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ESBOZO DE HISTORIA DEL MOVIMIENTO OBRERO ARGENTINO:


DESDE SUS ORIGENES HASTA EL ADVENIMIENTO DEL PERONISMO

Edgardo J. Bilsky

L- EL FIN DE.LA ARGEl\"TINA TRlillICION.,~ ALUMBRA NUEVaS


FENOMENOS SOCIALESJ

Durante 1a segundamitad del sigll? XIX, la Argentina inicio su proceso de unWca:::bn '
politica y economica, transformandose rapidamente en un E5tado mod erne. No fue aj':::no
a ella la lIegada masiva de capitales y su integracion al mercado mundicl dentro de: esque
ma clasico: como exportadora de materias primas e importadora de capi'tales. rr;ano cit'
obra y productos manufacturados. ""
'
.
La principal beneficiaria at' esta evolucion fue la burguesia del lit~ral que, aBaca a
un gropo de familias tradicionales de! interior, se impuso a la totalidad deJ terrhoric na

donal, cerrando definitivamente, a fines de los MOS 70, el cicIo de guerras civiles. A trilVGS

de la formadon de un Estado centralista, aunque federalista en laforma. se consoiidi->

progresivamente su dominio politico y economico, asumiendo la tarea de formar una

nacion moderna. 2 Inspirimdose en los planleos de Alberdi y Sarmiento, la "generacion dd

o,chental> emprendi6 a su manera este "proyecto", lanzandose a modernizar la Argcmin2..,

10 que implicaba entre otras cosas, poblar el pais. Desde muy temprano los diversos go>

biemos se preocuparo~ por el {omenta de la inmigraci6n europea can el objeti'vo de collJ


nizar 1a tierra y obtener la mana de obra necesaria para la explotacioncapitalista del te
rritorio.
La mana de obra e'xistente que podia volcarse al proc~so demodernizacion era esc,,
sa. En las zonasurbanas perduraban gropos de artesanos cuyo.origen se remontaba a1
periodo colonial. amen de trabajadores del comercio, del sen'icio domestico y del inci

piente ~ector estatal. En el interior, con excepci6n de algunas zonas donde existia cierta

producci6n arLesanal de tipo precapitalista, la mana de obm rural no abundaba, esta~G.

dispersa y era dificil de disciplinar. SU figuramas reprcsentativa erwl gauche, a quier.

rcsulLaba laborioso y poco redituahle lransiormar en un asilariado permanente. Se r!:::':;:;'

rrio entonces a la inmigraci6n.

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, uta es una de las razones par las que las primcl':ts orcanizacionc:s anLeccsoras del
futuro movimiento obrero nq::entino se conformaron can ar~cs ..mos y trabajadorcs de od
gen inmigratorio. Estas organizLlciones se localizaron en las ciudades dellitoral, en particu
lar en Buenos Aires, ya en lances In princip:li concentracion urbana del pais 3
" EI p!"imcr agrupamiento de que se liene conocimiento es la Sociedad 'fipografica
.
, Bonaerense (mayo de ] 857); casi contemporaneamente surgi6 mia socicclad de zapateros
[
; Crispin)l Una deeada de,pu" se wnstata la exislenda de ohas ",ciadon" en varios
\ . (San
de los principales
.
'.
. oficios artesanales de la ciudad. iodas ell as de caracter mutualista. Cabe
destacar que, estas se constituyeron sobre una base de tipo sodcJ-(;orporativv, e1 ofido, a
diIerenciade otras asociaciones gestadas por ]05 inmigrantes cuyo fundamento era esen
cialmente la solidaridad de tipo etnico-nacional.

TOreCI de
nuevo mo
\imlcnto .soeinl
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",

~aralela'11ellte comenzo a desarrollarse una literatura socializante: en 1863 apareci6

\ El Arlcsano dirigido por Victory Suarez, cuya ideologia ha sido caracterizada como "ge
\ nericamente socialista, reformista y republicana"4.
Las primeras...::..xpe!i.:!cias de asociacionismo "obrero se realizaron alrededor de una
reducida .elite ,de trabajadorcs cali;icados de CU)'G fonnacion ideologic) poseemos pocos
iestimorii~e los tipografos e~ el mas ejeroplificador ya que [ueron tambien los
prim:erosen._ ~stabl~cer vinculos con la Asoc:acion In:~a::ional del Trabajo (iIlT) a fines
de 1a d~cada del sesenta.
A pesar de ello, so]amente a$a:ti: de Ja llegada de los eyjliados europeos, en particu
lar. franceses sobrevivientes de la represion contra 12 Comuna, sc constituy6 una secci6n
local de la AIT en Buenos Aires. En 1872 se creo la seccion francesa, luego las secciones
italiana, espanola y mas tarde una cuan2: en e1 interior del pais (Cordoba).
Est.os gropos introdujeron un tipo de organizacion DO corporativa, sino programatica
y nuevos discursos ideol6gicos: bah:ul1inistas, marxistas, blanquistas y republicanos 5
Las secciones argentinas de la AIT se disolvieroD en 1876 siguiendo las resoluciones
delcQnsejo_de Nuexa york.
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j "

Expan;:i6n

de

las nue.as rela


ciones sociaJes
de produeei6n
)C' formaci6n de
1a mano de o

bra asalariada.

