Está en la página 1de 18

ARTE DEL ANTIGUO EGIPTO

Busto de Nefertiti, del escultor Tutmose, c. 1345 a. C., Museo Egipcio de Berln.
Una de las caractersticas del Antiguo Egipto es su singular arte, con obras
monumentales que generalmente tenan carcter simblico, funerario o
religioso.
Aunque el concepto de Arte es moderno, es perfectamente utilizable en la
arquitectura, escultura, pintura y joyera egipcias, siendo muchas de sus
realizaciones autnticas obras de arte y no simples trabajos de artesana.
Gracias al seco clima de Egipto y a ser enterradas por la arena del desierto (o
por sus propietarios, para gozar de ellas en la "otra vida") nos han llegado en
aceptable estado de conservacin multitud de autnticas obras de arte, a
pesar de la utilizacin de los monumentos como canteras, las guerras o los
innumerables saqueos de tumbas y templos.

PRIMERAS MANIFESTACIONES
Las expresiones artsticas egipcias ms antiguas se clasifican en las siguientes
etapas: Periodo Neoltico (5300-4000 a. C.), periodo Badariense (4400-4000 a.
C.), Nagada I - Amratiense (4000-3500 a. C.), Nagada II - Gerzeense (35003200 a. C.) y Nagada III (3200-3000 a. C.)
En estos periodos predomina la pintura decorativa (en cermicas) o simblica
(en tumbas) y pequeos objetos de carcter utilitario y mgico. Destacan las
vasijas de piedra, las "mazas" y "paletas" votivas, como la de Narmer.

PERIODOS
DINSTICO (C. 3000 A 30 A. C)
IMPERIO ANTIGUO (C. 2700-2200 A. C.)
IMPERIO MEDIO (C. 2040-1795 A. C.)
IMPERIO NUEVO (C. 1570-1070 A. C.)
PERIODO TARDO (C. 672-332 A. C.)
DOMINACIN GRECO-ROMANA (332-30 A. C.)

PRINCIPALES CARACTERSTICAS DEL ARTE EGIPCIO

Invariable. Debido a su situacin geogrfica, el arte egipcio permanece


cerrado e impermeable a la influencia de otras culturas, sin apenas evolucionar
en 3000 aos exceptuando el periodo ms naturalista durante el reinado del
faran Akenatn.
Duradero. La creencia en la vida ms all de la muerte, lleva a querer
conservar el cuerpo y las posesiones del difunto para la eternidad y se
prefieren los materiales duraderos como la piedra.
Oficial. Los artistas estn al servicio del poder absoluto de los faraones, los
sacerdotes y otros miembros de clase elevada. No tienen autonoma.
Estandarizado. Los artistas estn sometidos a unas normas de representacin
inalterables dando lugar a un arte montono, repetitivo y falto de originalidad.
Cnones idealizados. En la pintura y la escultura egipcia la iconografa est
supeditada a la representacin de ideas como en los jeroglficos siendo
excepcionales las formas naturalistas.
Religioso. Adems de estar determinado por las creencias religiosas, el arte
egipcio tiene un carcter mgico y simblico.
ulico. Se exalta a travs del arte la grandeza del faran y de su reino.
Gigantismo. Para demostrar el poder del faran se emprenden obras
monumentales tan ambiciosas como las grandes pirmides y esfinge de Guiza.

ARTE EGIPCIO: ARQUITECTURA


Al ser un arte religioso y estar tan presente la creencia en la vida ms all de la
muerte, es lgico que la mayora de las construcciones que se conservan sean
tumbas para los faraones y su corte (mastabas, pirmides e hipogeos) o
templos destinados al culto de los dioses.
Es una arquitectura de grandes dimensiones, en la que se prefiere la piedra por
su durabilidad aunque tambin se usan los ladrillos de adobe, adintelada y de
lneas rectas.

ARTE EGIPCIO: ESCULTURA

En las tumbas y templos se han encontrado principalmente esculturas de bulto


redondo y bajorrelieves tallados en piedra, bronce o madera pintada. Los
motivos son variados: faraones y otros personajes de la corte, dioses, animales
y escenas de la vida cotidiana.
La cabeza de las esculturas es la parte ms realista aunque sin expresin en el
rostro. Los cuerpos se representan de frente, idealizados, rgidos, con los
brazos y las rodillas juntas y sin definir la musculatura hasta la poca menfita.
La importancia de las figuras en la composicin se jerarquiza por su tamao de
mayor a menor.

ARTE EGIPCIO: PINTURA


La pintura tiene un valor secundario en el arte egipcio. Se emplea como
acabado en la escultura, para decorar paredes de adobe en construcciones
menos relevantes y en papiros. Ligada a la escritura jeroglfica, comparte las
mismas convenciones de representacin que el bajorrelieve:
Sin fondo. La superficie es un plano imaginario neutro.
Sin perspectiva.
Lectura en filas horizontales o verticales.
Escala jerarquizada de las figuras dentro de la composicin.
No existe el punto de vista nico. Las imgenes son diagramas compuestos con
las partes ms expresivas de las figuras. Por ejemplo, una figura humana se
representa con las piernas y la cabeza de perfil, pero con un ojo, una ceja y el
torso frontal.
Caracterstico de la pintura egipcia es la importancia de la lnea por encima del
color, una paleta de colores planos -sin degradar ni efectos de claroscuroreducida (negro, blanco, azul, amarillo y verde) y sin mezclas.

