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La Revolucin mexicana

Fue un conflicto armado que tuvo lugar en Mxico, dando inicio el 20 de noviembre de 1910.
Histricamente, suele ser referido como el acontecimiento poltico y social ms importante del siglo XX en
Mxico.
Los antecedentes del conflicto se remontan a la situacin de Mxico bajo el Porfiriato. Desde 1876 el
general oaxaqueo Porfirio Daz ejerci el poder en el pas de manera dictatorial. La situacin se prolong por
34 aos, durante los cuales Mxico experiment un notable crecimiento econmico y estabilidad poltica. Estos
logros se realizaron con altos costos econmicos y sociales, que pagaron los estratos menos favorecidos de la
sociedad y la oposicin poltica al rgimen de Daz. Durante la primera dcada del siglo XX estallaron varias
crisis en diversas esferas de la vida nacional, que reflejaban el creciente descontento de algunos sectores con
el Porfiriato.
Cuando Daz asegur en una entrevista que se retirara al finalizar su mandato sin buscar la reeleccin,
la situacin poltica comenz a agitarse. La oposicin al gobierno cobr relevancia ante la postura manifestada
por Daz. En ese contexto, Francisco I. Madero realiz diversas giras en el pas con miras a formar un partido
poltico que eligiera a sus candidatos en una asamblea nacional y compitiera en las elecciones. Daz lanz una
nueva candidatura a la presidencia y Madero fue arrestado en San Luis Potos por sedicin. Durante su
estancia en la crcel se llevaron a cabo las elecciones que dieron el triunfo a Daz.
Madero logr escapar de la prisin estatal y huy a los Estados Unidos. Desde San Antonio proclam el
Plan de San Luis, que llamaba a tomar las armas contra el gobierno de Daz el 20 de noviembre de 1910. El
conflicto armado tuvo lugar en primera instancia al norte del pas y posteriormente se expandi a otras partes
del territorio nacional. Una vez que los sublevados ocuparon Ciudad Jurez (Chihuahua), Porfirio Daz present
su renuncia y se exili en Francia.
En 1911 se realizaron nuevas elecciones donde result electo Madero. Desde el comienzo de su
mandato tuvo diferencias con otros lderes revolucionarios, que provocaron el levantamiento de Emiliano
Zapata y Pascual Orozco contra el gobierno maderista. En 1913 un movimiento contrarrevolucionario,
encabezado por Flix Daz, Bernardo Reyes y Victoriano Huerta, dio un golpe de Estado. El levantamiento
militar, conocido como Decena Trgica, termin con el asesinato de Madero, su hermano Gustavo y el
vicepresidente Pino Surez. Huerta asumi la presidencia, lo que ocasion la reaccin de varios jefes
revolucionarios como Venustiano Carranza y Francisco Villa. Tras poco ms de un ao de lucha, y despus de
la ocupacin estadounidenses de Veracruz, Huerta renunci a la presidencia y huy del pas.
A partir de ese suceso se profundizaron las diferencias entre las facciones que haban luchado contra
Huerta, lo que desencaden nuevos conflictos. Carranza, jefe de la Revolucin de acuerdo con el Plan de
Guadalupe, convoc a todas las fuerzas a la Convencin de Aguascalientes para nombrar un lder nico. En
esa reunin Eulalio Gutirrez fue designado presidente del pas, pero las hostilidades reiniciaron cuando
Carranza desconoci el acuerdo. Despus de derrotar a la Convencin, los constitucionalistas pudieron iniciar
trabajos para la redaccin de una nueva constitucin y llevar a Carranza a la presidencia en 1917. La lucha
entre facciones estaba lejos de concluir. En el reacomodo de las fuerzas fueron asesinados los principales jefes
revolucionarios: Zapata en 1919, Carranza en 1920, Villa en 1923, y Obregn en 1928.
Actualmente no existe un consenso sobre cundo termin el proceso revolucionario. Algunas fuentes lo
sitan en el ao de 1917, con la proclamacin de la Constitucin mexicana,1 2 3 algunas otras en 1920 con la
presidencia de Adolfo de la Huerta4 o 1924 con la de Plutarco Elas Calles.5 Incluso hay algunas que aseguran
que el proceso se extendi hasta los aos 1940.6