A pa'rtir de 1880 se aceler6 la penetracion del capitalismo en el pais, impulsaoo por


la masiva afluencia de inversiones extranjeras. Se inici6 asf el cicIo de explotaci6n cerea
lera y paralelamente se verifico la e.xpansi6n de las actividades ganaderas.
No debe.perderse de vista que eI desarrollo del capitalismo en sociedadesdependien.
tes, cOlno la argentina, adquiere fisonomias peculiares. Las nuevas form as y relaciones de
producci6n. si bien se transformaron ra.pidamente en dominantes, no evolucionaron si-,
guiendo los modelo~ clcisicos. Fueron modificando las Connas de produccion tradicionales,
sin eliminarlas totalmente. Par ende, junto a las nuevas relaciones de produccion que ca
racterizaron a los tallercs y fiibricas, sc expandieron una infinidadde minusculos produe
tares de tipo semiartesanal, pequenos comerciantes y demas actividades de subsistencia
(vendi!dores ,_:nbulantes, trabajadorcs ocasionales. etc.), que complementaron y con vivie
ron con las formas de producci6n capitalistas !I}as avanzadas.
El capital invertido tampoco se distribuy6 cn forma homogenea. promoitiendo un
4

2->
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',.

crecimiento desigual de las. diferentes aclh'idadcs y de las rcgiones del pais. Si bien asente:
las L,..;~s de un Estado moderno, hizo contrastar mas las difercncias regionales y'las desi
gualdades economicas, ccncrando tensiones que debio resolver el mismo Estado imponien
do "desde arriba" la unificacion nacional .
. La inn,ij;Tllci6n

La conformacion de la mana de obra siguio las vicisitudes de este complejo desarro


llo nacional. La inmigracion agreco Un nUevo factora III ya heterogenea realidad local y
represento el principal mot~r del in'lpresionante crecimiento demografico que registr6 la
Argentina hasta la primera guerra mundial',
Las corrientes inmigratorias mas importantes provinieron, basta el 1900, de ltalia
(entreel 50 y 70 0 /0 de los inmigrantes) y en segundo lugar de Espana (casi el 20 0 /0).
Otras nacionalidades tales como franceses, alemanes, austrohiingaros, ingleses ... tU\'jeron
menor incidencia.
Esta inmigracion l1ego en ol~s sucesi....as. las qUe aportaron diferentes tipos de indivi.
duos, con \'ariadas experiencias laborates, tradicionespoHticas y cult:urales. Los prim eros
inmigrantes, mayoritariamente campesinos, "inieron Con el objeto.de colonizar la tierra;
participaron en su c~pitali~aci6n, .,encontrandopOsibiliciades reales de mejorarniento, de
ascenso social.
En una segunda ~tapa, hacia fines de los afios 80, las posibilidades de colonizacion
agricoia disminuyeron, entre otras razones, por el aumento del valor de la tierra y!a con
solidacion del latifundio como forma privilegiada de explotacion. La modificacion de los
(actoreS de atraccion infiuyo e?las caracteristicas de los nuevos inmigrantcs. Ademas,
otras variables en los paises de.origen incidieron en los cambios del tipo de inmigracion.
Paulatinamente dismin~yeron los agricultores y aumentaron relativarnente los trabajado .
res ca1ificados, los jorn~eros, peones, comerdantes, profesionales liberales.
Finalmente, coincidielldo conel auge de .}a emigraci6nde zonas mas atrasadas de
Europa meridional, se incremento 1a lIegad.. de trabajadores sin calificacion ni rccursos
Gornaleros), sub~ayando el caracter aun mas plebeyo de esta tercera etapa de la inmigra
cion cuyo auge se experimento despues del 900 e implico, adem as, una mejor adaptacion
a la demand a local de mano de obra. Esto Se verifico sobre todo desde inidos de la prime
ra decada cuando se observo mas c1ara~ente la llegada de trabajadores que permanecian
en el pais para trabajar en una 0 varias cosechas y luego regresaban a su tierra (1a inmigra
cion golondrina).
Hay quetener presente estas desigualdades etnico-culturalesde origen, verificar las
caracteristicas de las tradiciones previas,los diferentes antecedentes de vida de los inmi
grantes (aunque mayoritatiarnente de origen rural, seria enganoso agruparios dent~o deun
prototipo ilni 70) Y. finalrnente su despareja reinsercion enel "nuevo mundo" (teniendo
en cuenta las experiencias Celices y aquel1asque derivaron en el retorno, como asf tambien
la iniluencia de las ledes sociales etnicas en eSe proceso de reinsercion, que seguramente
afectaron la consolidacion de nuevos tipos de identidades sociales).

