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PRINCIPIOS DE PLANEACIN Y DISEO DE LAS CIUDADES AZTECAS;

PATRIMONIO EDIFICADO DE LA TRIPLE ALIANZA 1430 DC A 1520 DC


Mesa 1. Sociedad, Arte y Diseo
Silverio Hernndez Moreno1, Ren L. Snchez Vertiz Ruiz2 e Ignacio Mendiola
Germn3; silverhm2002@yahoo.com.mx

Resumen
El presente trabajo se trata de un artculo de revisin cuyo objetivo principal es
recopilar una serie de principios de planeacin y diseo de las ciudades y
asentamientos urbanos de pueblos mesoamericanos, especficamente de los
pueblos que conformaron la triple Alianza Azteca en los aos 1430 DC a 1520,
principios de diseo urbano-arquitectnico y constructivo que incluso algunos se
siguen usando en la actualidad. El trabajo se realiz mediante la revisin y anlisis
de informacin referente a temas histricos, arqueolgicos, de construccin,
arquitectnicos y urbansticos de pueblos mesoamericanos especficamente de
Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopn. Como resultado se obtuvo una lista de principios
y conceptos de diseo, construccin y planeacin de ciudades y edificios,
especficamente del Valle de Mxico y de las Ciudades Estado Aztecas referidas.
Palabras clave: Diseo urbano, patrimonio, arquitectura azteca.

Introduccin
Para el ao 1430 DC los aztecas conformados por la Triple Alianza entre
Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopn ya era una de las civilizaciones de Meso-Amrica
con mayor desarrollo urbano. Cabe sealar que los aztecas fueron la ltima
sociedad urbana desarrollada en Mesoamrica inmediatamente antes de la llegada
de la conquista e invasin espaola en Amrica (De Alva Ixtlixchitl, 2002); por lo

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Profesor Investigador de la Facultad de Arquitectura y Diseo, UAEMEX, Miembro del SNI nivel 1 y
Perfil PROMEP.
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Profesor Investigador de la Facultad de Arquitectura y Diseo, UAEMEX, Perfil PROMEP.
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Profesor Investigador de la Facultad de Arquitectura y Diseo, UAEMEX, Perfil PROMEP.

que los ingenieros y arquitectos aztecas heredaron una riqueza muy amplia en
cuestin de principios de planeacin urbana y de edificacin principalmente de
culturas como los Toltecas y los Teotihuacanos, principios y conocimiento sobre
urbanizacin y construccin que los aztecas adaptaron a sus necesidades de forma
muy peculiar por estar situados en una zona de islotes, de lago y pantanosa en
aquella poca (950 DC-1520 DC). Muchas de las poblaciones aztecas fueron
pequeos centros urbanos y asentamientos urbanos relativamente modestos pero la
capital principal del imperio (Tenochtitlan) era una metrpoli en toda la extensin de
la palabra (200,000 habitantes para 1519 DC), y la tercera ciudad ms grande del
mundo de su poca, despus de Constantinopla y Paris (Aguilar-Moreno, 1996),
incluso otras Ciudades Estado de los aztecas como la de Texcoco eran de un gran
desarrollo urbano-arquitectnico y de ingeniera hidrulica digno de tomarse en
cuenta.

La mayora de los centros de poblacin azteca se establecieron en la poca del


azteca temprano (1150 DC-1350 DC), cuando se establecieron los Mexicas en
donde hoy es el centro histrico de la ciudad de Mxico; ah empezaron a
relacionarse principalmente con Texcoco (Acolhuas) y Tlacopn (Tepanecas) para
formar precisamente la triple alianza azteca. Esta unin trajo consigo la formacin y
consolidacin de las Ciudades Estado de los aztecas, poblaciones autnomas entre
s, en donde la construccin de los Palacios Reales representaba oficialmente la
fundacin de la ciudad (Smith, 2008).

