarios de Pompeyo ....................................
4.3.1. La lucha contra los piratas......................................................
4.3.2. La guerra de Pompeyo contra Mitrdates y la reorgani
zacin de O rien te...................................................................
4.4. Roma en ausencia de Pompeyo ......................................................
4.4.1. El resurgir de la actividad tribunicia...................................
4.4.2. El consulado de Cicern y la conjuracin de Catilina....

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5. La alian za de Pom peyo, C raso y C sar (62-52 a. C .) ...............


5.1. Elllamado "primer triunvirato ..................... ................................
5.1.1. El regreso de Pompeyo de Oriente ....................................

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5.1.2. El consulado de Csar ..........................................................


5.1.3. La conquista de la G alia .........................................................
5.2. La movilizacin de la plebe urbana y la reaccin senatorial ....
5.2.1. El tribunado de Publio Clodio .............................................
5.2.2. El acuerdo de Luca ................................................................
5.2.3. El asesinato de Clodio y el consulado nico de Pompeyo ..

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6. L a gu erra civil y la dictadura de C sar (51-44 a. C . ) .............


6.1. La guerra civil entre Csar y Pompeyo.........................................
6.1.1. El estallido del conflicto.........................................................
6.1.2. Desarrollo de la guerra .........................................................
6.2. La dictadura de C s a r.......................................................................
6.2.1. Los poderes de C s a r ...........................................................
6.2.2. El Estado de Csar: legislacin y reformas ......................
6.2.3. Los idus de marzo del ao 44 ...............................................

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Seleccin de te x to s .......................................................................................

241

Bibliografa .....................................................................................................

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Cronologa

133

Ti. Sempronio Graco, tribuno de la plebe: reforma agraria, veto y


deposicin del tribuno Octavio. Asesinato de Graco. El rey talo
lega su reino al Estado romano: provincia de Asia.

132

Seguidores de Graco son condenados en un tribunal extraordi


nario creado a tal efecto. Fin de la primera guerra servil en Sici
lia. Rebelin de Aristnico en Asia.

131

La lex tabellaria de C. Papirio Carbn introduce en las asambleas


legislativas el uso del voto secreto.

125

El cnsul M. Fulvio Flaco propone conceder la ciudadana roma


na o el derecho de apelacin a los aliados itlicos. Su fracaso pro
voca la rebelin de la ciudad de Fregelas.

123-121 Tribunado de C. Sempronio Graco. Reformas legislativas. Proyectos


de fundacin de colonias extraitlicas y de concesin de derechos
ciudadanos a latinos e itlicos. El senado decreta un senatus consul
tum ultimum: muerte de Graco y de miles de sus seguidores.
121

Conquista romana de la Galia Transalpina (futura provincia Galia


Narbonense).

113

Derrota de Cn. Papirio Carbn en Noreya frente a cimbrios y teu


tones.

112

Comienza la guerra de Yugurta en Numidia.

107

C, Mario, un h om o novus, es elegido cnsul. El pueblo le conce


de el mando de la guerra en frica. Mario ser reelegido cnsul
cinco veces consecutivas hasta el ao 100.

11

105

La captura de Yugurta pone fin al conflicto blico en frica. Derro


ta romana en Arausio frente a cimbrios y teutones.

104-101 Segunda guerra servil en Sicilia.


103
Tribunado de L. Apuleyo Saturnino.
102-101 Las victorias de Mario en Aquas Sextias y Vercelas acaban con el
peligro de cimbrios y teutones.
100
Segundo tribunado de Saturnino. Accin coordinada con el pre
tor C. Servilio Glaucia. Reformas legislativas. Senatus consultum
ultimum: asesinato de Saturnino y Glaucia.
95
Ley Licinia Mucia: expulsin de los itlicos que han conseguido
ilegalmente la ciudadana romana y creacin de un tribunal para
su procesamiento.
91
Tribunado de M. Livio Druso. Su proyecto para conceder la ciu
dadana romana a todos los aliados itlicos fracasa. Druso muere
asesinado. Guerra de los aliados.
91-88

Bellum Sociale. Los itlicos rebeldes organizan un Estado propio


con capital en Corfinio. Leyes Julia (90), Calpurnia (89) y Plautia
Papiria (89) conceden la ciudadana a los aliados bajo determi
nadas condiciones. Final de la guerra de los Aliados, salvo algu
nos focos rebeldes en territorio samnita.

88

Tribunado de P Sulpicio Rufo. Ley para repartir a los nuevos ciu


dadanos y a los libertos en todas las tribus. El pueblo transfiere el
mando de la guerra contra Mitrdates de Sila a Mario. Golpe de
Estado de Sila. Sulpicio muere asesinado.

88-85

Guerra contra Mitrdates, rey del Ponto, Mitrdates conquista par


te de Grecia (88). Sila vence al ejrcito mitridtico en Grecia (86).
Fimbria invade Asia, hace retroceder a las tropas de Mitrdates y
saquea el territorio. Paz de Drdanos (85).

87

Consulado de L. Cornelio Cia: retoma la ley de Sulpicio sobre el


reparto de los nuevos ciudadanos en todas las tribus. Cia es
depuesto de su cargo. Cia recupera, con la ayuda de C. Mario,
el control de la ciudad con un ejrcito,

86

Son elegidos cnsules Cia y Mario (este ltimo muere al comien


zo del ao). Condonacin de deudas.

85-84

Sila reorganiza la provincia de Asia. En Roma, son cnsules Cia


y Cn. Papirio Carbn. Las negociaciones del senado con Sila no
tienen xito. Cia muere en un motn de sus tropas en Ancona.
Carbn queda como cnsul nico (84).

12

83
82

Sila desem barca con sus tropas en Brundisio, dando inicio a la


guerra civil.
Sila toma Roma tras lograr varias victorias. Masacre de samnitas.
Proscripciones de los adversarios polticos de Sila.

81

Dictadura constituyente de Sila. Colonizacin de veteranos. Refor


mas institucionales.

80

Sertorio en Hispania. Sila es cnsul con Q. Cecilio Metelo Po.

79

Sila se retira de la vida pblica. Metelo es enviado contra Sertorio


a Hispania.
Muerte de Sila. Rebelin del cnsul Emilio Lpido.

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Senatus consultum ultimum contra Lpido, vencido por Pompeyo.


Sus fuerzas, reagrupadas por Perperna, huyen a Hispania para
unirse con Sertorio, que domina la Citerior.

76

Pompeyo es enviado a Hispania. El tribuno Cn. Sicinio pide el res


tablecimiento de los poderes tribunicios.

75

Ley del cnsul C. Aurelio Cota por la que se elimina la incompa


tibilidad del ejercicio del tribunado de la plebe con las magistra
turas superiores.

74

El tribuno L. Quincio pide el restablecimiento de los poderes tribu


nicios. Se concede imperium infinitum a M. Antonio contra los piratas.

73,

Asesinato de Sertorio. Rebelin de Espartaco. El tribuno C. Lici


nio Macro pide la restauracin de los poderes tribunicios.

72

Craso dirige la represin de la revuelta servil. Campaa militar de


Lculo contra Mitrdates.

71

Espartaco es vencido y muerto. Masacre de esclavos.

70

Consulado de Pompeyo y Craso. Restitucin de la potestad tribu


nicia a los tribunos de la plebe y modificacin de los tribunales.
Reorganizacin de Oriente por Lculo.

69

Campaa de Lculo en Armenia.

67

Ley del tribuno A. Gabinio: plenos poderes a Pompeyo en la lucha


contra los piratas. Legislacin del tribuno C. Cornelio.

66

Ley del tribuno C. Manilio: concesin a Pompeyo del mando de la


guerra contra Mitrdates. Sumisin de Armenia.

64

Siria, provincia romana. Prohibicin de los collegia.

63

Reorganizacin de Oriente por Pompeyo. Consulado de Cicern.


Conjuracin de Catilina.
Pompeyo regresa a Italia y licencia a su ejrcito.

62

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61

Escndalo de la Bona Dea, protagonizado por P Clodio.

60

Csar regresa de Hispania Ulterior. Alianza de Csar, Pompeyo y


Craso.

59

Csar, cnsul: ley agraria; aprobacin en bloque de los acta de


Pompeyo en Oriente; reduccin en un tercio de la tasa de arren
damiento a pagar por las sociedades de publicanos en Asia. Clo
dio es transferido a la plebe.

58

Tribunado de Clodio. Exilio de Cicern. Legalizacin de los colle


gia. Se inicia la guerra de las G alias.

57

Regreso de Cicern del exilio. Bandas armadas en Roma. Pom


peyo se encarga del aprovisionamiento de trigo a Roma.

56

Acuerdo de Luca entre Csar, Pompeyo y Craso.

55

Segundo consulado de Pompeyo y Craso. Paso del Rin y primera


campaa en Britania.

54

Segunda campaa en Britania. Craso inicia su expedicin contra


los partos.

53

Craso muere en Carras durante la campaa parta.

52

Rebelin de Vercingetorix. Asesinato de Clodio. Pompeyo es nom


brado cnsul nico.

51

Sometimiento de la Galia. Ataques contra Csar en Roma.

50

El senado debate sobre los poderes de Csar.

49

Se inicia la guerra civil entre Csar y Pompeyo. Pompeyo aban


dona Italia. Victoria de Csar en Hispania. Csar dictador.

48

Victoria de Csar en Farsalia. Asesinato de Pompeyo. Csar en Egipto.

47

Victoria de Csar en Zela contra Farnaces. Regreso de Csar a


Roma.

46

Victoria de Csar en Tapso. Provincia de frica Nova. Csar en


Roma, nombrado dictador para diez aos.

45

Derrota definitiva de los pompeyanos en Munda (Hispania). Prin


cipales medidas legislativas de Csar. Csar, dictador y cnsul.

44

Csar designado dictador vitalicio. Preparacin de la campaa


contra los partos. Asesinato de Csar en los idus de marzo.

14

Introduccin

Durante el ltimo siglo de vida de la Repblica romana (todas las fechas


que aparecen en este libro son antes de Cristo, a. C.) se produjo el paso de
una forma aristocrtica de gobierno a otra monrquica, sobre un fondo de con
flictos sociales y guerras civiles, en el contexto de la creacin y gestin de un
Imperio de dimensiones extraordinarias. Desde la Antigedad, la Repblica
tarda se ha prestado a una reflexin general sobre los sistemas polticos y sobre
el imperialismo, al tiempo que algunos de sus protagonistas se han converti
do paulatinamente en autnticos arquetipos histricos: lderes populares como
los Gracos, grandes militares como Mario, Pompeyo y Csar, conspiradores
como Catilina, esclavos en busca de la libertad como Espartaco, etc.
Los autores antiguos fueron conscientes de que lo que se denomina Rep
blica tarda constituy una poca de cambio. No se trat, sin embargo, de una
rvolucin, tal como la definieron, si bien con rasgos muy diferentes, tanto
Mommsen como Syme y algunos autores marxistas. El resultado final no fue
un cambio radical en la estructura de la sociedad, sino en la forma poltica,
al ser sustituida la res publica tradicional por una monarqua, prefigurada por
Csar, que fue como un rey y por esa razn fue asesinado, y definitivamente
consolidada a travs del principado de Augusto. La crisis tardorrepublicana,
que hunda sus races en el perodo del gran desarrollo imperialista de Roma
en los siglos anteriores, fue generada en ltima instancia por la inadecuacin
de la estructura poltica, social y econmica de una ciudad-estado como era
Roma en origen, aplicada a un Imperio de dimensiones mediterrneas como
haba llegado a ser. Esto no signific, sin embargo, un retroceso en el impe
rialismo romano. Por el contrario, durante el perodo tardorrepublicano el

15

Imperio se ampli considerablemente, en relacin directa con las ambicio


nes personales de polticos como Pompeyo y Csar.
La crisis se manifest en una serie de cambios relacionados entre s que afec
taron a todos los campos de la sociedad romana, entre otros los siguientes:
Desarrollo de explotaciones agrarias basadas en mano de obra servil y
cuya produccin iba destinada al mercado regional e internacional.
Deterioro de las condiciones de vida del pequeo campesinado y pro
letarizacin creciente de una parte de la ciudadana, que se tradujo en
la progresiva inclusin en el Ejrcito de proletarios, los cuales, a su vez,
reclamaron a sus comandantes (imperatores) la entrega de tierras como
recompensa, forzando a una ampliacin del proceso colonizador.
Emigracin desde el medio rural a centros urbanos y en particular a Roma,
con el consiguiente incremento de la plebe urbana (a la cual pertenecan
numerosos libertos) y cambio cualitativo en su papel poltico.
Enriquecimiento de nuevos grupos sociales, agrupados en el orden
ecuestre, a costa de las posibilidades que ofreca el imperialismo roma
no, lo cual tuvo su reflejo en sus aspiraciones de compartir el poder
poltico con la aristocracia tradicional.
Recurso creciente al hombre providencial y ascenso de imperatores,
cuyo poder se basaba en ejrcitos personales y en los servicios pres
tados a la comunidad a travs de largos mandos extraordinarios en el
mbito provincial: el sistema se desliza hacia el poder unipersonal.
Generalizacin de la violencia como mtodo poltico, que tuvo como
mximo reflejo las diversas contiendas civiles.
Una de las principales caractersticas de este perodo histrico es la inu
sual abundancia de fuentes literarias -y a partir de este momento tambin
cada vez ms epigrficas- que lo ilustran. Se da el caso excepcional de que
se han conservado los textos de tres contemporneos de los hechos que
narran, Salustio, Cicern y Csar, los cuales, adems, fueron protagonistas
directos de ellos. Cualitativamente, esto presenta la ventaja de la inmediatez,
pero, al mismo tiempo, tiene el riesgo de la subjetividad, cuando no la abier
ta parcialidad del narrador.
Salustio, que en la ltima parte de su vida se dedic a historiar los princi
pales acontecimientos de las ltimas dcadas, fue antes un activo poltico y
crey ver en Csar al lder adecuado para resolver los problemas de una
sociedad que consideraba profundamente corrupta. Por su parte, Csar se
ocup directamente o a travs de otras personas de que quedara para la pos
teridad la imagen que de l mismo ms le interesaba mostrar, sus hazaas
militares, su clemencia para con los enemigos, los hechos que justificaban la
guerra civil que inici contra Pompeyo tras cruzar el Rubicn.

16

En cuanto a Cicern, la cantidad de escritos suyos que se han conserva


do (tratados de retrica y filosofa, discursos en el senado, ante el pueblo y
en los tribunales, cartas personales) le han convertido en la principal fuente
de informacin, hasta el punto de que en ocasiones el perodo ha sido visto
exclusivamente con sus ojos y a travs de sus opiniones. Cicern lleg a ser
cnsul y se convirti en un destacado senador, defensor de los puntos de vis
ta de la elite romana ms conservadora, pero su influencia poltica fue de
hecho menor de la que parece desprenderse de sus obras. Es por ello err
neo calificar los aos centrales del siglo i como "poca ciceroniana, como
si la poltica romana hubiera girado en torno a l y no tuviera ms bien como
principales protagonistas a personajes como Csar y Pompeyo, o incluso otros
como Craso y el mismo Clodio. Sin embargo, es al mismo tiempo imposible
reconstruir la historia de este perodo sin acudir continuamente al anlisis de
las obras ciceronianas.
junto a estos autores latinos, a los que habra que unir la biografa de Sue
tonio sobre Csar, fuentes secundarias como Floro y los resmenes de la obra
de Livio, se cuenta con los relatos de escritores griegos que prestaron espe
cial atencin a este perodo desde diferentes perspectivas, como Apiano, en
particular su obra dedicada a las guerras civiles, algunas de las biografas de
Plutarco y la historia de Roma escrita por Casio Din,

17

_____________________________________________

Los intentos de reforma


de los Gracos (133-121 a. C.)

1.1. El tribunado de Tiberio Sempronio G raco


Apiano eligi el ao 133 como inicio de su obra dedicada a las guerras
civiles en Roma. Aunque se trate de una fecha convencional con la que da
comienzo lo que los autores modernos han llamado la Repblica tarda, Apia
no acert al considerar el tribunado de Tiberio Graco como un punto de infle
xin en la historia de Roma. Y esto, no tanto por los cambios socioeconmi
cos que pudieran haberse derivado de su legislacin, como por las
consecuencias polticas a medio y largo plazo que tuvo su conducta como tri
buno de la plebe.
Sirvi como detonante la situacin de progresivo deterioro en la que se
encontraba un sector considerable del campesinado, cuyos problemas se
haban incrementado en los decenios anteriores en paralelo al auge impe
rialista del Estado romano. La guerra aniblica haba significado un punto de
inflexin en la historia de Roma en particular y del Mediterrneo en general.
La victoria de Roma frente a Cartago abri el camino hacia la conquista pro
gresiva del Mediterrneo y en consecuencia, hacia la creacin de un Impe
rio. A su vez, esto inaugur un proceso de cambio general dentro de Roma,
en la cultura, en la sociedad, en el Ejrcito y tambin en la economa, abier
ta desde ahora a un mercado ms amplio y progresivamente integrada en la
economa monetaria en contacto con el mundo helenstico, pero en la que la
parte fundamental segua correspondiendo a la agricultura,

19

1.1.1. Cambios en la estructura agraria de la pennsula Itlica


durante el siglo II
La estructura agraria tradicional de la pennsula Itlica se haba basado en la
existencia de un amplio campesinado que trabajaba pequeas explotaciones de
tierra, en el contexto de una economa de subsistencia con reducidos exceden
tes. Esos pequeos campesinos constituan la columna vertebral de la sociedad
romano-itlica y la base del Ejrcito. En lneas generales, durante el siglo II se
produjo un cambio en la orientacin de una parte de las explotaciones agrarias,
dirigidas a la obtencin de una mayor rentabilidad en el mercado local, regional
o internacional. En esa estructura en vas de transformacin, la pequea propie
dad familiar tradicional tena cada vez ms dificultades para sobrevivir. Se inici
entonces un proceso, con diferente intensidad en cada regin de Italia, cuya ten
dencia general era un cierto empobrecimiento del pequeo campesinado y su
parcial absorcin por parte de grandes propietarios, sin que esto significara ni
su masiva desaparicin, ni que los campesinos libres fueran completamente sus
tituidos por mano de obra servil. Ese empobrecimiento trajo asimismo consigo
una emigracin desde el campo hacia las ciudades, en particular hacia Roma, a
la bsqueda de nuevas oportunidades econmicas para sobrevivir, aunque pro
bablemente el movimiento fue menos intenso de lo que se ha supuesto. Muchos
de los emigrantes posiblemente alternaron desde entonces el trabajo en la ciu
dad con tareas estacionales en el campo.
El servicio militar fue uno de los factores que influyeron en la crisis del
pequeo campesinado. El Ejrcito romano estaba constituido por ciudada
nos, que conformaban las legiones, y por aliados itlicos, que combatan en
unidades auxiliares. Un ciudadano tena la obligacin de acudir al llamamiento
de los magistrados en caso de ser reclutado, Esa obligacin afectaba slo a
ciudadanos que tuvieran una riqueza mnima, suficiente para pagarse su equi
po de guerra: son los denominados adsidui, por debajo de los cuales que
daban los proletarii o capite censi. En consecuencia, las legiones romanas
estaban formadas por soldados-campesinos, de modo que una crisis del cam
pesinado habra de afectar necesariamente al potencial del Ejrcito.
La guerra haba sido un elemento permanente de la sociedad romana des
de los orgenes de la ciudad. Hasta el siglo m, las guerras en las que Roma
se vio involucrada tuvieron un carcter estacional, adaptndose al ciclo agr
cola, y se desarrollaron en Italia. Desde entonces, todas ellas tuvieron lugar
fuera de la pennsula Itlica y se prolongaron durante aos. En el siglo n, el
Ejrcito romano dej de ser estacional para convertirse en permanente, lo
que signific que miles de soldados hubieron de permanecer durante largos
perodos lejos de sus tierras. No todos servan en el Ejrcito el mismo nme
ro de aos, puesto que esto variaba en funcin de las necesidades militares
(por otra parte, un ciudadano poda ser llamado a filas varias veces en su

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vida), pero se puede suponer que el promedio estara en torno a los seis o
siete aos. Las bajas en combate y la imposibilidad de cultivar normalmen
te sus campos tuvieron como consecuencia que un nmero importante de
pequeos campesinos, dependiendo en cada caso de su situacin familiar,
se empobreciera e incluso perdiera sus propiedades. De ello se aprovecha
ron ricos terratenientes, que ampliaron sus propiedades a bajo precio o sim
plemente a costa de los campesinos endeudados, al tiempo que invertan sus
beneficios -e n muchos casos procedentes de las nuevas posibilidades eco
nmicas que el Imperio ofreca- en sus explotaciones agrarias, modificando
cultivos e introduciendo mano de obra servil barata procedente de los cjrandes mercados de esclavos en el Mediterrneo.
Sin embargo, con ser importante el perjuicio causado sobre el pequeo
campesinado, es falsa la idea de que se produjera en el siglo su ruina gene
ralizada y que las pequeas explotaciones agrarias fueran sustituidas masi
vamente por latifundios trabajados por esclavos. La agricultura tena en la
pennsula Itlica un carcter regional, cuyas diferencias en cultivos, forma de
gestin y mano de obra dependan de las diversas condiciones edafolgicas
y climticas, as como de las caractersticas socioeconmicas.
En la zona meridional, la pequea propiedad se vio sustituida en buena
medida por una ganadera extensiva en grandes explotaciones, con tenden
cias latifundistas, en las que trabajaban sobre todo esclavos. A cambio, en las
regiones central y oriental, ms pobladas, pero tambin ms montaosas y
por ello menos atractivas para los inversionistas, el cambio en la estructura
agraria debi de ser reducido, de modo que la pequea propiedad de sub
sistencia sigui predominando. Finalmente, en las regiones ms frtiles de
Italia, Campania, Lacio y probablemente Etruria, tuvo lugar la transformacin
que mejor se conoce, en especial gracias al manual escrito por Catn Sobre
agricultura, pero que de ningn modo puede trasladarse a toda la pennsula.
En esas zonas, a lo largo del siglo II tuvieron un amplio desarrollo las llama
das villae catonianas, explotaciones de tamao medio dedicadas a cultivos
-vid y olivo preferentemente-, cuya produccin estaba orientada a lograr
excedentes con vistas a su comercializacin. Lo habitual era que un propie
tario tuviera varias de ellas en diversos lugares hasta conformar en su con
junto una gran propiedad gestionada separadamente. La mano de obra per
manente que trabajaba en estas villae, reducida en nmero, estaba formada
por esclavos, pero esto no significaba la desaparicin del pequeo campe
sinado. Por el contrario, en pocas de mayor demanda de trabajo, en parti
cular durante la cosecha, era imprescindible contratar una importante mano
de obra libre asalariada, con lo que, en estas regiones, la pequea propie
dad y la villa catoniana no slo no se excluan, sino que se complementaban.
Por otra parte, la colonizacin supuso un factor de reconstruccin del
pequeo campesinado, Al menos durante el primer tercio del siglo n, el sena

21

do promovi, bien a travs de la fundacin de colonias romanas y latinas, bien


mediante la concesin de parcelas de tierra individualmente, un ambicioso
plan de asentamiento de ciudadanos romanos en una parte de la abundante
tierra pblica (agerpublicus) que haba sido confiscada en diversas regiones
de Italia tras la finalizacin de la segunda guerra pnica. Las cifras absolutas
son difciles de determinar, pero el nmero de colonos debi de estar pr
ximo a las 150.000 familias y la cantidad de tierra colonizada pudo acercar
se a los 1,5 millones de yugadas, algo ms de 350.000 ha. Esto es menos de
la mitad de la tierra pblica confiscada tras la guerra aniblica, de modo que
buena parte de ella fue a parar previsiblemente a manos de los grupos socia
les ms poderosos. No obstante, no hay duda de que esta colonizacin supu
so la puesta en cultivo de una importante cantidad de terreno y de que la con
cesin de pequeas parcelas a campesinos sin tierra signific una cierta
reconstruccin del pequeo campesinado.
A pesar de ello, las condiciones antes expuestas y en particular, el servi
cio militar trajeron consigo ciertamente una depauperacin del campesina
do. Los censos correspondientes al siglo n, en los que estaban incluidos todos
los ciudadanos romanos registrados, tanto adsidui como proletarii o capite
censi, muestran un lento pero continuo crecimiento en la primera mitad de la
centuria y un estancamiento e incluso cierto retroceso a partir de ese momen
to (cuadro 1.1). Las cifras no indican cul era la proporcin entre adsidui y
proletarii, pero todo hace suponer que dentro de la ciudadana romana se
estaba produciendo una proletarizacin creciente y en consecuencia, un des
censo del nmero de ciudadanos susceptibles de ser reclutados, precisa
mente coincidiendo con la cada vez mayor implicacin de Roma en conflic
tos blicos en todo el Mediterrneo.
Indirectamente, esto es evidenciado por algunas medidas adoptadas por
el Estado romano. Una de ellas fue la probable reduccin de la cualificacin
mnima necesaria para ser adsiduus. La cifra fue posiblemente rebajada de
11.000 a 4.000 ases ya durante la guerra aniblica, en un momento de emer
gencia, pero esto result insuficiente, de manera que durante el siglo II, tal
vez en el perodo gracano, la cifra hubo de ser rebajada de nuevo a 1.500
ases. De este modo, el descenso de adsidui se pretenda paliar haciendo que
ciudadanos con escasas rentas pudieran ser legalmente llamados a filas, lo
cual significa que, ya antes de que Cayo Mario reclutara proletarios durante
su primer consulado del ao 107, se haba producido de hecho una cierta
proletarizacin de las legiones. Otra medida fue la tendencia progresiva a uti
lizar un nmero cada vez mayor de itlicos en el Ejrcito.
Estas disposiciones no solucionaron el problema, porque slo incidan en
los efectos, pero no atacaban las causas ltimas, es decir, el empobrecimiento
del campesinado y en directa conexin con l, el perjuicio ocasionado por
el servicio militar. Claro indicio de ello es la creciente oposicin de la ciuda

22

dana romana, primero a perm anecer durante varios aos consecutivos en


filas, como muestran los motines en Grecia, Hispania y otros lugares ya des
de el comienzo del siglo il, y luego contra el reclutamiento en determinadas
ocasiones. La situacin empeor desde mitad de siglo, cuando Roma, al mis
mo tiempo que combata en Grecia y en el norte de Africa, se vio envuelta
en una guerra en Hispania contra celtberos y lusitanos que durara veinte
aos. Este conflicto evidenci las debilidades del Ejrcito romano, pero sobre
todo puso de manifiesto la oposicin de muchos ciudadanos a participar en
una guerra que proporcionaba muchas ms prdidas humanas que botn.

C uadro 1.1. Cifras del censo de ciudadanos romanos,

Ao

Censo

188
178
173
168
163
158
153
146
141
135
130
124
114
85
69

258.318
258.794
269.015
312.805
337.022
328.316
324.000
322.000
327.442
317.933
318.823
394.736
394.336
463.000
910.000

En los aos inmediatamente anteriores al tribunado de Tiberio Graco, se


asisti en Roma a una dinamizacin de la vida poltica, con tendencia a una
mayor participacin del pueblo y a un creciente protagonismo de los tribu
nos de la plebe, algunas de cuyas iniciativas fueron aprobadas a pesar de la
patente disconformidad del senado. As sucedi con las leyes tabelarias de
los aos 139 y 137, promovidas respectivamente por los tribunos Gabinio y
Casio, que introdujeron el sufragio secreto en los comicios (comitia).
Por otra parte, en el ao 135 estall en Sicilia la primera gran rebelin de
esclavos, la cual no slo supuso graves dificultades militares para el Estado
romano, sino tambin de abastecimiento del trigo siciliano, un problema que
afectaba sobre todo a la plebe de la ciudad de Roma, donde apenas tres aos
antes ya haba escaseado el trigo, con el correspondiente aumento del pre-

23

cio del cereal. La revuelta servil era un reflejo de la incorporacin de un nme


ro considerable de esclavos a la economa romano-itlica, y al mismo tiem
po pona de manifiesto por primera vez de manera evidente sus contradic
ciones y peligros.
La misma Roma triunfante que haba sido capaz de vencer a grandes poten
cias como Cartago y Macedonia y de crear un Imperio mediterrneo se vea
en serios aprietos para someter simultneamente con su ejrcito a unos br
baros en Hispania y a unos esclavos en Sicilia. En ese contexto de eferves
cencia poltica, crisis econmica de una parte importante de la ciudadana
en el medio rural y conflicto psicolgico en el seno de la sociedad romana,
fue elegido Tiberio Sempronio Graco como tribuno de la plebe para el ao
133. Es importante tener en cuenta que la guerra en Hispania termin ese
mismo ao con la destruccin de Numancia y que se hubo de esperar al ao
siguiente para que la rebelin de los esclavos fuera definitivamente aplasta
da, de manera que la solucin militar a ambos conflictos coincidi o fue pos
terior a los acontecimientos que tuvieron lugar en Roma en torno al tribuna
do de Graco, cuyas iniciativas se explican mejor si se considera el contexto
histrico preciso en el que surgieron.

1.1.2. La reforma agraria de Tiberio Sempronio Graco


Tiberio Sempronio Graco perteneca a una destacada familia plebeya. Su
padre haba ocupado importantes cargos a lo largo de toda la primera mitad
del siglo n, hasta convertirse en uno de los ms influyentes polticos del per
odo. Como los miembros de otras familias aristocrticas, Tiberio Graco haba
recibido una cuidada educacin en diversas disciplinas, que inclua las ense
anzas impartidas por algunos maestros griegos, como Blosio de Cumas y
Difanes de Mitilene. En el ao 137, en calidad de cuestor en Hispania Cite
rior y bajo el mando del cnsul Mancino, fue el artfice de un pacto con los
numantinos que fue despus rechazado por el senado romano.
Slo Plutarco a travs de su biografa sobre el tribuno y Apiano en la par
te inicial de sus Guerras civiles (Texto 1) proporcionan relatos extensos y con
tinuados sobre los acontecimientos acaecidos durante el tribunado de Tibe
rio Graco. Probablemente ambos, que escribieron sus obras siglos despus,
utilizaron una misma fuente comn, aunque no hay datos suficientes como
para determinar cul era sta. Las narraciones de uno y otro se asemejan en
lo fundamental y son compatibles entre s, si bien Plutarco ofrece algunos
detalles que no estn presentes en la versin de Apiano. Adems de los dos
autores griegos, slo se dispone de noticias aisladas en algunas de las obras
de Cicern y en las de autores tardos que utilizaron esencialmente a Livio
como fuente de informacin, tales como Floro, Eutropio y Orosio,

24

Poco despus de acced er a su cargo de tribuno de la p lebe el 10 de


diciembre del ao 134, Tiberio Graco present una propuesta de ley agraria
que bsicamente pretenda resucitar una antigua disposicin, segn la cual
ningn ciudadano poda poseer ms de 500 yugadas (aproximadamente 125 ha)
de tierra pblica. Aunque de un pasaje de Livio pudiera deducirse que esa
norma fue establecida ya en el ao 367 por las leyes Licinio-Sextias, la canti
dad autorizada parece excesiva para una poca tan temprana, en la que el
territorio en poder del Estado romano no era an tan extenso como lleg a
serlo ms tarde. Probablemente esa limitacin en el uso del a g e r publicus
data de comienzos del siglo II y en cualquier caso, se sabe gracias a un frag
mento de un discurso pronunciado por Catn que estaba en vigor antes del
ao 167. Sin embargo, tambin existe la certeza de que en torno a esas fechas
estaba siendo incumplida. Ya en el ao 173 el senado decret que el cnsul
Lucio Postumio determinara en Campania los lmites entre las tierras pbli
cas y privadas, puesto que algunos particulares se estaban apoderando ile
galmente de terreno pblico. Aos ms tarde, fue enviado a la misma zona el
pretor Publio Cornelio Lntulo con la misin de comprar a los particulares en
nombre del Estado la tierra explotada ilegalmente. El senado deseaba de
este modo recuperar un terreno pblico, pero al mismo tiempo compensar
a sus posesores por sus inversiones en l.
De estos dos episodios se deduce que en Campania existi a lo largo del
siglo II una tendencia por parte de algunos propietarios a ampliar sus explo
taciones mediante el uso ilegal de tierra pblica. Probablemente ese com
portamiento se extendi a otras zonas de Italia especialmente atractivas, bien
por su fertilidad, bien por sus favorables condiciones para la introduccin de
una ganadera extensiva y trashumante, necesitada de grandes espacios para
su desarrollo. Las medidas tomadas por el senado en relacin con el ager Cam
panus indican que exista oficialmente una oposicin a ese fraude, pero la mis
ma repeticin de los hechos muestra que las disposiciones eran poco efecti
vas y que el proceso era difcil de frenar, seguramente porque los beneficiarios
eran ante todo componentes de las clases altas de la sociedad romana.
Graco pretenda confiscar la tierra pblica que excediera el mximo auto
rizado de uso para cada ciudadano. Esa tierra pasara de nuevo a ser pro
piedad a todos los efectos del Estado romano y sera entregada a ciudada
nos que no tuvieran tierras, tras ser dividida en parcelas de tamao reducido,
tal vez en torno a las 30 yugadas como mximo (unas 7,5 ha), aunque podr
an variar en funcin de su productividad potencial y de su localizacin. Se ha
discutido si la ley era aplicable exclusivamente a ciudadanos romanos de ple
no derecho o si tambin los aliados itlicos podan ser beneficiarios del repar
to de tierra. En el primer discurso de Graco en defensa de su proyecto que
Apiano transmite, el tribuno no se refiere exclusivamente a los ciudadanos
romanos, sino que justifica su iniciativa por los problemas econmicos a los

25

que se vea sometido el conjunto de los habitantes de Italia. Es posible que


en un primer momento Graco pensara incluir a los itlicos entre los benefi
ciarios de su ley agraria, pero probablemente en el momento de su aproba
cin, o al menos ms tarde en su aplicacin, stos quedaron reducidos a los
ciudadanos romanos de pleno derecho.
En cualquier caso, las parcelas entregadas seguiran siendo propiedad
del Estado, al que sus nuevos usuarios, possessores y no propietarios, habran
de pagar un pequeo impuesto (vectigal) por el usufructo. En consecuencia,
las tierras no podan ser vendidas por sus posesores, si bien s podan ser
heredadas por sus hijos. Todo este proceso deba ser puesto en marcha por
una comisin de tres miembros que habran de ser elegidos por los comi
cios por tribus. Los tresviri disfrutaran de poder judicial para reclamar la tie
rra pblica ocupada ilegalmente, confiscarla y luego redistribuirla.
Que el proyecto de Tiberio Graco intentaba dar respuesta a un problema
real se infiere de que tena un precedente muy prximo en el tiempo y de
cules eran sus patrocinadores polticos. Plutarco informa de que Cayo Lelio,
o bien como pretor en el ao 145, o bien ms probablemente como cnsul
en el 140, present una propuesta de la que no se conocen los detalles, pero
que deba de ser similar a la de Graco, cuyo fin era distribuir tierra pblica
a campesinos desposedos. Lelio, amigo de Escipin Emiliano -e l mismo que
ms tarde justificara la muerte de Tiberio G raco- y cuyo sobrenombre era
Sapiens, es decir, Prudente", no se caracterizaba por sus acciones dema
ggicas. Sin embargo, su proposicin no prosper, puesto que, ante la opo
sicin senatorial, decidi retirarla.
El mismo Plutarco afirma expresamente que la ley Sempronia no era un
proyecto impulsado en solitario por el tribuno, sino que en su redaccin fue
asesorado y apoyado por algunos de los ms influyentes polticos romanos
de la poca, miembros reputados de la nobilitas y nada sospechosos de fomen
tar acciones revolucionarias. Menciona entre ellos a Publio Licinio Craso, a la
sazn pontfice mximo, Apio Claudio, suegro de Tiberio Graco y en ese
momento p rin cep s senatus, adems de augur (ambos formaran parte des
pus de la comisin triunviral encargada de llevar a trmino la ley agraria),
y Publio Mucio Escvola, afamado jurista que ocupaba el consulado en el ao
133 y que era asimismo pontfice.
Es probable que Plutarco se limite a citar slo a los personajes ms des
tacados de entre los que apoyaban a Graco, que de ninguna manera seran
los nicos, por lo que es lcito suponer que no slo la plebe romana, sino tam
bin una minora de poderosos senadores simpatizaban con los objetivos de
la propuesta gracana en un primer momento y eran activos en su defensa. En
ese sentido, Graco, ms que el lder de ese grupo, era el instrumento y por
tavoz que serva a sus intereses desde el tribunado. Aunque existan indu
dables vnculos de parentesco y de clientela entre los miembros conocidos

26

de ese grupo, no es cierto que se tratara simplemente de un clan familiar,


sino que estaba formado por personas que se identificaban con determina
dos programas sociales y polticos que consideraban beneficiosos para el
Estado romano en su conjunto.
Segn Apiano, el principal objetivo de la ley Sempronia agraria era lograr
un aumento de la poblacin libre que, a su vez, incrementara la cantidad de
hombres susceptibles de ser reclutados para el Ejrcito, fortaleciendo de este
modo en ltima instancia el instrumento bsico de expansin y control del
Imperio romano. Para ello, se pretenda posibilitar el regreso de campesinos
libres desposedos al medio rural, en detrimento de los cada vez ms nume
rosos esclavos, lo cual podra ayudar a evitar el riesgo de insurrecciones ser
viles como la que entonces se viva en Sicilia. Precisamente, la clusula de
inalienabilidad de las tierras redistribuidas muestra que el objetivo funda
mental de la reforma era restablecer permanentemente el pequeo campe
sinado. La prohibicin de vender las tierras pretenda proteger a los nuevos
agricultores y a sus futuros herederos frente a la presin de grandes propie
tarios y ricos especuladores. De hecho, cuando poco despus de la muerte
de Cayo Graco, el hermano de Tiberio, la prohibicin de venta fue abolida,
muchas de las tierras expropiadas y redistribuidas cayeron en manos de gran
des terratenientes por compra o simplemente por la fuerza.
Se ha supuesto que la ley Sempronia agraria no poda traducirse en un
aumento de adsidui, puesto que stos deban ser propietarios, mientras que
los beneficiarios de la reforma seran legalmente tan slo posesores. De ser
as, esto desmentira el presunto objetivo militar de la ley Sempronia, ya que
el nmero de ciudadanos que podan ser llamados a filas no aumentara. Sin
embargo, en esta poca, en la que Roma estaba integrada en una economa
plenamente monetaria, la cualificacin propietaria de un ciudadano no era
consignada en el censo en yugadas, sino en ases. Era la capacidad econmi
ca de un individuo lo que determinaba su condicin de adsiduus o proletarius,
y parece lgico suponer que en el clculo global de su riqueza estuviera inclui
do el valor estimado del usufructo de la tierra pblica que ocupaba. Las men
cionadas reducciones del mnimo exigido para ser considerado adsiduus indi
can que la riqueza poseda, y no estrictamente la propiedad, era el criterio
que marcaba la diferencia, puesto que gracias a ellas automticamente un
buen nmero de los hasta entonces proletarii se convirtieron en adsidui sin
que, desde el momento en que tales medidas no iban acompaadas de una
redistribucin, su situacin econmica experimentara ninguna modificacin
convirtindose repentinamente en propietarios si antes no lo eran.
En lugar de proseguir en la lnea ya iniciada de proletarizar de facto el
Ejrcito, la ley Sempronia ofreca a un nmero importante de proletariila posi
bilidad de tener una actividad productiva independiente, ligada al tradicio
nal trabajo de la tierra en pequeas parcelas familiares. Eso les permitira

27

mejorar su capacidad econmica gracias a la produccin anual de sus cam


pos, complementada con la utilizacin de tierra publica para usos ganaderos
y con su ocupacin como mano de obra temporal durante el perodo de la
cosecha en grandes o medianas explotaciones. De este modo, a corto o medio
plazo podran convertirse en adsidui. En todo caso, era de esperar que su
mayor prosperidad se tradujera en un incremento de la natalidad.
La reforma era conservadora en tanto que pretenda reconstruir la socie
dad tradicional formada por ciudadanos-campesinos-soldados, pero desde
un punto de vista social apoyaba objetivamente los intereses de las clases
bajas, tanto de los pequeos campesinos, a los que la ley quera defender
frente al expansionismo de los grandes propietarios, como de la plebe des
poseda, a la que pretenda ofrecer tierras. Lejos de propsitos revoluciona
rios, el grupo de poderosos senadores que estaba detrs de la accin del tri
buno deseaba resolver, o cuando menos aliviar, algunos de los problemas
socioeconmicos que haban provocado dificultades en los ltimos tiempos,
con el objetivo ltimo de lograr una estabilidad interna duradera. De hecho,
uno de los argumentos esgrimidos por Graco en defensa de su propuesta fue
que con ella aseguraba los intereses del Estado.

1.1.3. Veto y destitucin del tribuno Octavio


La oposicin senatorial al proyecto de ley de Lelio haba mostrado la difi
cultad de seguir el camino ortodoxo en el proceso de aprobacin de una
reforma agraria. Tal vez por ello Tiberio Graco obvi al senado, cuya autori
zacin era ms que dudosa, y llev directamente su rogatio ante la asamblea
popular. Legislar sin contar con el visto bueno del senado era inusual, pero
tena precedentes, algunos muy recientes, como haba sucedido con las leyes
tabelarias aprobadas en 139 y 137. En este punto, no exista ninguna irregu
laridad, lo cual era de esperar teniendo en cuenta que entre los que apoya
ban a Graco se encontraba un especialista en derecho de la talla de Escvola y que el propio p rin cep s senatus tambin respaldaba el proyecto con su
auctoritas. Desde el primer momento, tanto la plebe urbana como la rural
apoyaron la propuesta y se movilizaron en su favor.
El proyecto intentaba al mismo tiempo no daar excesivamente los inte
reses de los grandes propietarios, con el fin de disuadir al menos a una par
te de los previsibles opositores. De hecho, la proposicin era generosa con
los infractores de la ley que regulaba el uso del a g er publicus, ya que una clu
sula garantizaba a los antiguos posesores no slo conservar las 500 yugadas
legales, sino otras 250 adicionales por cada hijo, algo que concuerda con los
declarados objetivos demogrficos de la ley En la prctica, esto permita
legalizar una situacin irregular y hacer uso de una cantidad de tierra pbli

28

ca que poda llegar a ser muy elevada (un paterfamilias con dos hijos poda
explotar 1.000 yugadas, unas 250 ha). Indudablemente, se pretenda com
pensar as a los afectados por las expropiaciones por las inversiones que
hubieran llevado a cabo. Otra clusula claramente conciliatoria exima la fr
til tierra pblica de Campania de cualquier reclamacin y redistribucin, y
no hay que olvidar que esa regin haba sido una de las que mayor transfor
macin haba experimentado a lo largo del siglo II gracias a las inversiones
de ricos terratenientes para crear explotaciones de tamao medio segn el
modelo catoniano, y que en ella se produjeron graves abusos en la apropia
cin indebida de tierra pblica.
Los impulsores de la ley no buscaban con ella una confrontacin abierta
con los grandes terratenientes, de los que formaban parte, ni eliminar el nue
vo modelo agrario basado en villae en las zonas donde se hubiera desarro
llado para sustituirlo por la antigua estructura agraria de pequeas explota
ciones. Probablemente, su prioridad estaba en reconvertir tierras usadas
como pasto en tierras cultivables en manos de pequeos campesinos. Es
posible que las nuevas condiciones econmicas -que la ley no cuestionabaya no hicieran posible esa reconstruccin del pequeo campesinado, para el
cual era difcil competir con explotaciones ms productivas, pero los propo
nentes de la reforma agraria la consideraban una medida adecuada desde
el punto de vista econmico.
A pesar de la prudencia que esas clusulas indican, la oposicin al proyecto
se manifest con fuerza desde el principio, seguramente porque para muchos
grandes propietarios era inaceptable la naturaleza confiscatoria de la ley y no
estaban dispuestos a ceder una parte de la tierra que explotaban, pero tambin
porque siempre era peligroso que el pueblo se creyera con derecho a decidir
sin contar con el senado. Esa oposicin se plasm en la actuacin obstruccio
nista de un tribuno de la plebe, Octavio. Tras el preceptivo perodo durante el
cual el proyecto de ley fue debatido en asambleas preparatorias (contiones), lle
g el momento de su votacin en los comicios. Graco defendi por ltima vez
su propuesta y pidi a continuacin que el texto fuera ledo y votado. En ese
momento, Octavio impuso su veto (intercessio), que constitua una de las pre
rrogativas tradicionales y bsicas del tribunado de la plebe desde sus orgenes.
Puesto que un principio esencial de todas las magistraturas romanas era
la colegialidad, el veto de Octavio debera haber significado la retirada del
proyecto de ley por Graco. Sin embargo, ste suspendi la asamblea y pre
sion en los das siguientes a su colega para que retirara su veto. Convoca
do de nuevo el pueblo, la situacin se repiti y Octavio insisti en obstruir la
votacin del proyecto. Para evitar cualquier violencia, dos distinguidos sena
dores convencieron a Tiberio Graco de llevar el asunto ante el senado para
que la cmara actuara como rbitro, pero el tribuno no logr una resolucin
favorable a sus intereses.

29

Fue en ese instante cuando Graco tom una determinacin que modific
la naturaleza del conflicto y que resultara decisiva en el devenir de los acon
tecimientos. Inici el proceso para destituir de su cargo de tribuno a Octavio
con el argumento de que un magistrado que actuaba contra los intereses del
pueblo no deba permanecer en su puesto, En consecuencia, los ciudadanos
que le haban elegido podan retirarle su confianza con el mismo procedi
miento, mediante una votacin. En la asamblea, la primera de las treinta y cin
co tribus vot mayoritariamente por destituir a Octavio. Graco par la vota
cin y pidi a su colega que renunciara al veto, Octavio se neg y las siguientes
diecisis tribus se pronunciaron asimismo a favor de la destitucin. Faltaba
un voto para lograr la mayora absoluta y Graco detuvo de nuevo la votacin
para pedir por ltima vez a Octavio que abandonara su conducta obstruc
cionista. Ante su rechazo, se consum su destitucin como tribuno de la ple
be. Eliminado ese obstculo, la rogatio fue aprobada y se convirti en lex.
Para su ejecucin, el pueblo eligi como miembros de la comisin al propio
Tiberio Graco, a su hermano Cayo y a su suegro Apio Claudio.
Cicern afirmara aos despus que fue la actitud de Graco, al no acep
tar el veto de Octavio, la que provoc en ltima instancia su asesinato. La des
titucin de un tribuno de la plebe no tena precedentes en la historia de Roma.
Nunca antes haba sido postulado ni puesto en prctica un control directo de
la poltica tribunicia por parte del pueblo, pero desde el ao 151 no haban
faltado medidas de fuerza protagonizadas por tribunos: en ese ao, los cn
sules fueron encarcelados cuando pretendieron continuar con el reclutamiento
para la guerra en Hispania a pesar del veto tribunicio; en el 138 los cnsules
fueron de nuevo encarcelados por los tribunos; y al ao siguiente el tribuno
Briso fue persuadido u obligado a renunciar a su veto de la ley Casia. La accin
de Graco era totalmente novedosa, pero, vista en su contexto histrico, sig
nificaba poco ms que una lgica radicalizacin en el creciente protagonis
mo poltico de los tribunos de la plebe en los aos anteriores al 133.
Por otra parte, la postura inflexible de Octavio, que en ningn momento
parece haber sido secundada por ningn otro tribuno, aunque legal, no tena
tampoco precedentes -cuando menos desde la aprobacin de la ley Hor
tensia en el ao 287- y conduca en la prctica a un bloqueo de la asamblea
popular. Polibio, a pesar de ser poco proclive a los regmenes democrticos,
afirma expresamente que los tribunos de la plebe estaban obligados a actuar
de acuerdo con los deseos del pueblo, aseveracin que se correspondera
con el que sera el consenso general sobre el papel institucional del tribuna
do cuando el autor griego escribi su obra, hacia mitad del siglo II. Si es as,
los argumentos utilizados ante el pueblo por Tiberio Graco para defender la
destitucin de Octavio tendran al menos un cierto apoyo en la tradicin: un
tribuno de la plebe era elegido por el pueblo y su eleccin le confera auto
mticamente inviolabilidad (sacrosanctitas) , pero ni sta era irrevocable ni

30

supona absoluta inmunidad; por el contrario, la inviolabilidad de un tribuno


tena slo sentido si protega los intereses del pueblo, pero perda moralmente
ese privilegio cuando actuaba contra ellos, por lo que su destitucin estara
justificada. En definitiva, el veto de un tribuno no poda anular el poder de
decisin del pueblo, que deba tener siempre prioridad.
Sea como fuere, todas las fuentes antiguas que se refieren al episodio desa
prueban la accin de Graco, que consideran revolucionaria, Tambin la vie
ron as los opositores a la ley agraria y probablemente algunos o muchos de
quienes hasta entonces le haban apoyado, que encontraron un argumento
poltico para descalificar al tribuno. Al fin y al cabo, su aceptacin significa
ba implcitamente el reconocimiento de la soberana popular incluso por enci
ma de la voluntad de las clases dirigentes representadas en el senado, algo
demasiado peligroso para un rgimen aristocrtico como el romano repu
blicano, en el que al pueblo se le conceda un papel secundario en los rga
nos de decisin.

1.1.4. La puesta en marcha de la ley Sempronia y el asesinato de Graco


Una vez aprobada la ley Sempronia agraria, el siguiente problema al que
deba enfrentarse la comisin era lograr la financiacin necesaria para su apli
cacin, algo que haba motivos suficientes para suponer que el senado inten
tara obstaculizar. El proceso era, adems, particularmente complejo y por
ello costoso. La comisin tena que inspeccionar toda la tierra pblica distri
buida por la mayor parte de Italia, comprobar si estaba siendo ocupada legal
mente, determinar si alguien estaba explotando ms de la cantidad autori
zada -algo especialmente complicado desde el momento en que un posesor
poda tener en su poder tierra pblica en diversas regiones de Italia- y con
fiscar el terreno sobrante para su ulterior redistribucin. Se trataba de un pro
cedimiento cuya realizacin requera varios aos de intenso trabajo y en con
secuencia, un gasto considerable por parte del Estado.
En ese momento lleg a Roma un embajador procedente de Prgamo, tra
yendo consigo el mensaje de que el rey Atalo III haba fallecido y que en su
testamento haba legado su reino al pueblo romano. Graco vio en ello la posi
bilidad de financiar su proyecto y propuso usar una parte de la herencia de
talo para conceder a los que recibieran tierras una cierta cantidad de dine
ro con la que pudieran pagar el equipamiento de sus nuevas explotaciones:
por primera vez la plebe obtendra un beneficio econmico directo e inme
diato de la expansin imperialista. Anunci asimismo que sometera a la asam
blea la cuestin de qu hacer con las ciudades asiticas que talo haba libe
rado en su testamento. Graco pona as en prctica la misma teora de la
soberana popular que haba aplicado a la destitucin de Octavio: puesto que

31

el heredero de talo era en ltima instancia el pueblo romano, era ste el que
deba decidir sobre el destino del tesoro del rey y de las tierras del reino.
Con ello cuestionaba la tradicional hegemona del senado en todas las deci
siones relacionadas directamente con la poltica exterior y con las finanzas
estatales, lo que poda constituir un peligroso precedente.
Esa accin signific el punto de inflexin definitivo: a partir de ese momen
to, la ley agraria dej de ser el centro del debate y la actuacin de Graco se
convirti en el objeto de la polmica. Por un lado, el excnsul Anio Lusco le
acus de quebrantar la inviolabilidad de un tribuno al destituir a Octavio,
denuncia que ignoraba conscientemente el hecho de que realmente no fue
Graco sino el pueblo en asamblea quien decidi su sustitucin. Por otra par
te, otros dos consulares, Quinto Pompeyo y Quinto Metelo Macednico, acu
saron a Tiberio Graco de aspirar a implantar la tirana (regnum) y convertir
se en rey de Roma. Como prueba de ello, se hizo correr el rumor de que
Eudemo, el enviado de Prgamo, haba entregado al tribuno una diadema y
un manto de prpura, smbolos de los monarcas helensticos. Es posible inclu
so que Pompeyo amenazara con presentar una denuncia contra el tribuno
cuando ste finalizara su mandato.
Graco declar entonces su intencin de presentarse a la reeleccin como
tribuno, con el fin de protegerse de cualquier acusacin ante los tribunales
si se converta en un particular. Esto era ilegal, puesto que la lex Villia anna
lis prohiba expresamente ser magistrado durante dos aos consecutivos y la
reeleccin para una misma magistratura de un magistrado durante su man
dato. Graco haba incumplido el principio de colegialidad al destituir a Octa
vio y ahora mostraba su intencin de contravenir el otro gran principio de las
magistraturas romanas, la anualidad. Esto no hizo sino dar argumentos a quie
nes le acusaban de querer la tirana, puesto que nadie poda asegurar que
no deseara sucesivas reelecciones para obtener un poder duradero, sin con
trol del senado y cada vez ms apoyado en la soberana popular. Ya no se tra
taba de introducir o no una reforma social, sino que era el propio Estado el
que poda estar en peligro, y sin duda esto provoc que Graco perdiera la
mayor parte de los pocos apoyos que a esas alturas deban de quedarle entre
las clases dirigentes.
De acuerdo con Plutarco, Graco propuso un nuevo programa de reformas
con el fin de lograr su reeleccin, entre las que estaran una menor duracin
del servicio militar -algo que tendra sentido en conexin con la ya aproba
da ley agraria-, la ampliacin del derecho de apelacin (provocatio) y la incor
poracin de miembros del orden ecuestre (ordo equ ester) a los tribunales.
Aunque se ha considerado falsa esta noticia, al estimar que seran una mera
anticipacin histrica de las reformas que unos aos ms tarde introdujo Cayo
Graco, la informacin podra ser cierta. En cualquier caso, esas reformas nun
ca llegaron a discutirse, puesto que las elecciones para el tribunado, cele-

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bradas en el Capitolio en el verano del ao 133, derivaron en una batalla entre


los partidarios de Graco y sus adversarios, liderados por Escipin Nsica. El
resultado fue el asesinato de Tiberio y de decenas de sus seguidores. Para
evitar posibles movilizaciones durante el funeral, el cuerpo de Graco fue arro
jado al ro Tiber. Con el fin de legitimar la accin como algo necesario para
el bien de la Repblica, el senado encarg a los cnsules del ao 132 perse
guir judicialmente a los gracanos supervivientes mediante la creacin de un
tribunal extraordinario con claro carcter represivo. Muchos de ellos fueron
exiliados o ejecutados, entre ellos su maestro Difanes, No parece que a los
ciudadanos condenados se les diera la posibilidad de usar su derecho de
apelar al pueblo contra las sentencias de muerte.
Es difcil determinar si el asesinato de Graco fue una accin premedita
da, pero est claro que, al menos a posteriori, el senado la ampar, Uno de
los polticos ms influyentes del momento, Escipin Emiliano, a su regreso
victorioso de Numancia, respondi pblicamente a una pregunta del tribuno
gracano Papirio Carbn que la muerte de Graco estaba plenamente justifi
cada porque deseaba convertirse en tirano. Esa era la tesis oficial que res
paldaba el uso de la violencia contra un tribuno a pesar de su sacrosanctitas.
Ms que a causa de su ley agraria, lo que hizo que Graco perdiera el apo
yo de las personas influyentes que en un principio le haban sostenido fue su
creciente radicalismo, -visto por la aristocracia como un peligro potencial. De
hecho, tras su muerte no hay noticias de que se intentara abolir la reforma
agraria. Tiberio Graco fue sustituido en la comisin por Publio Licinio Craso
Muciano, lo cual no fue obstculo para que ste se convirtiera en el ao 132
en pontfice mximo y un ao despus fuera elegido cnsul en los comicios
por centurias. Sigui habiendo un sector de la elite que se opona a la ley
agraria, pero la participacin activa en su ejecucin no era vista como un acto
revolucionario y polticamente como un estigma. El problema en el medio
rural era evidente, aunque las soluciones frente a l no eran coincidentes. Uno
de los polticos que se haban significado contra Graco, Metelo Macednico,
pronunci en el ao 131, siendo censor, un discurso en el que, como poco
antes haba dicho Graco, el censor llam la atencin sobre la necesidad que
Roma tena de aumentar el nmero de ciudadanos para garantizar su segu
ridad, pero para ello no defendi ninguna reforma social, sino que simple
mente hizo un llamamiento a aumentar el nmero de matrimonios e incre
mentar la natalidad.
No es fcil saber hasta qu punto la ley Sempronia agraria se aplic y
cuntas familias se vieron favorecidas por ella. La comisin debi de comen
zar a actuar a fines del ao 133 o a comienzos del 132, pero se encontr tan
to con las dificultades puestas por los grandes propietarios como con graves
problemas tcnicos. A eso hay que aadir que Apio Claudio y Craso Mucia
no murieron en el ao 130, siendo sustituidos por Fulvio Flaco y Papirio Car

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bn, el cual, como tribuno de la plebe en el 131 haba presentado una pro
puesta de ley que no prosper para legalizar la reeleccin de un tribuno, resu
citando el debate que el intento de reeleccin de Graco haba originado, Los
miembros de la comisin acabaron siendo por lo tanto tres jvenes senado
res con escasa experiencia y sobre todo con una considerable prdida de
auctoritas en comparacin con los anteriores triunviros, Todos esos inconve
nientes hicieron que hasta tal vez los aos 131-130 no comenzaran a distri
buirse tierras con una cierta fluidez, si bien la actividad de la comisin se
paraliz en la prctica en el 129 tras la campaa emprendida por Escipin
Emiliano contra la ley agraria, sobre la base de que su aplicacin estaba per
judicando los intereses de los aliados itlicos, que haban recurrido al patro
nazgo de Emiliano para que actuara en su defensa, El hecho de que la opo
sicin a la reforma se acentuara precisamente en el ao 129 puede estar en
estrecha relacin con la prdida de influencia de la comisin tras el falleci
miento de Claudio y Muciano,
Se han hallado inscripciones limtrofes (termini) que evidencian la activi
dad de la comisin en diferentes territorios de Italia, como el norte de Luca
nia, el sur del Samnio, el norte de Apulia -regiones estas ltimas donde haban
sido asentados un buen nmero de colonos durante el siglo II- y el a g er Galli
cus, Sin embargo, cuantificar las distribuciones de tierra resulta imposible.
De acuerdo con las cifras de los censos que las fuentes antiguas proporcio
nan (cuadro 1.1), en el ao 131 apenas creci el nmero de los ciudadanos
romanos, pero entre los aos 131 y 125 se produjo un aumento de unos 75.000
adultos varones. Este considerable incremento no puede haberse debido a
un hipottico mayor ndice de natalidad, ya que el censo slo recoge a los
ciudadanos adultos y es obvio que los nacidos tras el tribunado de Graco no
haban alcanzado todava la edad adulta en el ao 125, Pero tampoco se pue
de asegurar que tenga una relacin directa con la aplicacin de la ley agra
ria, En cualquier caso, puesto que el censo no diferenciaba entre adsidui y
proletarii, es imposible determinar si la reforma agraria logr frenar el pro
ceso de proletarizacin del campesinado aumentando el nmero de ciuda
danos cualificados para servir en las legiones,

1.2. El tribunado de Cayo Sempronio G raco


Cayo Graco es, en ocasiones, errneamente presentado como un mero
continuador de la poltica social de Tiberio. Ciertamente, Cayo reivindic la
figura de su hermano, al tiempo que la reforma agraria constitua una de sus
demandas. Sin embargo, fue capaz asimismo de articular un ambicioso, com
plejo y original programa de reformas que se extenda a muy diversos cam
pos, para el que pretenda contar con el apoyo de amplios sectores de la

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poblacin, a los que ofreca una mayor integracin poltica y jurdica en la


comunidad romana, as como mejores perspectivas de supervivencia o de
enriquecimiento,

1.2.1. La legislacin de Cayo Graco


Hasta el momento en que Cayo Graco cobr protagonismo como tribuno
de la plebe, haba pasado la mayor parte del tiempo fuera de Italia al servicio
del Estado romano, primero como tribuno militar, luego como cuestor y pro
cuestor en Sardinia (Cerdea) entre los aos 126 y 124, En Roma se haba sig
nificado como uno de los ms fieles apoyos de su hermano Tiberio al formar
parte desde su creacin de la comisin que deba poner en prctica la ley agra
ria. En el ao 131 haba apoyado la propuesta de Carbn sobre la legalidad de
la reeleccin de un tribuno y en el 126 pronunci un discurso contra la medida
del tribuno Junio Peno que expulsaba de Roma a todos los no ciudadanos roma
nos presentes en la ciudad. Su actividad fue suficiente para proporcionarle
popularidad y sus discursos le convirtieron en uno de los mejores oradores de
la historia de Roma, como el propio Cicern reconoce. Con esos anteceden
tes, Cayo Graco fue elegido tribuno de la plebe para el ao 123.
Las informaciones sobre los dos aos en que Cayo fue tribuno son confu
sas y, en ocasiones, contradictorias. En especial, resulta difcil reconstruir cro
nolgicamente los acontecimientos, pero no cabe duda de que Cayo Graco
despleg, sobre todo durante el ao 123, una intensa actividad legislativa en
relacin con aspectos fundamentales de la sociedad romana, Sus propuestas
concernan a las finanzas pblicas, a los tribunales y en general a las garan
tas procesales, al Ejrcito, al gobierno de las provincias del Imperio, al pro
blema agrario, al abastecimiento de alimentos para la ciudad de Roma, al sis
tema electoral y al estatuto jurdico de latinos e itlicos. La complejidad del
programa legislativo obliga a concluir que ste fue fruto de una rigurosa pla
nificacin en los aos previos a su eleccin como tribuno.
Por otra parte, si bien en el caso de Cayo las fuentes no mencionan p er
sonajes ilustres que apoyaran sus iniciativas -co n excepcin de otros tribu
nos que presentaron proyectos que deben ser incluidos entre las leyes de ins
piracin gracana-, es lcito suponer que no eran estrictamente personales,
sino que, adems de con el respaldo popular, contaban con el patrocinio de
un grupo de polticos influyentes, En caso contrario, es difcil explicar cmo
leyes tan importantes fueron aprobadas aparentemente sin despertar apenas
oposicin en un primer momento, ya que no hay noticia de que Cayo Graco
tuviera que enfrentarse a ningn veto de sus colegas en el colegio tribunicio.
Una de las primeras leyes propuestas por Cayo Graco fue la denominada
lex d e abactis, segn la cual un magistrado que hubiera sido destituido por

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el pueblo quedaba inhabilitado para aspirar a cualquier otro cargo pblico


en el futuro. Plutarco afirma que el proyecto iba dirigido contra Octavio, el tri
buno que haba opuesto su veto a la legislacin de su hermano Tiberio, pero
aade a continuacin que lo retir a peticin de su madre Cornelia como
muestra de magnanimidad. No es posible saber si Cayo retir la ley por com
pleto o tal vez slo una clusula de retroactividad que pudo haber incluido
pensando en Octavio. La ley tena claramente un carcter reivindicativo del
tribunado de Tiberio, puesto que su principal objetivo era dejar claro que la
asamblea popular tena derecho a destituir a cualquiera de los magistrados
que perdieran su confianza, Pero, y esto no era menos importante, deba ser
vir como elemento de disuasin para quien quisiera vetar con la misma obs
tinacin de Octavio su programa legislativo, razn por la cual ste habra sido
uno de los primeros proyectos promovidos por Cayo,
Tambin la llamada lex d e capite civis o lex d e provocatione representaba
una respuesta poltica y jurdica contra la represin que haba seguido al ase
sinato de Tiberio Graco, El principio fundamental de la ley basado en el tra
dicional derecho de apelacin (provocatio), era que slo el pueblo poda auto
rizar una sentencia de pena de muerte contra un ciudadano romano.
Obviamente, la disposicin iba dirigida contra el procedimiento que en el
ao 132 haba permitido la represin de los gracanos mediante la creacin
de un tribunal extraordinario amparado por el senado. Con toda probabili
dad la ley haba de aplicarse con efecto retroactivo, como parece indicar el
hecho de que Popilio Lenas, el cnsul del ao 132 que dirigi las represalias
contra los seguidores de Tiberio, prefiri exiliarse voluntariamente antes que
enfrentarse al seguro juicio que la nueva ley habra permitido contra l. Popi
lio slo regres a Roma tras la muerte de Cayo Graco, en el ao 121. La lex
d e capite civis abri en la sociedad romana un debate, que habra de durar
durante el resto del perodo tardorrepublicano, sobre si el senado tena dere
cho a suspender unilateralmente los derechos ciudadanos en situaciones de
supuesta emergencia y a autorizar actuaciones ilcitas de los magistrados
para restablecer el orden.
Gracias a la mencin que de ella hace Cicern en su discurso en defen
sa de Cluencio, se sabe de la existencia de otra ley gracana, conocida como
lex n e quis iudicio circumveniatur. Relacionada con la anterior -tal vez ambas
eran en realidad partes de una sola ley-, contemplaba el castigo de cualquier
magistrado o senador que, mediante sobornos, falsos testimonios o por otro
procedimiento, conspirase o colaborase para lograr la condena de una per
sona inocente ante un tribunal. Tanto la lex d e capite civis como la lex ne quis
iudicio circumveniatur pretendan desactivar tcticas semejantes a las utiliza
das por el senado contra Tiberio Graco, y en general incrementar las garan
tas procesales frente a abusos judiciales. Se trataba de impedir que el sena
do pudiera utilizar los tribunales como instrumento supuestamente legal para

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eliminar a individuos polticamente peligrosos. En la prctica, la respuesta


del senado fue la aplicacin del llamado senatus consultum ultimum, que inclu
so pasaba por alto la formalidad de convocar un juicio para reprimir lo que
sus miembros consideraban una sedicin.
Coherente con su pasado, Cayo Graco promulg una ley agraria cuyos
detalles se desconocen, pero que posiblemente incorporaba muchos de los
principios bsicos de la de su hermano Tiberio, Probablemente la nueva ley
devolva su capacidad jurdica a la comisin triunviral con el objetivo de que
pudiera proseguir la redistribucin de tierra pblica en Italia. Sin embargo,
Cayo introdujo dos importantes innovaciones. Por un lado, la comisin poda
entregar parcelas tanto a ttulo individual como a travs de la fundacin de
nuevas colonias, Por otro lado, poda actuar no slo sobre el a g er publicus it
lico, lo cual haba generado problemas con los aliados que era previsible que
pudieran repetirse, sino tambin, por primera vez, sobre la tierra pblica exis
tente en las provincias, una decisin que daba continuidad a la tesis de su
hermano de que los beneficios del Imperio haban de alcanzar a todas las
clases sociales, Esta norma general deba ser complementada por leyes con
cretas que planificaran la creacin de colonias fuera de Italia. Al respecto, slo
se conoce la ley promovida por el tambin tribuno Rubrio, que autorizaba la
fundacin sobre el suelo de la antigua Cartago de una colonia que habra de
llamarse Junonia.
Cayo Graco retomaba de este modo una poltica de fundacin de colo
nias que haba sido muy activa durante la primera mitad del siglo il y que apa
rentemente haba sido abandonada en los ltimos decenios. Probablemente
Graco plane un nmero importante de nuevos asentamientos, aunque eso
no quiere decir que todos llegaran a materializarse. Las fuentes mencionan
las colonias establecidas en Escolado y Trento, en el sur de Italia, que habran
pasado a llamarse desde entonces Minervio y Neptunia respectivamente, as
como diversas fundaciones gracanas en Etruria, Lacio y Campania, las regio
nes ms frtiles y desarrolladas de la pennsula Itlica, pero no se sabe con
seguridad si slo fueron planificadas por l, si realmente se fundaron o si se
le adjudicaron sin haber sido su promotor.
En conexin con esta poltica agraria y colonizadora, Cayo Graco promo
vi la construccin de nuevas vas de comunicacin en Italia y la mejora de las
ya existentes. El objetivo era renovar la red viaria en el medio rural y facilitar el
desarrollo del comercio a corta y larga distancia. De un modo inmediato, las
obras permitiran emplear a una importante cantidad de obreros, lo cual ven
dra a paliar la falta de trabajo que acuciaba a sectores empobrecidos de la
poblacin, y al mismo tiempo las sociedades de contratistas encargadas de la
construccin de las calzadas obtendran pinges beneficios econmicos.
Cayo Graco prest asimismo una atencin particular a la poblacin de la
ciudad de Roma. Los acontecimientos acecidos durante el tribunado de su

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hermano haban mostrado la importancia que tena lograr el apoyo de la cada


vez ms numerosa plebe urbana de Roma para desarrollar una poltica de
corte popular. El campesinado slo poda ejercer presin en la urbe en cir
cunstancias concretas y durante perodos de tiempo muy limitados, puesto
que su trabajo le obligaba a regresar al campo. Sin embargo, la plebe urba
na era la que siempre estaba presente en las asambleas, tanto en las no deci
sorias (contiones), en las que se ejercitaba la oratoria ante el pueblo, como
en los comicios.
Eso explica que Cayo Graco promulgara, por primera vez en la historia de
Roma, una ley reguladora del aprovisionamiento de trigo (lex frumentaria), Indu
dablemente, uno de sus objetivos era ganar el apoyo de la plebe urbana y refor
zar su popularidad, pero, como sucede con el conjunto de su legislacin, no
era simplemente una medida demaggica, sino que daba respuesta al inne
gable problema de abastecimiento que exista en la ciudad de Roma, debido
al aumento considerable de sus habitantes, a algunas circunstancias adversas
recientes en la produccin cerealista y a las dificultades de transporte motiva
das por la piratera endmica en el Mediterrneo. Apenas un ao antes, una
plaga de langostas haba devastado los campos de cereales del norte de Afri
ca, uno de los principales graneros del Imperio romano, y en la dcada ante
rior la guerra servil en Sicilia haba perjudicado asimismo la produccin de
cereales. Estos factores, imprevisibles, pero que podan volver a repetirse, haban
mostrado la fragilidad del abastecimiento de trigo, base de la alimentacin de
la mayor parte de la poblacin. La consecuencia de la escasez era la especu
lacin y con ella la continua fluctuacin de los precios, siendo los damnifica
dos ante todo los componentes de la plebe urbana.
Para paliar esos efectos, la ley frumentaria de Graco prevea la distribucin
mensual de grano a ciudadanos romanos a un precio fijo de 6 1/3 ases por modio
(el modius era una medida de capacidad de ridos que equivala a casi nueve
litros), inferior al precio del mercado, lo cual supona una subvencin estatal para
abaratar el coste. Con el mismo fin, el tribuno hizo construir graneros que per
mitieran al Estado tener siempre una reserva suficiente que impidiese el alza
incontrolada de los precios. La ley tena un claro componente social, pero tam
bin una finalidad poltica, puesto que prevena contra posibles revueltas socia
les, como las que se dieron en Roma en pocas de autntica escasez o caresta
de alimentos. Sin embargo, las clases dirigentes atacaron la ley por considerar
que supona la ruina para las arcas estatales, argumento que sera en lo sucesi
vo repetido cada vez que se plantearan disposiciones semejantes,
La acusacin era sin duda excesiva, pero las medidas sociales aprobadas
por iniciativa de Cayo Graco, en particular la ley frumentaria, as como la pol
tica agraria y colonizadora, representaban ciertamente un incremento consi
derable de los gastos del Estado. Era preciso, por consiguiente, aumentar sus
ingresos. Para ello promovi la ley sobre la provincia de Asia, cuyo objetivo

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era reorganizar sobre bases ms rentables la explotacin econmica de esa


provincia, recientemente creada en el territorio que talo haba cedido al
Estado romano y una de las ms ricas del Imperio.
Como en otras provincias, se haba determinado inicialmente que los
impuestos fueran obtenidos localmente bajo la supervisin exclusiva del
gobernador provincial. El sistema se haba demostrado ineficaz y abra la
puerta a la corrupcin. La ley gracana dispona por contra que la recauda
cin de los tributos fuera contratada en Roma mediante una subasta pblica
celebrada ante los censores (censoria locatio). En el fondo, subyaca el deba
te sobre si la explotacin econmica de los recursos provinciales deba lle
varse a cabo directamente por el Estado mediante funcionarios o a travs de
empresas privadas. En la lnea de lo que haba sucedido progresivamente en
otras provincias, la ley se inclinaba tambin en Asia por conceder esa explo
tacin a compaas de publicanos (societates publicanorum), que lgicamente
recibieron la propuesta con entusiasmo, Cuanto ms eficaz fuera su gestin
en la obtencin de las rentas provinciales, mayores seran los beneficios de
estas empresas privadas, pero tambin los ingresos del Estado. La ley sobre
Asia iba acompaada al parecer de la introduccin de nuevos impuestos (vec
tigalia) y del establecimiento de aduanas (portoria), cuyos detalles se des
conocen, si bien el objetivo ltimo deba de ser igualmente engordar las arcas
estatales.
Con su ley sobre Asia, Cayo Graco pretenda optimizar la explotacin eco
nmica de la provincia para financiar los gastos sociales con beneficios extraor
dinarios procedentes del exterior, y as acallar las crticas de la aristocracia
por el incremento de los desembolsos pblicos, Pero, al mismo tiempo, como
en el caso de la ley frumentaria, aspiraba a obtener el respaldo de un impor
tante sector de la sociedad, el orden ecuestre, del cual los publicanos for
maban una parte importante. Los miembros del orden ecuestre o caballeros
(equites) haban adquirido una enorme importancia desde el punto de vista
econmico a lo largo del siglo n, gracias sobre todo a la explotacin de los
recursos que proporcionaban los territorios mediterrneos bajo control de
Roma. En consecuencia, buena parte de sus ingresos proceda del comer
cio, operaciones de prstamo, etc., pero sera un error suponer que su rique
za se basaba exclusivamente en bienes muebles. Su dinero era invertido en
la adquisicin de tierras, de modo que los equites eran, como los senadores,
terratenientes. Su fortuna haba llegado a ser equiparable a la de muchas de
las familias aristocrticas tradicionales, a veces incluso superior. Sin embar
go, su influencia poltica era todava escasa, su integracin en los rganos de
gobierno casi inexistente,
Los caballeros adquirieron relevancia poltica definitivamente gracias a la
reforma de los tribunales de justicia introducida por Cayo Graco, que les con
cedi el papel de rbitros en las disputas habidas dentro de la aristocracia. Des

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de el ao 149 exista un tribunal permanente para juzgar los casos de extorsin


que hubieran tenido lugar en las provincias (quaestio perpetua d e repetundis).
Los jueces deban ser exclusivamente senadores, encargados de juzgar a otros
senadores, puesto que en sus manos estaban todos los cargos de responsabili
dad de la Administracin provincial. Los provinciales no podan promover por s
mismos la acusacin, sino que necesariamente deban estar representados por
un patrono (patronus) romano, asimismo miembro del senado. En caso de con
dena, la sancin consista en la devolucin a los provinciales del dinero cobrado
indebidamente. La estructura del tribunal y su modo de proceder hacan difcil
que su actuacin fuera realmente objetiva, de manera que las condenas eran
poco habituales y el procedimiento era, en consecuencia, ineficaz,
Se conoce la lex d e repetundis gracana por las noticias que las fuentes pro
porcionan, pero tambin gracias al texto epigrfico inscrito en la Tabula Bembina, que muy probablemente reproduce parcialmente el contenido de la ley
impulsada por el tribuno. De acuerdo con l, el condenado deba pagar el
doble del dinero que hubiera obtenido, con lo que se pretenda prevenir nue
vos delitos al endurecer la pena, y los provinciales podan promover directa
mente la acusacin sin necesidad de contar con un patrono. Pero el cambio
fundamental resida en que desde ese momento los senadores encausados
ya no seran juzgados por sus iguales, puesto que los jueces que actuaran en
ese tribunal no podan ser miembros del senado (tambin quedaban exclui
dos sus parientes cercanos, padres, hijos y hermanos). La ley determinaba
cul haba de ser el procedimiento de seleccin de los cuatrocientos cin
cuenta jueces (iudices) de los que se sacaran por sorteo aquellos que debie
ran intervenir en cada caso concreto. Todos ellos deban ser equites, tener
entre 30 y 60 aos de edad, y residir en Roma o muy cerca de la ciudad, tal
vez a una distancia no superior a una milla de sus lmites, Es posible, aunque
no existe constatacin de ello, que la cualicacin econmica para ser juez
de estos tribunales estuviera expresada en dinero y que fuera elevada.
Cayo Graco no tena intencin de democratizar" los tribunales en el sen
tido de que el pueblo pudiera participar en ellos, sino que recurri a una cla
se social representativa, sin responsabilidades polticas, pero con la suficiente
educacin y riqueza, totalmente necesaria si se tiene en cuenta que los iudi
c e s no reciban remuneracin alguna por su actuacin.
Es probable que Cayo Graco hiciera aprobar tambin una ley judicial
general (lex iudiciaria), de modo que su reforma no se habra limitado al tri
bunal de repetundis, sino que se habra extendido a todos los dems tribu
nales permanentes existentes y a los que pudieran establecerse en el futuro.
En todos ellos intervendran los caballeros, si bien no se sabe si compartan
el papel de jueces con los senadores, o si stos haban sido eliminados total
mente de los tribunales como haba sucedido con seguridad en el caso de
los juicios por extorsin.

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Con su reforma judicial, unida a las ya citadas lex n e quis iudicio circum
veniatur y lex d e capite civis, Cayo Graco no pretenda destruir el poder del
senado, sino reducirlo, y garantizar la imparcialidad de los tribunales aca
bando con la corrupcin. Al mismo tiempo, aunque los equites no accedie
ron al ejercicio del poder poltico, fueron al menos incorporados oficialmen
te a un rgano de control del poder dentro del Estado.
Tambin la ley sobre las provincias consulares tena como objetivo lograr
un mayor control de las decisiones senatoriales. Tradicionalmente, corres
ponda al senado adjudicar cada ao a los cnsules sus provincias, La reso
lucin era adoptada una vez que haban sido elegidos los nuevos cnsules,
de manera que stos podan intentar influir en el reparto de provincias de
acuerdo con sus intereses personales o el propio senado poda alejar de Roma
legalmente a un elemento molesto, como haba sucedido en el ao 125 cuan
do Fulvio Flaco haba sido enviado a la Galia para evitar que pudiera llevar a
cabo su campaa en favor de la concesin de ciudadana a los aliados itli
cos. Graco no puso en cuestin que la atribucin de provincias ataa en exclu
siva al senado -la ley aparentemente ni siquiera se refera a las provincias de
los pretores-, pero para evitar esas corruptelas las dos que seran adjudica
das a los cnsules deban ser designadas antes de que tuvieran lugar las elec
ciones. La ley no despert al parecer grandes controversias y de hecho, no
fue abolida tras la muerte de Graco, permaneciendo en vigor hasta el ao 52.
Cayo Graco introdujo asimismo una reforma militar, aunque, en realidad, su
lex militaris debe ser incluida dentro de las medidas de proteccin social, Prohi
ba el reclutamiento de cualquier persona menor de 17 aos y estableca la
obligacin del Estado de equipar a los soldados gratuitamente. Indirectamen
te, esta disposicin indica las dificultades crecientes con las que se encontra
ba el Estado para llevar a cabo el reclutamiento, que obligaban a recurrir a ciu
dadanos cada vez ms jvenes y ms pobres, hasta el punto de que tenan
serios problemas para equiparse ellos mismos convenientemente, a pesar de
ser oficialmente considerados adsidui. No hay indicios de que Graco redujera,
adems, el tiempo durante el que deba prestarse el servicio militar.
Una ltima propuesta es atribuida a Cayo Graco por Salustio en la prime
ra de sus dos cartas escritas a Csar. Se tratara de que, en los comicios por
centurias, stas fueran llamadas a votar de acuerdo con el orden que deter
minara en cada ocasin el sorteo celebrado antes de iniciarse la asamblea,
y no siguiendo el orden tradicional de las clases censitarias, es decir, segn
la riqueza de cada ciudadano. Es lo que Salustio define como confusio suf
fragiorum. No existe constancia de que el proyecto llegara a ser aprobado y
puesto en prctica, a pesar de que el autor latino se refiere a l como le x y
no como rogatio. Dada la estructura de los comicios centuriados, el poder de
decisin estaba en manos de las clases ms altas, ya que la primera y la segun
da clase censitarias tenan la mayora absoluta. Las ltimas clases en muchas

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ocasiones ni siquiera votaban. La reforma de Graco proporcionara una sen


sacin de igualdad en el ejercicio del derecho de sufragio que podra incen
tivar la participacin del conjunto de los ciudadanos en la asamblea, pero no
cambiara la correlacin de fuerzas. Al no modificar el nmero de centurias
que corresponda a cada clase censitaria en proporcin al nmero de ciuda
danos que la compona, lo cual hubiera dado lgicamente la mayora abso
luta a las clases ms bajas, la decisin segua en manos de los ms ricos.
En suma, el programa legislativo introducido por Cayo Graco tena un carc
ter orgnico, Pretenda reformar algunas de las estructuras bsicas del Estado
romano en el terreno judicial, poltico, econmico y administrativo, y lograr una
mayor integracin poltica dentro de la comunidad de algunos grupos margi
nados, en especial los equites, sin romper por ello las estructuras bsicas tra
dicionales, en las que el senado deba seguir ostentando un lugar central, aun
que sin monopolizar el poder para evitar los abusos y la corrupcin. Cayo
Graco no era un revolucionario ni intentaba establecer un rgimen democr
tico, era un estadista con una visin clara de la necesidad de introducir refor
mas que ayudaran a transformar las estructuras de la Roma ciudad-estado tra
dicional en la Roma que ya se haba convertido en un Imperio.