Antecedentes de la Revolucin Mexicana


Fotografa del entonces coronel Porfirio Daz, realizada en 1861. Para esta edad, Daz era diputado
federal y ya haba participado en dos guerras, a saber: Revolucin de Ayutla y Guerra de Reforma.
Porfirio Daz, un mestizo oaxaqueo que se destac en los ejrcitos liberales combatiendo contra grupos
conservadores y que particip en la Intervencin Francesa,7 haba asumido la presidencia desde 18768 tras el
triunfo de la rebelin de Tuxtepec,7 y para el final de su sptimo mandato, en 1910, haba mantenido una
dictadura de 34 aos.9 Durante los ltimos aos de su gobierno Daz goz de poca credibilidad y sus
opositores se iban incrementando10 debido a que se padecieron diversas crisis simultneas en todos los
mbitos: social, poltico, econmico y cultural.11

Antecedentes econmicos y sociales

Durante la Colonia muchos pueblos pudieron conservar algunas propiedades comunales, llamadas de
forma genrica ejidos. La Ley Lerdo de 1856 declar baldas las propiedades corporativas, particularmente
las de la Iglesia y las comunidades indgenas. Entre 1889 y 1890 el gobierno de Daz dispuso que las tierras
comunales se hicieran parcelables. Los nuevos propietarios, no acostumbrados a la propiedad privada, fueron
estafados por particulares o funcionarios. Como resultado mucha de la poblacin indgena se vio sin posesin
de tierras y tuvo que emplearse en las haciendas cercanas. Otra serie de leyes de deslinde de los aos 1863,
1883 y 1894, en las que una parcela sin su respectivo ttulo poda considerarse como terreno baldo, propici
que aquellos que tuvieran los recursos necesarios se hicieran con grandes porciones de tierra. Para 1910
menos del 1% de las familias en Mxico posean o controlaban cerca del 85% de las tierras cultivables. Los
pueblos, donde se albergaba el 51% de la poblacin rural, contaban con tan slo pequeas porciones de tierra
y la mayor parte de ella dependan de las haciendas vecinas. Adems, las leyes y la situacin nacional
favoreca a los hacendados, pues eran los nicos con acceso a crditos y a proyectos de irrigacin por
ejemplo. Por su parte, los pequeos pueblos y agricultores independientes se vean obligados a pagar
altsimos impuestos. Esta situacin afect grandemente a la economa agrcola, pues las haciendas tenan
grandes porciones sin cultivar y eran menos productivas que las propiedades menores.12
Otra de las repercusiones del deslinde de tierras y el fraccionamiento de las tierras comunales indgenas
fue que algunos de ellos se rebelaron contra el gobierno. Los conflictos, que tuvieron lugar a finales del siglo
XIX y principios del XX, fueron protagonizados por mayas, tzotziles, coras, huicholes y rarmuris, entre otros.
Los conflictos ms duraderos fueron los ocurridos en Yucatn, Quintana Roo y Sonora. Ante dichos grupos se
tom un poltica de deportacin, Yucatn y Quintana Roo fueron los principales destinos.13 En el norte el
gobierno de Daz tom contra los yaquis una poltica de violenta represin y deportacin hacia el sur del pas.
El momento cumbre contra este grupo tuvo lugar en 1908, momento para el cual entre un cuarto y la mitad de
su poblacin haba sido enviada a las plantaciones de henequn en Yucatn. A la postre, estos grupos tnicos
habran de colaborar con las fuerzas revolucionarias.14
A principios del siglo XX comenz la explotacin petrolera en Mxico, aunque las concesiones se dieron
a compaas extranjeras como Standard Oil y la Royal Dutch Shell.15 Este proceso finalmente llev al pas a
una transformacin industrial. Inversionistas extranjeros, protegidos por el gobierno, invirtieron en industrias y
explotacin de materias primas, se impuls la minera y fue modernizada la industria textil, lo que adems
desarroll el sistema ferroviario.15 Para 1910, ya existan 24.000 kilmetros de lneas ferroviarias.16
Sin embargo, en 1907 se desat una fuerte crisis internacional en Estados Unidos y Europa, lo que llev
a la disminucin de las exportaciones, el encarecimiento de las importaciones y la suspensin de crditos a
industriales. La situacin desat un fuerte desempleo, adems de que disminuyeron los ingresos del resto.17
Una sequa que tuvo lugar en 1908 y 1909 afect la produccin agrcola,18 por lo que se tuvo que
importar maz18 por un valor de 27 millones de pesos.15 Esta situacin afect a gran parte de la poblacin, ya
que el maz era parte de la dieta del 85% de la poblacin.19
La consecuente disminucin en la actividad econmica del pas redujo drsticamente los ingresos del
gobierno. Se intent solucionar este problema castigando salarialmente a la burocracia y aumentando los
impuestos y la base fiscal, lo que afect a los miembros de la clase media, tanto urbana como rural, as como
a los miembros de la clase alta que no estaban adheridos a los Cientficos,20 grupo selecto de intelectuales,
profesionales y hombres de negocios que compartan las creencias del positivismo y darwinismo social e
influan en la poltica del pas.21
En trminos generales, la crisis econmica desacredit severamente la imagen presidencial y de su
grupo de allegados.22