El Arte Griego marca un referente para la civilizacin occidental que perdurar


hasta nuestros das. Los modelos griegos de la antigedad son tenidos como
clsicos y los cnones escultricos y los estilos arquitectnicos han sido
recreados una y otra vez a lo largo de la historia de Occidente.

PINTURA

Para hablar de la pintura griega es necesario hacer referencia a la cermica, ya


que precisamente en la decoracin de nforas, platos y vasijas,cuya
comercializacin era un negocio muy productivo en la antigua Grecia, fue
donde pudo desarrollarse este arte.
Al comienzo los diseos eran elementales formas geomtricas -de ah la
denominacin de geomtrico que recibe este primer perodo ( siglos IX y VIII a.
C. )- que apenas se destacaban sobre la superficie.
Con el correr del tiempo, stas se fueron enriqueciendo progresivamente hasta
cobrar volumen. Aparecieron, entonces, los primeros dibujos de plantas y
animales enmarcados por guardas denominadas "meandros". En un prximo
paso, ya en el perodo arcaico ( siglos VII y VI a. C. ), se incluy la figura
humana, de un grafismo muy estilizado. En medio de las nuevas tendencias
naturalistas, sta cobr mayor importancia al servicio de la representaciones
mitolgicas.
Las escenas se organizaron en franjas horizontales paralelas que permitan su
lectura girando la pieza de cermica. Con el reemplazo del punzn por el pincel
los trazados se volvieron ms exactos y detallistas. Las piezas de cermica
pintadas comienzan a experimentar una notable decadencia durante el
clasicismo (siglos IV y V a. C.) para resurgir triunfantes en el perodohelenstico
(siglo III), totalmente renovadas, plenas de color y ricamente decoradas.

ESCULTURA
Las primeras esculturas griegas (siglo IX a. C.) fueron pequeas figuras
humanas hechas en materiales muy maleables tales como la arcilla, el marfil o
la cera. No fue hasta el perodo arcaico (siglos VII y VI a. C.)que los griegos
comenzaron a trabajar la piedra. Los motivos ms comunes de las primeras
obras eran sencillas estatuas de muchachos (kouros) y muchachas (kors). De
formas lisas y redondeadas, estas figuras plasmaban en la piedra una belleza
ideal.
Estas figuras guardaban una gran similitud con las esculturas egipcias que
haban servido de modelo. Con la llegada del clasicismo ( siglos V y IV a. C. ), la
estatuaria griega fue tomando un carcter propio y abandon definitivamente
los primitivos patrones orientales. Gracias al estudio de las proporciones se
pudo copiar fielmente la anatoma humana y los rostros ganaron
definitivamente en expresividad y realismo.
Se introdujo el concepto de "contrapposto", posicin por la cual la escultura se
apoyaba totalmente sobre una pierna, dejando la otra libre, y el principio del
dinamismo cobr forma en las representaciones de atletas en plena accin.

Algunos de los grandes artistas del clasicismo fueron Policleto, Mirn, Praxteles
y Fidias, aunque tampoco se puede dejar de mencionar a Lisipo, que
intentando plasmar las verdaderas facciones del rostro, logr los primeros
retratos.
Durante el perodo helenstico (siglo III a. C.) se enfatizaron y sofisticaron las
formas heredadas del clasicismo. As, producto de esta recepcin, surgieron
obras de inigualable monumentalidad y belleza, como "El coloso de Rodas", de
treinta y dos metros de altura. Cabe aclarar, que tanto por su funcin religiosa
como decorativa, la escultura se hallaba estrechamente ligada a la
arquitectura. As lo evidencian los trabajos estatuarios de las fachadas,
columnas e interior de los templos.

ARQUITECTURA
El templo fue, sin lugar a dudas, uno de los legados ms importantes de la
arquitectura griega a occidente. Era de una forma bastante simple: una sala
rectangular a la que se acceda a travs de un pequeo prtico (pronaos) y
cuatro columnas que sostenan un techo bastante similar al actual tejado a dos
aguas. En los comienzos ste fue el esquema que marc los cnones.
Del perfeccionamiento de esta forma bsica se configur el templo griego tal y
como hoy lo conocemos. En sus comienzos, los materiales utilizados eran el
adobe para los muros y la madera para las columnas. Pero a partir del siglo VII
a.C. (perodo arcaico), stos fueron reemplazados por la piedra, lo que permiti
el agregado de una nueva hilera de columnas en el exterior (peristilo), y con lo
que la construccin gan en monumentalidad.