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Alllcgur nl nuevo mundo cstn inmi~aci6n encontro. sebrUn Ins CinpilS. divoi'sns posibi
lidadcs dE' reinsercion. Debido nl dcsigual desarrollo regional. la mayorfa de los extranje
ros :-junto con los capitalcs- se nscntaron en ellitoral. La" crecientes dificullades que tu
vieron par'a 1a obtencion de tierras determin6 que un gran porcentaje de elIos confluyera
. ,sobre k~ ciJ.ldades, favoreciendo asi el proceso de temprana y nipida urbanizacion.
, ,En Buenos Aires -durant.e m~s de medio siglo-Ia mayoria de la pobJacion econ6mi
tamcmte acth'a fue extranjera. Es decir, que en el centro' econ6micq y politico del pais, el
argentino nativo adulto eranumericamente minoritario 7.
En laS ,ciudades, los inmigrantes que contaban con algunos reeursos trataron cie emu
" . 1ar a quienes con mas capital se nabian iniciado en la industria 0 e1 comercio, esperando
que "un golpe de suerte~' los permitiese, a su vez, prosperar yelevarse soeialmente. Mu
, chos dOe (!llos'sueumbieron a las fluctuaeiones econ6micas y debieron engrosar el mercado
-de trabajo loc'a] en forma permaner:.te (0 temporaria). como. peones 0 jomaleros, 0 -s(
poseian algiin ,oficio- como !rabajadores cilificados en algiin taller. Otros procuraron so
bre\ivir en pequenos traba.i0s, cn Ill. "entsalnbulante, en labores ocas,ionales, 0 en el.mejor
de los casos, desarroliando sus aptitudes en tareas de herreria, albaiiileria, carpinteria,
pintura, para
tarde pode!' insLala: un pequeno taBer, un "negocito", (como los tap ate
ros 0 sastres). Toda ia familia, eUa!" io exisria, pCL"iicipabaenclesfuerzo con miras a pro
gresar, 0 a veces, 5610 a subsist!!. Muchas dE: las Dlujeres ingresaban al servicio domestico 0
haclan trabajos a domidlie (j:l~.::ncdoras, iavanderas, y las mas'ealificadasse dedicaban a
lacostrira) e fi1c1uso los rji10s trabajaban.
Algunos de los rasgos tradicionaimente seiialados en la mayoria de los inmigrantes
lueron su afan de lucro y ia voluntad de regreso a su tierra, ya que consideraban transite
ria su estadfa en el pais; rasgos que, aunque se modificaron con el tiempo de residencia. se
tradujeron en una actitud en general abstinenLe re5pecto a la vida polftica local y a tori a
accion que pudiese afectar sus mC)\'iles iniciales. EJ alto poreentaje de retorno (easi 50 0/0)
parece confirmar estas caracLerlsticas, ala 'vez que C1l2stiona fa-lm'agen gene'ralmente favo
rable con que aun se piensa dieD 0 proceso. La realiciad fu~ mucbo mas compleja y vario
'significath'amente-segilnlos period os, Cada ola inmigratoria constituy6 una bistori2. parti
cular, sobre la eual se fueron sedimentando las posleriores generaciones de inmigrantes.
Estas caraeteristicas tipifiearon l.a actitud dei trabajador extranjero, que disto mucho
de ser 1a del partleipe 'activo, predispuesto a acoplarse a lasmanii~staciones de protesta
social, Al contrario, el movimiento obrero debi6 superar, en su conformaciori, las diferen
cias etnico-culturales, la falta de compromiso con la nueva realidad y las expectativas de
ascenso individual que frustraban el progreso de Ill. concicncia y solidaridad colectivas.

IAml:ricn!, 111

..r.cinscrcI6n ,Ill'

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El trllbajo en

Dentro de his grandes concentraciones que se formaton bacia fines de] siglo XIX en
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pnnclp
es cen t ros ur b 3..'105, se d'IS t'mguleron'
I eren t C5 ca t egonas
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primer ]uga.- los tr~bajadores asalariados ocupados -por ejemplo- en las pequefias fahri
cas y talleres, en el transporte, cn las empresas de construccion, en el comercio mediano y,
grande. Sus condiciones de trabajo y remuneracion tendian a fijarse 5egim las condiciones

las
II]
finesciudades
del siglo
os

XIX

\' J)

ucl mcrcildo de trabajo TC$pelando la Of crta y la dcmanda y los nivclcs de productividad.


'"Eita 'cri.l,e~:'oria'rcunia un porcentaje !.:levado de ooreros calificados que "ariaba 5QrrUn las
rlirn,as .