1.2.2. La contrarreforma de Livio Druso y la muerte de Cayo Graco


Cuando se celebraron las elecciones para designar a los tribunos de la
plebe del ao 122, Cayo Graco deba de gozar de una extraordinaria popu
laridad. Eso hizo que fuera reelegido, a pesar de que, segn Plutarco, no se
presentaba como candidato. Es difcil determinar si esta historia es cierta o
si Cayo realmente aspiraba a su reeleccin apoyado en una supuesta ley que
autorizara la iteracin en el cargo y que habra sido aprobada en los aos
inmediatamente anteriores, de la cual las fuentes no informan. Sea como fue
re, Cayo Graco se convirti en efecto en tribuno de la plebe para el ao 122,
junto con Fulvio Flaco, que haba sido cnsul en el 125. Que un consular se
presentara a las elecciones para tribunos de la plebe era inusual e indica el
propsito que ambos tenan de impulsar conjuntamente desde el tribunado
una poltica comn,
Esta accin conjunta se tradujo en la presentacin de un proyecto de ley
que pretenda resolver la cuestin del acceso de latinos e itlicos a la ciuda
dana romana. Aunque Roma haba finalizado la conquista de la pennsula It
lica a comienzos del siglo III, no haba integrado jurdicamente a los diferen
tes pueblos itlicos dentro de la comunidad romana. Los latinos, con los que
los romanos compartan lengua, dioses y costumbres, si bien no eran ciuda
danos romanos de pleno derecho, tenan respecto a los dems habitantes de
Italia algunos privilegios que jurdicamente se traducan en el disfrute del 11a-

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mado derecho latino (iusLatii). Posean el ius commercii, gracias al cual podan
legalmente concluir contratos con ciudadanos romanos, comprar y vender;
el ius connubii, que autorizaba los matrimonios con romanos y sus conse
cuencias testamentarias y de herencia; y el ius migrationis, que daba a un lati
no el derecho a recibir la ciudadana romana en el caso de que fijara su domi
cilio en territorio romano (ager Romanus), una prerrogativa que sufri algunas
restricciones en la primera mitad del siglo II al aumentar la emigracin hacia
Roma. Por ltimo, los latinos tambin posean un derecho limitado de sufra
gio, puesto que podan emitir su voto en Roma en los comicios por tribus,
pero votando todos los presentes exclusivamente en una de las treinta y cin
co tribus existentes.
Los itlicos quedaban excluidos de esos derechos y eran a todos los efec
tos extranjeros (peregrini), si bien su condicin de aliados ('socii) les obliga
ba a participar en el Ejrcito romano conformando las tropas auxiliares p er
manentes, cuyo nmero iba en aumento a medida que se incrementaban las
dificultades de reclutamiento de los legionarios. La creciente asuncin de res
ponsabilidades militares en el mantenimiento del Imperio por parte de los
itlicos no iba acompaada de la obtencin de derechos polticos que les
permitieran influir en la direccin que el imperialismo romano haba de tomar
y participar en mayor medida de los beneficios de la expansin,
Era cuestin de tiempo que el problema estallara y un primer chispazo
surgi cuando el cnsul del ao 125, Marco Fulvio Flaco, propuso conceder
la ciudadana romana de pleno derecho a los aliados itlicos o, en su defec
to, al menos el derecho de apelacin, La intencin de Flaco no pudo concre
tarse en ley puesto que fue enviado urgentemente a la Galia para combatir
contra los saluvios. Como consecuencia, la ciudad latina de Fregelas se suble
v contra Roma. El ejrcito romano destruy la ciudad y sus habitantes pro
bablemente perdieron sus tierras. Con ese duro escarmiento, el senado logr
que la revuelta no se extendiera a otras poblaciones en los aos siguientes,
pero qued claro que exista un descontento que poda tener consecuencias
imprevisibles,
El debate, que haba sido suscitado nada menos que por un cnsul, per
miti a los itlicos ver como algo factible la obtencin de la ciudadana roma
na, y es probable que el reconocimiento explcito de sus aspiraciones a la
igualdad de derechos fomentara desde entonces la reivindicacin entre los
aliados, Al mismo tiempo, se haba exteriorizado ntidamente la postura obs
truccionista del senado, que parta de la base de la inferioridad de latinos e
itlicos respecto a Roma en tanto que sbditos,
No obstante, que los senadores no eran ajenos a la importancia del pro
blema lo prueba el hecho de que, probablemente en esa misma poca, se
introdujo una norma de carcter conciliatorio, segn la cual los magistrados
de las ciudades latinas se convertan automticamente en ciudadanos roma-

43

nos de pleno derecho (permagistratum). La medida iba dirigida a asegurar


se la lealtad de las aristocracias latinas -las nicas que tenan posibilidad real
de acceder a las magistraturas en sus ciudades-, para evitar de este modo
rebeliones como la de Fregelas por el procedimiento de conceder a sus posi
bles lderes aquello que reclamaban. Al mismo tiempo, al Estado romano le
interesaba que esas elites mantuvieran el control sobre sus comunidades, de
modo que se puede suponer que la disposicin ira acompaada de la auto
rizacin expresa para que quienes recibieran la ciudadana romana conser
varan los plenos derechos ciudadanos en sus ciudades de origen.
El proyecto presentado por Cayo Graco a este respecto era ms modera
do que el de Fulvio Flaco, constitua una solucin de compromiso con la espe
ranza de que fuera aceptada por el senado y por el conjunto de la poblacin
romana. El tribuno propona que slo los latinos recibieran la ciudadana roma
na, mientras que el conjunto de los aliados itlicos obtendran, o bien el dere
cho latino, o bien, como piensan otros autores, solamente el derecho de sufra
gio en las asambleas romanas,
La propuesta, de salir adelante, representaba para la aristocracia romana el
riesgo de perder el control en las asambleas, al crecer considerablemente el
numero de potenciales votantes, y el peligro paralelo de que Cayo Graco aumen
tara su influencia gracias al apoyo de los beneficiarios de su proyecto. Por esa
razn, ste recibi inmediatamente una decidida oposicin por parte del sena
do, que vio, adems, en la propuesta gracana una posibilidad de debilitar la popu
laridad del tribuno al magnificar las supuestas consecuencias negativas que la
extensin de la ciudadana habra de tener para los ciudadanos romanos, un argu
mento al que stos eran especialmente sensibles. En ese sentido, ha sobrevivi
do un significativo fragmento de un discurso pronunciado por el cnsul Fanio. En
su alocucin, Fanio adverta a los ciudadanos romanos que, en caso de conce
der la ciudadana a los latinos, stos les arrebataran sus sitios en las asambleas,
en los juegos y en los festivales. Era fcil aadir otros razonamientos del mismo
tipo apelando al egosmo de la plebe, mucho ms si se inclua a los itlicos en la
advertencia: lo que estaba en peligro era el conjunto de privilegios que tenan
los ciudadanos romanos. Para evitar una movilizacin en favor de la ley Fanio pro
mulg un edicto pocos das antes de la votacin por el que todos los individuos
que no tuvieran derecho a ejercer el sufragio en los comicios eran expulsados
de Roma, medida que concerna a los itlicos, pero no a los latinos, que posean
un derecho limitado de voto. Finalmente, el proyecto de ley no fue aprobado por
la asamblea, en el supuesto de que se llegara a votar y no fuera abandonado
antes por su promotor.
Paralelamente, otro tribuno de la plebe, Marco Livio Druso, adems de
oponerse a la propuesta sobre latinos e itlicos, present una contrarreforma
supuestamente ms radical con la que intentaba socavar la influencia de Gra
co entre el pueblo y tomar en nombre del senado la iniciativa poltica. Druso

44

propona la fundacin en Italia de doce colonias, cada una con 3.000 habi
tantes, la eliminacin del impuesto sobre las parcelas redistribuidas (no se
sabe si la medida de Druso se limitaba a sus propias colonias o si era tam
bin una enmienda a la ley agraria de los Gracos) y la concesin del dere
cho de provocatio a los latinos durante su permanencia en el Ejrcito roma
no, prohibiendo expresamente los castigos corporales infligidos mediante
flagelacin. Parece evidente que Druso no tena un especial inters social al
presentar sus proyectos, puesto que ninguna de las colonias propuestas por
l fue fundada una vez que desapareci el peligro gracano.
Mientras estos acontecimientos tenan lugar, Cayo Graco permaneca en el
norte de Africa, adonde haba viajado para llevar a la prctica la fundacin de
la colonia de Junonia. Durante su ausencia la propaganda en su contra se incre
ment sin que l pudiera defenderse personalmente, Su popularidad decay
y el senado logr su propsito de desunir a las diversas fuerzas que le haban
apoyado hasta entonces. A su regreso a Roma, Graco intent lograr una nueva
reeleccin como tribuno, para lo cual incluso tuvo el gesto populista de mudar
se de su casa en el lujoso Palatino a un barrio modesto cerca del Foro. Con ello
pretenda lograr un acercamiento a la plebe, pero no sali elegido, tal vez en
parte porque se produjeron irregularidades durante la votacin. Sea como fue
re, ya no posea los apoyos suficientes para forzar su reeleccin.
Como cnsul para el ao 121 fue elegido Opimio, quien haba dirigido la
represin de la revuelta de Fregelas aos atrs y habra de encabezar ese
ao la de los seguidores de Cayo Graco. El tribuno de la plebe Minucio Rufo
present una propuesta para abolir las leyes gracanas y en particular la que
autorizaba la fundacin de Junonia, con el pretexto de que se haban adver
tido presagios desfavorables para la nueva ciudad. Cuando Minucio estaba
defendiendo su proyecto, se presentaron Graco y Fulvio Flaco -q u e ya no
eran magistrados- en el lugar donde tena lugar la asamblea, el Capitolio, a
la cabeza de un numeroso grupo. Se desencaden una pelea que tuvo como
resultado la muerte de una persona que trabajaba al servicio del cnsul Opi
mio. Su cadver fue exhibido en el Foro y en la Curia con el fin de crear entre
la opinin pblica la idea de que exista en Roma una situacin lmite. Como
resultado, el senado aprob un decreto por el que encargaba a Opimio sal
var el Estado.
Se trata de la primera aparicin de lo que se ha dado en llamar el senatus
consultum ultimum. Flaco y Graco ocuparon la colina del Aventino con un buen
nmero de seguidores. Opimio los atac con los soldados que tena a su dis
posicin. Flaco fue asesinado cuando intentaba ocultarse y Cayo Graco logr
llegar hasta el Puente Sublicio, donde, segn la tradicin, prefiri hacerse
matar por un esclavo antes que caer en manos de sus enemigos. Los cuer
pos de ambos fueron arrojados al Tiber y sus propiedades confiscadas en
favor del Estado. Como haba sucedido tras la muerte de Tiberio Graco, se

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desat una dura represin, como resultado de la cual murieron ms de tres mil
personas, al parecer muchas de ellas sin juicio previo. En el ao 120, el tribu
no Publio Decio acus por ello a Opimio ante el pueblo, pero fue absuelto en
los comicios por centurias. Durante el juicio habl en su defensa Papirio Car
bn, que aos atrs haba atacado el asesinato de Tiberio Graco. Carbn defen
di la tesis de que la muerte de Cayo Graco haba sido un acto de justicia y
que Opimio haba obrado en defensa de la Repblica, El senado respald a
Opimio implcitamente al encargarle la construccin de un templo dedicado
a la Concordia, que habra sido supuestamente restablecida tras la represin
de los gracanos. Plutarco afirma que esto fue visto como una provocacin por
la plebe, que erigi espontneamente estatuas en honor de Tiberio y Cayo
Graco en los lugares donde fueron asesinados,

1.2,3. El senatus consultum ultimum


El trmino senatus consultum ultimum aparece por primera vez en las fuen
tes antiguas en la obra de Csar y su uso es muy infrecuente, pero ha sido
adoptado por los autores modernos para designar un tipo de decreto sena
torial que durante el perodo tardorrepublicano fue proclamado para hacer
frente a situaciones que el senado consideraba de extrema emergencia, En
la resolucin, se daba a entender que el Estado estaba en grave peligro y en
consecuencia, se exhortaba a los magistrados en general o a uno en parti
cular, normalmente los cnsules, a poner en prctica todas las acciones nece
sarias para salvar la Repblica y restablecer el orden.
El senatus consultum ultimum no fue nunca regulado mediante una ley par
ticular que fijara las competencias de los magistrados, sus limitaciones, la
duracin de la medida, etc. La inexistencia de una reglamentacin jurdica
precisa facilitaba una actuacin represiva sin lmites legales y una posterior
legitimacin por parte del senado. La consecuencia fue que el senatus con
sultum ultimum se convirti en una medida arbitraria. En la prctica, supona
.casi sistemticamente la muerte de los implicados, por lo general ejecutados
sin juicio. Se trataba en definitiva de una condena a muerte encubierta de
individuos considerados peligrosos por parte del senado. El decreto senato
rial iba acompaado de la declaracin oficial, expresa o implcita, de enemi
go pblico (hostis) de la persona -o personas- contra la que iba dirigido. Esa
proclamacin supona para los afectados la suspensin de sus derechos indi
viduales como ciudadanos y la confiscacin de sus bienes.
Se trataba, por consiguiente, de un instrumento represivo en manos del
senado, que se identificaba a s mismo con la Repblica y se arrogaba el dere
cho a decidir cundo exist un estado de emergencia tan grave como para
anular los derechos de los ciudadanos. Los individuos presuntamente sedi

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ciosos eran colocados fuera de la ley en tanto que enemigos del Estado, sin
derecho, por tanto, a recibir proteccin legal, con lo que se justificaba cual
quier accin violenta dirigida contra ellos, implcitamente llevada a cabo en
beneficio del bien comn, La absolucin de Opimio legitim ese tipo de pro
cedimientos extraordinarios y a partir de entonces se impuso la tesis de que la
seguridad del Estado justificaba el empleo de la violencia contra los que
la pusieran en peligro. Durante el perodo tardorrepublicano, el senatus con
sultum ultimum fue utilizado en diversas ocasiones para defender el orden
establecido y Cicern lo consolid tericamente como elemento integrante
del Estado romano al defenderlo en algunos de sus discursos,

1.2.4, Significado histrico de los Gracos


La crisis provocada por las reformas que los Gracos intentaron introducir
anunciaba el debate poltico que domin el resto del perodo tardorrepubli
cano y prefiguraba dos posiciones bsicas dentro de la aristocracia romana,
una reformista minoritaria, dispuesta a incorporar cambios que aliviaran la
crisis social y mejoraran aspectos polticos, pero manteniendo inalterable la
estructura bsica del Estado; otra mayoritaria, con una clara tendencia hacia
un rgimen poltico oligrquico, contraria a hacer cualquier concesin que,
desde su punto de vista, pudiera poner en peligro sus privilegios. Durante el
siglo I, ambas posiciones cristalizaron ideolgicamente en el enfrentamiento
entre los autodenominados optim ates y los llamados populares. El perodo
gracano seal algunos de los temas que seran objeto de debate durante
decenios, los escenarios en que habra de desarrollarse ese debate y sus
principales protagonistas, pero introdujo como elemento de distorsin la vio
lencia, que se convirti en instrumento fundamental de la accin poltica.
El sector ms refractario a las reformas dentro del senado se las arregl
para abolir una parte importante de las leyes que haban sido promovidas
por Cayo Graco y para eliminar fsicamente a los individuos considerados
peligrosos, pero los problemas a los que esas leyes intentaban dar respues
ta siguieron abiertos.
El problema agrario permaneci prcticamente invariable porque la refor
ma iniciada por Tiberio Graco y continuada por su hermano fue desactiva
da, con lo que no se logr la estabilidad del pequeo campesinado. Poco
despus de la muerte de Cayo, la clusula de inalienabilidad fue eliminada,
de modo que los ricos terratenientes volvieron a presionar a los pequeos
campesinos para acaparar sus tierras. Ms tarde la lex Thoria anul las accio
nes de medicin y reparto de la tierra pblica llevadas a cabo por la comi
sin agraria en virtud de la reforma gracana. Finalmente, la ley agraria del
ao 111, grabada en una cara de la llamada Tabula Bembina -q u e para algu

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nos investigadores es en realidad la lex Thoria-, reconoca tanto a los nuevos


propietarios desde el ao 133 como a los posesores de tierra pblica que no
excedan el lmite legal del derecho de propiedad, con lo que, en la prcti
ca, las tierras pblicas se convirtieron en privadas con la excepcin de los
pastos, bosques y del territorio de Capua. Los grandes propietarios no ten
an desde entonces apenas limitaciones legales para su expansionismo, y la
recuperacin del a g e r publicus ya no era posible en lo sucesivo al haberse
privatizado. Por otra parte, la poltica colonizadora promovida por Cayo Gra
co fue abandonada, de modo que la ley que autorizaba la fundacin de Juno
nia fue anulada y las dems colonias proyectadas por l no se llevaron a la
prctica.
De las medidas que podemos calificar como sociales impulsadas por Cayo
Graco, la nica que parece haber sobrevivido hasta comienzos del siglo i es
la ley frumentaria, que asegur el abastecimiento de cereales a Roma a un
precio fijo durante algo ms de veinte aos, reportando un indudable bene
ficio para la plebe urbana.
Tampoco encontr solucin el problema del reclutamiento, que estaba
desde el principio en estrecha relacin con la cuestin agraria. Esto condu
jo a una utilizacin cada vez mayor de itlicos en el Ejrcito, con el consi
guiente descontento por parte de los aliados. La solucin definitiva no se
alcanz hasta que los proletarios pasaron a ser reclutados con regularidad
para servir en las legiones.
Una de las consecuencias ms importantes del perodo gracano fue el
enquistamiento de la cuestin itlica. No slo el problema no fue resuelto, sino
que se gener una dinmica de enfrentamiento entre los ciudadanos roma
nos y los aliados itlicos, un conflicto de intereses que habra de desembo
car treinta aos ms tarde en una guerra abierta, cuando los habitantes de
Italia hubieran comprobado repetidamente que la aristocracia romana no
estaba dispuesta a propiciar una salida negociada y consensuada que per
mitiera su integracian plena en el Estado romano.
De las reformas polticas gracanas, sobrevivi intacta la relativa a los tri
bunales, a los que desde entonces tuvieron acceso los equites. A partir de
este momento, el control de los tribunales se convirti en un factor de cons
tante enfrentamiento entre senadores y caballeros, lo cual demuestra su impor
tancia poltica. Pero la consecuencia fundamental fue que Graco situ a los
caballeros en el centro de la escena poltica. A partir de ese momento los
equ ites se vieron a s mismos y se coordinaron como un grupo de presin
cohesionado con unos objetivos determinados, que en ltima instancia se
concretaban en su integracin plena dentro de los rganos de gobierno del
Imperio, en dura pugna con los sectores de la aristocracia tradicional parti
darios de mantener en ellos su dominio exclusivista. A este respecto, las refor
mas de Cayo Graco contribuyeron poderosamente a cimentar entre los caba-

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lieras la conciencia de pertenecer al orden ecuestre como colectivo con inte


reses propios enfrentados en ocasiones al orden senatorial,
Finalmente, una ltima consecuencia de los tribunados gracanos fue una
reactivacin del papel poltico de la plebe, no slo de la rural, a la que pres
t una especial atencin Tiberio, sino sobre todo de la urbana, de la que se
ocup en particular Cayo. Buena parte de la accin poltica de ambos tribu
nos se haba dedicado a incentivar la soberana popular y eso mostr un cami
no que otros polticos quisieron tambin explorar y explotar en el futuro. El
voto del pueblo se haba mostrado capaz de convertir en leyes proyectos
beneficiosos para l incluso contra la voluntad del senado, Esto tuvo como
consecuencia una cierta toma de conciencia por parte de la plebe, que des
de entonces se mostr activa en la defensa de determinados intereses y de
lderes concretos. Sus movilizaciones comenzaron a tener un peso poltico, y
en especial la plebe urbana, aunque nunca fuera un grupo totalmente homo
gneo, increment paulatinamente su influencia.

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Ascension y predominio de Cayo


Mario (121-100 a. C.)

2.1. L a poltica exterior


En lo que constitua una continuacin de la poltica expansionista llevada
a cabo desde la conclusin de la guerra aniblica, Roma hubo de atender
durante el ltimo tercio del siglo II diversos frentes de guerra que, resueltos
victoriosamente, supusieron la ampliacin del mbito provincial bajo control
directo del Estado romano.
En el Mediterrneo oriental, la generosa donacin de Prgamo por par
te de talo facilit la creacin de la provincia de Asia, que habra de inyectar
desde entonces enormes riquezas en las arcas del Estado. Para ello, fue nece
sario previamente reprimir la revuelta protagonizada por Aristnico. En el
Mediterrneo occidental, por una parte, el ejrcito romano hubo de comba
tir nuevamente en Hispania contra lusitanos y celtberos, enemigos que se
consideraban definitivamente derrotados tras haber puesto fin a la rebelin
del lusitano Viriato y despus de la conquista de Numancia. Por otra parte,
Roma aprovech la insurreccin de diversos pueblos indgenas en el sur de
la Galia para convertir en provincia del Imperio un territorio que hasta enton
ces slo haba tutelado indirectamente a travs de sus aliados griegos en la
zona.
Finalmente, la querella interna suscitada por la sucesin en el trono del
reino norteafricano de Numidia arrastr al Estado romano a intervenir en una
guerra que habra de tener importantes repercusiones en la poltica interna
de Roma, entre ellas la consolidacin del liderazgo de Cayo Mario.

51

2.1.1. Oriente: la nueva provincia de Asia


Se desconocen las razones por las que talo III leg su reino al Estado
romano a travs de su testamento, tal vez por considerar que su absorcin
por Roma era inevitable a medio plazo, quiz por la ausencia de un herede
ro o por la peligrosa situacin social interna, que habra de ponerse de mani
fiesto inmediatamente despus de su muerte. En cualquier caso, no se trata
de un hecho excepcional, puesto que ya en el ao 155 Tolemeo VIH haba
legado a Roma la Cirenaica y otros monarcas siguieron el mismo camino con
posterioridad.
Una vez conocido el contenido de la ltima voluntad del monarca, Aristo
nico, tal vez hijo ilegtimo de Eumenes II, se proclam rey de Prgamo con el
nombre de Eumenes III e inici una rebelin nacionalista contra el poder
romano, sucintamente narrada por Estrabn. Aunque cont desde el princi
pio con algunos apoyos, fracas en su intento de poner de su parte a la flota
y a las ciudades griegas de Asia Menor, que no deseaban poner en peligro
su tradicional autonoma, garantizada por el testamento de talo, embarcn
dose en una aventura cuyas consecuencias eran imprevisibles. Aristnico se
dirigi entonces hacia el interior y llam a la poblacin rural, campesinos e
incluso esclavos, a luchar por su libertad y por la posesin de tierra suficiente
para vivir dignamente.
En su propaganda, Aristnico mezcl reivindicaciones sociales y procla
mas independentistas frente a Roma, La sublevacin deriv en una guerra de
la poblacin rural contra las ciudades, de oprimidos contra los propietarios
opresores, que se extendi rpidamente a la mayor parte de Asia Menor, Aris
tnico prometa crear un Estado basado en la justicia social en el que el culto
al dios Helios deba actuar como elemento de cohesin religioso y poltico
entre todos sus habitantes, denominados, en consecuencia, heliopolitanos.
En un primer momento, el Estado romano no pudo hacer frente directa
mente a la revuelta, puesto que el grueso de su ejrcito se encontraba com
batiendo en la Celtiberia y en Sicilia. Hubo de recurrir a las ciudades grie
gas asiticas y a los reyes vecinos, de Bitinia, del Ponto, de Capadocia y de
Paflagonia, quienes estaban especialmente interesados en que las reivindi
caciones sociales promovidas por Aristnico no calaran en sus territorios y
pusieran en peligro su autoridad, al tiempo que podan esperar de Roma en
el futuro la entrega de tierra como recompensa. Finalmente, solventados los
problemas externos e internos que acuciaban a Roma, el senado envi en el
ao 132 una comisin de cinco miembros, entre los cuales se contaba Escipin Nsica, el promotor de la represin contra Tiberio Graco, que no tuvo
xito en su intento de pacificar la regin. Un ao despus, el ejrcito consu
lar al mando de Licinio Craso fue derrotado, resultando el cnsul muerto en
el curso de las operaciones. Su sustituto, el cnsul Marco Perperna logr aca-

52

bar con el movimiento de Aristonico, quien fue apresado y conducido a Roma,


donde fue ajusticiado.
El cnsul del ao 129, Marco Aquilio, se encarg de organizar sobre el
territorio ahora en poder de Roma la nueva provincia de Asia, con el asesoramiento, como era habitual, de una comisin senatorial. Slo la parte occi
dental de Anatolia fue incorporada a la provincia de Asia, conservando las
ciudades griegas, como feso, Afrodisias y la misma Prgamo, su autonoma.
El interior fue concedido a los reinos limtrofes que haban colaborado en la
lucha contra Aristnico.
Desde un primer momento se organiz la explotacin econmica de la
provincia. Aos ms tarde, Cayo Graco concedera por ley la recaudacin de
los impuestos directos e indirectos a las sociedades de publicanos median
te subasta publica en Roma. Asia, por su riqueza, se convirti en una de las
provincias ms productivas del Imperio, en la que se establecieron en los
aos siguientes un nmero significativo de romanos e itlicos, dedicados en
particular al comercio.

2.1.2. Occidente: la provincia Narbonense y los conflictos en Hispania


Masalia (Marsella) haba sido, ya desde antes de la guerra aniblica, la fiel
aliada del Estado romano en la regin mediterrnea comprendida entre Ita
lia e Hispania, y en torno a ella giraba la poltica romana en la zona. Si desde
el final del siglo m el Estado romano haba administrado directamente los terri
torios adquiridos en Hispania, en la Galia Transalpina no existi una ocupa
cin permanente por parte de Roma, quedando el control de los pueblos ind
genas en manos de los masaliotas, quienes recurran al poder militar romano
en caso de peligro.
En el ao 125, los saluvios o salios, pueblo indgena situado inmediatamente
al norte de Masalia, atacaron esta ciudad. Roma envi un ejrcito al mando del
cnsul Fulvio Flaco, quien no slo venci a los saluvios, sino tambin a otros pue
blos prximos como voconcios y ligures, En los aos inmediatos, las operacio
nes militares fueron continuadas por el cnsul Sextio Calvino, que se apoder
del oppidum de Entremont, la poblacin ms importante de los salios, cuyo terri
torio fue entregado a Masalia, Sin embargo, introdujo una novedad que habra
de resultar fundamental en la historia de la regin. Estableci una guarnicin
romana en Aquas Sextias (Aix-en-Provence), que ya no fue nunca abandonada
y se convirti rpidamente en un importante centro urbano. Algunos de los lde
res saluvios huyeron al territorio de los albroges, quienes a su vez estaban en
guerra con los eduos, aliados del Estado romano. Roma vio en ello una buena
oportunidad para ampliar su influencia. Domicio Enobarbo, cnsul en el ao 122,
y Fabio Mximo, cnsul del 121 que recibira despus el sobrenombre de Alo-

53

brgico, derrotaron a una coalicin de pueblos galos (fundamentalmente albroges, arvernos y rutenos) en una batalla decisiva que tuvo lugar en la con
fluencia de los ros Rdano e Isre.
Esta victoria signific para Roma el dominio del territorio entre los Alpes y
los Pirineos, y marc el inicio del establecimiento firme y permanente de Roma
en la Galia Transalpina, si bien esto no supuso el final de la influencia masaliota.
Por el contrario, Masalia mantuvo el control de la regin costera situada al este
del ro Rdano y todava acrecent sus dominios en los siguientes decenios.
La intervencin romana se concentr en el territorio al oeste del Rdano. En
esa zona hizo construir Domicio Enobarbo la va Domicia, que sobre el trazado
de la anterior va Heraclea una el Rdano con los Pirineos y con Hispania, siguien
do la lnea costera. En torno al ao 118 fue fundada la colonia de Narbo (Narbo
na), primera colonia de ciudadanos romanos fuera de Italia tras el fallido proyecto
de Junonia. Su fundacin signific un punto de inflexin en la poltica romana en
la Transalpina, al ser concebida no slo como punto de control militar, sino sobre
todo como centro administrativo y econmico. Narbo se convirti en la capital
de la provincia de Galia Narbonense, que pudo ser creada por el propio Domi
cio Enobarbo en estos mismos aos o algo ms tarde, pero que exista oficial
mente con seguridad al comienzo del siglo I. Posiblemente Domicio estableci
asimismo una guarnicin militar en Tolosa (Toulouse), en el contexto de una alian
za con el pueblo de los voleos tectsagos, lo que permita ampliar la influencia
romana hacia el oeste de la Galia.
La Narbonense tena una considerable importancia desde el punto de -vis
ta militar en tanto que nexo de unin por tierra entre Hispania e Italia, pero
su provincializacin muestra la relevancia que los comerciantes romano-it
licos y en particular los equites estaban adquiriendo en Roma, La fundacin
de Narbo no se debi exclusivamente a razones militares, sino que respon
da a la decisin de incrementar la presencia econmica romana en una regin
donde sus comerciantes ya operaban. A partir de la conquista, en el ltimo
cuarto del siglo se produjo un considerable incremento de las exportacio
nes itlicas hacia la Narbonense, casi sustituyendo a los productos masaliotas, Al mismo tiempo, se cre una amplia zona monetaria en la que las mone
das locales de plata se adecuaron al denario romano y las acuaciones
masaliotas perdieron importancia. A medio plazo, la Galia Narbonense se
convirti en una de las provincias ms romanizadas del Imperio durante la
ltima centuria republicana.
Por lo que respecta a Hispania, la cada de Numancia puso fin en el ao 133
a la guerra contra los celtberos, que se haba prolongado durante casi veinte
aos. Poco antes haban sido derrotados tambin los lusitanos, tras la muerte
de su lder Viriato, siendo conquistado su territorio y una parte del de los galai
cos. Estas victorias fueron vistas por los romanos como el autntico final de la
guerra en Hispania, si bien no toda la pennsula haba sido an ocupada.

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C u a d ro 2,1. Provincias del Imperio romano,

Nombre de la provincia
Sicilia
Sardinia-Corsica
Hispania Citerior
Hispania Ulterior
Macedonia
Africa
Asia
Galia Transalpina (o Narbonense)
Cilicia (con Chipre desde el 58)
Galia Cisalpina
Bitinia (y Ponto desde el 65)
Crene
Creta
Siria
Egipto

Fecha de creacin
227
227
197
197
148
146
129
h. 120
101-100
81?
74
74
67
64
30

Hasta el ao 133, el dominio de Roma en la pennsula Ibrica abarcaba


toda la costa mediterrnea, la parte central del valle del Ebro, el alto Tajo, el
valle del Guadalquivir y la regin situada entre este ro y el Guadiana, La zona
bajo control romano se haba duplicado ahora prcticamente, puesto que haba
sido incorporada toda la Lusitania, el sur de Calaecia, la mayor parte de la
Meseta septentrional y el alto Duero. Por esa razn, Roma envi una comisin
senatorial con el fin de reorganizar las extensas regiones anexionadas. Esto
seala un cambio notable en la actitud del senado hacia Hispania, puesto que
por primera vez se marcan desde Roma unas directrices generales para la
administracin de las provincias hispanas, que hasta ese momento haban esta
do regidas sobre todo por las decisiones personales de los gobernadores y
por los vaivenes motivados por las continuas guerras contra los pueblos ind
genas. La toma de Numancia abra por primera vez en Hispania un supuesto
perodo de paz, en el que, al contrario de lo que haba sucedido hasta enton
ces, deban primar las tareas administrativas sobre las militares,
Aunque la comisin senatorial debi de actuar directamente slo sobre
los territorios recin conquistados, sin llevar a cabo una reorganizacin glo
bal de toda Hispania, la pacificacin de la hasta entonces peligrosa y fluc
tuante frontera con celtberos y lusitanos hubo de favorecer en las zonas que
ya estaban previamente bajo control romano la creacin de una red viaria
apropiada, una reestructuracin urbana y la llegada de un cierto nmero de
emigrantes romano-itlicos, comerciantes y agricultores, que contribuyeron
a desarrollar el proceso de romanizacin.

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En los aos que siguieron a la destruccin de Numancia -sobre los cua


les slo se dispone del breve relato de Apiano en su obra Sobre Iberia-, no
existieron aparentemente conflictos blicos en Hispania. La situacin se tor
n nuevamente inestable a partir del ao 114, en el que Cayo Mario, gober
nador de Hispania Ulterior, reprimi una sublevacin de lusitanos. Desde ese
momento y hasta el ao 93, las fuentes informan de constantes enfrentamientos
entre el ejrcito romano y pueblos indgenas hispanos, hasta el punto de que
se puede hablar de una segunda guerra contra celtberos y lusitanos que ape
nas despert el inters de los autores antiguos, ms preocupados por los
asuntos internos en Roma y por guerras con mayor repercusin internacio
nal como la de Yugurta.
Que el conflicto fue de gran envergadura queda demostrado por el hecho
excepcional de que varios gobernadores -algunos de ellos cnsules- se 'vie
ron obligados a perm anecer en Hispania durante perodos prolongados y,
muy especialmente, por la proliferacin de triunfos obtenidos por dichos
gobernadores contra los lusitanos en los aos 107 (Cepin), 98 (Dolabela) y
93 (Craso), y contra los celtberos en el 93 (Didio). Todava en el ao 93 Vale
rio Flaco tuvo que sofocar una rebelin de los celtberos, que se sald con
miles de indgenas muertos, por lo cual aos despus recibi un triunfo. A
partir de ese ao 93, se inici un nuevo perodo de estabilidad que slo ter
min al final de la dcada siguiente con la llegada de Sertorio a Hispania. La
frontera del dominio romano qued firmemente establecida en torno al ro
Duero, quedando por conquistar la regin cantbrica,
Por otra parte, en el ao 123 fueron conquistadas las islas Baleares por el
cnsul Quinto Cecilio Metelo, desde entonces apodado Balerico. Las islas,
habitadas desde siglos atrs por colonos de origen cartagins, haban per
manecido al margen del control romano durante la conquista de Hispania, Sin
embargo, el incremento de la piratera en esa zona martima persuadi al
senado romano de la necesidad de su anexin, Probablemente, tambin influ
y en esta decisin la conveniencia de asegurar la ruta martima que una Ita
lia e Hispania a travs de las Baleares, mucho ms teniendo en cuenta que
precisamente entonces se estaba desarrollando una guerra en la Galia Trans
alpina. Metelo permaneci en las islas hasta el ao 121, en el que fueron fun
dadas las colonias de Palma y Polentia, segn Estrabn con tres mil roma
nos procedentes de la pennsula Ibrica.

2.1.3. frica: la sucesin en el trono de Numidia


Numidia era desde el final de la segunda guerra pnica un reino amigo
de Roma. Tras la derrota de Cartago en el ao 146, haba recibido del Esta
do romano como recompensa por.su colaboracin parte del territorio que

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hasta entonces haba sido cartagins. Comprenda la regin norteafricana


situada entre la provincia romana de Africa al este y el reino de Mauretania,
gobernado por Boco, al oeste. La muerte de su monarca Micipsa trajo consi
go una lucha por su sucesin, en la que acab involucrndose el Estado roma
no y que tuvo consecuencias polticas en el interior de Roma, tal y como narr
Salustio en La guerra d e Yugurta, la principal fuente para conocer estos acon
tecimientos.
Micipsa leg su reino a sus dos hijos, Adherbal y Hiempsal, as como a su
sobrino Yugurta. Al no ponerse de acuerdo sobre un eventual Gobierno con
junto, se llev a cabo un reparto del territorio entre los tres herederos. Yugur
ta, que haba colaborado con Escipin Emiliano en la toma de Numancia al
frente de la caballera nmida y gozaba de buenas relaciones con senadores
romanos, no acept el acuerdo, hizo matar a Hiempsal y emprendi una cam
paa contra Adherbal, que pidi ayuda a Roma mientras Yugurta se apode
raba de toda Numidia. La respuesta del senado fue el envo de una comisin
bajo la direccin de Opimio, el cnsul del ao 121, que propuso una nueva
divisin del territorio nmida entre los dos pretendientes al trono. El com
promiso dur poco, puesto que Yugurta invadi en el ao 113 el territorio
que haba correspondido a Adherbal, quien se vio obligado a refugiarse en
su capital, Cirta, un importante centro comercial en el que se haba estable
cido un buen nmero de comerciantes romano-itlicos, presentes asimismo
en otras importantes ciudades norteafricanas, como tica.
Durante el sitio de Cirta, dos embajadas romanas, una de ellas dirigida
por el princeps senatus Emilio Escauro, intentaron sin xito llegar a una solu
cin pacfica. Finalmente, la ciudad capitul y Yugurta hizo asesinar a sus
pobladores, incluidos entre ellos los romanos e itlicos presentes. Numidia
era un reino de frontera que tena una cierta importancia dentro del Imperio
romano. De hecho, no haba tropas romanas estacionadas en frica, sino que
la defensa de la provincia dependa del apoyo militar nmida y por tanto, de
su fidelidad. Pero sus disputas dinsticas no parecan suficientemente rele
vantes como para requerir una actuacin militar directa en la regin. Sin
embargo, despus de que Yugurta hubiera hecho caso omiso de todos los
compromisos adquiridos, el Estado romano deba reafirmar su autoridad en
la zona y velar por los intereses econmicos de sus ciudadanos y de los alia
dos itlicos, que reclamaban estabilidad para poder seguir lucrndose con
sus negocios. El episodio de Cirta precipit los acontecimientos e hizo ine
vitable la intervencin armada de Roma.
El senado declar la guerra a Yugurta y envi en el ao 111 un ejrcito
consular al mando de Calpurnio Bestia. Sobornado por el rey nmida, el cn
sul acept sin combatir una supuesta rendicin que en realidad era un acuer
do favorable para Yugurta, quien conservaba el trono a cambio de una peque
a indemnizacin, Cuando Calpurnio Bestia regres a Roma, el tribuno Cayo

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Memio intent llevar a cabo una investigacin ante la asamblea del pueblo
contra algunos senadores y magistrados, ante la sospecha de corrupcin
generalizada que habra existido en los ltimos aos en relacin con los asun
tos norteafricanos. Hizo venir a Roma al propio Yugurta, con el fin de que
declarara sobre los supuestos sobornos, pero no lleg a testificar porque otro
tribuno de la plebe, Bebi, lo impidi al interponer su veto. Yugurta regres
a Numidia tras recibir la orden del senado de abandonar Italia y la guerra se
reanud, El cnsul del ao 110, Postumio Albino, dirigi sin xito la nueva
expedicin. Llegado el momento de los comicios electorales, regres a Roma
y dej a su hermano Aulo al frente del ejrcito en Africa, que acab por capi
tular tras caer en una emboscada tendida por Yugurta, El tratado de paz no
fue aceptado por el senado romano.
La evidente incompetencia de los magistrados y la intensa corrupcin que
Salustio resalta prolongaban el conflicto. Esto acrecent la oposicin contra
el senado, no slo entre la plebe, perjudicada por los sucesivos reclutamientos,
sino tambin en las filas de los equites, cuyos negocios peligraban ante la per
manente inestabilidad en la zona. El tribuno de la plebe Cayo Mamilio Limetano logr en el ao 109 mediante una ley aprobada por el pueblo que fue
ra instituido un tribunal especial dirigido contra los sospechosos de corrupcin.
Los jurados, de acuerdo con la lex d e repetundis de Cayo Graco, eran todos
ellos caballeros, Fueron condenados al exilio cuatro consulares: Opimio, Cal
purnio Bestia, Postumio Albino y Cayo Porcio Catn, cnsul del ao 114 cuya
participacin en el conflicto se desconoce, El tribunal de Mamilio (quaestio
Mamilia) sent un precedente en tanto que significaba el control de un tribu
no de la plebe sobre la poltica exterior y la direccin de un conflicto blico,
al tiempo que mostraba en la prctica la importancia poltica que la reforma
gracana de los tribunales tena al convertir a los equites en jueces de la con
ducta de los senadores. Su funcionamiento mostraba por primera vez de
manera evidente la vulnerabilidad de los senadores, Las condenas pusieron
de manifiesto la corrupcin y la impericia de algunos senadores y magistra
dos, lo cual daaba la credibilidad de la nobilitas.
Paralelamente, la guerra en Numidia se intensific. Para comandar el ejr
cito fue designado Quinto Cecilio Metelo, uno de los aristcratas ms presti
giosos del momento, quien, tras llevar a cabo nuevos reclutamientos, se embar
c hacia frica llevando consigo como legado a Cayo Mario, el futuro cnsul.

2.2. La prom ocin de Cayo M ario y los conflictos sociales en Roma


Aupado por sus continuados xitos militares y apoyado en el ejercicio inin
terrumpido del consulado, Cayo Mario se convirti en los ltimos aos del
siglo II en el hombre ms influyente en la escena poltica romana. Su xito es

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expresin de la pugna entre la aristocracia tradicional, preocupada por man


tener intactos sus privilegios, y la nueva aristocracia, a la que perteneca
Mario, ansiosa por acceder directamente al Gobierno del Imperio. Mientras
algunas medidas adoptadas por Mario aceleraban la definitiva proletarizacin de las legiones romanas, en el interior de Roma se viva un nuevo esta
llido social, en el cual la plebe urbana, dirigida desde el tribunado por Satur
nino, adquiri un especial protagonismo, en un clima de violencia cada vez
ms generalizado,

2.2.1. Novitas y nobilitas


Durante la poca tardorrepublicana se profundizaron las diferencias de
clase, de modo que la elite social se enriqueci considerablemente, al tiem
po que se ampliaba. Los caballeros adquirieron enormes riquezas, en bue
na medida gracias a la expansin imperialista romana. Puesto que desde el
punto de vista econmico estaban en condiciones de competir o incluso supe
rar a la aristocracia tradicional, la nobilitas, reclamaron su incorporacin a las
magistraturas, al senado y, en definitiva, su coparticipacin en el Gobierno
del Imperio.
En latn, estos advenedizos o noveles eran designados a travs del trmi
no h om o novus, literalmente "hombre nuevo. No era un concepto estableci
do jurdicamente, sino que dependa del reconocimiento social, razn por la
cual su interpretacin resulta del contexto en el que es utilizado. Los autores
latinos no aportan una definicin unvoca, pero dos autores griegos ofrecen
sendas aproximaciones a su significado. Plutarco describe a los hom ines novi
como "aquellos que no descendan de una familia ilustre, sino que comen
zaban a darse a conocer por s mismos. Por su parte, Apiano afirma que se
denominaba as a "los que alcanzaban una distincin por sus propios m ri
tos y no por los de sus antepasados. Se trataba, por consiguiente, de perso
nas que partan de una posicin de inferioridad en su carrera poltica, para la
cual no disponan del prestigio y de las clientelas de las grandes familias, here
dadas de generacin en generacin. Erente a ellas, el hom o novus slo conta
ba con sus propios mritos, con su capacidad personal (virtus) (Texto 2),
Ha sido objeto de controversia por parte de la historiografa moderna la
aplicacin concreta del trmino h om o novus. No hay duda de que como tal
hay que definir a personajes como Cayo Mario y Cicern, que aluden de
hecho con frecuencia a su condicin de noveles para resaltar el mrito de su
ascenso social. Ambos fueron los primeros en sus familias que no slo a cce
dieron al senado, sino que tambin alcanzaron la mxima dignidad posible,
el consulado. Es el caso extremo y por ello mismo poco habitual durante la
poca tardorrepublicana. Pero, partiendo de la citada flexibilidad del con

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cepto, tambin deben ser considerados noveles el primer miembro de una


familia que acceda al senado tras haber obtenido una magistratura por elec
cin, y aquel que, teniendo ya antepasados senadores, se converta en el pri
mero que alcanzaba la pretura o el consulado en su familia. El acceso a la ms
alta magistratura del estado romano converta a estos advenedizos y a sus
descendientes en miembros de la nobilitas, un pequeo grupo en el que esta
ban incluidas todas las grandes familias de Roma, patricias y plebeyas, que
tradicionalmente haban ejercido el poder y que siguieron hacindolo duran
te la Repblica tarda.
La mayora de hom ines now procedan de las filas de los caballeros y de
las aristocracias itlicas, pero no formaban una clase social homognea ni un
ordo comparable al ecuestre o al senatorial. Tampoco pueden ser identifica
dos ideolgicamente con los populares, aunque muchas de las propuestas
de stos los beneficiaban en tanto que permitan la apertura de la vida pol
tica a quienes no pertenecan a la nobilitas, Los hom ines novi compartan con
los n obiles intereses econmicos y polticos, pero deseaban participar asi
mismo en las tareas de gobierno para, en ltima instancia, pasar ellos mis
mos a formar parte de la nobilitas. El conflicto planteado entre estos advene
dizos por lograr el acceso al poder y un grupo muy influyente de la elite
tradicional por limitarlo o impedirlo, representa una de las claves para enten
der algunos de los problemas polticos del perodo,

2.2.2. Cayo Mario homo novus


Cayo Mario haba nacido, probablemente en el ao 157, en el seno de una
familia acomodada -s i bien desconocida hasta entonces en Roma- pertene
ciente al orden ecuestre, en la localidad de Arpino, cuyos habitantes disfru
taban de la ciudadana romana de pleno derecho desde hacia algn tiempo.
Es posible que antes de iniciar su carrera poltica desarrollara una actividad
econmica como publicano, aunque esta circunstancia no est confirmada
por las fuentes, que, sin embargo, aluden unnimemente a la proteccin de
que gozaba Mario por parte de algunas importantes familias, en especial la
de los Cecilios Metelos, de los que era cliente. Estuvo con Escipin Emiliano
en el sitio de Numancia y fue elegido tribuno militar con un amplio consen
so popular, tal vez para el ao 123, Quiz fue cuestor dos aos despus,
Hay ms datos sobre Mario desde el momento en el que inicia plenamente
su carrera poltica, al ser elegido tribuno de la plebe para el ao 119, al pare
cer con el apoyo de los Cecilios Metelos, Como tribuno tuvo un comporta
miento contradictorio. Se enfrent a los cnsules -uno de los cuales era pre
cisamente Metelo Dalm tico- por la aprobacin de un proyecto de ley
presentado por l. Su propsito era estrechar los puentes (pontes) que unan el.

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espacio (ovile) donde los votantes se reunan justo antes de la votacin con
el lugar donde depositaban las tablillas en las urnas. La propuesta haba de
aplicarse a todo tipo de comicios, legislativos, electorales y judiciales. Tena
como objetivo evitar que se pudiera intimidar a los ciudadanos e influir de
esta manera en su voto. Se trataba de asegurar el secreto del sufragio y era,
por consiguiente, un complemento de las leyes tabelarias aprobadas en los
decenios anteriores. Mario amenaz con llevar a la crcel a los cnsules si
persistan en su oposicin y el proyecto fue finalmente aprobado por la asam
blea con el apoyo de todos los tribunos de la plebe. Este ltimo dato indica
que, a pesar de la resistencia de un sector de la nobilitas, la medida difcil
mente puede ser calificada como radical.
Junto a esta medida, Plutarco informa en su biografa de que Mario se opu
so con xito a una ley frumentaria, cuyo autor se desconoce, que pretenda
supuestamente ampliar los repartos de trigo a la plebe urbana. Aunque la
interpretacin de esta accin es difcil de determinar ante la falta de detalles,
da la impresin de que Mario buscaba con ella una aproximacin a la aristo
cracia ms conservadora, pero tambin a los equites. La represin de los par
tidarios de Cayo Graco estaba muy prxima en el tiempo y no hay que olvi
dar que uno de sus proyectos haba sido precisamente una ley frumentaria.
Su incidencia sobre el erario pblico era evidente y por esa razn haba sido
entonces contestada por un sector de la aristocracia. Una ampliacin del sumi
nistro de cereales o de los beneficiarios habra chocado, sin duda, con una
oposicin an mayor. Por otra parte, aunque el trigo subvencionado por el
Estado no cubra las necesidades de toda la poblacin de Roma, el hecho de
que se fijara un precio repercuta a la baja en el del mercado libre y por con
siguiente, de una manera directa en los beneficios obtenidos por los comer
ciantes (negotiatores), la mayor parte de ellos caballeros.
Como tribuno, Mario haba demostrado su capacidad de iniciativa y tam
bin su independencia de criterio, estando incluso dispuesto a enfrentarse a
miembros de las grandes familias de Roma, hasta el punto de que su compor
tamiento le supuso enemistarse temporalmente con sus patronos, los Cecilios
Metelos. Si la ley sobre el procedimiento comicial se inscribe en el conjunto de
medidas popu lares tendentes a promover las libertades, su oposicin a la ley
frumentaria le vali el reconocimiento de las clases dirigentes romanas. Mario
haba logrado atraer la atencin del electorado sobre l, pero esto no se plas
m en un ascenso poltico inmediato, puesto que fracas en las elecciones para
ediles del ao 117. Acambio, fue elegido pretor para el ao 115, en ltimo lugar
y no sin que existieran sospechas de haber comprado votos, si bien fue pos
teriormente absuelto de esta acusacin en el correspondiente juicio. Como
pretor no parece haber llevado a cabo ninguna accin destacable, pero en 114,
como gobernador de Hispania Ulterior, luch victoriosamente contra los lusi
tanos, que se haban sublevado nuevamente.

61

En el ao 109, Mario fue nombrado legado del cnsul Quinto Cecilio Mete
lo, que ms tarde recibira el sobrenombre de Numidico, A su llegada al norte
de Africa, Metelo encontr el ejrcito que haba estado al mando de Postumio
Albino totalmente desorganizado, El cnsul logr restablecer la disciplina entre
sus hombres y obtuvo algunos xitos parciales, como la victoria sobre Yugurta
junto al ro Muthul, El senado atribuy de nuevo Numidia a Metelo para el ao
108, esta vez como procnsul, y tambin en esta ocasin llev a cabo progresos
moderados, apoderndose de algunas ciudades, entre ellas la capital del reino
nmida, Cirta. En esas acciones militares tuvo un importante protagonismo Cayo
Mario, que adquiri de este modo una enorme popularidad entre los soldados
en activo, Esa buena reputacin fue convenientemente amplificada en Roma por
parte de magistrados aliados, que realizaron una autntica campaa en favor de
Mario y en contra de Metelo. El propio Mario se present en Roma poco antes
de que tuvieran lugar las elecciones consulares, anunci su deseo de presen
tarse a ellas, atac pblicamente a Metelo, al que acus de dirigir torpemente la
guerra, y se comprometi a acabar rpidamente con el conflicto, algo especial
mente deseado por los poderosos grupos de presin pertenecientes al orden
ecuestre con intereses econmicos en el norte de Africa, con los que tradicio
nalmente Mario haba tenido una estrecha relacin.
Este entramado propagandstico hizo efecto y Mario logr el mayor xito al
que poda aspirar un hom o novus al convertirse en uno de los cnsules del ao
107, Pero todava tena que lograr el mando militar de la guerra contra Yugurta.
De acuerdo con la ley de Cayo Graco sobre las provincias consulares, el senado
haba declarado antes de la realizacin de las elecciones que Numidia quedaba
excluida de las provincias que habran de ser atribuidas a los dos cnsules que
resultaran elegidos. Esto dejaba abierta la posible reeleccin de Metelo como
comandante en jefe de la guerra norteafricana, al tiempo que imposibilitaba legal
mente que Mario fuera elegido para ocupar ese cargo. Ese obstculo legal fue
superado apelando a la voluntad suprema del pueblo. Tras las elecciones, el tri
buno de la plebe Manlio Mancino propuso una ley -inspirada indudablemente
por el cnsul electo- que arrebataba el mando de la guerra yugurtina a Metelo y
lo conceda a Cayo Mario. La disposicin fue aprobada por la asamblea, en lo que
constitua nuevamente una intromisin del pueblo frente al senado en la poltica
exterior, El procedimiento empleado alteraba la ley gracana y creaba un prece
dente que podra ser empleado por otros polticos que vieran en la obtencin de
un determinado mando militar en el exterior el medio de lograr poder en Roma.

2.2.3. La reforma del Ejrcito


Para hacer frente a la guerra, Mario consider necesario realizar un nue
vo reclutamiento que mejorara cuantitativa y cualitativamente el nivel de las

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tropas ya presentes en el escenario norteafricano. Salustio informa sucinta


mente de cmo se llev a cabo la leva: "reclutaba soldados no por clases
segn la tradicin, sino entre todos aquellos que lo deseaban, en su mayora
proletarios". Aunque la posterior tradicin aristocrtica contraria a Mario ha
magnificado este hecho, atribuyndole un carcter revolucionario y consi
derndolo causante en buena medida del colapso del sistema republicano,
lo cierto es que la denominada reforma militar de Mario est lejos de tener
la dimensin innovadora que tradicionalmente se le ha adjudicado,
Del pasaje de Salustio se deduce que Mario acept a quienes se presen
taron voluntarios para integrarse en sus legiones, entre los cuales la mayor
parte eran proletarios. Pero ni entonces ni ms tarde aboli la cualicacin
mnima para ser llamado a filas ni, en consecuencia, el sistema tradicional de
reclutamiento obligatorio entre los adsidui, que sigui existiendo durante el
siglo I. Tampoco regulariz por ley el alistamiento de los ciudadanos que no
estaban obligados a ello, Se trataba de una disposicin adecuada a las cir
cunstancias del momento -especialmente graves en el terreno militar, no slo
en Africa, tambin en el frente abierto por cimbrios y teutones-, con la que
pretenda remediar la falta de hombres dispuestos a luchar en el ejrcito, La
nula oposicin que al parecer tuvo por parte del senado indica que la leva no
fue vista como algo peligroso. De hecho, en la historia republicana haba pre
cedentes de movilizaciones generales en caso de grave peligro (tumultus),
que haban incluido el reclutamiento de proletarios, cuyo equipamiento era
sufragado por el Estado. Por otra parte, tampoco era inslito recurrir al volun
tariado: en el ao 134, Escipin Emiliano, enfrentado a una situacin que pre
senta claros paralelismos con la que deba afrontar Mario, haba viajado a His
pania para combatir contra los celtberos con cuatro mil voluntarios.
La diferencia es que, probablemente ms debido a las circunstancias que a
un plan preconcebido, el procedimiento adoptado por Cayo Mario no fue excep
cional o transitorio, sino que se consolid progresivamente a partir del ao 107,
de manera que en los aos siguientes el Ejrcito romano estuvo compuesto cada
vez ms por voluntarios proletarios. sta era la conclusin del proceso de proletarizacin de las legiones que se haba producido a lo largo del siglo n, del
cual son claros exponentes las ya mencionadas reducciones del censo mnimo
requerido para ser considerado adsiduus, as como el contenido de la ley mili
tar de Cayo Graco. La accin daba forma a un estado de cosas ya existente y
vena a dar una solucin al problema militar desde una perspectiva distinta a la
que Tiberio Graco haba pretendido con su reforma agraria: si Graco haba
intentado con poco xito reconvertir en adsidui a los proletarii para que pudie
ran ser soldados, a partir de Mario se admiti como algo inevitable que todos
los proletarii fueran soldados sin necesidad de llegar a ser adsidui.
De esta manera, la respuesta a la proletarizacin de los adsidui desde un
punto de vista econmico fue la definitiva proletarizacin del Ejrcito roma

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no, algo fcilmente comprensible si se tiene en cuenta que los propietarios


podan evitar los peligros que el servicio militar conllevaba, al tiempo que los
desocupados encontraban en l una salida. Una de las grandes ventajas del
reclutamiento llevado a cabo por Mario era que tena como soldados a hom
bres que deseaban serlo, lo cual previsiblemente habra de incrementar su
eficacia. Consideraciones de orden econmico actuaran como incentivo para
los proletarios: la soldada (stipendium), el eventual botn de guerra, tal vez
una parcela de tierra al terminar el servicio militar. Es difcil saber si desde
un primer momento los proletarios, que seguramente procedan sobre todo
del medio rural, vieron la posibilidad de obtener tierras como recompensa,
y no existe constancia de que Mario hiciera promesa alguna en ese sentido
ya durante su primer consulado. Pero es un hecho que sus veteranos reci
bieron ms tarde parcelas de terreno cultivable, lo cual tampoco representa
una innovacin, puesto que ya Escipin Africano haba hecho lo propio tras
la conclusin de la guerra aniblica. En cualquier caso, es indudable que en
el futuro un factor de unin de los soldados con sus generales fue la posibili
dad de obtener tierra como premio.
El Ejrcito romano no se convirti en un ejrcito de mercenarios, puesto
que no dej de ser una milicia ciudadana a pesar de que progresivamente
su composicin social se modificara, pero, ciertamente, para esos soldados
el servicio militar ya no era una tarea ciudadana circunstancial, sino un medio
de vida. Podan esperar una mejora en su situacin econmica como com
pensacin a los servicios prestados a la comunidad con las armas en la mano.
El mayor y ms regular protagonismo militar de los proletarios los llev, lgi
camente, a reclamar un papel ms relevante dentro de la sociedad.
Es improbable que Mario tuviera objetivos de orden poltico al llevar a
cabo su reclutamiento y que hubiera previsto ulteriores consecuencias de su
accin, que no se percibieron plenamente hasta que aos ms tarde Sila con
quist el poder con su ejrcito. Pero lo cierto es que este cambio tuvo unas
repercusiones polticas que resultaron decisivas en el proceso final de diso
lucin del rgimen republicano. A partir de ese momento, los soldados pasa
ban muchos aos al servicio de un mismo general (im perator), con el que se
creaban estrechos vnculos, autnticas clientelas militares en las que el im p e
rator actuaba. como patronus y que tenan su continuacin en la sociedad civil
tras la desmovilizacin de los veteranos. Poco a poco, la milicia del Estado
romano se convirti en la prctica en distintos cuerpos de ejrcito persona
les, que los generales usaron en su propio beneficio como medio de presin
para luchar por el poder. El Ejrcito se transform a lo largo del siglo I en una
fuerza social autnoma, con sus propios intereses (es significativo que las
legiones comenzaran a ser conocidas por sus nmeros, la VI, la IV etc., y por
sus smbolos), actuando decisivamente en determinadas ocasiones ms al
servicio de ciertos individuos que del conjunto de la comunidad, contribu

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yendo de esta manera poderosamente a que el sistema de gobierno se des


lizara de un modo imparable hacia el poder unipersonal.
A Mario se le atribuyen asimismo una serie de cambios tcnicos, tales como
el perfeccionamiento del pilum (lanza), convertido desde entonces en la prin
cipal arma ofensiva de las tropas legionarias; la obligacin por parte de cada
soldado de llevar en todo momento raciones de emergencia y el equipo esen
cial para cocinar, aumentando con ello considerablemente su impedimenta,
hasta el punto de ser llamados "mulos de Mario (mulus Marianus): y la implan
tacin del guila (aquila) como smbolo y estandarte de las legiones.
Ms importante desde el punto de vista tctico es la posible introduccin
de la cohorte sustituyendo a la tradicional divisin de las legiones en man
pulos. En poca cesariana, la unidad tctica en combate era exclusivamente
la cohorte, ya no el manpulo, pero las fuentes antiguas no informan del momen
to preciso en que se produjo tal innovacin. En el contexto de la teora que
presenta a Mario como el gran renovador del Ejrcito, se le ha adjudicado a
l la reforma, tal vez durante los preparativos de sus campaas contra cimbrios y teutones. Tradicionalmente, la diferenciacin tctica de las tropas legio
narias se fundamentaba en su distinto equipamiento, en funcin de las posi
bilidades econmicas de los soldados, puesto que cada uno deba pagar su
propio equipo. Sin embargo, el creciente reclutamiento de proletarios obli
gaba a que el Estado se ocupara de proporcionarles armas e indumentaria
con dinero publico. Esto presentaba el inconveniente de incrementar consi
derablemente el gasto, pero ofreca a cambio una oportunidad nica para
incorporar novedades y unificar el equipo de los legionarios. En suma, las
circunstancias a finales del siglo il y comienzos del I facilitaban la introduc
cin de un cambio de esa ndole, y aunque es posible que la modificacin no
fuera radical, de manera que manpulos y cohortes coexistieran durante algn
tiempo como unidades alternativas, la definitiva imposicin de la cohorte se
presenta como una consecuencia paralela a la proletarizacin del Ejrcito. La
legin sigui siendo la unidad bsica, pero dividida en diez cohortes, distri
buidas en tres lneas, que mejoraban la capacidad de maniobra del ejrcito,
puesto que, debido a su uniformidad en tamao, organizacin y armamento,
eran perfectamente intercambiables durante la batalla.

2.2.4. La guerra contra Yugurta y la expedicin de cimbrios y teutones


Estas innovaciones, unidas a una frrea disciplina y a un intenso entrena
miento, contribuyeron a los xitos militares que Cayo Mario obtuvo en los
aos siguientes a su primer consulado.
En frica, Mario logr la victoria frente a Yugurta ms por la va diplom
tica que mediante un claro triunfo de sus tropas. Aunque haba criticado dura-

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mente la estrategia de su antecesor Metelo, Mario se apercibi de que era la


nica posible y continu asediando las principales poblaciones nmidas, en
un lento avance hacia la parte occidental del reino, en los lmites con Maure
tania, lo que hizo que el rey Boco, suegro de Yugurta, se decidiera finalmen
te a prestar su ayuda a ste. Para los romanos era imprescindible romper esta
alianza si se quera evitar que el conflicto entrara en un punto muerto. Fue
Lucio Cornelio Sila, el futuro dictador, a la sazn cuestor en el ao 107 y pro
cuestor en los dos siguientes, para los que Mario fue designado procnsul
con mando en Africa, quien resolvi el problema, Primero, logr desbaratar
la alianza entre Yugurta y Boco y posteriormente, convenci a ste para que
arrastrara al rey nmida a una emboscada que permiti hacerle prisionero.
Aunque no con la celeridad que haba prometido durante la campaa que le
llev a su primer consulado, Cayo Mario haba cumplido su promesa de aca
bar con la guerra, lo que acrecent su credibilidad y popularidad, convir
tindose en el poltico ms influyente de Roma.
Mientras tanto, otro escenario blico requera la atencin de Roma, Por
razones desconocidas, aunque con toda probabilidad de ndole econmica,
los cimbrios y los teutones haban abandonado las regiones de la Europa sep
tentrional donde tradicionalmente habitaban e iniciado en grandes grupos
una larga marcha hacia el sur pasando por el Danubio medio y por los Alpes,
En un primer intento de detenerlos, el ejrcito romano dirigido por el cnsul
Papirio Carbn sufri una derrota calamitosa en Noreya en el ao 113. Los
germanos prosiguieron su camino y llegaron a la Galia, donde solicitaron al
Estado romano que se les concediera tierra cultivable, lo que indica que sus
problemas de supervivencia haban provocado la expedicin, La peticin fue
rechazada y el cnsul del ao 109, Marco Junio Silano, se enfrent a ellos en
el valle del Rdano y fue asimismo derrotado. Este nuevo revs militar coin
cida en el tiempo con las derrotas en Africa y con los escndalos protagoniza
dos por los magistrados que haban dirigido la guerra yugurtina, que haban
provocado la creacin de la quaestio Mamilia, contribuyendo a generar den
tro de la sociedad romana la sensacin de estar gobernada por una clase
dirigente incapaz, un estado de opinin que facilit el ascenso de Mario.
En los aos inmediatamente posteriores, la situacin empeor. En el ao
107, los germanos derrotaron una vez ms al ejrcito romano, en esta ocasin
dirigido por el cnsul Casio Longino, que, adems, muri en el curso de la
batalla. Al ao siguiente, Servilio Cepin logr un xito temporal al recuperar
la regin gala de Tolosa, lo que hizo que el senado le confirmara en el mando
de las operaciones para el ao 105 como procnsul, al tiempo que enviaba al
cnsul de ese ao, el h om o novus Cneo Malio, con tropas de refuerzo. Cepin
se neg a unir su ejrcito con el de Malio y esto provoc la derrota de ambos
por separado cerca de Arausio (Orange) y la muerte de miles de soldados
romanos, en el que fue considerado el peor descalabro sufrido por Roma des-

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de la guerra aniblica. Despus de atravesar la desprotegida Galia Narbo


nense, los cimbrios llegaron a invadir Hispania Citerior en el ao 103, donde
slo pudieron ser rechazados en el valle del Ebro por los celtberos, lo que da
una idea de la descomposicin del Gobierno provincial y de la situacin de
debilidad en que se encontraba en ese momento el ejrcito romano.

D esplazam ientos de cimbrios,


teutones y ambrones
Derrotas romanas
Victorias romanas

Fig u ra 2 .1 . Guerras exteriores a finales del siglo il a. C.

Todas estas derrotas consecutivas tuvieron graves repercusiones en la


poltica interna de Roma. El mencionado cnsul Servilio Cepin, antes de
marchar a la Galia en el ao 106, haba impulsado una reforma en los tribu
nales que debe ser vista como una tarda reaccin contra las leyes de Cayo
Graco y como un intento de que no se repitieran persecuciones judiciales
como las que haba provocado la creacin de la quaestio Mamilia. Logr que
se aprobara una ley por la que los senadores eran autorizados nuevamente
a formar parte de los tribunales, bien junto con los caballeros, bien en exclu

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siva, puesto que las fuentes antiguas no se ponen de acuerdo sobre ese extre
mo. Pero su fracaso en Arausio, que coincidi con la definitiva victoria de
Mario en Numidia, volvi a mostrar la incapacidad de la aristocracia senato
rial tradicional y modific el escenario poltico.
La derrota militar en Arausio supuso tambin una derrota poltica de la
nobilitas. Cepin fue desposedo de su imperium por decisin popular, en lo
que constitua un caso nico en la historia republicana. Al ao siguiente, fue
expulsado del senado en aplicacin de una ley hecha aprobar por el tribuno
de la plebe Casio Longino por la que todo aquel que fuera condenado por el
pueblo o que perdiera su imperium deba abandonar el senado, una medida
inspirada claramente en la ley de Cayo Graco que prohiba a un magistrado
depuesto por el pueblo presentar a partir de ese momento su candidatura a
otro cargo publico. La ley Casia estaba adaptada a las diferentes circunstan
cias polticas del momento y pretenda sobre todo reforzar el control de la
asamblea popular sobre los comandantes militares, reafirmando el derecho
del pueblo a destituirlos en caso de incapacidad manifiesta.
En ese ambiente, por un lado de indignacin por los desastres frente a los
invasores germanos, por otro de euforia por el triunfo en Africa, Mario, visto
por la mayor parte de los ciudadanos como el nico lder capaz de solucio
nar los problemas externos a los que se enfrentaba el Estado romano, fue ele
gido de nuevo cnsul para el ao 104 y se le dio el mando de la guerra con
tra cimbrios y teutones. Mario utiliz su mandato para realizar un intenso
entrenamiento de sus tropas, establecer una frrea disciplina y tal vez intro
ducir alguna de las reformas tcticas antes mencionadas, Como parte de esa
preparacin hizo construir la llamada fossa Mariana, un canal que facilitaba
la navegacin a travs del ro Rdano. El indiscutible liderazgo de Mario fue
puesto de manifiesto por las sucesivas reelecciones como cnsul para los
aos 103 (a pesar de su no presencia en Roma) y 102, lo que supona un
incumplimiento evidente de la norma legal (lex Villia annalis) segn la cual
deban transcurrir al menos dos aos entre el desempeo de dos magistra
turas.
Finalmente, en el ao 102, tuvo lugar el enfrentamiento entre las tropas de
Mario y los germanos. El cnsul venci a los teutones en dos batallas acae
cidas cerca de Aquas Sextias y restableci la paz en la Galia Narbonense. En
cambio, su colega Catulo era derrotado en dos ocasiones por los cimbrios
en el norte de la pennsula Itlica, vindose obligado a retroceder hasta el ro
Po y dejando en manos de los invasores la mayor parte de la Galia Cisalpi
na. Cuando las noticias de las "victorias de Mario y de las derrotas de Catulo
llegaron a Roma, la ciudadana eligi en su ausencia por quinta vez -la cuar
ta consecutiva- a Mario como cnsul, al tiempo que el senado decida con
cederle el triunfo. En un gesto con el que pretenda resaltar su patriotismo y
su carcter de gran estadista, Mario rehus celebrar el triunfo sin haber aca

bado definitivamente con el peligro germano. Se dirigi hacia la Cisalpina,


donde uni sus tropas a las de Catulo, y logr una victoria concluyente cer
ca de Vercelas en el verano del ao 101.
Mario fue visto como el salvador de Roma y recibi como tal honores extraor
dinarios y sin precedentes. No slo celebr conjuntamente con Catulo el triun
fo que poco antes haba rechazado, sino que fue aclamado por el pueblo
como el tercer fundador de Roma, tras el mtico Rmulo y el no menos legen
dario Camilo, que salv la ciudad de los galos al comienzo del siglo iv, ade
ms de decretarse quince das de accin de gracias a los dioses (supplica
tiones) por sus victorias. En esas circunstancias no puede extraar que, a
pesar de que el peligro exterior haba sido conjurado, Cayo Mario fuera ele
gido por sexta vez cnsul para el ao 100.

2.2.5. La segunda rebelin de esclavos en Sicilia


Treinta aos despus de la denominada primera guerra servil, coincidien
do en el tiempo con los enfrentamientos decisivos frente a cimbrios y teutones,
estall nuevamente en Sicilia una rebelin de esclavos. Su desarrollo y desen
lace, conocidos a travs del relato de Diodoro Siculo, se asemejan considera
blemente a los de aquel primer conflicto porque la situacin socioeconmica
era muy similar en ambos casos. El senado romano haba elegido la va de la
represin militar sin tomar en consideracin las causas ltimas de la rebelin,
de modo que el riesgo de una nueva insurreccin sigui latente.
Como consecuencia de la primera guerra servil, un gran nmero de escla
vos haba muerto. Pero la estructura econmica de Sicilia no sufri cambios
relevantes, de manera que sigui existiendo una fuerte demanda de mano
de obra servil despus del ao 132, en especial por lo que respecta a la gana
dera pastoril, muy extendida en la isla. Las guerras en las que se vio envuel
ta Roma y la actividad de los piratas, en particular en el Mediterrneo orien
tal, proporcionaban continuamente nuevos esclavos que se vendan en
mercados internacionales como el de la isla de Dlos, uno de los ms impor
tantes. No result difcil para los terratenientes sicilianos suplir sus prdidas
durante la primera insurreccin con siervos llegados de diversos lugares del
Mediterrneo, muy especialmente del mundo helenstico. Ellos fueron los pro
tagonistas de la segunda rebelin, en la que su origen oriental se aprecia en
la organizacin poltica y militar de la que se dotaron, diseada a imagen y
semejanza de las monarquas helensticas.
En el ao 104, las ya habituales dificultades de reclutamiento habran de
ser la causa indirecta de la gran revuelta servil. Cuando el senado pidi a Nico
medes, rey de Bitinia, aliado de Roma, que enviara hombres para luchar en
calidad de tropas auxiliares contra los germanos, el monarca adujo que le

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resultaba imposible, dado que un gran nmero de bitinios haban sido con
vertidos en esclavos por los recaudadores de impuestos romanos. La queja
era seguramente exagerada, y de hecho un contingente de soldados bitinios
lleg algn tiempo despus a Sicilia para luchar contra los rebeldes. Pero no
deba de estar exenta de fundamento, puesto que el senado promulg un senadoconsulto por el que exhortaba a los gobernadores provinciales a liberar a
los ciudadanos procedentes de Estados aliados que hubieran sido esclaviza
dos ilegalmente. En Sicilia, el gobernador comenz inmediatamente a aplicar
el decreto, de modo que en pocos das ochocientos esclavos haban recobrado
su libertad. Sin embargo, la presin de los propietarios, temerosos de perder
repentinamente su fuerza de trabajo sin recibir nada a cambio, hizo que Licinio
Nerva interrumpiera la investigacin y ordenara a los esclavos que se haban
reunido en Siracusa para exponer su caso que regresaran con su amos. Esto
provoc la indignacin de todos aquellos que confiaban en lograr su libera
cin. Muchos de ellos se reunieron en un santuario prximo a Leontinos, un
lugar con un claro carcter simblico, puesto que tradicionalmente haba ser
vido de refugio a los siervos sometidos a malos tratos.

Otras sublevaciones estallaron en otras regiones de la isla, la ms impor


tante de ellas en Heraclea, en la costa meridional. El fracaso de las primeras

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tropas que fueron enviadas para reprimirlas hizo que en muy poco tiempo
los rebeldes fueran ms de seis mil, un nmero semejante al de una legin
romana. Como haba sucedido durante la primera guerra servil, los esclavos
decidieron entonces dotarse de una estructura interna. Para ello celebraron
una asamblea, en la que eligieron rey a Salvio, a quien se le atribuan dotes
adivinatorias. Salvio dividi a los rebeldes en tres contingentes, cada uno pro
visto de un comandante, e incorpor una unidad de caballera al ejrcito ser
vil, que lleg a superar los veinte mil hombres.
Una vez organizados, pusieron sitio a la ciudad de Morgantina, una pobla
cin situada estratgicamente, que poda servir de ncleo de resistencia y
desde la cual se acceda fcilmente a la regin cerealista del sudeste de la
isla. Cerca de Morgantina infligieron a Licinio Nerva una dura derrota, lo que
les permiti incrementar sus depsitos de armas y el nmero de seguidores.
Sin embargo, no lograron tomar la ciudad, en parte porque los esclavos que
vivan en ella, en condiciones muy diferentes respecto a los siervos que tra
bajaban en el campo, no se unieron a la sublevacin. Esta falta de solidaridad
entre los esclavos rurales y urbanos es, sin duda, uno de los factores que influ
yeron en el fracaso final de la insurreccin.
Paralelamente surgi en la parte occidental de la isla un segundo ncleo
de esclavos sublevados, dirigidos por Atenin, un cilicio al que las fuentes
antiguas adjudican una habilidad especial como astrlogo. Tras proclamar
se l tambin rey y adoptar los smbolos caractersticos de las monarquas
helensticas (corona, cetro de plata, vestimenta prpura), reuni a miles de
siervos a su alrededor en la zona de Segesta y Lilbeo, ciudad esta ltima que
asedi sin xito.
Salvio asumi entonces el nombre de un usurpador selucida del siglo n,
Trifn. Se desconoce la razn por la cual eligi precisamente este nombre,
pero su propsito era probablemente fortalecer su posicin entre sus segui
dores y tal vez frente a la posible competencia de Atenin. Trifn movi su
ejrcito hacia el oeste, logr que Atenin acatara su autoridad y ambas fuer
zas rebeldes se unieron en Triocala. Esta ciudad, perfectamente fortificada,
se convirti en la capital de un Estado de esclavos organizado como un rei
no helenstico.
La insurreccin se haba concentrado en el corredor existente entre Lilibeo y Leontinos, sin que se tengan noticias de que los problemas se hubie
ran extendido a la parte septentrional de la isla. Pero la situacin requera sin
ms dilacin la intervencin militar romana. A pesar de que en ese mismo
momento Mario preparaba su campaa contra los germanos, el senado pudo
enviar a Sicilia en el ao 103 un fuerte contingente de tropas al mando del
propretor Licinio Lculo, quien venci a los rebeldes en una batalla en cam
po abierto, pero no pudo despus tomar la ciudad de Triocala. Esto propici
no slo la continuacin de la revuelta, sino su circunstancial extensin hacia

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el nordeste de la isla, puesto que en el ao 102 algunos grupos de esclavos


dirigidos por Atenin, convertido en el lder de la insurreccin tras la muer
te de Trifn, devastaron la regin cercana a Mesana y estuvieron a punto de
tomar esta ciudad.
Slo cuando el peligro de cimbrios y teutones haba sido definitivamente
erradicado, pudo el Estado romano acabar con la segunda guerra servil en
Sicilia. El encargado de ello fue Aquilio, colega de Mario en el consulado en
el ao 101, quien venci a los rebeldes, mat a Atenin y llev a cabo una
sangrienta represin entre los supervivientes, regresando a Roma a finales
del ao siguiente para celebrar una ovacin (ovatio) por su victoria. La apli
cacin exclusiva de la solucin militar no dio respuesta a las contradicciones
intrnsecas al sistema esclavista, que volvi a ser reconstruido en la isla, pero
al menos impuso un largo perodo de paz en Sicilia.

2.2.6. Los tribunados de Saturnino y la crisis del ao 100


En ntima relacin con la poltica exterior y con los cambios que se esta
ban produciendo en el mbito militar, los ltimos aos del siglo supusieron
un perodo convulso en el interior de Roma, con una creciente movilizacin
popular frente a la oposicin de buena parte de la aristocracia,
La principal novedad era la proletarizacin de facto del Ejrcito, que se
estaba materializando en esos momentos en las legiones comandadas por
Mario. Muchos de los soldados que combatieron en el norte de Africa con
tra Yugurta, como los que poco despus lo hicieron frente a cimbrios y teu
tones, eran ciudadanos romanos con escasas propiedades o totalmente fal
tos de ellas, que asuman voluntariamente la responsabilidad de defender el
Estado romano con las armas. Pero, puesto que el ejrcito no era profesional,
su ocupacin como legionarios era limitada en el tiempo, debiendo volver
despus a la situacin social previa. Sin embargo, la asuncin de un mayor
protagonismo en la sociedad por parte de estos proletarios les llev a exigir
una recompensa duradera a su regreso a la vida civil, que no poda ser otra
que la entrega de tierras cultivables. Si bien la competencia al respecto recaa
en ltima instancia sobre el Estado, los veteranos apelaban directamente al que
haba sido su comandante militar, en este caso Mario, que era, adems, el hom
bre fuerte del momento, como mostraban sus sucesivos consulados.
Acabada la guerra en Africa, Mario form una alianza poltica con Lucio
Apuleyo Saturnino, tribuno de la plebe en el ao 103, con el fin de cubrir las
expectativas econmicas de sus veteranos, algo que implcitamente supona
asimismo fortalecer su propia posicin al trasladar al mbito civil sus clien
telas militares. La coalicin estaba ms justificada si se tiene en cuenta que
Mario se encontraba ausente de Roma luchando contra los germanos.