Entonces surgieron los primeros rdenes arquitectnicos: el "drico", al sur, en


las costas del Peloponeso y el "jnico", al este. Los templos dricos eran ms
bien bajos y macizos. Las gruesas columnas carecan de base y el fuste era
acanalado. El capitel, muy simple, terminaba en una moldura llamada equino.
Las columnas sostenan un entablamiento (sistema de cornisas) compuesto por
un arquitrabe (zona inferior) y un friso de trglifos (decoracin acanalada) y
metopas.

La construccin jnica, de mayores dimensiones, descansaba sobre una doble


hilera de columnas, algo ms estilizadas, tambin de fuste acanalado y con un
slido basamento. El capitel culminaba en dos grciles volutas y los frisos se
hallaban decorados con relieves. Ms adelante, en el perodo clsico ( siglos V
y IV a. C. ), la arquitectura griega arrib a su mximo apogeo. A los dos
rdenes ya conocidos se sum el "corintio", con su tpico capitel terminado en
hojas de acanto.
Las formas se estilizaron an ms y se agreg una tercera hilera de columnas.
El Partenn de Atenas es la ms clara ilustracin de este brillante perodo
arquitectnico griego.
En tiempos de la dominacin helnica (siglo III a. C.) la construccin, que
conserv las formas bsicas del clasicismo, alcanz el punto mximo de la
fastuosidad. Columnas de capiteles ricamente ornados sostenan frisos
trabajados en relieve de una elegancia y factura insuperable.

Diferencias clave entre arte griego y egipcio

El arte egipcio estaba ms orientado a la religin, mientras que los griegos se


enfocaron ms en lo relacionado con el mundo filosfico.

Los escultores egipcios hacen ms enfsis en la simetra de sus estatuas que los
griegos, los cuales se centraban ms en las expresiones de emocin y movimiento en
sus esculturas.

Las estatuas egipcias solan ser enormes, mientras que las griegas tenan
tamaos ms prximos a la realidad humana.

ARTE ROMANA
El arte romano, al igual que su arquitectura e ingeniera, se extendi, como su
imperio, a lo largo y ancho del permetro del Mar Mediterrneo, siendo uno de
los principales exponentes de la avanzada civilizacin romana.
El arte romano hunde sus races en diversas influencias, especialmente del
mundo etrusco y del griego.
La fuerte organizacin y personalidad del Imperio Romano exige un arte y una
arquitectura que ane el carcter funcional con el propagandstico. De esta
forma nace un arte muy centralizado y unitario que abarca todo el imperio, no
slo Roma sino, en mayor o menor medida, a todas su provincias.
No cabe duda que el arte romano es la manifestacin artstica ms significativa
de la historia del mundo occidental, ya que su influencia nunca se ha dejado
percibir a lo largo de los muchos siglos desde su desaparicin en toda Europa.
No ha habido momento histrico (quizs el gtico es el arte y arquitectura ms
alejada del canon romano) que no haya sufrido en mayor o menor medida su
influencia.
Los romanos penetraron en la Pennsula Ibrica en el 218 a.de C. y sobre todo,
a partir de la mitad del siglo II a. de C. empezaron a crearse asentamientos
estables. No tard en generarse una pronta e intensa romanizacin que dur
ms de cinco siglos y que he dejado en nuestro suelo restos arqueolgicos de
primer orden.
El Arte Romano tiene su principal manifestacin en la arquitectura, tanto
religiosa, como civil. Pero otras manifestaciones de primer orden son su
magnfica escultura y en menor medida la pintura.
El mosaico es otra de las artes ms brillantes del mundo romano. Las villas
tardorromanas tuvieron frecuentemente sus suelos cubiertos por hermosos
mosaicos con figuras geomtricas, escenas de caza, mitolgicas, etc.
Arquitectura Romana
La caracterstica esencial de la arquitectura romana es, sobre todo, su
racionalidad y funcionalidad. Sin embargo, no debe olvidarse que su deliberada

grandiosidad monumental como expresin del poder y superioridad de Roma


frente a los pueblos conquistados. La arquitectura romana es heredera de la
etrusca y en menor medida de la griega. Su evolucin y variedad regional
fueron relativamente pequeas, presentando gran uniformidad debido al apego
a principios ms o menos estables fijados por el verons Vitrubio en el siglo I d.
de C.
A la arquitectura arquitrabada de los griegos, la romana incorpora, de manera
constante, el arco y la bveda de raigambre etrusca. Las bvedas empleadas
fueron principalmente la cupuliforme, la de medio can, de horno y la de
arista.
Los materiales empleados fueron bsicamente la sillera ptrea, la
mampostera, el ladrillo, en combinacin frecuente con argamasa de hormign.
Aunque los romanos emplearon los clsicos rdenes arquitectnicos griegos,
los usaron con mayor libertad combinndolos entre s en la misma fachada.
ARQUITECTURA RELIGIOSA
El templo romano es de ascendente etrusco y griego. Del templo etrusco toma
su ubicacin sobre un alto podio con un nico acceso frontal. Del templo griego
toma la larga cella y la columnata perimetral, aunque salvo en el prtico de
acceso, que son exentas, estn adosadas al muro. Es precisamente en este
frontal donde su aspecto ms se asemeja al del mundo griego.
En Espaa se conservan restos de numerosos templos, aunque suelen ser muy
parciales.
Destaca el muy bien conservado pero pequeo templo de Vic (Barcelona) y los
restos de los templos de Diana y Marte de Mrida (Badajoz), Crdoba (VER
IMAGEN LATERAL) y Talavera la Vieja (Alcntara).
Entre los monumentos funerarios, destaca la Torre de los Escipiones de
Tarragona, el Dstilo de Zalamea de la Serena (Badajoz), el Mausoleo de Los
Atilios en Sdaba (Zaragoza). Mencin especial merece el Mausoleo de la villa
de Centcelles (Tarragona) por ser el monumento paleocristiano ms importante
de cuantos se conservan en Espaa.