Figura 1. Localizacin antigua del Valle de Mxico en la poca de 1430 DC a 1520


DC (Fuente: ilustrador Alberto Clemente Vzquez con datos de Aguilar-Moreno,
1996)

Aproximacin a la urbanizacin y arquitectura de Meso-Amrica


Para intentar entender la produccin urbano-arquitectnica de los pueblos
mesoamericanos, en primer lugar es necesario acercarse en lo posible a la ideologa
de cada una de sus sociedades. En ocasiones es difcil distinguir las soluciones
prcticas a problemticas concretas, de lo que nace de una ideologa o un mito. Lo
anterior puede ejemplificarse con la famosa leyenda fundacional de Tenochtitlan, de
la cual existen varias versiones, siendo la ms conocida la correspondiente a la
bsqueda de un guila posndose sobre un islote. Lo cierto es que el
emplazamiento sobre una nsula parece ms una opcin estratgica de tipo militar:
dada la hostilidad de los pueblos vecinos, que impedan asentarse al pueblo mexica
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en las orillas de lago, el asentamiento sobre un territorio poco codiciado y aislado


reducira el riesgo de incursiones enemigas, dada las dificultades tcnicas para
invadir la isla mediante las embarcaciones locales (Smith, 1997). El islote no slo era
insignificante para los pueblos vecinos, sino que podra volverse prcticamente
inexpugnable.

Una decisin parecida es la que llev a los fundadores de Venecia a asentarse en


una serie de islotes problemticos dentro de una zona pantanosa. La estrategia
consisti en elegir un sitio de nulo inters para los posibles invasores, a fin de lograr
un entorno habitacional relativamente seguro. Como resultante, Venecia se
desarroll a espaldas de sus vecinos, de manera sostenida. Nadie se dio cuenta de
que se estaba formando una potencia econmica y militar en el entorno
mediterrneo. De modo similar, Tenochtitlan fue una potencia que pareci surgir de
pronto; el perseguido pueblo sin rostro devino de pronto en el imperio ms grande
de Mesoamrica. Desde la fundacin de la ciudad, hacia 1325, hasta la cada a
manos de Corts y sus huestes en 1521, no haban transcurrido ni siquiera dos
siglos completos (Soustelle, 2010). Y solamente una cultura con navegacin y
armamento ms avanzados, como la de los europeos, podra romper los diques para
propiciar la invasin.

En Mesoamrica, la arquitectura y el urbanismo de los centros ceremoniales,


adems de obedecer a fines que hoy denominaramos como de carcter prctico,
respondan a imperantes surgidas del sistema de creencias. Es posible afirmar que
varios de estos enclaves son mitologa construida, pues sus elementos constructivos
estn llenos de significados de tipo religioso.

Lo anteriormente dicho puede ser ejemplificado en el caso de los montculos. La


montaa es sagrada debido a que parece hallarse ms cerca de las deidades
celestiales. Adicionalmente, poda alojar algn manantial. En tiempos antiguos no se
pensaba que el agua pluvial o de escurrimientos de nieve se filtraba al interior de la
montaa, sino que se pensaba que el vital lquido naca de su interior. Es decir, la
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prominencia montaosa es lugar de contacto con los dioses y fuente de vida. La


sacralidad de la montaa se traduce en la forma tpica de la mal llamada pirmide
o mejor conocida en nhuatl como teocali literalmente casa de los dioses o
tzacuali cerrado. Cada teocali intenta ser una montaa construida a mano y en su
manufactura podemos hallar diversos elementos que tienen algn significado
religioso: en ocasiones el nmero de escaleras es idntico al de los das del ao,
como ocurre en el Tajn; en otras, el nmero de plataformas horizontales es de
nueve, lo que significa los nueve niveles del inframundo o los nueve meses en que
tarda un ser humano en nacer desde la concepcin, como observamos en
construcciones del rea maya.