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De Saturnino, del cual las fuentes antiguas presentan una imagen negativa,
la de un demagogo y revolucionario, slo se sabe antes de su tribunado que
ocup en el ao 104 el cargo de cuestor en Ostia, lo cual implicaba que era el
principal responsable del abastecimiento de cereales a Roma. Ante las pro
testas motivadas por el considerable aumento del precio del trigo, el senado
decidi destituir de su cargo a Saturnino y nombrar en su lugar al lder del sena
do (princepssenatus), Emilio Escauro. Supuestamente, fue este agravio el que
convirti a Saturnino en un enemigo a ultranza de la aristocracia senatorial. No
es el nico caso en que la historiografa antigua ofrece dudosas causas perso
nales al describir la actuacin "sediciosa de los polticos denominados p op u
lares. Al interpretar determinados acontecimientos en clave estrictamente per
sonal, sin ms explicacin que el odio, disposiciones de aplicacin general
quedaban despojadas de todo contenido ideolgico al tiempo que se les nega
ba la voluntad de obtener cualquier beneficio para la comunidad, como paso
previo al total repudio del personaje en cuestin y de sus acciones.
Se conoce el contenido de algunos de los proyectos promovidos por Satur
nino, pero en su mayora resulta difcil determinar si su promulgacin corres
ponde a su primer tribunado del 103 o al segundo del ao 100. Con seguri
dad fue en el 103 cuando Saturnino, haciendo caso omiso del veto presentado
por otro tribuno, al que hizo expulsar del Foro como respuesta, logr la apro
bacin de una ley agraria por la cual los veteranos de Mario deban recibir
cada uno 100 yugadas (25 ha) en el norte de Africa. A este respecto, Satur
nino segua el camino iniciado por Cayo Graco con la planificacin de Juno
nia sobre el antiguo solar de Cartago, pero, sobre todo, al proponer la colo
nizacin extraitlica, se acomodaba a las nuevas circunstancias legales de la
tierra pblica en la pennsula Itlica. Puesto que la mayor parte del a g er publi
cus de Italia se haba convertido en propiedad privada y era improbable que
pudiera ser comprado o recuperado por el Estado, slo en las provincias era
factible promover una poltica amplia de nuevas fundaciones. Hubiera pro
metido o no tierra con anterioridad a sus soldados, no hay duda de que Mario
acrecentaba su credibilidad con esta colonizacin.
El programa de Saturnino incluy otras medidas, Una de ellas fue una nue
va lex frumentaria, que pretenda rebajar considerablemente el precio del tri
go que el Estado distribua entre la p lebe urbana de Roma, tal vez incre
mentado por la rebelin servil en Sicilia, una de las regiones ms importantes
en lo que respecta al suministro de cereales. Como antes haba sucedido con
la ley frumentaria de Cayo Graco, tambin sta encontr una decidida opo
sicin entre la aristocracia, plasmada en el comportamiento violento del cues
tor Cepin durante la asamblea popular que deba votar el proyecto, No est
claro si la propuesta fue finalmente aprobada y llevada a la prctica.
Otra ley promulgada por Saturnino retomaba una de las reivindicaciones
bsicas del perodo gracano, la de que los magistrados tenan la obligacin

73

de servir a los ciudadanos y en consecuencia, deban rendir cuentas de sus


actos ante ellos. En ese principio se fundamentaba la lexA ppuleia d e m aiestate, que creaba un nuevo tribunal permanente, encargado de juzgar los deli
tos cometidos por magistrados contra la dignidad y soberana del pueblo
romano (crimen maiestatis), un concepto suficientemente ambiguo por otra
parte como para poder ser aplicado en caso necesario a adversarios polti
cos. Es posible que se trate de una reaccin contra la obstruccin de que
haba sido objeto la ley frumentaria, pero, en una perspectiva ms general,
ese tribunal no haca sino institucionalizar la quaestio Mamilia del ao 109
(otro paso en ese sentido haba sido la ley Coelia del 107, promovida por el
tribuno Cayo Coelio Caldo, que introdujo el sufragio secreto en los juicios por
maiestas), y fue pensado como instrumento de control de magistrados y sena
dores. Tambin en este caso el proyecto fue aprobado tras un violento enfren
tamiento entre partidarios y adversarios durante la celebracin de los comi
cios que haban de votar su aceptacin.
El principio de responsabilidad poltica que emana de la lex d e m aiestate fue puesto en prctica en los juicios en los que se vieron envueltos los dos
grandes protagonistas del desastre de Arausio. A iniciativa del tribuno de la
plebe Cayo Norbano, Servilio Cepin fue juzgado por el delito de alta trai
cin (perduellio), implcitamente acusado de corrupcin por la desaparicin,
en circunstancias sospechosas, del tesoro de los voleos tectsagos mientras
era trasladado desde la Galia a Roma, El mismo Saturnino fue el encargado
de dirigir la acusacin contra Cneo Malio. El resultado fue el exilio de ambos
encausados.
Para que la lex d e m aiestate resultara realmente efectiva como medio de
control de la aristocracia senatorial, era preciso apartar de nuevo a los sena
dores de los tribunales de justicia. Con ese propsito fue promulgada una lex
Servilia, que abrogaba la que haba hecho aprobar Cepin en el ao 106,
devolviendo a los caballeros el derecho exclusivo a formar parte de los jura
dos en los tribunales. La ley fue promovida por un aliado poltico de Saturni
no, Cayo Servilio Glaucia. De l se sabe que era senador en el ao 102, que
fue tribuno de la plebe al ao siguiente y que desempe la pretura en el 100.
Aunque se suele adjudicar al tribunado del ao 101 la aprobacin de su ley
sobre los tribunales, no hay que descartar que pueda ser anterior, tal vez pro
mulgada durante un primer tribunado en el ao 104, antecediendo a la lex d e
m aiestate de Saturnino. Esto explicara la persecucin poltica de la que fue
objeto Glaucia en el ao 102 por parte de los optimates.
Sin embargo, la ley de Glaucia no era simplemente una disposicin diri
gida contra un determinado sector de la aristocracia, sino que introduca asi
mismo algunas cautelas procesales que muestran una innegable modera
cin y el deseo de perfeccionar el procedimiento judicial. Una de ella es la
llamada com perendinatio, es decir, la obligacin de que la causa fuera vis-

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ta en dos sesiones diferentes (actio prim a y actio secunda) antes de que los
ju eces fueran llamados para emitir su veredicto. La medida trataba de dar
garantas al procesado durante el juicio. Otra clusula facilitaba el procedi
miento por el cual el condenado en un proceso por extorsin deba indem
nizar a las vctimas, incrementando las precauciones que la ley Sempronia
d e repetundis ya haba establecido al respecto. Finalmente, otro artculo rela
cionaba directamente la infamia de la condena con los derechos ciudada
nos, al estipular la prohibicin de un reo de hablar ante el pueblo en una
asamblea (contio).
O bien Saturnino en el ao 100, o bien Glaucia durante su seguro tribuna
do un ao antes, promovieron una ley que no es mencionada por las fuentes
antiguas, pero que es conocida a travs de sendas inscripciones halladas en
Delfos y Cnidos. Su contenido ha recibido diversas interpretaciones, segn en
qu punto se haga hincapi especialmente, siendo para unos una disposicin
sobre la piratera en el Mediterrneo oriental, para otros una ley parcial sobre
la organizacin provincial. En realidad, el texto conservado aborda ambos
aspectos, Por un lado, define el estatuto de Cilicia, Asia y Macedonia como pro
vincias pretorias para el ao siguiente (no hay referencia alguna a las provin
cias de rango consular). Se determina que el territorio situado al norte del mar
de Mrmara, recientemente conquistado, sea adscrito a la autoridad del gober
nador de Macedonia, al cual se le ordena permanecer en su provincia al menos
sesenta das al ao, La ley obliga asimismo al cnsul que hubiera sido elegido
con mayor nmero de votos (consulprior), es decir, a Cayo Mario, a escribir
cartas a los principales reyes y pueblos aliados de Roma en el Mediterrneo
oriental para que extremen la vigilancia de las actividades de los piratas en su
territorio, perjudiciales para el comercio en general y para los negociantes it
licos en particular, sin que se tomen, no obstante, medidas concretas para com
batir militarmente esa lacra.
La ley se inmiscua activamente en la poltica exterior y en concreto en la
administracin provincial, tradicional coto privado del senado. Era el pueblo
y no el senado el que decida de manera extraordinaria, al votar la disposi
cin, sobre provincias, tareas de los gobernadores y actividad diplomtica,
e incluso converta explcitamente al cnsul en mero instrumento de la volun
tad popular al dictarle el contenido concreto de las misivas que deba enviar.
La ley se inscriba en la tradicin popularis de intentar institucionalizar el con
trol y la vigilancia de la poltica exterior senatorial. No parece, en cambio, que
fuera objetivo de la disposicin preparar a corto plazo un mando militar extra
ordinario en Oriente, que supuestamente habra de recaer sobre Mario, cuya
complicidad en la aprobacin de la ley dista de ser evidente.
Como es lgico, la nobilitas reaccion intentando acabar con la influencia
poltica que Saturnino y Glaucia haban adquirido. El momento elegido fue
el ao 102, en el que ninguno de los dos ocupaba una magistratura, al tiem

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po que eran censores Metelo Numidico y Metelo Caprario. El primero d


ellos intent expulsar del senado a Saturnino y Glaucia. Esto produjo impor
tantes desrdenes en Roma, donde el apoyo masivo de la plebe a estos pol
ticos era evidente. Finalmente, Numidico se vio obligado a abandonar su pro
psito ante la oposicin de su colega Caprario. Al ao siguiente, Saturnino
fue llevado ante los tribunales acusado de alta traicin, por haber denuncia
do que una embajada de Mitrdates, rey del Ponto, pretenda sobornar al sena
do romano, poniendo as en peligro la precaria paz que se viva en Oriente.
Fue de nuevo la masiva movilizacin de la plebe urbana la que salv a Satur
nino, presionando sobre el tribunal hasta lograr su absolucin.
El conflicto se precipit a lo largo del ao 100. Mario haba regresado vic
torioso a Roma y desempeaba por quinto ao consecutivo el cargo de cn
sul, magistratura a la que haba optado sin xito Metelo Numidico. Saturnino
haba sido elegido de nuevo tribuno de la plebe, no sin problemas, ya que
en el curso de las elecciones haba sido asesinado su adversario Nonio, en
cuyo lugar haba sido designado Saturnino. Finalmente, Glaucia, sin respetar
la obligacin de observar un intervalo de al menos dos aos entre el desem
peo de dos magistraturas, ejerca el cargo de pretor.
La alianza entre estos polticos se plasm, como haba sucedido en el ao
103, en una legislacin pensada para satisfacer a los veteranos que haban
sido desmovilizados tras la victoria en Vercelas. A tal efecto, Saturnino intro
dujo conjuntamente una ley agraria y una ley de colonizacin que se com
plementaban. Se autorizaba la distribucin a ttulo individual entre los vete
ranos de la guerra contra los germanos de parcelas de tierra en la Galia
Cisalpina o Transalpina, en los territorios que haban sido temporalmente
ocupados por los cimbrios. Al mismo tiempo, se insista en la va extraitlica
al proponer la fundacin de colonias en Sicilia, Acaya, Macedonia y tal vez en
Crcega y en el norte de Africa. Lamayor parte de los colonos eran, sin duda,
ciudadanos romanos, pero exista asimismo una participacin difcilmente
cuantificable de aliados itlicos, como muestra la clusula que permita a
Mario conceder la ciudadana romana a tres habitantes de cada nueva colo
nia que no disfrutaran de ese estatuto jurdico.
Como vena siendo habitual en los ltimos aos, el proceso de aproba
cin del proyecto estuvo salpicado de incidentes, pero la presin ejercida por
la plebe y muy en especial por los veteranos hizo que fuera finalmente san
cionada por los comicios. Sin duda, uno de los factores que preocupaba a los
opositores a la ley era la posibilidad de conceder la ciudadana a itlicos, no
tanto tal vez por el nmero de concesiones, que habra de ser limitado, sino
por el hecho de que se otorgara la potestad en exclusiva y sin control sena
torial a un solo magistrado, creando un peligroso precedente.
La ley inclua una disposicin adicional extraordinaria que obligaba a los
senadores a acatarla mediante juramento, bajo pena de sufrir la expulsin del

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senado. El objetivo de esta clusula era impedir que la ley pudiera ser anu
lada en el futuro como haba sucedido con las disposiciones gracanas. El prin
cipio era coherente con el que haba inspirado la lex d e m aiestate: la actua
cin de magistrados y senadores deba estar subordinada a la voluntad del
pueblo. Sin duda, muchos senadores debieron de percibir el riesgo que corran,
en caso de acatar la clusula, de que se convirtiera en un requerimiento habi
tual en la legislacin tribunicia, con la consiguiente disminucin de los pode
res del senado. A pesar de ello, y debido a la evidente presin ambiental,
todos los senadores prestaron juramento, con la nica excepcin de Metelo
Numidico, que se vio obligado a marchar al exilio por decisin popular a pro
puesta de Saturnino.
La situacin poltica se haca insostenible y estall definitivamente con
motivo de las elecciones para el ao 99, a las que presentaron su candidatu
ra tanto Saturnino como Glaucia con el propsito de mantener su influencia
y disfrutar de la terica inmunidad que un cargo pblico poda ofrecer. Satur
nino fue reelegido tribuno de la plebe, acompaado por un tal Equicio, que
se present ante el pueblo como hijo de Tiberio Graco. A pesar de que la
propia hermana de Tiberio, Sempronia, neg ante una asamblea popular
cualquier parentesco de este individuo con su hermano, lo cierto es que Equi
cio obtuvo inmediatamente una gran popularidad hasta el punto de conver
tirse en tribuno de la plebe, lo que demuestra que el recuerdo de los Gracos
segua vivo entre el pueblo. Saturnino utiliz a Equicio como smbolo de que
su poltica era la prolongacin de la que los Gracos haban iniciado, con el
propsito de legitimar ante el pueblo una com ente ideolgica protagoniza
da por personajes a los que las fuentes antiguas denominan populares.
Por su parte, Glaucia, desafiando las normas tradicionales que regan la
carrera pblica de un poltico romano (cursus honorum), manifest su deseo
de presentarse como candidato al consulado. Su pretensin era ilegal, pues
to que no estaba permitido optar a una magistratura mientras se desem pe
ara otro cargo. El omnipresente Mario, que en su calidad de cnsul presida
el proceso electoral, se neg a aceptar su candidatura. La nica solucin que
les quedaba a Glaucia y a Saturnino era apelar al pueblo para que modifica
ra la decisin de Mario mediante un plebiscito. Pero para ello deban parali
zar el proceso electoral ya en marcha. Con ese objetivo promovieron el ase
sinato de Memio, uno de los candidatos oficiales al consulado.
Los senadores creyeron llegado el momento de emitir un senatus consul
tum ultimum, lo cual pona a Mario en la tesitura de apoyar a sus antiguos alia
dos o, por el contrario, obedecer al senado y ejecutar la orden contra ellos.
Mario era un h om o novus que aos atrs haba mostrado su desprecio hacia
la nobilitas como clase y que no haba dudado en coaligarse circunstancial
mente con polticos popu lares para fortalecer su posicin con concesiones a
sus veteranos. Pero no era un popularis. Mario aspiraba a integrarse plena-

77

mente dentro de la aristocracia y no tena ninguna intencin de embarcarse'


en una aventura que pudiera poner en peligro el orden poltico vigente, pre
cisamente en el momento en que era el personaje ms influyente de Roma.
Desde ese punto de vista, en la lnea oportunista que caracteriz su carre
ra poltica, su eleccin fue lgica. Con el respaldo del senatus consultum ulti
mum y de los equites, cuyos intereses econmicos no eran en absoluto favo
recidos por la creciente inestabilidad social, Mario encabez en su calidad
de cnsul la represin contra Saturnino y Glaucia. stos se haban refugiado
en el Capitolio -com o haba hecho Tiberio Graco la vspera de su asesina
to-, donde probablemente estaba prevista la celebracin de una asamblea
popular para la aprobacin del plebiscito que deba autorizar la candidatu
ra de Glaucia. Como resultado, los lderes populares, incluido Equicio, fue
ron asesinados y con ellos muchos de sus seguidores. Mario poda presen
tarse ante la opinin pblica como salvador de Roma frente a sus enemigos
internos como antes la haba librado de sus enemigos externos. Sin embar
go, haba perdido parte de su crdito poltico al convertirse en instrumento
del senado contra personajes queridos por la plebe, con lo que su populari
dad se resinti sin lograr a cambio desterrar la desconfianza que muchos
senadores sentan hacia l.
Los episodios que se vivieron en Roma en los ltimos aos del siglo pre
sentan algunas coincidencias con los conflictos sociopolticos experimenta
dos bajo los tribunados de los Gracos, consolidando las posiciones polticas
antagnicas que se suelen identificar con los trminos popu lares y optimates,
pero existen tambin importantes divergencias.
Como entonces, la solucin final a la crisis fue el uso institucional de la vio
lencia contra aquellos que la aristocracia senatorial vea como un peligro para
el orden establecido. Pero tambin la postura de los reformadores se radica
liz y no dudaron en hacer uso de la fuerza para imponer sus criterios, has
ta el punto de que prcticamente todas las leyes importantes de Saturnino y
Glaucia feron aprobadas tras violentos enfrentamientos, lo cual se convirti en
el pretexto aducido ms tarde para anular algunas de ellas. Normas de com
portamiento tradicionales se haban convertido en papel mojado, de modo que
la dificultad legal que el veto de un tribuno representaba era superada no
mediante una decisin popular como haba hecho Tiberio Graco, sino por el
simple procedimiento de expulsar al discrepante de la asamblea. Igualmen
te, la inviolabilidad de un tribuno de la plebe era pasada por alto en aras del
supremo bienestar del Estado, y as Mario se convirti en el primer cnsul
en usar las armas contra un tribuno en activo con el nico apoyo de un senadoconsulto. Signo evidente de debilidad del sistema poltico, la violencia
comenz a generalizarse y a prevalecer sobre el debate poltico, preparan
do el camino que iba a conducir durante la ltima centuria republicana a las
guerras civiles.

78

Los acontecimientos de final de siglo confirmaron la creciente influencia


de la plebe, y en particular de la plebe urbana, no tanto a travs de los con
ductos institucionales como mediante el recurso a las movilizaciones como
medio de presin. Sin la presin popular la aprobacin del programa legis
lativo de Saturnino y Glaucia hubiera sido imposible, sin ella ambos lderes
no hubieran podido evitar ni su expulsin del senado ni su condena judicial,
ni hubieran logrado sancionar a los destacados miembros de la nobilitas a los
que llevaron a juicio. En definitiva, la actividad de la plebe fue fundamental
en el xito momentneo de la poltica popularis en los aos 104-100.
Pero probablemente la principal novedad radica en la politizacin de los
soldados, consecuencia inmediata del cambio que se estaba produciendo
en la composicin de las legiones con la incorporacin de los proletarios y
con la creacin de clientelas militares como la que haba construido en tor
no a su figura Cayo Mario, Tanto los soldados en activo como los veteranos
influyeron directa o indirectamente en la eleccin de polticos como Saturni
no y el propio Mario, porque ellos podan llevar a la prctica medidas que
facilitaran su rensercn en la vida civil, y respaldaron, con la amenaza del
uso de la fuerza si era preciso, la aprobacin de las leyes correspondientes.
A partir de ese momento, los soldados se convirtieron en un factor impor
tante de la poltica romana.
Finalmente, los consulados consecutivos de Mario indican la tendencia a
depositar el poder en manos de una sola persona en caso de crisis, prefigu
rando el que ser habitual recurso al hombre providencial -preferiblemente
militar de reconocido prestigio- como solucin a los problemas polticos del
siglo i. En un sistema aristocrtico de gobierno como era el romano republi
cano, en el que el poder deba ser ejercido de manera jerrquica, pero sufi
cientemente compartido entre los miembros de la elite, la contradiccin era
evidente y potencialmente explosiva para el sistema poltico vigente.

2.3. Optimates y populares


Una de las causas principales de la desintegracin del rgimen republi
cano fue la incapacidad de un sector importante de la aristocracia romana
para admitir cambios institucionales, polticos y sociales en el ordenamiento
tradicional del Estado. Los romanos no se dotaron nunca de una constitucin,
pero sus polticos apelaron continuamente a las costumbres de los antepa
sados, a la tradicin (m os maiorum), para aceptar o rechazar propuestas legis
lativas y determinados comportamientos individuales o colectivos. El grupo
ms conservador de la aristocracia romana, cuyos componentes se llamaban
a s mismos bon i, literalmente "los buenos, los hombres de bien, o incluso
optimates, los mejores", instrumentalizaron en su propio beneficio el con-

79

cepto m os maiorum y lo usaron como coartada para rechazar cualquier ini


ciativa que, desde su punto de vista, pusiera en peligro el orden establecido.
Slo los b on i se consideraban a s mismos capacitados para preservar lo
esencial de la r es publica de los antepasados. Para la inculta plebe slo deba
quedar la funcin de espectadora de la poltica que el senado, formado por
hombres sabios, haba de dirigir. La participacin poltica de los grupos socia
les que reclamaban un espacio de privilegio y a la vez de responsabilidad
en el Estado, los caballeros y las aristocracias itlicas, era limitada y deba
quedar en todo caso subordinada a la nobilitas tradicional. En general, los
optimates hicieron todo lo posible por restringir el control popular de los rga
nos de gobierno y la intervencin del pueblo en ellos (al contrario que en la
Atenas democrtica, el Estado romano nunca se plante la posibilidad de
compensar con una pequea cantidad de dinero el tiempo de trabajo perdi
do por asistir a asambleas u otros actos de la comunidad), quedando reser
vada la capacidad de decisin real a una minora cualificada, lo cual resulta
totalmente lgico si se considera que el sistema poltico romano fue esen
cialmente aristocrtico y nunca aspir a ser una democracia.
Los autodenominados optim ates tendieron a identificar sus propios inte
reses de clase con los intereses del Estado. Incluso se puede ir ms lejos y
afirmar que ellos mismos personificaban el Estado romano. Su ideologa que
daba de este modo automticamente legitimada, puesto que era la nica posi
ble, siendo como era su principal objetivo el bien comn. Al mismo tiempo,
cualquier accin que ellos consideraran que atentaba contra el orden esta
blecido quedaba deslegitimada. Esto converta a sus promotores, que los
optimates denominaban peyorativamente populares, es decir, cercanos al pue
blo, en sediciosos, lo cual justificaba la lucha contra ellos por cualquier medio
para lograr la salvacin del Estado, ste es el principio en el que se funda
mentaba el senatus consultum ultimum.
Es especialmente Cicern quien utiliza los trminos optimates y p op u la
res en sus escritos (Texto 3). Tanto sus obras como su biografa poltica repre
sentan un excelente retrato de la ideologa optimate. Cicern liga el fracaso
poltico de la res publica en su poca con la corrupcin moral que caracteri
zaba en su opinin a una parte de la clase dirigente, incapaz de conservar
las virtudes que haban distinguido a los grandes personajes que forjaron el
ms glorioso pasado de Roma. En consecuencia, Cicern tiende a persona
lizar la crisis. Algunos polticos, que l engloba en el trmino populares, actan
exclusivamente por intereses propios y no por el bien comn, poniendo en
peligro al Estado por su actitud demaggica y con determinadas iniciativas
polticas y legislativas. Ellos son los causantes de los problemas de la Rep
blica, de modo que la solucin a la crisis no pasa por la introduccin de refor
mas, sino por la eliminacin de los elementos peligrosos para lograr el res
tablecimiento del orden tradicional. Para Cicern, la clave es que cada uno

80

permanezca en el sitio que le corresponde en la sociedad: los bon i deben


gobernar a travs del senado y de las magistraturas, la plebe debe obede
cer. Esta postura, que caracteriza el modo de actuar de los optimates, difi
cultaba la resolucin de los problemas que acuciaban a la sociedad romana
y facilitaba, en cambio, su enquistamiento,
Por su parte, los llamados p op u lares defendan la introduccin de refor
mas concretas con las que modificar determinados aspectos de la sociedad
y del ordenamiento poltico romanos, sin por ello alterar sustancialmente el
orden establecido: no actuaban contra el sistema, sino dentro del sistema, Su
objetivo no era transformar radicalmente la sociedad y el Estado, ni mucho
menos instaurar una democracia (en ningn caso se puede definir a los p op u
lares como un supuesto partido democrtico, un modernismo especial
mente inadecuado), sino permitir la supervivencia de un orden desigual en
el que ellos mismos pertenecan a la clase dirigente, pero haciendo posible
una mayor participacin poltica de los nuevos grupos sociales emergentes, una
mayor integracin en la comunidad de las clases bajas y una mejora de las con
diciones de vida de los campesinos romano-itlicos y de la plebe urbana de
Roma,
En esa lnea de actuacin, cabe atribuir a los popu lares fundamentalmen
te las siguientes iniciativas legislativas: reformas agrarias; reparto de trigo a
bajo precio o gratuitamente; medidas contra la excesiva usura y en favor de
la condonacin de deudas contradas por las clases inferiores de la sociedad;
potenciacin de las asambleas populares, a partir del principio bsico de
que la voluntad del pueblo deba predominar; mayor control de las actua
ciones de magistrados y senado a travs de la instauracin de tribunales;
defensa de los derechos polticos y civiles de los ciudadanos, tales como la
introduccin del sufragio secreto en los comicios, el derecho de apelacin
frente a los abusos que los magistrados pudieran cometer, el rechazo del
senatus consultum ultimum, la introduccin de los libertos en las circunscrip
ciones electorales, etc.
Los popu lares no se propusieron modificar en esencia el sistema poltico,
en el que tambin para ellos el senado, si bien bajo un mayor control, deba
constituir la clave del entramado institucional, ni pretendan en absoluto dar
el poder a la plebe, ni por supuesto acabar con el sistema esclavista. No eran
revolucionarios, sino reformistas que trataban de ofrecer alternativas parcia
les frente a un rgimen poltico en crisis.
Como los dems polticos romanos, tambin los popu lares tenan ambi
cin de poder, pero es muy discutible la acusacin, formulada por autores
antiguos y recogida sin crtica en ocasiones por la historiografa moderna, de
que aspiraban a hacerse con el poder -incluso a la tirana (regnum )- con el
apoyo del pueblo. De ser ste su objetivo, no hay duda de que el camino ele
gido fue errneo y peligroso, puesto que, al tiempo que obtenan populari

81

dad, fundamentalmente entre la plebe, se granjeaban la enemistad de los ms


poderosos, quienes tenan la capacidad real de decisin en las votaciones de
los comicios por centurias, en los que se elega a pretores y cnsules. De
hecho, los ms destacados p opu lares no llegaron a superar el tribunado de
la plebe como mxima magistratura en su carrera poltica, que por lo gene
ral acab con su asesinato. Es evidente que resultaba ms sencillo para los
polticos que defendan posturas cercanas a la mayora senatorial alcanzar
una mayor influencia dentro del Estado,
Su principal apoyo radic en las asambleas populares, y la mayor parte
de sus reformas fueron promovidas desde el tribunado de la plebe. Sin embar
go, es errneo pensar que esta institucin fue durante la poca tardorrepu
blicana una magistratura revolucionaria. Aun siendo la ms activa desde el
punto de vista legislativo, slo una minora de tribunos se enfrentaron a la aris
tocracia senatorial y sus iniciativas pueden ser catalogadas como populares.
No existi una accin continuada que permita hablar de un movimiento
social popularis. Esto se explica por las cautelas y limitaciones impuestas por
el ordenamiento institucional republicano. En Roma, slo los cargos pblicos,
todos ellos miembros de la elite, tenan capacidad de iniciativa legislativa, de
modo que los ciudadanos romanos slo podan contestar en los comicios afir
mativa o negativamente a la propuesta de ley de un magistrado, sin que estu
viera permitido introducir ninguna modificacin o enmienda. Del mismo modo,
slo los magistrados tenan la potestad de convocar asambleas para hablar
ante el pueblo y transmitir sus ideas y mensajes polticos. Por otra parte, tenien
do en cuenta el carcter anual de las magistraturas, era difcil promover una
movilizacin continuada y un programa legislativo de larga duracin, de mane
ra que las intentos de reforma de los popu lares fueron ms estallidos aislados
que acciones coordinadas. Este problema de la discontinuidad fue visto ya
por los que son considerados los primeros popu lares, los Gracos, y ms tar
de por Saturnino y Glaucia, que buscaron la reeleccin o iteracin de sus car
gos para poder profundizar desde la legalidad en sus iniciativas legislativas.
No obstante, slo hubo un intento, por lo dems fallido (la propuesta de Papi
rio Carbn en 131), de introducir una ley que hiciera posible legalmente la
reeleccin de un tribuno.
Ni los optimates ni los popu lares formaron grupos polticos homogneos,
sino que en ellos predominaba ms bien la heterogeneidad, sobre todo en
el caso de los populares. No constituan partidos con una organizacin, un
programa (en las elecciones romanas primaban las personalidades sobre los
programas polticos) y un liderazgo, a pesar de que en especial la historio
grafa anglosajona haya tendido a caracterizarlos de esa manera, trasladan
do a la antigua Roma el tradicional sistema de gobierno bipartidista tanto bri
tnico como norteamericano. No obstante, el mantenimiento de determinados
problemas estructurales y la oposicin de la mayora senatorial a su resolu

82

cin son factores que explican que los intentos de reforma de los denomina
dos p op u lares se asemejen entre s durante decenios, dando una impresin
de coherencia que no se corresponde con una inexistente formulacin pro
gramtica.
Los optimates lograron imponer sus tesis en la mayor parte de las ocasio
nes, pero su victoria impidi la introduccin de reformas necesarias para la
supervivencia del Estado romano republicano. Las instituciones, en especial
el senado, perdieron credibilidad y se vieron impotentes para hacer frente a
los desajustes planteados. Como consecuencia, dos fenmenos que ya se
apuntan en el ltimo tercio del siglo II caracterizaron el perodo. Por un lado,
el recurso al hombre providencial como remedio a la crisis, solucin contra
dictoria en s misma con el sistema poltico en cuyo seno se alumbraba. Por
otro, la generalizacin de la violencia en la vida poltica, cuya mxima expre
sin fueron las guerras civiles, pero que tuvo su reflejo tambin en el sena
do, en las asambleas y en las calles de Roma, hasta el punto de que durante
el siglo I llegaron a crearse autnticas bandas armadas al servicio de distin
tos polticos.
Durante el ltimo siglo republicano fueron aprobadas varias leyes contra
el uso de la violencia (de vi) y fue creado un tribunal permanente encargado
de juzgar ese tipo de delitos. A pesar de ello la violencia no fue controlada,
fundamentalmente por dos razones. Por una parte, porque no existan cau
ces institucionales adecuados para canalizar las protestas de diversos gru
pos sociales y en particular de las clases ms desfavorecidas, de modo que
el recurso a la fuerza fue visto frecuentemente como la nica salida posible.
Por otra, no existi una voluntad real de acabar con la violencia, sino que sta
fue justificada como servicio a la comunidad cuando la aristocracia ms con
servadora lo consider necesario, siguiendo el principio de que, en caso de
extrema necesidad, la argumentacin y el debate podan y deban ser susti
tuidos por la eliminacin fsica del adversario poltico, como haba sucedido
con Tiberio y Cayo Graco, Glaucia y Saturnino, y como ms tarde haba de
ocurrir con Sulpicio y Clodio entre otros de los reformistas. Que desde los
mismos rganos de gobierno republicanos se amparara el uso de la fuerza
ayud a justificar la paulatina imposicin de la violencia sobre la oratoria como
principal recurso en la lucha poltica, un factor clave a la hora de explicar la
quiebra del rgimen republicano.

83

Guerras civiles y dictadura


de Sila (100-79 a. C.)

3 .1 .

La gu erra de los Aliados

La cuestin itlica haba planteado problemas al Estado romano durante


el ltimo tercio del siglo II, en relacin directa con el uso del a g er publicus y
con el acceso a la ciudadana romana (repercusin de la reforma agraria de
Tiberio Graco, propuesta de Fulvio Flaco sobre concesin de ciudadana en
el 125, proyecto de Cayo Graco sobre el mismo tema en el 122). Hay indicios
de que en los ltimos aos del siglo II y en los primeros del i se haba inten
sificado la reclamacin de la ciudadana romana por parte de los aliados. En
el contexto de un amplio programa de reformas, el tribuno Marco Livio Dru
so pretendi en el ao 91 satisfacer la demanda de los itlicos de integrarse
plenamente en el Estado romano mediante su conversin en ciudadanos de
pleno derecho. El fracaso de la iniciativa conducira al inicio de una guerra
entre Roma y sus aliados, la primera de las contiendas civiles que habran de
caracterizar el ltimo perodo de la Repblica romana.

3.1.1. La poltica interior en los aos anteriores a la guerra


de los Aliados y la cuestin itlica
Las fuentes antiguas conservadas dedican una escasa atencin a la dca
da de los noventa del siglo I. La falta de informacin ha hecho pensar equi
vocadamente que la estabilidad poltica y la concordia social haban sido res
tablecidas en Roma. Por el contrario, las muertes de Saturnino, Glaucia y ion
nmero indeterminado de sus seguidores no evitaron la continuidad de la

85

confrontacin, al tiempo que dejaban sin resolucin problemas fundamenta


les de la sociedad romano-itlica,
En el mismo ao 99, en el que Saturnino y Equicio deban ser tribunos,
otro miembro del colegio tribunicio se atrevi a desafiar a los triunfantes opti
mates al proponer una ley agraria, que fue vetada por otros tribunos y su apro
bacin impedida en ltima instancia con el pretexto de que existan malos
presagios (obnuntiatio). Pero tampoco los optimates lograron su propsito de
hacer regresar legalmente del exilio a Metelo Numidico. Una proposicin de
ley presentada por dos tribunos de la plebe fue vetada por su colega Furio
con el apoyo de Mario, que, con su ya habitual oportunismo, pareca querer
compensar a aqullos a los que haba decepcionado con su actuacin repre
sora poco antes. Las posiciones polticas no eran, sin embargo, tan netas como
pueda parecer. El mismo Furio, que haba impedido el regreso de Metelo,
propuso confiscar las propiedades de Saturnino y de sus partidarios, en lo
que haba de constituir un complemento de la aplicacin del senatus consul
tum ultimum contra ellos.
A pesar de sus actitudes contradictorias, es indiscutible que Mario goza
ba de una influencia que le permita desempear un cierto papel de arbitra
je en la poltica romana. Su decidida actuacin contra los sediciosos le haba
proporcionado, sin duda, credibilidad entre la nobilitas. Su desaparicin
momentnea de Roma modific el escenario. Mario, por razones no bien
explicadas -las fuentes antiguas aluden a motivos religiosos-, emprendi un
viaje privado a Oriente, durante el cual se entrevist con Mitrdates, el rey del
Ponto que protagonizara aos ms tarde un largo enfrentamiento con el Esta
do romano.
Durante su ausencia, la reaccin optimate se acentu y finalmente Mete
lo pudo regresar a Roma en el ao 98. En ese mismo ao, los cnsules Ceci
lio Metelo Nepote y Titio Didio hicieron aprobar una ley que regulaba aspec
tos concretos del procedimiento legislativo. Por una parte, se estableca la
obligacin de que todo proyecto fuera debatido pblicamente en asambleas
populares (contiones) durante un perodo de tiempo que deba incluir tres
das de mercado al menos (trinundinum), antes de ser sometido a votacin
en los comicios. Por otra parte, se prohiba proponer conjuntamente (p er satu
ram), como si fueran parte de una nica ley medidas de diversa ndole. Con
ambas disposiciones, la ley Cecilia Didia pretenda respectivamente impedir
la aprobacin por procedimiento de urgencia de normas contrarias a los inte
reses de las clases dirigentes, as como la introduccin encubierta de dis
posiciones potencialmente peligrosas.
El ao 95 result decisivo al reabrir el debate sobre dos cuestiones que
iban a convertirse en el centro de la poltica romana en los aos sucesivos, el
problema de la integracin jurdica de las poblaciones itlicas en el Estado
romano y la explotacin de la provincia de Asia. Las medidas tomadas al res-

86

pecto slo sirvieron para acentuar el enfrentamiento entre romanos e itlicos,


por un lado, y dentro de la aristocracia romana, por otro, como paso previo
al estallido de la guerra de los aliados.
Los itlicos -a l menos una mayora de sus elites- no deseaban la inde
pendencia respecto a Roma, sino su plena integracin, convertirse en roma
nos a todos los efectos para dejar de pertenecer al grupo cada vez ms amplio
de sometidos al Estado romano, En palabras de Apiano, los itlicos deseaban
la ciudadana "porque crean que con este solo requisito se convertiran de
inmediato en gobernantes en vez de sbditos. Muchos aristcratas locales
se haban beneficiado directamente de la prosperidad econmica derivada
de la explotacin del Imperio. Durante el ltimo cuarto del siglo II, haban
aumentado considerablemente los intercambios comerciales entre Italia y las
provincias, en las que los itlicos formaban un grupo importante entre los
hombres de negocios. Independientemente de las diferencias jurdicas, exis
ta una comunidad de intereses creciente entre las aristocracias romana e it
lica.
En esas condiciones, resulta lgico que las elites locales desearan com
partir el poder poltico en Roma para influir en las formas de aprovechamiento
econmico del Mediterrneo, as como recibir la recompensa por su contri
bucin, sobre todo en el terreno militar, a la creacin y mantenimiento del
Imperio. Esto no quiere decir que renunciaran a sus propias culturas, aunque
no hay duda de que los pueblos itlicos al comienzo del siglo i haban expe
rimentado una cierta romanizacin. Si bien las lenguas vernculas de los
diversos pueblos itlicos seguan en uso, el latn se haba convertido en la len
gua franca entre poblaciones de gran diversidad lingstica.
Mario y Saturnino haban abordado parcialmente el problema concediendo
la ciudadana a grupos restringidos de itlicos, bien como recompensa a su
servicio militar (se sabe que Mario haba otorgado la ciudadana a dos cohor
tes procedentes de la ciudad de Camerino, unos mil hombres), bien en tan
to que habitantes de nuevas colonias, que, no obstante, parece que nunca lle
garon a ser fundadas. Pero el senado, que por lo general no se haba opuesto
a la concesin selectiva de la ciudadana, mantena su negativa a otorgarla
masivamente a sus aliados, seguramente por el temor a que la estructura ins
titucional y social del Estado romano sufriera alteraciones no deseadas.
Que la ciudadana romana se cotizaba cada vez ms como algo valioso
es mostrado por el hecho de que un nmero al parecer importante de itli
cos se haba hecho con ella de manera irregular, logrando ser incluidos en
las listas de ciudadanos sin haberla recibido legalmente. Para ello es posible
que contaran con la complicidad o abierta colaboracin de los censores del
ao 97, Marco Antonio y Lucio Valerio Flaco, Para detener ese proceso, los
cnsules del ao 95, Lucio Licinio Craso y Quinto Mucio Escvola, promul
garon una ley auspiciada por la mayora senatorial, segn la cual deban ser

87

excluidos de las listas todos los itlicos inscritos en ellas ilegalmente, al tiem
po que se creaba un tribunal especial que deba castigar a quienes hubieran
actuado de manera irregular. Es significativo que la ley fuera promulgada muy
poco despus de que los censores del 97 finalizaran su tarea, lo que hace
pensar que era una respuesta directa contra la nueva lista de ciudadanos. A
resultas de su aplicacin, tuvieron lugar procesos judiciales y fueron impug
nadas las concesiones de ciudadana realizadas por Mario durante la guerra
contra los germanos o en virtud de las disposiciones de Saturnino, aunque
el alcance preciso de la medida es ignorado.
La ley Licinia Mucia tuvo ante todo un efecto psicolgico devastador sobre
las elites itlicas, que sufrieron una gran decepcin. Signific la ruptura defi
nitiva de muchos aristcratas con el senado romano y fuera sa o no la cau
sa principal de la guerra de los Aliados, est claro que el ao 95 supuso un
punto de inflexin en la cuestin itlica.
Por lo que respecta a la provincia de Asia, sta continuaba siendo un terri
torio que proporcionaba enormes riquezas tanto al Estado como a los nego
ciantes romanos e itlicos. Pero tambin eran crecientes los problemas que
para la seguridad de la provincia planteaban las ambiciones expansionistas
de Mitrdates. Al ya citado viaje de Mario sigui en el ao 96 el de una emba
jada senatorial presidida por el princeps senatus Emilio Escauro, Sus compo
nentes se entrevistaron con el mencionado rey del Ponto y con el del vecino
reino de Bitinia, Nicomedes, con el fin de arrancar de ambos un compromi
so de no agresin.
La expedicin iba a tener unas consecuencias imprevistas en la poltica
interna de Roma. A su regreso, los legados transmitieron al senado las que
jas de los provinciales por la extorsin fiscal de la que venan siendo objeto
por parte de los publicanos. Para evitar que ese descontento desembocara
en una abierta rebelin, especialmente peligrosa en el contexto geopoltico
contemporneo de Asia Menor, el senado decidi enviar excepcionalmente
como gobernador a un consular, El elegido fue Escvola, el cnsul del 95,
que viaj a la provincia en calidad de procnsul, acompaado de otro con
sular, Publio Rutilio Rufo, Ambos gozaban de gran prestigio y eran al mismo
tiempo expertos juristas. Durante su mandato, con el patrocinio especialmente
de Escauro, llevaron a cabo una completa reorganizacin de la provincia y
dictaron estrictas normas para acabar con las irregularidades puestas en
prctica por los publicanos.
Parece evidente que las reformas no pretendan otra cosa que mejorar la
administracin de Asia y que lo lograron, pero los directamente perjudica
dos por ellas fueron los publicanos que all operaban. La alianza poltica entre
senadores y equites -d e los que los publicanos formaban una parte impor
tante-, que se haba materializado en el ao 100 en la represin contra Satur
nino y Glaucia, se resquebraj. Tras su retorno a Roma, Rutilio Rufo fue lleva-.

do a juicio ante el tribunal d e repetundis, acusado de extorsionar a los pro


vinciales asiticos. Era, evidentemente, un proceso de naturaleza poltica, una
venganza de los caballeros y una advertencia de no intromisin en su rea
de influencia econmica. A pesar de su inocencia, Rutilio Rufo fue condena
do por los jueces, todos ellos equites,
El peligro de instrumentalizacin que los tribunales representaban haba
sido puesto de manifiesto una vez ms y la pretendida objetividad de los
caballeros como supervisores del proceso poltico se haba desvanecido, La
discusin sobre la composicin de los jurados, siempre latente desde la po
ca gracana, fue resucitada una vez ms y los senadores volvieron a reivindi
car su derecho a formar parte de los tribunales. Todo ello en un contexto de
divisin en el seno de la nobilitas, del que es un claro indicio la celebracin
de diversos procesos polticos en los que se vieron inmersos miembros de
importantes familias aristocrticas, como el que promovi Quinto Servilio
Cepin, hijo del cnsul del ao 106, contra el princeps senatus Escauro. El car
go presentado contra l, enriquecimiento irregular en el desempeo de sus
magistraturas, encubra, como en otros casos, una enemistad personal y una
venganza contra quien haba promovido la reestructuracin de la provincia
de Asia.

3.1.2. Las reformas de Marco Livio Druso


En el ao 91, el tribuno de la plebe Marco Livio Druso, hijo del tribuno del
mismo nombre que se haba enfrentado a Cayo Graco, present un comple
to programa legislativo, con iniciativas concernientes a la plebe urbana y rural,
a los caballeros, itlicos y senadores. Con l pretenda resolver algunos de
los problemas vigentes con el fin de estabilizar la situacin poltica en Roma,
introduciendo al mismo tiempo medidas de corte popularis para ampliar el
apoyo social para sus reformas. La legislacin de Druso era coherente y con
taba con el aval de destacados hombres pblicos, pero la constante oposi
cin de la mayora de la aristocracia senatorial a cualquier cambio del orden
establecido y el difcil equilibrio con el que quera compensar a todos los
grupos sociales fueron en ltima instancia los factores que le condujeron al
fracaso.
El punto central de su programa era una ley judicial, que constitua una
respuesta a la injusta condena de Rutilio y un nuevo intento por parte del sena
do de obtener el control de los tribunales. Aunque las fuentes antiguas no son
unnimes al referirse a su contenido, parece cierto que la ley estableca que
los jueces deban ser todos ellos senadores. Para compensar a los caballe
ros, Druso propona doblar el nmero de senadores, que habran de pasar
de trescientos a seiscientos. Los nuevos miembros del senado deban ser

89

equites. Se trataba de una ingeniosa solucin de compromiso, que pretenda


desactivar el peligro que los tribunales representaban como arma poltica
por el procedimiento de integrar a los equ ites ms influyentes en el orden
senatorial, con la esperanza de consolidar la solidaridad dentro de la elite
romana al ampliar de hecho la clase dirigente. Esto habra de reforzar para
lelamente la autoridad del senado como institucin,
Se desconoce cul hubiera sido el proceso de seleccin de los caballeros
senadores, aunque con toda probabilidad su riqueza por un lado y sus afini
dades ideolgicas con la mayora senatorial por otro deban de ser los facto
res decisivos. En todo caso, la medida creaba un grupo de escogidos equites
-en la lnea tradicional del senado romano de crear sectores privilegiados den
tro de las elites itlicas y provinciales-, pero estaba lejos de promover la ple
na igualdad poltica entre senadores y caballeros. Por esa razn, estos ltimos
acogieron la ley judicial con recelo, que se convirti en abierta oposicin al
incluir Druso una clusula por la cual todos los miembros del orden ecuestre
podan ser acusados de corrupcin judicial, eliminando as la limitacin que
haba establecido la llamada le x n e quisiudicio circumveniatur d e Cayo Gra
co, que slo contemplaba la incriminacin de senadores por esa causa. Si bien
la disposicin iba dirigida a evitar abusos tales como el cometido por jueces
ecuestres contra Rutilio, no es probable que tuviera un carcter retroactivo.
Tambin para un buen grupo de senadores era inaceptable la ley que les obli
gaba a compartir su exclusiva posicin de poder con advenedizos que no
haban ocupado hasta entonces ninguna magistratura.
La ley judicial fue acompaada de medidas con las que Druso quera ganar el
respaldo del pueblo, similares a otras promovidas anteriormente por los Gracos,
Saturnino e incluso por su propio padre, Una nueva ley frumentaria haba de mejo
rar el abastecimiento de cereales a Roma manteniendo un precio suficientemen
te bajo para la plebe urbana. Una ley agraria ofreca en la pennsula Itlica, a ttu
lo individual, parcelas de la tierra pblica que la ley del ao 111 haba reservado
como terreno de pastos, lo que supona, al menos en parte, la confiscacin de ager
publicus que estaba siendo utilizado por itlicos. Una comisin de diez miembros,
de la que formaba parte Druso, habra de llevar a cabo el reparto. La ley agraria
inclua asimismo la fundacin de colonias en Italia y Sicilia.
A pesar de las contradicciones que el conjunto del programa legislativo pro
puesto contena y de la desconfianza que despertaba en diversos sectores de la
poblacin, todas las propuestas fueron aprobadas en un primer momento, no sin
que para ello aflorara la violencia que vena siendo habitual. En su aceptacin
debi de desempear un papel importante el apoyo de algunos destacados
miembros del senado, entre ellos Craso, el cnsul del 95, y el princeps senatus
Emilio Escauro, a quienes probablemente hay que ver como los autnticos pro
motores del plan de reformas. Esto ndica que al menos un grupo de entre los
optimates, en cuyo nombre y en inters principalmente del senado actuara Dru-

90

so, se haba persuadido de la necesidad de introducir cambios para preservar


la res publica y sobre todo, para mantenerla bajo su control.
A partir de ese momento, la oposicin a la poltica de Druso se increment
considerablemente, al aadir el tribuno a su programa una propuesta para
conceder la ciudadana romana a todos los aliados itlicos, entre los cuales
l mismo gozaba de prestigio personal. Tal vez deba ser vista como la com
pensacin a los itlicos por la confiscacin de a g er publicus, pero no hay que
descartar que Druso la planteara sinceramente como la nica solucin posi
ble para resolver de modo definitivo la cuestin itlica. La oferta fue lgica
mente bien recibida por los socii, p ero obtuvo la ya habitual oposicin de par
te de la mayora senatorial, encabezada por el cnsul Lucio Marcio Filipo.
Druso perdi sus apoyos dentro de la elite y entre la plebe, tradicionalmen
te muy sensibilizada ante las desventajas que para ella podra representar
compartir el privilegio de la ciudadana.
El fallecimiento de Craso al comienzo del otoo priv al tribuno de su ms
influyente valedor. Desde entonces los acontecimientos se precipitaron. La legis
lacin de Druso fue abolida por el senado, aduciendo que atentaba contra la ley
Cecilia Didia y que haba sido aprobada mediante violencia, haciendo caso omi
so de los adversos auspicios, Druso, que estaba ya al final de su tribunado, sabe
dor de su aislamiento y de que no poda recuperar la iniciativa, acept su fraca
so y renunci a presentar recurso contra la decisin senatorial. Poco despus,
estando todava en el cargo, muri asesinado por un desconocido.
El intento de Druso haba representado para los itlicos la ltima esp e
ranza de lograr por vas legales su plena integracin jurdica y poltica en el
Estado romano. El nuevo revs, unido al recuerdo de la todava reciente ley
Licinia Mucia, aument el sentimiento de hostilidad hacia Roma y afirm la
idea de que slo el uso de la fuerza hara ceder al senado romano. Antes de
morir, Druso haba denunciado una conjura para asesinar a los cnsules del
ao 91, al tiempo que el marso Quinto Popedio Siln haba reunido diez mil
hombres con la intencin de marchar sobre Roma, siendo finalmente disua
dido de ello por un enviado del senado. Pero el conflicto era inevitable y slo
precisaba de un pretexto para estallar, ste se produjo en Asculo, localidad
a la que haba sido enviado el pretor Servilio con el fin de prevenir cualquier
rebelin en la regin del Piceno, al igual que otros legados haban partido
con la misma misin a otras zonas de Italia. Las amenazas de Servilio fueron
vistas como una provocacin inaceptable y tanto l como su legado fueron ase
sinados. A continuacin, todos los romanos presentes en Asculo fueron extermi
nados. Este episodio dio inicio a finales del ao 91 a la llamada guerra de los
Aliados (bellum Sociale) ,
Coincidiendo con su comienzo, se desencaden en Roma una persecu
cin de quienes haban apoyado a Druso en su propuesta de concesin de
ciudadana a los itlicos, responsabilizndolos indirecta o abiertamente de la

91

revuelta. El tribuno de la plebe del ao 90 Quinto Vario hizo aprobar, pasan


do incluso por encima del veto impuesto por otros tribunos, una ley d e m aiestate que institua un tribunal extraordinario para juzgar a quienes supuesta
mente hubieran alentado a los aliados a la rebelin contra Roma. Como en
otras circunstancias semejantes, la lex Varia proporcion la base legal para
llevar a cabo un ajuste de cuentas, en este caso contra importantes senado
res como Escauro, Antonio y otros. Finalmente, ya en el ao 89, el propio Vario
sera acusado y condenado ante el mismo tribunal que l haba creado, pro
bablemente por no haber respetado el veto de sus colegas, al tiempo que su
ley era anulada.

3.1.3. El bellum Sociale


Fundamentalmente a travs de los relatos de Apiano y Diodoro Siculo son
conocidos los detalles de la llamada guerra de los Aliados. sta es la denomi
nacin ms correcta, preferible al equvoco trmino "guerra social, si bien las
fuentes antiguas se refieren a ella tambin como bellum Marsicum o Italicum.
Debe ser considerada en ltima instancia como una guerra civil, ya que quie
nes se enfrentaron entre s haban sido hasta entonces compaeros de armas
y haban compartido los mismos jefes militares y las mismas tcticas. Era la pri
mera vez desde el final de la guerra aniblica que un conflicto blico se desa
rrollaba en la pennsula Itlica, y tambin la primera desde el desenlace de las
luchas entre patricios y plebeyos en los primeros siglos de existencia de la
Repblica que una discrepancia poltica interna se transformaba en un enfren
tamiento armado. Psicolgicamente, esto contribuy a alejar los escrpulos
existentes ante enfrentamientos civiles, creando un peligroso precedente.
Con excepcin de la colonia latina de Venusia, Roma cont en todo momen
to con la fidelidad de las comunidades de derecho latino extendidas por Ita
lia. Los latinos gozaban jurdicamente de una posicin de privilegio respec
to a los itlicos y sus elites ya haban adquirido para entonces la ciudadana
romana por el procedimiento de desempear magistraturas locales, con lo
que, en su caso, la principal reivindicacin de los aliados haba sido ya satis
fecha. Pero tambin algunas ciudades pertenecientes a los territorios rebel
des prefirieron mantenerse al margen del conflicto. En realidad, slo una par
te de los socii itlicos se rebelaron contra Roma. Junto con los picentes de
sculo, donde la revuelta se haba iniciado, lo hicieron las cuatro tribus sablicas de los marsos, vestinos, pelignos y marrucinos, as como los frentanos,
samnitas e hirpinos. Los rebeldes formaban un bloque compacto en un amplio
territorio de la Italia central y meridional, con particular incidencia en torno
a la cadena montaosa de los Apeninos y en la zona adritica. Uno de los pun
tos claves del conflicto fue la falta de decisin de etruscos y umbros para

92

alzarse asimismo contra el Estado romano. Aunque desde un principio la estra


tegia de los itlicos fue extender la rebelin hacia el norte -con lo que el Lacio
hubiera quedado rodeado-, minea lograron su adhesin definitiva.

Fig u ra 3.1 , La guerra de los Aliados (91-89 a. C.).

93

Desde un primer momento, existieron dos frentes de guerra bien definidos,


el septentrional y el meridional, organizados en torno a los dos pueblos ms fuer
tes y decididos, marsos y samnitas respectivamente. En su conjunto, los insur
gentes se dotaron de una organizacin interna que, en buena medida, imitaba
el modelo romano. Fueron elegidos dos cnsules como jefes militares supremos,
el marso Popedio Siln, encargado de las operaciones en el norte, y el samnita
Papio Mutilo en el sur. Por debajo de ellos existan doce pretores, probablemente
uno por cada una de las comunidades principales que combatan contra Roma.
Como rgano que deba coordinar las acciones de los aliados itlicos fue crea
do un senado, formado por quinientos miembros, presumiblemente con dele
gados elegidos proporcionalmente de entre las aristocracias de las diversas regio
nes rebeldes. El senado era el encargado de designar tanto a cnsules como a
pretores, Su sede fue fijada en la ciudad de Corfinio, la ms importante de los
pelignos, que pas a llamarse simblicamente Itlica. Corfinio, una ciudad rela
tivamente pequea, fue elegida como capital por su excelente posicin estrat
gica, en una situacin dominante sobre una de las grandes lneas de comunica
cin de Roma con el Adritico, la va Valeria.
Su efmera existencia no permite extraer conclusiones seguras sobre el
supuesto carcter confederal del Estado que los itlicos crearon. Parece que
se vieron a s mismos, a pesar de las evidentes diferencias culturales, como
componentes de un Estado unitario al que denominaron por primera vez Ita
lia. As lo muestran las monedas que acuaron con la leyenda "Italia", en las
que un toro, el animal que simboliza a los itlicos, lucha contra la loba roma
na. Por otra parte, la rapidez con la que los itlicos se organizaron permite
suponer que su revuelta no fue una reaccin espontnea al asesinato de Dru
so, sino que haba sido cuidadosamente preparada en los m eses anteriores.
La muerte del tribuno no hizo sino confirmar la necesidad de tomar las armas,
siendo el episodio de Asculo el detonante de la guerra.
Desde el punto de vista militar, los itlicos lograron reunir rpidamente a
unos 100.000 hombres, pertrechados y organizados segn el modelo de la
milicia romana, a la que hasta entonces haban pertenecido. Para el Estado
romano, el principal problema al comienzo de la guerra fue reconstruir su
ejrcito, puesto que la revuelta lo haba dejado sin los auxiliares permanen
tes que tradicionalmente venan proporcionando los aliados. Roma los susti
tuy con soldados procedentes de las provincias (en particular Hispania,
Galia, Sicilia y frica), que ya haban combatido en el ejrcito romano oca
sionalmente como auxiliares y que ahora adquiran necesariamente un mayor
protagonismo. Junto con ellos, Roma logr reclutar de entre sus ciudadanos
hasta catorce legiones, con lo que, a pesar de la rebelin, su maquinaria mili
tar segua siendo extraordinariamente poderosa.
Durante el ao 90, las tropas itlicas lograron varias victorias parciales
frente a los dos cnsules romanos, Lucio Julio Csar en el frente meridional

94

y Publio Rutilio Lupo, que muri en combate, en el septentrional. La princi


pal consecuencia fue que la mayor parte de las ciudades de Lucania, Apulia
y Campania se unieron a la rebelin. La colonia latina de Esernia, situada en
territorio samnita, en la via que conduca de Corfinio a Benevento, fue toma
da por los itlicos, lo que permiti desde entonces establecer una fluida comu
nicacin entre ambos frentes. A cambio, prcticamente el nico xito roma
no fue mantener aisladas de los insurgentes las regiones de Umbra y Etruria,
aunque sus habitantes comenzaban a ser cada vez ms proclives a unirse a
los rebeldes.
En esas circunstancias, an no desesperadas, pero s preocupantes, Roma
decidi utilizar la va de las concesiones legales para intentar desactivar el
conflicto. El cnsul Lucio Julio Csar hizo aprobar una ley que otorgaba la ciu
dadana romana a todos los latinos y a los itlicos que hubieran permaneci
do leales y cuyas comunidades de origen expresaran el deseo de obtener
tal derecho. Esta lexlulia d e civitate, que representaba una concesin sin pre
cedentes desde la perspectiva del Estado romano, logr impedir la expan
sin del conflicto, puesto que etruscos y umbros mantuvieron definitivamen
te su lealtad, mientras que para los sublevados se abra una posible solucin
diplomtica. De hecho, la oferta fue mayoritariamente aceptada, con algunas
excepciones, como las de Neapolis en Campania y Heraclea en Lucania, que
prefirieron conservar su anterior estatuto jurdico,
Otras dos leyes, en este caso tribunicias, vinieron a complementar la lex
Iulia. La ley Calpurnia, promovida por Lucio Calpurnio Pisn, otorgaba la ciu
dadana a todos los aliados que hubieran combatido a favor de Roma sin nece
sidad de haber contrado mritos especiales, Al comienzo del ao 89 fue
aprobada otra ley, promulgada por los tambin tribunos Marco Plaucio Silva
no y Cayo Papirio Carbn. Por ella reciban la ciudadana romana no slo los
itlicos cuya ciudad la hubiera reclamado oficialmente de acuerdo con la ley
Julia para su aplicacin colectiva, sino tambin los residentes en Italia que la
solicitaran expresamente al pretor urbano de Roma a ttulo individual en los
sesenta das siguientes a la entrada en vigor de la ley El propsito de la ley
Plaucia Papiria era evidente: pretenda romper la unidad de accin en el seno
de las filas rebeldes, concediendo a quienes estaban dispuestos a abando
nar las armas la reivindicacin que estaba en el origen del conflicto.
Los rebeldes itlicos se quedaron sin capacidad de reaccin y la suerte
de la guerra estaba echada. Sin embargo, las operaciones militares conti
nuaron todava durante algn tiempo. Paralelamente a la puesta en prctica
de las concesiones legales, el Estado romano inici una ofensiva que pre
tenda ser definitiva. En el frente septentrional, Pompeyo Estrabn, uno de los
cnsules del ao 89, derrot sucesivamente a las poblaciones adriticas de
los marrucinos, pelignos y vestinos. En noviembre tom, finalmente, sculo
tras un largo asedio, lo cual represent para los insurrectos un golpe de pri

95

mera magnitud. Corfinio dej de ser la capital de Italia, trasladada a Boviano,


en territorio samnita.
El propio Pompeyo Estrabn impuls una ley que confirmaba el aperturismo del Estado romano en ese preciso momento, al conceder el derecho
latino (ius Latii) a los habitantes de la Galia Cisalpina, es decir, del territorio
situado entre el ro Po y los Alpes, incluyendo tal vez a los indgenas de la regin
ligur. Era un paso previo hacia la plena ciudadana romana (como ya era habi
tual en las comunidades latinas, los magistrados la adquiran automticamen
te), que slo fue concedida de manera general en el ao 49. La ley Pompeya
impuls la urbanizacin y paralelamente la romanizacin de esta regin, al
tiempo que rompa la barrera existente entre el norte y la Italia continental al
sur del Po, reconociendo implcitamente la unidad geogrfica de ambos terri
torios, aos ms tarde traducida en unidad poltica, Esto demuestra visin de
futuro por parte de Pompeyo Estrabn, pero sin olvidar el objetivo personal
de fortalecer su posicin poltica, creando lazos clientelares tanto en esta regin
como en el Piceno, Probablemente, su prestigio y su ambicin - l fue el ni
co comandante que celebr un triunfo por su actuacin durante la guerracausaron la suficiente alarma entre los aristcratas romanos como para expli
car el fracaso en su intento de resultar reelegido cnsul para el ao 88.
Mientras tanto, el frente meridional qued en manos de un legado, Lucio
Cornelio Sila, A lo largo del ao, consigui recuperar Campania, venci a hirpinos y samnitas y tom Boviano. Sus victorias le valieron ser elegido cnsul
para el ao 88. Los samnitas quedaron de este modo aislados en el sur, como
nicos rebeldes activos junto con algunos de los lucanos. Tras la quiebra del
Estado itlico, los samnitas intentaron crear una organizacin poltica propia
con tendencias independentistas, formada por un colegio de cinco pretores
dirigido por el que haba sido su lder desde el comienzo de la contienda,
Popedio Siln. Hicieron de Esernia su capital y reclutaron un nuevo ejrcito,
en el que fueron incluidos libertos. El esfuerzo fue en vano, puesto que al
comienzo del ao 88 las tropas fueron derrotadas y Popedio Siln muri en
la batalla. Desde ese momento, la guerra haba terminado en la prctica y en
los meses siguientes slo se desarrollaron enfrentamientos de escasa impor
tancia en el sur de la pennsula Itlica, si bien la resistencia samnita se pro
long todava hasta el ao 82, en relacin directa con las guerras civiles que
siguieron al bellum Sociale.
La guerra tuvo efectos desastrosos sobre la economa romano-itlica. Las
devastaciones de campos de cultivo y la incautacin de cosechas empobre
cieron a un nmero importante de propietarios. Muchos de ellos se vieron
imposibilitados de devolver las deudas que haban contrado. Ante la situacin
de crisis econmica, que afectaba tanto a los particulares como a las arcas
estatales, el peso del as fue reducido a la mitad en el ao 89. Esta devaluacin
de la moneda perjudicaba sobre todo a los acreedores y en general, a los que

96

basaban en el capital mobiliario buena parte de su riqueza, drsticamente


reducida con esta medida. La mayora de los afectados perteneca al orden
ecuestre. En el mismo ao, el pretor urbano Aulo Sempronio Aselin promo
vi una serie de disposiciones contra la usura, que pretendan restringir los
intereses impuestos por prestamistas y de esta manera, aliviar la situacin de
los deudores. Los caballeros no estaban dispuestos a sacrificar sus beneficios
y reaccionaron asesinando al pretor La cuestin de las deudas qued sin resol
ver y volvi a ser centro del debate poltico en el futuro.
Precisamente, el protagonismo de los equites en el asesinato de Sempro
nio Aselin fue el pretexto utilizado para intentar de nuevo una reforma de los
tribunales. El ya mencionado tribuno de la plebe Plaucio Silvano logr que
fuera aprobada una ley que modificaba el sistema de seleccin de los jura
dos. Cada tribu deba designar quince personas, independientemente del
orden social al que stas pertenecieran. De entre todos los elegidos por las
tribus, seran posteriormente nombrados los que deban juzgar cada caso
concreto. La ley Plaucia devolva a los senadores su lugar en los tribunales
sin necesidad de eliminar a los caballeros ni de abrir para ellos el senado,
como haba pretendido Livio Druso.
El bellum Sociale se sald con la victoria militar de Roma, pero al mismo
tiempo con la obtencin por parte de los aliados de aquello que pretendan
al inicio del conflicto, la ciudadana romana (a lo largo de la dcada de los
ochenta la recibieron asimismo los pueblos que perseveraron en su lucha
contra Roma). Esto no resolvi por completo la cuestin itlica, aunque abri
nuevas vas para su solucin definitiva.
Las circunstancias haban obligado a la aristocracia senatorial a transigir
en un asunto al que se vena negando sistemticamente, la concesin en masa
de los derechos ciudadanos a un importante grupo de individuos. Sin embar
go, no por ello renunci a todos sus privilegios. Los nuevos ciudadanos no
podan ser repartidos entre las treinta y cinco tribus existentes, sino que deban
ser registrados todos ellos en unas pocas. No queda claro a travs de las fuen
tes antiguas si se trataba de nuevas tribus creadas para la ocasin o si fueron
inscritos en algunas de las antiguas. De este modo, los itlicos -e n particular
los aristcratas, que eran quienes realmente posean los medios econmicos
necesarios para poder desplazarse hasta Roma para votar- no tenan la posi
bilidad de influir con sus votos en correspondencia directa con su nmero.
Esto no impeda que las elites itlicas pudieran desde ahora aspirar a las
magistraturas romanas y a acceder al senado, como de hecho sucedi, pero
su xito dependa fundamentalmente de los sufragios de los habitantes de
Roma, no de los de sus conciudadanos en sus comunidades de origen.
Roma mantuvo su organizacin tradicional como ciudad-Estado sin dar el
salto a un Estado territorial itlico, lo que hubiera resultado lgico tras la incor
poracin de pleno derecho de los habitantes de Italia al sur del valle del Po.

97

No se articul ningn procedimiento legal que hiciera posible a los itlicos


estar representados en los rganos institucionales romanos, Polticamente,
eran, de hecho, ciudadanos de segunda categora, mientras la elite romana
mantena el control del Gobierno en Roma y en el Mediterrneo, A pesar de
que el nmero de ciudadanos romanos se duplic tras la puesta en prctica
de las leyes aprobadas en los aos 90 y 89 -aunque con toda probabilidad
los itlicos no fueron incluidos masivamente en las listas de ciudadanos has
ta la censura del ao 70-, las decisiones que afectaban a millones de indivi
duos seguan siendo adoptadas por un reducido ncleo de personas: el cen
tro del poder poltico resida en exclusiva en la ciudad de Roma y sus
instituciones, en particular los comicios, eran cada vez menos representati
vas del conjunto de la ciudadana, La integracin jurdica y poltica de los it
licos al finalizar la guerra de los aliados fue ms aparente que real, por lo que
el problema de fondo qued sin resolver.
A cambio, la conversin de los socii en ciudadanos romanos trajo consigo
el progresivo abandono de sus antiguas instituciones locales y la asuncin
del modelo municipal romano, Las comunidades itlicas se convirtieron en
municipios de ciudadanos romanos {municipia civium Romanorum) y la admi
nistracin local se homogeneiz en toda Italia. En este sentido, una de las
secuelas de mayor alcance del bellum Sociale fue la supresin a medio pla
zo de particularismos y la romanizacin definitiva de toda la pennsula Itli
ca, un proceso que se desarroll a lo largo de todo el siglo I.
En el terreno militar, al convertirse todos los habitantes de Italia en ciuda
danos romanos, dejaron de existir los contingentes de tropas auxiliares for
madas por los aliados, que haban acompaado desde haca siglos a las legio
nes. A partir de este momento, todos podan servir en las legiones, por lo que
la consecuencia de la guerra fue el considerable aumento del nmero de sol
dados susceptibles de ser reclutados. Por otra parte, es probable que, duran
te el transcurso del conflicto, se incrementara el protagonismo de los prole
tarios en el Ejrcito romano, con el fin de paliar el vaco dejado por los
rebeldes. En ese sentido, es posible que el bellum Sociale acelerara de mane
ra obligada e irreversible el proceso de proletarizacin del Ejrcito, al cual
tambin pudo contribuir el empobrecimiento de un sector del campesinado
a causa de las destrucciones provocadas por la guerra, para el cual las legio
nes se habran convertido en una va de escape en relacin con su situacin
socioeconmica.

3 .2 . La tom a del poder por Sila


La finalizacin de la guerra de los Aliados no trajo consigo la paz a Roma,
inmersa en una espiral de violencia que culminara en la instauracin de la

98

dictadura por parte de Sila, ste, haciendo uso de los soldados bajo su man
do para la consecucin de sus objetivos polticos, como si se tratara de un
ejrcito personal, se hizo con el poder tras conquistar por la fuerza en dos
ocasiones Roma, en el contexto de una enconada y sangrienta guerra civil.
La dcada de los ochenta se caracteriz por una constante inestabilidad pol
tica y social que hizo imposible la resolucin de problemas preexistentes y
que, por el contrario, contribuy a acrecentar la fractura dentro de la socie
dad. Por lo que se refiere a la poltica exterior, Roma se vio obligada a empren
der un conflicto blico contra Mitrdates para defender sus intereses econ
micos en Asia frente al peligroso expansionismo del monarca. Tambin en
este caso las querellas internas impidieron la definitiva resolucin de un pro
blema que habra de reavivarse con posterioridad.

3.2.1. El tribunado de Sulpicio Rufo y la primera marcha de Sila


sobre Roma
Los acontecimientos acaecidos en Roma en el ao 88 son mal conocidos
en sus detalles, en particular en su sucesin cronolgica, y existen discre
pancias sobre su interpretacin, pero no cabe duda de que supusieron un
punto de inflexin en la historia tardorrepublicana, Sus principales protago
nistas fueron el tribuno de la plebe Publio Sulpicio Rufo y el cnsul Lucio Cor
nelio Sila, sin olvidar a otros destacados polticos como Mario y el colega de
Sila en el consulado, Quinto Pompeyo Rufo.
Con anterioridad a su eleccin como tribuno, slo se sabe de Sulpicio que
haba estado prximo, desde el punto de vsta personal y poltico, a Druso
-am bos haban sido discpulos del prestigioso Craso- y que haba combati
do como legado en la guerra de los Aliados. Tras ser elegido tribuno, se opu
so activamente y con xito, junto con su colega Publio Antistio, a la candida
tura al consulado de Cayo julio Csar Estrabn, puesto que ste slo haba
llegado a ocupar la edilidad y no la pretura, como era preceptivo para aspi
rar a ser elegido cnsul. A continuacin, Sulpicio promovi una serie de medi
das legislativas. Una de ellas pretenda fijar un lmite mximo al endeuda
miento de los senadores. El castigo por su transgresin haba de ser la
expulsin del senado. La segunda defenda el regreso de los exiliados, con
el argumento de que haban sido expulsados por la fuerza, sin que las fuen
tes antiguas concreten a qu expatriados deba aplicarse. Es probable que
fueran los damnificados por la ley Varia, sin descartar que se refiriera a los
itlicos condenados en virtud de la ley Licinia Mucia del ao 95, o incluso a
unos y otros.
Pero su principal proyecto retomaba en esencia las tesis defendidas por
Druso en relacin con los aliados, lo que demuestra que la cuestin itlica no

99

haba encontrado una solucin adecuada. Sulpicio propuso que los nuevos
ciudadanos itlicos fueran inscritos sin excepcin en todas las tribus, tanto las
urbanas como las rurales. Se trataba en definitiva de otorgarles el pleno dere
cho de sufragio (ius suffragii) y con ello la posibilidad legal de influir real
mente en la poltica romana. En la misma rogatio incluy una disposicin segn
la cual los libertos (liberti), que hasta entonces haban sido registrados exclu
sivamente en las cuatro tribus urbanas con el fin de minimizar su peso pol
tico, deban ser asimismo incorporados proporcionalmente a todas las tribus.
La aprobacin de esta propuesta poda alterar las relaciones de fuerza
dentro de la poltica romana en perjuicio de la aristocracia tradicional. Como
se ha reseado, la admisin de los itlicos haba de doblar el nmero de ciu
dadanos y por consiguiente, el nmero de posibles votantes en los comicios,
haciendo materialmente imposible su control. Tambin era importante la clu
sula referida a los libertos. La creciente incorporacin de esclavos en todos
los sectores productivos de la economa romano-itlica h ab a trado consigo
un incremento considerable del nmero de siervos liberados por sus patro
nos. De este modo, los libertos empezaban a conformar un grupo social de
cierta importancia, en particular en la ciudad de Roma, donde formaban una
parte no desdeable de la plebe urbana, lo que los converta en potencial
mente peligrosos tanto en las movilizaciones populares como en las votacio
nes. De hecho, a partir de este momento, el modo en que los libertos deban
ser incorporados al sistema poltico romano se convirti en un tema de deba
te dentro de la elite y habra de reaparecer en diferentes momentos a travs
de propuestas legislativas de contenido semejante.
Ante la trascendencia de la medida, Sulpicio se encontr con la frontal
oposicin de la mayor parte de la aristocracia senatorial, que se sinti de nue
vo amenazada y que no estaba dispuesta a hacer ms concesiones a los it
licos. En esas circunstancias, el tribuno busc el apoyo del viejo Cayo Mario,
aunque no hay que descartar que la colaboracin entre ambos polticos exis
tiera desde el inicio del tribunado de Sulpicio. Casi septuagenario, el ya seis
veces cnsul haba desempeado en los ltimos aos un papel secundario
en la poltica romana, sien d o su ltimo cargo el de legado durante el bellum
Sociale. Ahora aspiraba a obtener el mando supremo de las operaciones mili
tares que inevitablemente el Estado romano deba emprender de manera
inmediata en Asia contra Mitrdates, cuyo expansionismo estaba poniendo en
serio peligro los intereses romanos en la zona.
Sin embargo, en cumplimiento de la ley de Cayo Graco sobre las provin
cias consulares, el senado ya haba asignado Asia a Sila, una eleccin per
fectamente lgica si se tiene en cuenta su experiencia como militar (ya haba
adquirido protagonismo durante la guerra yugurtina), adems de que el cn
sul conoca de primera mano los problemas de la provincia al haber sido
gobernador en Cilicia y de que haba demostrado recientemente su capaci

100

dad durante el conflicto frente a los aliados itlicos, en el que haba tenido una
participacin decisiva. En consecuencia, Mario necesitaba a Sulpicio para
arrebatar a Sila el mando en Asia mediante una ley tribunicia. A cambio, con
su alianza el tribuno se aseguraba el apoyo de los sectores de la poblacin
entre los que Mario tena prestigio, en particular los caballeros.
Para evitar que la ley sobre los derechos polticos de itlicos y libertos fue
ra aprobada, los cnsules decretaron, o bien la suspensin de todas las acti
vidades pblicas (iustitium), o bien la celebracin de fiestas oficiales en los
das siguientes (feriae imperativae), lo cual, en uno y otro caso, tena como
consecuencia que no podan tratarse asuntos legislativos legalmente. El pre
texto era impedir que se desencadenaran disturbios callejeros en Roma. En
la prctica, esto supona la imposibilidad legal de convocar asambleas y por
lo tanto, de llevar a cabo la votacin sobre el proyecto de ley de Sulpicio.
El tribuno respondi movilizando a sus seguidores, entre los que, al pare
cer, se encontraba un nutrido grupo de hombres armados (las fuentes afir
man que Sulpicio contaba con un autntico ejrcito privado para su protec
cin). Adujo que la suspensin de actividades era ilegal y pidi su inmediata
revocacin para que la votacin pudiera tener lugar. En los enfrentamientos
que siguieron perdi la vida el hijo del cnsul Pompeyo Rufo, mientras que
Sila salvaba a duras penas su vida. Los cnsules se vieron forzados a anular
la medida que poco antes haban decretado y Sila abandon Roma con direc
cin a ola. Esta ciudad de Campania, en la que estaban concentrados los
rebeldes samnitas, estaba siendo sitiada por las tropas que el cnsul deba
conducir a Asia, en lo que representaba uno de los ltimos coletazos de la
guerra de los Aliados.
En ausencia de Sila, Sulpicio no slo logr la aprobacin de su discutido
proyecto, sino tambin la de otra ley comicial por la que el mando de las ope
raciones contra Mitrdates era arrebatado al cnsul y conferido de forma inme
diata a Mario. La iniciativa del tribuno era inusual, pero contaba con el pre
cedente de la ley de Manlio Mancino en el ao 107 -y con la abrogacin del
im perium de Cepin por decisin popular dos aos despus-, que haba
colocado al mismo Mario al frente de la guerra contra Yugurta, revocando el
decreto senatorial que estableca que el comandante supremo fuera Metelo,
con la diferencia de que entonces Mario no era un simple particular como
ahora, sino cnsul electo. Sin embargo, la concesin de un mando militar a
un particular (privatus cum im perio) tena asimismo antecedentes en situa
ciones consideradas excepcionales, como haba ocurrido durante la guerra
aniblica, y se repetira con frecuencia a lo largo del siglo I. En el ao 107, la
decisin del pueblo haba sido inapelable y aceptada, obviamente a disgus
to, por Metelo. Muchos senadores debieron de ver en la disposicin promo
vida por Sulpicio una intromisin inaceptable, pero no est claro que deba
ser considerada ilegal. En la prctica, muchos ciudadanos romanos deban

101

de respaldarla al confiar en la experiencia militar de Mario, a pesar de su


edad.
Inmediatamente despus de la aprobacin de la ley Mario envi legados
a Nola para que se hicieran cargo de las tropas en su nombre. Pero Sila, lejos
de aceptar la decisin de la asamblea popular, foment entre sus soldados
la idea de que muy probablemente el nuevo comandante los desmovilizara
para reclutar nuevos hombres, con lo que perderan la posibilidad de obte
ner el rico botn que las guerras en Asia siempre prometan a priori. Los lega
dos de Mario fueron asesinados por las tropas de Sila y ste inici con ellas
la marcha hacia Roma con el propsito de anular la legislacin de Sulpicio y
recuperar su imperium.
Se trataba de una accin sin precedentes, sin apoyo legal y que poda
tener graves consecuencias en la inquieta escena poltica romana. As lo com
prendieron los oficiales que estaban al mando de Sila, es decir, los miembros
de la elite que estaban con l en ola. Todos ellos, con la excepcin de un
cuestor -tal vez el luego influyente Lucio Licinio Lculo-, se negaron a secun
dar la iniciativa de Sila y abandonaron su ejrcito. Entre los magistrados, slo
el otro cnsul, Pompeyo Rufo, apoy sin reservas a su colega. El mismo sena
do desaprob expresamente la conducta de Sila y mand sucesivas emba
jadas para negociar con l y pedirle que detuviera su avance, pero los emi
sarios fracasaron, Mario y Sulpicio -que, sin duda, no contaban con un uso
partidario del ejrcito por parte del cnsul- no tenan medios para reclutar
tropas, de manera que las legiones de Sila entraron en Roma sin ms oposi
cin que la que una parte de la plebe urbana intent con el lanzamiento de
piedras desde los tejados, a lo que el cnsul respondi con el incendio de las
casas donde se ocultaban sus oponentes. Desde el momento en que los defen
sores de la ciudad no disponan de tropas regulares para su salvaguardia, el
resultado del ataque silano no admita ninguna duda, pero llama la atencin
la tenaz resistencia de la plebe, entre la cual Sila nunca goz de popularidad.
Una vez que se apoder de Roma, Sila, conjuntamente con su colega y
aliado Pompeyo Rufo, promovi una serie de medidas con las que pretenda
fortalecer su posicin poltica, siempre bajo la mirada vigilante de sus sol
dados, que permanecieron en la ciudad como incuestionable instrumento de
presin hasta que las leyes fueron ratificadas.
En primer lugar, busc la manera de neutralizar a sus adversarios y de legi
timar indirectamente su conducta. Para ello, las leyes de Sulpicio fueron anu
ladas aduciendo que haban sido aprobadas mediante el uso de la fuerza.
Simultneamente, doce polticos, entre los que se encontraban Sulpicio y Mario,
fueron declarados enemigos pblicos (hostes), lo que tericamente habilita
ba a cualquier ciudadano a emplear la violencia contra ellos sin que existiera
un juicio previo y en la prctica supona su condena a muerte, as como la con
fiscacin de sus bienes. As consegua Sila el mismo resultado que con la pro

102

clamacin de un senatus consultum ultimum, pero sin necesidad de emitir ese


decreto. Mario y su hijo lograron no sin dificultades huir al norte de frica,
pero Sulpicio, a pesar de que todava gozaba de la inviolabilidad que le pro
porcionaba su cargo de tribuno, fue asesinado. De este modo, el senado, que
se haba opuesto dbilmente a la marcha de Sila hacia Roma, mostr su falta
de autoridad al admitir como hecho consumado el pronunciamiento y dar su
beneplcito a un acto de clara venganza personal en el que uno de los perju
dicados era un senador de tanto prestigio como Mario, proclamado antes sal
vador y tercer fundador de Roma, y ahora enemigo del Estado.
A continuacin, los cnsules introdujeron una serie de reformas institu
cionales que anticipaban las que aos ms tarde el propio Sila implant duran
te su dictadura constituyente. Con ellas pretendan ante todo restringir las
competencias, y en consecuencia el poder poltico, de los tribunos de la ple
b e y de las asambleas populares, fortaleciendo a cambio al senado. Esta
blecan la obligatoriedad de que todas las propuestas de ley fueran aproba
das por el senado antes de ser sometidas a votacin popular y despojaba a
los comicios por tribus de su capacidad legislativa, que quedaba reservada
en exclusiva a los comicios por centurias, asamblea ms fcilmente contro
lable por la aristocracia, mientras que la nica funcin de la asamblea ple
beya (concilium p leb is) haba de ser la eleccin de los tribunos de la plebe.
En la prctica, estas dos leyes suponan dejar exclusivamente en manos del
senado las iniciativas legislativas y otorgar a los miembros de las primeras
clases censitarias la decisin sobre su aprobacin. Una disposicin comple
mentaria limitaba la potestad de los tribunos de la plebe, si bien su conteni
do preciso se desconoce. Probablemente se trataba de una ley muy pareci
da a la que Sila promulg sobre los tribunos en el ao 81.
Otra ley aumentaba el nmero de senadores a seiscientos, como haba
pretendido Druso. Los nuevos miembros de la Curia deban ser reclutados
en particular entre los equites. Es improbable que los cnsules tuvieran tiem
po de poner en prctica esta medida, que tambin fue retomada ms tarde
por Sila durante su dictadura. El propsito no poda ser otro que la amplia
cin de la clase dirigente romana y con ello, de los apoyos polticos con los
que Sila quera contar.
Las dos ltimas disposiciones no afectaban al orden institucional, sino que
estaban dictadas por la difcil situacin econmica del momento, que se esta
ba agudizando por la prdida de las rentas procedentes de Asia que haba
provocado la reciente invasin de Mitrdates. La consecuencia inmediata era
el endeudamiento excesivo de muchos ciudadanos. Por esa razn, se fij
legalmente un inters mximo para los prstamos al tiempo que era condo
nada una dcima parte de todas las deudas en vigor. Finalmente, otra ley pre
vea la fundacin de doce colonias que probablemente no llegaron a con
vertirse en realidad.