CONTRUCCIONES CIVILES
Las ciudades fueron los grandes centros de la convivencia y en general de la
civilizacin romana. En Espaa destacaron las ciudades de Tarragona, Sagunto,
Cartagena, Barcelona, Crdoba, Sevilla, Itlica, Mrida, Zaragoza, Valencia,
Toledo, Segbriga, Lugo, Astorga, Len, etc.

Estas ciudades romanas necesitaron amurallarse para defenderse de las


agresiones. Algunas de ellas lo hicieron al comienzo de la romanizacin,
cuando las guerras con los pueblos celtberos eran una amenaza real
(Tarragona, Crdoba y Carmona). Las dems lo hicieron sobre todo en el siglo
III, con las primeras invasiones germnicas.
En estas ciudades se construan edificios pblicos para diferentes servicios y
actividades (econmicas, deportivas y de esparcimiento). Frecuentemente
estos edificios se situaban en el foro, verdadero centro neurlgico de la urbe
romana. Las termas eran grandes complejos arquitectnicos de esparcimiento
y salud pblica, donde se establecan baos de diferentes temperaturas (fra,
templada, caliente, sauna) en salas distintas.
La baslica, edificio de tres naves separadas por columnas y con rematado en
bside, era el lugar dedicado a las transacciones mercantiles y serva tambin
de juzgado. En la curia se celebraban reuniones polticas.
Algunos de los edificios ms emblemticos del mundo romano fueron los
dedicados a los espectculos. Solan estar cerca de la ciudad, pero fuera de las
murallas.
El teatro romano, heredero del griego, dedicado a la representacin de obras
de dramaturgos clsicos, tenan forma semicircular y se dividan en orchestra,
escenario y cavea o gradero. El anfiteatro, espacio ovalado fruto de la unin de
dos teatros por la escena (de ah su nombre) se usaba como lugar para la
contemplacin de luchas de animales, gladiadores, ejercicios circenses,
simulacin de batallas navales, etc. Por ltimo, el circo, estaba destinado a
carreras de cudriga y era un espacio muy alargado en cuyo centro se
colocaba la espina con grandes estatuas.
De la Hispania romana, quedan importantes restos arqueolgicos de teatros
romanos, como el de Mrida, de gran belleza e importancia, pero tambin
citamos los de Tarragona, Sagunto, Pollentia, Clunia, Osma, Toledo, Itlica,
Regina, Mlaga, Medelln, etc. En cuanto a anfiteatros, en aceptable estado
quedan el de Itlica (el cuarto en tamao de todos los romanos), Mrida,
Tarragona y Segbriga. Circos, se han localizado los de Tarragona, Calahorra,
Mrida y Toledo, aunque dada su enorme extensin -el de Merda lleg a tener
435 metros de longitud- no han sido demasiado respetados por el tiempo y las
obras acaecidas durante los muchos siglos posteriores. Tambin, su material
ptreo ha sido utilizado como cantera popular para la construccin de otros
edificios.

En el terreno de las construcciones conmemorativas, se levantaron grandes


columnas, pero sobresalen, por su belleza, los arcos de triunfo, edificios

levantados con arco sencillo o triple, en los accesos a las ciudades para
celebrar algn xito militar o realzar la figura de algn poltico. En Espaa
tenemos el arco de Medinaceli, el de Bar y Cabanes. Lamentablemente, el de
Caparra, de espectacular estructura cuadrifonte, est peor conservado.

ESCULTURA ROMANA

Aunque la escultura romana tuvo infinidad de representaciones, soportes y


funciones, no cabe duda que es el retrato la ms sobresaliente.
Precisamente, la escultura romana destac sobre la griega en lo relativo a la
creacin de la escultura-retrato. Y es que el retrato romano hunde sus races en
el arte etrusco, aunque tambin en el mundo helenstico griego y en las
"mscaras mayorum", es decir, mscaras de cera que se aplicaban al rostro de
los difuntos para su recuerdo y culto posterior.
Los materiales ms utilizados en el retrato romano fueron el bronce y el
mrmol: Las estatuas eran a policromas, no estaban coloreadas, salvo en un
primer momento en que los ojos s se coloreaban, prctica que se abandon
posteriormente para ser tallados.