.D~r~n't~'e~te perio~o d~ruertc expansion del sector, la condicion de asalariado en


.talleres'.:y fahrjcas significaba el somclimicnto a rodos reglamentos, a vigilancia y sancio
"nes, tc~di~~t,es a ~disciplillar Itt nUeni Olano de oora sin experiencia industrial previa. La
mayoria del os testimoni,os mucstran la utilizacion intcnsh'a de 1;:; mano de obra, a traves de
: largas jornadas 'en taller~s mal ,~condicionados y peo; cquip~dos. Esto ze expii;::a porque, "
'~ontraria.meni.~ a1 modelo cliisico; en ia Argentina,eJ desarrollo de la industria modern;:. se
produjo' c'en ret;aso ydebilidad ~.

I,

:pe ahi' -la importancia relativa;1,ente mayor qufo adquirieron los trabajadores de los
principales srmicios-en particular eJ trilnspone- en re1acion con 12 cstructuracion del
movimienki obrero.
, Pa).'alelamente
habia amp1ias capas de trabajadurcs aut6nomos, trabajadores del ser
..
,

'

vicio domestico y estatales. Estos seclores, aunque. tam bier. tenian asalariados (exccptuan~
do el_ tIabajo aut-onomo) se reg ian por leyes de empleo y una dinamica propia, diierente a
.arriba. Pero los limites
los principios de u Widad de 1" primera categoria rnE:ncion?.aa
entre cada upo de est os seciores y cafegorias de trabaj2:do:es no sonsiempredacileS:dede:
rinir ~si descartamos a los tlE;alruiados deJ Estado). Este es el casa, en particuJ(!!' de los pe
quenos . talJeres donde resul,Ia dif.Jcil discri~1~.11ar emre trabajoasalariado y una actiy:idad
de subsistenci;a f a m i l i a r . '

mas

...

1o

Por su estructura, la economia local necesitaba unaoferta elastica de brazos Las


LILS
fluctua
ciones del mer
actiyidades agropecua....-ias fundamenlales para la economla argentina, requerian en d~ter
cudo de tra

bajo
minados momentos del ano -en el periodo
as- una afluencia de t.rabajado

'.

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mundialla prod'u~ci6n' de la p~mp~ hU~eda. re~o hubo otras ramas de la industria; no so


lamente las agro~aJiJ~~~t~i~~q-;"~~i~ie;on':.;iii'b~jo~.~sla~io~clJes (por ej~mplo; confeccio
;:

nes, mader~, curtiembres. construc7ion). ' .

Ademas de Jasnu~tuaciones ,estacionalesdeben ser consideradasJas crisis ciclicas


habitualr;; blljo 'cI c:apit~~~6.:'Enparti~l1l.ar',la,;~ri;i~ d~ 1890', por sU'profundidrtd y dura
cion, dividio

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deterior~

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periodcihnisecu]ar'en

dos~etapas:bien d~1imit.adas. :;:cnerando un gra\'e

condicion~s ,de vid~'de los tl:al)ajndo~es. dismiriuye~do las probabiHdades


sobrevivenc;ia dela"pequ~i'i~~
.' produc.bi6~ me'rcantil' y dest;uyendo los ahorros de los
en las

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inmigrantes.
Resumiendo: en laS itllimas {jecedas. delochocientos comenzaron

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estructurales que' actuaroncn.. ia confonnai:i9hde Ie principal. COlleen tracion ce

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(actores
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, trabajadores'll$alariados del pais
en
la
zona
dellitoral.
Be'qeslaeo
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geneidad ernica y de experiencias socicles. pol(tica~ y culturalcs de quicncs participaron

en su confonnacion. Be describi61a heterogeneidaddc Ie estructure cconomicG que sc tra


,

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_I.

Creciente de
terioro del ni
'Tel de vida

dujo en diferencios marcadas e~ Ie ir.sercion lab oral de esc masa trebajcdore. colocc.nco of
trabajador y su familiafrentea diferentes estrategias de vida. entre las cuales 10 proietari
zaci6n fue una de las c.lternotivas. La mas probable, pero no la' 'imica (ni tampoco devino
una condicion pennanente). Sntre o~ cc:,::.cterz'sticas Sf: senGjaron: ia fuertc con.cer.tra
cion en el litoral y sobre toco en c1gu.ri.a.s d,lJades (Buenos Aires, Rosario . ..), h: gren
inestabilidad laboral producto deicsJiuct!iGciones estacioncles )' dc!icas, )! Ie. modliced
ocupacional y geograiica. T odo esto definio un cuadro de escase especiclizacion de k rna
no de obra (a excepci~n del yo dtdo &::tor de trabajadores coiificad05 del sector sewn
dario y de ciertes actiL'idades del terci;;rio).
Pero estas condiciones eran rep.. .esenlativas de une region del pal's, el litoral, )' no
pueden ser extendidas. a 10 totolidad del terrltorio nacionol. Cada regiOn fUE- articulandose
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de diferente manera. EI capital se imbric6, en su expansion. con fonnas de explotacibn
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tradicionales dando origen a los ingenios y plantaciones de caria de 2zucar en el noroeste;
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a los yerbatales y molinos en eI noresie;. a los obrajes, i~genl()s:, fabrjc.a~ .de tanino en eI
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norte de Santa Fe y Chaco. Los lazos que unirian a estos diferentes "universos" permi
tiendo la integraci6nnacional se fueron fortaleciendo. 0 hasta cOlistituyendo, a Ja par deJ
des~ollo econ6micp del pais y de la conConnllcion de la masa de trabajadores asalariados.
Este esbozo, W1 tanto rudimentario e incompleto de los grandes determinantes que
influyeron en la conformacion de la c1e.se trabajadora. nos da Ja paula de las dificu)tades
por las que atraveso el movimiento obrero para Iograr articular esa base social ian diversi
ficada y con fuertes tE~ndencias a pennanecer fragrnentada. Los procesos seiialados fueron
gestindose a 10 largo de la segunda mitad del siglo XIX y continuaron actuando durante
las pri m eras decadas del siglo XX.