Antecedentes sociales
Durante el gobierno de Daz Mori existan numerosos latifundios, y el 80% de la poblacin mexicana dependa
del salario rural. Adems, las tiendas de raya consistan en una prctica comn en estos lugares, en los que se
otorgaban los salarios de los trabajadores en mercanca. Mediante este sistema se lograba que los
trabajadores alcanzaran tal cantidad de crdito, que quedaban endeudados de por vida.23 Este sistema, junto
con prcticas que eran cotidianas como la contratacin por engao o la adjudicacin de una deuda
inexistente, es conocido como enganche, sistema que involucraba elementos coercitivos, extraeconmicos

y extralegales.24 La penosa situacin de muchos campesinos y grupos indgenas en vsperas de la revolucin


fue ampliamente denunciado en el libro Mxico brbaro de J. K. Turner.
Las leyes de la nacin raras veces se aplicaban dentro de las haciendas, donde los trabajadores eran vistos
como esclavos u objetos de propiedad, existiendo prcticamente una especie de feudalismo.25 En el campo
adems actuaba el llamado Cuerpo de Rurales, el cual era un grupo policaco encargado de resguardar la
paz, generalmente a travs de mtodos brutales. Otra prctica de este grupo era la leva, o reclutamiento
obligatorio.26
En las ciudades, a partir de 1906 comenzaron a surgir numerosos movimientos obreros son representativas
en este rubro las huelgas de Cananea y Ro Blanco, que habran de ser reprimidos por el gobierno mediante
el uso de la fuerza militar.27
Diversos intelectuales lucharon por defender los derechos de la clase obrera, tal como el caso de Lzaro
Gutirrez de Lara, Prxedis G. Guerrero, Juan Sarabia y Ricardo Flores Magn, quien haba alentado los
movimientos obreros en Cananea y Ro Blanco.28 Uno de los medios de comunicacin de esta lnea era el
peridico Regeneracin, surgido en 1900.29 El movimiento encabezado por estos y otros intelectuales era de
naturaleza compleja porque beba en diversas corrientes de pensamiento, desde la Ilustracin hasta el
positivismo. Los hermanos Flores Magn llegaron a radicalizarse notablemente despus de ser expulsados del
territorio mexicano.30 En 1908 intentaron sublevar al pas internndose por el norte, aunque el levantamiento
no tuvo mayores repercusiones y ello provoc que decayera su influencia.31

Antecedentes culturales

Desde principios de siglo comenz a cuestionarse el positivismo, ideologa que mantena el grupo en el
poder, lo que llev al descrdito del darwinismo social. Fue entonces cuando la mayora mestiza comenz a
reclamar mayor participacin en la toma de decisiones, adems de que el grupo de los Cientficos dej de
ser visto como congnitamente superior o el nico capaz de dirigir el gobierno.11