Principios de diseo y planeacin urbano-arquitectnica en las ciudades de la


Triple Alianza del Valle de Mxico
Una de las caractersticas principales de la planeacin urbano-arquitectnica azteca
era la uniformidad en su espacio y en sus elementos de diseo y construccin, as
como el trazo ortogonal de la planeacin y uso de calzadas principales como
elementos ordenadores de los edificios en las ciudades (Figura 2), pudindose decir
que haba una estandarizacin entre las Ciudades Estado que conformaban la
Triple Alianza. Esta caracterstica de uniformidad en los elementos de diseo
urbano-arquitectnicas probablemente las retomaron de la cultura Teotihuacana, de
donde los aztecas tomaron muchas referencias de planeacin urbana y diseo
arquitectnico de la Ciudad de los Dioses como ellos mismos la bautizaron
(Sugiyama et Al., 2011).

Figura 2. Reconstruccin esquemtica de la ciudad de Tenochtitlan, de 1325-1519


aproximadamente. (Fuente: ilustrador Alberto Clemente Vzquez con datos de
Manuel Carrera Stampa)

Esta uniformidad en la planeacin urbana contrasta con la forma de edificar de otras


culturas mesoamericanas tales como la Maya (en la poca del clsico maya), de los
Olmecas o de los Zapotecas cuya forma de edificar era dar una mayor variacin en
el trazo arquitectnico y urbano.

A continuacin se enlistan algunos principios de planeacin urbano-arquitectnico de


las ciudades y centros de poblacin de la triple Alianza, bsicamente de las ciudades
ms importantes como Tenochtitlan y Texcoco (Aguilar-Moreno, 1996):

Trazo ortogonal con base en calzadas principales y secundarias en toda la


ciudad.
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Orientacin astronmica.

Plaza pblica central de carcter religioso.

Divisin y subdivisin de zonas para determinado uso (religioso, educativo,


poltico, comercial y habitacional).

Arquitectura de tipo pblica.

Arquitectura monumental en los templos principales.

Integracin de la escultura y la pintura a la arquitectura.

Trazo dominado por calzadas principales.

Uniformidad arquitectnica, principalmente en zonas residenciales.

Pirmides circulares principalmente para observatorios.

Pirmides para templos gemelos.

Pequeos altares mltiples.

Templos amurallados.

Y a continuacin se enlistan principios de arquitectura y construccin azteca


(Aguilar-Moreno, 1996):

Arquitectura monumental y religiosa.

Orden y simetra en la arquitectura.

Diseos geomtricos y lneas amplias.

Bajorrelieves.

Muros amplios.

Plazas y plataformas.

Edificios piramidales principalmente de seccin cuadrada.

Sistema constructivo con base de chinampas para ganar suelo agrcola y


suelo habitable.

Utilizacin de pilotes de madera para estabilizacin de edificios en zonas de


lago (construccin tpica de la regin Tenochtitlan, Texcoco y Huexotla de
aquella poca, debido a que el lago se extenda a lo largo y ancho del Valle
de Mxico).

Diseo y construccin de diques, canales y presas para uso racional del agua
en la regin (Actual bordo Xochiaca que separaba las aguas saladas de las
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aguas dulces en el oriente de la ciudad antigua de Tenochtitlan construidos


por el rey Nezahualcoyolt de Texcoco).

Utilizacin de montculos de adobe y piedra para levantar niveles de zonas


habitables o residenciales y evitar as las inundaciones (Sitio arqueolgico de
Los melones, Texcoco, Mxico).

Arte y oficio de esculpir en piedra no solamente con carcter escultrico sino


tambin constructivo (Arribalzaga, 2009), (ejemplo: en zona arqueolgica de
Tetzcutzingo, Texcoco, Mxico).

Es importante mencionar que de las caractersticas y elementos arquitectnicos y


constructivos de las ciudades aztecas resalta, como en la mayora de las culturas
mesoamericanas, la construccin de pirmides que se crea que representaban
bsicamente las montaas, que son la fuente de agua y fertilidad y hogar de los
espritus de los antepasados aztecas; y que tambin apuntaban hacia los 4 puntos
cardinales, y que adems construir templos sobre pirmides les daba una gran
importancia religiosa y de su visin del mundo (Hicks, 1991). Las pirmides
adems funcionaban como santuarios, centros ceremoniales, e incluso tumbas de
personajes religiosos y gobernantes importantes.