Al comienzo, la escultura romana de retrato slo representaba la cabeza y


parte del cuello. Posteriormente, se avanza en la representacin de todo el
busto, incluyendo hombros y pecho.
No obstante, tambin se esculpieron esculturas de cuerpo entero. En estas
estatuas el personaje poda estar de pie o sentado (es ms frecuente el retrato
sedente en mujeres que en hombres)
Tambin parece que debi existir el retrato ecuestre del emperador, pero slo
ha llegado a nuestros tiempos uno solo. Aunque la influencia de esta
representacin de poder tuvo una gran influencia en la escultura de etapas
posteriores donde fue muy frecuente la representacin de los monarcas o de
grandes seores cabalgando sobre su caballo.
La escultura romana del retrato naci para el emperador y luego se adapt a
otro tipo de personajes pudientes que pudieron costearse el trabajo de los
artistas. De ah que sea importante conocer los tipos de retratos que se
hicieron a los emperadores porque luego, en menor o mayor medida se
adaptaron al resto.
Retrato togatos. Representacin religiosa con toga y manto sobre la cabeza.

Retrato toracatos, Representacin militar, con coraza.


Retrato apotesico, Representacin divinizada divinizada de cuerpo desnudo,
corona de laurel y atributos de un dios.
El retrato romano evolucion durante distintas etapas, y su evolucin puede
rastrearse por unos cuantos detalles, como los ojos, y la forma de representar
barba y cabello.
En el retrato romano femenino, adems, quedan patentes las modas en los
peinados.

PINTURA ROMANA

Heredera de la pintura griega se presentan las grandes composiciones del


imperio romano. Pintores como Zeuxis, Apeles, Parrasos, Euponpos o
Polignotos fueron grandes maestros de los que bebi la pictrica romana. La
pobreza de los materiales arquitectnicos utilizados en las construcciones
romanas hizo posible un desarrollo de la pintura mural. Sin embargo no slo se
desarroll este tipo de pintura de grandes dimensiones si no que la pintura
sobre caballete fue frecuente entre las clases altas del Imperio romano.
Dos nombre destacan como precursores de la pintura histrica romana: Fabius
pictor y Pacuvius. El primero, apenas conocido, vivi cerca del 300 a.c. y sus
crnicas nos hablan de las pinturas que realiz en algunos templos como el de
Salus en el Quirinal. Estas pinturas hacan referencia a la segunda guerra
samntica y de ellas no quedan ms que referencias de Dionysios de
Halicarnaso. El segundo pintor haca las veces de poeta y al venir de Brindisi,
se le poda considerar semihelnico. Nada sabemos de su produccin artstica
aunque podemos imaginar que su tendencia hacia lo griego sera
determinante.
Estos dos pintores nos remiten a un tipo de pinturas histricas en las que las
representaciones batallisticas y las conmemoraciones de victorias seran los
temas ms frecuentes. Estas escenas militares fueron concebidas como
carteles de propaganda que exhiban los generales vencedores en sus paseos
triunfales al volver a casa.
Debemos destacar de estos primeros aos de la pintura romana aquella que
podemos denominar 'geogrfica'. Este tipo de pintura aluda a la necesidad de
Roma por conocer los nuevos lugares conquistados. Un ejemplo sera el
realizado en el siglo II a.c. sobre Cerdea en el que se figuraban los hechos
principales, riquezas o monumentos mediante pequeos cuadritos. Existan a

mediados de este siglo II a.c. los llamados pintores de lugares campestres a


modo de cartgrafo. En ellos se describan los pases en forma panormica,
vistos desde lo alto.
Otro tipo de pintura llevada a cabo en el periodo de la Republica romana fue el
tipo decorativo. El uso de materiales pobres en los edificios como el hormign,
el sillarejo, ladrillos o mampostera, obligaban a colocar sobre ellos un
revestimiento. Para ello las paredes se enlucan con una capa de blanco y fino
estuco que posteriormente se pula. El estuco era mrmol reducido a polvo que
se mezclaba con cal o cola para su adhesin a la pared. La tcnica de las
pinturas murales producidas dentro de las casas romana est inspirada en la
tectnica griega, es decir, la divisin del muro en tres partes: Zcalo,
superestructura y zona intermedia. Amplindose ms tarde con frisos y
platabandas. Otra innovacin de la pintura romana es la apertura del muro
mediante una perspectiva pintada en forma de ventana abierta en la cual se
introducan los personajes de dos formas: Mediante pequeos cuadros
figurados bien colocando a los personajes sobres los zcalos a modo de
espacio teatral.
La propagacin de esta pintura decorativa viene dada por el ansia de lujo
interior y suntuosidad que las clases pudientes romanas buscaban para sus
viviendas. La ausencia de muebles y los grandes espacios de patios y estancias
hacan necesario estos revestimientos. Los artificios pictricos permitan crear
efectos con mayor facilidad y con menos coste. Un pedazo de arquitectura
pintada se hace ms deprisa y tambin ocupa menos espacio que su
construccin en piedra.
A pesar de la gran cantidad de viviendas y edificios pblicos en los que se
desarroll la pintura, es cierto que la que ha llegado hasta nosotros no es
representativa de toda la poca romana. Ms bien los ejemplos se reducen a
un tiempo y a una localizacin geogrfica determinada. La mayora de ellos
proceden de las dos ciudades sepultadas por la erupcin del Vesubio: Pompeya
y Herculano, ambas en los alrededores de Npoles. De Roma, la gran urbe,
apenas tenemos. La amplitud cronolgica se marca durante dos siglos, con fin
en el ao 79 con la catstrofe volcnica. Ms all de esta fecha los restos son
prcticamente nulos, si bien sabemos de decoraciones en tiempos de Adriano
como alguna bveda en cmara funeraria o el comienzo de las pinturas de las
Catacumbas cristianas.
Los autores de estas pinturas nunca fueron ms all de ser simples artesanos
con una destreza especial, los cuales conocan los repertorios de la gran
pintura griega. La tcnica utilizada para el enlucimiento de las paredes
romanas era la tcnica al fresco. A lo largo de los aos de estudio se ha
producido entre los investigadores de la materia una discusin que ha dado por
buena finalmente la aceptacin del fresco. Los colores se aplicaban a la pared