103

Una vez que su presencia intimidatoria era ya innecesaria en Roma, Sila


envi su ejrcito de regreso a Campania. Crea haber recuperado la iniciati
va poltica y haber eliminado los mecanismos institucionales que haban ser
vido para atacarle a l y que consideraba perjudiciales para el buen orden
de la Repblica romana. Sin embargo, poco despus, todava en el ao 88,
los acontecimientos vendran a demostrar que la posicin de Sila en Roma
era menos slida de lo que era de esperar tras su demostracin de fuerza.
Al referirse a los decisivos hechos acaecidos en el ao 88, las fuentes anti
guas transmiten unnimemente una tradicin adversa para Sulpicio, sin duda
influida por la propaganda de Sila, su principal enemigo. Le acusan de dema
gogo y sobre todo, de haber protagonizado una perversa actuacin revolu
cionaria por oscuros motivos personales. Sin embargo, la actividad poltica
del tribuno debe ser comprendida en la misma lnea de moderacin refor
mista que haba ensayado sin xito tres aos antes su amigo Druso y para
cuya consecucin, como l, crea contar con suficientes apoyos entre los sena
dores. Sus propuestas -entre las que significativamente no se encuentran las
populares leyes agrarias y frumentarias- pretendan ser una respuesta rea
lista a conflictos a los que en ese preciso momento deba enfrentarse el Esta
do romano, en particular el relativo a la integracin poltica efectiva de los it
licos. Pero tambin era oportuna su oposicin -p o r otra parte, difcilmente
calificable como revolucionaria- a que un poltico accediera al consulado sin
cumplir los requisitos legales, un procedimiento nada inusual en aos suce
sivos. Frente al supuesto comportamiento caprichoso y errtico que las fuen
tes le atribuyen, el anlisis de su programa legislativo se inscribe ms bien
en una lnea de coherencia, y su conducta poltica se atuvo por lo general a
la legalidad, si bien no renunci a la violencia callejera cuando lo consider
preciso.
Por lo que respecta a Sila, con la utilizacin de "su ejrcito para defen
der intereses personales abri una brecha irreparable en el ordenamiento
institucional republicano y mostr el camino a seguir para hacerse con el
poder por la fuerza (Texto 4). Nunca antes tropas romanas haban traspasa
do en pie de guerra los lmites sagrados de la ciudad de Roma (pomerium).
Su presencia hasta entonces se haba circunscrito a los desfiles triunfales, en
los que los soldados acompaaban a sus generales victoriosos por el centro
de Roma hasta el templo de Jpiter Capitolino. En el ao 88, por primera vez
soldados romanos marcharon sobre la ciudad para imponer por las armas
una opcin poltica en favor de un determinado imperator: por encima de su
fidelidad al Estado, se sentan vinculados hacia su general. Esta actitud era la
consecuencia del proceso de proletarizacin del Ejrcito y haba de ser deci
siva en el devenir de los acontecimientos.
Para justificar su accin, Sila declar a los pretores que el senado haba
enviado para detenerle que lo nico que pretenda era liberar Roma de la

104

tirana que sobre sus ciudadanos ejercan Mario y Sulpicio. Sin embargo, lo
cierto es que, mientras que a Mario le haba sido transferido el mando en la
guerra contra Mitrdates mediante una ley aprobada por el pueblo (por dis
cutible que pueda ser su estricta legalidad), Sila se apoder de Roma exclu
sivamente por iniciativa propia, contra la voluntad expresa del senado y sin
que su accin fuera en ningn momento legitimada por los comicios. La mar
cha de Sila contra Roma fue indiscutiblemente ilegal y debe ser valorada
como un autntico golpe de Estado que abri las puertas a una nueva gue
rra civil, aplazada ante la urgencia del conflicto contra Mitrdates en el Medi
terrneo oriental.

3.2.2. La primera guerra contra Mitrdates


Mitrdates VI Euptor fue uno de los ms pugnaces adversarios del Esta
do romano en toda su historia, al que se enfrent directa o indirectamente
durante ms de cuarenta aos. Se convirti en un autntico mito en la Anti
gedad por sus cincuenta y siete aos como gobernante del Ponto, un peque
o reino en el nordeste de la pennsula de Anatolia, que con su liderazgo se
transform en un Imperio. Su 'vida y hazaas ocupan un importante espacio
en la biografa que Plutarco dedic a Sila y son el centro de una monografa
escrita por Apiano con el ttulo Sobre Mitrdates. Pero fue Cicern quien, espe
cialmente en algunos de sus discursos, model la imagen de crueldad con
la que ha pasado a la posteridad.
El reino del Ponto posea un territorio reducido, pero con un gran poten
cial econmico, gracias a la fertilidad de sus valles, a su riqueza minera, en
particular hierro y plata, a sus bosques, famosos por proporcionar madera
para la construccin de barcos, y a su extensa ganadera. Mitrdates, una vez
que se asegur su posicin de preeminencia en el interior del reino, se lan
z a una poltica expansionista en las regiones colindantes. En pocos aos,
prcticamente todo el mar Negro (el Ponto Euxino de los antiguos) pas a
pertenecer al reino del Ponto, que de esta manera se enriqueci extraordi
nariamente al tiempo que multiplicaba su capacidad militar.
Hasta ese momento, Mitrdates haba evitado toda confrontacin con el
Estado romano, que tampoco tena motivos para preocuparse todava por el
expansionismo del monarca. La situacin comenz a cambiar cuando sus
ambiciones se dirigieron hacia el oeste, lo que significaba un peligro poten
cial para la provincia de Asia. En los aos 108-107, aprovechando que Roma
estaba ocupada con la guerra yugurtina y con las incursiones de cimbrios y
teutones, Mitrdates se puso de acuerdo con su vecino Nicomedes, rey de
Bitinia, para conquistar y repartirse Paflagonia, regin costera septentrional
de Anatolia situada entre Ponto y Bitinia. Adems, Mitrdates se apoder de

105

una parte de Galacia, en el interior de la pennsula. La orden del senado roma


no de devolver la libertad a esos territorios fue desatendida. El siguiente paso
fue la conquista de Capadocia. Hacia el ao 101, tras invadir con un nume
roso ejrcito esta regin situada al sur del reino del Ponto, Mitrdates instal
en ella a su hijo como rey Adems del mar Negro, ahora era dueo tambin
de toda la parte central y oriental de Anatolia.
Hacia el ao 97, los capadocios se rebelaron contra su nuevo monarca. El
senado romano exigi a Mitrdates y a Nicomedes que devolvieran la libertad
a Capadocia y Paflagonia respectivamente. Mitrdates obedeci y Roma colo
c en el trono a un rey ms manejable, Ariobarzanes. El nuevo orden dur poco.
Aprovechando una vez ms la debilidad interna romana, en los aos 91-90 Mitr
dates impuls a su yerno y aliado Tigranes, rey de Armenia, a invadir Capa
docia, lo cual provoc la inmediata huida de Ariobarzanes a Roma, Paralela
mente, el propio Mitrdates intervino en Bitinia, de donde expuls al nuevo rey
el joven Nicomedes IV Mitrdates dominaba toda Anatolia y el territorio bajo
su control se extenda hasta la frontera oriental de la provincia romana de Asia.
Una vez pasado el momento de mximo peligro durante el bellum Socia
le, el senado romano pudo intervenir en Oriente con mayor decisin de la
que hasta entonces haba mostrado. Para ello envi una comisin presidida
por el consular Manio Aquilio, quien, en un primer momento, logr que el
gobierno de Capadocia y Bitinia fuera devuelto a Ariobarzanes y Nicome
des. Los em bajad ores com etieron entonces el error d e exigir a ambos monar
cas la invasin del reino del Ponto. Slo Nicomedes se atrevi a obedecer la
orden. Su ataque provoc la respuesta militar de Mitrdates, que dara lugar
a la llamada primera guerra mitridtica.
En el ao 89, Mitrdates ocup sucesivamente Bitinia, Frigia y una parte
de la provincia de Asia, cuya conquista total se produjo al ao siguiente. Roma,
an ocupada en reprimir definitivamente a los itlicos y en resolver sus que
rellas internas, apenas contaba con las tropas de los gobernadores de Asia
y Cilicia, y con las que Aquilio haba logrado reclutar de entre los pueblos
sometidos a Mitrdates en Anatolia. Era en cualquier caso un ejrcito muy infe
rior en nmero. Adems, muchas ciudades asiticas, cansadas de los abusos
que contra ellas cometan los recaudadores de impuestos en nombre del Esta
do romano, recibieron al rey del Ponto como un libertador, incluso cuando
sustituy la Administracin romana por la suya propia, nombrando strapas
al estilo del antiguo Imperio persa. Cuando estas noticias llegaron a Roma, el
senado declar oficialmente la guerra a Mitrdates. La respuesta del monar
ca fue contundente: por orden suya, unos ochenta mil romanos e itlicos fue
ron asesinados en las ciudades de Asia.
El mando de la guerra fue concedido a Sila, pero ste tard casi un ao y
medio en embarcarse con cinco legiones camino de Oriente. Cuando lleg
al piro en la primavera del ao 87, Mitrdates haba adquirido una slida

106

posicin en el Egeo y en Grecia. En el otoo del 88, se haba apoderado de


las islas ms importantes del Egeo, entre ellas Rodas, la nica que ofreci
resistencia, y Dlos, un importante centro comercial con notable presencia
romano-itlica. En ellas se repitieron las matanzas que haban caracterizado
la actuacin del monarca en Asia. Desde Atenas, Aristin, un poltico al que
la tradicin presenta como demagogo y antirromano, facilit el salto de las
tropas de Mitrdates a la Grecia continental al mando de su general Arquelao. Inmediatamente, Acaya y Esparta en el Peloponeso, as como la mayor
parte de Beocia en Grecia central, aceptaron el dominio del rey pntico.
La llegada de Sila signific un punto de inflexin en el desarrollo de la
guerra. Se dirigi al tica, donde tom tras un asedio Atenas y El Pireo, des
pus de reafirmar el control del norte y del centro de Grecia, incluyendo Beo
cia. En el ao 86, Roma haba recuperado la supremaca en la prctica tota
lidad del territorio griego. En ese momento lleg a Grecia con su ejrcito el
cnsul Lucio Valerio Flaco. Desde el instante en que Sila haba sido declara
do enemigo pblico del Estado romano, detentaba el mando en la guerra sin
ninguna legitimacin. Por esa razn, el senado transfiri su imperium a Flaco
y envi a ste a Oriente, aunque con instrucciones de buscar la colaboracin
de Sila y no la confrontacin con l. En la prctica, Flaco, en lugar de enca
minarse hacia Grecia central, donde se encontraba Sila, lo evit marchando
a travs de Macedonia y Tracia hacia el Bosforo con el propsito de enfren
tarse directamente a Mitrdates y acabar lo antes posible la guerra. Pero las
continuas deserciones e insubordinaciones entre sus tropas desembocaron
en su asesinato y sustitucin por su legado Cayo Flavio Fimbria, que se nom
br a s mismo comandante del ejrcito consular. Con l entr en Anatolia,
donde venci en varias batallas a los generales de Mitrdates, devast el terri
torio y destruy ciudades. El avance de Fimbria puso en serios apuros al rey
pntico, que prefiri aceptar la paz que Sila le propona antes que perder
todas sus posesiones. De este modo, si bien Fimbria era el que forzaba a
Mitrdates a aceptar el fin de las hostilidades, quien capitalizaba el xito era
Sila, deseoso, por otra parte, de regresar a Roma para retomar el poder.
En el ao 85 se estableci la paz en Drdanos: Mitrdates quedaba obli
gado a pagar una indemnizacin de 2.000 talentos, deba abandonar Paflagonia, aceptar la reposicin de los reyes de Bitinia y Capadocia en sus tro
nos y entregar setenta barcos y quinientos arqueros. A pesar de ello, el acuerdo
no era desfavorable para el monarca dada su situacin de debilidad, ya que
era confirmado como rey del Ponto y su prspero Imperio en torno al mar
Negro permaneca intacto. El compromiso puso fin a las operaciones milita
res de manera efectiva, pero jams pas de ser un mero pacto verbal entre
Sila y Mitrdates, nunca ratificado por el senado romano, puesto que Sila, al
no tener el mando legal, no estaba autorizado a firmar un tratado de paz en
nombre de Roma.

107

Una vez que la guerra haba terminado, Sila exhort a Fimbria a entre
garle a l sus legiones. Fimbria se neg a ello, sealando que Sila no tena
legalmente imperium. Pero sus soldados, nada proclives a enfrentarse a las
tropas silanas por esta cuestin, desertaron y se pusieron a las rdenes de
Sila. Como consecuencia, Fimbria se suicid y sus hombres fueron puestos
al mando del legado Murena, que permaneci en los aos siguientes en Asia
para vigilar el cumplimiento de los acuerdos de Drdanos.
Antes de regresar a Italia, Sila llev a cabo la reorganizacin de la pro
vincia de Asia, reconquistada para los intereses romanos. Todos los centros
urbanos que se haban enfrentado a Mitrdates recibieron como recompen
sa el ttulo de amigos del pueblo romano y mantuvieron sus propios Gobier
nos. Las dems ciudades fueron obligadas a pagar importantes indemniza
ciones, que fueron a parar en parte a los bolsillos de los soldados silanos. Sila
explot la provincia para poder mostrarse especialmente generoso con sus
tropas, cuya fidelidad iba a necesitar en la guerra civil que se avecinaba, Las
murallas de las poblaciones que se resistieron fueron derribadas y comuni
dades enteras fueron sometidas a esclavitud. Sila restableci los altos impues
tos e incluso oblig a pagar los que el Estado romano haba dejado de percibir
en los ltimos cinco aos. Esto tendra como consecuencia un empobrecimiento
generalizado de Asia, del que la provincia tardara mucho tiempo en recu
perarse. Indirectamente, la destruccin de ciudades y la ruina financiera de
las que haban sobrevivido provocaron una falta de control sobre el mar Egeo,
que se tradujo en un enorme incremento de la piratera en la zona, lo cual
habra de convertirse en un importante problema econmico en los prxi
mos aos.
Sila consider cumplida su misin en Asia en el ao 84, pero no regres
a Italia hasta unos m eses ms tarde. En el intervalo, permaneci en Atenas
cultivando su espritu y siendo iniciado en los misterios de Eleusis, mientras
la situacin interna en Roma evolucionaba poco a poco en su favor.

3.2.3. El Gobierno de Cia y la conquista de Italia por Sila


I

Paralelamente a los acontecimientos que se desarrollaban en Oriente, en


medio del desconcierto del senado y con la amenaza permanente del retor
no de Sila, en Roma reinaba una gran tensin poltica que acabara desem
bocando en una guerra civil y por ltimo en la dictadura.
Todava en el ao 88, una vez que Sila haba ordenado a su ejrcito que
abandonara Roma, pero antes de que l mismo hiciera lo propio camino del
Mediterrneo oriental, su dbil posicin fue puesta de manifiesto en la cele
bracin de las elecciones, tanto para el tribunado de la plebe como para el
consulado, demostrando que la mayor parte de su influencia se basaba en la

108

presencia amenazante de sus tropas. Sila logr que no fuera elegido tribuno
su adversario Quinto Sertorio, pero no pudo evitar que una mayora del cole
gio tribunicio estuviera compuesto por personas que le eran hostiles. En las
elecciones consulares, a pesar de ser presididas por Sila, fueron derrotados
los candidatos silanos. Resultaron elegidos cnsules para el ao 87 Cneo Octa
vio y Lucio Cornelio Cia, este ltimo un adversario de Sila, si bien no se
conoce nada de su carrera poltica hasta ese momento. Era una prueba evi
dente de que la elite romana -la que realmente decida en los comicios por
centurias en los que eran elegidos los cnsules- no aprobaba el modo en
que Sila se haba hecho con el poder y de que no confiaba en l. Apenas un
ao antes, esa misma elite le haba votado masivamente para el consulado
tras sus xitos militares. Indudablemente, la causa de su sbita impopulari
dad haba sido su marcha contra Roma.
Consciente de su situacin, antes de embarcarse hacia Grecia, Sila inten
t asegurarse de que sus leyes seran respetadas durante su ausencia, Para
ello, hizo transferir a su todava colega Pompeyo Rufo el mando de las tropas
que, a consecuencia del bellum Sociale, estaban en Italia central bajo la direc
cin del procnsul Pompeyo Estrabn, De esta manera pretenda que los sol
dados mejor entrenados que haban de permanecer en la pennsula Itlica
quedaran en manos de quien se haba mostrado como su ms fiel aliado. Por
otra parte, forz a los cnsules electos Octavio y Cia a prestar un solemne
juramento -probablemente aprovechndose de su autoridad como presiden
te del proceso electoral- segn el cual ambos se comprometan pblicamente
a respetar las medidas legislativas adoptadas por Sila tras su golpe de Es
tado.
Pero los planes de Sila se vinieron abajo casi de inmediato. Poco despus
de tomar el mando de sus nuevas tropas, Pompeyo Rufo muri asesinado en
medio de un motn del que hay motivos para sospechar que Pompeyo Estra
bn, que aspiraba todava a desempear un importante protagonismo, haba
sido el inductor. En esas circunstancias, Sila prefiri abandonar inmediata
mente Roma para reunirse con sus soldados y marchar hacia Grecia con el
fin de hacer frente a Mitrdates en su calidad de procnsul. Antes de embar
carse en Brundisio (Brindisi) recibi la noticia de que el tribuno de la plebe
Marco Vergilio, animado por Cia, haba iniciado al comienzo del ao 87 un
proceso contra l, acusndole de alta traicin contra el Estado (perduellio),
La iniciativa pona directamente en cuestin la legitimidad del pronuncia
miento militar e implcitamente la legislacin silana, y en la prctica trataba
de despojar a Sila de su imperium, pero qued sin efecto al preferir el pro
cnsul abandonar Italia en lugar de enfrentarse al tribuno y a Cia.
Aunque no hubiera tenido resultados prcticos, la accin de Vergilio ser
va para justificar el rechazo hacia la accin de gobierno de Sila. En conse
cuencia, Cia no se sinti obligado a cumplir su juramento y volvi a colocar

109

en el centro del debate poltico la cuestin itlica, que la intervencin militar


silana haba simplemente aplazado sin aportar soluciones. Para ello retom
la propuesta de Sulpicio de repartir a los nuevos ciudadanos entre todas las
tribus y aadi una disposicin para permitir el regreso a Roma de Mario y
de todos los exiliados tras la toma del poder por Sila. Los conflictos polticos
seguan siendo bsicamente los mismos que un ao antes y la reaccin de
los distintos grupos sociales implicados fue muy similar. Como entonces, los
itlicos apoyaron masivamente la medida de Cia, mientras que la mayora
de senadores, con su colega Octavio a la cabeza, la rechazaron contunden
temente. Cuando Cia propuso su proyecto de ley uno o varios tribunos de
la plebe impusieron su veto. Sigui un enfrentamiento armado en el Foro entre
los partidarios de Cia y los de Octavio, en el que murieron algunos nuevos
ciudadanos, muchos de los cuales haban acudido a Roma a apoyar la pro
puesta. Cia fue obligado a abandonar la ciudad y destituido como cnsul.
En su lugar fue designado Lucio Cornelio Merula (consul suffectus), que era
a la sazn sacerdote de Jpiter (.flamen Dialis).
Sin aceptar su momentnea derrota, Cia, aduciendo que la soberana
popular haba sido violada con su destitucin, march a Campania con el pro
psito de lograr el apoyo de las tropas que Sila haba dejado ante la ciudad
de ola al marchar hacia Oriente. De ellas consigui su reconocimiento como
cnsul legtimo (sorprendentemente, si se tiene en cuenta que Cia era rival
de quien haba sido el jefe indiscutible de esos soldados hasta haca muy
poco tiempo), pero lo ms importante fue el respaldo militar y financiero que
encontr entre las poblaciones itlicas, Con unos y otros Cia aglutin un
importante ejrcito, con el que march contra Roma siguiendo la misma va
que meses atrs haba recorrido Sila. Ya ante las murallas de la ciudad se reu
ni con l Mario, quien, sin esperar a que fuera aprobada una ley que auto
rizara su regreso del exilio, desembarc en Etruria, donde reclut un ejrci
to. Frente a ellos, Octavio y el senado hubieron de recurrir a Pompeyo Estrabn,
puesto que, ausente Sila y perdidas las tropas campanas, los nicos soldados
con los que podan contar eran los que permanecan movilizados en el Pice
no, de nuevo a las rdenes de Estrabn tras el asesinato del Pompeyo Rufo.
Se trataba de una autntica guerra civil en la que se enfrentaban ejrcitos for
mados por ciudadanos romanos.
La situacin evolucion progresivamente en favor de los sitiadores. En pri
m er lugar, debido a la actitud ambigua de Pompeyo Estrabn, que lleg a
negociar secretamente con los partidarios de Cia al tiempo que era teri
camente su principal enemigo. Sus vacilaciones permitieron a los asaltantes
fortalecer su posicin e impidieron su rpida derrota. Pero incluso esta defen
sa fue efmera, puesto que Estrabn muri a causa de una epidemia propa
gada por la ciudad. Esto, unido a la cada vez mayor escasez de alimentos
dentro de Roma, hizo que el senado, en un ltimo intento desesperado, ofre

1 10

ciera la ciudadana a los itlicos que todava se mantenan en armas con el fin
de que abandonaran las filas cinanas. Sin embargo, la oferta llegaba dema
siado tarde, ya que los sitiadores haban realizado la misma promesa y tenan
claramente para los itlicos una mayor credibilidad.
En esas condiciones, la rendicin del senado era cuestin de tiempo. Al
final del ao 87, Cia y Mario entraron en Roma no sin que antes el decreto
que exiliaba a este ltimo fuera revocado. Cia se convirti de nuevo en cn
sul en lugar de Cornelio Merula. Algunas de las tropas al mando de Mario
crearon un clima de autntico terror en Roma con sus pillajes indiscrimina
dos, hasta que fueron reprimidas por orden de Cia. Un cierto nmero de
aristcratas adversarios de Mario y Cia fueron asesinados, entre ellos el cn
sul Octavio, que legalmente todava ocupaba la mxima magistratura. Los
vencedores pretendan evitar que se unieran a Sila, como debieron de hacer
algunos senadores que lograron huir. Sila fue declarado enemigo pblico
-algo que el procnsul ignor sistemticamente-, su legislacin fue anulada,
sus bienes fueron confiscados y su vivienda incendiada. En suma, el final de
este enfrentamiento civil dio paso a la venganza sin concesiones, generando
nuevas querellas polticas y personales que dieron lugar a una espiral de vio
lencia que tuvo su reflejo en la brutalidad con la que aos ms tarde actu
Sila tras su triunfo definitivo.
Fueron elegidos cnsules para el ao 86 Cia y Mario, pero el veterano
poltico apenas pudo disfrutar de su sptimo consulado, puesto que falleci
poco despus de acceder al cargo. De esta manera, Cia se convirti en el
poltico ms poderoso del momento en Roma y como tal ocup el consulado
ininterrumpidamente entre los aos 86 y 84.
Las fuentes antiguas, sin duda influenciadas por el punto de vista silano,
hacen un retrato srdido y cruel de Cia y presentan su rgimen como una
tirana (dominatio). Sin desatender los excesos cometidos bajo su Gobierno,
resulta exagerado ver en l un dspota sin ningn respeto por la legalidad
vigente. Ejerci su poder desde el consulado (mientras las dems magistra
turas siguieron existiendo), cuya iteracin era ciertamente irregular, pero tena
el conocido precedente de los cinco consulados consecutivos de Cayo Mario,
e intent crear un amplio consenso -e n el contexto de una poltica de conci
liacin con el senado- en torno a una serie de medidas sociales y econmi
cas con las que pretenda introducir reformas largamente demandadas por
la sociedad romano-itlica. En cualquier caso, sera un error ver en Cia a un
revolucionario. Buena parte de sus esfuerzos fueron dirigidos simplemente
a mantenerse en el poder, sin que se perciba durante su mandato un pro
grama pensado para modificar el sistema vigente.
Su pretensin de que los nuevos ciudadanos pudieran ejercer en igual
dad de condiciones su derecho de sufragio fue entorpecida por la actitud del
censor Lucio Marcio Filipo, el mismo que en el ao 91, como cnsul, se haba

111

opuesto tenazmente a las propuestas de Druso. Aparentemente, Filipo, junto


con su colega Perperna, slo autoriz la inclusin de una pequea parte de
los nuevos ciudadanos en el censo, como demuestra el hecho de que su nme
ro apenas se incrementara en comparacin al censo anterior (cuadro 1.1).
Cia prefiri no enfrentarse a los censores en aras de conseguir una buena
relacin con el senado, con lo que los intereses de los itlicos fueron sacrifi
cados una vez ms a causa de los conflictos polticos internos.
Sus medidas fueron ms efectivas en el terreno econmico. Tras la prdi
da de Asia a manos de Mitrdates, la crisis se haba agravado considerable
mente. El nivel de endeudamiento y de insolvencia de buena parte de la ciu
dadana se haca insoportable, la moneda se haba depreciado y toda la
economa se resenta de ello. Las disposiciones promulgadas al respecto por
Sila no tuvieron ningn efecto y probablemente ni siquiera llegaron a entrar
en vigor. En la primavera del ao 86, el colega de Cia, Lucio Valerio Flaco,
que haba sustituido a Mario tras su fallecimiento, promovi una ley que can
celaba tres cuartas partes de todas las deudas vivas, lo que sirvi de prece
dente y modelo para posteriores condonaciones de deudas impulsadas por
otros polticos, La medida alivi la angustiosa situacin econmica de una
parte de la poblacin y puso freno a un proceso que amenazaba con derivar
en enfrentamientos sociales, pero no resolvi el problema de fondo al no eli
minar las causas del endeudamiento. Al ao siguiente, el pretor Mario Grati
diano, con el apoyo de los tribunos de la plebe, emiti un edicto que tena
como objetivo dar estabilidad a la devaluada moneda romana. El decreto favo
reci sobre todo a los ms pobres, como demuestra el hecho de que la ple
b e romana, como agradecimiento, erigi estatuas en honor de Gratidiano en
todos los barrios de Roma.
El Gobierno cinano estuvo permanentemente bajo la amenaza potencial
del regreso de Sila, con cuya lealtad evidentemente no poda contar Cia des
pus de lo que haba sucedido. Esta amenaza se materializ tras la llamada
paz de Drdanos. Una vez finalizada la guerra contra Mitrdates, nada impe
da a Sila volver a Roma con su experimentado ejrcito para hacerse de nue
vo con el poder, mucho ms tras la defeccin de los soldados que estaban al
mando de Fimbria. En la prctica, el Estado romano no dispona de tropas
para enfrentarse al ms que seguro ataque de Sila. En previsin de ello, los
cnsules del ao 85, Cia y Cneo Papirio Carbn (ambos seran reelegidos
cnsules para el ao 84), comenzaron los preparativos mitares.
Sila les arrebat inteligentemente la iniciativa poltica mediante un escri
to dirigido al senado en el que informaba de la conclusin de la guerra con
tra Mitrdates y aluda a los servicios prestados por l al Estado romano des
de la guerra yugurtina, al tiempo que trataba de legitimar sus aspiraciones
mencionando el hecho de que haba dado asilo en su campamento a un buen
nmero de senadores que haban huido de Rom a tras su conquista por Cia

112

y Mario. Haciendo caso omiso de que haba sido declarado enemigo pbli
co dos aos atrs, Sila se presentaba a s mismo como procnsul y como el
nico poder legtimo cualificado para defender la posicin del senado, as
como para restaurar el normal funcionamiento del Estado romano. Esto iba
acompaado de una promesa de magnanimidad y de respeto tanto hacia los
viejos como hacia los nuevos ciudadanos, pero tambin de un anuncio de
represalias contra sus enemigos.
La misiva surti efecto, El senado, deseoso de eludir un nuevo enfrenta
miento civil, pero tambin de reconquistar una posicin de autoridad, envi
por iniciativa del princeps senatus, Lucio Valerio Flaco (que haba sido cn
sul en el ao 100 y censor en el 97), una embajada para intentar llegar a un
compromiso con Sila. Simultneamente, prohibi a los cnsules proseguir
con el reclutamiento hasta que Sila diera una respuesta. Cia y Carbn igno
raron la orden senatorial y pretendieron trasladar las tropas que haban logra
do reclutar a la costa de Liburnia (en la actual Croacia), previsiblemente con
el propsito de evitar que el choque con los soldados silanos se produjera en
suelo itlico. Su intent fracas cuando sus tropas se amotinaron en Ancona
al recibir la orden de embarcar. Cia fue asesinado y su colega Papirio Car
bn se convirti en el hombre fuerte al quedar como cnsul nico durante el
resto del ao 84,
Las negociaciones con el senado se rompieron ante la intransigencia de Car
bn y del propio Sila, poco dispuesto a ceder respecto a los que consideraba
sus derechos, con lo que no quedaba otra salida que la guerra. El senado inten
to que la cuestin itlica no dispersara los esfuerzos militares y para ello, acce
di finalmente a incluir a los nuevos ciudadanos en todas las tribus, emitiendo un
decreto a tal efecto. Pero muchos senadores y algunos ilustres exiliados comen
zaron a decantarse activamente por la opcin silana: Cneo Pompeyo, hijo de Pom
peyo Estrabn, moviliz por iniciativa propia varias legiones entre la poblacin
del Piceno y las puso a disposicin de Sila; Marco Licinio Craso hizo lo propio
con soldados reclutados en Hispania; Metelo Po desembarc en Liguria proce
dente de frica con un ejrcito dispuesto a unirse al de Sila.
De este modo, cuando Sila desembarc en Italia en la primavera del ao 83
con sus legiones, contaba con veteranos leales y expertos dispuestos a luchar
por su imperator, junto con un buen nmero de soldados dirigidos por presti
giosos aristcratas. Sin duda, el factor decisivo en su victoria fue la fidelidad de
sus tropas, pero tambin fue importante el cambio de actitud de una parte cua
lificada de la elite y en particular del senado. Al contrario de lo que haba suce
dido en el ao 88, cuando la marcha sobre Roma fue considerada inaceptable,
Sila era visto ahora por amplios sectores como la mejor solucin a un clima per
manente de inestabilidad poltica y econmica, en el que la autoridad del sena
do se deterioraba cada vez ms. En ltima instancia, la mayora de senadores,
ms que a favor de Sila, estaban ansiosos por lograr la paz.

113

La guerra civil habra de durar an un ao y medio, pero su desarrollo se


inclin desde el comienzo en favor del bando silano. Norbano, uno de los cn
sules del ao 83, fue derrotado y hubo de refugiarse en la ciudad de Capua, El
otro cnsul, Escipin Asitico, se qued sin tropas a su mando al optar sus sol
dados por la opcin silana, una vez que fracas el intento de llegar a un pacto
con Sila, que slo se tradujo en una efmera tregua. De este modo, la Italia meri
dional cay inmediatamente en manos de Sila, quien se asegur la no inter
vencin de los itlicos en el conflicto al reconocerles expresamente las conce
siones que el senado les haba ofrecido en cuanto a su inclusin en el cuerpo
ciudadano. De ellas quedaron excluidos los samnitas, que se convirtieron en
los principales protagonistas de la ltima gran batalla, la de Porta Colina, que
abri definitivamente las puertas de Roma a Sila el da 1 de noviembre del ao
82. Cayo Mario, el hijo adoptivo del siete veces cnsul, que ocupaba el consu
lado en el 82 a pesar de no cumplir la edad reglamentaria, se suicid en Preneste tras ser derrotado, y el otro cnsul, que no era otro que Carbn nueva
mente, tras sufrir varios reveses decidi huir a frica.

3 .3.

L a dictadura constituyente de Sila

Al final del ao 82, Sila entr en Roma como vencedor de la guerra civil.
En esta ocasin, se ocup personalmente de consolidar su posicin poltica
-e n sus dos marchas sobre Roma, el reconocimiento pblico de su dignidad
desempe un papel no desdeable-, as como de introducir todas las refor
mas institucionales que consider precisas para reconstruir la re s publica.
Para ello hizo instaurar una dictadura constituyente, al tiempo que pona los
medios para eliminar fsicamente al mayor nmero posible de adversarios en
el seno de la aristocracia.

3.3.1. La represin silana: las proscripciones


Como haba sucedido en el ao 87, el fin de la contienda no trajo consigo
la paz, sino tan slo la victoria de un bando. Sila se ocup de poner de mani
fiesto, sin que quedara ninguna duda al respecto, su doble carcter de triun
fador, sobre el enemigo exterior e interior. De este modo, en el mes de ene
ro del ao 81, el ya entonces dictador celebr su triunfo sobre Mitrdates con
un grandioso desfile, en el que estaba incluido el enorme botn tomado al
monarca oriental, pero tambin los bienes pertenecientes a templos, roma
nos que el joven Cayo Mario haba expoliado para llevarlos consigo a Preneste y que Sila haba recuperado, En la procesin ocupaban un lugar des
tacado los exiliados romanos que ahora podan regresar a una Roma liberada

1 14

de sus tiranos. Meses ms tarde fueron instituidos los juegos en honor de la


victoria de Sila (Ludi Victoriae Sullae), cuyo propsito era conmemorar su
triunfo definitivo en la batalla de Porta Colina. Concebidos como juegos anua
les, haban de constituir un recordatorio permanente del xito silano.
Siguiendo la lgica propia de una guerra civil, el hecho de que los silanos
se vieran a s mismos como los autnticos representantes del Estado romano
y los nicos capaces de salvaguardarlo converta a ,sus adversarios en ene
migos de la comunidad, lo que legitimaba su eliminacin por el bien de Roma.
Para ello actu en todo momento como lo hubiera hecho un triunfador frente
a un ejrcito enemigo extranjero. Como vencedor, se senta legitimado para
decidir sobre la vida de los vencidos y para arrebatarles sus riquezas como
botn de guerra. Inmediatamente tras su triunfo en la batalla de Porta Colina,
Sila evidenci que en su programa no estaba prevista una poltica de con
cordia y reconciliacin nacional. Por el contrario, la estabilidad de la que que
ra dotar a la Repblica romana pasaba por la extirpacin de todos aquellos
elementos que consideraba dainos, algo que en la prctica signific el exter
minio de sus oponentes polticos. En otras palabras, la solucin de los pro
blemas que en los ltimos aos haban alterado la vida poltica pasaba por la
desaparicin fsica de sus promotores y por la creacin de un consenso entre
la nueva aristocracia para la conservacin del orden restablecido. Pero los
conflictos permanecieron vivos.
Las primeras vctimas fueron miles de samnitas que haban sido hechos pri
sioneros en Porta Colina, Llevados a la villa publica, el lugar donde el senado
reciba generalmente a los embajadores extranjeros, con el pretexto de que
iban a ser contados, fueron en realidad ejecutados por los soldados silanos,
mientras Sila justificaba el masivo asesinato en una sesin senatorial llevada a
cabo en el templo de Belona para que informara de la guerra mitridtica. Lo
mismo sucedi en Preneste tras la toma de la ciudad, en la que hasta doce mil
de sus habitantes fueron eliminados, al tiempo que Sila mandaba construir un
templo consagrado a la diosa Fortuna, smbolo no slo de su victoria en la gue
rra civil, sino especficamente de su triunfo sobre los itlicos. Similar suerte
corrieron otras ciudades de Italia, en particular ola y Capua.
Pero no era slo en Italia, sino especialmente en la misma Roma donde
Sila deba asegurar su poder. Tras su intervencin ante los senadores y des
pus de la masacre perpetrada contra los prisioneros samnitas, Sila anunci
ante la asamblea popular su intencin de castigar a todos sus adversarios,
entendiendo expresamente como tales a quienes se haban enfrentado a l
tras el fracaso de las negociaciones con el cnsul Escipn Asitico. En con
secuencia, al da siguiente hizo pblica una primera lista de ochenta perso
nas catalogadas como enemigos pblicos, a la qiie siguieron otras conte
niendo cientos de nombres. Se prohiba prestar ayuda para huir a estos
proscritos, al tiempo que se ofreca recompensa por su asesinato o por pro

115

porcionar informacin fidedigna sobre su paradero. A tal fin, se distribuye


ron copias de las listas por toda Italia. Sus descendientes fueron declarados
infames, lo que significaba la prdida de derechos civiles y por consiguien
te, la prohibicin de intervenir en la vida poltica. Sus propiedades fueron con
fiscadas por el Estado, incluyendo sus esclavos, que fueron convertidos en
libertos y pasaron a llamarse cada uno de ellos Cornelio en honor de Sila, su
libertador, que de este modo se gan el apoyo incondicional de unos cuan
tos miles de personas. Se fij como plazo para su puesta en prctica el da 1
de junio del ao 81, fecha tras la cual nadie poda ser aadido a las listas de
proscritos.
Las proscripciones, que atentaban claramente contra el derecho de apela
cin que asista a cualquier ciudadano romano, desataron durante unos meses
una persecucin en la que se entremezclaron represalias polticas con ven
ganzas personales y afn de lucro. Slo se conocen los nombres de algunos de
los proscritos, entre los que se encontraban los cnsules de los aos 83 y 82,
as como otros magistrados, legados y tribunos militares, senadores y caballe
ros que haban prestado su ayuda poltica o material a los adversarios de Sila,
de modo que los perjudicados eran casi exclusivamente miembros de la elite.
Se calcula que al menos 40 senadores y 1.400 equites fueron vctimas de las
proscripciones silanas. Otros se vieron obligados a exiliarse para salvar su vida.
El nmero mucho mayor de caballeros que de senadores es exclusivamente
un reflejo de la cifra relativa de personas pertenecientes a uno y otro orden, no
de una supuesta animadversin silana hacia los equites.
Puesto que las propiedades incautadas a los proscritos fueron considera
das botn de guerra, Sila dispuso de ellas libremente. La tierra arrebatada a
las ciudades itlicas que haban defendido al bando cinano fue entregada
a los veteranos del ejrcito silano. Parte de la riqueza mueble e inmueble de
los particulares fue ofrecida como recompensa a amigos y seguidores de Sila.
Pero la mayora de propiedades de tierra fueron subastadas a precios irriso
rios entre partidarios de Sila, que actuaba en la prctica como subastador.
De esta manera, hubo quienes fueron incluidos en la lista de proscritos (inclu
so con posterioridad a sus asesinatos) con el nico propsito de arrebatar
les sus bienes, mientras que muchos silanos se enriquecan rpidamente.
Entre ellos destaca el futuro "triunviro" Marco Licinio Craso, quien se hizo con
una inmensa fortuna que le sirvi de sostn en su carrera poltica.

3.3.2. La dictadura de Sila


Tras su entrada en Roma, durante unas semanas Sila tom decisiones en
su calidad de procnsul. Se ocup de que el senado decretara que todos sus
actos como cnsul o procnsul en los aos anteriores haban sido legales,

116

con lo que se reconoca oficialmente la legitimidad de su magistratura a la


vez que era anulado el decreto que lo haba declarado en el 87 enemigo pbli
co. Como confirmacin simblica de ello, el senado dispuso asimismo que
fuera erigida una estatua ecuestre de Sila en el Foro, en cuya inscripcin el
vencedor de la guerra civil era llamado "Felix e "Imperator. Era la prime
ra vez que un honor tal era concedido a una persona viva.
Sin embargo, el cargo de procnsul no satisfaca las aspiraciones de Sila,
quien, con todo el poder en sus manos, pretenda llevar a cabo una reorga
nizacin del Estado. La contienda civil y las proscripciones haban dejado a
Roma sin Gobierno legal. El cnsul Cayo Mario se haba suicidado en Preneste. Su colega Carbn haba sido hecho ejecutar por Cneo Pompeyo en
Sicilia. La misma suerte haban corrido al menos tres de los cinco pretores
del ao 82 cuyos nombres son conocidos y el nico tribuno de la plebe ates
tiguado. Esto debe de constituir slo una parte de la realidad, puesto que es
lcito suponer que todos o casi todos los magistrados de ese ao estaban
incluidos en las listas de proscritos.
En esas condiciones, una vez constatado el vaco de poder existente al
haber muerto ambos cnsules, el senado design como era habitual en tales
casos a un interrex para, que se pusiera circunstancialmente al frente del Esta
do y dirigiera el proceso electoral. Para tal cargo fue nombrado Valerio Fla
co, el prin ceps senatus. Pero Sila no estaba dispuesto a correr el mismo ries
go que en el ao 87, dejando la direccin del Estado en otras manos. Ya en
una asamblea del pueblo haba anunciado su propsito de asumir el poder
supremo para introducir las necesarias reformas. En una carta dirigida al inte
rrex, hizo patentes sus intenciones al sugerir que sera adecuado resucitar la
antigua institucin de la dictadura. El dictador designado deba gobernar el
tiempo necesario -sin limitacin previa- hasta lograr el total restablecimien
to de la Repblica. En la misiva, Sila terminaba postulndose a s mismo como
la persona ms indicada para asumir el puesto.
Los comicios por centurias, presididos por Valerio Flaco, aprobaron una ley
promovida por ste que propona el establecimiento de la dictadura. A conti
nuacin, el interrey design a Sila " dictador encargado de redactar leyes y de
organizar el Estado (dictator legibus scribundis et rei publicae constituen
dae). El nombramiento fue realizado por tiempo indefinido, lo cual no quera
decir de por vida, ya que la propia definicin de sus cometidos llevaba impl
cita una limitacin temporal, aunque sta fuera imprecisa. En consonancia con
los poderes que le haban sido conferidos, cualquier decreto emitido por l se
convertira automticamente en ley aunque poda consultar al pueblo si lo dese
aba; la poltica exterior quedaba en sus manos; de l dependan la confisca
cin de propiedades, la entrega de tierras y la fundacin de colonias, que has
ta entonces haba requerido la aprobacin del pueblo y la autorizacin del
senado. En la prctica, Sila recibi un poder absoluto. No obstante, como prue

117

ba de que estaba dispuesto a observar las formas republicanas, convoc a los


comicios por centurias para elegir cnsules para el ao 81, un puesto que reca
y en personas de confianza del dictador que no aspiraban a alcanzar ningn
protagonismo en el ejercicio de su alta magistratura.
El juicio sobre el Gobierno silano est influido por los valores negativos
que tiene en la actualidad un rgimen dictatorial. Sin embargo, en el mundo
romano la dictadura era una magistratura republicana legal, dotada de un
poder extraordinario para hacer frente a circunstancias excepcionales que
ponan en peligro el Estado romano. Relativamente frecuente en los tres pri
meros siglos de la Repblica, haba cado en desuso desde el final de la gue
rra aniblica. En ese sentido, el poder de Sila como dictador fue absoluto,
pero legal, no represent una ruptura respecto a los usos republicanos, sino
que, por el contrario, se adecu en lneas generales a la tradicin (m os m aio
rum) . De hecho, el legalismo fue una de las caractersticas de su accin de
gobierno, en claro contraste con los procedimientos ilcitos y sin preceden
tes de los que se sirvi para hacerse con el poder, y con la brutalidad y arbi
trariedad utilizadas para librarse de sus adversarios.
Ciertamente, no era habitual que los comicios intervinieran en el proce
so de instauracin de una dictadura (en los primeros siglos de la Repblica
era un cnsul quien nombraba al dictador), pero no era en absoluto irregu
lar y por el contrario, era un procedimiento que se adaptaba perfectamente
a una poca en la que el pueblo aspiraba a adquirir una mayor participacin
poltica. Por otra parte, Sila nombr m agister equitum a Valerio Flaco, respe
tando as la costumbre de que un dictador tuviera un ayudante con esa deno
minacin, y mantuvo -aunque siempre bajo su control- las dems magistra
turas durante su mandato, as como la actividad del senado. En cuanto a la
tarea que se le encomend -e n trminos generales, la reorganizacin del
Estado-, una obra legislativa como la promovida por Sila no tena preceden
tes entre los anteriores dictadores, pero stos s se haban ocupado en deter
minados casos de asuntos internos e incluso haban promulgado leyes. La
cuestin ms discutible desde el punto de vista legal es, sin duda, la de la
duracin de la dictadura silana, que sobrepas el lmite tradicional de seis
meses. No obstante, la lex Valeria autorizaba al dictador a ejercer su cargo
por un tiempo indeterminado, hasta dar por finalizada su tarea, y Sila respe
t esa clusula, ya que abdic una vez que todas sus propuestas legislativas
haban sido aprobadas.
Puesto que la fidelidad de sus soldados haba resultado decisiva en la toma
del poder, una de las principales preocupaciones de Sila durante su dictadura
fue gratificar a sus numerosos veteranos. La recompensa consisti en la entre
ga de tierra, bien de forma individual, bien colectivamente mediante la funda
cin de colonias. El terreno disponible era el que haba sido confiscado a los
proscritos y sobre todo el procedente de las comunidades itlicas que se haban

1 18

enfrentado a Sila durante la guerra civil. Por esa razn, la mayor parte de los
colonos fueron asentados en Campania, Etruria y Umbra, donde la resistencia
antisilana haba sido ms intensa. La tierra no les fue entregada a los veteranos
como propiedad privada de pleno derecho, sino que legalmente sigui sien
do tierra pblica y por consiguiente, tericamente inalienable, una clusula
que, en la prctica, parece no haberse respetado en muchos casos. La dimen
sin de las explotaciones entregadas dependa probablemente de la duracin
del servicio militar prestado y del rango alcanzado.
De esta manera, ciento veinte mil veteranos -sin duda, muchos de ellos
proletarios en el momento de incorporarse al Ejrcito- fueron convertidos en
pequeos agricultores, aunque es probable que bastantes abandonaran o
vendieran pronto sus tierras, bien por su escasa calidad, bien por su incapa
cidad para competir con los grandes propietarios. Se supone que una parte
de los veteranos silanos retomaron las armas en los aos siguientes para par
ticipar en alguno de los numerosos conflictos en los que se vio envuelto el
Estado romano. En cualquier caso, ms que objetivos sociales, Sila pretenda
convertir sus clientelas militares en slidas clientelas civiles que le sirvieran
de apoyo durante su Gobierno y garantizaran en el futuro la permanencia de
sus reformas. Por otra parte, con su asentamiento lograba una mayor seguri
dad en zonas en las que Mario y Cia haban tenido un notable respaldo, en
prevencin de cualquier rebelin contra su dominio. Por ltimo, una conse
cuencia indirecta del asentamiento de veteranos fue el impulso dado a la
romanizacin en determinadas regiones de Italia.
Paralelamente, Sila llev a cabo una profunda remodelacin institucional,
con la que pretenda reconstruir la Repblica tradicional. En la lnea de las
modificaciones que haba introducido efmeramente en el ao 88, su objeti
vo era fortalecer el senado y debilitar aquellas instituciones que haban pues
to en peligro su preeminencia poltica desde los tribunados de los Gracos.
Como lgica consecuencia, Sila restringi considerablemente la potestad
y el papel poltico de los tribunos de la plebe, quienes, en los ltimos d ece
nios, haban tomado decisiones contra la voluntad expresa del senado y se
haban inmiscuido en sus hasta entonces exclusivas competencias. Los tri
bunos se vieron privados de las que haban sido tradicionalmente sus prin
cipales prerrogativas. Se les permiti seguir convocando contiones e inter
venir en ellas como oradores, pero se les arrebat el derecho a convocar el
senado (ius ag en di cum senatu). Posiblemente conservaron la capacidad de
iniciativa legislativa -los tribunos de la plebe eran con mucho los legislado
res ms activos-, pero toda propuesta tribunicia de ley deba contar en cual
quier caso con la autorizacin expresa del senado. En cuanto a su derecho
de veto (intercessio), probablemente slo poda ser usado en casos muy deter
minados. Los tribunos retuvieron el ius auxilii, es decir, el derecho a proteger
a un ciudadano que estuviera en peligro por la accin de un magistrado.

119

El tribunado de la plebe era un importante escaln en la carrera poltica


como paso previo necesario para poder aspirar a las magistraturas superio
res. Sila lo convirti en una va muerta al prohibir a cualquiera que fuera tri
buno ser elegido posteriormente para ocupar otros cargos pblicos. En la
prctica, con estas medidas Sila haba desactivado y vaciado de contenido
poltico el tribunado de la plebe.
El dictador regul asimismo el acceso al conjunto de las magistraturas,
recuperando y perfeccionando las normas que la lex Villia annalis haba esta
blecido en el siglo II y que haban sido transgredidas en numerosas ocasio
nes en los ltimos aos. Segn la ley Cornelia sobre las magistraturas (de
magistratibus), el cursus honorum quedaba estructurado de acuerdo con una
sucesin predeterminada de las magistraturas, una edad mnima para ser ele
gible en cada caso y un intervalo temporal entre la investidura de cada una
de ellas, Nadie poda ser pretor antes de haber desempeado la cuestura,
del mismo modo que la pretura deba preceder al consulado, Como edades
mnimas fueron fijadas 30 aos para la cuestura, 37 para la edilidad, 40 para
la pretura y 43 para el consulado. Como cautelas suplementarias, fue fijado
un plazo mnimo de dos aos entre el desempeo de dos magistraturas y de
diez entre la investidura de dos consulados. En ltima instancia, el objetivo
de Sila era impedir que un poltico acumulara en sus manos un desmesura
do poder al asumir responsabilidades de gobierno con demasiada rapidez
o al ocupar repetidamente una determinada magistratura. Se trataba de recu
perar el viejo ordenamiento aristocrtico en el que nadie pudiera destacar
en exceso sobre sus iguales para evitar tentaciones personalistas.
En ese mismo sentido hay que entender las reformas relativas al Gobier
no provincial. En las ltimas dcadas, haba dejado de ser excepcional que
los gobernadores permanecieran en sus provincias varios aos consecuti
vos. Esto propiciaba el establecimiento de estrechos vnculos clientelares con
sus tropas, susceptibles de ser utilizadas como instrumento para hacerse con
el poder, tal y como el mismo Sila haba hecho. En el mejor de los casos, los
largos mandatos en las provincias daban la posibilidad de enriquecimiento,
prestigio y popularidad, lo cual representaba potencialmente un riesgo para
el equilibrio poltico dentro de la elite.
La solucin aportada por Sila a travs de su ley sobre la regulacin de las
provincias (lex C ornelia d e provinciis ordinandis) fue la de incrementar el
nmero de magistrados que podan ser legalmente designados gobernado
res provinciales y regular mediante normas precisas su nombramiento y per
manencia en el cargo. Mientras que los cnsules siguieron siendo dos, el
nmero de pretores aument a ocho, con lo que los magistrados dotados de
im perium pasaron a ser en total diez. Como novedad, los pretores deban
perm anecer en Roma a lo largo de su ao en el cargo, ocupados estricta
mente en tareas civiles (imperium domi), tras el cual tenan que encargarse .

120

del Gobierno de las provincias en tanto que promagistrados, adquiriendo


slo entonces el mando militar (imperium militiae). Con ello, Sila reafirmaba
como principio bsico que el nombramiento de los gobernadores provin
ciales en particular y la poltica exterior del Estado romano en general eran
potestad exclusiva del senado. Por otro lado, pretenda obstaculizar cualquier
intento futuro de conquistar Roma por la fuerza evitando prolongados man
datos militares, ahora en teora innecesarios al existir personas suficientes
para cubrir las demandas de la Administracin provincial.
En estrecha relacin con su reforma del Gobierno provincial, Sila pro
mulg una lex d e m aiestate. Entendido de manera imprecisa como traicin
al pueblo romano, el concepto de crimen maiestatis haba sido objeto de uti
lizacin poltica partidaria desde que Saturnino haba instaurado un tribu
nal para su represin. Mrito del dictador fue precisar qu actos eran cons
titutivos de este delito. En el caso concreto de un gobernador provincial,
sera desde entonces considerada traicin la permanencia en su provincia
durante un plazo superior al mes tras la llegada de su sustituto, as como
abandonarla sin autorizacin y conducir un ejrcito fuera del territorio bajo
su mando para iniciar una guerra -o para marchar hacia Italia- sin recibir
previamente permiso del senado. El objetivo era claro: se trataba de limitar
la autonoma de los gobernadores y someter sus decisiones a un mayor con
trol del senado.
Todas estas medidas formaban parte de un plan global cuya meta era devol
ver al senado su autoridad y su posicin preeminente dentro de la organiza
cin estatal romana, Pero, para lograrlo, era imprescindible renovar tambin el
propio senado. La guerra civil, as como las represalias adoptadas por los suce
sivos vencedores marionistas, cinanos y silanos contra sus adversarios, haban
provocado que, en el momento en que Sila se hizo con el poder, casi la mitad
de los asientos de la Curia estuvieran-vacantes. El dictador no slo llen este
vaco, sino que aument el nmero de senadores a seiscientos. l mismo, hacien
do uso de las funciones propias de los censores, se ocup de seleccionar a los
nuevos miembros de la Curia, confirmados posteriormente por los comicios
por tribus. Una parte importante estaba formada por oficiales de su ejrcito
que se haban significado por su valor y sobre todo por su lealtad hacia Sila. El
resto proceda de los sectores ms privilegiados dentro del orden ecuestre,
muchos de ellos pertenecientes a las aristocracias itlicas, sin duda todos pr
ximos al dictador. De esta manera, al tiempo que ampliaba de hecho la clase
dirigente, Sila construy un senado bastante homogneo desde el punto de
vista ideolgico, del que esperaba que fuera capaz de defender, por su pro
pio inters, el orden poltico e institucional que l estaba reconstruyendo.
Para que la cifra de senadores pudiera mantenerse en lo sucesivo sin pro
blemas, regul asimismo el modo de acceso a la cmara. Para ello aument
el nmero de cuestores anuales a veinte, lo que incrementaba la competen-

121

cia dentro de la elite por acceder al escaln ms bajo de la carrera poltica,


mientras que su mxima dignidad, el consulado, segua siendo ejercido por
slo dos personas. Puesto que todo aquel que desempeaba la cuestura se
converta automticamente en senador, Sila se aseguraba as de que en todo
momento hubiera exmagistrados disponibles para llenar las vacantes. Esto
significaba que la determinacin de la lista de senadores (lectio senatus), en
tanto que funcin de los censores, quedaba obsoleta. Si bien no hay motivos
para pensar que el dictador tuviera la intencin de abolir la censura, lo cier
to es que, en la prctica, no fueron elegidos nuevos censores hasta el ao 70.
La ampliacin del senado estaba motivada asimismo por la asuncin de
nuevas tareas pblicas por parte de sus miembros, en particular en el terreno
judicial, La ya dilatada querella sobre los tribunales fue resuelta por el dicta
dor transfiriendo por completo su control al senado. A partir de ese momento,
todos los jueces deban ser senadores, sin que los caballeros tuvieran ningu
na participacin. La nica compensacin para ellos era la inclusin de algunos
equites en el senado. Sila llev a cabo, adems, una reorganizacin de la Admi
nistracin de justicia, instituyendo nuevos tribunales permanentes o reforman
do algunos de los ya existentes. Cada uno de ellos quedaba encargado de juz
gar un tipo de delito determinado y estaba presidido por un pretor, lo cual
explica el incremento de estos magistrados. Entre otros crmenes, los tribuna
les deban reprimir la corrupcin electoral (ambitus), la traicin (crimen m aiestatis), las injurias personales (iniuria), las falsificaciones de monedas o de docu
mentos pblicos (falsum) y la malversacin (repetundae). De todas las reformas
silanas, la de los tribunales fue la que logr sobrevivir durante ms tiempo.
El dictador se ocup asimismo de la regulacin de diferentes aspectos reli
giosos, econmicos y morales. Reestructur algunos de los colegios sacerdo
tales, aumentando a quince el nmero de pontfices, augures y decem viri sacris
faciundis, que pasaron consecuentemente a denominarse quindecimviri, pero
mantuvieron su funcin de interpretar y preservar los Libros sibilinos. Retir
asimismo a la asamblea popular el derecho a cubrir mediante eleccin las
vacantes producidas en los colegios sacerdotales, que le haba sido otorgado
por el tribuno de la plebe Cneo Domicio Enobarbo en el ao 104. Sila restau
r el antiguo sistema, por el cual los nuevos sacerdotes deban ser designados
por el procedimiento de la cooptacin (cooptatio), es decir, mediante votacin
interna realizada por los miembros del colegio en cuestin.
En el terreno econmico, con el fin de solventar los problemas financie
ros que afectaban al Estado, cuyos recursos haban quedado agotados tras
las sucesivas guerras civiles, Sila aument sus ingresos gravando con nuevos
impuestos a los provinciales. Al mismo tiempo, redujo gastos al suspender
las distribuciones de trigo subvencionado por el Estado a los habitantes de
Roma. Por ltimo, tom medidas para limitar el lujo exagerado de las clases
dirigentes, que estaba en la raz del peligroso endeudamiento de muchos de

122

sus miembros. Para ello prohibi las apuestas y promulg una serie de leyes
que restringan los gastos autorizados en banquetes y funerales.
Al final del ao 81, cuando consider que la tarea de reconstruccin del
Estado para la que haba sido designado dictador estaba cumplida, Sila renun
ci voluntariamente a su cargo, si bien se mantuvo activo y vigilante, puesto
que fue elegido cnsul para el ao 80. Una vez terminado su consulado, se
retir de la vida pblica e incluso se alej de Roma, pasando sus ltimos
meses como un simple particular en una de sus lujosas casas cerca de Puteoli
(Puzzuoli), donde falleci en el ao 78.
El programa legislativo impulsado por Sila durante su dictadura resulta en
su conjunto perfectamente coherente desde una perspectiva ideolgica. Su
legislacin se encuadra en la tradicin optim ate y fiel a ella, pretenda res
taurar los fundamentos del sistema republicano, pero tambin introducir los
cambios necesarios para evitar que surgieran nuevos conflictos en su seno.
El pilar bsico de la r e s publica silana era el senado y la clase social que lo
compona. Consecuentemente, todas las reas del Estado quedaron bajo su
control: el procedimiento legislativo, la accin de los magistrados, la poltica
exterior, la Administracin de justicia, etc. En ese sentido, Sila, lejos de bus
car una integracin entre los diversos sectores de la poblacin en conflicto y
la resolucin de los principales problemas sociales como instrumento de esta
bilizacin, adopt una posicin favorable a un determinado grupo, bsica
mente la nobilitas tradicional, sin facilitar el acceso a la plena participacin en
la toma de decisiones de los equites (el hecho de que unas decenas de caba
lleros pasaran a pertenecer al senado no mejor la situacin poltica global
de su orden), de los nuevos ciudadanos y por supuesto, de la plebe.
La labor de Sila como legislador fue realmente notable y aunque una parte de
la organizacin estatal que l cre no sobrevivi durante mucho tiempo tras su desa
paricin, sin l es imposible entender la poltica en Roma en los decenios siguien
tes. Sila fue un restaurador obsesionado por la tradicin ms que un innovador. A
ese respecto, llama la atencin la similitud entre las iniciativas silanas relativas al
senado y a los tribunales, y las que Druso haba promovido sin xito diez aos atrs.
Por encima de las consideraciones sobre la proximidad ideolgica entre ambos,
que es probable, este hecho evidencia la amplia visin poltica de Druso y cmo
la oposicin a ultranza de un sector de la aristocracia no hizo sino retrasar la adop
cin ineludible de la mayor parte de sus reformas (tambin en lo relativo a la cues
tin itlica), tras una dcada de sangrientos enfrentamientos civiles.

3.3.3. Imagen y significacin de Sila


Posiblemente nadie antes que Sila haba puesto tanto inters en crear una
determinada imagen de s mismo, no slo ante sus contemporneos, sino

123

tambin ante la historia. Para ello utiliz todos los medios propagandsticos
disponibles: monedas con su efigie, concebidas como propaganda personal
y no como meras acuaciones estatales; estatuas y monumentos; inscripcio
nes en griego y latn describiendo sus actividades. Nunca antes haba habi
do una proliferacin tal de epgrafes, esculturas, trofeos y otros monumentos
relacionados con un poltico romano, tanto en el Mediterrneo occidental
como oriental. A este respecto, Sila cre un modelo que habran de desa
rrollar posteriormente Pompeyo y, muy especialmente, Csar y Augusto.
Sus xitos militares constituan el centro de la propaganda silana, en tan
to que ellos le haban permitido llevar paz y prosperidad a Roma. Sila que
ra ser visto como un lder carismtico y dotado de virtudes. Entre ellas des
tacaba la felicitas, entendida como fortuna personal en el campo de batalla y
traducida en felicidad pblica. A tal efecto, eligi personalmente dos distin
tos sobrenombres (cognomina), adaptados alas diferentes mentalidades occi
dental y oriental. Tras la celebracin de su triunfo sobre Mitrdates, declar
ante el pueblo su deseo de ser llamado oficialmente Felix (feliz), con lo que
pretenda indicar su especial vinculacin con los dioses, a cuyo favor deba
sus triunfos. Pero, puesto que el concepto de felicitas era ajeno al pensamiento
griego, en Oriente se hizo llamar Epafrodito ("favorito de Afrodita), y con
venci al senado para emitir un decreto que reconoca oficialmente este co g
nomen, que no resultaba totalmente extrao para el pblico romano, ya que
la divinidad romana equivalente a Afrodita, Venus, era la antepasada divina
de los romanos a travs de su vinculacin con el troyano Eneas. En uno y otro
caso, el mensaje que ambos ttulos transmitan era sustancialmente idntico:
Sila, amado y protegido por los dioses, era salvador y benefactor.
La redaccin de sus M em orias (Commentarii) represent la culminacin
del programa propagandstico de Sila. A esta tarea dedic toda su atencin
durante los ltimos m eses de su vida, hasta el punto de que lleg a escribir
veintids volmenes, de los que apenas se conservan algunos fragmentos, si
bien su obra fue utilizada por autores posteriores en la reconstruccin del
perodo comprendido entre la guerra yugurtina y la muerte del dictador.
Su autobiografa comenzaba con una referencia a sus antepasados ms
ilustres, al estilo de los tradicionales elogios funerarios (laudationes funebres).
A continuacin narraba toda su vida pblica con gran detalle, glorificando
sus acciones y resaltando el favor divino del que siempre haba gozado, al
tiempo que descalificaba a sus principales adversarios, en particular Sulpi
cio, Mario y Cia. Las M emorias eran ante todo un panfleto poltico con el que
Sila quera transmitir a la posteridad su propia versin de los hechos. Esto no
era una novedad, puesto que antes que l otros aristcratas haban escrito
sus autobiografas, entre ellos el princeps senatus Emilio Escauro y Rutilio Rufo,
el cnsul del ao 105 que se vio obligado a exiliarse tras su misin conjunta
con Escvola en Asia. Pero nadie antes haba realizado un esfuerzo propa

1 24

gandstico como ste para dar una imagen positiva de s mismo ante la pobla
cin de todo el Imperio. Tambin en este terreno Sila servira ms tarde de
modelo para Csar y Augusto, cuyos Com m entarii y Res g estae respectiva
mente siguieron la misma pauta que las M em orias silanas.
Sin embargo, el empeo de Sila acab en fracaso, ya que las fuentes antiguas
-entre ellas de forma destacada Cicern- retratan prcticamente de un modo
unnime a Sila como un tirano, en particular debido a las sangrientas proscrip
ciones promovidas por l. El uso que Sila hizo de la violencia ha influido peyo
rativamente en el punto de vista general sobre su actuacin, sobre el uso que
hizo del poder y tambin sobre el modo en que se convirti en dictador. En esa
visin negativa tuvo mucho que ver tambin la posterior victoria de Csar y de
los cesarianos sobre Pompeyo, desde el momento en que ste fue visto como
poltico cercano a Sila, mientras que aqul se presentaba como una especie de
nuevo Mario. El triunfo de Csar signific a su vez el de la tradicin hostil a Sila,
convirtiendo en intiles sus Memorias, que acabaron por perderse.
Si Sila fracas en su intento de transmitir de l una imagen positiva, se pue
de afirmar que tambin lo hizo en lo que constitua su principal objetivo pol
tico, la salvacin de la Repblica, que apenas una generacin despus de su
dictadura estaba totalmente agotada. El modo en que Sila se hizo con el poder
y la manera en que lo ejerci, incluyendo particularmente la eliminacin fsi
ca de sus adversarios, refrendaron la utilizacin partidaria de la violencia
-siem pre en nombre del bien comn- como mtodo poltico. El debate y la
persuasin tendieron a ser sustituidos por el uso de las armas. Se concedi
protagonismo al Ejrcito como factor de decisin en la poltica romana en
detrimento del senado y de las asambleas populares, y lo que es an ms
grave: los soldados tomaron conciencia de su protagonismo y de su capaci
dad de decisin. El Foro como escenario poltico fue progresivamente susti
tuido por los campos de batalla. Por encima de la autoridad del senado y de
los magistrados, lo ms importante era la auctoritas del imperator. De hecho,
con su pretensin de devolver la supremaca al senado, Sila mostr la debi
lidad de este rgano institucional, cuyo mayor o menor peso poltico depen
da claramente de la voluntad del vencedor.
Paradjicamente, en su intento de recuperarla, Sila haba indicado el cami
no para la destruccin de la Repblica romana. No obstante, Sila, que desde
una determinada perspectiva ideolgica todava confiaba en la reconstruc
cin del sistema republicano, no pretendi en ningn momento de manera
consciente instaurar un rgimeri monrquico de tipo oriental, como demues
tra la misma potenciacin del senado y sobre todo, el hecho de que aban
donara el poder voluntariamente en lugar de perpetuarse en l, como s hicie
ron otros im peratores a los que sirvi de ejemplo.
En definitiva, la dcada de los ochenta en general y la dictadura de Sila
en particular sealan un punto de inflexin en el perodo tardorrepublicano.

125

Durante unos aos Roma vivi en un estado permanente de guerra civil, acti
va o latente, lo cual gener una importante fractura en el seno de la sociedad
romana que tardara mucho tiempo en cerrarse y que est en la raz de las
sucesivas contiendas civiles. No hay que olvidar que los efectos de las pros
cripciones silanas, que sirvieron de modelo a las llevadas a cabo por los triun
viros en el 43, duraron ms de treinta aos, hasta que una ley promovida por
el tribuno de la plebe cesariano Marco Antonio en el ao 49 restableci todos
los derechos a los proscritos an vivos y a sus descendientes. Como conse
cuencia, en las dos generaciones que siguieron a la dictadura silana, el enfren
tamiento se reprodujo con similares protagonistas y parecidas posiciones pol
ticas por parte de los bandos contendientes.

126

La supremaca de Cneo Pompeyo


(78-63 a. C.)

4 .1 .

Las g u erras exteriores y la revuelta de E spartaco

Durante la dcada de los aos setenta, el ejrcito romano estuvo ocupado


en una serie de conflictos blicos qu.e hundan sus races en acontecimientos
de poltica interna o externa del perodo inmediatamente anterior, o que se
derivaban directamente de la estructura socioeconmica en Italia. Sucesiva o
simultneamente, Roma se enfrent a Sertorio en Hispania, en lo que consti
tuy el eplogo de la contienda civil que haba aupado al poder a Sila; a Mitridates en Oriente, en un intento por resolver definitivamente un problema que
esa misma guerra civil haba dejado pendiente; a los piratas mediterrneos,
cuya actividad creciente amenazaba los intereses econmicos de los comer
ciantes romano-itlicos y pona en peligro el abastecimiento de alimentos a
Roma; y finalmente, a la revuelta servil dirigida por Espartaco.

4.1.1. La guerra contra Sertorio en Hispania


La guerra sertoriana es relativamente bien conocida en sus detalles, gra
cias especialmente a la biografa escrita por Plutarco sobre Quinto Sertorio,
considerado en la Antigedad un personaje digno de atencin por sus cua
lidades como comandante militar. Pero tanto, la propia figura del lder de ori
gen sabino, como sus propsitos, han sido objeto de todo tipo de considera
ciones contradictorias hasta la actualidad, de modo que Sertorio ha sido visto
como hroe popularis, libertador de Hispania frente al dominio romano, trai
dor a Roma, patriota itlico o simple aventurero en busca de gloria.

127

En realidad, aunque el conflicto se desarroll integramente en Hispania,


no fue un mero episodio provincial, sino que debe ser entendido como una
derivacin de las guerras civiles que en la dcada de los ochenta enfrenta
ron a marionistas y cinanos con los partidarios de Sila. Fue ante todo una reac
cin contra la toma del poder por parte de Sila y frente a la reorganizacin
estatal llevada a cabo por ste. Es por consiguiente un captulo de la poltica
interna romana de la poca, cuya novedad radica en el protagonismo que los
provinciales -e n este caso los hispanos- adquirieron en su resolucin. Sertorio nunca intent crear un Estado hispano independiente de Roma bajo su
direccin, en ningn momento se plante la posibilidad de que Hispania deja
ra de ser una provincia del Imperio romano. Su objetivo fue siempre dirigir
un movimiento, en el que se integraron exiliados supervivientes de la repre
sin silana, que acabara con el rgimen de Sila e hiciera posible recuperar
el legtimo funcionamiento de la Repblica. A ello fueron dirigidas todas sus
acciones y, para lograrlo, no dud en utilizar cualquier medio que le pudie
ra ser de utilidad, lo que explica el uso como soldados de los indgenas his
panos tradicionalmente ms reacios a aceptar el dominio romano (lusitanos
y celtberos), as como el acuerdo poltico con Mitrdates, el gran adversario
oriental de Roma.
En el ao 87, Sertorio se convirti en uno de los ms destacados oficiales
del ejrcito de Cia en su asedio de Roma y contribuy a poner fin a los des
manes causados en la ciudad por una parte de las tropas de Cia y Mario.
Cuando ya el enfrentamiento con Sila era inevitable, Sertorio fue elegido pre
tor para el ao 83 y se le asign la provincia de Hispania Citerior, hacia la que
se dirigi tras haber tomado parte en los primeros episodios de la guerra
civil en suelo itlico. Una vez que Sila se hizo con el poder, destituy inme
diatamente a Sertorio como gobernador provincial. Sertorio no tuvo xito en
el intento de evitar que su sustituto tomara posesin efectiva de su cargo en
Hispania, por lo que en el ao 81 se vio obligado a huir al norte de frica,
adonde al parecer lleg con ayuda de los piratas que operaban en la regin
y donde permaneci durante un corto perodo de tiempo.
Sertorio consider en todo momento ilegal su relevo, puesto que siempre
juzg ilcito el Gobierno de Sila. De hecho, los proyectiles utilizados por las
tropas sertorianas que han sido hallados en diversos lugares de la pennsula
Ibrica -datados entre los aos 76 y 74, cuando el conflicto alcanz su mxi
ma expresin-, llevan invariablemente inscrita la palabra procnsul" tras el
nombre de Quinto Sertorio. De este modo pretenda proclamar ante sus adver
sarios la legitimidad de su cargo: l era el gobernador legal de Hispania, no
quienes haban sido enviados por un Gobierno espurio, establecido median
te el uso de la fuerza. Al hacer uso de su ttulo oficial, Sertorio rechazaba expl
citamente su destitucin e implcitamente su consideracin de enemigo pbli
co (oficialmente, la confrontacin con Sertorio fue considerada por el senado

128

una guerra exterior), como Sila haba hecho durante su estancia en Oriente
con motivo de la guerra mitridtica.
En el ao 80, Sertorio regres a Hispania, supuestamente reclamado por
los lusitanos para ponerse al frente de una nueva sublevacin contra Roma.
No estn claras las circunstancias por las que los lusitanos pudieron ofrecer
a Sertorio el liderazgo de su insurreccin. A cambio, no sorprende la rebe
lin de los lusitanos, sobre los cuales apenas trece aos atrs se haba cele
brado el ltimo triunfo conocido. Sea como fuere, Sertorio desembarc en
Belo, en el litoral gaditano, con un pequeo ejrcito formado por los solda
dos que se haban mantenido fieles a sus rdenes y por un grupo de mauri
tanos. Tras vencer sucesivamente a los propretores Cota y Fufidio, Sertorio
se instal en Lusitania junto con un importante contingente de tropas lusita
nas.
El fracaso de ambos propretores, el recuerdo de las sangrientas guerras
libradas por el Estado romano contra los lusitanos en el siglo il y el riesgo de
contagio que su rebelin poda tener en relacin con otros pueblos indge
nas, fueron factores que provocaron la inmediata inquietud en Roma respec
to a un conflicto aparentemente de alcance limitado. En el ao 79 fue envia
do a la Hispania Ulterior como procnsul Quinto Cecilio Metelo Po, que haba
sido el ao anterior cnsul y colega de Sila. Su superioridad numrica se tra
dujo en un primer momento en un rpido e imparable avance por la Lusita
nia meridional, facilitado por la tctica de Sertorio, que rehua cualquier enfren
tamiento en campo abierto y prefera poner en prctica una guerra de
guerrillas, mejor adaptada a las caractersticas de sus hombres, buenos cono
cedores del terreno. Los xitos de Metelo resultaron efmeros. Sertorio, tras
infligir importantes bajas al ejrcito romano, logr en el ao 78 recuperar el
control sobre todo el territorio que haba cado en manos del procnsul, que
se vio obligado a hacerse fuerte al sur de la lnea formada por el ro Gua
diana. Simultneamente, el cuestor de Sertorio, Lucio Hirtuleyo, venci al
gobernador de Hispania Citerior, logrando as impedir que sus tropas se
unieran con las de Metelo, y posteriormente derrot cerca de Ilerda (Lrida)
al gobernador de la Galia Narbonense, que haba venido en ayuda de su
colega de la Hispania Citerior.
Una vez consolidada su posicin, Sertorio dej a Hirtuleyo al mando de
sus hombres en Lusitania, con orden expresa de mantenerse a la defensiva,
y march a Hispania Citerior, donde obtuvo la alianza de los celtberos y se
hizo fuerte en el valle medio del Ebro, en cuyo territorio pas el invierno entre
los aos 77 y 76, en un campamento instalado junto ala ciudad de Castra Elia,
en el cual reorganiz y rearm a sus tropas, al tiempo que reafirm sus rela
ciones de amistad con los indgenas prximos. En ese mismo ao 77, la cifra
de soldados al mando de Sertorio se haba multiplicado al unirse a su bando
Marco Perperna, un seguidor de Lpido que, tras el fracaso de la rebelin de

12 9

ste, haba huido primero a Sardinia y luego a Hispania con un num eroso ejr
cito. La llegada de Perperna permita visualizar ideolgicamente el movi
miento sertoriano como el ltimo reducto de resistencia poltica contra el rgi
men silano.
En ese contexto de legitimacin ideolgica deben entenderse una serie
de medidas polticas adoptadas en ese momento. Sertorio cre un senado
formado por exiliados rom anos y promovi la eleccin de magistrados de la
misma procedencia. Era la consecuencia lgica de la legitimidad con la que
se consideraba investido: frente al senado y a los magistrados gobernantes
en Roma tras la implantacin del orden silano, Sertorio cre rganos de gobier
no paralelos en el exilio, con el objetivo ltimo de llegar a sustituirlos algn
da. No se trataba en absoluto de instaurar un rgimen de gobierno en un
Estado indepen diente hispanorrom ano. Por otra parte, fund en O sea (Hues
ca) -ciudad que parece haberse convertido de hecho en la autntica capital
sertoriana y en la que acu Sertorio una importante cantidad de monedas-,
una escuela para difundir entre la aristocracia indgena la educacin roma
na, en lo que constitua una tradicin en Roma desde haca siglos como medio
de atraer a las elites locales hacia la cultura romana y, en ltima instancia,
lograr su fidelidad y la de sus p u eb lo s dentro d el Im perio.
En el ao 77, Sertorio haba alcanzado su mximo poder, dueo como era
de la mayor parte de la Hispania Citerior y de la Lusitania. Para el senado
romano la situacin era de extrema gravedad y era preciso resolverla lo antes
posible, pero se encontr con dificultades para entregar el mando a un coman
dante experto, puesto que ambos cnsules rehusaron marchar a Hispania
para hacer frente a Sertorio. En e s a s circunstancias, a propuesta del princeps
senatus Lucio Marcio Filipo, los senadores encargaron la misin a Pompeyo,
el nico que estaba dispuesto a aceptarla, a pesar de contar con la oposicin
de una minora que consideraba peligroso y contrario a la tradicin designar
para esa tarea a alguien que todava no haba desempeado ninguna magis
tratura regular. A tal efecto, Pompeyo recibi como procnsul un mando mili
tar extraordinario y parti hacia Hispania -n o sin antes p acificarla Galia Nar
bonense- con el mismo ejrcito con el que acababa de reprimir la revuelta
de Lpido.
Sertorio situ a Perperna en el curso inferior del Ebro, mientras que l se
asentaba con sus tropas en el valle medio, con la esperanza de frenar el avan
ce de Pompeyo desde el norte. Mientras tanto, Hirtuleyo permaneca en Lusi
tania con la misin de impedir que M etelo pu diera unir sus sold ad o s con los
de Pompeyo o atacar a los sertorianos desde el sur. En un primer momento,
la estrategia de Sertorio tuvo xito, ya que, aunque Pompeyo franque fcil
mente el Ebro a pesar de Perperna, sufri una severa derrota en Lauro, en la
costa levantina, lo que dej esta regin en manos sertorianas. Sin embargo,
la situacin comenz a cambiar cuando en el ao 75 Metelo logr finalmen

130

te vencer a Hirtuleyo, que pereci en la batalla, y pudo acudir en ayuda de


Pompeyo, lo que oblig a Sertorio a concentrar sus tropas en el interior de
Hispania, en territorio de los celtberos.
Mientras Pompeyo escriba una carta al senado, exigiendo en trminos
categricos refuerzos que le fueron concedidos, Sertorio jug su ltima baza
suscribiendo un pacto con Mitrdates, por el que el general romano recono
ca el dominio del monarca sobre Asia Menor a cambio de ayuda econmi
ca y del envo de cuarenta barcos con soldados que deban colaborar en la
lucha contra las tropas senatoriales. El acuerdo con quien haba sido en los
ltimos aos el gran enemigo de Roma es para la tradicin adversa a Serto
rio el mejor ejemplo de su traicin hacia su patria. En realidad, Sertorio no
ofreca ms que una promesa que slo poda ser materializada en caso de
que se hiciera con el poder, una meta para la que necesitaba imperiosamente
la ayuda exterior. Como hasta ese momento lo haban sido los indgenas his
panos, Mitrdates era un instrumento en su objetivo final de acabar con el
rgimen silano.
En cualquier caso, cuando los barcos del rey arribaron a la costa medite
rrnea hispana, las tropas sertorianas haban perdido ya cualquier posibili
dad de lograr la victoria. La accin conjunta de Pompeyo y Metelo les per
miti arrebatar poco a poco a Sertorio el control de la mayor parte de la
Celtiberia, lo cual se tradujo en la aparicin de disensiones internas en el
seno de las fuerzas rebeldes, hasta que finalmente una conjuracin promo
vida aparentemente por el propio Perperna termin con el asesinato de Sertorio en Osea en el ao 73. En los meses siguientes, result sencillo para Pom
peyo acabar con los restos del ejrcito sertoriano, a cuyo frente estaba
Perperna, que fue hecho prisionero y ejecutado. De este modo finalizaba el
ltimo episodio de la guerra civil que se haba iniciado con el desembarco
de Sila en Brundisio en el ao 83.
Antes de regresar victorioso a Roma en los primeros meses del ao 71,
Pompeyo se ocup de premiar y castigar a aquellas comunidades indgenas
que se haban mostrado respectivamente fieles u hostiles al Gobierno de
Roma, al tiempo que consolidaba a ttulo personal clientelas provinciales, en
particular en la cuenca del Ebro, donde dio nombre a Pompelo (Pamplona),
que se convirti desde entonces en la principal ciudad de los vascones.