El trazo general de las ciudades aztecas partan y estaban planificadas alrededor de


un centro (Figura 3) en donde se concentraban las actividades religiosas y cvicas,
un poco ms hacia afuera se disponan espacios para educacin, cultura, comercio y
entrenamiento militar, as como algunas zonas residenciales solamente de la clase
sacerdotal y gobernantes; y hasta afuera y alrededor de la ciudad se concentraban
las viviendas de la mayora de la gente situadas de forma dispersa y aparentemente
sin planificacin ni orden, obedeciendo ms bien al terreno natural y a la
conformacin del crecimiento paulatino de zonas de cultivo; los edificios se
orientaban de manera cosmolgica principalmente al Este y al Oeste (Figura 3), en
el centro de la ciudad haba una plaza pblica rectangular con edificios religiosos y
cvicos en sus extremos (Aguilar-Moreno, 1996).

Figura 3. Trazo general del centro de la ciudad de Tenochtitlan en la poca de 1430


a 1520 DC (Fuente: ilustrador Alberto Clemente Vzquez con datos de AguilarMoreno, 1996)

Conclusiones
Lo siguiente son algunas conclusiones referentes a los principios de planeacin y
diseo urbano-arquitectnico de las ciudades mesoamericanas principalmente de las
edificadas por las Ciudades Estado del Valle de Mxico conformadas en la Triple
Alianza Azteca (Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan) en los aos de 1430 DC a 1520
DC.:

Uniformidad en su espacio y en sus elementos de diseo y construccin, as


como el trazo ortogonal de la planeacin y uso de calzadas principales como
elementos ordenadores de los edificios en las ciudades.

Orientacin astronmica y simetra.


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Plaza pblica central de carcter religioso.

Divisin y subdivisin de zonas para determinado uso (religioso, educativo,


poltico, comercial y habitacional).

Arquitectura de tipo pblica.

Arquitectura monumental en los templos principales.

Integracin de la escultura y la pintura a la arquitectura.

Pirmides circulares principalmente para observatorios.

Pirmides para templos gemelos.

Pequeos altares mltiples.

Templos amurallados.

Bajorrelieves.

Muros amplios.

Plazas y plataformas.

Edificios piramidales principalmente de seccin cuadrada.

Sistema constructivo con base de chinampas para ganar suelo agrcola y


suelo habitable.

Utilizacin de pilotes de madera para estabilizacin de edificios en zonas de


lago (construccin tpica de la regin Tenochtitlan, Texcoco y Huexotla de
aquella poca, debido a que el lago se extenda a lo largo y ancho del Valle
de Mxico).

Obra de infraestructura hidrulica como presas, diques y acueductos.

Arquitectura de paisaje (jardines, parques, escalinatas, escultura esculpida en


roca, andadores, piscinas y lugares de descanso).

Referencias
Aguilar-Moreno, Manuel. (1996). Apuntes de arquitectura azteca, Universidad de
Texas, Austin, EUA.
Arribalzaga, Victor. (2009). Arqueologa de alta montaa en Texcoco. Revista:
Texcoco cultural. Nmero 3, Nueva poca. Mxico.
De Alva Ixtlixchitl, Fernando. (2002). Historia de la Nacin Mexicana, editorial
Dastn, Espaa.
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Hicks, Fred. (1991). Subject states and tribute provinces; The Aztec empire in the
Northern Valley of Mexico, Ancient Mesoamerica N 3, 1-10 pp.
Smith, E. Michael. (2008). Aztec city-state capitals, University Press of Florida, USA.
Smith, M. E. (1997). Life in the provinces of the Aztec Empire, Scientific American
277(3): 56-63 pp.
Soustelle, Jacques. (2010). La vida cotidiana de los aztecas en vsperas de la
conquista. Edit. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. Decimosptima reimpresin.
Sugiyama, Saburo y Sarabia, Alejandro. (2011). Teotihuacn la ciudad con una
cosmovisin mesoamericana. Revista: Arqueologa Mexicana. Vol.XVIII-Nm.107.
Mxico.

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