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,enagen d. inestabilidad ",cial que 'u,go del cuad,o antes des,tipto, d.b.
garse el creciente deterioro de las condicione~ de vida generales. que afectaron al conjunto
de la masa trabajadora. La inCraestructura ciudadana no creci6 al mismo ritmo que Ia
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. EI aumcnto progresivo del valor de la viviendase.transr~mno'poco ayoc.o ,~? .un fac
tor opresivo mayor, conduciendo al hacinamien.to creCiente'd.e los' tiap~jadores;~n'su rna>
yoria inmigrantes, en viviendas colectivas conformadaS porunsi~ilum~ro'de ha:bitacio~;s"
generalmente distribuidas alrodedor de 'un patio centr~; do~de s~ amo~to~aban, ~n con,

diciones de insalubridad, las familias, ~~~d?res. sojt.~r?sj. ~os '~nimales: En.. Buenos,.
Aires surgi6 as! una "forma de vida": el~!/;;;)epreseptativo de Ia vida ~.e los sec to
res populares, motivo recurrente del sainete Crlo<'que reprodujo' el. ambiente donde se
mezc1aron las Jenguas y costumbres de esa miriada deculturas.
. Pero en 10 inmediato, la "modernidad ", 1a industrialiiacion; implico para 'miles de
seres humanos e1 desarraigo, mayor opresion bajo una nueva disCiplini social, hacinamien',
t<? enCermedad e inestabiIidad. Y, 'Cinalmente, a fines de la decada del 80, conJa crisis ya
mencionada, hace su aparicion la miseria abierta, que se reflejo iilduso en saldos migra
torios negativos.

*
E1 desarrollo del movimiento obrero
AI hab1ardel movimiento obrero se <lfbe tener presente la descripcion anterior 'sobre
las particularidades que presentaba, a Cines del siglo XIX, Ia Cormacion de una capa de tra
bajadores asalariados. La aparici6n de formas organizativas y de discursos genericamente
"obreros" debeser analizada a 1a luz de las experiencias que les dieron ongen. La Corma
cion del movimiento obrero fue, en cierta manera, la resu1tante de la adaptacion de eso:;
discursos y practicas a esta nUeva tierra en la cua! paulatinamente se encarnan deriyando
en tormas origin ales.
Fue en este perfodo de tin de siglo, cuando sa desarrollo esta implantacion y adfllpta
cion de los discursos "pbreros" a las experiencias locales; allanando e1 ca.mino para un saI
to importante en la constituci6n de ese movimiento social a principios de siglo xx.
Durante 10$ anos 80 surgieroll las primeras sociedades. de re.sistencia,
mientras
de
'
.
multiplicaban lentamente los conflictos de trabajo. Dentro de las sociedades de oCicios
tundadas durante este perlodo, la mayorfa de corta duracion, sobresaIen por su continui
dad la de panaderos (1885) y de maquinistas de locomotoras "La Fraternidad" (Cundada
en 1887). Cabe destacar que'I", evolucion de dichos gremios estuvo por 10 general relacio
Dada con la actividad de las corrientes politicas e ideo1ogicas. Conviene pues sintetizar 1'!S
principales manifestaciones de su accion.
La disoluci6n de las secciones argentinas de la AIT en 1876. no implico la desaparj
cion total de !os grupos ideologicos. Durante los arios postenores se sucedieron ,"arias ini
,

ciativas de odgen diverse tcndienlcs n organiznr nuevos rca!:,'Tupllmicnlos Y a ediiar alcunns


hojas peri6dicas.
, '. .. ... .
Se destaca en particular In labor de los grupos que rcspon3ian al ala jurasiana de la
.Internacional ll cuya inlervenci6n se vio potenciada en much as oportunidades j)orla l1ega~
da de miliLantes extranjeros mas experimentados (como Ettorc Mattei, Enrico MaJatcsta
-quien permanecio alcunos anos en el pais durante la decada del SO- yPietro God ncga-,
do a fines de siglo) .
. Durante la misma epoca se organizaron varios grupos socialistas l1 En18S2 nado el
club Vorwiirts, donde se nuclearon exiliados socialdemocratasalemanesescflpudosde la
represion bismarckiana. Fueron sus militantes los que convocaron al acio dello !Ie mayo
. de 1890, respondiendo al llamado del Congreso Obrero Internacional realizadoen Paris
en 1889.