recin enlucida y hmeda, con ellos conseguan que al aplicar las tintas de los
colores, estos penetraran creando una capa gruesa. En ocasiones se pintaba
directamente en seco si el enlucido se haba secado. Esta pintura se reconoce
de inmediato puesto que la poca adhesin del color hace que se cuartee ms
fcilmente.
Cuatro son los estilos en los que se ha dividido estilstica y cronolgicamente la
pintura romana. Esta clasificacin viene definida por las pinturas encontradas
en las ciudades de Pompeya y Herculano, vinculando ms adelante diversos
restos encontrados en otros lugares del Imperio.

ORIGEN DEL ARTE PALEOCRISTIANO


El origen del arte cristiano primitivo o paleocristiano se sita en el Oriente
helenstico. Es en Siria y en Egipto donde los cristianos encuentran mejores
condiciones para las prcticas litrgicas de ese nuevo dogma que viene
sacudiendo al mundo romano, el cristianismo. Este nuevo arte viene
acompaado y de hecho se da, por la necesidad que tiene la clase pagana de,
primero, luchar contra los cnones impuestos por las leyes religiosas romanas
y, segundas, por la carencia de esta clase de sitios adecuados para enterrar a
sus difuntos.
Esta clase se agrupaba en recintos o congregaciones de forma clandestina, ya
que como sabemos, aquellos ciudadanos que defendan esta nueva religin
eran perseguidos, no permitindole exteriorizar de forma plena su culto, esto
condujo a que se cavaran sepulturas fuera de los recintos romanos, llamadas
"catacumbas" o cementerios subterrneos; luego, a partir del 313, cuando
Constantino le concede la paz a la iglesia, oficializando la religin con el
famoso "Edicto de Miln", comienzan a construirse los primeros templos,
tomando como ejemplo la baslica romana.
ARTE PALEOCRISTIANO
Se denomina arte paleocristiano al estilo de arte que se desarrolla durante los
seis primeros siglos de nuestra era, desde la aparicin del cristianismo, durante
la dominacin romana, hasta la invasin de los pueblos brbaros, aunque en
Oriente tiene su continuacin, tras la escisin del Imperio, en el llamado arte
bizantino.
En Occidente, Roma es el centro y smbolo de la cristiandad, por lo que en ella
se producen las primeras manifestaciones artsticas de los primitivos cristianos
o paleocristianos, recibiendo un gran influjo del arte romano tanto en la
arquitectura como en las artes figurativas. Lo mismo que la historia del
cristianismo en sus primeros momentos, en el arte se distinguen dos etapas,

separadas por la promulgacin del Edicto de Miln por Constantino en el ao


313, otorgando a los cristianos plenos derechos de manifestacin pblica de
sus creencias.