4.1.2. La segunda guerra mitridtica


Como en el caso del conflicto sertoriano, tambin la segunda guerra con
tra Mitrdates tuvo su origen en ltima instancia en la poltica de Sila, en rela
cin directa con su actuacin en Oriente. La paz de Drdanos acordada entre
Sila y el monarca del Ponto en el ao 85 fue desde el principio un compro

131

miso circunstancial que favoreca los intereses de ambos, pero poco slido
desde el momento que no fue nunca oficializado por el senado romano. Lejos
de proporcionar estabilidad a la regin, no fue sino una simple tregua en el
contexto de unas operaciones militares que habran de proseguir prctica
mente sin solucin de continuidad.
En los aos 83 y 82, Lucio Licinio Murena, gobernador de Asia al que el
propio Sila haba encomendado el control de la zona a su regreso a Roma,
llev a cabo varias incursiones militares en el territorio de Mitrdates, violan
do el acuerdo de Drdanos. Ante las quejas del monarca, respondi afirmando
que no conoca la existencia de ningn documento oficial en el que se hubie
ran establecido condiciones de paz. Las embajadas enviadas por el rey a
Roma regresaron con la negativa del senado a ratificar el tratado de Drda
nos, A Mitrdates no le qued otro remedio que repeler la agresin de Mure
na, al que hizo huir de su territorio. Las hostilidades -denominadas exage
radamente por algunos historiadores segunda guerra m itridtica"- slo
cesaron cuando Sila us su autoridad para hacer regresar al gobernador a
Roma, pero representaron una seria advertencia en el sentido de que la cri
sis pntica se haba cerrado en falso.
En los aos siguientes, mientras Roma se esforzaba en reprimir las rebe
liones de Lpido en Italia y de Sertorio en Hispania, Mitrdates y su aliado
Tigranes de Armenia fortalecan su posicin en Oriente, sin desatender cual
quier ocasin para provocar tensin en el seno del Estado romano, como
demuestra el pacto suscrito con Sertorio. El difcil equilibrio en el que los
diversos intereses en Asia Menor convivan se rompi inesperadamente en
el ao 74, cuando el rey Nicomedes de Bitinia muri legando su reino a Roma.
Con el apoyo total de importantes sectores del orden ecuestre, que vean en
la anexin una nueva oportunidad de enriquecimiento, el senado acept inme
diatamente el regalo y declar Bitinia provincia romana. Para Mitrdates, que
siempre haba ambicionado extender su reino en esa direccin, la decisin
era inadmisible. Su reaccin fue invadir Bitinia, con lo que dio comienzo la
segunda guerra mitridtica.
El mando de la guerra fue otorgado a Lucio Licinio Lculo, quien, como
cnsul en el ao 74 y como procnsul en los aos sucesivos, logr primero
recuperar Bitinia y posteriormente ocupar el Ponto, obligando a Mitrdates a
refugiarse en Armenia. En el ao 70, Lculo reorganiz sobre bases ms jus
tas los impuestos objeto de recaudacin en la provincia de Asia desde la po
ca silana, lo que supuso un alivio econmico para los endeudados provin
ciales, pero motiv el descontento de las sociedades de publicanos y de
comerciantes que operaban en ella.
La negativa de Tigranes a entregar a Mitrdates desencadenla invasin
romana de su territorio. Tras un avance imparable hasta el corazn del reino
armenio durante el ao 68, la llegada del invierno oblig a Lculo a retroce

132

der, en parte por las exigencias de sus tropas de regresar. De esta manera,
no slo fracas en su intento de anexionarse Armenia, sino que Tigranes y
Mitrdates aprovecharon su debilidad para invadir Capadocia el primero y
recuperar el Ponto el segundo. Despus de varios aos de guerra, Lculo fue
destituido en el 67 de su cargo en Oriente, dejando tras de s una situacin
poltica similar a la que exista en el momento en que se haba iniciado el con
flicto. Se haca necesaria una decidida intervencin militar por parte del sena
do romano, que, una vez ms, deposit toda su confianza en Pompeyo,

4.1.3. El problema de la piratera en el Mediterrneo


La piratera haba existido tradicionalmente en diversos lugares del Medi
terrneo, convirtindose en un problema endmico que dificultaba el libre
trnsito de personas y mercancas por las rutas martimas. El colapso de los
grandes reinos helensticos a lo largo del siglo II, y la consiguiente desapari
cin de Estados fuertes en la regin oriental de la cuenca mediterrnea, tra
jo consigo un incremento considerable de la actividad pirtica en esa zona,
sin que el Estado romano dedicara suficiente energa a su represin.
A finales del siglo II, en el contexto de la agitacin poltica promovida por
Glaucia y Saturnino, fue promulgada una ley con la que por primera vez Roma
intentaba hacer frente al problema, aunque fuera indirectamente. En ella se ins
taba a los reyes aliados de Roma a tomar las medidas necesarias para acabar
con los piratas en sus respectivos territorios, pero no se consideraba preciso
encargar directamente la misin a tropas romanas. Es posible que en ese
momento uera constituida en el sur de Anatolia la pequea provincia de Cili
cia (otros indicios haran retrasar su creacin a alrededor del ao 80), pero no
parece haber existido en ningn caso una poltica activa de represin de la pira
tera, La iniciativa debi de tener un xito muy limitado, de manera que los pira
tas no slo siguieron existiendo, sino que en los aos sucesivos aumentaron su
presencia y perfeccionaron su organizacin hasta formar autnticos Estados.
Las fuertes sanciones impuestas por Sila a muchas de las ciudades de Asia
Menor a consecuencia de su colaboracin con Mitrdates supusieron el debi
litamiento del ya exiguo control existente sobre aquellas costas. En la prcti
ca, en la dcada de los ochenta la costa meridional de Anatolia estaba en
manos de los piratas, cuya actividad se extenda desde all a todo el Medite
rrneo oriental. Los principales perjudicados eran los comerciantes romanos
e itlicos que operaban en la zona, cuyos envos eran interceptados cada vez
con mayor frecuencia, provocando las correspondientes prdidas. Sus que
jas motivaron una intervencin ms decidida por parte del Estado romano.
Entre los aos 78 y 75, el procnsul de Cilicia, Publio Servilio Vatia, logr
someter las costas de Licia y Panfilia, e incluso se aventur a realizar una incur

133

sin en la regin montaosa del Tauro, donde consigui una victoria sobre
el pueblo indgena de los isaurios, lo que le vali recibir desde entonces el
sobrenombre de Isurico por su triunfo. El territorio, de escasos recursos
econmicos, fue anexionado para fortalecer la estrecha franja costera que
constitua la provincia de Cilicia y para dar proteccin a las ciudades aliadas
de la zona. Sin embargo, aun siendo notable el xito desde un punto de vis
ta militar, estaba lejos de resolver el problema de la piratera. Roma no se
enfrentaba a un Estado legalmente constituido, con un Gobierno y con un
territorio perfectamente definido, sino a pequeos ncleos cuya principal
arma era la movilidad. Era evidente que un solo gobernador provincial no
podra resolver la cuestin, sino que se necesitaba un contingente militar
numeroso bajo la potestad de una persona cuyo mando le permitiera hacer
uso de la misma movilidad de la que gozaban los piratas.
La piratera afectaba tambin directamente al suministro de cereales des
de diversos lugares del Mediterrneo a Italia y en particular a la ciudad de
Roma. En este caso, la principal perjudicada era la plebe urbana, cuyos ali
mentos bsicos se obtenan de la transformacin de cereales. No slo haba
sido suprimida durante la dictadura de Sila la distribucin de trigo a bajo pre
cio, que Lpido haba intentado restablecer en el ao 78, sino que el precio
del cereal se haba incrementado a medida que la creciente actividad de los
corsarios haba encarecido su transporte. Un indicio de la explosiva situacin
social en la ciudad de Roma es la revuelta popular que estall en el ao 75.
La protesta de la plebe ante la escasez de alimentos y por los altos precios
del trigo deriv en un ataque contra los cnsules, que a duras penas pudie
ron salvar sus vidas. En ese mismo ao, el edil Quinto Hortensio, un destaca
do silano, realiz una entrega de cereal al pueblo a su costa.
Ante el peligro de que el motn se convirtiera en una autntica sublevacin,
el senado se decidi a poner en prctica medidas que realmente pudieran ter
minar con la piratera y con sus efectos nocivos sobre la economa. Para ello, le
fue concedido en el ao 74 al pretor Marco Antonio un mando militar extraor
dinario (Cicern lo definira ms tarde como imperium infinitum) para luchar
contra los piratas all donde stos se encontraran, lo cual, en la prctica, signi
ficaba que su poder se extenda por todas las aguas mediterrneas y sobre
toda la flota romana. Durante su primer ao de mandato, Antonio oper exclu
sivamente en el Mediterrneo occidental, donde obtuvo algunos xitos par
ciales en las costas de Liguria, Sicilia e Hispania. A continuacin, se dirigi hacia
Creta, no sin antes extorsionar a los provinciales a su paso. All, posiblemente
en el ao 72, sufri una derrota que le oblig a suscribir un pacto con los pira
tas cretenses, que nunca fue reconocido por el senado. El fracaso de Antonio
dej intactas las bases orientales de los corsarios y en consecuencia, el pro
blema de la piratera qued sin resolucin hasta que aos ms tarde el omni
presente Pompeyo se encarg de darle una respuesta adecuada.

134

Para paliar la situacin de desabastecimiento en Roma, los propios cn


sules del ao 73 promulgaron una ley frumentaria que prevea la compra en
Sicilia, por parte del Estado, de casi 4.000.000 de modios de trigo. El trigo
adquirido deba ser distribuido entre los habitantes de Roma a un precio sub
vencionado de algo ms de seis ases por modio, a razn de cinco modios al
mes para cada ciudadano. El cereal as repartido no cubra las necesidades
mensuales de una familia ni poda llegar a toda la ciudadana, pero debi de
suponer un cierto alivio para las clases ms bajas. El hecho de que la ley fru
mentaria -un instrumento de la poltica popularis tradicionalmente rechaza
do por la mayor parte de la aristocracia- fuera promovida por los cnsules y
contara con la aceptacin del senado da una idea de la gravedad de la situa
cin econmica de la plebe urbana en esos aos.
La mejora de las finanzas estatales deba de estar detrs de la decisin
tomada en el ao 74 de convertir el territorio libio de Cirene en provincia
romana. El prspero reino de Cirene haba sido cedido mediante testamen
to al Estado romano, en el ao 96, por su monarca Tolemeo Apin, pero el
senado no haba considerado oportuna hasta entonces ni su anexin, ni la
asuncin de ninguna responsabilidad administrativa directa. Es probable que
el dinero destinado a financiar la ley frumentaria del ao 73 proviniera de la
nueva provincia.

4.1.4. La insurreccin de Espartaco


En los ltimos aos de la dcada de los setenta tuvo lugar en Italia la mayor
rebelin servil conocida, que ha merecido por ello un espacio relevante en
la historiografa moderna sobre el perodo, pero que, en ocasiones, ha ten
dido a convertir a su principal protagonist^,Espartaco, en una figura de leyen
da susceptible de ser utilizada como bandera de determinadas reivindica
ciones, lo que ha terminado por desvirtuar el propsito y alcance de esta
revuelta de esclavos. Curiosamente, los autores latinos conservados -con la
excepcin de Floro- apenas ofrecen informacin sobre la revuelta, conocida
esencialmente a travs del relato de Apiano y de las referencias contenidas
en la biografa de Plutarco sobre Craso.
La insurreccin surgi en la ciudad campana de Capua. En esta poblacin
se encontraban en el siglo I los principales centros de entrenamiento de gla
diadores. En ellos, bajo la direccin de un maestro (lanista), aprendan su ofi
cio esclavos (tambin poda existir una minora de hombres libres) de diver
sas procedencias geogrficas, muchos de ellos siervos de primera generacin,
llegados, bien como prisioneros de guerra, bien como mercanca adquirida
en los mercados internacionales. En el verano del ao 73, unos setenta gla
diadores, bajo la direccin de Espartaco -un esclavo de origen tracio que

135

tiempo atrs haba combatido en el ejrcito romano como auxiliar-, lograron


huir de una de las escuelas ms importantes en Capua. En un primer momen
to, su objetivo no parece haber sido otro que la huida y liberacin personal.
Fue la posterior evolucin de los acontecimientos lo que convirti una rebe
lin de gladiadores en una revuelta de miles de esclavos, en un mbito geo
grfico mucho ms amplio que aqul en el que se haban desarrollado las
anteriores guerras serviles.
Los gladiadores fugados se hicieron fuertes en las laderas del Vesubio.
Las noticias sobre su accin debieron de extenderse con rapidez, de mane
ra que otros muchos esclavos procedentes de las cercanas explotaciones
agropecuarias campanas, en especial pastores, se unieron a los rebeldes.
Desde Roma, el asunto comenz a ser visto no como un simple problema pri
vado, sino como una cuestin de inters general, mucho ms si se tiene en
cuenta que senadores y miembros de las clases dirigentes eran propietarios
de tierras en Campania, una de las regiones ms frtiles de Italia. Las difi
cultades que la revuelta estaba provocando en sus explotaciones estuvo, sin
duda, en el origen de la intervencin oficial. Puesto que buena parte de los
recursos militares romanos estaban ocupados en Hispania y en Oriente -y al
frente de ellos los comandantes ms expertos: Metelo y Pompeyo en Hispa
nia, Lculo en Asia, Terencio Varrn en Macedonia-, el senado slo pudo
enviar a un pretor, Claudio Glabro, con un pequeo contingente de soldados.
Su intento de acabar con la rebelin mediante el asedio de la posicin en la
que se encontraban los esclavos fracas. Sus tropas fueron derrotadas y sus
armas pasaron a manos de los rebeldes.
Tras este primer xito, el nmero de insurrectos creci considerablemente,
al tiempo que por primera vez se dotaron de una disciplina y de una organi
zacin militar, adems de contar con armamento adecuado. Las fuentes anti
guas hablan de Espartaco ms copio un jefe militar que como un rey de tipo
helenstico al estilo de los lderes de las anteriores guerras serviles en Sici
lia, aunque, como aqullos, parece haber gozado del carisma propio de quie
nes tienen relaciones especiales con los dioses. Su liderazgo se mantuvo
durante todo el conflicto, si bien otros esclavos -e n particular el galo Crixoson tambin mencionados por los autores antiguos como dotados de autori
dad entre los rebeldes. La escasa informacin existente sobre la organiza
cin de la insurreccin no permite determinar si la posterior divisin de las
fuerzas serviles en varios grupos fue debida a disensiones internas, o si se
trataba de un plan preconcebido para extender la rebelin a un territorio ms
amplio, sin descartar que tuviera como principal objetivo facilitar el abaste
cimiento de alimentos a un nmero tan elevado de individuos.
Antes de terminar el ao 73, el senado puso al frente de las operaciones
a un segundo pretor, Publio Varinio, posiblemente con tropas ms numero
sas, que no obstante siguieron la misma suerte que las de su predecesor en

1 36

el mando. Convertidos en un ejrcito que llegara a superar el nmero de


cien mil esclavos, los rebeldes saquearon algunas ciudades campanas y otras
situadas en el sudoeste de Italia. Tal vez formaba parte del ncleo rebelde
un pequeo grupo de hombres libres pertenecientes a las clases ms des
favorecidas, pero su peso dentro del movimiento en ningn momento fue deci
sivo. Por otra parte, los esclavos nunca recibieron apoyo ni de la plebe rural
ni de la plebe urbana, ni siquiera de los esclavos de las ciudades, cuyas con
diciones de vida eran mejores. Al contrario de lo que haba sucedido duran
te los conflictos en Sicilia, uno de los puntos dbiles de la insurreccin de
Espartaco fue su incapacidad para apoderarse de centros urbanos de impor
tancia, que hubieran podido servir de base para las operaciones militares y
de refugio para los sublevados, lo que convirti la rebelin en una larga fuga
sin fin por toda Italia.
Era ya evidente que Roma se enfrentaba de nuevo a una autntica guerra
ser\nl y que deba actuar en consecuencia. La magnitud del conflicto se apre
cia en el hecho de que el mando fuera otorgado a los dos cnsules del ao
72, Lucio Gelio Publicola y Cneo Cornelio Lentulo Clodiano, que contaban
cada uno con dos legiones. En un primer momento, la situacin pareci cam
biar cuando Celio logr derrotar y exterminar a miles de insurrectos que se
encontraban al mando de Crixo en la regin del monte Gargano, al norte de
Apulia. Pero el ncleo ms importante de rebeldes, al mando de Espartaco,
decidi dirigirse hacia el norte, tal vez con el propsito de abandonar Italia
y dispersarse, ya libres, por diversas regiones. En su recorrido a lo largo de
toda la pennsula Itlica, los esclavos vencieron primero a los dos cnsules,
ms tarde al gobernador de la Galia Cisalpina en Mutina (Mdena), lo que
dejaba expedito el camino hacia los Alpes para los rebeldes. Sin embargo,
por razones no aclaradas, los esclavos volvieron sobre sus pasos y regresa
ron al sur de Italia, donde se asentaron en la ciudad costera de Turios, Tal vez
la dificultad para aunar los intereses de una masa tan heterognea condujo a
esta confusa estrategia y en ltima instancia, a la derrota final de los siervos.
El senado dio un paso decisivo al conceder al final del ao 72 a Marco Licinio
Craso, como procnsul (haba sido pretor el ao anterior), el mando extraordina
rio sobre diez legiones, las cuatro que haban servido bajo los cnsules y seis
nuevas reclutadas a tal efecto. A pesar de sufrir algunos reveses al comien
zo, Craso, con un ejrcito superior en nmero y en preparacin, fue derro
tando a diversos contingentes de esclavos durante el invierno del 72-71, has
ta que finalmente el grupo de Espartaco, que haba intentado sin xito negociar
con el procnsul -era impensable entrar en negociaciones con esclavos-, fue
vencido y l mismo falleci en la batalla. Los que huyeron fueron apresados
y seis mil prisioneros murieron crucificados a lo largo de la va Apia que una
Capua con Roma. A su vuelta victoriosa de Hispania, Pompeyo an hubo de
ocuparse en Etruria de la represin de un grupo aislado de rebeldes. En la

137

primavera del ao 71, tras dos aos de conflicto y seis meses de campaa al
mando de Craso, la guerra servil haba terminado. Como recompensa, Cra
so fue honrado a su regreso a Roma con una ovacin (ovatio), mientras que
Pompeyo reciba el triunfo por su victoria sobre Sertorio.
En particular la zona meridional de Italia sufri los saqueos y las destruc
ciones motivadas por las operaciones militares, pero los daos se extendieron
asimismo al centro y al norte. Sin embargo, la propia expansin del conflicto
contribuy a su fracaso, ante la imposibilidad de organizar coherentemente
a los rebeldes y dotarlos de objetivos comunes. De hecho, nada permite supo
ner que Espartaco y los dems gladiadores hubieran pensado desde un prin
cipio en dar lugar a una revuelta general de esclavos en las regiones central
y meridional de Italia. El objetivo de Espartaco era lograr la libertad indivi
dual de los suyos, pero no parece haber existido entre los rebeldes un pro
grama revolucionario a corto o a medio plazo que impulsara cambios en la
estructura social: no hay indicio alguno de que Espartaco pretendiera acabar
con la esclavitud como sistema de trabajo.
Por lo que respecta a los propietarios de tierras trabajadas por esclavos,
la guerra supuso la prdida de cosechas y de ganado, as como la necesidad
de comprar nuevos siervos que sustituyeran a los que haban muerto duran
te la rebelin. Signific un serio aviso del riesgo que representaba el des
mesurado crecimiento del nmero de esclavos, y es posible que circunstan
cialmente se incrementara el uso de mano de obra libre en el medio rural, a
pesar de lo cual la esclavitud sigui siendo un elemento clave en todo el sis
tema productivo.

4 .2 . La lu cha poltica en R om a en la dcada de los setenta


La poltica interna durante la dcada de los aos setenta es mal conocida
debido a la escasez de fuentes. Para su reconstruccin se cuenta con frag
mentos de las Historias de Salustio, algn breve pasaje de las Guerras civiles
de Apiano, datos extrados de algunas de las biografas de Plutarco sobre per
sonajes destacados de la poca (Craso y Pompeyo en particular), los res
menes de los libros perdidos de Livio, as como con la correspondencia y los
primeros discursos de Marco Tulio Cicern.
Los silanos, que no constituan un grupo homogneo, se haban unido cir
cunstancialmente en torno a un lder comn frente a un enemigo comn, pero
cuando Sila desapareci de la escena afloraron inmediatamente las diver
gencias polticas entre ellos. En consecuencia, surgieron disensiones dentro
de la aristocracia silana sobre la conveniencia de reformar algunos aspectos
del sistema poltico instaurado por el dictador. A eso hay que unir la perma
nencia de factores sociales de desequilibrio, tales como el desigual reparto

138

de la tierra y la an no totalmente resuelta cuestin itlica, as como la exis


tencia de sectores descontentos por los perjuicios que la poltica silana les
haba causado. Como resultado de todo ello, la dcada de los setenta puede
ser caracterizada como un perodo de inestabilidad interna. En todos los con
flictos de la dcada intervino Cneo Pompeyo, cuya figura poltica se fue engran
deciendo progresivamente a medida que resolva en el terreno militar todos
los problemas a los que debi hacer frente el nuevo senado, en Italia y fuera
de ella, hasta que sus triunfos le convirtieron en el lder natural e imprescin
dible de Roma y le condujeron a ocupar la mxima magistratura del Estado
aun sin cumplir los requisitos legales.

4.2.1. La sublevacin del cnsul Marco Emilio Lpido


Sila, ya retirado de la vida pblica, muri en su casa de Campania en el
ao 78. En ese momento eran cnsules Quinto Lutacio Catulo y Marco Emi
lio Lpido, ambos -muy especialmente el patricio Lpido- pertenecientes a
importantes familias de Ia nobilitas tradicional. El primero haba sido elegido
con el beneplcito del exdictador, el segundo con su abierta oposicin, pero
con el apoyo de Pompeyo y de un sector importante de la aristocracia, que,
en definitiva, le haba proporcionado los votos suficientes para ganar las elec
ciones por delante incluso de Catulo. La actividad poltica de Lpido en los
aos anteriores no haba pasado desapercibida, pero no se haba caracteri
zado por su coherencia. Seguidor de Mario, colabor activamente con Cia
durante su Gobierno, pero eligi el bando silano durante la guerra civil, lo
que le vali ser pretor en el ao 81, durante la dictadura de Sa, y goberna
dor en Sicilia al ao siguiente, adems de para enriquecerse gracias a las
proscripciones. Su conversin de ltima hora puede explicar las reticencias
de Sila ante sus aspiraciones al consulado.
Las disensiones entre ambos cnsules se evidenciaron desde su toma de
posesin, pero se agudizaron a raz del fallecimiento de Sila. Lpido se opu
so sin xito a la celebracin de un fastuoso funeral pblico (funus publicum)
en su honor, sin precedentes en la historia republicana. Prevaleci la opinin
de Catulo, con el apoyo, entre otros, de Pompeyo, y las exequias se convir
tieron en una grandiosa demostracin de agradecimiento de quienes se haban
visto favorecidos por el antiguo dictador.
Poco despus, Lpido present un programa de reformas que inclua las
siguientes medidas: reintroduccin de los repartos peridicos entre la plebe
urbana de trigo gratuito o subvencionado por el Estado, que haban sido eli
minados por Sila; autorizacin del regreso a Roma de los exiliados a causa
de las proscripciones; restitucin a los proscritos supervivientes y a sus des
cendientes tanto de sus bienes como de sus plenos derechos cvicos, inclu

139

yendo el de aspirar a las magistraturas (ius honorum). Al parecer, en este pro


grama no estaban incluidas ni la composicin de los tribunales, ni la restau
racin de la plena potestad tribunicia, reivindicacin esta que fue finalmente
asumida, no sin recelos, por parte de Lpido ante la peticin formulada en
ese sentido por tribunos de la plebe de ese ao,
El programa de Lpido no puede ser calificado propiamente ni como revo
lucionario, ni como antiaristocrtico, sino en todo caso como moderadamen
te antisilano. En realidad, las propuestas no ponan en cuestin los funda
mentos del sistema poltico e institucional creado por Sila y slo pretendan
reparar las grietas abiertas dentro de la elite a consecuencia de la poltica
represiva del dictador. El problema ni siquiera era planteado en trminos
legales, sino de concordia poltica, pero la puesta en prctica de tales inicia
tivas hubiera afectado considerablemente a los intereses sociales y, sobre
todo, econmicos de la nueva aristocracia silana. Las proscripciones haban
provocado una importante transferencia de riqueza dentro de las clases diri
gentes y haban dado lugar a la creacin de nuevas fortunas. La devolucin
de las propiedades as adquiridas habra significado para muchos su vuelta
a la situacin social en la que se encontraban antes de la dictadura, la resti
tucin de los derechos cvicos a los hijos de los proscritos traera consigo un
lgico aumento de los aspirantes a desarrollar una carrera poltica.
En consecuencia, Lpido se encontr con la oposicin frontal de la aris
tocracia silana, no tanto por el convencimiento ideolgico de la bondad del
orden vigente, como por la defensa a ultranza de sus propios intereses de
clase, por razones econmicas y de competencia poltica. Sus propuestas no
fueron aprobadas, salvo tal vez la que se refera a las distribuciones de trigo
-q u e no slo favoreca a la plebe urbana, sino tambin a los intermediarios
que se ocupaban de la comercializacin y transporte del grano-, aunque muy
probablemente stas no llegaron a restablecerse dadas las circunstancias
polticas que se vivieron en Roma en los meses siguientes.
En ese momento estall en la ciudad etrusca de Fesulas (Fisole) una revuel
ta protagonizada por los propietarios de tierra que haban sido desposedos
de ella como castigo por su actitud favorable a los adversarios de Sila. Etruria
en su conjunto haba sido uno de los territorios de Italia ms afectados por tales
expropiaciones, lo que haba provocado un cambio notable entre los terrate
nientes de la zona. Las tierras confiscadas haban sido entregadas a un gran
nmero de veteranos de Sila, con el doble propsito de asegurar la regin con
tra una posible reaccin antisilana y compensar a los soldados por su fidelidad,
pero haba creado un descontento que ahora afloraba. Los antiguos propieta
rios haban expulsado a los veteranos y ocupado de nuevo sus explotaciones.
La violencia haba desembocado en el asesinato de algunos colonos, mientras
que otros lograron llegar a Roma, donde solicitaron al senado la inmediata inter
vencin para restablecer el orden y castigar a los rebeldes.

1 40

Aunque es obvio que haba una coincidencia entre las reivindicaciones


de los propietarios etruscos y la propuesta de Lpido de devolver los bienes
a los damnificados por la represin silana, no parece haber existido en un
principio una relacin directa entre el cnsul y los rebeldes. No obstante, es
probable que stos vieran en Lpido un posible lder para su movimiento, un
deseo que los sucesivos acontecimientos convirtieron en realidad,
El senado reaccion enviando a ambos cnsules a reprimir la insurrec
cin, no sin antes obligarlos a comprometerse bajo juramento a no enfren
tarse entre s, lo que indica no slo la difcil relacin entre los dos magistra
dos, sino tambin la debilidad del senado, sin duda una de las razones que
justifican la duracin del conflicto. Una vez en Etruria, Lpido, en lugar de
luchar contra los rebeldes, se puso al frente de ellos. Los senadores trataron
de alejar al cnsul sedicioso de la zona en conflicto, deseosos de evitar a toda
costa una nueva guerra civil. Lpido fue designado procnsul de la Galia Nar
bonense (y tal vez tambin de la Cisalpina) para el ao 77, al tiempo que su
presencia era requerida en Roma para presidir las aplazadas elecciones con
sulares. Lpido se dirigi efectivamente hacia Roma, pero, siguiendo el ejem
plo de Sila, lo hizo al mando de sus tropas con la exigencia de ser reelegido
cnsul, lo cual contravena el plazo de diez aos impuesto por el dictador
para la iteracin del consulado. Al mismo tiempo, envi a su legado Marco
Junio Bruto a la Galia Cisalpina para reclutar tropas en su nombre.
Los apoyos con los que contaba Lpido eran limitados. Dentro de la eli
te, slo algunos cinanos parecen haberle respaldado firmemente, entre ellos
un hijo de Cia, el mencionado Bruto, que haba sido tribuno de la plebe en
el 83, y Perperna, el gobernador de Sicilia en el ao 82. Es posible que tuvie
ra la esperanza de poder contar con el auxilio de la plebe urbana de Roma,
entre la que probablemente gozaba de una cierta popularidad por su ley
frumentaria, pero lo cierto es que las fuentes antiguas no recogen ningn
movimiento en su favor dentro la ciudad. A cambio, no slo la aristocracia
silana en bloque se haba puesto en su contra, sino que, tras el comporta
miento de Lpido en Etruria, al ver en peligro sus intereses tambin lo haban
hecho los veteranos de Sila, que constituan entonces un poder fctico nada
desdeable.
En cualquier caso, si la revuelta no era reprimida con prontitud, exista el
riesgo de que desembocara en una ms amplia explosin en el terreno social
y de que una accin conjunta de Lpido y Sertorio, que simultneamente esta
ba alcanzando en Hispania su mximo poder, pusiera en peligro el orden
establecido. La ausencia de elecciones haca que Roma careciera en ese
momento de cnsules. Para resolver la situacin, a iniciativa del princeps sen a
tus Marcio Filipo, el interrex Apio Claudio proclam el senatus consultum ulti
mum, encargando expresamente a Catulo, en su condicin de procnsul, la
represin de la rebelin. Filipo logr, adems, que le fuera concedido un im pe-

141

rium extraordinario a Pompeyo (posiblemente como propretor, en todo caso


a las rdenes de Catulo), a pesar de que era un particular, no un magistrado.
Ignorando los problemas sociales y polticos de fondo que la insurreccin
de Lpido haba mostrado, la aristocracia -tanto la vieja como la nueva promocionada por el dictador- utiliz de nuevo la tctica de encerrarse en s mis
ma para eliminar a quien sealaba los problemas, sin resolver stos. Como
en ocasiones anteriores, un conflicto de intereses entre clases sociales fue
convertido en una supuesta conjura contra el Estado por parte de un enemi
go de la Repblica, legitimando de este modo el uso de la violencia contra l
(convertido en excnsul Lpido, su ejrcito era, de hecho, una milicia priva
da carente de legitimidad). El senatus consultum ultimum fue probablemente
complementado por una ley contra la violencia (lex d e vi) promulgada por
Catulo, cuyo contenido deba de ir expresamente dirigido contra Lpido y
que tendra como clusula principal la condena de todo aquel que se rebe
lara contra la Repblica y atentara contra la autoridad del senado y de los
magistrados. La ley llevara aparejada la creacin de un tribunal permanen
te encargado de juzgar el uso ilegal de la violencia.
Bruto, el legado de Lpido, fue sitiado por Pompeyo en Mutina. Una vez
tomada la ciudad, Bruto fue ajusticiado por orden de Pompeyo. Mientras tan
to, Catulo detuvo el avance de las tropas de Lpido cerca de Roma. En su hui
da hacia el norte, el general rebelde se encontr con Pompeyo a su regreso
de la Cisalpina. En Cosa, localidad de la costa etrusca, los ejrcitos de Pom
peyo y Catulo lograron la victoria definitiva, pero no pudieron impedir que
Lpido huyera con buena parte de sus tropas a Cerdea, donde enferm y
muri poco despus. Sus hombres, con Perperna al frente, se dirigieron enton
ces a Hispania, donde se unieron con Sertorio en la segunda mitad del ao
77. Por su parte, Catulo orden a Pompeyo la disolucin de su ejrcito, a lo
que ste se neg alegando que deseaba ser enviado a Hispania para com
batir contra Sertorio. Ante la falta de disposicin de los recin elegidos cn
sules para asumir el mando de la guerra sertoriana, el senado design final
mente a Pompeyo para esa tarea.

4.2.2. El consulado de Craso y Pompeyo en el ao 70


En los aos que siguieron a la represin de la revuelta de Lpido, el deba
te en Roma gir en torno a la composicin de los tribunales de justicia y al
papel que deba desempear el tribunado de la plebe en el sistema poltico.
Estaba en cuestin la continuidad de las reformas que al respecto haba intro
ducido Sila durante su dictadura.
El ya viejo problema sobre quin deba formar parte de los jurados en los
tribunales permanentes fue resucitado por el tribuno Lucio Quincio en el ao

142

74. Tras ser condenado enjuicio el ciudadano a quien l defenda, Quincio


acus al presidente del tribunal, Cayo Junio, y a los jurados de haber sido
sobornados para que dictaran una sentencia inculpatoria, logrando que Junio
fuera condenado por ello. Puesto que desde la dictadura silana todos los jura
dos deban pertenecer al senado, el escndalo puso en duda la honradez y
ecuanimidad de los senadores y permiti al tribuno promover una campaa
para devolver el control de los tribunales a los caballeros o, cuando menos, para
permitir de nuevo su participacin en ellos. La demanda no fue atendida y
cay momentneamente en el olvido una vez que Quincio finaliz su tribu
nado.
La reivindicacin de restablecer la plena potestad de los tribunos de la
plebe estuvo presente en la poltica romana durante toda la dcada de los
setenta. Ya los tribunos del ao 78 solicitaron sin xito la restauracin de la
potestad tribunicia, en el contexto de la agitacin promovida por el cnsul
Lpido, En el 76 fue el tribuno Sicinio quien lo intent, pero la oposicin del
cnsul Cayo Escribonio Curin lo impidi ante la significativa indiferencia de
la plebe, que no se moviliz en defensa del tribunado. Al ao siguiente, el tri
buno Quinto Opimio intent usar su derecho a veto, lo que le vali para que,
una vez que abandon el cargo, fuera acusado de abusar de sus prerrogati
vas. Fue condenado a pagar una fuerte multa, lo que supuso la confiscacin
de la mayor parte de su propiedad y le condujo a la ruina. En ese mismo ao
75, el cnsul Cayo Aurelio Cota suprimi mediante una ley la prohibicin que
desde la dictadura pesaba sobre los tribunos de presentarse como candida
tos a una magistratura superior. De este modo, el tribunado de la plebe vol
va a convertirse en un escaln bsico en la carrera de un poltico romano sin
alterar en lo sustancial las restricciones introducidas por Sila.
La ley Aurelia no resolvi por completo el problema, ya que el tribunado
segua sin recuperar sus prerrogativas tradicionales. En el ao 74, Quincio,
el mismo que defendi la incorporacin de los caballeros a los tribunales,
solicit de nuevo el restablecimiento de la plena potestad tribunicia. Una vez
ms, el intento fue vetado por la actuacin del cnsul, en este caso Lucio Lici
nio Lculo, Al ao siguiente, fue el tribuno Lucio Licinio Macro quien abord
la cuestin infructuosamente. En un discurso transmitido por Salustio, Macro
se queja del escaso apoyo que esta reivindicacin haba recibido por parte
del pueblo. Finalmente, el tribuno del ao 71 Marco Lolio Palicano dara el
paso definitivo para materializarla al lograr el respaldo de Pompeyo.
Tanto el conflicto de los tribunales como el del tribunado de la plebe encon
traran una solucin definitiva en el ao 70, durante el consulado conjunto de
quienes se haban convertido en los dos polticos ms poderosos del momen
to, Craso y Pompeyo.
Craso, miembro de una destacada familia plebeya de la nobilitas, hijo de
uno de los cnsules del ao 97, se haba distinguido por su apoyo incondi-

143

cional a Sila durante la guerra civil. Fue uno de los comandantes silanos que
particip ms activamente en la victoria de Porta Colina y como recompen
sa, entr en el senado en el ao 81, Segn la tradicin, fue una de las perso
nas que ms se enriqueci gracias a las proscripciones, al comprar a muy
bajo precio propiedades de los proscritos. Su intervencin victoriosa en la
represin de la revuelta de Espartaco signific su espaldarazo poltico. Unos
m eses despus de haber acabado con los ltimos focos de esclavos rebel
des, Craso, que cumpla los requisitos previos por haber desempeado la
pretura, se present a las elecciones y fue elegido cnsul.
Por su parte, Pompeyo, aunque su familia perteneca a la nobilitas, puesto
que su padre Pompeyo Estrabn haba sido cnsul recientemente, construy
su prestigio a partir de sus mritos personales y fundamentalmente median
te sus xitos militares. Como Craso, su primera aparicin pblica se produjo
durante la guerra civil, en la que defendi vigorosamente las tesis de Sila. Fue
Pompeyo quien captur e hizo ajusticiar en Sicilia al cnsul del ao 82, Papi
rio Carbn. Fue l asimismo quien, a comienzos del ao 81, venci a otro cinano, Cneo Domicio Enobarbo, que se haba refugiado en el norte de frica. Por
su victoria, Pompeyo recibi el sobrenombre de Magno, que conservara duran
te el resto de su vida. A su regreso a Roma, exigi que se le permitiera cele
brar un triunfo. Aunque en un primer momento Sila no accedi a su deman
da, finalmente Pompeyo festej su primer triunfo en marzo del ao 81.
En los aos siguientes, Pompeyo se convirti en el fiel brazo ejecutor de
la poltica senatorial. Siempre con el apoyo legal de mandos militares extraordi
narios, protagoniz sucesivamente la represin de la insurreccin de Lpido
en Italia y la de Sertorio en Hispania, los dos grandes peligros para el rgi
men silano durante la dcada. A su regreso de Hispania en el ao 71, aniquil
un grupo de esclavos fugitivos, lo que le sirvi para atribuirse exagerada
mente el mrito de haber puesto punto final a la guerra servil.
En esas condiciones, Pompeyo no slo reclam la concesin de un nuevo
triunfo, que celebr el ltimo da de ese ao, sino que solicit del senado que
excepcionalmente se le permitiera aspirar al consulado, a pesar de que ni
tena la edad mnima para ello (haba nacido en el ao 106), ni cumpla los
requisitos establecidos al respecto por Sila (no haba desempeado ningu
na magistratura regular y por consiguiente, ni siquiera era miembro del sena
do), ni poda asistir en persona al proceso electoral como era preceptivo
(mientras esperaba a festejar su triunfo, no estaba autorizado a traspasar los
lmites de la ciudad). Para fundamentar su peticin contaba con su gran popu
laridad, pero sobre todo con la presencia amenazante de su ejrcito, que per
maneci acampado durante buena parte del ao en las afueras de Roma. Si
bien Pompeyo en ningn momento formul amenazas expresas en caso de
que su solicitud no fuera atendida, los antecedentes de los aos ochenta deja
ban claro que no haba que descartar una intervencin militar.

144

El senado autoriz a Pompeyo a presentar en ausencia (in absentia) su


candidatura (professio) a las elecciones consulares, en las que fue elegido
con el mayor nmero de votos por delante de Craso. La excepcional conce
sin sera justificada como la recompensa por los servicios prestados al Esta
do, De esta manera, como culminacin de la primera fase de una carrera pol
tica extraordinaria en sentido literal, Pompeyo entr a formar parte del senado
directamente como consular.
Todava siendo cnsul electo, anunci en una asamblea popular su inten
cin de devolver al tribunado de la plebe su plena potestad y de reformar los
tribunales de justicia. Inmediatamente despus de tomar posesin de su car
go, Pompeyo y Craso promulgaron conjuntamente una ley que restitua a los tri
bunos de la plebe todas sus competencias tradicionales. Meses despus fue el
pretor Lucio Aurelio Cota, posiblemente con el patrocinio de Pompeyo, quien
promovi una disposicin segn la cual los tribunales pasaban a estar forma
dos en igual nmero por senadores, caballeros y tribuni aerarii. No se conoce
con exactitud la posicin social y jurdica de estos ltimos, pero se supone que
eran poseedores de una riqueza semejante a la de los caballeros y en conse
cuencia, de una condicin social similar. Desde el punto de -vista socioecon
mico, la modificacin no represent una revolucin y tal vez fuera ms bien una
respuesta administrativa a las cada vez mayores necesidades judiciales. En cual
quier caso, el monopolio senatorial fue eliminado y el orden ecuestre volvi a
participar activamente en los tribunales, tal vez incluso a controlarlos.
Un tercer hecho de gran importancia acaeci en ese mismo ao: por pri
mera vez en tres lustros fueron elegidos censores, puesto que recay en dos
personas cercanas polticamente a Pompeyo. Haciendo uso de sus prerro
gativas, expulsaron del senado a 64 senadores por haber contrado excesi
vas deudas o por haber cometido diversos delitos, en especial la aceptacin
de sobornos en el desempeo de su funcin como jurados. El objetivo de
esta purga era recuperar el prestigio moral que el senado deba tener.
Asimismo, llevaron a cabo el censo de ciudadanos romanos, que alcanz
la cifra de 910.000, prcticamente el doble de los registrados en el ao 85,
fecha de la ltima censura. Es evidente que el nuevo censo incluy por pri
mera vez a la mayor parte de itlicos que haban recibido tericamente la
ciudadana romana a consecuencia del belium Sociale, pero cuya nueva con
dicin jurdica no se haba plasmado oficialmente en la necesaria inclusin
en la lista censoria de ciudadanos ante la pertinaz obstruccin del sector ms
cerrado de la aristocracia. De esta manera, la censura del ao 70 pona real
mente punto final a la cuestin itlica y llevaba a la prctica la igualdad jur
dica y el derecho de sufragio de todos los habitantes libres de Italia, inclui
dos desde ahora en tribus y centurias.
Las reformas del ao 70 no deben ser vistas como el triunfo de un supues
to frente popularis antisilano, sino como una solucin de compromiso adop

145

tada en el seno de las clases dirigentes para eliminar tensiones sin cambiar
la estructura de poder. A pesar de las disputas que esos temas haban gene
rado en los aos anteriores, la ley Aurelia judicial y la Pompeya Licinia sobre
la potestad tribunicia fueron aprobadas sin demasiada oposicin. La prime
ra de ellas fue promovida por un miembro de una destacada familia perte
neciente a la aristocracia silana, al igual que su hermano, el promotor de la
ley del 75, que actu, adems, como cnsul. Por lo que respecta a la ley Pom
peya Licinia, segn la tradicin sta fue la nica vez durante todo el ao que
ambos cnsules actuaron de comn acuerdo, indudablemente, la auctoritas
de la que gozaban ambos cnsules debi de desempear un papel impor
tante en la aceptacin de las reformas, pero tambin la confluencia de inte
reses en el seno de la elite. Significativamente, en ese mismo ao una ley del
tribuno Plaucio (o Plocio) restituy la ciudadana romana a los seguidores de
Lpido que se haban unido a Sertorio y permiti su regreso a Roma, lo que
confirma la poltica general de reconciliacin. A cambio, una propuesta de
ese mismo tribuno para entregar tierras a los veteranos de los ejrcitos de
Pompeyo y Metelo, o bien no fue aprobada, o bien, si lo fue, no lleg a poner
se nunca en prctica, en lo que debi de constituir para Pompeyo un revs
que, sin embargo, no parece haber disminuido su popularidad.
El tribunado de la p lebe ha sido considerado en ocasiones como una
magistratura revolucionaria, lo cual, en tanto que institucin, est lejos de ser
una realidad en la p o c a tardorrepublicana. Es un h e c h o q u e buena parte de
las reformas fueron promovidas durante ese perodo desde el tribunado, y
que existieron tribunos que defendieron determinadas medidas que haban
de suponer mejoras para la situacin de las clases ms bajas desde el pun
to de vista socioeconmico o una mayor participacin en la vida poltica, pero
no se puede definir al tribunado como revolucionario sobre la base de la
actuacin reformadora de los Gracos, Saturnino, Sulpicio o Clodio, olvidan
do que representan una excepcin: en el conflicto planteado en el ao 133,
es Octavio quien ejemplifica la conducta habitual y previsible de un tribuno
de la plebe, mientras que la de Tiberio Graco resulta excepcional y anma
la. Aquellos tribunos reformadores, en funcin de sus actuaciones persona
les, fueron defendidos por la plebe en su momento y recordados ms tarde
como benefactores, pero no necesariamente la institucin del tribunado como
tal, que fue durante la Repblica tarda mayoritariamente favorable a la clase
dirigente. Eso explica el dbil apoyo del pueblo hacia las reivindicaciones
de los tribunos Sicinio, Q u in c io y Licinio Macro para la restauracin tribuni
cia. Su consecucin no fue el fruto de la presin popular, sino el resultado de
un creciente consenso dentro de la elite.
El tribunado significaba, en primer lugar, un instrumento de promocin
para todos los miembros de familias plebeyas -tras la guerra de los Aliados,
tambin para las aristocracias itlicas- que tuvieran como objetivo desarro

146

llar una carrera poltica. Era fuente de dignidad (dignitas) y fama (fama), n e c e
sarias para medrar dentro de la competitiva poltica romana. Sila haba clausu
rado esta importante va de acceso al cursus honorum al prohibir que los tribu
nos pudieran optar posteriormente a una magistratura superior, Eran, por
consiguiente, los aristcratas plebeyos, tanto los miembros de la nobilitas como
los nuevos ricos pertenecientes por censo al orden ecuestre y originarios de
importantes ciudades itlicas, los que se beneficiaban polticamente de la ley
Aurelia del 75 y de la restauracin de los plenos poderes tribunicios.
Aos ms tarde, Cicern defendera la restauracin de la potestad tribuni
cia llevada a cabo por Pompeyo, calificndola como prudente y necesaria, al
tiempo que expresaba con reveladora claridad su punto de vista sobre el tri
bunado de la plebe como institucin (Texto 5). De acuerdo con la forma de
dilogo en la que est estructurada su obra Sobre las leyes, tras el furibundo
ataque puesto en boca de su hermano Quinto contra el tribunado, Marco Cice
rn adopta una posicin aparentemente ms moderada sobre la cuestin. En
su opinin, de la potestad tribunicia se derivaban inconvenientes y excesos,
pero sus virtudes los superaban, porque el tribunado serva para encauzar la
posible violencia popular, manteniendo las reivindicaciones del pueblo den
tro del sistema institucional romano. Por otra parte, aunque entre los diez tri
bunos anuales pudieran surgir elementos perniciosos, siempre habra al menos
uno sensato que pudiera impedir los abusos de aqullos mediante su veto.
Del texto se desprende que, para Cicern, lejos de un pretendido carcter
revolucionario del tribunado de la plebe, slo algunos tribunos podan ser cali
ficados alo largo de la historia republicana como sediciosos. Pero lo ms impor
tante para Cicern era el efecto disuasivo que la instauracin del tribunado
haba tenido histricamente respecto a las sediciones de la plebe: la Repbli
ca se salv porque las clases ms bajas creyeron que de ese modo obtenan la
igualdad en relacin a las clases dirigentes.
En suma, el tribunado era en buena medida el instrumento del que la cla
se dirigente se serva para acallar o moderar las protestas populares median
te la aparente concesin de una libertad que el propio Cicern reconoce que
era ficticia y que no se traduca en una participacin poltica efectiva. Cicern
presenta, por lo tanto, el tribunado no como un rgano de defensa de la ple
be, sino como un instrumento de tutela y supervisin de sus reivindicaciones,
con el fin de que stas no pusieran en peligro el orden poltico y econmico.
Con las acciones llevadas a cabo durante su consulado, que en ltima ins
tancia podan ser presentadas como la restauracin de elementos propios de
la tradicin dentro del sistema poltico, Pompeyo y Craso dotaron de estabi
lidad a la poltica interna romana. En realidad, hubiera resultado sorprendente
que ambos cnsules, destacados miembros de la aristocracia silana y defen
sores del orden establecido por el dictador en la dcada de los setenta, hubie
ran conspirado para destruirlo. Sus leyes, promovidas directa o indirectamente

147

por ellos, supusieron una importante modificacin de algunos aspectos a los


que Sila haba prestado una especial atencin en su restauracin de la Rep
blica -e n particular, el tribunado de la plebe adquiri nuevamente protago
nismo legislativo en los aos siguientes-, pero las grandes lneas del rgimen
silano continuaron vigentes. Muchas de las reformas introducidas por el dicta
dor se mantuvieron al menos hasta la poca de Csar y algunas an ms tiem
po: el senado de seiscientos miembros sigui siendo el centro del sistema pol
tico; el nmero de cuestores y pretores, que Sila haba aumentado, no vari;
continu en vigor la ley que reglamentaba la carrera poltica; no se introduje
ron cambios en la Administracin provincial; los descendientes de aquellos que
haban sido proscritos por el dictador no recuperaron sus derechos cvicos has
ta muchos aos despus; la clase dirigente sigui siendo la misma que Sila
haba dejado al frente del Estado romano. En definitiva, el rgimen silano no
fue destruido en el ao 70, sino que sufri una readaptacin y una tmida aper
tura, en un intento de fortalecerse al integrar a algunos sectores de la elite que
haban quedado marginados a consecuencia de la dictadura.

4 .3 . Los m andos extraordinarios de Pompeyo


En las ltimas dcadas de la Repblica proliferaron los mandos militares
extraordinarios (imperium extraordinarium o extra ordinem) en manos de los
grandes lderes de la escena poltica romana. Concedidos para perodos pro
longados, permitieron a estos generales adquirir o aumentar su gloria y cimen
tar slidas clientelas militares que habran de constituir un apoyo bsico en
su competencia por el poder. De este modo, los sucesivos mandos extraor
dinarios contribuyeron poderosamente a la disolucin del rgimen republi
cano y a su sustitucin final por un gobierno unipersonal al permitir un des
plazamiento del poder hacia polticos carismticos, al tiempo que, en la
prctica, depositaban en los soldados al servicio de cada uno de ellos la capa
cidad real de decisin. Justificados en un principio ante la necesidad de aten
der emergencias externas, a medio plazo estn en la base del triunfo de las
armas sobre las palabras que simboliza el definitivo fracaso del sistema duran
te la ltima generacin de la Repblica. A cambio, ntimamente ligados con
la ambicin personal de determinados imperatores, dieron lugar a un extra
ordinario auge imperialista, sin precedentes desde el siglo II, que se tradujo
en una considerable ampliacin del Imperio romano hasta alcanzar las fron
teras que, con pocas variaciones, se mantendran estables durante siglos.
Una de sus caractersticas fue la concesin de tales mandos militares no
a magistrados, sino a simples particulares (privati cum im perio). Tal sucedi
con Pompeyo durante los aos sesenta, como haba ocurrido antes cuando
se le dio el mando contra Lpido y contra Sertorio. Su nombramiento en el

148

ao 67 cont con la oposicin de un sector de la aristocracia senatorial, que


alegaba que se corra un riesgo importante al otorgar demasiado poder a
una sola persona, pero la designacin a un particular no fue impugnada como
ilegal. Esta prctica contaba con antecedentes al menos desde la guerra aniblica, y ms recientemente haba sido ejercitada en el ao 88, cuando la
asamblea popular nombr a Mario comandante en jefe de las tropas que
haban de enfrentarse a Mitrdates.
Otra peculiaridad fue la extensa duracin de estos mandos militares, que
oscil entre los tres y cinco aos. Tambin en este caso se encuentran ante
cedentes semejantes durante la segunda guerra pnica y a lo largo del siglo
II, durante el cual no fue extrao que gobernadores provinciales permane
cieran en sus provincias durante varios aos consecutivos. Los consulados de
Mario entre los aos 107 y 101, para hacer frente a las guerras contra Yugurta y contra los germanos, constituan un precedente ms cercano en el tiem
po. Mandos prolongados existieron asimismo durante las excepcionales cir
cunstancias creadas por las guerras civiles y en los aos setenta, a causa de
los conflictos en el exterior: Metelo perm aneci en Hispania varios aos
luchando contra Sertorio, Lculo en Oriente y Antonio en su intento de aca
bar con la piratera hicieron lo propio. Por consiguiente, el disfrute de man
dos militares durante varios aos sucesivos se haba convertido en algo rela
tivamente habitual durante las primeras dcadas del siglo i. La principal
novedad a este respecto introducida a partir de los sesenta fue la especifi
cacin del espacio de tiempo preciso para el que ese mando era concedido,
sin duda en un intento de limitar en la medida de lo posible los peligros poten
ciales que ese tipo de poder representaba.
Finalmente, muchos de los mandos militares extraordinarios otorgados
durante las dcadas de los sesenta y cincuenta lo fueron en virtud de leyes
propuestas por tribunos de la plebe y votadas por el pueblo reunido en comi
cios. Esto signific una participacin efectiva del pueblo en la toma de deci
siones en el mbito militar y en lo concerniente al imperialismo romano. Repre
sentaba, en consecuencia, una intromisin en el tradicional monopolio del
senado en los asuntos de poltica exterior en general y relativos a la Admi
nistracin provincial en particular, pero no signific la usurpacin total y defi
nitiva por parte de la asamblea popular de tales prerrogativas. Por el contra
rio, el Gobierno de las provincias sigui en manos del senado, que control
tanto el nombramiento regular de gobernadores como el de la mayor parte
de designaciones extraordinarias, al igual que haba sucedido en la dcada de
los setenta, cuando los mandos contra Sertorio, Lpido y Espartaco fueron
ratificados por el senado. Aunque la concesin de mandos militares por el
pueblo aument considerablemente en los ltimos aos de vida del sistema
republicano, este procedimiento fue siempre algo excepcional. Sea como
fuere, no constituy una innovacin institucional, puesto que tambin en este

149

caso existan suficientes precedentes, al menos desde el conflicto aniblico,


pasando por la entrega a Escipin Emiliano del mando de la guerra contra
Cartago en el ao 148 y culminando con la atribucin a Mario de la guerra
yugurtina en el 107 y de la mitridtica en el 88, adems de la anulacin del
mando de Cepin en el ao 105.
En definitiva, los mandos extraordinarios eran por definicin inusuales. Sin
embargo, eso no quiere decir que los que se otorgaron durante este pero
do fueran ilegales. Por el contrario, contaban con precedentes tanto en el fon
do como en la forma, es decir, se adaptaron, con algunas variaciones, a lo
que constitua la tradicin romana al respecto. Lo verdaderamente excepcio
nal fue su frecuencia y el hecho de que recayeran repetidamente sobre los
mismos personajes.

4.3.1. La lucha contra los piratas


Las medidas adoptadas por Pompeyo y Craso durante su consulado haban
permitido una apertura de la escena poltica a un sector importante de la eli
te, pero los cnsules no haban prestado atencin a la situacin socioecon
mica. Uno de los problemas que haban estallado durante los aos setenta y
que continuaban vigente era el relativo a las dificultades de abastecimiento
de la ciudad de Roma, con el consiguiente perjuicio para la plebe urbana. El
precio del cereal segua siendo muy elevado como consecuencia d la inin
terrumpida actividad de los piratas en el Mediterrneo, que dificultaba o, en
ocasiones, impeda por completo la llegada de cereales al puerto de Ostia
desde el norte de frica, Sicilia y Cerdea, que constituan los principales
graneros para Roma. Para hacer frente a la situacin, Quinto Cecilio Metelo,
primero como cnsul en el ao 69 y luego como procnsul en los dos siguien
tes, dirigi una operacin contra las bases de piratas situadas en torno a Cre
ta, que acabaron con la conversin de la isla en provincia romana. Era la cul
minacin de las campaas que aos atrs haba iniciado en ese escenario
Marco Antonio, pero no resolva en absoluto el problema de la piratera.
La naturaleza del conflicto haba hecho evidente la necesidad de conce
der muy amplios poderes a una persona que fuera capaz de coordinar accio
nes conjuntas en toda la cuenca mediterrnea. En esa lnea de actuacin, el
tribuno de la plebe Aulo Gabinio propuso en el ao 67 nombrar procnsul a
un consular -no mencionaba a nadie, pero era incuestionable que tena en
mente a Pompeyo- con el nico objetivo de combatir contra los piratas all
donde stos se encontraran. En la prctica, el imperium proconsular del que
haba de disponer el elegido se traduca en poderes casi ilimitados: deba
tener autoridad sobre las costas de todas las provincias y de la misma Italia,
as como sobre las tierras del litoral hasta una distancia mxima de 50 millas

150

romanas hacia el interior (algo ms de 70 km); podra reclutar soldados tan


to para las legiones como para la flota; dispondra de quince legados a su
cargo, nombrados por l mismo y dotados de potestad en calidad de pro
pretores; haba de contar con el apoyo econmico de un fondo estatal de 6.000
talentos, del que podra hacer uso libremente. La nica limitacin en su im p e
rium era temporal, puesto que le sera concedido por un plazo mximo de
tres aos.
El precedente que constitua el mando que le haba sido otorgado a Anto
nio en el ao 74, tambin para hacer frente a los piratas, sirvi de justifica
cin para la propuesta de ley formulada por Gabinio. La diferencia estriba
ba, adems de en la mayor amplitud de poderes, en que la designacin del
procnsul deba ser realizada por los comicios, no por el senado como en el
caso de Antonio.
La reaccin de la ciudadana ante el proyecto de Gabinio fue muy varia
da. La plebe urbana lo apoy inmediatamente, con la esperanza de que Pom
peyo pudiera resolver de una vez por todas el grave problema de abasteci
miento. En cambio, un sector importante de la aristocracia senatorial -con el
cnsul Cayo Calpurnio Pisn y los acreditados silanos Hortensio y Catulo a
la cabeza- se opuso a la propuesta, argumentando que era peligroso para la
estabilidad del sistema poltico conceder tanto poder a una sola persona. Al
parecer, slo el joven Cayo Julio Csar, que acababa de entrar a formar par
te del senado tras desempear la cuestura en el ao 68, defendi abierta
mente la bondad de la proposicin de Gabinio.
Como haba sucedido durante el tribunado de Tiberio Graco, los oposi
tores utilizaron el veto de otro tribuno, Lucio Trebelio, para intentar impedir
la aprobacin de la medida. Como entonces, la reaccin de Gabinio fue pro
poner a la asamblea popular la destitucin de Trebelio, lo que planteaba la
misma cuestin de fondo: poda contravenir la voluntad popular el veto de
un tribuno de la plebe? El proceso no se consum al deponer Trebelio su veto
cuando ya diecisiete tribus haban votado en favor de su sustitucin. El pro
yecto fue finalmente aprobado y Pompeyo, como era previsible, fue nombra
do comandante supremo contra los piratas (imperator contra praedones). Ese
mismo da, el precio del trigo descendi considerablemente, un signo evi
dente de la confianza que se tena en la capacidad de Pompeyo para resol
ver el problema.
Pompeyo dividi el Mediterrneo en trece circunscripciones, cada una de
ellas al mando de uno de sus legados, que disponan de una pequea flota
de barcos, as como de tropas de infantera y caballera. El propsito era hosti
gar a los piratas en el mar y acabar al mismo tiempo con sus refugios en tierra.
Los legados recibieron la orden de actuar simultneamente mientras Pompeyo
se desplazaba de oeste a este. Su primer objetivo fue liberar las principales
regiones en las que Roma se abasteca de cereales y asegurar las vas de comu

151

nicacin entre ellas e Italia. En unas pocas semanas acab con los piratas que
operaban en Cerdea, Sicilia y norte de frica, tras lo cual se dirigi haca el
Mediterrneo oriental. En una batalla naval, los piratas de Cilicia fueron derro
tados y se vieron obligados a capitular. En el verano del ao 67, apenas tres
meses despus de iniciar las operaciones militares, la actividad de los corsa
rios haba sido eliminada en toda la cuenca mediterrnea.
Sabedor de que slo las acciones militares no acabaran definitivamente
con el problema, Pompeyo se esforz por resolver sus causas estructurales,
fundamentalmente el empobrecimiento que haba obligado a muchas per
sonas a abandonar sus lugares de origen y buscar en la piratera un medio
alternativo de supervivencia. En lugar de ajusticiar o esclavizar en masa a los
vencidos, varios miles de ellos fueron establecidos como colonos agrcolas
en ciudades despobladas de Acaya y Anatolia, en cualquier caso lejos de su
patria. Con ello logr, adems, revitalizar zonas de Asia Menor que haban
quedado daadas econmicamente como consecuencia de las anteriores
guerras mitridticas.

4.3.2. La guerra de Pompeyo contra Mitrdates y la reorganizacin


de Oriente
El rotundo triunfo de Pompeyo en la lucha contra la piratera confirm la
pertinencia de la ley Gabinia y abri indirectamente el camino para la con
cesin al im perator de nuevos mandos extraordinarios. Los aos de estancia
de Lculo en Oriente no haban servido para solucionar el largo contencio
so con Mitrdates, al que se haba unido ahora el conflicto con Tigranes, rey
de Armenia. Una vez destituido Lculo por iniciativa del tribuno de la plebe
Gabinio, su sustituto en la provincia de Bitinia y Ponto, el cnsul del ao 67
Manio Acilio Glabrin, se mostr pronto incapaz para proseguir con xito la
guerra contra ambos monarcas. Era el momento de reclamar de Pompeyo
que actuara de nuevo como salvador.
Al comienzo del ao 66, el tribuno Cayo Manilio present una propuesta
de ley que conceda a Pompeyo el Gobierno de las provincias de Cilicia y de
Bitinia, as como el mando de la guerra contra Mitrdates y Tigranes. Como
un ao antes, Hortensio y Catulo lideraron la oposicin contra la medida con
parecidos argumentos. En su opinin, era peligroso concentrar en una sola
persona un poder tan desmesurado, puesto que Pompeyo, sin renunciar a la
potestad que le haba otorgado el mando contra los piratas, habra de recibir
todava ms autoridad, algo que pona en peligro la estabilidad interna de la
propia aristocracia gobernante. Sin embargo, el consenso logrado entre la
elite en favor de la proposicin de Manilio fue mucho mayor que el suscita
do por la ley Gabinia durante su discusin. Como entonces, Csar defendi

152

abiertamente la propuesta, pero esta vez tambin lo hicieron otros destaca


dos senadores, as como uno de los pretores de ese ao, el prestigioso ora
dor Marco Tulio Cicern, cuyo discurso (Sobre la ley Manilia, tambin cono
cido con el ttulo de S obre el m an d o d e C n eo P om peyo), el primero que
pronunciaba ante una asamblea popular (contio), constituye una de las prin
cipales fuentes de informacin sobre este episodio. Como principal argu
mento, Cicern insisti en la necesidad de mantener bajo control la provin
cia de Asia, que segua siendo la que proporcionaba mayores beneficios al
Estado romano. En la misma lnea, tambin los caballeros defendan con entu
siasmo el proyecto, con la esperanza de lograr, tras un largo perodo de ines
tabilidad, una paz duradera en Oriente que, sin duda, habra de incrementar
la rentabilidad de sus negocios.
La propuesta fue aprobada por los comicios e inmediatamente Pompeyo
sustituy a Lculo y a Glabrin, ponindose al frente de un enorme ejrcito. La
campaa militar se desarroll con extraordinaria rapidez. Todava en el ao 66,
el Ponto haba sido recuperado por las tropas romanas y Mitrdates se haba
visto obligado a huir, primero a la Clquide, en la costa oriental del mar Negro,
y ms tarde a Crimea, donde el viejo monarca se suicid en el ao 63, incapaz
de hacer frente a una rebelin encabezada por su hijo Farnaces.
A continuacin, Pompeyo se dirigi a Armenia. Tras atravesar el ro Eufra
tes, march hacia la capital del reino, Artaxata, lo que oblig a Tigranes a ren
dirse. El general romano, amparado por los poderes extraordinarios que le
haban sido concedidos, adopt la primera de las decisiones que iban a con
ducir a una total reorganizacin de Oriente. Tigranes no slo fue autorizado
por Pompeyo a conservar el trono de Armenia, sino que fue nombrado ami
go de Roma. A cambio, hubo de renunciar a todos los territorios que se haba
anexionado recientemente y debi pagar una fuerte indemnizacin de gue
rra. De esta manera, el hasta entonces adversario se convirti en aliado del
Estado romano. El objetivo estratgico que Pompeyo persegua con ello era
frenar la expansin de los partos, quienes, desde su pujante reino situado al
este del Eufrates, podan convertirse en una nueva amenaza para el Imperio
romano, como sucedi en efecto aos ms tarde.
Siria, el ltimo territorio que quedaba en manos de la que antao haba
sido poderosa dinasta helenstica de los Selucidas, fue anexionada y trans
formada en provincia romana. Esto convirti automticamente al reino de
Judea en vecino de la nueva provincia. Aprovechando las luchas dinsticas
internas, Pompeyo, tras asaltar Jerusaln, aboli la monarqua, dio el Gobier
no a Hircano en su calidad de sumo sacerdote y convirti Judea en Estado tri
butario de Roma bajo la supervisin del gobernador de Siria. Actu con la
prudencia necesaria para respetar en lo fundamental la estructura religiosa
de la sociedad juda, lo que evit temporalmente los graves problemas a los
que ms tarde hubo de enfrentarse el Estado romano.

153

154

F ig u ra 4 .1 . La reorganizacin de Oriente por Pompeyo (63-62 a. C.).

De este modo finaliz la expedicin oriental, en la que Pompeyo haba


pretendido emular a Alejandro de Macedonia, De hecho, la campaa militar
fue concebida asimismo como un viaje exploratorio, en el que el general
romano estaba acompaado por diversos cientficos, como en su da el rey
macedonio. De l se derivaron conocimientos geogrficos, botnicos y mdi
cos que aos ms tarde fueron recogidos por Plinio en su Historia natural. Para
dejar constancia de sus xitos, Pompeyo llev consigo, adems, a un histo
riador, Tefanes, cuya crnica oficial no se ha conservado.
A continuacin, en virtud de los amplios poderes que le haban sido con
feridos, Pompeyo llev a cabo una amplia reestructuracin de Oriente, sin
recibir el consejo de una comisin de diez senadores como haba sido habi
tual cuando un im perator se haba enfrentado a la tarea de organizar la admi
nistracin de un territorio recin adquirido, Tuvo como consecuencia la desa
paricin definitiva de lo poco que todava quedaba del mundo helenstico,
puesto que slo sigui siendo independiente el reino de Egipto,
En esta faceta, Pompeyo demostr una vez ms que no slo posea apti
tudes como militar y estratega, sino tambin capacidad para organizar un
amplio territorio, combinando diversas soluciones para crear una estructura
de dominacin coherente y segura que habra de perdurar bsicam ente
durante siglos. Todas las regiones costeras, tanto del Mediterrneo como del
mar Negro, quedaron bajo el control directo de Roma una vez convertidas en
provincias, siendo considerablemente ampliadas Bitinia y Cilicia. Las zonas
administradas directamente por el Estado romano eran las ms urbanizadas.
Las antiguas ciudades helensticas fueron autorizadas a elegir a sus propios
magistrados y a los miembros de su consejo local, bajo la supervisin del
gobernador provincial. La revitalizacin de la administracin municipal aut
noma tuvo como consecuencia la dinamizacin de la economa urbana, lo
cual haba de beneficiar a medio plazo tanto a comerciantes y publicanos
como al Estado romano. Pompeyo promovi asimismo una importante polti
ca de colonizacin, fundando ciudades que llevaban directamente su nom
bre, como Pompeypolis y Magnpolis, o que en l aludan a sus victorias,
como en el caso de Nicpolis, la ciudad de la victoria".
En el interior de Anatolia, una serie de Estados aliados permitan a Roma
ejercer una hegemona indirecta sin necesidad de asumir riesgos militares -la
falta de anexin no significaba en absoluto no intervencin-, sirviendo al mis
mo tiempo como proteccin interesada frente a quienes se presuman como
potenciales enemigos en el futuro, en especial los partos. Todos estos Estados
estaban gobernados por monarcas, entre otros Ariobarzanes en Capadocia,
Aristarco en la Clquide, Deytaro en Galacia, a cuyo territorio Pompeyo aa
di lo que quedaba del reino del Ponto, Farnaces en el Bosforo. Su condicin
legal respecto a Roma vena reflejada por su ttulo oficial: reyes y amigos del
pueblo romano" o reyes, aliados y amigos del pueblo romano".

155

Este ttulo muestra mucho mejor su estatuto jurdico que el de reyes clien
tes, que suele ser usado inadecuadamente, puesto que ste evoca la rela
cin de inferioridad y dependencia existente en la sociedad romana entre un
cliente (cliens) y un patrono (patronus), que no necesariamente caracteriza
ba las relaciones internacionales de Roma con esos monarcas. Los reyes goza
ban oficialmente de la amistad (amicitia) y de la lealtad (fides) del pueblo
romano; en definitiva, de la proteccin de Roma. A cambio, de ellos se espe
raba ayuda militar en caso de necesidad, del mismo modo que un goberna
dor provincial romano poda entrar en el territorio de un reino aliado con su
ejrcito si lo consideraba preciso, Sin embargo, no es seguro que todos estos
reyes estuvieran obligados a pagar regularmente impuestos al Estado roma
no. A ese respecto, el nico testimonio inequvoco proviene de Judea, cuyo
gobernante y sacerdote mximo deba pagar tributo al gobernador de la pro
vincia de Siria, al que estaba subordinado,
En apenas cinco aos, Pompeyo haba asegurado las vas martimas de
comunicacin entre Italia y las provincias y haba aumentado el territorio bajo
control directo o indirecto del Estado romano, Las arcas pblicas incremen
taron sus ingresos, pero, sobre todo, la situacin en Oriente ofreca a corto y
medio plazo nuevas oportunidades para el enriquecimiento de quienes obte
nan sus beneficios de la expansin imperialista mediante el comercio y el
cobro de impuestos.

4 .4 .

Rom a en au sen cia de Pompeyo

Mientras Pompeyo resolva en el campo de batalla los principales pro


blemas de la poltica exterior, una de las caractersticas de la poltica en Roma
fue la intensa actividad legislativa desarrollada por algunos tribunos de la ple
be, consecuencia directa de la restauracin de la plena potestad tribunicia.
Los xitos de Pompeyo acrecentaron su prestigio como militar, pero su pro
longada ausencia difumin su influencia directa en los rganos de decisin,
al tiempo que otros polticos, o bien alcanzaban su mximo nivel de prota
gonismo, como Cicern durante su consulado -en particular con la represin
de la conjuracin de Catilina-, o bien apuntaban un incipiente liderazgo den
tro de la aristocracia, como es el caso de Csar y de Catn.

4.4.1. El resurgir de la actividad tribunicia


En los aos inmediatamente posteriores al consulado de Pompeyo y Cra
so, tuvo lugar una revitalizacin del papel institucional y poltico desem pe
ado por el tribunado de la plebe. En ntima relacin con este fenmeno, el

156

pueblo adquiri un considerable protagonismo en la toma de decisiones, lo


que indirectamente suscit de nuevo la cuestin de cules deban ser los lmi
tes de la soberana popular.
Por una parte, el pueblo desempe un papel decisivo en la determina
cin de la poltica exterior. En el ao 69, los comicios desposeyeron a Lcu
lo del Gobierno de Asia y se lo entregaron a uno de los pretores. Al ao
siguiente, sucedi lo mismo en relacin con Cilicia, cuyo mando pas de Lcu
lo al cnsul Quinto Marcio Rex tambin por decisin popular. De este modo,
la concesin por parte de la asamblea popular de poderes extraordinarios a
Pompeyo para luchar contra los piratas y contra Mitrdates, no fue sino la cul
minacin de un proceso en el que prim la accin conjunta de tribunos y
comicios.
La actividad tribunicia se ocup asimismo de la poltica interna, con la pre
tensin de poner coto a una serie de corruptelas que se haban instalado en
el seno de las clases dirigentes. En el ao 67, fue especialmente activo el tri
buno de la plebe Cayo Cornelio, que haba sido cuestor en Hispania, bajo el
mando de Pompeyo, durante la guerra Sertoriana. Cornelio intent promul
gar una ley que prohibiera a los senadores realizar prstamos de dinero con
intereses abusivos a embajadores procedentes de Estados extranjeros cuan
do stos visitaban Roma para tratar asuntos bilaterales. La prctica, aparen
temente muy extendida, serva como medio de explotacin indirecta de las
provincias y poda ser entendida como una forma de sobornar a los sena
dores para que tomaran determinadas decisiones. La proposicin de Cor
nelio cont con la oposicin del senado y es poco probable que llegara a ser
aprobada, tal vez ni siquiera presentada oficialmente para su discusin. No
obstante, las fuentes antiguas mencionan la existencia de una ley Gabinia con
un contenido semejante que, o bien d ebe ser datada en este ao 67, en el
que Aulo Gabinio desempe tambin el tribunado, o bien ms probable
mente en el 58, cuando ocup el consulado, lo cual indicara que el proble
ma persisti o se increment en los aos siguientes.
Cornelio present una segunda propuesta segn la cual ningn individuo
poda quedar exento del cumplimiento de una ley, salvo que fuera decidido
expresamente por votacin popular. Con ella pretenda evitar que un decre
to senatorial pudiera amparar conductas irregulares, mediante el procedi
miento de excluir de la observancia de la ley a quien interesara en un momen
to dado. Aparentemente, algunos de los que haban sido expulsados del
senado durante la censura del ao 70 haban sido liberados por decreto sena
torial de la prohibicin de ejercer magistraturas, de manera que haban logra
do reingresar en la cmara tras ser elegidos. Como en el proyecto anterior,
se trataba de limitar determinados abusos senatoriales, pero en ste, ade
ms, estaba enjuego el principio de la soberana popular, puesto que al pue
blo haba pertenecido tradicionalmente ese tipo de decisiones.

15 7

El senado reaccion en contra de la propuesta, para lo cual utiliz a otro


tribuno, Publio Servilio Glbulo, que opuso su veto reglamentario. La asam
blea en la que deba tener lugar la votacin deriv en un violento enfrenta
miento en el que se vieron envueltos Cornelio, que pretendi hacer caso omi
so del veto, Glbulo, que persisti en su oposicin, y el cnsul Pisn, que
reclam del legislador la retirada de la proposicin. La cuestin fue finalmente
llevada al senado, donde se acept una solucin de compromiso: la exencin
de las leyes sigui en manos de los senadores, pero, para tomar una decisin de
ese tipo, era preciso contar con al menos el voto favorable de doscientos
miembros de la Curia, Para el pueblo quedaba eventualmente la posterior
confirmacin de la medida, siendo excluida la posibilidad de que un tribuno
impusiera su veto contra la decisin, De este modo, la auctoritas del senado
era reafirmada sin despreciar por completo la soberana popular,
La tercera proposicin de Cornelio iba en realidad en la misma direccin
que la anterior, con la diferencia de que se refera expresamente a los preto
res, a los que obligaba a actuar durante su magistratura de acuerdo con las nor
mas judiciales que ellos mismos deban formular al entrar en el cargo, Una vez
ms, lo que se pretenda era evitar arbitrariedades en la aplicacin de las leyes
y en los procesos judiciales, algo especialmente importante si se tiene en cuen
ta que los edictos pretorios formaban la base de la jurisprudencia romana. La
ley que fue aprobada, estaba indudablemente pensada tambin para las pro
vincias con el fin de evitar el enriquecimiento ilcito de los gobernadores a cos
ta de los provinciales. A su vez, esto tena una repercusin directa en la lucha
poltica en Roma, ya que las ganancias adquiridas ilegalmente en las provin
cias alimentaban la cada vez ms frecuente prctica de compra de votos en las
elecciones para las diversas magistraturas. Contra el soborno electoral (am bi
tus]) iba dirigida la cuarta propuesta de ley de Cornelio.
En torno a la compra de votos, se haba creado en Roma una autntica red
organizada para llevar a cabo la distribucin del dinero a los electores, no
individualmente, sino normalmente por tribus o por centurias. Para ello exis
tan los llamados divisores (literalmente "distribuidores"), encargados de diri
girse a las correspondientes unidades de voto con el fin de pedirles su apo
yo para un determinado candidato, ofreciendo a cambio una cierta cantidad
de dinero. En el caso de llegar a un acuerdo con una parte sustancial de una
tribu o una centuria, el dinero era entregado normalmente despus de la cele
bracin de los comicios electorales. La suma prometida permaneca hasta
entonces depositada en manos de un "intermediario (seq u ester). Es evi
dente que tanto los divisores como los sequestres reciban una recompensa
monetaria por su mediacin, ms sustanciosa cuanto ms decisiva resultara
sta. Estos sobornos suponan dispendios desmesurados y movan grandes
cantidades de dinero, lo que, en algunos casos, estaba en el origen del cre
ciente endeudamiento de muchos miembros de la elite.