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"

Los primeros
intentos fede
raiivos de las
organizaciones
de trabajadores

A partir de esla propuesta surgio un Comite Obrero local en el que confluyeron va


rios gropos socialistas. Dicho comite asumio la tarea de reagrupar a las sociedades de di
versos ofitios en una central ~brera, gestando en enero de 1891, la Federacion de Trabaja
dores de la RepUblica Argentina.
La mayoria de 1 )S histo:::iadores atribuyen el fracaso de este primer intentofederati
vo a la oposicion del anarqus..Tto y a la inmO\'ilidad que se apodero del monmientO luego
de la crisis economica del 90. 1..2 cc!);:ral obrera se disolvi6 pocos aoos despues sumida en
, una total parruisis ..
Los socialistas, principnles prot2gonistas de la mayoria de los intentos por crear orga
nismos federativos durante la decada del 90, pretendian dotarlos de definiciones politicas
programaticas (reformas sociales"'porvia parlamentaria, exigencia de poder politico para
la clase obrera, etc.), mientras que los anarquistas rechazabaIl estas actitudes y boicotea
ban en consecuel1cia las iniciativas federativas de los socialistas.
Con la reanimaci6n de la actividad reivindicativa a partir de 1893 reaparecieron los
proyectos de nuevas federaciones de trabajadores (se haran cuatro intentos faJlidos hasta
1901).
Sereanudo asimismo la acthidad huelgufstica aJcanzando un pi co en 1895-1896,
.": ..
cuando se contabiIiiaron mas de 40 huelgas en Buenos Aires. A raiz de un conflicto en los
taIleres ferroviarios de Sola, se produjo la primera huelga general en Rosario, que amenaz6
con extenderse a la Capital. Luego el movimiento volvi6 a decaer.
Los Ultimos aiios de'la decada no fueron demasiado: favorables parala organizacion
de los trabajadores, reaparecieron los mdicios de desempleo yen 1899 habia varios miles
de desocupados.

Fortalecimien
de Jas co
r:rienles ideo16- '
gieas

Pero durante los aiios 90 crecieron y se consolidaron las corrientes ideologicas del
naciente "movimiento obrero"_ Paralelamente se percibi6 el acercamiento a las filas de los,
trabajadores de numerosos intelectuales argentinos, muchos de ell os provenientes del radi
calismo. Se trataba en su mayoria de medicos, ahogados,estudiantes, escritores, periodis
tas. La figUra mas representatin de este proceso fue Juan B. Justo, futuro dirigente del
10

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Perlido Socialista Argentino. Es de~ir. ~ue pauJatinamente,cl moYimiento se arraigaLa en


. hireaL:Jd nacional.
Sin duda Ia principal publicacion socialista a comienzos de la d~cada fue EI Ooraro,
organa de la primera federacion gremial (Nro.l, 12Xn1890) dirigido por el ingcniero
aleman Ave Lallemant, periodico en el que aparecian reh'indicadas las teorfa5 marxistas y
desde dondese intento un primer anaIisis de hl l'ealidad argentina I:>.
A El Obrero Ie sucedio a partir de 1893 El Socialis:a que sa oriento en forma mas
definida hacia Ia constitucion de un partido politico socialista, mas que a sostener simpk
mente una federacion de sociedades por olicios.
En mayo de 1894 comenzo a publicarse La V'onuardia, "periodico socialista ci{:ml
. fico, defensor de la clase trabajadora" y futuro organo central del .c:.Partido Socialista...... que
~~ de Ia confluencia de varios gropos soclaIistas de diferentes nacionalidades, en 1894

~~.