Antecedentes polticos
James Creelman, de la Pearson's Magazine, realiz una entrevista al presidente Daz en 1908 donde ste
ltimo aseguraba que dejara la presidencia al finalizar su trmino.
El coahuilense Francisco I. Madero fue cabeza del Partido Nacional Antirreeleccionista y autor del Plan de
San Luis, que convocaba a tomar las armas contra el gobierno de Daz.
El sistema poltico del gobierno de Daz sufri una severa crisis debido al envejecimiento del presidente
y su camarilla, conocidos comnmente como los Cientficos, lo que lo volvi un sistema excluyente al que
no tenan acceso las nuevas generaciones.32 Por otro lado, el sistema poltico de Daz se haba basado en el
equilibrio de poderes entre su grupo cercano y los seguidores de Bernardo Reyes, conocidos como reyistas,
pero debido a la avanzada edad del presidente, la cuestin de la sucesin presidencial cobr ms importancia.
As, los cientficos redujeron el poder poltico de los reyistas, quienes pasaron entonces a ser miembros de
oposicin.33 Esta decisin adems ocasion concentracin de poder poltico y econmico en varias regiones,
tales como Chihuahua, Morelos y Yucatn, lo que ocasion descontento.34
En 1908 la situacin poltica del pas comenz a agitarse, al darse a conocer una entrevista que realiz
James Creelman, reportero de la Pearson's Magazine, al entonces presidente de Mxico26 el 18 de febrero de
ese ao.35
En dicha entrevista, Daz aseguraba:
He esperado con paciencia el da en que el pueblo mexicano estuviera preparado para seleccionar y
cambiar su gobierno en cada eleccin sin el peligro de revoluciones armadas y sin estorbar el progreso del
pas. Creo que ese da ha llegado.35
A partir de ese momento comenzaron a formarse diversos clubes antirreeleccionistas en todo el pas. En
el estado de Coahuila surgi adems el libro La sucesin presidencial en 1910, donde su autor, un hacendado
de nombre Francisco I. Madero, hace un anlisis de la situacin poltica mexicana y adems hace una crtica el
gobierno de Daz, aunque de manera moderada y positiva.
A raz de la entrevista de Creelman al presidente Daz, y de la aparicin del libro de Madero, surgieron
varios partidos polticos, algunos a favor del actual gobierno y otros completamente en contra.36 Entre ellos
se encontraban el Partido Democrtico (en el que haban participado entre otros Benito Jurez Maza y Manuel