158

La proposicin de Cornelio prevea castigar con fuertes penas -posible


mente incluyendo el exilio- tanto a los candidatos juzgados culpables como
a los divisores que hubieran colaborado en la comisin del delito. El senado
prefiri encargar al cnsul Pisn la redaccin de una ley d e ambitu alternati
va. Finalmente, la ley que fue aprobada por los comicios se pareca mucho a
la del tribuno y contena importantes castigos para los candidatos convictos,
que eran multados, expulsados del senado y desautorizados para aspirar a
una nueva candidatura, as como para los divisores.
La aceptacin de la ley muestra la existencia de un consenso bsico dentro
de la elite romana sobre la importancia del problema. Sin embargo, esto no sig
nific en absoluto su resolucin, como indica el hecho de que en la misma dca
da de los sesenta y en las siguientes fueron ratificadas otras disposiciones con
tra diversos aspectos que formaban parte de la corrupcin electoral. ste era
un fenmeno cuya existencia se remontaba al comienzo del perodo republi
cano, pero tanto la creacin por Sila de un tribunal permanente para juzgar este
delito como las diferentes leyes promulgadas a lo largo del siglo I para luchar
contra la corrupcin electoral muestran que iba en aumento y que resultaba
difcil frenar su avance (adems de la ley Calpurnia del ao 67, tambin fueron
aprobadas normas al respecto en los aos 63 y 52, promovidas respectivamente
por Cicern y Pompeyo en su calidad de cnsules).
En conjunto, la legislacin impulsada por Cornelio durante su tribunado iba
dirigida contra determinadas irregularidades y arbitrariedades puestas en prc
tica por senadores, pero no contra el senado como rgano central del Gobierno
de Roma, con el que el tribuno se mostr dispuesto a alcanzar soluciones de
compromiso. El objetivo ltimo de Cornelio era favorecer la libre competencia
poltica entre las clases dirigentes sin modificar las reglas del juego.
En los ltimos das del 67, Cayo Manilio, tribuno del ao 66, antes de promo
ver la ley que proporcionara al ya ausente Pompeyo el mando contra Mitrdates,
propuso otra que pretenda resucitar un proyecto que ya haba presentado Sulpi
cio en el ao 88. Se trataba de registrar a los libertos, hasta ese momento inclui
dos todos ellos en las cuatro tribus urbanas, en la tribu de su antiguo patrn. En
la prctica, esto habra de suponer un reparto proporcional de los libertos en todas
las tribus, tanto urbanas como rurales. Aunque es imposible calcular el nmero
de libertos existentes, no hay duda de que la cifra era cada vez ms importante,
de modo que la reforma poda alterar la relacin de ferzas en los comicios por
tribus. Sin embargo, no se trataba necesariamente de una medida revolucionaria,
pues el hecho de que los libertos hubieran de compartir circunscripcin electo
ral con sus antiguos patronos posibilitaba un cierto control por parte de stos a
travs de sus relaciones clientelares.
El proyecto de Manilio fue aprobado inicialmente, pero el senado anul la
ley aduciendo el uso de violencia durante su aprobacin y defectos de for
ma, puesto que la rogatio no haba sido debatida durante el perodo mnimo

15 9

requerido y haba sido votada en da inhbil, al coincidir con la festividad de


los juegos Comptales (lud Comptales). La plena adopcin de los derechos
ciudadanos por parte de los libertos no volvi a ser planteada pblicamen
te hasta el tribunado de Publio Clodio en el ao 58.
Las leyes promovidas por Cornelio, Gabinio y Manilio en los aos 67 y 66, a
diferencia de las que en pocas anteriores haban impulsado otros tribunos con
siderados populares, no contenan reformas socioeconmicas ni afectaban a la
mayor parte de la ciudadana romana (la nica que tuvo consecuencias socioe
conmicas de hecho fue la ley Gabinia contra los piratas, que asegur el sumi
nistro de cereales a Roma). Eran medidas de corte institucional o relacionadas
con el mbito militar que no suponan una transformacin del orden estableci
do, pero que fueron vistas como una agresin por un sector de la aristocracia
senatorial, que no slo se sinti directamente atacado por algunas de sus prc
ticas de corrupcin, sino que consider peligroso el decisivo papel desempe
ado por el pueblo en la poltica exterior, en la que claramente haba usurpado
la labor de direccin que deba corresponder al senado.
Como haba sucedido en el perodo presilano, el tribunado de la plebe se
haba mostrado como un elemento dinamizador dentro del sistema poltico roma
no tras recuperar su plena capacidad legislativa. Aunque los sectores que se opo
nan a las reformas haban contado con el importante apoyo de otros tribunos
dispuestos a imponer su veto, este procedimiento no siempre haba sido efecti
vo, al recurrir los reformadores al pleno ejercicio de la soberana popular siguien
do el precedente de Tiberio Graco y al utilizar como medio de presin a la ple
be urbana. Como era impensable resucitar la legislacin de Sila en relacin con
el tribunado, los optimates aprovecharon la ausencia de Pompeyo para impulsar
juicios polticos contra Cornelio y Manilio (Gabinio pudo eludir una acusacin al
partir hacia Oriente como legado de Pompeyo). Pretendan castigar actitudes
consideradas peligrosas y servir de advertencia a quienes, en el futuro, preten
dieran reproducirlas. En el proceso incoado contra Cornelio, al que se acusaba
de no haber respetado el veto de su colega Servilio Glbulo, intervinieron en su
contra los ms significados senadores silanos, como Hortensio, Catulo, Metelo
Po y Varrn Lculo, lo que prueba la importancia poltica que la aristocracia ms
conservadora haba concedido a la causa. A pesar de ello, Cornelio, defendido
por Cicern -que buscaba con ello el favor de Pompeyo-, fue finalmente absuelto, mientras que Manilio era, por contra, condenado, lo que motiv su desapari
cin definitiva de la escena poltica.
Durante las sesiones de ambos juicios se produjeron desrdenes pbli
cos protagonizados por seguidores de ambos extribunos. La plebe urbana,
cuyo peso poltico en los comicios era limitado, tena en las movilizaciones
callejeras su principal instrumento para influir por medios irregulares en la
toma de decisiones y lo utilizaba cada vez con mayor frecuencia, a pesar de
la dificultad para organizarse.

160

Slo a travs de los colegios (collegia) era posible desarrollar el asociacionismo de la plebe urbana. Durante la poca republicana, no parece haber
existido ninguna restriccin legal al derecho de asociacin del pueblo roma
no, lo que permiti la creacin de un buen nmero de colegios de diverso
tipo -supuestamente ya existentes en poca monrquica-, pero con objeti
vos semejantes. Existan colegios religiosos, asociaciones privadas constitui
das de modo permanente que honraban a una divinidad mediante sacrificios
y comidas celebradas en un determinado santuario, y colegios profesiona
les, formados por personas unidas por el desempeo de un mismo oficio,
fundamentalmente artesanos, tenderos y negociantes (carpinteros, orfebres,
alfareros, etc.). Estas cofradas funcionaban como sociedades de ayuda mutua
para las clases inferiores y contaban con medios econmicos propios para
hacer frente a los gastos, con los que se ocupaban asimismo del entierro de
los miembros fallecidos, funcin que acab siendo prioritaria. En cuanto a su
organizacin interna, el poder ejecutivo era asumido por los presidentes
(magistri), cargo electivo anual que se encargaba de la administracin del
colegio, en particular de los cultos y de la organizacin de los juegos Com
pitales. La inmensa mayora de los miembros de colegios eran componen
tes de la plebe urbana, por lo general personas de escasa capacidad eco
nmica.
Durante siglos, la actividad de los colegios qued restringida al mbito
privado, sin ninguna participacin relevante en la poltica romana. La situa
cin vari en la poca tardorrepublicana, cuando progresivamente los cole
gios, y con ellos una parte importante de la plebe urbana, cobraron un espe
cial protagonismo como instrumento de agitacin, comenzaron a intervenir
en el debate poltico y a intentar influir en l. En particular durante la dcada
de los sesenta, los collegia se convirtieron en un medio de movilizacin de la
plebe urbana, circunstancia que fue vista como un riesgo por buena parte
de la aristocracia senatorial. Esto motiv que el senado emitiera un senadoconsulto en el ao 64 por el que quedaban disueltos casi todos los colegios.
Sin embargo, la cuestin sigui latente, ya que los collegia haban demostra
do que podan proporcionar a la plebe urbana una excelente estructura orga
nizativa que posibilitara su mayor participacin en la vida poltica, pero tam
bin que permitiera a determinados polticos su instrumentalizacin. As lo
vio durante su tribunado Publio Clodio, que obtendra de los colegios su mxi
mo rendimiento como medio de presin poltica.

4.4.2. El consulado de Cicern y la conjuracin de Catilina


En las elecciones para el consulado del ao 63 fueron elegidos Cayo Anto
nio Hbrida y un h om o n om s, Marco Tulio Cicern. Procedente de una fami

161

lia ecuestre originaria de Arpino, como Cayo Mario, Cicern haba destaca
do desde el ao 80 como abogado defensor en diversos juicios, lo que le
haba permitido crearse una red de amistades y clientelas dentro de la aris
tocracia. Despus de ser cuestor en Sicilia en el ao 75, haba preferido evi
tar el tribunado de la plebe tras la restauracin de su plena potestad, desem
peando el menos comprometido cargo de edil en el 69. En el ao 66, como
pretor, haba defendido abiertamente la ley Manilia para entregar a Pompe
yo el mando de la guerra contra Mitrdates.
Entre los derrotados estaba un miembro de una de las familias patricias
de Roma, aunque poco destacada polticamente, Lucio Sergio Catilina, quien
se haba significado por su brutalidad en la represin de los adversarios de
Sila tras la victoria de ste en la guerra civil, lo que le haba valido para ser
uno de los aristcratas favorecidos por las proscripciones. No era el primer
fracaso en sus aspiraciones a ocupar la mxima magistratura del Estado roma
no, Tras haber desempeado la pretura en el ao 68, ejerci como goberna
dor en frica al ao siguiente. Su forma de gobierno fue impugnada por los
provinciales, que le acusaron de extorsin. sta fue la razn por la que no fue
admitida su candidatura para el consulado del 65, ao en el que Catilina fue
juzgado y absuelto, en un juicio en el que actu como acusador Clodio y en
el que el inculpado cont con el apoyo expreso de relevantes consulares como
Catulo. En cualquier caso, el proceso ante el tribunal d e repetundis le impi
di ser candidato en las elecciones consulares para el ao 64.
La tradicin involucra a Catilina en una conspiracin, pomposamente deno
minada por la historiografa moderna primera conjuracin de Catilina.
Habra sido impulsada supuestamente por los cnsules electos para el ao
65, cuya eleccin fue anulada por corrupcin. Su propsito, no realizado, sera
asesinar tras su toma de posesin a quienes finalmente fueron elegidos cn
sules en su lugar. Es evidente que las fuentes antiguas recogen los rumores
que se extendieron en Roma sobre una posible accin de protesta por parte
de quienes se consideraban injustamente desposedos de la magistratura que
haban ganado en las elecciones, pero nada demuestra que existieran pre
parativos para un golpe de Estado, ni que sus promotores en la sombra fue
ran Craso y Csar, ni que Catilina fuera un agente de stos o de Pompeyo. La
llamada primera conjuracin de Catilina es poco ms que un espejismo
historiogrfico, y la presunta participacin de Catilina se apoya ms en su
protagonismo real en la posterior revuelta del ao 63 que en datos que ava
len un pasado revolucionario de este miembro de la nobilitas.
El ao 63 comenz con la discusin de un proyecto de ley agraria pre
sentado por el tribuno de la plebe Publio Servilio Rulo, posiblemente res
paldado por Csar. La propuesta prevea el asentamiento en Italia, en nuevas
colonias, tanto de los veteranos del ejrcito que haba combatido a las rde
nes de Pompeyo en Oriente -la guerra haba finalizado de hecho y el regre

162

so de las tropas era inminente- como de miembros de la plebe urbana de


Roma. Una parte de la tierra necesaria para acometer esta tarea deba ser
comprada por el Estado romano a sus actuales propietarios, la otra proce
dera del territorio de Campania que an estaba en manos pblicas. Obvia
mente, el proyecto requera importantes fondos pblicos para ser llevado a
cabo. La financiacin deba obtenerse mediante la venta de propiedades esta
tales en diversas provincias y la implantacin de nuevos impuestos sobre el
uso de tierras pblicas, as como de la utilizacin a tal efecto de los botines
de guerra disponibles. En la lnea de actuacin ya apuntada por Tiberio Gra
co, Rulo pretenda que su reforma agraria fuera subvencionada bsicamen
te por los beneficios procedentes de la expansin imperialista romana.
Para ejecutar la reforma, estaba previsto que los comicios eligieran para
cinco aos una comisin formada por diez miembros (decemviri). Dotados
de la potestad propia de los pretores, su mbito de competencia sera muy
amplio, puesto que de ellos habra de depender la enajenacin de extensas
propiedades estatales y en consecuencia, por sus manos haban de pasar
importantes fondos pblicos durapte un perodo de tiempo prolongado.
La necesidad de una reforma agraria era evidente desde un punto de vis
ta social, ya que se haba acentuado el empobrecimiento, tanto de antiguos
pequeos campesinos como de muchos veteranos silanos que no haban teni
do xito en la explotacin de las tierras que haban recibido, unos y otros en
el contexto de una estructura agraria en la que crecan las grandes propie
dades y en ellas el recurso a la mano de obra servil. Esto haba trado consi
go un incremento de la emigracin desde el campo hacia las ciudades y en
particular, hacia Roma. Era a esa situacin a la que intentaba dar respuesta
la iniciativa de Rulo, muy moderada en su formulacin, puesto que, para ate
nuar en la medida de lo posible la previsible oposicin de los grandes terra
tenientes, eran expresamente reconocidas como propiedad privada las tie
rras procedentes de las proscripciones que haban sido distribuidas por Sila
durante su dictadura. Por otra parte, no se contemplaba la confiscacin de
propiedades, siendo su venta voluntaria.
A pesar de estas cautelas, la rogatio de Rulo recibi la abierta oposicin
de la mayora senatorial, contraria tanto a la venta de una buena porcin de
las tierras pblicas, lo que habra de suponer una importante merma de los
ingresos estatales, como a la cesin de una parte de sus competencias finan
cieras a unos individuos que podan as convertirse en un influyente grupo
de presin en la escena poltica. sos, en especial la sospecha de que los
decem viri aspiraban en realidad a crear una base de poder personal, fueron
los argumentos fundamentales esgrimidos por el cnsul Cicern en tres dis
cursos pronunciados en el senado y ante el pueblo (conocidos con el ttulo
de S obre la ley agraria), que constituyen la principal fuente de informacin
sobre el proyecto de reforma. Cuando; otro tribuno anunci su voluntad de

163

oponer el veto a la reforma, Rulo, que obviamente no contaba con el respal


do poltico suficiente, retir su propuesta, que no lleg a ser votada. Los inte
reses de los propietarios que Cicern defenda quedaron a salvo, pero el pro
blem a agrario sigui sin respuesta, as como la cuestin concreta de la
reinsercin de los veteranos de Pompeyo en la sociedad itlica, que se con
vertira en los aos siguientes en uno de los temas centrales de la poltica
interna romana.
Tampoco fue solucionada la ya vieja polmica sobre los derechos polticos
de los descendientes de quienes haban sido proscritos por Sila. Una proposi
cin tribunicia, contra la que se pronunci Cicern, pretendi abolir la prohibi
cin de que ocuparan cargos pblicos, pero finalmente no fue aprobada.
Otro tribuno de la plebe se mostr especialmente activo durante el ao
63. Se trata de Tito Labieno, quien parece haber actuado en inters directo o
al menos con el apoyo de Csar. Una propuesta presentada por Labieno res
titua al pueblo el derecho a elegir a los miembros de los colegios sacerdo
tales. Con ello se recuperaba la ley Domicia del ao 104, que haba sido abro
gada durante la dictadura silana. Uno de los primeros beneficiarios de la nueva
normativa fue Csar, quien fue elegido por la asamblea popular pontfice
mximo (pontifex maxim us), el cargo sacerdotal ms importante en Roma,
que desempeara hasta su muerte. La eleccin tena un gran significado pol
tico, ya que Csar la logr frente a consulares tan relevantes como Catulo y
sin haber ocupado todava ninguna magistratura superior, como era habitual
en un puesto cargado de tanto simbolismo dentro de la sociedad romana.
Para Csar supuso un considerable reconocimiento, un signo de la gran popu
laridad de la que gozaba y que le catapult a la pretura en el ao 62.
Poco despus, Labieno, con el respaldo de Csar, acus al senador Cayo
Rabirio de ser el asesino del tribuno Saturnino en el ao 100, acusacin que
se concret en el delito de alta traicin (perduellio). Se trataba de una opera
cin poltica con la que, ms que el castigo del culpable de un crimen acae
cido treinta y siete aos atrs, sus promotores pretendan cuestionar la figu
ra del senatus consultum ultimum, con el que entonces se haba justificado
el asesinato del tribuno de la plebe. En la lnea de los llamados populares, el
proceso buscaba poner de relieve ante la opinin pblica la defensa de los
derechos de los ciudadanos ante la ley como algo inherente a su liberta^
(libertas), as como impugnar los abusos de poder cometidos en los d ece
nios anteriores al amparo del senatus consultum ultimum. En ltima instancia,
como en su momento la ley de capite civis de Cayo Graco, el principio fun
damental de la accin de Labieno se basaba en la vigencia del derecho de
apelacin (provocatio) que tena todo ciudadano romano contra una senten
cia que considerara injusta.
En un primer momento, Rabirio fue declarado culpable por dos ju eces
(duumviri perduellionis) nombrados por el pretor de acuerdo con una anti-

164

gua costumbre (los dos jueces eran Cayo y Lucio Julio Csar). La sentencia
fue recurrida y en consecuencia, el juicio de apelacin se transfiri a los comi
cios por centurias, un procedimiento convertido en excepcional en el siglo i
tras la creacin de tribunales permanentes.
r
Rabirio no era un personaje relevante, pero la importancia poltica concedi
da por los optimates a su enjuiciamiento queda de manifiesto al comprobar que
sus defensores fueron Hortensio, notable orador y acrrimo defensor del orden
silano, y el propio cnsul Cicern, cuyo alegato de defensa se ha conservado
(En favor d e Rabirio) y constituye un excelente testimonio no slo para conocer
la atmsfera poltica del momento, sino sobre todo como justificacin ideolgi
ca del senatus consultum ultimum por parte de los optimates. En realidad, el tex
to preservado no corresponde exactamente al discurso que Cicern pronunci
en el transcurso del juicio, es una reelaboracin posterior que contiene referen
cias implcitas a los acontecimientos de los ltimos meses del ao 63. En l Cice
rn rechaza la acusacin de asesinato formulada contra su defendido, pero con
centra sus argumentos en la justificacin de la muerte de Saturnino y en la
represin de sus seguidores, puesto que es no slo lcito, sino una obligacin de
todo ciudadano actuar contra un enemigo del Estado. Al defender el senatus con
sultum ultimum, Cicern buscaba legitimar la ejecucin sumaria de catilinarios
que l mismo haba promovido, al elogiar la recta actuacin del cnsul del ao
100 glorificaba su propio consulado.
Finalmente, una aagaza relativa al procedimiento de celebracin de asam
bleas posibilit la suspensin de los comicios en los que deba votarse la ino
cencia o culpabilidad de Rabirio. El asunto no volvi a ser planteado y los
impulsores del juicio no lograron la condena moral del senatus consultum ulti
mum, que sera utilizado de nuevo poco despus.
Un episodio iba a dominar la escena poltica en el ltimo tercio del ao 63
y al comienzo del 62, la llamada conjuracin de Catilina, bien conocida gra
cias a los discursos pronunciados al respecto por Cicern (Catilinarias), que
magnific su alcance para engrandecer su actuacin, y a la monografa escri
ta por Salustio (La conjuracin d e Catilina), quien vio en Catilina un smbolo
de la corrupcin moral que, en su opinin, se enseore de la ltima gene
racin republicana. Su significado poltico se ha exagerado hasta el punto de
parecer un punto de inflexin en la historia de Roma en el siglo i, lo cual est
lejos de ser cierto. La excesiva bibliografa que a ella se ha dedicado, tanto
en la Antigedad como en la historiografa moderna, ha juzgado a su princi
pal protagonista, Catilina, de manera absolutamente dispar, como un facine
roso sin escrpulos o un poltico ambicioso dispuesto a todo por lograr el
poder, pero tambin como un reformador social inclinado a solucionar los
problemas econmicos de las clases ms bajas.
En el verano del ao 63, Catilina volvi a ser derrotado en las elecciones
consulares. En las semanas previas, haba defendido la necesidad de una con

165

donacin parcial o total de deudas y se haba interesado por los problemas


de la poblacin campesina de Etruria. Frente a l, Cicern se haba puesto a
la cabeza de quienes consideraban peligrosa su eleccin como cnsul. Sin
duda, entre ellos se encontraban los principales acreedores, importantes hom
bres de negocios para los que una remisin de deudas significara una con
siderable prdida econmica.
Al comprobar Catilina y sus seguidores que no podran llevar a cabo sus
objetivos por medios legales, comenzaron a organizar una revuelta en Italia,
en cuyos preparativos tomaron parte varios senadores, alguno de ellos de
una cierta relevancia. El ms destacado era el consular Publio Cornelio Len
tulo Sura, pretor en el ao 63 tras haber sido cnsul en el 71 y despus de
ser expulsado del senado por los censores del ao 70. Las fuentes antiguas
mencionan asimismo a Publio Autronio, quien, tras ser elegido cnsul en el
ao 66, fue juzgado culpable del delito de corrupcin electoral y no lleg a
tomar posesin de su cargo; Lucio Casio Longino, pretor en el ao 66 y can
didato derrotado en la eleccin de cnsules para el 63; Quinto Curio y Lucio
Vargunteyo, ambos expulsados del senado en el ao 70; Cayo Cornelio Cetego, senador que no haba desempeado ninguna magistratura superior y en
cuya casa sera hallado ms tarde un arsenal de armas destinadas a ser usa
das en la conspiracin. Junto con miembros del orden senatorial, Salustio men
ciona como seguidores de Catilina a algunos caballeros y aristcratas de
diversas ciudades de Italia,
Es probable que la frustracin provocada por una cierta marginacin pol
tica uniera a estos individuos, algunos pertenecientes a familias ilustres de la
nobilitas romana, con el fin de hacerse con el poder de forma irregular. De
acuerdo con su propaganda, deseaban devolver al pueblo romano la liber
tad que haba sido secuestrada por un grupo de aristcratas que, desde su
perspectiva, detentaba el poder de manera fraudulenta. Objetivo secundario
deba de ser la remisin de deudas que propugnaba Catilina, con la que algu
nos esperaban aliviar sus problemas financieros, y habra todava otros fines
en el seno de un grupo muy heterogneo. Pero no hay motivos para pensar
que Catilina quisiera subvertir el orden social y la estructura tradicional de
gobierno que deseaba encabezar, si bien la propia dinmica de la rebelin
provoc efectos no deseados por sus promotores, de manera similar a lo que
le haba ocurrido al cnsul Lpido en el ao 78.
La fallida reforma agraria de Rulo haba mostrado la magnitud del pro
blema en el campo, pero tambin la oposicin frontal de la mayora senato
rial a resolverlo. El nivel de endeudamiento de campesinos en el medio rural,
as como de pequeos comerciantes y artesanos en la ciudad, haba alcan
zado niveles difcilmente soportables. En ese contexto, la promesa de un
reparto ms equitativo de las tierras y la citada condonacin de deudas (tabu
la e novae) eran los seuelos con los que los conjurados pretendan atraer a

166

sus filas a la plebe urbana y rural, con el fin de dar apoyo popular a un movi
miento de estricto origen aristocrtico.
Los catilinarios encontraron un notable respaldo en Etruria, donde un buen
nmero de campesinos se alzaron en armas bajo el mando de Cayo Manlio,
un antiguo centurin del ejrcito de Sila convertido en terrateniente. El terri
torio etrusco habra de ser durante varios m eses el centro de la rebelin,
como lo haba sido en el ao 78 al apoyar a Lpido y en la dcada de los
ochenta como ltimo refugio de los marionistas y cinanos. Algunos catilina
rios fueron enviados a otras regiones de Italia para incitar a la insurreccin,
pero obtuvieron en el mejor de los casos slo un tibio apoyo.
En Roma, la plebe urbana recibi en un primer momento con agrado el
posible perdn de las deudas. Sin embargo, su simpata por Catilina no se
tradujo en un respaldo activo. Por el contrario, una vez alejado Catilina de
Roma y silenciados los dems lderes de la revuelta, Cicern supo transmitir
en sus discursos una visin catastrofista segn la cual los insurrectos queran
destruir el Estado y la propia Roma. Privada de cualquier liderazgo alterna
tivo, la plebe urbana prefiri no movilizarse en favor de una causa cuyos bene
ficios para ella no estaban claros. En sus discursos, Cicern trat de intimidar
a la ciudadana al dar a entender que los esclavos tenan una participacin
destacada en la insurreccin, agitando el fantasma de una nueva guerra ser
vil. Sin embargo, salvo casos aislados de fugitivos (hubo tambin una peque
a revuelta servil espontnea en Apulia), nada hace indicar que los esclavos
intervinieran extensamente en una rebelin cuyo programa no los tena en
cuenta en ninguna de sus reivindicaciones.
La conjuracin fue abortada en su fase inicial gracias a la decidida actua
cin de Cicern. El da 21 de octubre, tras recibir de Craso una denuncia al
respecto, el cnsul inform en el senado de la existencia de preparativos para
una revuelta, que deba estallar apenas unos das ms tarde, primero en Etru
ria y luego en la propia Roma. Cicern logr que el senado decretara el sena
tus consultum ultimum con carcter preventivo. Esto fren momentneamen
te la conspiracin en la ciudad, pero no en Etruria, donde Manlio se alz en
armas como estaba previsto. Contra l fue enviado el consular Quinto Mar
cio Rex, mientras varios pretores marchaban a otras regiones de Italia con el
propsito de impedir que la rebelin se extendiera.
En un primer momento, Cicern no dispuso de evidencias concretas sobre
la participacin de Catilina en el golpe, por lo cual ste permaneci libre en
Roma, El da 7 de noviembre, Cicern present en el senado pruebas de su
implicacin, lo que oblig a Catilina a abandonar Roma y dirigirse a Etruria,
donde tom el mando de las operaciones militares. El senado declar tanto
a Catilina como a Manlio enemigos pblicos. Los catilinarios entraron en con
tacto en Roma con unos embajadores de los albroges, con el fin de atraer
los a su causa. La denuncia de los hechos por parte de los galos precipit los

167

acontecimientos. El senado orden el ingreso en prisin de los principales


lderes de la conjuracin que permanecan en la ciudad, entre ellos Lentulo
y Cetego. En una sesin celebrada el da 5 de diciembre, los senadores, ani
mados por el tribuno de la plebe electo Marco Porcio Catn, decidieron apli
car la pena de muerte a los catilinarios encarcelados por el delito de alta trai
cin contra el Estado. En contra se pronunci el pretor electo Csar, quien
rechaz la condena sin juicio previo por un delito que no haba llegado a ser
cometido y defendi la estricta aplicacin de la lex Sempronia d e capite civis,
as como el derecho de apelacin de todo ciudadano romano.
Aunque era evidente que el senado no tena potestad para formular una
sentencia que no tomaba en cuenta a los tribunales regulares, por orden direc
ta de Cicern los catilinarios fueron ajusticiados el mismo da en el Tuliano,
la crcel estatal situada al pie del Capitolio. De este modo, la conspiracin fue
definitivamente suprimida en Roma. En los meses siguientes, otros implica
dos en el golpe fueron juzgados y condenados ante el tribunal encargado de
juzgar el uso de la violencia (quaestio d e vi). La revuelta pervivi en Etruria
hasta la primavera del ao 62, cuando las tropas del procnsul Antonio Hbri
da derrotaron en Pistorias a las de Catilina, que muri durante el combate.
En los aos siguientes, como derivacin ltima de la frustrada insurreccin,
el bandolerismo se convirti en un grave problema en algunas regiones de
Italia, al formarse bandas armadas de campesinos y esclavos que se dedi
caban al pillaje.
La denominada conjuracin de Catilina tuvo un carcter heterogneo y
contradictorio en sus componentes y en sus objetivos. Por una parte, se tra
t de un intento de golpe de Estado protagonizado por aristcratas que aspi
raban al poder y que no tenan ningn inters en promover una revolucin
social. Por otra parte, el recurso a la movilizacin de las clases sociales ms
desfavorecidas convirti una rebelin aristocrtica en una revuelta de. cam
pesinos -aunque sta nunca lleg a ser generalizada- que luchaban por su
propia supervivencia y por mejorar sus condiciones de vida. De este modo,
la conspiracin ofreci cauces de expresin para la protesta de un grupo
importante de la sociedad romano-itlica que se consideraba marginado
social y econmicamente.
El ao 63 se sald con la victoria poltica del sector de la aristocracia roma
na ms refractario a la introduccin de reformas. Su negativa a aceptar solu
ciones de compromiso hizo imposible la resolucin de los tres grandes pro
blemas que haban emergido en ese perodo: la cuestin agraria, el asfixiante
endeudamiento de una parte importante de la sociedad y la falta de garantas
jurdicas y procesales en situaciones de emergencia.
A la cabeza de esos optimates se situaron dos polticos que cobraron pro
tagonismo en el ao 63 por diferentes causas. Por un lado, el joven Catn, que
haba desempeado slo la cuestura, pero que desde entonces se convirti

168

en uno de los mximos defensores de lo que l consideraba los fundamen


tos irrenunciables de la Repblica romana, acudiendo para ello al uso de la
fuerza en caso necesario, como haba demostrado con su defensa de la pena
de muerte sin juicio para los catilinarios. Sorprende el hecho de que Catn
asumiera en los aos siguientes el liderazgo de un sector importante del sena
do sin haber ocupado ninguna magistratura superior, por encima de consu
lares que, en teora, deban gozar de un mayor prestigio en la sociedad y en
la cmara.
'
Por otro lado, el cnsul Cicern se consider a s mismo como el gran
triunfador del ao, que, desde su perspectiva, haba comenzado salvando al
Estado romano de la ruina que la reforma agraria de Rulo habra supuesto,
lo haba continuado proporcionando argumentos polticos en favor del sen a
tus consultum ultimum como instrumento necesario para el mantenimiento del
orden establecido, y que haba culminado reprimiendo la conjuracin Catili
naria, por lo cual se proclam "salvador del Estado, ttulo con el que habra
de autocalificarse obsesivamente en los aos siguientes -a l tiempo que jus
tificaba con l su conducta- tanto en sus discursos como en su correspon
dencia privada. Convertido en miembro de la nobilitas, Cicern ocup des
de entonces como consular un lugar destacado dentro del senado, Sin
embargo, su influencia poltica fue menor de lo que parece desprenderse de
sus escritos y no puede equipararse en absoluto a la que tuvieron los gran
des im peratores durante la dcada de los cincuenta.
De acuerdo con los testimonios ciceronianos, el ajusticiamiento de los cati
linarios contaba con un gran consenso social dentro de Roma, pero hay indi
cios suficientes para pensar que existan amplios sectores contrarios a este
procedimiento. Los tribunos de la plebe del ao 62 Lucio Calpurnio Bestia y
sobre todo, Quinto Cecilio Metelo Nepote atacaron pblicamente a Cicern
por considerar ilegal su actuacin y le acusaron de tirano, el mismo califica
tivo con el que le tild aos despus su gran adversario Publio Clodio. Mete
lo Nepote lleg a prohibirle que pronunciara ante la asamblea popular el habi
tual discurso de un cnsul en el momento de abandonar su cargo, con el
argumento de que quien haba ordenado la muerte de unos ciudadanos sin
escucharlos no tena derecho a ser odo por el conjunto de la ciudadana. La
cuestin sigui viva en los aos siguientes y sera la causa directa del exilio
de Cicern en el ao 58.
Sea como fuere, no hay duda de que el cnsul dispuso del respaldo mayoritario de senadores y caballeros, los-grupos que podan verse ms perjudi
cados en el caso de que la conjuracin de Catilina y la revuelta campesina
tuvieran xito. De hecho, el senado respondi a las crticas de Metelo Nepo
te proclamando la inmunidad de quienes haban participado en las ejecu
ciones y declarando al mismo tiempo enemigo pblico a quien osara acusar
judicialmente a alguno de ellos. Ese respaldo llev a Cicern a desarrollar su

169

teora de la "concordia entre los rdenes (concordia ordinum), segn la cual


el orden senatorial y el orden ecuestre, como haban hecho en el ao 63, esta
ban llamados a defender conjuntamente el Estado romano frente a sus ene
migos comunes, puesto que compartan los mismos intereses polticos y socio
econmicos.
La tesis ciceroniana era lgica y coherente, pero, en los aos sucesivos,
Cicern pudo comprobar cmo esa unidad de accin entre senadores y equi
tes haba sido el fruto efmero de unas circunstancias muy determinadas. Tras
su exilio, sintindose abandonado por quienes consideraba sus aliados natu
rales, Cicern cambi su lema programtico de concordia ordinum por el de
consenso entre todos los buenos (consensus omnium bonorum ). En teora,
esto abra las puertas de su proyecto a nuevos grupos sociales, puesto que
Cicern no descartaba que incluso entre los libertos pudieran encontrarse
personas dignas de ser llamadas boni. En la prctica, pasaba de una preten
dida concordia basada en la pertenencia jurdica a los grupos dominantes a
un consenso planteado en trminos ideolgicos, restringido exclusivamente
a quienes asumieran su programa conservador de defensa a ultranza del sis
tema aristocrtico tradicional, En sustancia, ambos lemas ciceronianos pro
ponan una gran coalicin de propietarios para defender sus intereses fren
te a las demandas sociales de las clases inferiores, dejando el Gobierno de
la Repblica en manos exclusivamente de "los mejores, de los optimates.

'1

170

La alianza de Pompeyo, Craso


y Csar (62-52 a. C.)

5 .1. El llam ado p rim er triunvirato


La escena poltica estuvo dominada durante la dcada de los cincuenta
por el pacto suscrito por tres imperatores, Pompeyo, Craso y Csar, con el
objetivo de apoyarse mutuamente en la consecucin de sus objetivos polti
cos. Su alianza los convirti en el autntico poder fctico en Roma, mostran
do la debilidad de las instituciones republicanas y apuntando de manera cre
ciente hacia la solucin personal sustentada en clientelas militares, lo cual
implicaba a su vez dar un nuevo impulso al imperialismo romano.
El perodo es conocido especialmente por los escritos de Cicern. A esta
poca corresponde la mayor parte de su correspondencia privada conserva
da, en particular la dirigida a su amigo Tito Pomponio tico, y muchos de sus
discursos, as como sus principales obras tericas sobre el que, en su opinin,
era el sistema poltico aconsejable para la Repblica romana. Junto con Cice
rn, siguen siendo de utilidad la obra de Apiano y algunas de las biografas de
Plutarco. A ellas se une a partir de este momento la historia de Roma escrita
por Casio Din, preservada slo fragmentariamente, as como la biografa redac
tada por Suetonio sobre Csar. El mismo Csar se encarg de dejar a la pos
teridad su visin de los acontecimientos polticos y militares que acabaran por
encumbrarle en la monografa que relata paso a paso su conquista de la Galia.
5.1.1. El regreso de Pompeyo de Oriente
Una vez finalizada la guerra en Oriente, Pompeyo se dispuso a regresar a
Roma, de la que haba permanecido ausente cinco aos. En realidad, los man

171

dos extraordinarios que haba recibido para combatir sucesivamente contra


los ltimos cinanos, Lpido, Sertorio, los'piratas y Mitrdates, haban provo
cado que Pompeyo apenas estuviera presente en Roma desde la dictadura
silana. Como en el ao 71, Pompeyo regresaba victorioso y aspiraba a que
su triunfo se viera reconocido con una posicin de preeminencia dentro del
senado, lo cual deba traer aparejada la aceptacin de sus decisiones polti
cas en Oriente y la recompensa para sus veteranos. Sin embargo, los recien
tes acontecimientos en Roma -e n particular la rpida y efectiva represin de
la conjuracin de Catilina- haban fortalecido el senado. Los optimates haban
recuperado la iniciativa poltica y encabezados por Catn, no estaban dis
puestos a admitir la supremaca de Pompeyo. ste haba confiado en contar
con el, desde su perspectiva, lgico respaldo del senado tras los servicios
prestados. A cambio, se encontr con una confrontacin constante que le con
dujo a una posicin de relativa marginacin hasta que estableci su decisiva
alianza con Craso y Csar: paradjicamente, el fiel brazo armado del sena
do se vea ahora convertido en su adversario.
Pompeyo pag de esta manera su prolongada ausencia de Roma. En una
sociedad como la romana era fundamental la presencia activa de un poltico
en el que constitua el nico centro de decisin de todo el Imperio. Era bsi
co mantener el contacto vivo con amigos y clientes, participar en los deba
tes en el senado y ante el pueblo, influir, en definitiva, en la poltica cotidiana
y en la opinin pblica. Pompeyo volvi de Oriente cargado de gloria, pero
sta fue insuficiente para recuperar automticamente su antigua supremaca,
como l haba esperado. Aprendi esta leccin y en el futuro procur per
manecer en Roma o cerca de ella, aun aceptando cargos que implicaran una
actividad exterior.
Incluso antes de su regreso, Pompeyo defendi indirectamente sus inte
reses a travs del tribuno de la plebe del ao 62, Metelo Nepote, que haba
sido legado (legatus) del general romano durante la guerra en Oriente. Tras
comenzar su tribunado atacando a Cicern por la ejecucin de los catilina
rios, Metelo intent sin xito promover dos proyectos de ley Por un lado, pre
tendi que se autorizara de manera excepcional a Pompeyo presentarse a las
elecciones consulares, a pesar de no haber transcurrido diez aos desde que
desempeara el consulado por primera vez y sin estar presente en Roma, tal
y como las normas electorales prevean. De ser elegido cnsul, Pompeyo se
reintegrara a la vida pblica en Roma no como un simple particular, sino ocu
pando la mxima magistratura, en lo que constitua una repeticin con lige
ras variaciones del proceso que le haba conducido al primer consulado en
el ao 70. En su segunda disposicin, Metelo Nepote propuso que se le con
cediera a Pompeyo un nuevo mando extraordinario, en este caso para hacer
frente a la revuelta campesina que, dirigida por Catilina, todava habra de
prolongarse algn tiempo en Etruria. De este modo, el retorno del triunfador

172

se vera refrendado presumiblemente por una nueva victoria frente a los ene
migos del Estado.
Metelo Nepote no pudo lograr sus propsitos porque se encntr con el
veto y la tenaz oposicin de otro tribuno de la plebe, Marco Porcio Catn, que
ya haba mostrado su firmeza ideolgica, incluso antes de tomar posesin de
su cargo, en su defensa de la pena de muerte para los catilinarios. Ante los
desrdenes desencadenados en la ciudad durante la discusin de las pro
puestas de su colega, Catn logr que el senado decretara el senatus con
sultum ultimum. La declaracin del estado de emergencia, en unas circuns
tancias menos extremas que en otras ocasiones, puede explicarse por el
hecho de que la revuelta catilinaria no haba sido an totalmente reprimida
y por consiguiente, el senado tema un incremento de la agitacin social en
Roma. Sea como fuere, la medida signific el final de los disturbios y tuvo
como consecuencia que los cnsules ordenaran la destitucin tanto de Mete
lo Nepote como del pretor Csar. Este ltimo, adems de apoyar abierta
mente las tesis del tribuno, se haba situado en favor del general victorioso al
intentar transferir por ley la direccin de la reconstruccin del templo de Jpi
ter de Catulo a Pompeyo. Mientras que Metelo Nepote reaccion saliendo de
Roma para unirse a Pompeyo, Csar fue poco despus rehabilitado como pre
tor ante la presin popular.
Catn persuadi asimismo al senado de la necesidad de ampliar y aba
ratar, a expensas de las finanzas estatales, la distribucin de trigo entre la ple
b e urbana. El propsito de esta medida, ms propia de los denominados
populares, era acrecentar la popularidad del senado y atajar cualquier posi
ble apoyo que la revuelta etrusca pudiera recibir desde Roma.
La desafortunada actuacin de Metelo Nepote gener una creciente hos
tilidad hacia Pompeyo, cuyas ambiciones polticas eran vistas con aprensin
por una parte de la aristocracia. Sus adversarios extendieron intencionada
mente rumores segn los cuales poda producirse una nueva marcha de un
im perator sobre Roma, y tras ella la imposicin de otra dictadura. Los temo
res se disiparon cuando Pompeyo licenci su ejrcito inmediatamente des
pus de desembarcar en Brundisio en diciembre del ao 62. Pompeyo mos
tr as su deseo de mantenerse fiel a la legalidad, pero no renunci ni a la
dignidad y autoridad que consideraba su justa recompensa, ni a los que se
convirtieron en sus principales objetivos polticos en los meses siguientes: el
reparto de tierras entre sus veteranos desmovilizados y la convalidacin en
bloque de las decisiones tomadas por l para la reorganizacin de Oriente
(acta Pompeii), para lo cual la dificultad legal radicaba en que haban sido
adoptadas a ttulo estrictamente personal, sin contar con el asesoramiento de
la habitual comisin senatorial.
Ante la imposibilidad de obtener l mismo el consulado, Pompeyo logr
que fuera elegido cnsul para el ao 61 Marco Pupio Pisn, que haba actua-

173

do como legado bajo su mando en la guerra contra los piratas y en las catnpaas en Oriente. Estaba claro que su misin era llevar a trmino los pro
yectos de Pompeyo. Sin embargo, su dbil posicin poltica no le hizo posi
ble superar la oposicin de su colega Marco Valerio Msala y del grupo qu e.
abanderaba Catn en el senado, dispuesto a impedir que Pompeyo viera
incrementado su prestigio personal.
Por otra parte, un oscuro y escabroso episodio, al que el posterior prota
gonismo adquirido por su actor principal, Publio Clodio, y su enemistad con
Cicern dotaron de significacin, domin sorprendentemente la escena pol
tica durante buena parte del ao 61. Al comienzo del mes de diciembre del
ao 62 se celebraba en la casa de Csar, pontfice mximo y todava pretor,
la ceremonia nocturna tradicional en honor de la Bona Dea, bajo la presi
dencia de Aurelia, madre del citado Csar. A los ritos dedicados a esta dio
sa podan asistir exclusivamente mujeres, Las asistentes eran las principales
damas de la aristocracia romana, incluidas las sacerdotisas vestales. En esta
ocasin, un hombre vestido con ropas femeninas penetr subrepticiamente
en la casa, infringiendo as la norma. Tras ser descubierto el intruso, Aurelia
orden suspender inmediatamente el ritual, mientras el individuo en cues
tin, segn las diferentes versiones, o era expulsado, o lograba escapar. La
tradicin antigua concuerda unnimemente en sealar a Clodio como el cul
pable de lo que constitua un sacrilegio (nefas), supuestamente motivado por
sus relaciones adlteras con Pompeya, de la que poco despus se divorcia
ra Csar para preservar su dignidad.
Este hecho sin precedentes, propio de la esfera religiosa, se transform
pronto en un autntico escndalo pblico y acab convirtindose en asunto
poltico de inusitada importancia, en el que se vieron involucrados directa o
indirectamente personajes tan notables como Csar, Pompeyo, Cicern y
otros. Tras diversos intentos fallidos de procesar a Clodio por su accin, pro
movidos por el senado bajo la direccin de Catn, el juicio tuvo lugar meses
ms tarde ante un tribunal extraordinario constituido a tal efecto. Clodio resul
t absuelto, a pesar de que Cicern haba intentado desmontar con su testi
monio la coartada del acusado, segn la cual no estaba presente en Roma el
da de autos. Cicern denunci el supuesto carcter fraudulento de la sen
tencia, ya que, segn l, los jueces haban sido sobornados para emitir este
veredicto.
Tras lograr su absolucin, Clodio march a Sicilia, donde desempe el
cargo de cuestor, su primera magistratura, para la que haba sido elegido
antes de que estallara el caso. Hasta ese momento, Clodio, que perteneca a
la prestigiosa familia patricia de los Claudios, era un personaje de escasa rele
vancia. Haba permanecido fera de Roma buena parte de los aos sesenta
combatiendo en Oriente bajo el mando de Lculo (Clodio estuvo involucra
do durante la campaa en Armenia en el motn de las tropas contra Lculo en

174

Nisibis) y Marcio Rex, as como en la Galia con Murena. Adems, haba acu
sado de extorsin a Catilina en el ao 65 y haba colaborado con Cicern en
la represin de la conjuracin catilinaria. Fuera un acto irresponsable o pre
meditado, lo cierto es que el escndalo de la Bona Dea tuvo para Clodio la
virtud de situarlo en el centro de la escena poltica y proporcionarle una ines
perada popularidad.
El episodio tuvo, adems, otras consecuencias que acabaran por confluir
poco tiempo despus. Convirti a Cicern y Clodio en enemigos polticos
irreconciliables en la dcada de los cincuenta a causa de la declaracin del
excnsul contra Clodio en el juicio y de sus descalificaciones globales duran
te todo el proceso. Por otra parte, Clodio tuvo desde entonces una actuacin
propia de un poltico popularis, lo que le llev, primero, a renunciar a su con
dicin de patricio para convertirse en plebeyo y luego, a ser elegido tribuno
de la plebe, cargo desde el cual pudo vengarse de Cicern al obligarle a
marchar al exilio, De este modo, un incidente menor habra de tener en la
dcada de los cincuenta consecuencias impensables en la poltica romana.
En septiembre del ao 61, Pompeyo celebr finalmente el triunfo sobre
los piratas y sobre Mitrdates, para el que haba estado esperando desde su
regreso a Italia. El desfile dur dos das y en l se signific la enormidad de
las riquezas que el Estado romano haba ingresado gracias a las victorias
pompeyanas, as como la generosidad del general en el reparto del botn
entre sus soldados. Poco antes, Pompeyo haba conseguido que otro de sus
legados fuera elegido cnsul para el ao 60. Se trataba de Lucio Afranio, un
h om o noms. Su nula influencia poltica hizo imposible que Afranio lograra en
el senado la aprobacin de los acta pompeyanos.
La misma suerte corri el tribuno de la plebe Lucio Flavio, quien promo
vi una ley agraria semejante a la rogatio de Rulo del ao 63, que propona
el reparto de terrenos pblicos en Italia entre los veteranos de Pompeyo y en
general, entre ciudadanos sin tierra. Para financiar la reforma, estaba previs
to que fueran empleados los impuestos que se obtuvieran durante cinco aos
en las regiones orientales anexionadas por Pompeyo. Cicern intent conci
liar los apartados de la ley con los intereses de los propietarios mediante la
introduccin de enmiendas, pero el senado se opuso a la propuesta, argu
mentando que era arriesgado conceder excesivos poderes a la comisin que
habra de poner en marcha la reforma y temiendo que Pompeyo recibiera un
nuevo mando extraordinario con ese motivo. El cnsul Quinto Cecilio Mete
lo Celer se destac muy especialmente en la oposicin a la propuesta de Fla
vio, que lleg incluso a encarcelar al cnsul. Finalmente, el propio Pompeyo,
que era obviamente el impulsor de la ley persuadi al tribuno para que aban
donara su actitud y el intento de reforma agraria fracas nuevamente. Los opti
m ates haban obtenido una nueva victoria poltica en su lucha por controlar
el poder, pero problemas socioeconmicos como la superpoblacin en Roma

175

seguan sin ser resueltos: la oposicin poltica a Pompeyo no slo frustr las
esperanzas de sus veteranos, sino asimismo las de la plebe urbana.
Tambin en el ao 61 tuvieron lugar dos acontecimientos que ponan de
manifiesto el endurecimiento de las posturas defendidas por los optimates en
el senado. A consecuencia de la sentencia emitida en el juicio contra Clodio,
fue propuesta una ley para investigar la corrupcin judicial. Aunque no fue
aprobada, el orden ecuestre vio la iniciativa como un ataque contra sus miem
bros, que componan junto con los tribuni aerarii la mayora de los jurados.
Por otra parte, Catn y el cnsul Metelo Celer se opusieron a la peticin, for
mulada por la sociedad de publicanos que haba obtenido en pblica subas
ta la recoleccin de los impuestos en Asia, de que fuera rebajado el precio
acordado por la concesin. El argumento utilizado fue que tal reduccin habra
significado un significativo descenso de los ingresos estatales. Los hechos
evidenciaron las divergencias polticas y econmicas existentes entre sena
dores y caballeros, mostrando la fragilidad de la concordia ordinum que Cice
rn crea haber contribuido a cimentar con su consulado.
Los dos cnsules de los que Pompeyo haba intentado servirse para lograr
sus propsitos, Pisn y Afranio, haban mostrado su incapacidad. En conse
cuencia, seguan sin ser ratificadas sus decisiones en Oriente y sus vetera
nos continuaban sin recibir tierras tal y como su im perator les haba prome
tido. Pompeyo slo contaba con el apoyo incondicional de sus antiguos
soldados, pero en ningn momento dio muestras de querer movilizarlos. En
esas circunstancias, necesitaba como aliado a un poltico con mayor capaci
dad de iniciativa, dotado al mismo tiempo de popularidad y de auctoritas para
hacer frente a la oposicin senatorial.
La persona indicada era Cayo Julio Csar. Nacido en el seno de una ilus
tre familia perteneciente a la nobilitas y sobrino de Cayo Mario -b aza que
jug al comienzo de su carrera para obtener popularidad, presentndose a
s mismo como un nuevo Mario-, Csar haba cobrado protagonismo de mane
ra intermitente a lo largo de la dcada de los sesenta, en la que, atenindo
se a lo que era la carrera poltica usual de un patricio, haba ocupado la cues
tura en el ao 68, la edilidad en el 65 y la pretura en el 62. Asimismo, haba
sido elegido pontfice mximo por el pueblo en el ao 63. En ese perodo,
Csar haba respaldado diversas iniciativas en beneficio de Pompeyo, muy
en particular las propuestas de Gabinio y Manilio para concederle mandos
militares extraordinarios, pero tambin se haba mostrado disconforme-con
algunas de las prcticas defendidas por el sector ms conservador de la aris
tocracia romana, como el senatus consultum ultimum en general y su aplica
cin prctica contra los catilinarios.
Csar regres a Roma en junio del ao 60 procedente de Hispania Ulte
rior, provincia en la que haba obtenido xitos militares frente a lusitanos y
galaicos. Con el fin de poder presentarse a las elecciones consulares, desis

176

ti de celebrar un triunfo por sus victorias, lo que le habra obligado a per


m anecer fuera de Roma hasta que hubiera recibido autorizacin para reali
zar su entrada triunfal en la ciudad, Era una renuncia necesaria, puesto que
Catn se haba encargado de que el senado no autorizara a Csar a aspirar
al consulado en su ausencia. Csar fue elegido cnsul para el ao 59 junto
con Marco Calpurnio Bbulo, En su eleccin, Csar cont por separado con
el apoyo tanto de Pompeyo como de Craso. Sin embargo, la alianza entre estos
tres polticos, que la historiografa ha bautizado como "primer triunvirato,
fue posterior a las elecciones y no se concret hasta poco antes de que Csar
asumiera la mxima magistratura del Estado romano o incluso cuando ya
haba tomado posesin de su cargo.

5.1.2. El consulado de Csar


Resulta inadecuado designar la coalicin creada entre Craso, Pompeyo y
Csar como primer triunvirato". Tal concepto no aparece nunca en las fuen
tes antiguas. Se trata de un artificio construido por la historiografa moderna
sobre la base de su supuesta semejanza con el triunvirato formado en el ao
43 por Octaviano, Lpido y Antonio. La diferencia estriba en que, en este lti
mo caso, los triunviros desempeaban ese cargo legalmente, mientras que
el llamado primer triunvirato er^ simplemente una alianza privada y secre
ta entre tres polticos sobre la base de la amistad (amicitia) y con el propsi
to de obtener beneficios mutuos. Como tal, se acomodaba perfectamente a
la prctica poltica romana, en la que ese tipo de coaliciones circunstancia
les era habitual: la poltica romana careca de una estructura materializada en
grupos o partidos permanentes, era ante todo una cuestin de compromisos
temporales que variaban en funcin del asunto objeto de debate.
Pompeyo aportaba a la alianza tripartita su prestigio y sus clientelas, as
como el respaldo de sus veteranos en caso necesario, Craso ofreca su enor
me fortuna, as como su influencia en los crculos senatoriales y muy espe
cialmente, dentro del orden ecuestre. Csar, cuya posicin poltica era ms
dbil, procuraba con su consulado el imprescindible soporte legal para que
Pompeyo y Craso lograran sus fines personales.
La alianza no significaba un reparto de poderes, ni en teora ni en la prc
tica, puesto que el nico cargo legal habra de ser el consulado desempe
ado por Csar mientras el Estado segua funcionando normalmente en todas
sus instituciones. Sin embargo, es evidente que, por la personalidad de los
tres aliados, el pacto de colaboracin habra de tener un enorme significado
poltico y graves consecuencias para el futuro de Roma, que qued marcado
por el hecho demostrado de que la unin de tres notables poda generar un
poder fctico ante el que el senado se mostrara impotente para imponer sus

177

tesis. En ese sentido, el consulado de Csar abri una grieta de enormes


dimensiones en el edificio republicano y supuso un importante paso adelan
te en su desmoronamiento.
Una de sus consecuencias fundamentales fue el definitivo ascenso polti
co de Csar, cuya influencia hasta ese momento haba sido muy inferior a la
de sus otros dos aliados. El consulado y sobre todo, el ulterior mando militar
en la Galia le ofrecieron la oportunidad de obtener la popularidad y la fama
que le igualaban con Pompeyo, as como las clientelas militares que seran la
base de su posterior asalto al poder. En ese sentido, sobre todo Pompeyo y
en menor medida Craso fueron los beneficiarios inmediatos de la coalicin,
pero a la postre el gran triunfador sera Csar. No obstante, eso no quiere
decir que ya entonces Csar planeara la coalicin y su consulado como un
paso previo hacia el poder personal como objetivo ltimo, interpretacin que
constituye ms bien una anticipacin histrica basada en su posterior carre
ra poltica.
Al tratarse de un compromiso secreto, los detalles del acuerdo, lgica
mente, se desconocen, pero pueden deducirse a partir de las iniciativas que
Csar adopt durante su consulado. El programa pactado no inclua tanto
reformas sociales y polticas de largo alcance, como la realizacin de objeti
vos inmediatos. Pompeyo, tras los fracasos vividos desde que regresara a
Roma, deseaba que fueran aprobadas las disposiciones adoptadas por l en
Oriente y que se entregaran por fin tierras a sus veteranos. Craso quera tomar
parte en la comisin agraria que habra de repartir los terrenos a los vetera
nos, sabedor de que poda obtener pinges ganancias desviando parte de
los enormes fondos que seran precisos para financiar la operacin. Es pro
bable que tambin tuviera un inters personal en la aprobacin de una ley
que rebajara el canon de arrendamiento en el cobro de los impuestos de Asia.
En cuanto a Csar, su recompensa haba de ser la concesin de un mando
extraordinario al finalizar su consulado.
En cumplimiento de la tarea que le corresponda, Csar desarroll a lo
largo del ao 59 una intensa labor legisladora. Se ocup en primer lugar de
promulgar una ley agraria, cuyo contenido se asemejaba a las que reciente
mente haban promovido infructuosamente los tribunos Rulo y Flavio, elimi
nando los aspectos que mayor oposicin haban despertado. La ley prevea
el reparto de la tierra pblica de la que todava dispona el Estado en Italia
-con la exclusin expresa del territorio campano- entre los veteranos pom
peyanos y entre la plebe que no poseyera ningn terreno cultivable. Ese a g er
publicus deba ser complementado con la compra por el Estado de explota
ciones privadas al precio oficial fijado en el ltimo censo, siempre sobre la
base de la voluntariedad de la venta por parte de sus propietarios. Todo el
proceso sera financiado con los impuestos procedentes de las provincias,
especialmente las orientales, y con los botines de guerra, en particular el que

1 78

recientemente haba ingresado Pompeyo en las arcas del Estado, Las tierras
repartidas eran declaradas inalienables durante un plazo de veinte aos,
siguiendo el ejemplo iniciado por la reforma agraria de Tiberio Graco, pero
tambin puesto en prctica por Sila con motivo del reparto de tierra a sus
veteranos. La operacin deba ser gestionada por una amplia comisin, for
mada por veinte miembros elegidos en los comicios por tribus. De ella que
daba excluido explcitamente Csar, para evitar que se le pudiera acusar de
aspirar a tener en sus manos un excesivo poder. Parece haber existido una
comisin interna ms reducida, formada por cinco personas, cuya funcin
sera la de coordinar el conjunto de las tareas, posiblemente con poderes
judiciales.
Catn, una vez ms al frente del senado, se opuso al proyecto aduciendo
que las leyes agrarias no favorecan los intereses del Estado, un argumento
que seguramente sonara juicioso en los odos de muchos senadores. Per
suadido de no poder vencer la oposicin en la Curia, Csar prescindi de la
aprobacin senatorial y present directamente su propuesta ante la asam
blea popular, una tctica ya utilizada por los Gracos y por otros tribunos de
la plebe, pero que resultaba inslita en manos de un cnsul. Con la colabo
racin de tres de los tribunos, Bbulo, el colega de Csar en el consulado,
intent oponerse por diferentes medios a la aprobacin de la ley Utiliz en
particular una argucia religiosa, la obnuntiatio, ya anteriormente usada por
los optim ates para impedir la votacin de reformas consideradas peligrosas.
Bbulo declar todos los das inhbiles para la celebracin de asambleas,
puesto que haba advertido presagios desfavorables a travs de su constan
te observacin del cielo.
La respuesta de Csar fue poner al descubierto la coalicin, mediante la
intervencin pblica de Craso y Pompeyo en defensa del proyecto. Al mismo
tiempo, un buen nmero de veteranos pompeyanos comenzaron a acudir a
Roma para forzar la aprobacin de un proyecto del que eran los principales
beneficiarios. Bbulo afirm entonces que no se daban las condiciones lega
les para ejercer el consulado y que no exista libertad en Roma, de modo que
se retir a su casa, donde permaneci el resto del ao y desde donde reite
r la ilegalidad de toda la legislacin cesariana al no respetar la obnuntiatio.
Desde entonces se dijo irnicamente que Roma estaba bajo el consulado de
julio y de Csar. La accin de Bbulo, que no tema precedentes, constitua cla
ramente un abuso de una institucin legal y pona en cuestin en ltima ins
tancia la soberana popular. Su propsito era desacreditar a los "triunviros
y ofrecer un argumento legal que hiciera posible ms adelante la anulacin
de las leyes impulsadas por Csar, quien, no obstante, ignor totalmente el
proceder de Bbulo. Cabe preguntarse hasta qu punto se senta legitimado
Csar por ser pontfice mximo, es decir, la mxima autoridad religiosa de
Roma, y en qu medida pudo influir esta circunstancia en la opinin pblica.

179

La ley agraria fue definitivamente aprobada con la incorporacin de una


clusula que obligaba a los senadores a jurar solemnemente que la respeta
ran, bajo pena de ser condenados al exilio en caso contrario, tal y como haba
hecho el tribuno Saturnino con su reforma agraria en el ao 100. Entre los
veinte miembros de la comisin encargada de poner en marcha la ley, fue
ron elegidos Pompeyo y Craso.
Meses ms tarde, Csar promulg una segunda ley agraria que comple
mentaba la anterior. En esta ocasin, el territorio objeto de distribucin esta
ba constituido por la tierra pblica de Campania (ager Campanus). Se trata
ba de una regin especialmente frtil que, desde su confiscacin tras la guerra
aniblica, haba proporcionado rentas muy importantes al Estado romano.
Era, por consiguiente, un asunto ante el que el senado se haba mostrado
siempre especialmente sensible. Para resaltar el carcter social de la medi
da, Csar indic como condiciones que deban reunir los veinte mil benefi
ciarios previstos que no dispusieran de tierra y que tuvieran al menos tres
hijos, una manera de proteger e incentivar indirectamente la natalidad. Esta
ley agraria, pensada sobre todo para dar una salida econmica a la plebe
urbana, fue blindada como la anterior mediante un juramento de fidelidad a
su cumplimiento, La ley fue complementada con la creacin de sendas colo
nias de ciudadanos romanos en Capua y en Novo Como (Como), en la Galia
Cisalpina, en la que fueron asentados 5.000 colonos,
Las fuentes antiguas no dicen nada sobre el destino que corrieron los anti
guos posesores del a g er Campanus. Es improbable que fueran expulsados
de sus tierras y sustituidos sin ms por los nuevos colonos, lo cual habra pro
vocado un problema semejante al que la ley quera dar respuesta. Dado que
el objetivo de las dos reformas agrarias cesarianas era fomentar el poblamiento en el medio rural, es ms verosmil que unos y otros compartieran la
tierra, ahora distribuida posiblemente en parcelas ms reducidas para dar
cabida a todos.
Las otras dos reivindicaciones planteadas por los aliados del cnsul fue
ron asimismo cumplimentadas en los primeros meses del ao 59: la reorde
nacin llevada a cabo por Pompeyo en Oriente fue por fin ratificada oficial
mente; la cantidad de dinero que los publicanos deban abonar como
contraprestacin al cobro de impuestos en Asia fue reducida en un tercio, con
lo que Csar se gan la voluntad del orden ecuestre. En el terreno de la pol
tica exterior, Csar resolvi asimismo la cuestin egipcia con el reconoci
miento de Tolemeo XII Auletes como rey de Egipto.
Una vez cumplidos los objetivos principales de Pompeyo y Craso, Csar
consider llegado el momento de obtener l mismo rentabilidad poltica de
la coalicin. Para ello utiliz al tribuno de la plebe Publio Vatinio, un interme
diario necesario, puesto que, de acuerdo con una ley del siglo II, quien pro
pona la creacin de un mando extraordinario no poda despus ser desig

180

nado para desempearlo. Vatinio present un proyecto de ley por el que se


haba de conceder a Csar, una vez que finalizara su consulado y hasta el da
1 de marzo del ao 54, el Gobierno de la Galia Cisalpina y del Ilrico (Dalmacia), con mando sobre tres legiones en calidad de procnsul y con la potes
tad para designar l mismo a sus legados. Para Csar era fundamental obte
ner un imperium de larga duracin, como instrumento de autoafirmacin en
el seno de la elite y como medio para evitar cualquier posible acusacin de
sus adversarios una vez abandonada la magistratura regular, La Galia Cisal
pina ofreca a Csar grandes ventajas, puesto que en ella podan ser reclu
tados numerosos soldados, como en efecto hizo ms tarde el procnsul, y
porque su posicin geogrfica permita a su gobernador estar al tanto de los
acontecimientos en Roma y en Italia,
La propuesta contradeca la voluntad del senado, que ya en el ao 60 haba
establecido que los cnsules del 59, tras finalizar su consulado, deban encar
garse como procnsules de la vigilancia de bosques y senderos forestales
en Italia, ardid con el que los senadores haban pretendido arrebatar a Csar,
en caso de ser elegido como sucedi, todo protagonismo poltico en el futu
ro. A pesar de ello, no slo fue aprobado por los comicios el mando extraor
dinario propuesto por Vatinio, sino que poco despus el senado, a instancias
de Pompeyo -q u e tambin se haba pronunciado pblicamente en favor de
la rogatio Vatinia-, ampli el Gobierno de Csar a la Galia Narbonense, don
de la actitud hostil de algunos pueblos indgenas estaba provocando una cre
ciente inestabilidad. Para afrontar el mando sobre esa provincia, Csar reci
ba una legin suplementaria.
La intervencin de Pompeyo se explica por el hecho de que estaba direc
tamente interesado en que Csar quedara fuera del alcance de Catn y los
suyos, puesto que la anulacin de las leyes cesarianas -la actitud obstruc
cionista de Bbulo haca prever que los optimates lo intentaran- implicara la
abrogacin inmediata de sus disposiciones orientales y de las concesiones
de tierra a sus veteranos. De este modo, Csar reciba, en parte gracias al
que ms tarde sera su gran adversario, un instrumento para la obtencin de
prestigio que le llevara en ltima instancia al poder. Una vez que Oriente
haba sido pacificado por Pompeyo, y que en Occidente slo una pequea
parte de Hispania no haba sido todava conquistada, la Galia se perfilaba
como el gran objetivo imperialista de Roma o, para ser ms exactos, de Csar,
que precisaba un hecho glorioso que le igualara en dignidad a Pompeyo y que
le proporcionara slidas clientelas militares.
La fortaleza mostrada por los tres aliados en la consecucin de todos sus
objetivos polticos llev a la oposicin senatorial dirigida por Catn a pro
mover una campaa victimista, que pretenda resaltar la justicia y legalidad
de sus planteamientos frente a la imposicin tirnica de sus puntos de vista
por parte de los triunviros,, convertidos en un poder fctico que no renun

181

ciaba a la coercin en caso necesario. Por ejemplo, Bbulo emiti y difundi


durante todo el ao edictos en los que criticaba las acciones de Csar y recor
daba permanentemente que estaba vigilando las seales procedentes del
cielo. El principal perjudicado por esta propaganda fue Pompeyo, que haba
conseguido sus objetivos polticos a costa de deteriorar su imagen pblica,
en particular entre quienes tradicionalmente haban constituido su principal
apoyo dentro del senado.
Una muestra del enfrentamiento existente en el seno de la elite es el tur
bio episodio que tuvo como principal protagonista a Lucio Vetio. Este oscu
ro personaje fue acusado de participar en una conspiracin cuyo fin era el
asesinato de Pompeyo. Primero en el senado, luego ante el pueblo a instan
cias de Csar, Vetio confirm la existencia de la conjura, en la que involucr
a importantes aristcratas. El asunto cay en el olvido poco despus, cuan
do Vetio muri en prisin en circunstancias no aclaradas. El tribunal especial
que el tribuno Vatinio haba propuesto para juzgar el caso nunca fue creado.
En cambio, Cayo Antonio, que haba sido cnsul en el ao 63 junto con Cice
rn, fue llevado ajuicio por su conducta como gobernador de Macedonia entre
los aos 62 y 60. Detrs de la acusacin estaban Csar, Craso y Pompeyo. Cice
rn se sinti obligado a defender a su colega en el consulado. Durante el jui
cio, Cicern cometi el error de atacar directamente a Csar y a sus aliados.
El resultado fue, adems de la condena de Antonio, obligado a marchar al exi
lio, que la licitud del procedimiento seguido para acabar con los catilinarios fue
objeto nuevamente de debate y que Csar y Pompeyo reaccionaron de inme
diato facilitando el trnsito de Clodio a la condicin de plebeyo, en lo que habra
de ser el primer paso para el posterior destierro de Cicern.
La actividad legislativa de Csar como cnsul incluy la aprobacin de
una importante ley d e repetundis, disposicin que habra de perdurar hasta
bien entrada la poca imperial. Si bien no aportaba grandes novedades, intro
duca normas ms estrictas en el control financiero del gobierno de las pro
vincias, con el fin de eliminar, o cuando menos atenuar, la constante extor
sin de la que muchos provinciales eran objeto por parte de los gobernadores
y de sus subordinados. La ley determinaba con mayor precisin los delitos
en cuestin y sus sanciones. Estableca asimismo nuevas normas en los pro
cedimientos judiciales del tribunal d e repetundis para evitar el riesgo de
soborno y dotarlo de mayor efectividad. El proyecto fue aprobado aparente
mente sin oposicin, lo cual, en un contexto de confrontacin con otras medi
das cesarianas, significa que gozaba de uh amplio consenso y que era visto
como una necesidad por la mayor parte de la elite, en un intento de lograr,
no slo un fortalecimiento moral, sino tambin una mayor eficacia en la admi
nistracin provincial.
Otras dos disposiciones indirectamente promovidas por Csar trataban
de evitar manipulaciones en los procesos judiciales. Por un lado, una ley del

182

activo Publio Vatinio regulaba sobre bases ms objetivas la constitucin de


los jurados. Por otra parte, el pretor Quinto Fufio Caleno promulg una ley
que obligaba a que, al final de un proceso, los votos de senadores, caballe
ros y tribuni aerarii fueran emitidos por separado y hechos pblicos a conti
nuacin, con el fin de hacer ms transparente el procedimiento.
Todava puede mencionarse una ltima medida introducida por Csar en
el ao 59. El cnsul instituy por primera vez en la historia de Roma la publi
cacin de una especie de noticiario (los denominados acta diurna o acta urbis),
que recoga, probablemente bajo el control de un magistrado, los aconteci
mientos ms relevantes acaecidos en la ciudad, tales como discursos en el
senado y ante el pueblo, sentencias judiciales, decisiones senatoriales, pro
puestas de ley, etc. Esto permita a toda la poblacin un ms fcil acceso a la
informacin de inters para la comunidad.
Los temores de Csar se materializaron inmediatamente despus de que
finalizara su consulado, A pesar de que los aliados haban logrado que fue
ran elegidos cnsules dos personas de su confianza, Lucio Calpurnio Pisn
y Aulo Gabinio, el impulsor de la ley que haba concedido a Pompeyo el man
do contra los piratas en el ao 67, dos pretores vinculados con Catn, Cayo
Memio y Lucio Domicio Enobarbo, intentaron al comienzo del ao 58 que fue
ran anuladas las leyes promulgadas por Csar. En estrecha relacin con esta
iniciativa, el tribuno de la plebe Lucio Antistio pretendi llevar ajuicio al excn
sul. Csar eludi la acusacin traspasando los lmites de la ciudad (p o m e
rium) y hacindose cargo de su imperium como procnsul. Cauteloso ante la
situacin inestable en la ciudad, permaneci cerca de Roma hasta marzo,
marchando slo entonces a la Galia, La cuestin de la legalidad de las accio
nes cesarianas durante su consulado se convirti en un problema poltico que
habra de reaparecer en los aos sucesivos, en especial porque sobre su legi
timidad se apoyaba la carrera poltica del propio Csar,

5.1.3. La conquista de la Galia


Entre los aos 58 y 51, Csar, desde su cargo de procnsul en la Galia
Narbonense, llev a cabo la conquista de toda la Galia hasta el Rin, La con
frontacin se conoce con detalle a travs de los Com entarios sob re la guerra
d e la Galia, escritos por el propio Csar en siete libros y publicados en con
junto en el ao 51, que se completan con un octavo redactado por su legado
Aulo Hircio. La obra tiene la enorme ventaja de ofrecer informacin de pri
mera mano, proporcionada por quien fue el principal protagonista de los
hechos, pero ello mismo obliga a extremar la prudencia en su utilizacin,
puesto que Csar, tanto en sta como en las dems obras histricas escritas
o inspiradas por l, pretendi ante todo justificar sus acciones y defender sus

183

puntos de vista, no slo en relacin con la guerra en s misma, sino tambin


respecto a su situacin en la escena poltica romana.
El conflicto fue desencadenado por la repentina amenaza que constituan
los helvecios, pueblo situado en el territorio actual de Suiza al que la presin
que desde el norte ejercan los germanos haba obligado a emigrar hacia el
Rdano, con el objetivo ltimo de establecerse en la fachada atlntica. Por esa
razn, el senado asign a los cnsules del ao 60, Afranio y Metelo Celer, las
provincias de Galia Cisalpina y de Galia Narbonense respectivamente. Celer
falleci en su provincia en el ao 59, lo que hizo posible que Csar recibie
ra el mando de ella como complemento a la Cisalpina, que, junto con el Ilrico, haba obtenido mediante la aprobacin de la ley Vatinia. En la primavera
del ao 58, Csar logr impedir el avance de decenas de miles de helvecios,
a los que oblig a regresar a su territorio de origen. Para ello, adems de las
legiones que le haban sido concedidas oficialmente, reclut dos ms entre
habitantes de la Cisalpina.
El siguiente objetivo fueron los germanos gobernados por Ariovisto, que
recientemente se haban establecido en Alsacia. Las tribus galas de los secuanos y de los eduos, tradicionales aliados de Roma, se quejaron a Csar del
expansionismo de Ariovisto, que amenazaba con ampliar el territorio bajo su
control y poblarlo con germanos procedentes de ms all del Rin. Desde un
punto de vista legal, el problema era que Ariovisto acababa de ser declara
do "amigo del pueblo romano, de modo que Csar necesitaba una justifi
cacin para actuar militarmente contra l. El procnsul exigi a Ariovisto que
se comprometiera a detener sus agresiones contra los galos y a paralizar la
llegada de ms germanos. Ariovisto consider esto una injerencia inacepta
ble y Csar encontr en su respuesta una razn suficiente para abrir las hos
tilidades. El ejrcito romano venci a los germanos y los oblig a regresar a
la regin situada al este del Rin.
En unos meses, Csar haba acabado con las potenciales amenazas para
la provincia romana. Para ello, haba atacado a un rey "amigo del pueblo roma
no y haba actuado militarmente ms all del territorio para el que su im pe
rium le autorizaba, lo cual contravena, entre otras normas, su propia ley de
repetundis. Esto gener lgicamente las crticas de sus adversarios polticos,
que le acusaban de haber provocado el enfrentamiento por razones de ambi
cin personal y no en beneficio del Estado romano. Por su parte, Csar jus
tifica en sus Comentarios la guerra contra helvecios y germanos como parte
de la obligada defensa de los aliados galos de Roma y como prevencin de
posibles amenazas para los territorios provinciales. Si las operaciones mili
tares estaban justificadas o si formaban parte de un plan premeditado, es una
cuestin de difcil respuesta, pero es evidente que Csar haba dado un paso
definitivo en la ampliacin de hecho de las fronteras provinciales, Significati
vamente, dej a sus tropas en el territorio de los secuanos durante el invier

1 84

no, mientras que l regresaba a la Galia Cisalpina, donde hizo reclutar otras
dos legiones. De esta manera, tras su primer ao como procnsul, Csar tena
a su cargo un total de ocho legiones, el doble de las que se le haban otor
gado en el momento de su nombramiento.
Las tribus belgas situadas al nordeste del ro Sena aprovecharon esos
m eses para reunir sus fuerzas, con el fin de resistir el hipottico avance del
ejrcito romano. Los preparativos de defensa fueron presentados por Csar
como una segura agresin contra Roma, lo que justificaba una nueva cam
paa militar. Durante el ao 57, Csar someti sucesivamente a suesiones,
belovacos y ambianos, ms tarde a los nervios y finalmente, a los atuatucos,
de los cuales cincuenta mil fueron convertidos en esclavos. Casi simultnea
mente, las tribus de Bretaa y Normanda se rendan ante Publio Licinio Cra
so, hijo del triunviro y legado de Csar.
El procnsul se apresur a informar al senado y al pueblo de las noticias.
En apenas dos campaas, Csar haba sometido toda la Galia, desde el Rin
hasta el Atlntico. Por iniciativa de Cicern, el senado decret quince das de
accin de gracias a los dioses (supplicationes), ms que las que en su momen
to se haban concedido por las victorias de Pompeyo. Tras situar sus legio
nes en los campamentos de invierno en territorio belga y a lo largo del Loi
ra, Csar se dirigi a las que oficialmente seguan siendo las provincias bajo
su Gobierno, Narbonense, Cisalpina e Ilrico.
La situacin en la Galia distaba, sin embargo, de ser estable. En el ao 56,
las tribus de Bretaa y Normanda se rebelaron contra el dominio romano,
mientras creca la agitacin entre los belgas y los germanos del Rin. Csar,
fortalecido polticamente por el acuerdo de Luca, que prorrogaba su im pe
rium en la Galia, contuvo la rebelin y se ocup personalmente de castigar a
quienes la haban promovido, los vnetos, vendidos todos ellos como escla
vos. Al mismo tiempo, su legado Craso someti a los pueblos indgenas en
Aquitania. Poco despus, grupos de germanos atravesaron el Rin en busca
de tierras donde asentarse en la Galia. Su peticin fue rechazada por Csar,
que aprovech una estratagema dilatoria para obligarles a huir y a volver al
otro lado del Rin, que se convirti desde entonces en una frontera natural y
poltica estable.
Una vez consolidada su posicin, Csar decidi emprender en el ao 55
la invasin de Britania. De acuerdo con sus Comentarios, la ccin estaba jus
tificada por la supuesta conexin existente entre los indgenas galos y britanos. La primera expedicin, en parte exploratoria de las riquezas de las islas,
en parte fruto de la megalomana del procnsul, result poco fructfera. Al
ao siguiente, Csar regres a Britania con una enorme flota y cinco legio
nes. A pesar de ello, slo pudo llegar hasta el Tmesis, sin alcanzar un domi
nio efectivo del territorio. No obstante, logr que Casivelauno, el caudillo que
haba aglutinado a varios pueblos indgenas, reconociera formalmente la

185

supremaca romana y la imposicin de un tributo, que probablemente nunca


se materializ. La presencia romana en Britania fue efmera, pero Csar tuvo
la habilidad de presentar su campaa como un xito militar y diplomtico.
Como Pompeyo en Oriente, l tambin haba sido capaz de alcanzar el lmi
te del mundo conocido en Occidente. El senado vot en su honor veinte das
de accin de gracias.
El creciente descontento de los pueblos galos, provocado por su prdida
de independencia y por la presencia continuada de tropas romanas en sus
territorios, se tradujo en el invierno entre los aos 53 y 52 en una sublevacin
general de las poblaciones de Galia central bajo el mando del arverno Ver
cingetorix. Su estrategia pasaba por unir a la rebelin a todos los galos y lle
var el desarrollo del conflicto a la Narbonense. Csar ech por tierra sus pla
nes al frenar primero el avance de los galos hacia el sur e invadir
inmediatamente despus el territorio de los arvernos. El sitio de su capital,
Gergovia, se sald en la primavera del ao 52 con la derrota del ejrcito roma
no, lo que anim a los eduos, tradicionales aliados de Roma, a unirse a la rebe
lin. Sin embargo, apenas unos meses despus Csar tom la ciudad secuana de Alesia, donde se haba hecho fuerte Vercingetorix, que fue llevado a
Roma como prisionero y ms tarde ajusticiado. Por tercera vez, el senado
decret veinte das de accin de gracias. Muchos de los vencidos fueron escla
vizados, pero Csar se mostr clemente con eduos y arvernos, los dos pue
blos ms importantes de Galia, sobre cuya alianza esperaba cimentar el domi
nio romano. En el ao 51, el procnsul se limit a poner fin a los ltimos focos
rebeldes en el norte, donde los belgas mantenan an su resistencia al inva
sor, y a reorganizar el conjunto de las regiones conquistadas.
Tras ocho aos de guerra ininterrumpida, la conquista de la Galia haba
terminado. Haba supuesto un enorme esfuerzo militar, compensado por un
importante botn y por la integracin en el Imperio de un amplio territorio,
con el consiguiente aporte de tributos a las arcas estatales. Como haba suce
dido con Pompeyo en Oriente, las ansias de un im perator por consolidar su
posicin poltica interna haban conducido al Estado romano a una expansin
imperialista.
Csar se haba enriquecido personalmente y haba obtenido una fama
slo comparable a la de Pompeyo aos atrs, con la diferencia de que l haba
sabido estar permanentemente enterado de lo que suceda en Roma y man
tener a la opinin pblica informada de sus actividades y de sus triunfos, con
lo que haba estado omnipresente en Roma incluso durante su ausencia. Su
munificencia (liberalitas) haba contribuido poderosamente a mantener vivo
su recuerdo entre la poblacin de la ciudad. En dura competencia con Pom
peyo, que inaugur en el ao 55 el primer teatro permanente de Roma, Csar
promovi a sus expensas un ambicioso programa arquitectnico, que inclua
la construccin en mrmol de un nuevo recinto para las votaciones comicia-

186

les (saepta) y la ampliacin del Foro. Pero, sobre todo, Csar haba creado un
ejrcito numeroso y bien preparado, fiel a un im perator qu e le haba propor
cionado un sustancioso botn y dispuesto a apoyarle en sus reivindicaciones
polticas, un ejrcito, en definitiva, para luchar por el poder. Una vez lograda
la victoria, Csar poda regresar a Roma para celebrar un glorioso triunfo y
ocupar el lugar en la sociedad que por su dignidad le corresponda, pero las
circunstancias polticas internas se lo impedan.