EI equipo dirigente d~l PS se fue consolidando a!rededor {;e la figura de Juan B. Jus
to, quien sostuvo un program a de reivindicaciones sociales para' los trabajadores y reform;!.
democratica del EStado. Sin dejar de lade. k participacion en las luchas sindicales, el pe-:
queno grupo socialista tendio a privilegiar la acCi6n politic a conel objetivo de democrati
zar y modernizar la sociedad argentina. Pero aI centrar !iu acdon en 1a lucha por obtener
un espacio dentro del terreno de las instituciones formales del Estado (esencialmente el
Parlamento), el PS debio afrontar dos problemas basicos que dificultaron su desarrollo:
los trabajadores, en cuya participacionpolitica los socialistas depositaban su esperanza de
cambio eran, en su mayoda, extranjeros ~derechos politicos; y por otro lado, el sistema
eIectoral argentino de caracter elitista y basado en elfraude, se sustentaba en la exclusion
de toda participacion polltica real del grueso de la poblacion, incluso la native!.
Esto comprometio el desarrollo del PS, generando frecuentes crisis inLernas. Transct!
rrieron casi diez aiioshasta que el PS logro consolidarse y doiarse de una direccion esi<!ble.
En cuanto al anarquismo, durante los wos 90 se multiplicaron las disputa:; enire
anarco-indh'idualistas, anarco-comunistas y anarcosocialistas.Pero"la division fundamen
tal puso frente a frente a organizadores y anti-organizadores.
Durante Ja primera miLad de la decada los anarco-comunistas antiorganizadores fue
rOD quienes dieton Ia t"onicageneral al movimiento. Se oponian a la consolidacion de for
mas organizativas para la accion anarquista, no diferenciando la acti\idad de propaganda
general, de aquella dirigida a la organizacion especifica de los trabajadores. Crit1caban
tambit~n la lucha re~vindicativa -y por ende las huelgas- pues Ia consideraban escasamen
te radicalizada como para e~rentar al sistema. Defendieron en contraposicion 1a action
terrorista, 1a "propaganda por el hecho", aunque paradojicamente no se registraron accio
nes de este tipo durante el periodo. Los actos "<;Ie yiolencia mas important~s s610.5e produ
jeron en la primera decacla del siglo XX, cuando estas corrientes de pensamiento dentro
del anarquismo ya habian perdido fuena.
AI reanimarse la actividad reivindicativa de los trabajadores, a mediad os de la decacia.
comenzarC;;n a recuperar importancia las corrientes organizadoras. Su avance se afkmo con: .

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la Ilpllricion de La Protcsta Humana, en 1897, peri6dico que se transrormo con 01 correr


del ticmpo en cl principal organo de dilusion del a'narquismo en e) pais, siendo mas cono
cido como La Protesta, nombre que adopto en 1903 al transformarsc en cotidiano.
Esta publicacion, junto con La Vanguardia (convertido en diario desde 1905), sim
bolizan -por su importancia y continuidad (mas de 30 arios en el primer caso y medio
siglo en el seJ!Undo)-, la consolidaci6n de una elite dirigente que participo activamente en
laconformacion del movimiellto obrero argentino.
Superada 1a coyuntura depresiva de fines de los aDos 90, la actividad voMa a expan
dirse lent,amente. Socialistas y anarquistas se conc~nlrroli en la organizaci6n de los tr;:ba
jadores. En particular, los ultimos, supieron expresar mas claramente las lendencias del
momento, tendencias que no confiuian hacia una accian politica por via electoral y parla
mentana sino hacia enfrentamienlos sociales de envergadura y de suma violencia. Con la
llegada del nuevo siglo se produjo un saIto en la estructuracion de ese riuevo mo\'imiento
social.

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II - SURGIMlENTO DE UN NUEVO MOVIMIENTO SOCIAL. ETAPA DE GRANDBS


CONFLICTOS.

Tradicionalmente, 10 etapa 19001910 es evocada, por la importancia y yirulencia


que a:lquiiieron los conflictos, como el periodo "heroico" de la historia del movimicnto
obrero. Durante cst.os afios la organizacion autonoma de los trabajadores se difundio y
logro generar un mo\'imiento popular de magnitud considerable, movimiento que altero
deriniti\'amente el panorama politico y social argentino.
ESt~6 cCii!Hct.os sa_su~~cn a otros !2ctores de de,sequilibrio (putchisnlo radical, agi..
tacion agraria ...) que obligaron al Estado y ala elase dominante a realizar un prolongado
juego de. realineamientos internos en busca de nuevas alternativas politicas que ampliasen
la base de sustentacion del Estado y profundizasenlaintegracion mtcional.
La difusion de ciertos modos de protesta yde organizaeion permitieron superar algu
nos de los mUltiples lactores que obstaculizaban lit estructuracion autonoma de los traba
jadores. Contl:ibuy6 a ella el surgimiento de una destacada elite contestataria del regimen
oligarquico, dotada de un discurso cosmopolita y obrerista: Esta se hallaba eonformada
por inteleetuales "bohemlos" y numerosos trabajadores, tantoindependientes como asa
lariados (argentinos y extranjeros) quienes alimentaronuna"culturapropia con una gran
produccion Jiteraria, teatral,periodistica y foUetinesca tendiente a subvertir el sistema po
litico dominantel~.
Esta elite se nutrio de las nu~as fuerzas humanas, social y politicamente e:;:cJuidas
por el sistema, integradas por una tnayoria de inmigrantes, "recluidos" en cODyentillos y
barrios marginales, sometidos a las pre~iones y miserias producidas por esa realidad en
vias de industrializacion. La vitalidad y originalidad de estos permitio que dieha elite po
pular, eaptara y alimentara -duranteeasi una decada- ciertosvalores que sostU\'ieron una
relativa unidad de accion (la huelga, las manifestaciones, 1a solidaridad), val ores que pare
cen sobreponerse, debido ala"experieneia 10Cal;-i las "diferentes cargas culturales y a las
expectativas alimentadas por los inmigrantes. En este sentido simbolizaron un paso en el
largo camino ala integraeion de los recien Uegados ala nueva realidad. EI desarrollo de,un
nuevo mo\'imiento social contestatario, a principios de siglo, tuvo varios eomponemes; pe
ro su eje articulador y principal protagQnis~a fue el "movimiento obrero" sobre euya con
fonnaci6n es necesario "haeer algunas observaciones.