ARQUITECTURA PALEOCRISTIANA
La arquitectura paleocristiana de distingue por dos periodos, el primero las
catacumbas y el segundo las baslicas:
Las Catacumbas: Eran cementerios subterrneos, los cuales tenan:
Vestbulos, galeras, nichos, arcosolios, cmaras sepulcrales, criptas, pilas
bautismales y baslicas.
Hasta el ao 315, el arte escultrico de los cristianos se centr en la
excavacin de las catacumbas y el reforzamiento de sus estructuras. stas
eran cementerios romanos, excavados, en un principio, en los jardines de
algunas casas de patricias cristianos, como las de Domitila y Priscila en Roma.
Ms tarde en el siglo V, y ante el aumento de creyentes, estos cementerios se
hicieron insuficientes adquiriendo terrenos en las afueras de las urbes donde
surgen los cementerios pblicos, en los que se excavan sucesivos pisos
formando las caractersticas catacumbas que ahora conocemos.
La primera vez que se aplic el trmino catacumba es a la de San Sebastin en
Roma. El cementerio o catacumba se organiza en varias partes: estrechas
galeras (ambulacrum) con nichos longitudinales (loculi) en las paredes para el
enterramiento de los cadveres. En algunos enterramientos se destacaba la
notabilidad de la persona enterrada, cobijando su tumba bajo un arco
semicircular (arcosolium).
En el siglo IV en el cruce de las galeras o en los finales de las mismas se
abrieron unos ensanchamientos (cubiculum) para la realizacin de algunas
ceremonias litrgicas. Las catacumbas se completaban al exterior con una
edificacin al aire libre, a modo de templete (cella memoriae) indicativa de un
resto de reliquias que gozaban de especial veneracin. Entre las catacumbas
ms importantes, adems de las ya citadas, destacan las de San Calixto en
Santa Mara en Trastevere, Santa Constanza y Santa Ins en Sant'Agnese in
Agone, todas ellas en Roma, aunque tambin las hubo en Npoles, Alejandra y
Asia Menor.
Las Baslicas: Estas tienen las siguientes estructuras: El prtico o vestbulo, el
atrio, una fuente, el bside, el baldaquino, el altar, el coro y las tribunas.
En los templos de culto paganos las procesiones y sacrificios se celebraban al
aire libre y en el interior slo estaba el altar del dios. Estos templos eran muy
pequeos. En el Imperio de Constantino surgi la necesidad de utilizar edificios

con mayor capacidad para el culto cristiano. Las nuevas iglesias cristianas
necesitaban ms espacio para contener a los fieles que se acercaban a orar
dentro del templo. Es por eso que las iglesias no tomaron de modelo los
templos paganos sino que tomaron las grandes salas de reuniones pblicas
que ya eran conocidas con el nombre de baslicas.
Por eso, a finales del siglo IV y a comienzos del siglo V, comenzaron a
suprimirse las iglesias de formas irregulares para reemplazarlas por iglesias de
forma regular, es decir, baslicas regulares, de tres naves con un bside en uno
de los lados menores y en el otro lado menor la entrada frente al coro. En todo
el Imperio qued asociado el concepto de iglesia con el de baslica.
PINTURA PALEOCRISTIANA
Se desarroll durante el Imperio romano, por lo que puede considerarse
cronolgicamente dentro de la pintura romana; sin embargo, por su temtica y
caractersticas, supone la iniciacin de la pintura medieval.
Siendo Roma, el centro del cristianismo ya desde los comienzos de la Iglesia es
fcil deducir que deba ser romano el arte de que se sirvieron los cristianos en
los primero siglos para la manifestacin de sus ideales. Para ello, adoptaron la
pintura con preferencia a la escultura por ser aqulla de ms fcil ejecucin y
por ofrecer menos semejanza con los dolos del paganismo. Durante los
primeros siglos se ocup el pincel cristiano en decoraciones y pinturas
simblicas ms que en verdaderas imgenes veneradas siguiendo la disciplina
del arcano o del secreto que vedaba la manifestacin pblica de algunas
verdades catlicas y que lleg hasta suprimir la representacin de toda imagen
cuando las circunstancias lo exigieron como aparece por el famoso canon del
Concilio de Elvira o Ilberis.
La pintura paleocristiana se extiende hasta el siglo VI en que comienza el estilo
bizantino. Con las influencias de ste se forma en Occidente el latinobizantino que se llama romnico desde el siglo XI. Pero en la segunda mitad
del siglo XIII surge la restauracin italiana con maneras que se dicen gticas
para transformarse en perfecto renacimiento con mayor belleza de formas a
partir del siglo XV.
Dentro del perodo paleocristiano cabe mencionar en primer lugar los frescos
de las catacumbas y desde la paz de Constantino sus composiciones al
mosaico y tambin el fresco de las baslicas. Unas y otras ofrecen un altsimo
valor por parte de la idea que envuelven aunque por su tcnica y ejecucin
artstica disten generalmente de ser modelos.

ORIGEN DEL ARTE BIZANTINO

En 395 Teodosio dividi entre sus hijos Arcadio y Honorio el Imperio romano;
dejando a Arcadio el Imperio de oriente. Este hecho va a dar origen al que ser
el Imperio bizantino, que tiene ya como capital a Constantinopla, ciudad
fundada por el emperador Constantino. Debido a su privilegiada situacin y a la
cada del Imperio romano de occidente en poder de los brbaros, pronto ser la
capital cultural por excelencia en el mundo occidental. As nace el arte
bizantino como confluencia de los estilos griegos, helensticos, romanos y
orientales.
Desde comienzos del siglo V se va creando un lenguaje formal artstico propio y
diferenciado del que se mantiene en el Imperio de Occidente. Ms tarde, en la
poca de Justiniano I (527-565) se inicia la primera etapa especficamente
bizantina: es la Primera Edad de Oro que comprende los siglos VI y VII, es la
etapa de formacin del arte bizantino en sus aspectos formales.
ARTE BIZANTINO
El arte bizantino es una expresin artstica que se configura a partir del siglo
VI, fuertemente enraizada en el mundo helenstico, como continuadora del arte
paleocristiano oriental. En sus primeros momentos, Bizancio se consider como
el continuador natural, en los pases del Mediterrneo oriental, del Imperio
romano, siendo transmisor de formas artsticas que influyen poderosamente en
la cultura occidental medieval. Los perodos del arte bizantino se ajustan, como
es natural, a las grandes fases de su historia poltica.
Cuando Constantino afirma su pasin y predileccin por el cristianismo,
despus del 330, se unifica el Imperio y se reconstruye la antigua ciudad de
Bizancio, estableciendo all la nueva capital, situada al Sur de Bsforo, del
Imperio Romano Oriental.