5.2. L a m ovilizacin de la plebe urbana y la reacci n senatorial


En sentido estricto, la plebe urbana (plebs urbana) estaba formada por todos
los ciudadanos romanos residentes en Roma que no pertenecan ni al orden
senatorial ni al orden ecuestre, junto con los cuales compona el populus. Cons
titua la inmensa mayora de la poblacin de la ciudad y de ella estaban exclui
dos los esclavos y los extranjeros (peregrini). Sin embargo, estos dos ltimos
grupos tuvieron en la prctica una cierta participacin en las movilizaciones
polticas en las que se vio inmersa la plebe durante el perodo tardorrepublicano y en particular en los aos cincuenta. Dentro de la plebe urbana, un gru
po creciente en nmero y en influencia era el de los libertos, en cuyas manos
estaba buena parte de las actividades econmicas de la ciudad.
Resulta imposible determinar el nmero de habitantes de la ciudad de
Roma en el siglo I. Algunos indicios (por ejemplo que la cifra de varones adul
tos libres que reciban trigo del Estado en el ao 46 era trescientos veinte mil)
muestran que en ella vivan varios cientos de miles de personas, tal vez cer
ca del milln contabilizando libres y esclavos, hombres y mujeres. En cual
quier caso, la poblacin de Roma creci constantemente a lo largo de toda
la poca tardorrepublicana, en parte por el incremento demogrfico natural,
en parte por el notable flujo migratorio hacia ella, que aument con la implan
tacin de medidas que subvencionaban el precio de los cereales a travs de
las leyes frumentarias.
Como resulta lgico en una ciudad de esas dimensiones, en la que la divi
sin del trabajo era profunda y la actividad econmica muy dinmica, la mayo
ra de sus pobladores obtenan sus rentas de su trabajo personal como arte
sanos (opifices) o tenderos (tabernarii). Unos y otros conformaban el bloque
ms importante dentro de la p le b s urbana, tambin el polticamente ms acti
vo, en parte debido a la independencia econmica que sus ocupaciones les
proporcionaban. As, en varias ocasiones, las noticias que las fuentes antiguas
ofrecen sobre movilizaciones populares estn directamente relacionadas con
el cierre de tiendas (tabernae), especialmente de las ms prximas al cen
tro poltico de Roma, en torno al Foro. Otros muchos habitantes de la gran
urbe imperial estaban sometidos a la inestabilidad econmica derivada de

187

empleos eventuales en oficios muy variados, Su supervivencia dependa, al


menos parcialmente, de sus relaciones clientelares y de la munificencia pri
vada y pblica, En los aos cincuenta, el auge en Roma de las obras pbli
cas, sufragadas entre otros por Pompeyo y Csar, facilit trabajo a la plebe
urbana en proporciones, sin duda, mucho ms amplias que en dcadas ante
riores.
Si bien existan diferencias econmicas en su seno, las condiciones de vida
de la plebe urbana en general eran precarias. En contraste con las lujosas vivien
das del Palatino, donde habitaba la aristocracia, en barrios populares como
Aventino, Argileto y Celio la poblacin se hacinaba en pequeos habitculos
situados en casas de varios pisos (insulae), inseguras e insalubres, cuyos pro
pietarios eran con frecuencia senadores y caballeros. Era habitual que tales edi
ficios se derrumbaran por la mala calidad de los materiales de construccin,
en buena medida madera, que fueran destruidos por incendios de fcil pro
pagacin en una ciudad densamente poblada y sin servicio permanente de
prevencin de incendios, o que se vieran daados por inundaciones en las
zonas prximas al Tiber. Esto no impeda que los inquilinos debieran pagar
por su disfrute alquileres en muchos casos demasiado elevados en relacin
con sus ingresos, lo cual acabara provocando problemas de orden pblico en
la dcada de los aos cuarenta. Esta inseguridad se vea peridicamente agra
vada por los problemas de abastecimiento de cereales a Roma y la consiguiente
fluctuacin al alza de los precios de los alimentos bsicos, provocados por la
piratera, las malas cosechas o simplemente el acaparamiento por parte de
quien esperaba obtener mayores beneficios con sus ventas.
Fueron sobre todo estas dificultades econmicas las que dieron lugar en
la poca tardorrepublicana a las mayores movilizaciones de la plebe urba
na. Aunque sus miembros gozaban del derecho de sufragio en tanto que ciu
dadanos romanos, en la prctica su capacidad de influencia en la toma de
decisiones polticas era muy limitada, tanto en los comicios por tribus, en los
que slo podan ejercitar el voto en cuatro tribus -e n ellas estaban incluidos
todos los libertos-, como en particular en los comicios por centurias, en manos
de los ciudadanos ms ricos. La influencia poltica de la plebe se fundamen
taba en la presin que fuera capaz de ejercer en la calle con sus moviliza
ciones. Por esa razn no es de extraar que manifestara su apoyo hacia quie
nes se mostraban dispuestos a mejorar sus condiciones de vida, entre ellos
de manera destacada Publio Clodio.

5.2.1. El tribunado de Publio Clodio


La mayor parte de la informacin que se tiene sobre Clodio procede de
los discursos y de la correspondencia privada de Cicern, que constituye la

base asimismo de la reconstruccin efectuada por autores posteriores como


Plutarco y Casio Din. En consecuencia, el principal problema para una inter
pretacin adecuada de la carrera poltica de Clodio es que su imagen ha sido
creada por quien fue su mayor enemigo. Con una evidente falta de objetivi
dad, Cicern lo presenta como un demagogo sin escrpulos, siempre dis
puesto a usar la violencia para obtener sus fines, un depravado que consti
tua el mximo exponente de la quiebra moral que estaba en el origen de la
crisis del rgimen republicano. La obra ciceroniana est llena de tpicos pro
pios del gnero de la invectiva, aplicados a Clodio al igual que a otros de sus
adversarios, como Catilina, con el que relaciona y equipara constantemente
a aqul.
El mismo apasionamiento con el que Cicern descalifica a Clodio indica
la fuerza poltica de la que ste goz en la dcada de los cincuenta, durante la
cual tuvo influencia en el senado, gan elecciones y fue capaz de introducir
un importante programa legislativo desde su tribunado. Sin descuidar en nin
gn momento sus notables conexiones aristocrticas, la estrategia clodiana
concedi un especial protagonismo a la plebe urbana y la convirti en un
importante instrumento de presin. La plebe urbana -al menos una parte de
ella, puesto que no formaba un cuerpo homogneo con objetivos comunesdebi de tener entonces una sensacin de cierto poder y de que su inter
vencin poda ser de hecho polticamente decisiva en la comunidad, aunque
fuera por medios irregulares. En comparacin con Tiberio Graco, que pen
s ante todo en los problemas de la plebe rural, en la cual encontr el apoyo
poltico, la composicin social de los seguidores de Clodio era muy diferen
te, sealando as claramente el peso adquirido por la plebe urbana a lo lar
go de la primera mitad del siglo i.
Para la elite, constitua un peligro la conversin de la plebe de sujeto pasi
vo en sujeto activo polticamente y con unos objetivos por los que luchar. La
estructura jerrquica y vertical de la sociedad y de la poltica romanas for
zaba a que, con contadas excepciones, cualquier movilizacin popular requi
riera del liderazgo de un poltico, de un miembro de la elite. Este liderazgo,
a su vez, estaba necesariamente unido al ejercicio de una magistratura, lo
que lo converta en provisional debido a las limitaciones temporales que impli
caba la anualidad de los cargos pblicos, una cautela lgica en un sistema
aristocrtico como el romano. El carcter transitorio del liderazgo dificultaba
la coordinacin de una poltica a medio y a largo plazo que pudiera conver
tirse en un movimiento social, que como tal nunca existi en poca tardorrepublicana. Reformistas como los Gracos y Saturnino intentaron lograr una
continuidad en su accin poltica mediante la reeleccin como tribunos. En
ltima instancia, los mandos extraordinarios para varios aos o la alianza entre
Craso, Csar y Pompeyo sirvieron para mantener una presencia activa en la
escena poltica romana por encima de las magistraturas regulares.

189

Fig u ra 5 .1 . 'El Foro de Roma en los aos SO a, C,

Clodio, que no poda aspirar a mandos militares extraordinarios, no bus


c la reeleccin como tribuno y respet las normas bsicas de acceso a las
diversas magistraturas, pero logr mantener viva su popularidad durante aos.
Para ello, se esforz en mantener una ininterrumpida comunicacin median
te su oratoria ante el pueblo con un grupo que le era fiel y que responda a
sus objetivos con la movilizacin. Al mismo tiempo, facilit la intercomunica
cin dentro de la plebe urbana mediante la reactivacin de los colegios (colle
gia), que servan asimismo como medio de propagacin de rumores, con el
objetivo ltimo de modelar la opinin pblica. De este modo hizo posible la
creacin de una cierta conciencia de grupo, logr articular por primera vez
de una manera real su voluntad poltica y crear en la plebe el sentimiento de
ser protagonista de los acontecimientos de la comunidad, mediante una unin
afectiva con l mismo como principal lder.
Tras el juicio por el asunto de la Bona Dea, en el que se haba sentido humi
llado a pesar de su absolucin, incluso antes de marchar a Sicilia para desem
pear su cargo de cuestor, Clodio dio a conocer su intencin de abandonar
su condicin de patricio y convertirse en plebeyo (transitio a d p lebem ), paso
imprescindible para poder ser elegido posteriormente tribuno de la plebe.

190

Existan dos formas legales para llevar a cabo esta transitio, mediante ley apro
bada por el pueblo o a travs de la adopcin (adrogatio) por un plebeyo. En
un primer momento, Clodio intent seguir la primera va. Para ello utiliz a
Cayo Herenio, tribuno de la plebe del ao 60, quien present a la asamblea
popular una propuesta en ese sentido. El proyecto fue vetado por sus cole
gas, lo que condujo a Clodio a servirse del segundo procedimiento para lograr
su transferencia a la plebe. En el ao 59, mediante una ley aprobada en la
asamblea por curias (lex curiata), fue adoptado como hijo por Publio Fonteyo. La ley fue sancionada por Csar como pontfice mximo y respaldada por
Pompeyo, quien asisti a la ceremonia en su condicin de augur. Fonteyo, un
plebeyo casi veinte aos ms joven que Clodio, renunci inmediatamente a
su patria potestad (patria potestas) emancipando a su nuevo hijo.
Con esta ficcin legal, Clodio conservaba su ilustre nombre patricio al
tiempo que se converta en plebeyo, lo que le dejaba el camino libre para
presentarse a las elecciones, en las que fue elegido tribuno de la plebe para
el ao 58. El mismo da 10 de diciembre del ao 59 en el que entr oficial
mente en su cargo, Clodio promulg cuatro proyectos de ley ncleo funda
mental de su programa de reforma, que seran aprobados en enero tras el
preceptivo perodo de debate.
Una de sus propuestas era una nueva ley frumentaria, cuya principal nove
dad radicaba en que la distribucin de cereales a ciudadanos romanos a car
go d e l Estado era por primera vez totalmente gratuita. La m ed id a fue lgica
mente muy bien recibida por la p lebe urbana, pero, como en ocasiones
anteriores, fue vista como algo perjudicial por una buena parte de la aristo
cracia senatorial, que vea en ella el riesgo de favorecer el parasitismo social
y un dispendio excesivo para el Estado. La ley clodiana supona ciertamente
un incremento muy considerable de los gastos pblicos, ms si se tiene en
cuenta que, al parecer, provoc un aumento de las manumisiones por parte
de patronos que descargaban de este modo en el Estado los gastos de ali
mentacin de sus esclavos.
Clodio respondi a esta crtica con la mxima popularis de que los bene
ficios del Imperio deban alcanzar a todas las clases sociales. En ese senti
do, promulg una ley por la que Chipre, hasta entonces en manos del rey
egipcio Tolemeo, era anexionada al Imperio, en lo que constitua una clara
intromisin en la esfera de poder del senado. La isla era un centro productor
de cereales, pero sobre todo deba proporcionar al erario pblico fondos con
los que subvencionar la ley frumentaria mediante la venta de los hasta enton
ces bienes reales. Para encargarse de esa tarea fue designado Marco Porcio
Catn, que acept gustosamente lo que de hecho constitua un honor, aun
que en el pasado l hubiera impugnado la concesin de mandos extraordi
narios. Con ello, Clodio logr alejar de Roma durante dos aos al principal
lder de la aristocracia senatorial ms conservadora, al tiempo que lo vincu-

191

laba con sus acciones como tribuno, ya que a su regreso Catn se vera obli
gado a defender la legislacin clodiana para convalidar sus propias decisio
nes en Chipre.
Otro proyecto clodiano regulaba el procedimiento de la obnuntiatio. De
acuerdo con Cicern, Clodio abrog las leyes Elia y Fufia que fijaban su fun
cionamiento desde el siglo II y con ello aboli por completo esta prctica reli
gioso-poltica. Sin embargo, se conocen suficientes ejemplos de obnuntiatio
despus del ao 58 como para poder concluir que la afirmacin ciceroniana
slo forma parte de su propaganda anticlodiana, La ley de Clodio era una
respuesta directa a la actitud demostrada el ao anterior por Bbulo, quien
afirm que, desde su casa, haba observado permanentemente los cielos con
el fin de obstaculizar la legislacin cesariana. La aceptacin de tal tctica obs
truccionista supona un peligroso precedente, puesto que amenazaba con
paralizar el funcionamiento de las asambleas populares por razones parti
distas. La ley clodiana deba de introducir la norma de que la obnuntiatio tena
que ser ejercida personalmente y no en ausencia. Posiblemente, tambin
aumentaba el nmero de das hbiles para la celebracin de asambleas legis
lativas. Al deslegitimar la accin de Bbulo, la ley de Clodio favoreca a Csar,
cuyas leyes eran impugnadas precisamente por no haber respetado la obnun
tiatio de su colega, pero su alcance era ms general y por ello parece haber
sido aceptada mayoritariamente como una solucin deseable a un problema
institucional.
La tercera ley se refera a aspectos concretos del ejercicio de la censura.
Clodio introdujo trabas en la actuacin de los censores, con el propsito de
evitar arbitrariedades en la confeccin de la lista de senadores con fines pol
ticos: un senador slo podra ser expulsado de la Curia mediante una repro
bacin oficial -la denominada nota censoria-, si haba sido formalmente acu
sado de un delito y si ambos censores estaban de acuerdo con la expulsin.
Tambin en este caso, Cicern modifica interesadamente el sentido de la ley
al afirmar que el tribuno aboli la censura, lo cual es manifiestamente falso,
puesto que los censores siguieron existiendo y mantuvieron sus principales
prerrogativas. La ley clodiana, que tampoco tuvo una importante oposicin,
estuvo en vigor hasta el ao 52, cuando fue anulada o alterada por el cnsul
Metelo Po Escipin en el contexto poltico que sigui al asesinato de Clodio.
La ltima de las leyes presentadas por Clodio al inicio de su tribunado fue,
sin duda, la ms cuestionada. Con ella, el tribuno restauraba los colegios pro
fesionales y religiosos que haban sido suprimidos en el ao 64 por orden
senatorial, al tiempo que autorizaba la creacin de otros nuevos. Incluso poco
antes de que fuera aprobada la ley se celebraron los juegos Compitales, que
haban sido prohibidos conjuntamente con los colegios. Estos juegos, que se
celebraban anualmente al final de diciembre o al comienzo de enero, esta
ban protagonizados por los habitantes de cada barrio ( vicus) de Roma y tenan

192

un carcter especialmente popular. Estaban ntimamente relacionados con


los colegios y se desarrollaban en torno a los diferentes altares existentes en los
cruces de las calles (compita), en los que se veneraba como divinidades patro
nales y protectoras a los lares compitales. Tales juegos haban sido en el pasa
do y volveran a ser en los aos siguientes pretexto para manifestaciones
populares reivindicativas. Su celebracin en los primeros das del ao 58
responda, sin duda, a un plan preconcebido, como medio indirecto de pro
mocin del programa legislativo clodiano que haba de votarse pocos das
despus.
Los collegia proporcionaron a la plebe urbana un vehculo para expresar
el descontento ante su situacin social y econmica. Se convirtieron en un
instrumento de movilizacin que, como tal, fue utilizado por Clodio como
medio de presin cuando lo consider necesario, llegando incluso a crear
autnticas bandas armadas (op erae) que formaron parte durante los aos
siguientes de un paisaje urbano dominado por la violencia. Sin embargo, la
ley clodiana se inscriba en el respeto a la tradicin, al devolver al pueblo
romano la libertad de asociacin que haba sido tradicional en poca repu
blicana.
La legislacin clodiana se encuadra en la tradicin reformista de los popu
lares, pero Clodio no pretenda con ella atentar contra los principios bsicos
del sistema poltico republicano. Como principal novedad busc el apoyo de
la plebe urbana, entre la cual obtuvo popularidad y credibilidad con la apli
cacin de sus leyes sobre el reparto gratuito de cereales y sobre la reorga
nizacin de los collegia. Pero, consciente de que precisaba del patrocinio de
la aristocracia para aspirar a ms altas magistraturas en el futuro, intent ofre
cer una imagen de prudente estadista con sus reformas institucionales de la
censura y de la obnuntiatio. De esta manera, Clodio puso las bases para una
posicin poltica slida, asentada en apoyos diversificados, tanto en la plebe
como en la elite, entre la cual encontr un respaldo suficiente para su pro
grama legislativo. Una posicin independiente respecto a Csar, Pompeyo y
Craso, de los cuales en ningn caso fue Clodio un simple pen a su servicio.
Slo entonces promovi Clodio su lex d e capite civis, que renovaba la que
haba hecho aprobar Cayo Graco durante su tribunado en el ao 123. La ley
clodiana contemplaba el exilio como castigo para el magistrado que hubie
ra hecho ajusticiar a un ciudadano romano sin someterlo a juicio previo. En
la prctica, era una respuesta a las ejecuciones sumarias de los Catilinarios
cinco aos antes y en consecuencia, iba dirigida implcitamente contra Cice
rn, aunque su nombre no era mencionado en la propuesta. No hay duda de
que la ley de Clodio estaba motivada en parte por su resentimiento hacia
Cicern, pero sa no era la nica razn. Se ajustaba a la tradicin popularis
de reivindicar seguridad jurdica para los ciudadanos frente a los abusos de
los magistrados y remita en ltima instancia al tradicional derecho de apela

193

cin: no era, por consiguiente, una ley revolucionaria, sino perfectamente


adaptada al m os maiorum. La norma se inscriba en el ya largo debate sobre
si la seguridad del Estado justificaba el uso de la fuerza por encima de la ley
Cicern comprendi pronto que no contaba con apoyos suficientes para
impedir la aprobacin del proyecto clodiano. Tanto Csar -q u e ya se haba
pronunciado contra el senatus consultum ultimum en el ao 63- como Pompeyo dejaron hacer al tribuno. Por su parte, los cnsules del ao 58 apoyaron
activamente a Clodio, quien gan su favor al asignar mediante una ley tribu
nicia a Lucio Calpurnio Pisn la lucrativa provincia de Macedonia y a Aulo
Gabinio la de Cilicia, que ms tarde fue sustituida por la no menos producti
va de Siria. Como en el caso de la anexin de Chipre, Clodio pona en manos
de la voluntad popular una decisin que corresponda al senado. Gabinio se
destac especialmente por la represin de cualquier manifestacin en favor
de Cicern. Abandonado por aqullos a quienes consideraba sus aliados natu
rales, Cicern decidi marcharse voluntariamente de Roma antes de que la
rogatio fuera aprobada, en lo que supona una aceptacin de su culpabilidad.
Inmediatamente despus, Clodio logr la aprobacin de otra ley que con
denaba expresamente al destierro a Cicern. Sus propiedades fueron con
fiscadas, siendo asumida su administracin por el propio Clodio, que hizo
demoler la lujosa casa de Cicern en el Palatino y construy en su lugar un
templo dedicado a la Libertad (Libertas), como smbolo del triunfo del pue
blo sobre la tirana del excnsul. De esta manera, Clodio se presentaba ante
el pueblo como el paladn de su libertad.
Sin razones aparentes que justifiquen su conducta, las siguientes disposi
ciones de Clodio chocaron directamente con la reorganizacin llevada a cabo
por Pompeyo en Oriente y por extensin, con el senado en tanto que se inmis
cuan en su poltica exterior. Consecuencia de ello fue la actitud hostil de Pom
peyo hacia el tribuno y su convergencia con la poltica senatorial, que se tra
ducira ms tarde en el regreso de Cicern del exilio.
Una ley comicial promovida por Clodio priv al rey Deytaro, antiguo alia
do de Roma, de su cargo de gran sacerdote de la Magna Mater en Galacia y
se lo otorg a su rival Brogitaro, quien recibi adems el ttulo de rey Era la
primera vez que el pueblo y no el senado entronizaba a un monarca extran
jero. Ms grave desde la perspectiva de Pompeyo fue el episodio de Tigra
nes que sigui al anterior. Pompeyo haba repuesto a Tigranes en el trono de
Armenia y haba llevado a Roma como rehn a su hijo, del mismo nombre.
Clodio organiz la huida del joven Tigranes, lo cual fue visto por Pompeyo
como un ataque directo a su autoridad y precipit no slo su ruptura con el
tribuno, sino tambin la de su antiguo aliado, el cnsul Gabinio. La situacin
desemboc en un enfrentamiento armado entre las bandas organizadas por
Gabinio y Clodio, que acab con la rotura de las insignias consulares (fasces)
de Gabinio y con la consagracin de sus bienes (consecratio bonorum ) por

194

parte de Clodio, en lo que constitua la recuperacin de una vieja ceremonia


que converta a un ciudadano en un proscrito (sacer) y en consecuencia, sus
propiedades eran simblicamente entregadas a los dioses. Como en el caso
del templo a la Libertad, Clodio utilizaba la religin para presentarse a s mis
mo como defensor del pueblo.
Las desavenencias con Pompeyo debilitaron la posicin poltica de Clodio,
que a partir de ese momento se apoy cada vez ms en la plebe y en el uso
de la violencia. Una primera tentativa para permitir indirectamente el regreso
de Cicern fue llevado a cabo al comienzo del verano. Se intent que todas las
leyes de Clodio quedaran invalidadas aduciendo que su adopcin haba sido
ilegal, por consiguiente tambin su eleccin como tribuno. La replica de Clo
dio fue inteligente. Convoc una asamblea no decisoria (contio) a la que llev
a Bbulo y a los augures. stos declararon que no era vlida ninguna medida
adoptada por el pueblo cuando un magistrado estaba observando el cielo,
mientras que Bbulo confirm que haba estado contemplando el cielo duran
te todo el ao 59. La obvia implicacin era que la adopcin y el tribunado de
Clodio deban ser invalidados, pero, en ese caso, tambin la legislacin cesariana y la promovida por Vatinio, lo cual hubiera dejado sin efecto las leyes agra
rias, la confirmacin de los acta Pompeii en Oriente, el proconsulado de Csar
en la Galia y el mando de Catn en Chipre entre otras medidas. Puesto que se
haba producido en una contio y no se haba presentado una propuesta de ley
al respecto, la declaracin slo tena carcter informativo, pero surti el efecto
deseado por Clodio y el asunto fue abandonado.
Poco despus, el tribuno Lucio Ninio impuls una ley para permitir el regre
so de Cicern. Su proyecto, aunque apoyado por Pompeyo, fue vetado por
otro tribuno de la plebe. En agosto fue detenido un esclavo de Clodio que
portaba un arma con la que, segn confesin propia, pretenda asesinar a
Pompeyo. ste, temiendo por su vida, se refugi el resto del ao en su casa.
En octubre, ocho de los tribunos de la plebe, tambin en este caso con el res
paldo de Pompeyo, promulgaron una propuesta de ley para autorizar la vuel
ta de Cicern, que no lleg a ser votada.
La situacin vari en el momento en el que Clodio dej de ser tribuno. Se
haba creado un consenso favorable al regreso de Cicern: Pompeyo lo apo
yaba activamente, Csar lo haba consentido desde la Galia, la mayora de
los tribunos elegidos para el ao 57 eran favorables a Cicern, especialmente
sus amigos Tito Anio Miln y Publio Sestio, y los dos cnsules electos haban
declarado que lo permitiran, incluso su antiguo adversario Metelo Nepote.
A pesar de todo, durante algunos meses fracasaron diversos intentos de apro
bar una ley que autorizara expresamente a Cicern a regresar de su exilio
en Grecia, debido a la oposicin violenta puesta en prctica por los segui
dores de Clodio, que impidi el normal desarrollo de las asambleas, El uso
de la violencia se generaliz en Roma -una ciudad en la que no existan fuer

195

zas de orden pblico- desde el momento en que Sestio y Miin enfrentaron


sus propias bandas armadas a las de Clodio.
Finalmente, en agosto del ao 57 fue aprobada por los comicios por centu
rias una ley del cnsul Lentulo que permiti la vuelta de Cicern en septiem
bre. Resulta significativo que la disposicin no fuera llevada ante la asamblea de
las tribus, sino ante los comicios por centurias, que slo excepcionalmente tuvie
ron actividad legislativa durante el perodo: la impopularidad de Cicern haca
aconsejable dejar la decisin de su regreso en manos de las clases pudientes.
Indudablemente, esta resolucin constituy un fracaso poltico para Clodio, acre
centado por la decisin senatorial de demoler su templo a la Libertad y recons
truir la casa del excnsul.
El regreso de Cicern coincidi con nuevos y graves problemas en el sumi
nistro de cereales a Roma, que se tradujeron en importantes movilizaciones de
protesta por parte de la plebe contra el senado y los cnsules. Por iniciativa de
Cicern, agradecido por los esfuerzos de Pompeyo para su vuelta del destierro,
el senado aprob la concesin a ste de un mando extraordinario para hacerse
cargo del abastecimiento de trigo (cura annonae). La recomendacin senatorial
se materializ en una ley propuesta por ambos cnsules, que otorgaba a Pom
peyo un imperium proconsular en todo el territorio del Imperio por un perodo
de cinco aos. La ley consular finalmente aprobada era ms moderada que la
propuesta del tribuno Cayo Mesio, que prevea, adems, el control de las finan
zas estatales, reproduciendo bsicamente los mandos extraordinarios pompeyanos de los aos sesenta. Posiblemente la rogatio de Mesio concordaba ms
con las ambiciones de Pompeyo que la de los cnsules, pero la aceptacin de
esta segunda opcin muestra las habituales reticencias de una buena parte de
la aristocracia, temerosa del excesivo poder de Pompeyo, pero al mismo tiem
po condenada a fomentarlo por razones de Estado.
Como la cuestin de los piratas en el ao 67, el suministro de cereales a
Roma era ante todo un problema de adecuada coordinacin sobre una exten
sa rea. Como entonces, Pompeyo demostr una gran capacidad de organi
zacin, dividiendo las regiones mediterrneas productoras entre sus lega
dos. Sobre ellos, l ejerca el control como coordinador general, lo que le
oblig en ocasiones a abandonar Roma. Sin embargo, su experiencia al regre
so de Oriente le haba enseado que sus ausencias no podan ser demasia
do prolongadas para evitar su alejamiento de la poltica interna y su consi
guiente aislamiento. Por ello, hizo incluir en la ley sobre la cura annonae una
clusula que le autorizaba a estar presente en Roma (en todo caso poda per
manecer en Italia) en cualquier circunstancia, sin renunciar por ello a su im pe
rium como hubiera sido preceptivo. Pompeyo se hizo cargo de ese modo de
una tarea compleja, pero cuyo xito habra de reportarle an ms populari
dad que los triunfos militares, ya que el abastecimiento de los alimentos bsi
cos y su precio eran, sin duda, los asuntos de mayor inters para la plebe

196

romana. Pompeyo haba recuperado buena parte de su prestigio y volva a


ocupar una posicin preeminente dentro de la sociedad.
Al finalizar el ao 57, algunos de los principales protagonistas de la pol
tica romana en los ltimos aos se encontraban ausentes de Roma desem
peando mandos extraordinarios: Csar en la Galia y Catn en Chipre per
manentemente, Pompeyo a cargo de la cura annonae, aunque slo de manera
intermitente. El otro miembro de la alianza tripartita, Craso, haba perdido
protagonismo, aunque mantena la fuerza de sus clientelas y de su riqueza.
Clodio aspiraba a ser elegido edil para el ao siguiente y haba sido capaz
de mantener viva su popularidad entre la plebe, pero estaba enfrentado con
el senado. En esas circunstancias, Cicern consider su regreso del exilio
como un triunfo personal frente a Clodio y frente a la ideologa sediciosa que
ste representaba, y se vio a s mismo como el poltico capaz de aunar volun
tades para devolver a los bon i la iniciativa perdida, Sin embargo, los m eses
siguientes le demostraron que estaba condenado a desempear un papel
secundario en la escena poltica, dominada en la prctica por Csar, Pom
peyo y Craso tras la renovacin de su alianza en Luca.

5.2.2. El acuerdo de Luca


El ao 56 comenz con una importante decepcin para Pompeyo. Tolemeo
Auletes haba sido depuesto del trono egipcio, sustituido por su hija Berenice,
y se haba refugiado en Roma, precisamente en casa de Pompeyo. El rey recla
maba ahora que el Estado romano asumiera la responsabilidad que haba con
trado con l y le devolviera el Gobierno de Egipto. Pompeyo, animado por el
propio monarca, deseaba hacerse cargo de esa tarea, que podra proporcio
narle una sustanciosa recompensa econmica y que previsiblemente debera
ir acompaada de un nuevo mando militar extraordinario. El asunto despert
una gran controversia en el senado y tuvo su reflejo en el colegio tribunicio,
pues, mientras que algunos tribunos defendan el nombramiento de Pompeyo,
otros se oponan. Finalmente, la rogatio presentada a tal efecto por Lucio Cani
nio no fue aprobada y la cuestin egipcia qued sin resolver. Por otra parte, la
popularidad de Pompeyo se resinti del poco xito que hasta ese momento
haba tenido en el restablecimiento del suministro de cereales. Sus legados no
haban podido resolver la cuestin con la misma celeridad con la que Pompe
yo haba solucionado aos atrs el problema de los piratas, segua habiendo
escasez de alimentos en Roma y los precios no haban descendido.
Paralelamente, Csar, aunque su posicin era ms fuerte gracias al im p e
rium proconsular del que todava dispona, era tambin objeto de ataques,
El tribuno de la plebe Rutilio Lupo impugn en el senado la legalidad de la
ley agraria relativa al a g er Campanus que Csar haba impulsado durante su

197

consulado, sin que la crtica se tradujera en mocin derogatoria. Por su par


te, Lucio Domicio Enobarbo, que ya durante su pretura en el ao 58 haba
maniobrado para anular las leyes cesarianas, anunci su intencin de pre
sentarse a las elecciones consulares y amenaz con arrebatar a C sar el
poder proconsular en la Galia en caso de ser elegido.
En esas condiciones, Pompeyo y Csar comprendieron que se necesita
ban mutuamente. A una primera reunin en Rvena, entre C sar y Craso,
sigui otra con Pompeyo celebrada en Luca. El resultado final fue la renova
cin de la alianza entre los tres polticos, sobre la base de reafirmar la amis
tad poltica entre ellos y establecer nuevos objetivos concretos que habran
de beneficiar sus respectivos intereses. Era la respuesta de los aliados ante
las amenazas de las que se sentan objeto.
En Luca se acord impedir la eleccin de Domicio Enobarbo como cnsul
para el ao 55, evitando as el peligro que hubiera representado para Csar.
Para ello, Craso y Pompeyo se presentaran a las elecciones y una vez elegi
dos cnsules, se ocuparan de prolongar el mando militar de Csar en la Galia
y de desactivar cualquier ataque contra sus leyes consulares. Simultneamen
te, Pompeyo y Craso se encargaran de que fueran creados mandos extraordi
narios para ellos mismos tras finalizar su consulado, Para ese menester era pre
ciso contar con aliados entre los tribunos de la plebe. La naturaleza de esos
poderes extraordinarios y su vigencia temporal deban ser semejantes al que
disfrutaba Csar, siempre con el propsito de establecer entre los tres una ple
na igualdad de oportunidades, objetivo primordial del acuerdo de Luca, del
que Craso era, en ese aspecto, el principal beneficiario. Indirectamente,, el con
tenido del pacto daba un nuevo impulso al imperialismo romano.
A diferencia de lo sucedido en el ao 59, la reedicin de la alianza tripar
tita no contemplaba la puesta en prctica de medidas socioeconmicas. Se
trataba de un reparto del poder poltico sobre la base de la superacin del
carcter efmero de las magistraturas ordinarias con el ejercicio de cargos
militares de varios aos de duracin. An ms que en el 59, el compromiso
de Luca abri una brecha irreparable en el ordenamiento poltico romano, a
partir del momento en que los "triunviros" reafirmaron su intencin de cre
ar una plataforma de poder fctico por encima del senado y de las asambleas
populares, desde la cual se tomaban con antelacin las decisiones que ata
an a la poltica interna y a la poltica exterior del Estado romano. El acuer
do daaba irremisiblemente la estructura de la Repblica aristocrtica, eli
minaba en la prctica la necesaria competencia entre iguales dentro de la
elite y converta el debate poltico en una pugna por el poder entre tres im p e
ratores. En los aos siguientes, cada uno de ellos dispondra de un nmero muy
considerable de soldados y de medios econmicos a su servicio, lo cual deja
ba al Estado a expensas de sus ambiciones personales: el camino hacia la gue
rra civil y en ltima instancia, hacia el poder unipersonal quedaba abierto.

198

La renovacin de la alianza entre Craso, Pompeyo y Csar domino la esce


na poltica durante el resto del ao 56 y condicion la actitud de determinados
personajes. Cicern se convirti en defensor de los intereses cesarianos por
imposicin de Pompeyo, al que deba lealtad por la inestimable colaboracin
en su regreso del destierro. Por esa razn renunci a poner en cuestin en el
senado la distribucin de la tierra campana, como tena previsto. Perdida su
pretendida independencia poltica y derrotados sus sueos de romper la coa
licin, Cicern pas a un segundo plano en los aos inmediatos. Su actividad
se centr en la defensa jurdica de aliados polticos como Publio Sestio, cuyo
discurso (En favor d e Sestio) constituye una especie de programa poltico cice
roniano, as como en la redaccin de obras relativas a la retrica (Sobre el ora
dor) y a la exposicin del que, en su opinin, deba ser el ordenamiento polti
co ideal del Estado romano (Sobre el estado, Sobre las leyes).
Por su parte, Clodio hubo de acomodarse asimismo a la accin poltica
de los "triunviros, perdiendo de este modo protagonismo y autonoma. Ele
gido edil para el ao 56, buena parte de sus esfuerzos se dedicaron a com
batir a sus rivales, en los tribunales. Acus sin xito de uso indebido de vio
lencia a Miln, uno de los principales valedores de Cicern en el 57, quien,
a su vez, haba intentado infructuosamente llevar ajuicio a Clodio con la mis
ma inculpacin para impedir su eleccin como edil. Asimismo, implic a Ses
tio en un proceso por violencia y corrupcin, del que el acusado, defendido
enrgicamente por Cicern, result absuelto. Tras concluir su edilidad, Clo
dio prcticamente desapareci de la escena poltica en los aos 55 y 54. Debi
de mantener el apoyo popular, pero ste no era suficiente sin contar con cone
xiones aristocrticas firmes, que en el caso de Clodio se haban debilitado.
Sin actividad legislativa conocida, los acontecimientos del ao 56 reflejan
una mera lucha por el poder. En lo que representaba un anticipo de la pues
ta en marcha del acuerdo de Luca, las medidas adoptadas por Csar en la
Galia fueron convalidadas en la prctica por el senado, que acept hacerse
cargo de los gastos de las cuatro legiones que el procnsul haba reclutado
sin autorizacin en la Cisalpina y le concedi el mando sobre otros diez lega
dos, Los intentos de algunos senadores por lograr la destitucin de Csar como
procnsul fueron abortados sin esfuerzo con la colaboracin activa de Cice
rn, que pronunci a tal efecto en el senado un discurso laudatorio de Csar
(Sobre las provincias consulares).
A partir de ese momento, el caballo de batalla fue la celebracin de las
elecciones consulares. Tras conocerse oficialmente la candidatura conjunta
de Craso y Pompeyo, un grupo de importantes senadores, con la inestima
ble colaboracin de los cnsules del ao 56, en especial Cneo Cornelio Len
tulo Marcelino, intent por todos los medios impedir su eleccin, sabedores
de la trascendencia que poda tener para el futuro de la Repblica. A su regre
so de Chipre, Catn, que defenda la opcin de Domicio Enobarbo como cn-

sui, se puso al frente de los opositores a los "triunviros con el argumento de


que no se trataba de una simple eleccin de magistrados, lo que estaba en
juego era la misma libertad de los ciudadanos romanos.
El proceso electoral se posterg hasta el comienzo del ao 55. Esto permi
ti que Csar, para evitar cualquier sorpresa, enviara desde sus campamen
tos de invierno a un buen nmero de soldados para apoyar con sus votos y con
su presencia amenazadora la eleccin de sus aliados. Pompeyo y Craso fueron
elegidos cnsules por segunda vez, al tiempo que partidarios fieles de los coa
ligados eran designados para otros puestos: Publio Vatinio para la pretura en
detrimento de Catn y Cayo Trebonio como tribuno de la plebe.
Este ltimo present un proyecto de ley que otorgaba el Gobierno de la pro
vincia de Siria a Craso y el de Hispania Citerior e Hispania Ulterior a Pompe
yo, en ambos casos por un perodo de cinco aos y con plenos poderes para
reclutar tropas, as como para declarar la guerra o firmar la paz, competencias
tradicionalmente en manos del senado que daban a ambos im peratores una
capacidad de maniobra semejante a la que, en la prctica, tena Csar en la
Galia. La ley fue aprobada a pesar de la tenaz oposicin de Catn, de una
parte del senado y de algunos tribunos, no sin que se produjeran escenas
violentas durante la votacin.
A continuacin, en cumplimiento de su parte del pacto, Craso y Pompe
yo promovieron conjuntamente una ley que ampliaba el perodo durante el
cual Csar mantendra su cargo de procnsul hasta el da 1 de marzo del ao
50. Dado que segua vigente la ley de Cayo Graco sobre la designacin por
anticipado de las provincias consulares, la disposicin prorrogaba de hecho
el imperium de Csar en la Galia hasta el ao 49, momento en el cual podra
aspirar legalmente a una nueva eleccin como cnsul.
Con ambas leyes se verificaba el ncleo fundamental del acuerdo de Luca.
El resto de la actividad legislativa del ao 55, aunque impulsada por ambos
cnsules por separado, se limit a asuntos convertidos en secundarios por
el devenir de los acontecimientos polticos. Pompeyo present una ley que
modificaba ligeramente el nombramiento de jurados para los tribunales, sin
cambiar su composicin censitaria. Otras dos propuestas suyas, una que pre
tenda complementar la legislacin de repetundis existente y otra contra el
lujo, fueron abandonadas por el mismo Pompeyo al encontrar oposicin y no
llegaron a ser votadas. Por su parte, la principal contribucin de Craso en el
terreno legislativo fue su lex d e sodaliciis, dirigida a reprimir la corrupcin
electoral practicada por grupos organizados. Como haba sucedido durante
su primer consulado conjunto en el ao 70, tambin ahora fueron designa
dos censores, pero stos no lograron completar su tarea, de modo que el cen
so del ao 69 sigui siendo el ltimo realizado oficialmente.
Al terminar su consulado, Pompeyo prefiri quedarse cerca de Roma, adu
ciendo que as poda cumplir ms satisfactoriamente su encargo de garantizar

200

el abastecimiento de cereales a la ciudad, que continuaba en vigor. Escar


mentado por su experiencia negativa tras el regreso de Oriente, la eleccin de
Pompeyo era lgica: era ms ventajoso permanecer en el lugar donde se toma
ban la decisiones que acudir a unas provincias que difcilmente podran apor
tar riquezas o gloria a quien ya haba demostrado sobradamente su capacidad
militar. Pompeyo conserv su cargo oficial de procnsul, pero, en una accin
sin precedentes, entreg a sus legados Lucio Afranio y Marco Petreyo el man
do de Hispania, donde estuvieron ininterrumpidamente hasta el ao 49.
Por el contrario, Craso, ansioso por emprender una gloriosa campaa mili
tar, parti hacia Siria en noviembre, incluso antes de terminar su consulado.
Su objetivo era iniciar una guerra contra los partos, en los confines del terri
torio oriental bajo control directo o indirecto del Estado romano, Como gober
nador de Siria haba de sustituir a Gabinio, quien haba permanecido en ese
puesto desde el ao 57 en virtud de una ley de Clodio. En ese tiempo, Gabi
nio haba reprimido una rebelin de los judos y haba comenzado a prepa
rar una expedicin contra los partos, que no pudo llevar a efecto al ocupar
se de la lucrativa tarea de reponer en el trono egipcio a Tolemeo Auletes, por
lo que recibi una considerable suma de dinero.
Craso persegua dos objetivos con el conflicto parto: fortalecer su posi
cin poltica en Roma mediante un gran triunfo militar que le equiparara en
dignitas y auctoritas a Pompeyo y a Csar, que acababa de efectuar su pri
mera expedicin a Britania, o b ten er un sustancioso botn en M esopotam ia,
una regin considerada extraordinariamente rica. Sin que mediara una decla
racin oficial de guerra, las legiones romanas invadieron el territorio de los
partos en el ao 54. Su avance fue cortado de raz por la gran derrota sufri
da en la localidad de Carras, entre el Tigris y el Eufrates. En ella perecieron
miles de soldados romanos, entre ellos el propio Craso. El descalabro signi
fic un golpe psicolgico para el orgullo de la Roma imperial, pero no trajo
consigo un retroceso de las posiciones romanas en Oriente, ya que los par
tos se limitaron a consolidar sus fronteras. Ms importante para la poltica
interna romana era la muerte de Craso, que eliminaba a un posible compe
tidor en la lucha por el poder que mantenan los hasta entonces tres aliados,
pero pona en peligro el difcil equilibrio que se haba establecido entre ellos.
Posiblemente supone una anticipacin histrica afirmar que la desaparicin
de Craso implicaba a medio plazo la confrontacin entre Pompeyo y Csar,
pero es evidente que el riesgo de que tal cosa sucediera se.increment.

5.2.3. El asesinato de Clodio y el consulado nico de Pompeyo


A pesar de que el poder poltico estaba, de hecho, en manos de los alia
dos, stos, una vez cumplidos sus objetivos bsicos, no estaban en disposi

2,01

cin de ejercer un control frreo de la situacin en Roma, donde las institu


ciones seguan funcionando y continuaba existiendo una resistencia a su domi
nio. Muestra de ello son los resultados de las elecciones para el ao 54, en
las que fue elegido cnsul Domicio Enobarbo y pretor Marco Catn, los dos
grandes derrotados el ao anterior.
La reaccin contra los triunviros se tradujo en el verano del ao 54 en
una serie de juicios polticos contra quienes se haban significado por su apo
yo hacia los aliados en los ltimos aos. Entre otros, fueron juzgados Vatinio,
tribuno en el ao 59 y pretor en el 55, responsable directo del mando pro
consular de Csar; Cayo Porcio Catn, tribuno en el 56, que haba hecho todo
lo posible por retrasar las elecciones consulares para que a ella pudieran acu
dir los soldados cesarianos; y Mesio, tribuno en el 57, que propuso entonces
una ley que conceda amplios poderes a Pompeyo para restablecer el sumi
nistro de cereales, No existe constancia de que ninguno de ellos fuera con
denado, gracias al apoyo que recibieron de Csar y Pompeyo, pero las acu
saciones pretendan intimidar a los que quisieran favorecer los intereses de
los coaligados.
El mismo sentido, pero ms relevancia poltica, tuvieron los juicios pro
movidos contra Gabinio a su regreso de Siria en septiembre del ao 54, pues
to que se trataba de un excnsul que era desde la dcada de los sesenta uno
de los ms fieles y destacados seguidores de Pompeyo. Gabinio fue prime
ro acusado de haber infringido la ley vigente sobre maiestas, por haber devuel
to a Tolemeo el trono de Egipto. Su accin, que probablemente formaba par
te de los acuerdos de Luca, contravena claramente la ley silana d e maiestate,
que prohiba a un gobernador dejar su provincia y entrar en otra sin con
sentimiento del senado o del pueblo. No obstante, Gabinio fue absuelto.
A continuacin, fue llevado ante los tribunales acusado de extorsin duran
te su Gobierno en Siria. A pesar del respaldo de Pompeyo, que habl en su
favor, y de Csar, que escribi una carta desde la Galia con el mismo pro
psito, y de que su defensa haba sido paradjicamente asumida por Cice
rn (a quien sus compromisos haban obligado a defender tambin a Vatinio
y a Mesio), que se haba destacado hasta entonces por sus feroces ataques
hacia l, Gabinio fue encontrado culpable en esta ocasin y hubo de marchar
al exilio. La condena representaba un fracaso para los aliados, especialmen
te para el prestigio y auctoritas de Pompeyo, que se haba mostrado incapaz
de impedirla. El caso signific asimismo el descrdito para Cicern, que
haba cedido a las presiones de Pompeyo para defender a quien considera
b a culpable y a quien, con anterioridad, haba tildado de criminal en discur
sos pblicos.
Un hecho fortuito contribuy a alejar a Pompeyo y Csar en el terreno per
sonal, la muerte de Julia, hija de Csar y esposa de Pompeyo, cuya presen
cia haba ayudado a eliminar tensiones entre ambos. Deseoso de mantener

202

el vnculo familiar, Csar ofreci a Pompeyo como esposa a su sobrina-nieta


Octavia, hermana del futuro Augusto, mientras que l se comprometa a con
traer matrimonio con la hija de Pompeyo, pero ste rechaz el acuerdo.
Paralelamente, se desarroll en Roma un gran escndalo en torno a las
elecciones consulares para el ao 53. En ellas competan partidarios de Csar
y Pompeyo por un lado, representantes del grupo opositor por otro. Unos y
otros echaron mano del soborno para garantizar su eleccin. Enormes can
tidades de dinero actuaban como reclamo para una corrupcin cada vez ms
generalizada, que afectaba sobre todo a las clases pudientes, las que real
mente tenan la capacidad para decidir en los comicios por centurias en los
que haban de celebrarse las elecciones consulares. La venalidad era tan evi
dente que el senado se vio obligado a aplazar los comicios en dos ocasio
nes. En octubre fueron acusadosde soborno todos los candidatos. La insos
tenible situacin llev a algunos partidarios de Pompeyo a suscitar en el
senado el debate sobre la necesidad de instaurar una dictadura que pusiera
fin a la anarqua imperante. Era obvio que quienes proponan esto pensaban
en Pompeyo como dictador. Sin embargo, l mismo mantuvo una posicin
ambigua al respecto y la mayora senatorial, que siempre haba temido la
excesiva acumulacin de poder en manos de Pompeyo, se opuso a esa solu
cin.
La divisin poltica dentro de la elite era evidente, su consecuencia era la
parlisis de la Administracin. Los problemas sociales, econmicos e institu
cionales haban pasado a un segundo plano, slo la lucha personalista por el
poder pareca despertar inters. En ese contexto, cobra un gran significado
respecto al inmediato futuro el hecho de que, durante meses, se discutiera
en Roma ms o menos abiertamente sobre la necesidad o no de una nueva
dictadura: en determinados sectores de la ciudadana, el Gobierno de una
sola persona comenzaba a verse como la mejor solucin ante el colapso de
las instituciones republicanas.
Al comienzo del ao 53, Roma se encontraba sin magistrados, puesto que
ni cnsules ni pretores haban sido designados todava. Finalmente, en julio
fueron elegidos cnsules Cneo Domicio Calvino y Marco Valerio Msala.
Lejos de promover una autntica accin de gobierno, ambos hubieron de
preocuparse durante su corto mandato de la celebracin de elecciones para
el ao 52. La situacin del ao anterior se repiti e incluso se agrav. Los can
didatos no slo utilizaron el recurso ya habitual del soborno, sino tambin el
de la violencia urbana practicada por autnticas bandas armadas. Uno de los
principales protagonistas era Miln, candidato al consulado que era respal
dado por los principales optimates, entre ellos por Cicern, y que no era vis
to con buenos ojos por el omnipresente Pompeyo. El otro era Clodio, aspi
rante a ser elegido pretor, para quien la posible eleccin de Miln representaba
el riesgo de que ste bloqueara desde el consulado su programa legislativo.

203

Clodio haba anunciado aparentemente su intencin de resucitar un vie


jo proyecto, ya defendido sin xito por los tribunos de la plebe Sulpicio en el
ao 88 y Manilio en el 66, pero que l mismo no haba impulsado durante su
tribunado. Se trataba de repartir a los libertos entre todas las tribus, urbanas
y rurales, y no restringir su registro a las cuatro urbanas. Dado que los liber
tos componan un sector numricamente importante de la plebe urbana -acre
centado por la propia ley frumentaria de Clodio-, a su vez principal asisten
te a las asambleas del pueblo, la relevancia de la medida era evidente, an
ms que en la poca en la que Sulpicio y Manilio haban realizado sus pro
puestas. Mientras los partidarios de Clodio defendan su pretensin apelan
do a la libertas, sus detractores, entre ellos Cicern, le acusaban injustifica
damente de querer liberar a los esclavos, acabar con la esclavitud y poner
en peligro la propiedad privada.
El ao 52 comenz como el anterior con un vaco de poder en Roma, pues
to que las elecciones para las magistraturas superiores seguan sin celebrarse.
La situacin se agrav por un incidente que habra de marcar el futuro inme
diato. El da 18 de enero, en un encuentro en la via Apia, cerca de Bovilas,
entre las bandas de Miln y Clodio, este ltimo fue asesinado por orden de
Miln. Su funeral desencaden en Roma graves disturbios, en los que la ple
b e urbana tuvo un destacado protagonismo. Dos tribunos de la plebe, Quin
to Pompeyo Rufo y Tito Munacio Planeo, pronunciaron desde la tribuna de
oradores (rostra) el elogio funerario de Clodio, acompaado de ataques con
tra Miln y contra sus amigos senadores. Llevado por la muchedumbre el
cadver de Clodio a la Curia, sta fue incendiada y totalmente destruida, jun
to con la cercana Baslica Porcia, en lo que constituy una simblica pira fune
raria con la que sus partidarios queran mostrar el papel desempeado indi
rectamente por el senado en la muerte del extribuno. En las semanas siguientes
se produjo una continuada movilizacin de la plebe exigiendo el enjuicia
miento de Miln, atizada a diario en asambleas populares por los citados tri
bunos Pompeyo Rufo y Munacio Planeo, a los que se uni el tambin tribuno
Cayo Salustio Crispo, el futuro historiador.
El senado, ante la gravedad de los acontecimientos, emiti un decreto ep
el que estableca el estado de emergencia, que inclua la autorizacin para
que el procnsul Pompeyo reclutara tropas en Italia para restablecer el orden.
Se oyeron de nuevo voces pidiendo la instauracin de la dictadura, que encon
traron las mismas reticencias que dos aos antes. Sin embargo, exista acuer
do en la necesidad de un Gobierno slido y en que, en tales circunstancias,
slo Pompeyo poda garantizarlo. ste, a su vez, exiga plenos poderes para
hacerse cargo de la situacin. El problema era encontrar una frmula que se
ajustara a las necesidades sin agitar el fantasma de la temida dictadura. Final
mente, el excnsul Bbulo dio con ella: Pompeyo fue designado cnsul nico
(consul sine colleg) contando con el consenso y aprobacin del senado, inclui-

204

do el grupo de Catn, el ms renuente a aceptar la concesin de amplios


poderes a Pompeyo.
La solucin era inteligente, pero ilegal y sin precedentes a los que recu
rrir en la historia republicana. Ciertamente, el senado, como en otras situa
ciones de emergencia, puso la seguridad del Estado en manos de una sola
persona, como lo hubiera hecho en caso de designar a un dictador, pero el
consulado nico vulneraba el principio bsico por el que deban regirse todas
las magistraturas republicanas regulares: la colegialidad. Por otra parte, Pom
peyo no poda ser designado cnsul porque, en ese momento, desempea
ba oficialmente el cargo de procnsul y porque no haban transcurrido diez
aos desde su anterior consulado. Pero era precisamente su condicin de
procnsul y su demostrada capacidad militar lo que le converta en el hom
bre ideal para la tarea que se le encomendaba.
Una vez ms el senado, muchos de cuyos miembros desconfiaban de las
intenciones de Pompeyo, se vea forzado a recurrir a l como solucin de
emergencia ante una situacin que la aristocracia consideraba de extrema
gravedad. Como haba deseado desde su regreso de Oriente, Pompeyo fue
situado a la cabeza del Estado y reconocido como primero en dignidad (prin
cep s civitatis), con un poder del que nadie haba disfrutado en Roma desde
la dictadura de Sila. Paradjicamente, transgrediendo normas institucionales
profundamente enraizadas en la tradicin, los mximos defensores del sena
do como necesario eje de la poltica romana utilizaban el recurso al hombre
providencial, contribuyendo as a la disolucin del sistema republicano y acor
tando el camino hacia el gobierno unipersonal. La designacin de Pompeyo,
lejos de fortalecer el rgimen senatorial, era en ltima instancia la procla
macin de la incapacidad e impotencia del senado para resolver por s mis
mo la crisis de la Repblica.
Csar, por su parte, se vio obligado a atender en el ao 52 la gran rebe
lin gala dirigida por Vercingetorix. Aunque su deseo hubiera sido una magis
tratura conjunta con Pompeyo, acept el consulado nico, pero, a cambio, qui
so asegurarse de que sus enemigos no podran actuar contra l cuando
abandonara el cargo de procnsul. En Luca se haba previsto que Csar opta
ra al consulado del ao 48 a su regreso de la Galia. Sin embargo, para pre
sentar legalmente su candidatura deba estar presente en Roma, lo que sig
nificaba que, durante un perodo de tiempo dejara de ser magistrado para
convertirse en un particular (privatus) . Esto le haca vulnerable ante una ms
que predecible acusacin en los tribunales. Dada la enorme popularidad de
la que gozaba quien haba sido capaz de llevar a cabo la gloriosa conquista
de la Galia, una acusacin judicial no significaba su segura condena, pero,
con el fin de evitar ese riesgo, era necesario contar con la autorizacin expre
sa para poder ser candidato en su ausencia, de manera que, en caso de ser
elegido, pasara de ser procnsul a cnsul sin solucin de continuidad. Su

205

exigencia en este sentido fue admitida por Pompeyo y se plasm en una ley
promovida conjuntamente por los diez tribunos de la plebe, en lo que se pue
de considerar una renovacin limitada del compromiso de Luca entre los dos
aliados supervivientes.
En Roma, la presencia de las tropas al mando del cnsul permiti estabi
lizar la situacin, si bien no pudo evitar que continuara la movilizacin en favor
del enjuiciamiento de Miln. Pompeyo acompa las medidas de orden pbli
co con la introduccin de dos leyes complementarias entre s, una contra la
violencia, otra contra la corrupcin electoral, que pretendan afrontar los prin
cipales problemas que haban alterado en los ltimos aos el normal funcio
namiento de las instituciones. De hecho, la propuesta de Pompeyo dotaba de
carcter retroactivo la ley de ambitu para que pudiera ser acusado de corrup
cin cualquier candidato sospechoso desde el ao 70. Ambas leyes fueron
aprobadas por el senado y tras el plazo reglamentario, votadas afirmativa
mente por el pueblo. Sus caractersticas fundamentales eran el endureci
miento de las penas y sobre todo, las modificaciones introducidas en los tri
bunales para hacerlos ms eficaces, cambios que debieron de ser aplicables
a todos los tribunales existentes,
Mientras que la ley sobre la corrupcin electoral tena un carcter per
manente, la lex Pom peia d e vi iba expresamente dirigida a castigar a los cul
pables del asesinato de Clodio y de los acontecimientos posteriores, sin que
esto supusiera la abrogacin de la legislacin sobre la violencia preexisten
te. Se trataba en realidad de crear un tribunal extraordinario y temporal a tal
efecto, cuyo funcionamiento se conoce bien gracias al proceso contra Miln.
Se deba realizar una lista de trescientas sesenta personas pertenecientes a
los rdenes senatorial y ecuestre, as como a los tribuni aerarii, como dispo
na la ley Aurelia judiciaria. Entre ellas tenan que ser designados por sorteo
ochenta y un jurados, veintisiete de cada ordo, que actuaran bajo la direc
cin de un juez (quaesitor) elegido por el pueblo de entre los consulares. Con
el fin de dificultar los sobornos, estos jurados seran sorteados slo el ltimo
da del proceso, lo que haca imposible conocer la composicin del tribunal
hasta entonces. Para acortar los procesos, en ellos slo podan intervenir tes
tigos que aportaran datos concretos sobre la acusacin en curso, no aquellos
que, como era tradicional, servan nicamente para afirmar la buena o mala
reputacin del inculpado. Tknto acusadores como defensores dispondran de
un tiempo limitado en sus intervenciones.
En virtud de las nuevas leyes e inmediatamente despus de su aprobacin,
se inici el enjuiciamiento contra Miln, que fue acusado de asesinato por la
muerte de Clodio y de corrupcin electoral. El proceso fue presidido por
el consular Lucio Domicio Enobarbo, cuya designacin fue aprobada por Pom
peyo, y se desarroll bajo la proteccin de las tropas al mando del cnsul ni
co. La presin popular haca necesario el juicio, a pesar de que, para muchos

206

optimates, Miln no haba hecho otra cosa que liberar a la comunidad de un


riesgo cierto. se fue uno de los principales argumentos esgrimidos por Cice
rn en su alegato de defensa (En favor d e Miln). Los jurados deban tener en
cuenta que, si Clodio viviera y hubiera alcanzado una magistratura superior,
sus vidas y sus propiedades estaran en peligro, Su muerte estaba totalmen
te justificada y haba sido til para el Estado, muy especialmente para los boni.
En consecuencia, a pesar de la coaccin de las asambleas populares, los jura
dos, que pertenecan a las clases sociales beneficiadas por la desaparicin
de Clodio, estaban moralmente obligados a decretar la absolucin. A pesar
de ello, Miln fue declarado culpable, sus propiedades fueron confiscadas y
l march al exilio. Como era el deseo de Pompeyo, Miln fue sacrificado en
aras de impedir nuevos desrdenes en Roma. Durante el juicio fueron habi
tuales los disturbios en la ciudad, reprimidos con dureza por los soldados
pompeyanos, hasta el punto de que algunos seguidores de Clodio resultaron
muertos. Los tumultos cesaron cuando Miln fue condenado.
A este juicio siguieron otros procesos a lo largo del ao. En ellos fueron
condenados partidarios clodianos y polticos que en el pasado se haban des
tacado por su actividad contraria a los intereses de la actual mayora senato
rial, Tambin Pompeyo Rufo y Munacio Planeo fueron castigados con el exi
lio una vez terminado su tribunado. La reaccin se dirigi asimismo contra
parte de las leyes tribunicias de Clodio. Su disposicin sobre los censores
fue abolida por Quinto Cecilio Metelo Po Escipin, que fue nombrado por
Pompeyo cnsul para acompaarle en ese cargo en los ltimos m eses del
ao 52, La eliminacin de las garantas introducidas por Clodio abra las puer
tas a una actuacin arbitraria por parte de los censores, como efectivamen
te sucedi en el ao 50, cuando el censor Apio Claudio expuls del senado
con diferentes pretextos a personas contrarias a la poltica de los optimates,
entre ellos el historiador Salustio. En cuanto a los collegia, la desaparicin de
Clodio y de sus principales seguidores, as como la represin que sigui a
sus movilizaciones, los priv de su significacin poltica.
En la segunda mitad del ao 52, Pompeyo promovi otras dos medidas
que, con la apariencia de mejorar la administracin provincial y el proceso
electoral, podan llegar a suponer una amenaza para los intereses de Csar.
Basada en una disposicin senatorial del ao anterior, la ley Pompeya sobre
las provincias (lex d e provinciis) estableca la obligatoriedad de que transcu
rrieran al menos cinco aos entre el ejercicio en Roma de una magistratura
regular con im perium y una promagistratura en una provincia, Esto supona
que, en los aos inmediatos, deberan ser enviados a las provincias magis
trados de aos anteriores para cubrir las vacantes.
La nueva norma sustitua a la vigente ley de Cayo Graco, que obligaba a
que el senado designara las provincias consulares antes de que se celebra
ran las elecciones, Como otros medidas impulsadas por Pompeyo -para quien

207

la corrupcin electoral era la causa principal de la crisis poltica y social, cuan


do ms bien se trataba de un signo de ella-, su objetivo declarado era impe
dir que los gobernadores provinciales utilizaran sus promagistraturas, desem
peadas inmediatamente despus de sus magistraturas regulares, como medio
de enriquecimiento rpido para compensar los crecientes y muchas veces
fraudulentos gastos electorales. Con la nueva ley menguara la extorsin a la
que eran sometidos los provinciales, pero sobre todo hara ms difcil los
sobornos durante las elecciones. Sin embargo, tambin poda representar un
peligro para Csar. Su imperium proconsular estaba vigente hasta el 1 de mar
zo del ao 50. La normativa le permita conservar de hecho su mando hasta el
ao 49, pero la ley pompeyana autorizaba al senado a enviar un sustituto inme
diatamente despus de que se cumpliera el plazo, lo que obligara a Csar a
regresar a Roma y arrostrar el riesgo de acusaciones judiciales.
La segunda ley introducida por Pompeyo (lex d e iure magistratuum) afec
taba al procedimiento de acceso a las magistraturas y prohiba expresamen
te presentar una candidatura en ausencia del candidato. La disposicin no
haca sino recordar un principio general, sin abrogar expresamente la auto
rizacin excepcional que en sentido contrario se haba hecho a Csar ape
nas unos meses antes, pero no estaba claro si sta continuaba vigente. La con
tradiccin fue puesta de manifiesto por los partidarios de Csar presentes
en Roma, que lograron que Pompeyo incluyera una clusula adicional reafir
mando la validez de las excepciones preexistentes. Sin embargo, este art
culo fue aadido por Pompeyo a ttulo personal, una vez que la ley haba sido
ya aprobada y por consiguiente, sin ser legitimado por una votacin popu
lar. Este proceder planteaba serias dudas sobre su legalidad y por lo tanto,
dejaba abierta la posibilidad de impugnar una posible candidatura de Csar
en su ausencia.
La aprobacin de ambas leyes no supuso la ruptura inmediata entre Csar
y Pompeyo, pero s el comienzo del alejamiento entre ambos polticos. Es
posible que el propsito ltimo de Pompeyo no fuera atentar contra la posi
cin de Csar, pero est claro que las dos disposiciones indicaban una posi
ble va de actuacin para quien quisiera utilizarlas como instrumento contra
el procnsul de la Galia. Csar tena motivos para desconfiar de su antiguo
amigo, pero, sobre todo, de sus nuevos aliados. En contraste, la posicin de
preeminencia de Pompeyo fue consolidada con la renovacin por cinco aos
de su mando en Hispania, que sigui ejerciendo a distancia a travs de sus
legados.
El consulado nico de Pompeyo sirvi para llevar a cabo una purga den
tro de la elite, con el fin de frenar la peligrosa movilizacin de la plebe urba
na y afianzar la estrecha relacin entre quien era cnsul y procnsul a la vez
y el senado. Como smbolo de esa nueva unin, Pompeyo se cas con la hija
de su colega Metelo Po Escipin, emparentando de este modo con una de

208

las ms ilustres familias de la nobilitas romana. El consul sine collega actu de


acuerdo con el que haba sido el comportamiento habitual de los optimates
durante todo el perodo tardorrepublicano: las dificultades coyunturales eran
solucionadas con la represin de los elementos peligrosos, sin entrar en el
debate sobre los problemas estructurales y sus causas. Con ello dio una ef
mera apariencia de estabilidad al Estado romano, pero cre al mismo tiem
po un grupo de damnificados que vieron en Csar su nico apoyo posible y
que, consecuentemente, se unieron a l en la Galia. En ese sentido, los acon
tecimientos del ao 52 fueron claves en la configuracin de dos sectores
enfrentados entre s en torno a los dos grandes lderes del momento, Csar
y Pompeyo.

209

La guerra civil y la dictadura


de Csar (51 -44 a. C.)

6.1.

L a g u erra civil entre C sar y Pompeyo

Las fuentes sobre la guerra civil entre Csar y Pompeyo son abundantes. En len
gua griega destacan los relatos de Apiano y Casio Din, as como las noticias pro
porcionadas por Plutarco en algunas de sus biografas, en especial las que dedic
a los dos grandes protagonistas de la contienda. En latn, Suetonio le consagr una
parte de su relato biogrfico de Csar, y Lucano su poema pico Farsalia. Pero, sin
duda, las fuentes de informacin ms importantes son las contemporneas, y sobre
todo los Comentarios a la guerra civil escritos en tres libros por el mismo Csar, en
los que se narran con detalle los acontecimientos que median entre los momentos
previos al paso del Rubicn y la victoria cesariana en la batalla de Farsalia. Esta obra
se completa con otras tres, La guerra d e Alejandra, La guerra d e frica y La guerra
d e Hispania (el denominado corpus Caesarianum), redactadas por autores prxi
mos a Csar testigos de los hechos que narran. La importancia de todos estos escri
tos radica en el conocimiento de primera mano que quienes las escribieron tenan
de los acontecimientos, pero adolecen de una cierta falta de objetividad, puesto
que presentan ante todo la versin cesariana. En contrapartida, la obra ciceronia
na, en particular sus cartas, ofrecen una perspectiva distinta, en muchos casos cr
tica con los puntos de vista cesarianos.

6.1.1. El estallido del conflicto


Al amparo de la posicin de fuerza que la alianza con Pompeyo les haba
proporcionado, incluso antes de finalizar el ao 52 los adversarios de Csar

211

mostraron claramente sus intenciones, que no eran otras que evitar que el
procnsul pudiera desempear un segundo consulado tan nefasto para sus
intereses como haba sido el del 59. Marco Catn present su candidatura
para el consulado del ao 51, anunciando su intencin, caso de resultar ele
gido, de deponer a C sar como procnsul de la Galia, hacerle regresar a
Roma privado de su im perium y llevarle inmediatamente ante los tribunales
de justicia. El fracaso de Catn en las elecciones no impidi que siguiera sien
do en el senado portavoz de las tesis anticesarianas ms intransigentes, pero
indica que su postura no contaba entre la elite con un consenso suficiente,
bien porque Csar no fuera visto de manera generalizada como un peligro
inmediato, bien porque no se deseara tensar la cuerda hasta el punto de pro
vocar un nuevo enfrentamiento civil.
Fueron elegidos cnsules para el ao 51 Servio Sulpicio Rufo y Marco
Claudio Marcelo. Este ltimo materializ en el mes de abril las aspiraciones
de Catn, al presentar en el senado una propuesta para destituir a Csar antes
del final de ese mismo ao y para licenciar al ejrcito estacionado en la Galia.
Marcelo utiliz el argumento de que, tras la represin de la revuelta de Ver
cingetorix, la guerra en esa provincia deba darse por finalizada, pero era
evidente que la proposicin contravena el plazo concedido legalmente a
Csar para ejercer su imperium, Por otra parte, la situacin en la Galia no era
tan estable como para descartar nuevas rebeliones y todava quedaba por
llevar a cabo la organizacin administrativa del territorio recin adquirido.
Llevando a la prctica los temores expresados por los partidarios de Csar
unos m eses antes, Marcelo pretendi asimismo que el senado emitiera un
decreto que prohibiera expresamente a Csar presentarse a elecciones con
sulares en su ausencia, como derivacin de la ley Pompeya d e iure magistra
tuum, que en su opinin invalidaba la autorizacin previa que se le haba con
cedido al procnsul.
Las propuestas no fueron aprobadas por el senado ante la oposicin mos
trada por algunos tribunos de la plebe, que anunciaron su intencin de inter
poner su veto, y por el otro cnsul, el afamado jurista Sulpicio Rufo. El propio
Pompeyo mostr en el senado su disconformidad, ms con la pretensin de
reafirmar su autoridad que para defender a Csar, ya que las intenciones
de Marcelo vulneraban la ley hecha aprobar por Pompeyo y Craso en el 55
sobre la prrroga del mando de Csar, as co m o la clusula introducida por
l meses atrs confirmando la autorizacin a Csar para presentarse a las elec
ciones en su ausencia. No obstante, la cuestin de la posible suspensin del
imperium proconsular de Csar y de su candidatura in absentia permaneci
viva en el conflicto poltico que habra de conducir finalmente a la guerra.
El veto tribunicio impidi asimismo que se aprobara otra iniciativa de Mar
celo para no reconocer la ciudadana romana a los colonos asentados por
Csar en Novo Como en virtud de la ley Vatinia del ao 59. La medida iba en

212

realidad dirigida contra Csar, cuyo prestigio en la Galia Cisalpina era con
siderable, Aunque los habitantes de esta provincia disfrutaban slo del dere
cho latino, Csar los trataba de hecho como ciudadanos romanos (poco des
pus les concedera la plena ciudadana), lgicamente en su propio inters,
puesto que con ellos haba formado algunas de las legiones que haban com
batido bajo su mando en la Galia Narbonense. El ataque de Marcelo contra
la autoridad de Csar tuvo su reflejo en el apaleamiento al que someti a un
magistrado de Novo Como en Roma, con lo que pretenda demostrar grfi
camente su no aceptacin de las decisiones cesarianas, puesto que ningn
ciudadano romano poda ser castigado con azotes. Sin embargo, tanto la falli
da iniciativa de Marcelo como su accin punitiva tuvieron como resultado
el incremento del sentimiento antisenatorial en la Cisalpina, sin daar, por el
contrario, el prestigio de Csar, que pudo contar durante la guerra civil con
la fidelidad de sus habitantes.
En medio de una evidente parlisis poltica, sin que se tenga ninguna noti
cia sobre propuestas en el terreno socioeconmico o institucional, el debate
poltico gir el resto del ao exclusivamente en torno a la cuestin de los
poderes cesarianos, En agosto, Pompeyo expres su voluntad de que no se
tomara ninguna decisin sobre el proconsulado de Csar hasta que expira
ra su mandato legal el da i de marzo del ao 50. Complementariamente, su
suegro Metelo Po Escipin propuso que slo entonces se tratara en el sena
do la cuestin de la asignacin de las provincias consulares. Su propuesta fue
aceptada en una sesin senatorial celebrada en septiembre, pero acompa
ada de otras medidas reveladoras de sus verdaderas intenciones: el deba
te era anticipado al declarar implcitamente que las provincias consulares del
ao siguiente seran Siria y las dos Galias; en la misma sesin de marzo del
ao 50 deba tratarse tambin sobre la conveniencia de desmovilizar las legio
nes cesarianas.
Pompeyo se expres al respecto del siguiente modo: la cuestin de las
provincias de Csar no poda tratarse legalmente antes del da 1 de marzo,
pero despus de esa fecha deba tomarse una decisin al respecto; en su opi
nin, sera inaceptable que un tribuno impusiera su veto ante la decisin que
entonces tomara el senado, algo que equivaldra a una rebelin de Csar;
por ltimo, declar que, en todo caso, considerara ilegal que Csar pudie
ra llegar a ocupar el consulado sin licenciar previamente su ejrcito, como
Pompeyo haba hecho antes de ejercer sus dos primeros consulados, si bien
haba mantenido, por el contrario, sus tropas proconsulares al ser designado
consul sine collega el ao anterior.
Aunque Pompeyo no se haba pronunciado abiertamente contra Csar,
ste contaba con suficientes indicios para suponer que, llegado el momento,
sus adversarios podran forzar su destitucin para convertirlo en un particu
lar desprovisto de la proteccin que el desempeo de una magistratura ofre

213

ca, Consciente de la importancia que las prximas decisiones tendran para


su vida poltica, Csar busc apoyos en los cargos electos del ao 50, entre
los cuales no se encontraba a priori ninguno de sus seguidores. Segn la tra
dicin posterior, probablemente anticesariana, Csar ech mano para ello
de sus enormes recursos econmicos. De acuerdo con ella, se gan la volun
tad del cnsul Lucio Emilio Lpido Paulo, asumiendo los enormes gastos de
la reconstruccin de la Baslica Emilia, y del tribuno de la plebe Cayo Escribonio Curin, al que pag sus elevadas deudas. De este modo podra aspi
rar a ejercer un cierto control de la situacin desde la ms alta magistratura
del Estado, pero sobre todo a travs del ejercicio del veto tribunicio.
Las fuentes contemporneas no contienen testimonios de que tales sobor
nos existieran, pero es cierto que ambos magistrados se significaron en su
respaldo a las tesis cesarianas, muy especialmente Curin. Sin embargoi no
cabe ver en l un simple instrumento del procnsul, puesto que fue capaz de
promover reformas de corte popularis, ausentes de la poltica romana desde
la muerte de Clodio, que no deben ser vistas exclusivamente como un ser
vicio a los intereses de Csar. Entre sus propuestas se cuentan un nuevo repar
to del a g e r Campanus, la anexin del reino de Numidia, la creacin de una
comisin quinquenal con amplios poderes para encargarse del mantenimiento
y reparacin de la red viaria, la reduccin del excesivo lujo en los viajes y tal
vez una ley frumentaria. La atencin que las fuentes antiguas prestan a otros
sucesos del ao 50 impide conocer el contenido exacto de los proyectos de
Curin y si se convirtieron en leyes, pero de su informacin se desprende la
voluntad del tribuno de enfrentarse a problemas sociales no resueltos y de
mejorar el funcionamiento de diversos aspectos de la Administracin estatal.
Pero Curin desempe ante todo un papel clave en los acontecimientos que
desembocaran en la guerra civil al promover una poltica obstruccionista ante cual
quier medida que atentara contra la posicin de Csar. Cuando el senado debati
en marzo la cuestin de los poderes cesarianos, Curin, respaldado por el cnsul
Emilio Lpido Paulo, impuso su veto a la esperada propuesta de arrebatar al pro
cnsul su imperium. Csar aleg que su destitucin antes de las elecciones para el
consulado del 49 era ilcita, ya que impedira la puesta en prctica de la norma,
aprobada por el pueblo, que le autorizaba a aspirar al cargo en su ausencia. Curin
propuso, adems, que tanto Csar como Pompeyo abandonaran simultneamente
sus mandos militares -Pompeyo segua siendo oficialmente procnsul de ambas
provincias hispanas- y licenciaran sus respectivos ejrcitos. Se trataba de una solu
cin de compromiso que debi de ser bien vista por muchos senadores, pero no
lleg a ser votada ante la negativa del cnsul Cayo Claudio Marcelo, lo cual motiv
que Curin insistiera en imponer su veto a la destitucin unilateral de Csar. Ante
el punto muerto al que haba llegado la situacin, los opositores cesarianos y Pom
peyo se pusieron finalmente de acuerdo en posponer la decisin definitiva sobre
quines deban ser los sustitutos de Csar en sus provincias.