Calero)36 y los Reyistas (partidarios del General Bernardo Reyes), quienes fundaron el Club de Soberana
Popular,37 aunque posteriormente el general fue eliminado de la planilla debido a que fue comisionado a
Europa en septiembre de 1909.38
A final de cuentas, Daz decidi postularse nuevamente para presidente, junto a Ramn Corral para
vicepresidente. Asimismo, en 1909 fue reorganizado el Club Reeleccionista por parte de los miembros de la
aristocracia con la finalidad de promover su campaa. Como contrapropuesta surgi el Centro
Antirreleccionista, con Francisco I. Madero como figura central.39
Nacido en Parras, Coahuila, el 30 de octubre de 1873, siendo hijo de un hacendado y nieto de un exgobernador de Coahuila, Francisco I. Madero estudi en Francia por cinco aos, tomando cursos de economa y
comercio.40
Despus de las declaraciones de Daz en la entrevista de Creelman, public un libro en el que hizo un
anlisis de la situacin poltica y al mismo tiempo critic el gobierno de Daz. Numerosos ex-reyistas se
sumaron al movimiento antirreeleccionista, lo que le brind experiencia poltica e incluso militar al
movimiento, adems del apoyo de las clases sociales altas, medias y bajas. Algunas figuras importantes que
se sumaron a este movimiento fueron Venustiano Carranza, Francisco Vzquez Gmez, Luis Cabrera y Jos M.
Maytorena.41
Madero realiz tres giras para promover clubes antirreeleccionistas estatales con miras a celebrar una
convencin anual en abril de 1910, en la que se constituira el Partido Nacional Antirreeleccionista y se
designaran los candidatos para las prximas elecciones.42 Madero fue aprehendido por rdenes del juez de
Distrito de San Luis Potos mientras se encontraba en Monterrey,43 acusado de incitar a la rebelin,44 por lo
que fue trasladado y confinado en la prisin del Estado. Cuarenta y cinco das despus fue puesto en libertad
bajo fianza, aunque sin la posibilidad de salir del Estado. Durante este mismo periodo se realizaron las
elecciones presidenciales.43
Las elecciones se realizaron el 26 de junio de ese ao, resultando electos Daz y Corral.43 Durante el
mes de septiembre se llevaron a cabo numerosas celebraciones con motivo del centenario de la
independencia. Para tal ocasin asistieron embajadores y ministros plenipotenciarios de diversos pases que
mantenan relaciones internacionales con el pas: de Espaa acudi el representante personal de Alfonso XIII el
marqus Camilo Garca de Polavieja, quien llev el uniforme de Jos Mara Morelos y Pavn para entregrselo
al gobierno mexicano; por los Estados Unidos asisti el embajador especial Curtiss Guild; concurrieron adems
Carl Buenz embajador especial de Alemania; Chan Tin Fang, embajador de China; el mayor general Enrique
Loynaz de Cuba; y Paul Lafebre de Francia entre otros.45
El 6 de octubre Madero escap de San Luis Potos con destino a San Antonio, Texas, donde se reuni con
sus familiares y partidarios. All redact junto con un pequeo grupo entre los que destacaban Juan Snchez
Azcona (ex-reyista) y Roque Estrada46 un documento conocido como Plan de San Luis, aunque en realidad
el texto apareci fechado el 5 de octubre en San Luis Potos.43 El plan convocaba a la lucha armada;44
declaraba nulas las elecciones para presidente, vicepresidente, magistrados de la Suprema Corte de Justicia
de la Nacin, y diputados y senadores; se reconoca como presidente provisional y Jefe de la Revolucin a
Madero; y se insista en reivindicaciones de carcter social para indgenas y obreros.47 Asimismo, seal el 20
de noviembre como la fecha en que todos los mexicanos deban levantarse en armas contra el gobierno. Junto
con este documento, Madero escribi un manifiesto dirigido al Ejrcito Federal, en el que se le exhortaba a
unirse al movimiento revolucionario.48
Conciudadanos:- No vacilis pues un momento: tomad las armas, arrojad del poder a los usurpadores,
recobrad vuestros derechos de hombre libres y recordad que nuestros antepasados nos legaron una herencia
de gloria que no podemos mancillar. Sed como ellos fueron: invencibles en la guerra, magnnimos en la
victoria.- SUFRAGIO EFECTIVO, NO REELECCIN.
San Luis Potos, octubre 5 de 1910.- Francisco I. Madero49
Aquiles Serdn, poltico mexicano que haba huido hacia Estados Unidos despus de las elecciones,
recibi el encargo por parte de Madero de organizar la revolucin en Puebla, de donde era originario. El 18 de
noviembre un grupo de policas acudi a su domicilio, donde guardaban las armas. Aquiles resisti junto a sus
hermanos, siendo rodeados por 400 soldados y 100 policas. Al final fue asesinado al salir del stano de la
vivienda en donde se ocultaba.50
El da 19 Madero parti de Texas49 y el 20 cruz el ro Bravo para volver a territorio mexicano, donde lo
esperaban algunos ex-militares y algunos pocos voluntarios civiles. Despus de algunas escaramuzas de poca

importancia, Madero regres a los Estados Unidos para reorganizar el movimiento,51 pero evit dirigirse hacia
San Antonio, pues all se haba dictado una orden de aprehensin en su contra. En su lugar, se traslad a
Nueva Orleans.52
A pesar de que la muerte de Serdn pareca un fracaso en el intento revolucionario, la lucha armada
tuvo respuesta en el occidente de Chihuahua, no por parte de los antirreeleccionistas, sino de la gente del
pueblo y zonas rurales. Posteriormente se extendi a los estados vecinos de Sonora, Durango y Coahu ila.53