ARQUITECTURA BIZANTINA
Se denomina arquitectura bizantina al estilo arquitectnico que estuvo vigente
durante el Imperio bizantino (Imperio romano de Oriente) desde la cada del
Imperio romano de Occidente en el siglo V. La capital del Imperio de Oriente
era Constantinopla (Constantino polis o ciudad de Constantino), cuyo nombre
anterior fue Bizancio y, actualmente, Estambul, y ello desde el ao 330,
momento que otros autores fijan como el inicio de la arquitectura bizantina.
La arquitectura bizantina se inscribe dentro del marco del arte bizantino, y
abarca pues un largo espacio de tiempo, que se inicia en el siglo IV y al que
pone fin abruptamente la cada de Constantinopla en manos de los turcos
otomanos en 1453, ya en el siglo XV. Debido a su dilatada duracin en el

tiempo, suele dividirse para su estudio en tres perodos diferenciados: un


perodo inicial, un perodo intermedio y un perodo final.
Por lo que respecta al marco geogrfico en el que se produce el estilo
arquitectnico bizantino, ste coincide en lneas generales con la extensin
geogrfica del Imperio bizantino, con lo que fue cambiante en el tiempo en
razn de las circunstancias histricas y polticas de dicho reino a lo largo de los
ms de diez siglos de vigencia de dicho estilo.
En toda baslica bizantina se distinguen las siguientes partes:
a) El atrio
b) La nave central.
c) Las naves laterales.
d) Las tribunas.
e) El altar.

ESCULTURA BIZANTINA
Con el estilo bizantino en arquitectura se form a su vez el de escultura
quedando definido a partir del siglo VI. Anteriormente a dicho siglo dominaba el
estilo romano decadente, aun en la misma Constantinopla segn lo evidencian
las dos estatuas del Buen Pastor y los relieves del gran zcalo en que se apoya
el obelisco egipcio colocado por Teodosio el Grande en una plaza de la capital a
finales del siglo IV, llamado por l, obelisco de Teodosio.
No obstante, en otros monumentos de la poca se iniciaba ya el gusto
bizantino, como lo demuestra el clpeo votivo de plata o Disco de Teodosio de
Madrid que ostenta en bajorrelieve las figuras sedentes del emperador con sus
dos hijos y otros cortesanos en pie y que data el ao 393 de la era cristiana.
El estilo bizantino en escultura debe considerarse como una derivacin y
degeneracin del romano, bajo la influencia asitica. Le caracterizan, en
general, cierto amaneramiento, uniformidad y rigidez o falta de naturalidad en
las figuras junto con la gravedad la cual suele consistir en esmaltes, en
imitaciones de piedras y sartas de perlas, en trazos geomtricos y en follaje
estilizado o desprovisto de naturalidad. Cultiv el arte bizantino muy poco la
estatuaria pero abund en mosaicos y en relieves sobre marfil, plata y bronce y
no abandon del todo el uso de camafeos y entalles en piedras finas. En los
relieves, como en las pinturas y mosaicos se presentan las figuras mirando de
frente.

PINTURA BIZANTINA
Se llama as, por haberse formado en Constantinopla (antiguo Bizancio) al igual
que su arquitectura y escultura, fij su carcter desde los comienzos del siglo
VI y se sirvi casi exclusivamente del procedimiento al mosaico en muros y
cuadritos y de miniaturas sobre pergamino.
Se distingue la pintura bizantina al mosaico por la riqueza de materiales, con
abundancia de oro (mosaicos vtreos y dorados) y fastuosa ornamentacin y la
pobreza en el movimiento artstico. Las figuras de los personajes se presentan
ordinariamente alargadas, en pie y con los brazos en actitud algo movida o
llevando algn objeto.
La tnica o vestimenta con que aparecen cubiertas suele ofrecer pliegues
rectos y paralelos, casi verticales. Pero el manto o capa los presentan ms
movidos y se recoge sobre el brazo izquierdo de la figura. El continente de las
personas se ostenta siempre majestuoso, tranquilo y honesto; su mirada, de
frente o a la derecha del espectador; sus ojos, grandes y abiertos; sus pies,
pequeos o estrechos y terminados en punta.