214

En ese contexto de creciente enfrentamiento y polarizacin en el seno de


la aristocracia, debe entenderse el envo por parte de Salustio, el futuro his
toriador que haba sido tribuno de la plebe en el ao 52, de una epstola diri
gida a Csar (Carta a Csar). Salustio acababa de ser expulsado del senado
por el censor Apio Claudio, supuestamente acusado de conducta inmoral,
aunque la razn ltima debi de ser poltica, en el contexto de la actitud par
tidista de Claudio. Es posible que su expulsin le impulsara definitivamente
a situarse en el bando cesariano. En cualquier caso, en esa misiva, proba
blemente escrita en los ltimos meses del ao 50, Salustio se dirige a Csar
como el nico capacitado para llevar a trmino las reformas polticas, socia
les e institucionales que el remitente considera necesarias para lograr la super
vivencia de la Repblica, Se trata de una iniciativa personal y privada de Salus
tio, que acta de manera independiente segn su propia ideologa, no de una
carta escrita al dictado y al servicio de Csar,
Salustio, junto con un anlisis de las causas socioeconmicas de la crisis
y una crtica de la actitud de Pompeyo, presenta a la consideracin de Csar
un programa de reformas que, en su opinin, sera aconsejable llevar a la
prctica en el caso de que el procnsul ostentara el poder. Las propuestas
salustianas se ocupan en primer lugar de la renovacin fsica y moral del pue
blo romano, mediante la concesin de la ciudadana a extranjeros y la crea
cin de colonias en las que habitaran conjuntamente los antiguos y los nue
vos ciudadanos romanos. De este modo, la p lebe obtendra recursos
econmicos y la inestabilidad social quedara atenuada.
En el terreno institucional, las proposiciones de Salustio van dirigidas a
permitir una apertura de la vida poltica a amplios sectores de la sociedad
con el fin de combatir la creciente clausura de la res publica, la oligarquizacin que se derivaba de la apropiacin de los resortes del poder por parte
de una minora, que Salustio denomina la "faccin de la nobilitas (factio nobi
litatis). Para paliar esa situacin, propone incrementar la cifra de senadores en
un nmero indeterminado, instaurar en el senado el sufragio secreto (p er tabe
llam) en sus votaciones, lo que dara a los senadores la posibilidad de votar
libres de la presin de los ms poderosos, y aumentar el nmero de jueces,
funcin para la que habran de ser elegibles todos los miembros de la pri
mera clase censitaria, En el caso de los tribunales, se trataba de una respuesta
a las medidas restrictivas que sobre su composicin haba introducido Pom
peyo en el ao 52, con la pretensin de acabar con los abusos partidarios
que se haban producido como consecuencia. Finalmente, retomando una
idea que aparentemente se remontaba a Cayo Graco, Salustio propone refor
mar los comicios por centurias, de modo que el orden de votacin en ellos
fuera determinado por sorteo al comienzo de cada asamblea, sin distincin
de clases (confusio suffragiorum), y no fueran llamadas a votar las centurias,
como hasta entonces, siguiendo el orden tradicional segn su fortuna. Esta

215

reforma permitira implicar al conjunto de la ciudadana en el funcionamien


to de la asamblea por centurias, pero no concedera a las clases ms bajas
una capacidad real de decisin, puesto que la mayora de los votos seguir
an en manos de las centurias compuestas por los ms ricos de la sociedad
romana.
Sus propuestas presentan a Salustio ms como un republicano que como
un cesariano. Un republicano regeneracionista que pretenda reconstruir la
antigua Repblica idealizada, aqulla en la que los ciudadanos, fundamen
talmente campesinos, posean lo suficiente para vivir y obedecan al senado,
formado por hombres sabios y prudentes, En ltima instancia, en el Estado
que Salustio propugnaba, el papel central deba ser ocupado por un senado
fortalecido poltica y moralmente, pero para lograrlo, paradjicamente, jio
vea otra solucin que el recurso al hombre providencial, en su opinin Csar,
como Pompeyo lo era para otros. La misma solucin propuesta demuestra
que el debate poltico estaba ya para entonces planteado en trminos de
poder personal, lo que la converta en utpica e irreal.
El da 1 de diciembre se volvi a exponer de nuevo abiertamente la cues
tin del poder proconsular de Csar en una sesin del senado. El cnsul Cayo
Marcelo pretendi que la cmara aprobara una declaracin condenando la
poltica obstruccionista de Curin, pero no obtuvo la mayora suficiente. En
cambio, s la logr el tribuno cuando present de nuevo su propuesta de que
tanto Csar como Pompeyo renunciaran a sus mandos militares: 370 sena
dores votaron a favor de ella, slo 22 en contra. El resultado muestra que, para
una inmensa mayora de senadores y por extensin, de caballeros y arist
cratas itlicos, lo verdaderamente importante era evitar una contienda civil.
sa era tambin la voluntad de la plebe urbana, que acogi con entusiasmo
el resultado de la votacin y que respald en los das sucesivos a Curin.
La votacin del da 1 de diciembre indica que los senadores, en lugar de
alinearse con la minora anticesariana radical -lo que inmediatamente poda
ser interpretado como un apoyo implcito a Pompeyo-, deseaban romper esa
polarizacin, desactivar el peligro cada vez ms real de enfrentamiento arma
do y devolver al propio senado la capacidad efectiva de decisin. No slo esta
ba en juego la supervivencia del sistema poltico republicano, sino los intere
ses econmicos de los miembros del senado, grandes terratenientes que corran
el riesgo de que sus propiedades quedaran daadas en caso de que estallara
un conflicto blico, que llevara aparejado un retroceso del comercio y, en
general, una ms que probable crisis econmica. Eso sin tener en cuenta la
previsible venganza en forma de proscripciones, expropiaciones y exilios,
como haba sucedido tras la victoria de Sila.
Sin embargo, ni Pompeyo ni Csar estaban dispuestos a renunciar a su
imperium, es decir, a sus tropas y a su situacin de preeminencia dentro de
la sociedad. Csar consideraba imprescindible para su seguridad personal

216

conservar su ejrcito. Pompeyo, por una parte, hubiera sido el principal per
judicado de haber aceptado la propuesta de Curin, puesto que su mando
militar acababa de ser prorrogado en el ao 52. Por otra parte, estaba deci
dido a no permitir a Csar convertirse en cnsul sin renunciar previamente
a sus soldados y a sus provincias (en ltima instancia, no estaba dispuesto a
tolerar un nuevo consulado de su antiguo aliado en ningn caso). Aunque des
de una perspectiva histrica se puede afirmar que los pasos dados en estas
ltimas semanas del ao 50 y en las iniciales del 49 habran de conducir final
mente a un nuevo modelo de Estado; desde la perspectiva de los grandes
protagonistas la confrontacin era ante todo una cuestin de dignitas p er so
nal , que es, en definitiva, la principal razn aducida por el propio Csar para
justificar su invasin de Italia.
Los acontecimientos se precipitaron en los das siguientes. El cnsul Mar
celo hizo correr el falso rumor de que Csar se diriga con diez legiones
hacia la Galia Cisalpina, ante lo cual solicit al senado la adopcin de medi
das contra l, en particular el envo de soldados al norte de Italia. Descubierta
la falsedad de la noticia, los senadores rechazaron la propuesta. Ante el esca
so respaldo con el que contaban los anticesarianos en la Curia, Marcelo tom
una decisin unilateral. Sin tener en cuenta la votacin senatorial del da 1 y
sin la legitimacin de un decreto del senado, slo acompaado por los cn
sules electos del 49, encarg a Pompeyo la salvaguardia de la Repblica, le
otorg el mando sobre todas las tropas estacionadas en Italia y le confiri ple
nos poeres para reclutar nuevos cuerpos de ejrcito. Evidentemente, Csar
era el supuesto peligro del que Pompeyo deba proteger al Estado.
Estos hechos ponen de manifiesto que Salustio no estaba lejos de la rea
lidad cuando, en su epstola a Csar, acusaba a un pequeo grupo de n obi
le s de manipular el Gobierno de Roma por encima incluso de la voluntad
mayoritaria de sus iguales. Muestran asimismo la debilidad y carencia de
liderazgo del conjunto de senadores, incapaces de oponerse a lo que, en la
prctica, constitua un autntico golpe de Estado. La obsesin anticesariana
de unos, dirigidos por Marco Catn y desde el consulado por los Claudios
Marcelos, y la falta de iniciativa de otros acabaron por arrastrar a todos a la
guerra civil.
Pompeyo asumi el encargo de Marcelo -no en vano revalidaba su supre
maca en el Estado y sobre C sar- como algo obvio, sin plantearse aparen
temente ninguna duda sobre su legitimidad. Inmediatamente se dirigi al
sur de Italia, donde se hizo cargo de las dos legiones que se encontraban
estacionadas en ese territorio. Ambas haban sido requeridas a Csar en la
primavera del ao 50 con la intencin de enviarlas a Oriente, desde donde
haban llegado noticias de movimientos expansionistas de los partos. Las tro
pas haban permanecido, sin embargo, en Italia y ahora estaban al mando de
Pompeyo.

217

El da 10 de diciembre entraron en el cargo los tribunos de la plebe del


ao 49, entre los que se contaban dos partidarios de Csar dispuestos a defen
der sus intereses, Quinto Casio Longino y Marco Antonio, el futuro triunviro.
Este ltimo inici una campaa contra Pompeyo en asambleas populares, lo
cual sirvi de pretexto para la ocupacin militar de la ciudad con el fin de
prevenir alteraciones del orden pblico. En esas circunstancias se celebr el
da 1 de enero del ao 49 una sesin del senado que sirvi de prlogo al esta
llido del conflicto. A pesar de algunas propuestas conciliadoras, los senado
res, obligados a tomar partido, o por Pompeyo, que amenazaba con aban
donar sus tareas de proteccin si no se adoptaba una resolucin contra Csar,
o por el procnsul ausente, decretaron que Csar deba licenciar su ejrci
to. De no hacerlo, se considerara que estaba actuando contra los intereses
del Estado. Los tribunos Antonio y Casio Longino ejercieron su veto contra
esta decisin.
En los das siguientes, Csar realiz una ltima oferta para llegar a una
solucin de compromiso: renunciara a las dos provincias galas y licenciara
a nueve de sus legiones, pero conservara el Gobierno del Ilrico y el man
do de una legin hasta final del ao 49. La materializacin de este ofrecimiento
hubiera dejado a Csar sin fuerza militar suficiente como para significar una
amenaza para el Estado. Quedaba claro que la voluntad de Csar pasaba
ante todo por presentarse en el verano a las elecciones consulares en ausen
cia suya. A pesar de que algunos destacados senadores pensaban que era
una solucin adecuada, entre ellos Cicern, que haba regresado poco antes
de Cilicia, donde haba sido gobernador, ni los cnsules del 49 ni la factio
anticesariana senatorial estaban dispuestos a aceptar ninguna solucin que
hiciera posible en el futuro un nuevo consulado de Csar.
Ante la declarada intencin de Antonio y Casio Longino de no deponer pi
veto, el senado decret el senatus consultum ultimum el da 7 de enero por
iniciativa del cnsul Lucio Cornelio Lentulo Crus, quien, antes de que la medi
da fuera adoptada, forz bajo amenazas a ambos tribunos a abandonar la
Curia. Al mismo tiempo, el senado destituy a Csar como procnsul de la
Galia y nombr como sustituto a Lucio Domicio Enobarbo. Obviamente, esto
no impeda a Csar aspirar al consulado, pero tendra que hacerlo como un
simple particular y no como procnsul. Antonio y Casio Longino abandona
ron Roma afirmando que la situacin poltica haca imposible el libre ejerci
cio de su magistratura y se unieron a Csar en la Cisalpina.
La decisin tomada el da 7 de enero legitimaba en buena medida la ini
ciativa previa de Marcelo, daba el poder de hecho a Pompeyo y constitua
prcticamente una declaracin de guerra. Para Csar estaba claro que ya no
era factible alcanzar una solucin pacfica, la reconstruccin de la alianza con
Pompeyo era imposible. Desde su perspectiva, la nica salida era la con
frontacin militar, de cuya necesidad deba persuadir a sus soldados antes

218

de iniciar las operaciones. En una asamblea general de la legin decimoter


cera, en la que estuvieron presentes junto a l los tribunos que haban huido
de Roma, Csar justific la guerra con argumentos personales y de inters
general: su dignidad no haba sido respetada por el senado, se haban come
tido injusticias contra l (Csar tuvo la precaucin de diferenciar entre sus
enemigos y Pompeyo); los derechos tribunicios haban sido vulnerados y en
consecuencia, la libertad del pueblo y los propios fundamentos de la Rep
blica estaban en peligro (Texto 6). Csar no ofreci un programa concreto,
pero se mostr dispuesto a restituir para s mismo la posicin que le corres
ponda en la sociedad segn sus mritos, as como a devolver al pueblo la
libertad perdida frente al poder de una oligarqua que no respetaba las ins
tituciones tradicionales y que haba hecho promulgar un senatus consultum
ultimum sin que hubiera razones para ello.
Una vez que estuvo seguro de que sus tropas estaban convencidas de la
justicia de su causa, el da 10 de enero del ao 49 Csar atraves con su ejr
cito el ro Rubicn, que constitua la frontera meridional de su provincia, y
entr en Italia. Daba comienzo la guerra civil, en la que Csar y Pompeyo
lucharon por obtener el mximo poder en la Repblica, pero que habra de
poner punto final de hecho a la Repblica romana. Los soldados asuman el
papel decisivo en la resolucin de la crisis republicana y se convertan en
el poder fctico determinante.

6.1.2. Desarrollo de la guerra


El estallido de la guerra civil forz a los ciudadanos a tomar partido por
uno de los dos bandos, en ocasiones obligados ms por circunstancias que
por una distincin ideolgica clara. Quienes se adhirieron al bando pompeyano consideraban que Pompeyo y los cnsules del ao 49 representaban la
genuina Repblica, el orden legal que emanaba de las decisiones del sena
do. Para ellos la alternativa era, o Csar, o res publica, partiendo de la pre
misa de que Pompeyo y los optimates se autoidentificaban con la Repblica
y con su supervivencia. Pompeyo contaba con el respaldo de la mayor par
te de los optimates, entre ellos de forma destacada Marco Catn, consulares
como Bbulo, Lucio Domicio Enobarbo y su suegro Metelo Po Escipin. A
cambio, slo una minora de caballeros, aquellos que tenan una ms estre
cha relacin con el senado, se unieron a l.
Por lo que respecta a Csar, en los ltimos m eses del ao 50 haban acu
dido a su campamento en la Galia algunas de las vctimas de la intransigen
cia del censor Apio Claudio, que haba expulsado del senado a varios sena
dores y haba perseguido a otros en los tribunales. Con ello, el censor haba
logrado un resultado opuesto al que deba de ser su objetivo original, pues-

219

to que con esos exiliados haba fortalecido el bando cesariano cualitativa y


cuantitativamente. Previamente, el nmero de acompaantes del procnsul
se haba ampliado con la llegada de algunos de los damnificados por la legis
lacin de Pompeyo en el ao 52. Justo antes del inicio del conflicto se haban
unido a Csar el extribuno Curin y los tribunos de la plebe en ejercicio Anto
nio y Casio Longino, que desempearon en un primero momento un impor
tante papel en el proceso de autojustificacin y legitimacin de la guerra por
parte de Csar. Poco despus les seguiran otros jvenes aristcratas, como
Marco Licinio Craso, que haba sido cuestor en la Galia en el ao 54, y Publio
Cornelio Dolabela, yerno de Cicern, pero tambin consulares como Gabi
nio, que haba vivido en el exilio desde que fue condenado. La mayora de
los equites, as como las aristocracias itlicas, que se haban mostrado unos
y otros favorables a encontrar una salida pacfica, se decantaron asimismo
por Csar una vez que dieron comienzo las hostilidades,
Como se puede observar, el bando cesariano no estaba formado sim
plemente, como Cicern pretende en su correspondencia, por desarraiga
dos, gente endeudada y miembros de la plebe urbana, que era ms bien par
tidaria de la paz y contraria a una guerra de la que no era fcil ver qu
beneficios poda obtener y en la que no estaban en juego reivindicaciones
sociales. Csar contaba con el apoyo de aristcratas que estaban en desa
cuerdo con las circunstancias polticas y que vean en l la mejor opcin para
sus intereses, pero que no aspiraban a destruir el orden establecido, sino a
obtener en l una posicin de privilegio o, en el caso de los exiliados, a rein
tegrarse en la sociedad con honor. Esos aristcratas proporcionaron los cua
dros militares necesarios durante la guerra, al mando de la que constitua la
fuerza real de Csar, su fiel, disciplinado y experimentado ejrcito, formado
por miles de veteranos de las campaas glicas, hacia los cuales el procn
sul haba mostrado su generosidad en diversas ocasiones al otorgarles recom
pensas pecuniarias y que podan esperar recibir una parcela de tierra como
premio por la victoria en la contienda contra los pompeyanos.
En definitiva, los partidarios de Csar, bajo la bandera de preservar la
dignidad de su lder y la libertad de Roma, lucharon para obtener beneficios
dentro del sistema vigente, no contra l. El mismo Csar puso siempre mucho
cuidado en dejar claro que no luchaba contra el senado como institucin, sino
contra la faccin que lo controlaba y privaba a los senadores de su libertad
de accin. Por su parte, los pompeyanos tenan como su objetivo fundamen
tal la salvaguardia de la Repblica tradicional, del orden poltico y social vigen
te. Por ello decan luchar contra un enemigo del Estado. La gran paradoja de
esta guerra civil -un conflicto ante todo personal entre dos imperatores, cada
uno con sus soldados- es que su consecuencia ltima, y con toda probabili
dad imprevista, fue la disolucin de un sistema poltico contra el que ningu
no de los dos bandos quera atentar y que ambos decan defender, sin que

220

existiera ninguna amenaza exterior seria y en el momento de mxima expan


sin imperialista. Unos y otros eran "republicanos, no estaba enjuego una
alternativa al sistema poltico y no se puede afirmar que Csar aspirara cons
cientemente a imponer la opcin de Gobierno unipersonal, que fue una con
secuencia de la guerra, no una reivindicacin previa.
En el terreno estrictamente militar, da la impresin de que quienes impul
saron a Pompeyo a la guerra sobrestimaron sus fuerzas. En Italia contaba slo
con dos legiones, que, adems, haban estado bajo el mando de Csar en la
Galia, lo cual haca dudar de su fidelidad, y con las tropas inexpertas que
acababa de reclutar -co n la oposicin de la ciudadana- tras la aprobacin
del senatus consultum ultimum. Su principal fuerza estaba concentrada en His
pania, territorio del que era oficialmente procnsul y en el que contaba con
siete legiones al mando de sus legados. Pero se encontraban demasiado lejos
para hacer frente de manera inmediata a las tropas cesarianas. Pompeyo esco
gi una estrategia a largo plazo, que pasaba por dar por perdida Italia, llevar
la guerra al Mediterrneo oriental y reconquistar desde all Roma, mientras
el ejrcito de Hispania atacaba a Csar desde el oeste. Una parte fundamental
de ese plan era el control del mar con una poderosa ota. A ese fin, Pompe
yo, acompaado de los cnsules del ao 49 y de un buen nmero de sena
dores, se dirigi con sus tropas por va martima a Dirraquio, en la costa grie
ga del piro (la actual Durres, en Albania), sin que Csar llegara a tiempo de
evitarlo. Apenas haban transcurrido dos m eses desde el inicio de las hosti
lidades.
La estrategia pompeyana se demostr equivocada desde el principio. Su
principal error fue dejar el control poltico y econmico de Roma a su rival.
Csar, que no tena dudas sobre la lealtad de sus soldados, realiz un fulgu
rante avance a travs de Italia, donde cont con el favor de muchas ciudades.
Un factor a tener en cuenta es que aproximadamente la mitad de sus hom
bres haban sido reclutados en la Cisalpina, entre ellos los que componan la
legin decimotercera, con la que cruz el Rubicn. Los habitantes de esta
regin no olvidaban el comportamiento del cnsul Marcelo en el ao 51 en
relacin con la cuestin de su ciudadana romana, y apoyaron activamente
desde el principio la opcin cesariana.
Una vez que Pompeyo se haba embarcado hacia Grecia, Csar se diri
gi a Roma, de la que haba estado ausente durante los ltimos nueve aos.
All, a pesar de la oposicin del tribuno de la plebe Lucio Cecilio Metelo, se
apoder del tesoro pblico guardado en el templo de Saturno, que los cn
sules haban abandonado en la precipitada huida propiciada por Pompeyo.
Esto le proporcion ingentes recursos econmicos con los que financiar la
guerra. A continuacin, realiz una serie de nombramientos con el fin de reor
ganizar los territorios bajo su control. El pretor Marco Emilio Lpido, hijo del
cnsul del ao 78 y futuro triunviro, qued a cargo de la Administracin de la

221

ciudad de Roma en representacin de Csar. El tribuno de la plebe Antonio


recibi el mando de las tropas presentes en Italia; Marco Licinio Craso, hijo
del triunviro, el Gobierno de la Galia Cisalpina; Cayo Antonio el del Ilrico;
Dolabela y Quinto Hortensio se encargaron de preparar una flota, respecti
vamente, en el Adritico y en el Tirreno, con el propsito de evitar un posi
ble bloqueo econmico de Italia; finalmente, al extribuno Curin se le enco
mend la tarea de ocupar Sicilia y el norte de Africa. Ninguno de ellos haba
desempeado ni siquiera la pretura y por consiguiente, todos incumplan las
normas legales para hacerse cargo de la Administracin provincial, lo cual
fue pasado por alto por Csar, quien actu como si dispusiera de plenos
poderes para tomar decisiones polticas en todos los terrenos, en este caso
concreto usurpando las funciones que correspondan al senado.
A continuacin, Csar se dirigi con una parte de sus tropas hacia His
pania. All logr que se rindieran al final del verano los dos legados de Pom
peyo, Afranio y Petreyo, que se haban concentrado en las proximidades de
Ilerda con cinco legiones. Su capitulacin trajo consigo la de Marco Terencio
Varrn, legado pompeyano en Hispania Ulterior. Csar consolid su posicin
en la pennsula Ibrica otorgando recompensas a los pueblos y ciudades ind
genas que se haban mostrado favorables, como, por ejemplo, Gades (Cdiz),
cuyos habitantes recibieron la ciudadana romana. Mientras tanto, el legado
cesariano Cayo Trebonio logr apoderarse de Masilia (Marsella), punto cla
ve para el control del Mediterrneo occidental. De este modo, todo el Occi
dente quedaba en manos de Csar, que poda entonces llevar las operacio
nes a Grecia. No obstante, no todos los cesarianos haban tenido el mismo
xito: Curin fue derrotado en Africa, donde los pompeyanos contaron con
la inestimable colaboracin de las tropas del rey nmida Yuba; Dolabela fue
vencido en el Adritico y Cayo Antonio en el Ilrico.
Antes de proseguir las operaciones militares, Csar se detuvo en Roma
apenas once das con el objetivo de legitimar su posicin poltica, legitimi
dad que aparentemente poda reclamar con ms derecho Pompeyo desde el
momento en que estaba acompaado de los dos cnsules. Para cambiar la
situacin, era preciso convocar elecciones. En el verano, Csar haba sido
nombrado dictador por el pretor Lpido. Como tal, dirigi el proceso elec
toral, en el que l mismo fue elegido cnsul para el ao 48 y partidarios suyos
lo fueron para las dems magistraturas. Las elecciones no fueron reconoci
das por sus adversarios, pero, de hecho, Csar poda afirmar que esos magis
trados eran los nicos que existan como resultado de una votacin en los
comicios celebrados en Roma.
Con el fin de mejorar la deteriorada situacin econmica, adopt una serie
de medidas para aliviar el problema de las deudas y para aumentar la circu
lacin de moneda en Roma. En lo que pretenda ser una confirmacin de la
generosidad de Csar hacia quienes le mostraban su apoyo, impuls la con

222

cesin de la ciudadana romana a todos los habitantes de la Galia Cisalpina


mediante una ley que propuso probablemente el pretor Lucio Roscio. Con
esta disposicin, que situaba los lmites de Italia en los Alpes, pretenda Csar
asegurarse el apoyo unnime de los habitantes del valle del Po. Una vez apro
badas estas resoluciones, en los ltimos das del ao 49 dimiti de su cargo
de dictador y en calidad de cnsul, se hizo cargo del mando de sus tropas
en Brundisio.
Con ellas rompi por sorpresa el bloqueo pompeyano y al comienzo de
enero del ao 48, desembarc en el piro y se hizo fuerte en Apolonia, cer
ca de Dirraquio, donde se encontraba Pompeyo con el grueso de su ejrci
to. Csar ofreci un cese de las hostilidades sobre la base de que ambos ejr
citos habran de ser disueltos y de que se aceptara el arbitraje del senado y
del pueblo sobre las cuestiones polticas en litigio. Pero ni Pompeyo ni los ms
radicales anticesarianos estaban dispuestos a aceptar un compromiso mien
tras se consideraran en una situacin de superioridad. Durante unos meses
los contendientes se mantuvieron firmes en sus posiciones sin lograr ningn
avance, hasta que finalmente Pompeyo logr una importante victoria, que
oblig a Csar a retirarse hacia el norte de Grecia. Se estableci en la llanu
ra tesalia, cerca de Farsalia, hasta donde se desplaz Pompeyo con todos sus
hombres, muy superiores en nmero. Presionado por sus seguidores, Pom
peyo se atrevi finalmente a presentar batalla en campo abierto. El enfrenta
miento decisivo tuvo lugar el da 9 de agosto. Csar obtuvo en l una rotun
da victoria, que acab con la muerte de miles de soldados, la toma del
campamento pompeyanb y la huida de Pompeyo hacia Oriente.
Pompeyo se refugi en Egipto, donde esperaba contar con la colabora
cin del monarca. Sin embargo, el reino egipcio se encontraba inmerso en
una lucha por el poder entre dos hijos de Tolemeo Auletes, Cleopatra y Tolemeo XIII. Este ltimo ocupaba el trono de manera precaria, mientras que su
hermana se dispona a intentar recuperarlo por la fuerza. En esas circuns
tancias, los consejeros de Tolemeo consideraron que sera un suicidio embar
carse en una guerra exterior de incierto resultado. Por esa razn se decidi
eliminar a Pompeyo, que fue asesinado en el mes de septiembre del ao 48,
cuando iba a desem barcar en Alejandra. Apenas tres das despus lleg
Csar a esta ciudad, donde conoci el asesinato de su rival.
En los m eses siguientes, Csar se vio inmerso en el conflicto dinstico
egipcio. Su toma de partido por Cleopatra provoc la reaccin de Tolemeo,
que siti a C sar en el palacio real. Durante el asedio result destruida la
famosa biblioteca alejandrina y con ella buena parte de la literatura de la Anti
gedad. En abril del ao 47 pudo por fin romper el sitio y conquistar el cam
pamento de Tolemeo, que muri en su huida. Csar, que haba sido nom
brado de nuevo dictador, asumi la capacidad para tomar decisiones en el
mbito provincial sin contar con el senado, de modo que, en lugar de ane

223

xionar Egipto, prefiri instalar en el trono a Cleopatra y dejar tres legiones


como guarnicin permanente.
Csar todava debi hacer frente a un nuevo problema antes de abando
nar Oriente. Farnaces, rey del Bosforo, haba aprovechado la situacin de
debilidad del Estado romano para extender su dominio en Anatolia. Desde
Alejandra, Csar se dirigi a Judea y Siria, donde introdujo diversas medi
das tributarias. Prosigui su camino hacia el Ponto y alcanz finalmente a Far
naces en Zela, donde obtuvo una fulminante victoria.
Csar haba sido designado dictador por segunda vez inmediatamente
despus de su victoria en Farsalia. Como ayudante (m agister equitum) desig
n a Marco Antonio, que se encarg del Gobierno de Roma durante la mayor
parte del ao 47 en ausencia del dictador. A su regreso de Oriente, Csar se
encontr en Roma con una situacin de inestabilidad social, provocada por
la deficiente situacin econmica y acentuada por la actitud represiva de Anto
nio. Como en su primera estancia en la capital, el dictador hubo de introdu
cir medidas conciliatorias en relacin con las deudas, que en cualquier caso
no fueron condonadas -algo que hubiera supuesto, sin duda, la protesta de
los en muchos casos poderosos acreedores-, as como una disposicin que
contemplaba la remisin de los alquileres hasta una determinada cantidad,
lo que da una idea de los problemas econmicos de una buena parte de la
poblacin. Dirigi el proceso electoral y l mismo fue elegido cnsul para el
ao 46, junto con Lpido, tras lo cual dimiti como dictador y abandon Roma
camino de frica.
La muerte de Pompeyo no supuso el final de la guerra civil. Sus partida
rios se hicieron fuertes en el norte de frica aprovechando que Csar estu
vo ocupado durante ms de un ao despus de la batalla de Farsalia en Orien
te primero y en Roma despus. Con la cooperacin del rey nmida Yuba, los
pompeyanos haban conseguido reunir al final del ao 47 un poderoso ejr
cito, al frente del cual se encontraban entre otros Marco Catn, los dos hijos
de Pompeyo, Cneo y Sexto, y los dos antiguos legados en Hispania, Afranio
y Petreyo. Como comandante supremo fue designado el suegro de Pompe
yo, Metelo Po Escipin.
A pesar de su inferioridad numrica y de algunos pequeos fracasos en
el comienzo de su campaa africana, Csar, con la ayuda del rey Boco de
Mauretania, logr en abril del ao 46 una victoria decisiva en Tapso, que supu
so la muerte de miles de sus adversarios. Catn prefiri suicidarse en tica
antes que convertirse en prisionero de su enemigo. El reino nmida fue divi
dido por Csar, que entreg una parte de l a su aliado Boco y convirti otra
en la provincia de frica Nova, cuyo primer gobernador fue Salustio.
De los lderes pompeyanos, slo los dos hijos de Pompeyo lograron sobre
vivir. Con un pequeo ejrcito, se dirigieron hacia Hispania en un ltimo y
desesperado intento por lograr una victoria ya imposible. El gobierno arbi-

224

trario de Casio Longino en Hispania Ulterior haba provocado el desconten


to de los indgenas hispanos y de sus propios soldados, que se amotinaron
contra l. Cuando Cneo y Sexto Pompeyo desembarcaron en la provincia,
muchas ciudades hispanas les abrieron sus puertas y las tropas cesarianas
all estacionadas se unieron a ellos. El propio Csar hubo de acudir perso
nalmente para solucionar la situacin. La batalla definitiva tuvo lugar en Mun
da (cerca de Montilla, Crdoba) el da 17 de marzo del ao 45. En ella murie
ron treinta mil pompeyanos. De este modo, tras algo ms de cuatro aos de
combates en diversos escenarios de todo el Mediterrneo, finalizaba la gue
rra civil. Csar poda, por fin, instalarse en Roma y ejercer el poder absolu
to que su condicin de vencedor le otorgaba.

6 .2 .

L a dictadura de C sar

Como triunfador de la contienda civil, Csar concentr en sus manos todos


los resortes del poder poltico, encarnados en el cargo de dictador, que
comenz siendo temporal y acab por convertirse en vitalicio. Desde esa
posicin de preeminencia, Csar impuls una amplia actividad legislativa,
con reformas sociales, econmicas, institucionales, judiciales y religiosas. El
temor creciente que un sector de la aristocracia romana tena de que el afian
zamiento de Csar en el poder significara la implantacin de un rgimen
monrquico provoc el asesinato del dictador, pero no impidi el final del sis
tema republicano.

6.2.1. Los poderes de Csar


Desde el comienzo de la guerra, qued claro que Csar quera ejercer
un control personal de la situacin poltica, lo que le condujo a asumir el ttu
lo de dictador. Este proceso poda hacer recordar obviamente a la sociedad
romana el modo en que Sila se haba hecho con el poder y lo haba ejercido.
Csar puso mucho cuidado desde el principio en crearse una imagen dis
tinta a la del odiado dictador. Para ello desarroll una poltica de reconcilia
cin nacional basada en la clemencia (clementia) para con sus enemigos, un
lema abundantemente propagado tanto en la obra literaria escrita o inspira
da por l, como en la iconografa de monedas acuadas en ese tiempo, y que
culminara en el proyecto de construccin de un templo dedicado a la Cle
mencia como divinidad. En la prctica, no hubo proscripciones ni confisca
ciones masivas, sino que, por el contrario, Csar perdon abiertamente a
destacados pompeyanos -entre ellos Cicern-, tanto durante la guerra (poco
despus de cruzar el Rubicn fue clemente con quienes se haban opuesto

225

a su avance hacia Roma en la ciudad de Corfinio), como una vez terminada


sta. Al contrario de lo que haba hecho Sila, que haba intentado acabar con
la oposicin a su rgimen por el expeditivo mtodo de exterminarla fsica
mente, Csar intent integrarla en su Estado.
En esa lnea de concordia social -tam bin se aprob poco antes de la
muerte del dictador la construccin de un templo dedicado significativamente
a la Nueva Concordia-, en particular dentro de la aristocracia, hay que enten
der la ley promovida por el tribuno Marco Antonio, sin duda por iniciativa del
propio Csar, por la que los hijos de todos aquellos que haban sido pros
critos por Sila recuperaban la plenitud de sus derechos ciudadanos, entre
ellos la capacidad para ejercer magistraturas (ius honorum). Era probable
mente la primera propuesta legislativa impulsada por el dictador, en los pocos
das durante los cuales permaneci en Roma durante el ao 49, y constitua
en consecuencia una autntica declaracin de principios en tanto que supo
na un rechazo implcito de los mtodos empleados por Sila. Al mismo tiem
po, se apresur a marcar distancias respecto a la actitud, para l desptica,
que Pompeyo haba mantenido durante su consulado nico, de modo que
todos los exiliados polticos a consecuencia de los juicios del ao 52 fueron
autorizados a regresar a Roma. La nica y significativa excepcin fue Miln,
al que no se le permita volver, sin duda porque Clodio segua siendo un per
sonaje popular entre la plebe. Ambas acciones contenan un claro simbolis
mo en el terreno ideolgico, con ellas Csar pretenda convencer a la ciu
dadana de que su rgimen sera moderado y ajustado a la legalidad.
Cuando la guerra comenz, Csar no tena otra legitimidad que la que le
otorgaba su cargo de procnsul. M eses despus se convirti en dictador y
desde entonces, bas institucionalmente su dominio en la alternancia de la
dictadura con el desempeo del consulado, junto con la asuncin de deter
minados poderes extraordinarios.
En el ao 49 ejerci brevemente como dictador. Como tal adopt algunas
medidas, pero sobre todo se ocup de dirigir las elecciones. Tras ellas dimi
ti como dictador, pero asumi el cargo de cnsul para el que haba sido ele
gido. En el 48, despus de Farsalia, fue nombrado dictador para un ao. Casio
Din afirma que a Csar se le concedi tambin el consulado durante cinco
aos, algo que, de ser cierto, no lleg a ponerse en prctica. En el 46, tras su
victoria en Tapso, se convirti en dictador durante un plazo previsto de diez
aos. Simultneamente, durante los aos 45 y 44, desempe asimismo el
consulado, respectivamente el cuarto y el quinto, el primero de los cuales
como cnsul nico. Puesto que ese cargo no aada nada sustancial al ejer
cicio de la dictadura, se trataba ms de una cuestin honorfica que prctica:
Csar deseaba superar a Pompeyo en dignidad. Finalmente, en febrero del
ao 44, Csar lue designado dictador vitalicio (dictatura perpetu a), algo que
precipitara los acontecimientos que haban de conducir a su asesinato. Has-

226

ta la batalla de Tapso, Csar haba ejercido la dictadura ante todo en el terre


no militar. A partir de entonces le dio un carcter ms poltico y se bas en
ella para introducir sus principales reformas legislativas.
Como dictador, posea imperium, lo que le permita dirigir el Ejrcito, al
tiempo que poda convocar al pueblo y al senado, dirigir las elecciones, g es
tionar el Estado, etc. En definitiva, la dictadura le ofreca el control del poder
militar y poltico. A ello, Csar uni paulatinamente otro tipo de poderes, cuya
asuncin no siempre resulta posible determinar con exactitud desde el pun
to de vista cronolgico, Entre ellos estaba posiblemente el derecho a decidir
por s solo sobre la guerra y la paz sin consultar al senado y al pueblo. Tam
bin en el mbito militar, todos los soldados romanos distribuidos por todo
el Imperio quedaron bajo el mando supremo de Csar, de modo que, auto
mticamente, los gobernadores provinciales dotados de imperium, sin per
der ni ste ni su capacidad para recibir como recompensa un triunfo, pasa
ban a depender de l.
En el terreno econmico, asumi el control personal de las finanzas del
Estado, sin tener que contar para ello con el senado como haba sido tradi
cional, incluso durante una dictadura. Csar precisaba usar de manera inde
pendiente los fondos estatales para llevar a trmino su poltica de coloniza
cin y de obras pblicas. De no haber tenido el control del dinero, Csar
hubiera dependido en todo momento de la autorizacin del senado, lo cual
hubiera podido provocar disensiones y dilaciones innecesarias. En cualquier
caso, esto no hara sino sancionar una situacin de hecho, ya que, desde su
entrada en Roma en el ao 49, Csar haba hecho uso del erario pblico a
ttulo personal. En ese mismo campo econmico, control tambin de mane
ra indirecta la acuacin de moneda, para la cual design a su propio perso
nal en lugar de los cuestores, que se haban encargado de ella tradicional
mente. Con la combinacin de sus prerrogativas en los mbitos militar y
econmico, Csar consolid los que constituyeron los dos pilares bsicos de
su poder poltico: soldados y dinero.
Por lo que se refiere a los aspectos puramente polticos, a Csar se le con
cedi despus de la victoria de Tapso el derecho a ser siempre el primero
en hablar en las reuniones del senado (iusprim am sententiam dicendi), Era
la lgica consecuencia de su papel preeminente dentro del Estado en tanto
que senador con ms consulados y triunfos, es decir, con mayor dignitas y
auctoritas. En la prctica, le permita guiar las discusiones senatoriales en la
direccin ms conveniente para sus intereses.
Tambin fue una lgica derivacin de su posicin de liderazgo en Roma
que Csar resultara elegido augur al final del ao 48 o al comienzo del 47.
Desde el ao 63 era pontfice mximo, el cargo religioso ms relevante. Aun
que no era habitual que alguien perteneciera simultneamente a dos cole
gios sacerdotales, ahora pasaba a p ertenecer al segundo en importancia,

227

dotado de gran prestigio en el perodo tardorrepublicano. Si bien Csar no


parece haber sido especialmente activo en el desempeo de sus funciones
religiosas, est claro que ambas funciones reafirmaban su autoridad en la
sociedad romana. Esa autoridad justificaba que se le otorgara un cierto con
trol de la moralidad de los romanos, mediante una "prefectura de las cos
tumbres (praefectura morum). En virtud de tal potestad, Csar pudo inmis
cuirse en la vida privada de sus conciudadanos, adoptando, por ejemplo,
medidas sobre el lujo y la natalidad, pero tambin pudo controlar la vida pol
tica al asumir competencias propias de los censores.
Finalmente, en el terreno socioeconmico, aunque no existe constancia
de ello, es posible que Csar recibiera legalmente tras vencer a los pompe
yanos en el norte de frica la autorizacin para dirigir un gran programa de
colonizacin (las distribuciones de tierra fueron considerables, pero no hay
noticia de que fuera aprobada una ley agraria especfica), as como, parale
lamente, libertad para la generosa concesin de la ciudadana romana a per
sonas y grupos de poblacin.
En definitiva, la conjuncin de la dictadura como institucin bsica con el
consulado y con determinados poderes extraordinarios proporcion a Csar
el control de todos los aspectos significativos de la comunidad, el militar, el
econmico, el poltico y el religioso. De este modo, Csar detentaba un poder
omnmodo tanto en Roma como en el conjunto del Imperio. Eso no signific
la desaparicin de las instituciones republicanas. Los magistrados ordinarios
siguieron siendo elegidos y continuaron desempeando sus funciones, de
modo que las fuentes antiguas mencionan a cnsules haciendo uso de su
potestad para convocar el senado y los comicios, a pretores ejerciendo su
poder jurisdiccional y a ediles organizando juegos. El senado se reuni con
regularidad y tom decisiones, al igual que los comicios, tanto los electora
les como los legislativos, siguieron funcionando. Sin embargo, por debajo de
esa sensacin superficial de normalidad institucional, lo cierto es que la auto
noma de accin de los magistrados era muy restringida, que el senado se
haba convertido en la prctica en una cmara de ratificacin de las decisio
nes del dictador y que los comicios operaban bajo su supervisin. Todos los
resortes del poder estaban en manos de Csar.

6.2.2. El Estado de Csar: legislacin y reformas


La actividad legislativa de Csar constituye la evidencia ms significativa
de su gobierno. Con excepcin de algunas leyes ya reseadas (las relativas
al problema de las deudas, a los hijos de proscritos por Sila y a los exiliados,
as como la concesin de la ciudadana romana a los habitantes de la Galia
Cisalpina), la tarea legislativa de Csar se concentr en el espacio de tiem

228

po comprendido entre su triunfo en Tapso y su muerte, es decir, entre los


m eses finales del ao 46 y marzo del 44, coincidiendo con el perodo en el
que el dictador estuvo en mayor medida presente en Roma. En la lnea de
progresiva restriccin de poderes de los rganos de decisin tradicionales,
la legislacin procede directamente del propio Csar y de un reducido gru
po de personas que colaboraban estrechamente con l formando una espe
cie de gabinete en la sombra.
Los soldados haban constituido el fundamental punto de apoyo en el que
Csar haba sustentado su toma del poder. En consecuencia, el dictador pla
nific una vez en el Gobierno una amplia poltica de colonizacin, dirigida
especialmente a recompensar a sus veteranos, pero tambin a solucionar el
problema de la superpoblacin de la ciudad de Roma. El problema para
Csar era encontrar tierras que pudieran ser distribuidas sin perjudicar a los
grandes terratenientes. Casi no exista tierra pblica disponible en Italia, en
especial tras la materializacin de la legislacin agraria promovida por el pro
pio Csar durante su primer consulado. Por otra parte, la poltica conciliato
ria del dictador imposibilitaba la creacin de nuevo a g er publicus al no llevar
a cabo apenas confiscaciones. En esas condiciones, dirigi su poltica colo
nizadora hacia el mbito provincial, donde no slo existan previamente impor
tantes extensiones de tierra publica, sino que, all s, Csar castig a corhunidades que se haban significado por su apoyo a los pompeyanos con la
incautacin de sus tierras. De este modo, el dictador favoreca a ciudadanos
romanos en perjuicio de sbditos del Imperio.
La fundacin de colonias fuera de Italia no representaba en s misma una
innovacin, puesto que ya polticos popu lares como Cayo Graco y Saturnino
la haban promovido en los ltimos aos del siglo II. Sin embargo, constitua
una novedad la gran dimensin que Csar pretenda dar a ese proceso de
colonizacin provincial y el mismo hecho de que sta tuviera xito por pri
mera vez. En realidad, esa colonizacin se llev a la prctica, siguiendo sus
directrices, sobre todo tras la muerte de Csar, puesto que slo despus de
Tapso y especialmente tras la definitiva victoria en Munda fue posible licen
ciar al grueso de las tropas cesarianas, de manera que en la mayora de los
casos no hubo tiempo material para planificar y fundar efectivamente las nue
vas ciudades. stas fueron proyectadas sobre todo en la parte occidental del
Imperio, en particular en el norte de frica, en Hispania y en la Galia Narbo
nense. Aunque es imposible determinar el nmero exacto de colonias cesa
rianas, los beneficiarios alcanzaron una cifra sin precedentes, lo que repre
sentaba un gran esfuerzo econmico por parte del Estado romano. Si bien la
mayor parte de los colonos fueron veteranos del ejrcito cesariano, una por
cin nada desdeable proceda de la plebe urbana. Suetonio afirma en su bio
grafa de Csar que ste asent fuera de Italia a 80.000 habitantes de Roma,
para los que esto significaba una gran oportunidad de mejorar su nivel de vida.

229

230
Figura 6.1. El Imperio romano en poca de Csar (46 a. C.)

Con su personal poltica colonizadora, Csar pali el problema de la fal


ta de tierra en Italia sin atacar a los grandes propietarios, ofreci una ocupa
cin agrcola a muchos proletarios y redujo la superpoblacin en Roma, con
lo que ahorr al Estado una parte de los gastos empleados en el abasteci
miento de sus habitantes e hizo posible una disminucin de la inestabilidad
social. A medio plazo, las colonias de ciudadanos romanos instaladas en las
provincias constituyeron un importante foco romanizador como introductoras
de la cultura romana en mbitos indgenas.
La situacin de la plebe urbana de Roma estaba en el centro de otras medi
das adoptadas por el dictador. Csar era consciente de que la capital del Impe
rio haba crecido desmesuradamente, generando su mantenimiento una carga
econmica excesiva para el Estado, a la vez que la situacin de marginalidad
de muchos de sus habitantes representaba una fuente permanente de proble
mas sociales, La ley frumentaria en vigor desde el tribunado de Clodio haba
hecho aumentar hasta trescientos veinte mil el nmero de beneficiarios de las
distribuciones de trigo a expensas del Estado, Csar redujo esa lista hasta cien
to cincuenta mil, en parte al promover la emigracin controlada de una porcin
de la plebe urbana a las provincias, pero tambin mediante una revisin que
permiti eliminar de ella a quienes no cumplan los requisitos, Por otro lado, la
poltica de obras pblicas promovida por Csar (construccin de una nueva
Curia y de un nuevo Foro, de templos, etc.), cuyo principal objetivo era indu
dablemente glorificar al mximo gobernante, proporcionaba a costa del erario
pblico trabajo y con ello, nuevas fuentes de ingreso a la plebe. Finalmente,-el
dictador suprimi de nuevo la mayora de los collegia para impedir una utiliza
cin poltica semejante a la que Clodio haba hecho de ellos y facilitar de este
modo el mantenimiento del orden pblico en la ciudad. Asimismo, fue aproba
da una nueva ley contra la violencia.
Tambin con la doble finalidad de facilitar la ocupacin de la poblacin
libre y evitar posibles focos de inestabilidad social debe entenderse la intro
duccin de una norma por la cual los grandes propietarios de ganado esta
ban obligados a que al menos un tercio de los pastores que cuidaban de sus
rebaos fueran hombres libres. Conviene recordar a este respecto que escla
vos pastores haban sido los principales protagonistas de sublevaciones ser
viles. No obstante, es probable que la medida no fuera efectiva, puesto que
en los aos siguientes los esclavos parecen haber seguido siendo utilizados
masivamente en el desempeo de estas tareas.
En el terreno institucional, Csar no introdujo grandes novedades, salvo
en la ampliacin en nmero de los miembros del senado y de algunos de los
tradicionales magistrados republicanos. El aumento poda estar justificado
objetivamente por la cada vez mayor complejidad del Estado romano. Sin
embargo, su autntico fin era recompensar a la mayor cantidad posible de
sus fieles seguidores con dignidades de diverso rango en la poltica romana

231

y provincial, reafirmando as su patronazgo sobre la vieja y sobre todo, nue


va aristocracia, en un intento de asegurarse de que no existira oposicin a
su Gobierno autocrtico.
Slo el consulado y el tribunado de la plebe mantuvieron invariable la cifra
de dos cnsules y de diez tribunos respectivamente. En todos los dems nive
les el nmero de magistrados fue aumentado. Los pretores pasaron de ocho
a diez en el ao 46, a catorce en el 45 y finalmente a diecisis en el ao 44.
Dos nuevos ediles fueron elegidos probablemente en el 44, alcanzando en
total el nmero de seis. Desde el 45 existan cuarenta cuestores, que propor
cionaban automticamente un suplemento de nuevos senadores. Finalmen
te, tambin la cifra de magistrados monetales pas en el ltimo ao de vida
del dictador de tres a cuatro.
Por lo que respecta al senado, Csar asumi lo que era una funcin propia
de los censores y ampli de seiscientos a novecientos el nmero de senadores.
Si se tiene en cuenta que en la cmara deban de existir abundantes vacantes a
causa de la contienda civil, se puede suponer que durante la dictadura cesariana entraron a formar parte del senado varios cientos de nuevos senadores, desig
nados personalmente por el dictador. Entre ellos haba oficiales del ejrcito cesa
riano que haban destacado por su valenta y lealtad. Unos pocos eran provinciales,
provenientes de la Galia Cisalpina, de la Galia Narbonense y de Hispania, lo cual
constitua una absoluta novedad y abra para los provinciales en general una pers
pectiva nueva de ascenso social y poltico. Pero la mayora proceda de las filas
del orden ecuestre y de las aristocracias municipales itlicas. Eran, por consi
guiente, miembros de familias ricas y de origen social respetable. En cualquier
caso, durante el Gobierno de Csar el senado romano cambi considerable
mente su composicin. Ms de una tercera parte de sus miembros, en su mayo
ra homines novi en el sentido ms amplio del trmino, deban su nueva posicin
social y poltica al dictador y por lo tanto, estaban moralmente obligados a apo
yarle en sus decisiones. De este modo, si bien Csar no modific legalmente el
papel central del senado en el ordenamiento poltico romano, en la prctica la
cmara perdi peso e influencia durante su Gobierno.
En cuanto a la Administracin provincial, durante la guerra civil Csar igno
r la ley pompeyana del ao 52 y eligi a los gobernadores en funcin de su
posicin poltica. Sin embargo, Csar era consciente por propia experiencia
de que una larga estancia como gobernador en una provincia ofreca la opor
tunidad de adquirir un excesivo poder. Tal y como haba hecho Sila en su
momento, tambin Csar introdujo cambios en la normativa con el fin de que
nadie pudiera seguir su ejemplo y disputarle su preeminencia. En el ao 46,
limit a un ao el perodo durante el cual los expretores podan permanecer
como gobernadores provinciales, y a dos aos consecutivos el Gobierno de
los excnsules. La medida (lexlulia d e provinciis) fue aprobada por los comi
cios por centurias y recibi una acogida calurosa por parte de Cicern.

232

En relacin con los provinciales, lo ms llamativo es la mayor generosidad


de la poltica cesariana en la concesin de ciudadana romana respecto a lo
que haba sido tradicional. Csar no slo otorg la ciudadana a ttulo indivi
dual a soldados que haban destacado por sus mritos, como haban hecho
otros im peratores a lo largo del siglo i, sino que tambin la concedi en blo
que a poblaciones n itlicas. El episodio ms destacado es el ya menciona
do de los galos de la Cisalpina (era la primera vez que todos los habitantes
de una provincia reciban la ciudadana), pero tambin otros provinciales se
beneficiaron de ese cambio de estatuto jurdico, reflejado en la concesin del
estatuto de municipio romano o latino a ciudades indgenas preexistentes.
Como en el caso de la colonizacin, la poltica de concesin de ciudadana
de Csar no representaba en s misma una innovacin, pero s era nueva la
intensidad con la que la puso en prctica, sin que de ello se derive que su
intencin era igualar jurdicamente a todos los habitantes del Imperio, algo,
sin duda, ajeno al pensamiento del dictador. Resulta, en consecuencia, ina
decuado concluir que Csar tena en mente una poltica imperial de largo
alcance, cuyo fin habra sido lograr la plena integracin de los provinciales
en el Estado romano superando el estrecho marco de la ciudad-Estado, pero
es cierto que abri un camino que permiti profundizar en la romanizacin
de amplios sectores del mbito provincial y en la exportacin a las provin
cias del modelo de organizacin local basado en el municipio romano.
Csar, en su doble vertiente de gobernante supremo y miembro de los
dos colegios sacerdotales ms influyentes, introdujo asimismo modificacio
nes en la esfera religiosa. Con el mismo objetivo ya expresado en relacin
con el incremento de magistrados, el de recompensar con un reconocimien
to pblico de su dignidad a algunos de sus partidarios, aadi un sacerdote
ms a los colegios de pontfices, augures y quindecimviri.
Mucho ms relevante desde el punto histrico fue la reforma cesariana
del calendario, inspirada por el astrnomo Sosigenes, El calendario romano
tena hasta Csar 355 das, contando marzo, mayo, julio y octubre con 31 das,
febrero con 28 y todos los dems m eses con 29. Para adecuarlo al calenda
rio astronmico, cada dos aos era introducido a fines de febrero un deno
minado mes intercalar (mensis intercalaris) , de 27 o de 28 das. Aun con todo,
segua existiendo una pequea discrepancia respecto al ao astronmico.
Este problema se haba agravado en las dos ltimas dcadas, puesto que
entre los aos 65 y 45 slo fueron insertados cinco meses intercalares, no diez
como hubiera sido necesario. En consecuencia, haba llegado un momento
en que las estaciones del calendario oficial haban dejado de coincidir com
pletamente con las estaciones astronmicas.
El objetivo de la reforma cesariana era solucionar este problema e intentar
evitar en la medida de lo posible el desfase que se creaba cada ao. Pero, en la
lnea de imposibilitar que instancias pblicas pudieran interferir en su poder

233

omnmodo, la reforma privaba a los sacerdotes de su derecho a intercalar das


y meses, que haban empleado en ocasiones como instrumento poltico. La modi
ficacin fue introducida en el ao 46 por Csar en su calidad de dictador, y con
sista en que, a partir del 45, los aos habran de tener una duracin de 365.6
das. Para reajustar el calendario al ao astronmico, Csar ampli el ao 45 has
ta un total de 445 das, un autntico "ao intercalar.
Tambin en el mbito judicial implant el dictador leves reformas, en particu
lar en lo relativo a la vieja cuestin de cul deba ser la composicin de los tribu
nales. En virtud de la ley Aurelia del ao 70, los jurados haban de pertenecer a
los rdenes senatorial y ecuestre, o bien formar parte de los tribuni aerarii. Csar
limit ese privilegio a senadores y caballeros, lo cual no significa que los tribuni
aerarii quedaran excluidos en la prctica, lo que hubiera supuesto para ellos una
afrenta, que el dictador siempre procur evitar en su relacin con los diversos gru
pos sociales. Los tribuni aerarii eran personas de posicin elevada, cercana a la
de los equites, en cuyo ordo es posible que se integraran legalmente en este
momento, con lo que habran podido seguir participando en los tribunales.
Finalmente, Csar, en virtud de las prerrogativas que le conceda su p r a e
fectura morum, asumi funciones propias de los censores, si bien no le g a
realizar un censo de ciudadanos, que no se completara hasta la poca de
Augusto. Con sus disposiciones en este campo, el dictador mostr preocu
pacin por la moralidad pblica y por la natalidad. A tal efecto promovi una
ley destinada a contener el lujo privado (lex sumptuaria), que pretenda res
tringir los gastos de los particulares en banquetes pblicos, monumentos
funerarios, uso de joyas, etc. No parece que la medida tuviera xito, pero
conectaba con lo que vena siendo una inquietud creciente en el seno de la
aristocracia, en relacin con el incremento excesivo de sus deudas. En cuan
to al problema de la natalidad, del que ya se haba ocupado indirectamente
Csar durante su primer consulado, al primar en su ley agraria a las familias
numerosas, el dictador ofreci ahora compensaciones a todos aquellos que
tuvieran un nmero elevado de hijos. Es difcil determinar con exactitud has
ta qu punto la guerra civil pudo provocar un descenso significativo de la
poblacin al que Csar quisiera dar respuesta. En cualquier caso, el incre
mento de la natalidad haba sido desde la segunda mitad del siglo II un asun
to de inters para la aristocracia romana (reforma agraria de Tiberio Graco,
discurso del censor Metelo Macednico en 131), vinculado a la superviven
cia de la Repblica. La cuestin sera retomada aos ms tarde por Augusto.
En suma, en las medidas legislativas adoptadas por Csar durante su dic
tadura, para las que resulta en ocasiones problemtico establecer sus autn
ticos objetivos, se aprecia una combinacin de inters personal y de visin
propia de un estadista. En conjunto, su legislacin puede ser calificada como
moderada, sin grandes innovaciones en el contenido -e n absoluto puede ser
considerada revolucionaria-, aunque s en la dimensin que alcanzaron algu-

234

nas de sus disposiciones, que ya haban sido ensayadas a escala menor ante
riormente, en particular la colonizacin y la concesin de ciudadana. Csar
busc en todo momento un difcil equilibrio entre grupos sociales, sin favo
recer o perjudicar en demasa a uno de ellos, en consonancia con su polti
ca general de bsqueda de un amplio consenso social y de creacin en tor
no a l de extensas clientelas obligadas moralmente a sostenerle polticamente.
La existencia de estas clientelas es una de las claves -junto con los poderes
extraordinarios que estaban en sus manos- para entender la posicin de pre
eminencia de Csar, as como por qu sus asesinos fracasaron en su intento
de frenar el proceso que conduca a la consolidacin de un rgimen de gobier
no unipersonal en Roma.

6.2.3. Los idus de marzo del ao 44


En la planificacin del atentado contra Csar tomaron parte varias d ece
nas de senadores y caballeros, entre los cuales no slo se encontraban pom
peyanos que desde el principio se haban opuesto al Gobierno del dictador,
tambin haba decididos cesarianos que haban luchado en ese bando duran
te la guerra civil. El desenlace del conflicto haba justificado para muchos ciu
dadanos la instauracin circunstancial de un poder fuerte, personificado por
el vencedor, que permitiera la reconstruccin de la r es publica, Csar alter
naba el ejercicio de la dictadura con el del consulado, pero permaneca la
esperanza de que no pretendiera perpetuarse en el Gobierno. La situacin
comenz a cambiar a los ojos de buena parte de la aristocracia cuando Csar
asumi la dictadura para un perodo de diez aos, al tiempo que conserva
ba el cargo de cnsul, desempeado incluso sin colega. El mandato cesariano tena un lmite temporal preciso, aunque su duracin no tena p rece
dentes, ni siquiera durante la dictadura de Sila, en la que ste haba recibido,
adems, un determinado encargo que en el caso de Csar no exista.
La realidad demostraba que el dictador estaba acumulando en sus manos
todo el poder. Las instituciones republicanas subsistan, pero haban perdi
do en la prctica su capacidad de decisin: a finales del ao 45, el Estado
romano se haba convertido de hecho en una monarqua en todo salvo en el
nombre. Los acontecimientos acaecidos durante los primeros meses del ao
44 confirmaron los temores de los pesimistas y unieron a la causa anticesariana a algunos de los que todava confiaban en que Csar abandonara volun
tariamente el Gobierno de Roma.
En febrero del ao 44, Csar pas a ser, por decisin senatorial, dictador
de por vida. Era un paso de un enorme significado poltico, puesto que que
daba institucionalizado su poder unipersonal hasta su muerte y permita visua
lizar, en consecuencia, la conversin de la Repblica en un rgimen auto-

235

crtico permanente. Ya no haba ninguna duda sobre la voluntad de Csar


de perm anecer en el Gobierno, a pesar de que l rechaz pblicamente el
ttulo de rey El da 15 de ese mes tuvo lugar la festividad de los Lupercalia.
Durante su celebracin, Marco Antonio, en su calidad de miembro del cole
gio de sacerdotes (luperci) encargados de la ceremonia (era asimismo cn
sul junto con el propio Csar), ofreci al dictador delante del pueblo una dia
dema, atributo propio de un monarca. Csar la rechaz teatralmente y afirm
que el nico rey de los romanos era el dios supremo Jpiter, actitud que fue
recibida con alborozo por los presentes: la ciudadana haba rechazado un
nimemente desde la expulsin de Tarquinio la monarqua como institucin,
identificndola como tirana.
En flagrante contradiccin con esta postura del dictador, casi simultnea
mente otras disposiciones ampliaban el poder absoluto de Csar hasta lmi
tes sin precedentes. Una ley del tribuno de la plebe Lucio Antonio concedi
a C sar la potestad para designar personalmente a la mitad de todos los
magistrados, con excepcin de los cnsules, sin contar con el voto de los
comicios. Es posible que la norma fuera la culminacin de un proceso que
habra permitido anteriormente al dictador hacer recomendaciones sobre
los magistrados que deban ser elegidos. Es en cualquier caso evidente que
ya en los aos anteriores Csar haba ejercido de hecho un control sobre el
proceso electoral, de modo que era difcil que alguien resultara elegido sin
su aprobacin. Pero la ley del tribuno converta las sugerencias de Csar en
nombramientos oficiales. Aunque los comicios por centurias seguan pudiendo elegir a cnsules privados de poder, la ley sancionaba la realidad de unas
asambleas populares sin soberana. Para la aristocracia significaba perder su
capacidad para competir libremente y en condiciones de igualdad, base fun
damental del sistema republicano. Desde la perspectiva cesariana, la ley le
permita asegurarse de que Roma quedara en manos de sus partidarios
durante su ausencia, puesto que se encontraba entonces preparando la cam
paa militar que quera iniciar contra los partos en Oriente.
No menos significativa resulta la relacin establecida por ley entre el tribu
nado de la plebe y el dictador. Es improbable que Csar recibiera la tribuni
cia potestad de por vida, a pesar de la afirmacin de Casio Din a este res
pecto. Sin embargo, s debi de concedrsele, tal vez al mismo tiempo que
la dictadura vitalicia, la inviolabilidad (sacrosanctitas), que constitua un dere
cho bsico de los tribunos de la plebe, as como el privilegio de sentarse
durante la celebracin de los juegos en los asientos reservados a ellos. De
este modo, Csar, un patricio que legalmente no poda desempear el tri
bunado, quedaba estrechamente vinculado con el cargo y con lo que ste
significaba polticamente para la ciudadana.
En paralelo a la asuncin de poderes polticos, los honores extraordina
rios concedidos a Csar iban en aumento. Tras ser designado padre de la

236

patria (paterpatriae), el cnsul Marco Antonio hizo cambiar el nombre del


mes en el que Csar haba nacido, Quinctilis, por el de Julio (Iulius), denomi
nacin que ha permanecido hasta hoy El mismo cnsul propuso dedicar espe
cficamente a Csar el quinto da de los juegos Romanos (ludRomani). Se le
otorg el derecho a utilizar la vestimenta exclusiva de un triunfador y la coro
na de laurel distintiva de esa condicin. El apelativo de im perator pas a inte
grar permanentemente su nombre oficial, lo que vena a ser, como comple
mento de la medida anterior, un reconocimiento de su carcter de triunfador.
Su efigie comenz a aparecer de manera insistente en las monedas. Otros
homenajes en el mbito estrictamente religioso -por ejemplo, la ereccin de
estatuas del dictador en templos dedicados a las divinidades del panten
romano- situaron a Csar por encima de los mortales, en una ambigua, pero
cada vez ms evidente proximidad al mundo de los dioses, que se materia
liz tras su muerte en la construccin en el extremo oriental del Foro de un
templo dedicado al Di-vino Julio (Divus lulius).
Siguen siendo cuestiones a debate si toda esta acumulacin de poderes
y honores formaba parte de un plan preconcebido de Csar, algo improba
ble, as como si ste pretenda en ltima instancia establecer una monarqua
que pblicamente rechazaba. De lo que no cabe duda es de que para sus
contemporneos era ya evidente que el dictador actuaba como un monarca,
para algunos como un tirano, y su eliminacin se convirti en un deber cvi
co para los cada vez ms numerosos adversarios de Csar, que se conside
raban a s mismos defensores de la Repblica.
En ese contexto, el dictador realizaba los preparativos de lo que deba
constituir un nuevo proyecto glorioso en el mbito de la poltica exterior. Des
de que vencieran a Craso en la batalla de Carras, los partos se haban con
vertido en una amenaza potencial para los intereses romanos en Oriente,
acentuada en los ltimos aos con sus movimientos expansivos. Csar, ante
todo un general, se dispuso a dirigir una gran expedicin militar que habra
de llevar las fronteras del Imperio romano a lmites slo comparables a los
del gran Alejandro y que servira para justificar su papel de protector y diri
gente mximo en el seno de la comunidad. Para ello, Csar contaba con 16
legiones y con 10.000 jinetes, una parte de los cuales ya haban cruzado el
Adritico a la espera de que el dictador se pusiera al mando en la segunda
mitad de marzo.
En general, parece haber existido despus de Carras en el seno de la ciu
dadana el convencimiento de que sera inevitable iniciar antes o despus una
guerra contra los partos. Sin embargo, al margen de consideraciones de pol
tica exterior, para los conjurados se haca urgente actuar antes de que Csar
partiera hacia Oriente, puesto que la previsiblemente larga duracin de la cam
paa pospondra la solucin a una situacin que consideraban intolerable. Eso
sin contar con el fortalecimiento que una nueva victoria podra proporcionar a

237

Csar en la opinion pblica. Para el da 15 de marzo (los idus de marzo) fue


convocada en el teatro de Pompeyo una reunin del senado. Antes de que die
ra comienzo la sesin, los conspiradores rodearon al dictador y acto seguido
lo apualaron hasta darle muerte ante la estatua de Pompeyo.
Entre ellos se encontraban los pretores del ao 44 Cayo Casio Longino y
Marco Junio Bruto, pompeyanos que haban sido perdonados en el contexto
de la poltica de conciliacin llevada a cabo por Csar. Ambos se esforzaron
infructuosamente en convencer a la plebe urbana de que el asesinato era en
realidad un tiranicidio" y que representaba la liberacin de la r es publica.
La plebe, que poco poda esperar de un regreso a la situacin anterior a la
dictadura cesariana, reaccion primero con indiferencia y luego con hostili
dad evidente hacia ellos: la libertad que los conjurados proclamaban era la
libertad de las clases dirigentes en el seno de un rgimen aristocrtico. Los
conjurados no disponan de planes a corto y medio plazo para hacerse de
una manera efectiva con el poder. Slo haban previsto el asesinato del dic
tador y aparentemente esperaban que las circunstancias polticas se modifi
caran por s mismas con su desaparicin. Pero detrs de C sar haba una
compleja red de intereses. Muchas personas deban su actual posicin a la
obra del dictador, otras muchas - entre ellas sobre todo sus veteranos - con
fiaban en que sus previsiones se materializaran.
En esas condiciones, la muerte de Csar dej al Estado sin el eje en tor
no al cual todo haba girado en los ltimos aos, pero no restaur automti
camente la res publica como los conspiradores haban esperado. Mientras los
ms significativos de ellos se vean forzados a abandonar la ciudad para tomar
las armas, el cnsul Marco Antonio lograba hacerse con el control de la situa
cin en Roma. De este modo daba inicio una serie de contiendas civiles que
se prolongaran hasta el ao 31. En ellas fueron desapareciendo los diversos
candidatos al poder, hasta que ste qued en manos de quien en el ao 44
era un joven inexperto cuyo nico capital poltico qued al descubierto al
saberse el testamento del dictador, en el que era reconocido como su hijo
adoptivo y principal heredero. Como tal tom el mismo nombre que su padre,
Cayo Julio Csar, fue llamado Octaviano en relacin con el que haba sido
originalmente su nombre familiar (Cayo Octavio), y pasara finalmente a la
historia como Augusto.
A pesar de su poltica contemporizadora, el punto dbil de la estructura
de poder creada en torno a Csar fue la no aceptacin de su gobierno uni
personal por una buena parte de las clases dirigentes romanas, con las que
el dictador deseaba y deba contar necesariamente. La consolidacin aos
despus del principado de Augusto indica que el consentimiento del mode
lo monrquico -aunque dotado de fachada republicana- como salida a la cri
sis de la Repblica, era probablemente cuestin de tiempo, pero en poca
de Csar no exista todava un consenso social suficiente que hiciera posible

238

su implantacin, si bien tampoco se daban las condiciones para la restaura


cin sin ms del antiguo sistema. El paso del sistema de gobierno republi
cano a otro de gobierno unipersonal qued sancionado por el ascenso al
poder de Augusto, tras varios aos de guerras civiles durante los cuales el
futuro prin cep s fue consolidando las bases de su dominio. Pero, ya cuando
Csar fue asesinado, la existencia de la Repblica aristocrtica tradicional
que los magnicidas pretendan resucitar haba concluido definitivamente, a
pesar de que sus formas externas se mantuvieran en vigor.
;

239

Seleccin de textos

Texto 1
La reforma agraria de Tiberio Graco (ao 133 a. C.).
Apiano, Guerras civiles I 7-13 (traduccin de A. Sancho Royo).
(7) Los romanos, a medida que sometan con la guerra a las distintas
regiones de Italia, se apoderaban de una parte de su territorio... Los ricos,
acaparando la mayor parte de esta tierra no distribuida, aumentaron con
el tiempo su confianza en que ya no se veran desposedos de ella y com
prando en parte por mtodos persuasivos, en parte apoderndose por la
fuerza de las propiedades vecinas de ellos y de todas las dems peque
as pertenecientes a campesinos humildes, cultivaban grandes extensio
nes de tierra en vez de parcelas pequeas y empleaban en ellas esclavos
como agricultores y pastores en previsin de que los trabajadores libres
fueran transferidos de la agricultura a la milicia... Los ricos se enriquecan
al mximo y los esclavos aumentaban muchsimo por la campia; en tan
to que la escasez y la falta de poblacin afligan a los pueblos itlicos, diez
mados por la pobreza, los tributos y la milicia.
(9) Hasta que Tiberio Sempronio Graco... pronunci un discurso solem
ne, mientras era tribuno de la plebe, con relacin a la raza itlica en tono
de reproche porque un pueblo muy valiente en la guerra y unido por vn
culos de sangre se estaba agostando poco a poco debido a la indigencia
y a la falta de poblacin sin tener siquiera la esperanza de un remedio, Mos
tr su descontento con la horda de esclavos por estimarla intil para la mili
cia y jams digna de fiar para sus dueos, y adujo el reciente descalabro
sufrido en Sicilia por stos a manos de sus esclavos... Despus de haber
dicho estas cosas, renov la ley de que nadie poseyera ms de quinientas

241

yugadas... (11) La filosofa que animaba la decisin de Graco persegua no


la prosperidad econmica, sino el aumento de poblacin,., Cuando lleg
el momento de la votacin... pregunt si no era justo distribuir la propie
dad comn entre el comn; si no era en todo momento ms digno de esti
ma un ciudadano que un esclavo; si no era ms til un soldado que uno que
no tomaba parte en la guerra y mejor dispuesto hacia los asuntos pblicos
el que participara de ellos... pas de nuevo a exponer sus esperanzas y
temores sobre la patria diciendo que posean la mayor parte del territorio
por la violencia, gracias a la guerra, y que tenan esperanzas de conquis
tar el resto del mundo conocido... Graco.,. orden al escriba que diera lec
tura a la proposicin de ley
(12) Sin embargo, Marco Octavio, otro tribuno de la plebe, que haba
sido instigado por los que posean tierras a interponer su veto -y puesto
que siempre entre los romanos el que intercede tiene ms autoridad-, orde
n callar al escriba. Entonces Graco... dijo que sometera a votacin en la
prxima asamblea lo relativo a la ley y al tribunado de Octavio, por si deba
retener su cargo un tribuno que actuaba contra los intereses del pueblo; y
as lo hizo. , en efecto, una vez que Octavio, sin temor alguno, interpuso
su veto una vez ms, propuso en primer lugar la votacin sobre l.,. Octa
vio se convirti de inmediato en un ciudadano privado y se march de la
asamblea sin ser visto. (13) En su lugar fue elegido Quinto Mumio como
tribuno de la plebe, y la ley agraria entr en vigor. Los primeros elegidos
para llevar a cabo el reparto de tierra fueron el propio Graco, que era el
ponente de la ley; su hermano homnimo y su suegro Apio Claudio...

Texto 2
Discurso de Cayo Mario ante el pueblo al asumir su cargo de cnsul
(ao 107 a. C,).
Salustio, La guerra de Yugurta 85 (traduccin de M. Montero Montero).
No me pasa inadvertida la gran responsabilidad que asumo con esta
honrosa designacin vuestra... otros, si cometen una falta, siempre tienen
en su defensa su antigua nobleza, las acciones heroicas de sus antepasa
dos, los recursos de parientes y allegados y su numerosa clientela; en cam
bio, en mi caso, mis esperanzas slo estn en m mismo y debo salva
guardarlas con mi valor y mi honradez a toda prueba pues los dems
recursos son muy dbiles. Adems soy consciente, quirites, de que todas
las miradas se han vuelto hacia m y que todos los hombres justos y hones
tos estn de mi parte -puesto que mis servicios redundan en bien de la
repblica- mientras que la nobleza [nobilitas] busca la ocasin de arre
meter contra m...
Me habis mandado dirigir la guerra contra Yugurta, cosa que la noble
za ha llevado muy a mal. Pensad detenidamente, os lo ruego, si sera mejor

242

anular vuestra decisin y ver si enviis a esta empresa o a otra de la mis


ma gravedad a alguien de ese bloque cerrado que es la nobleza, un hom
bre de rancia prosapia y muchas imgenes pero que nunca haya estado
en la milicia; por supuesto, para que ignorante de todo en una situacin tan
comprometida se eche a temblar, se precipite y acabe recurriendo a alguien
de la plebe que le gue en su cometido,.. Comparadme ahora a m, quiri
tes, que soy un hombre nuevo [hom o oras], con la arrogancia de aqu
llos. Las cosas que ellos suelen leer u or, parte las he visto, y otras las he
realizado yo mismo; lo que ellos han aprendido en los libros yo lo he apren
dido en el campo de batalla. Ahora juzgad vosotros si tienen mayor valor
los hechos o las palabras. Ellos desprecian mi origen humilde, yo su cobar
da. A m se me echa en cara mi condicin, a ellos su desvergenza. Por lo
dems, yo creo que la naturaleza es una y comn a todos y que es ms
noble el que demuestra ms valor... Cuando hablan (los nobles) ante voso
tros o en el senado, dedican la mayor parte de su discurso a elogiar a sus
antepasado^; creen que al recordar sus heroicas acciones se hacen ellos
ms ilustres. Y es al contrario, Pues cuanto ms preclara fue la vida de aqu
llos, tanto ms ignominiosa es la desidia de stos. Y efectivamente lo que
ocurre es que la gloria de los antepasados es como una luz para sus des
cendientes y no permite que pasen desapercibidos ni sus virtudes ni sus
vicios. Yo, quirites, confieso mi carencia a este respecto, pero puedo per
mitirme, y esto es mucho ms valioso, hablar de mis propias hazaas. Ved,
ahora, cun injustos son; lo que ellos se atribuyen apropindose de mri
tos ajenos no me lo conceden a m que lo he ganado por los propios, sim
plemente porque no tengo imgenes de antepasados y porque mi noble
za es reciente cuando sin lugar a dudas es mejor haberla conquistado uno
mismo que haber echado a perder lo que se ha recibido,

Texto 3
Definicin de los optimates por Cicern.
Cicern, En defensa de P. Sestio 96-98 (traduccin de J. M. Baos).
(96) Hubo siempre en esta ciudad dos clases de hombres entre quie
nes aspiraron a ocuparse de la poltica y a actuar en ella de manera distin
guida... Los que pretendan que sus acciones y palabras fueran gratas a la
multitud, eran considerados populares; optimates, en cambio, los que se
conducan de tal forma que sus decisiones reciban la aprobacin de los
mejores. (97) Quines son, pues, esos mejores? Si preguntas por su nme
ro, infinitos (pues de otra forma no podramos subsistir); son los primeros
a la hora de adoptar decisiones pblicas, los que secundan el modo de
pensar de stos, los hombres de las clases superiores, los que tienen acce
so a la curia, romanos que residen en los municipios y en el campo; son
hombres de negocios e incluso libertos... pertenecen a los optimates

243

todos los que no son criminales ni malvados por naturaleza ni desenfrena


dos ni estn acuciados por dificultades econmicas,
(98) Cul es, entonces, la meta a la que deberan mirar y orientar su ruta
estos pilotos de la nave del Estado? Aquello que es lo mejor y ms desea
ble para todos los hombres sanos, honestos y felices: una vida apacible con
honor [cum dignitate otium]. Todos los que desean esto son considerados
optimates; quienes lo consiguen, hombres ilustres y protectores del Estado,..
A su vez, los fundamentos de una honorable tranquilidad, los aspectos que
los lideres deben proteger y defender, incluso con peligro de sus vidas, son los
siguientes: la religin, los auspicios, los poderes de los magistrados, la auto
ridad del senado, las leyes, las costumbres de nuestros antepasados, los tri
bunales, la jurisdiccin, la fidelidad a la palabra dada, las provincias, los alia
dos, el prestigio del imperio, el ejrcito y el tesoro pblico.

Texto 4
Consecuencias de los acontecimientos del ao 88 a. C.
Apiano, Guerras civiles I 60 (traduccin de A. Sancho Royo).
De esta forma las sediciones, nacidas de la discordia y rivalidad, vinieron
a parar en asesinatos, y de asesinatos, en guerras cabales, y ahora, por pri
mera vez, un ejrcito de ciudadanos invadi la patria como si fuera tierra ene
miga. A partir de entonces, las sediciones no dejaron de ser decididas ya por
medio de ejrcitos y se produjeron continuas invasiones de Roma y batallas
bajo sus muros, y cuantas otras circunstancias acompaan a las guerras; pues
para aquellos que utilizaban la violencia no exista ya freno alguno por un sen
timiento de respeto hacia las leyes, las instituciones o, al menos, la patria.

Texto 5
Opinin de Cicern sobre el tribunado de la plebe.
Cicern, Sobre las leyes III23-24 (traduccin de J. M. Nez Gonzlez).
Marco Cicern. Distingues muy claramente los defectos del tribunado,
Quinto, pero es injusto que en un proceso de acusacin se haga la enu
meracin de los males y antologa de los defectos, pasando por alto, en
cambio, sus cosas buenas... Yo estoy de acuerdo en que es verdad que hay
algo malo en la potestad tribunicia en s misma, pero sin ese mal no ten
dramos el bien que se ha querido obtener con ella. "La potestad de los
tribunos de la plebe es excesiva, Y quin lo niega? Pero la violencia del
pueblo es mucho ms cruel e irreflexiva! Cuando tiene un lder es ms
moderado en ocasiones que si no tuviera ninguno. En efecto, un lder pien-

244

sa que avanza a costa de su propio riesgo; el mpetu popular, en cambio,


no tiene conciencia de su propio riesgo,., Pues hay algn colegio tan deses
perado para que ninguno de sus diez miembros tenga la mente sana? Pero
si fue un tribuno no slo relegado, sino incluso desposedo de su potestad,
quien provoc la cada del propio Tiberio Graco, Pues qu otra cosa lo
hizo caer sino el haber despojado de la potestad al colega que le opona
el veto? Pero t observa la sagacidad de nuestros mayores en este asunto:
una vez que los senadores concedieron esa potestad a la plebe, las armas
cayeron a tierra, la revolucin se extingui y se encontr la frmula de com
promiso, gracias a la cual los ms humildes creyeron que se equiparaban
a los nobles; y en esto slo se bas la salvacin de la ciudad.

Texto 6
Csar justifica la necesidad de una guerra civil (ao 49).
Csar, Comentarios a la guerra civil I 7 (traduccin de J. A. Enriquez
Gonzlez).
i Conocidas estas cosas, Csar arenga a sus soldados: pasa revista a las
ofensas contra l de sus enemigos desde tiempo inmemorial, por los cuales
se queja de que haya sido descarriado y corrompido Pompeyo, por envidia y
emulacin de su gloria; cuyo honor y dignidad siempre l secund y de los
que fue baluarte; lamenta que se haya dado pie en la Repblica a un nuevo
procedimiento, que se censurara y reprimiera con las armas el veto tribunicio
que se haba restablecido en aos anteriores. Que Sila, privado el poder tri
bunicio de todas sus prerrogativas, haba respetado, sin embargo, su libre
capacidad de veto; que Pompeyo, que pareca haber restablecido el rango tri
bunicio perdido, le haba arrebatado incluso las atribuciones que antes tena;
que cuantas veces se haba decretado "Cuiden los magistrados de que la ciu
dad no sufra dao alguno (llamada y senadoconsulto con los que es convo
cado a las armas el pueblo romano), se haba hecho con ocasin de leyes muy
perniciosas, contra la violencia de los tribunos, con motivo de secesiones popu
lares, la ocupacin enemiga de los templos y de los lugares estratgicos (y
estos ejemplos de aos pasados, hace ver que fueron motivo de castigo con
los descalabros de Saturnino y de los Gracos); nada de lo cual haba sucedi
do en este momento, ni aun se haba tramado; no se haba promulgado ley
alguna, ni se haba entrado en negociaciones con el pueblo, ni haba tenido
lugar ninguna secesin. Los exhorta a que defiendan de sus enemigos la bue
na fama y la dignidad de aquel general a cuyas rdenes durante nueve aos
haban servido, con xito, a la Repblica, haban conseguido innumerables
victorias y haban pacificado toda la Galia y la Germania. Vitorean los solda
dos de la legin XIII, que estaban presentes (pues al comienzo del desorden
la haba hecho venir, las restantes no haban llegado an); que ellos estaban
dispuestos a vengar las ofensas a su general y a los tribunos de la plebe,

245

Bibliografa

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Captulo 6
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HISTORIA UNIVERSAL

Ttulos publicados

Historia Anticua
Introduccin al Mundo Antiguo: teora y metodologa
Plcido Surez, Domingo

El Prximo Oriente Antiguo. Vol, I


Gonzlez-Wagner, Carlos

El Prximo Oriente Antiguo. Vol. II


Gonzlez-Wagner; Carlos

Los orgenes del pueblo griego


Garca Iglesias, Luis

La polis y la expansin colonial griega. Siglos viii-vi


Domnguez Monedero, Adolfo

Esparta y Atenas en el siglo v a. C.


Domnguez Monedero, Adolfo ].
Pascual Gonzalez, Jos

Grecia en el siglo IV a. C.
Pascual Gmez, Jos

El mundo helenstico
Lozano Velilla, Arminda

La formacin de los Estados en el Mediterrneo occidental


Alvar Ezquerra, Jaime
Gonzlez-Wagner, Carlos
Plcido Surez, Domingo

El imperialismo romano
Roldan Hervs, Jos Manuel

Los orgenes de Roma


Martnez-Pinna, Jorge

El alto imperio romano


Snchez de Len, M.aLuisa

El bajo imperio romano


Garca Moreno, Luis

El nacimiento del cristianismo


Blzquez Martnez, Jos M.a

Historia Medieval
Introduccin a la historia medieval
Ruiz Gmez, F.

Las migraciones brbaras y los primeros reinos de Occidente


Sanz Serrano, Rosa

La Europa de los carolingios


Isla Frez, Amando

La formacin del campesinado en el Occidente antiguo y medieval


Salrach Mares, Jos M.a

Las ciudades europeas del medievo


Monsalvo Antn, Jos M.3

Instituciones medievales
Prez-Prendes Muoz-Arraco, Jos Manuel

Historia de las sociedades musulmanas


Manzano Moreno, Eduardo

Introduccin al mundo bizantino


Faci Lacasta, Javier

Viajes y descubrimientos en la Edad Media


Aznar Vallejo, Eduardo