"

*
Los trabajado
res ualaJ.'iados
en 18 Argenti
na de 18 "bene

epoque"

Ciertamente el periodo 19001914 se earacterizo por el crecimiento vertiginoso del


pais en todas las areas (sin duda el mas importante de su histcria). Se manttivieron las
pautas de desarrollo ant~riormente sefialada, pero se acrecento la importancia de la inmi
gracion ;>ro\"eniente de las zonas mas meridionales de Europa (en csta etapa los espafioles
superaron a los italianos).
Los cambios en la estructuraci6n de la fuena de trabajo fueron considerables (tanto
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en !iU crecimicnto, como en su eoInposici6n}. Se hizo vis;ble, hacia fines del periodo, una
cierta difer~Ilci-.:(on entre estratos de trabajadores: los residentes antiguos y sus hijos

.arg~ntiIlos,i>redomiflantes en ciertos oficios industrjal~s, cedieron las calegorias inferiores


del mercado de tta.bajo a los rccien llegados (esquema coincidenLe Con 10 acontecido en
. otr~ so~!('dad.es ihn'liltratori as)15.
. La continua expansion del sector capitalista y el afianzamiento de un estrato de lra
bajadores con'mllyor'experiencia de trabajo "industrial" fueron los parametres basicos,
junto.con la extens~on de los conflictos sociales y laborales, para Iaformacion, a 10 largo
del pe~o-'
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trabajadores" en. cllyo seno se perfili!ron diferentes tradicjones, algunas de las cUcUes se
,., autodefinieron cori1~ "obreras ~'.
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ciente secter de .ttab./ijadores asalariados en talleres y fcibricas de las ciudades del litoral,

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La base soCial fundamental de esta experienciase puede situar en nucleosdel cre


tanto del secundario C9mo del terciario.

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Las principaJes' a~tividades del secundario, en que se ocuparon los trabajadores del
. citado sector, fueroti las ramas del vestido, Ia construcci6n y luego, en menor mediaa, la
alimentacion, l2. metaJurgia, y In madera, para enunciar solo las mas imponantes. En la
'mayoria d! ell~, l~ pequeiia empresa (que solo excepcionalmente Ilego a aJcanzar mayo
res dirnensiones, ~om~ por ejeropJo en a1~nas actividades agroalimenticias) conyi',io con
Ia producci6p aoit6:iIpma que en muehos casos se c-onfun9ia con el trabajo a domicilio.
Estos to~djdo~e.ntes negativos -Ia precaria "Situ;lci6n obrera", la dispersion de los
lugares de tr";J.to, la.,inestabiJidad, las diferencias etnicas, la .existencia de periodos inac
tivos 0 "estaci~nes:fpuertas"- particul~ente influyentes en las tres primeras ramas de
actividad citatias, f~ron incorporados como parte de las experiencias generadoras de las
nUevas tradiciones e incidieron en les formas de protesta:yorganizacion. A pesar de ello se
expflIldiO et ~C?c~tsmo, con mayor 0 menor exito, .en diversos oficios: sastres y costu
reras en el ve~idb'; )feseres, plomeros, albaiiiles, pintores enla constiucCion; pariaderos,
confiteros, en-Ia alunentacion ... Dentro del ramo del vestido, puede citarse como ejem
plo particular, Ia fabricacion del calzado, donde el desarrollo de un grupo de talleres me
dicinos permitio 'Urta agremiaci6n mas importante de los diversos oficios, los que a su vez
se reagruparon .ttA \iaa~federacion del ramo. }J contrario, en Ia construccion, si bien ex is
tieron empreSaii Qejmportancia, Ia presencia de un cilto porcentaje de trabajadores no caii
ficados inciai';; Dt:gati\!amente en Ia sindicalizacion, aunque a principios de la decada exis
ti6 una infhiyente fe,d.eraei6n de albaiiiles.
En general,.Ia ~pansi6n de practicas asociativas autonornas tuvo mayor alcance, den
tro del secuqdarili>/ donde predominaba la empresa mediana 0 pequena y el porcentaje de.
mana de obra caUf-idda era alto. En primer lugar, entre los gr<ificos y Ia madera; luego el
cuero, Ia metaJurgiz., el calzado y los sombrereros. Enalgunos de estos oficios los trabaja
dores -sin'::catos .mediante-, Ilegaron a ejercer un control parcial y temporario del mer
cado de trabajo (~cias a Ia implantaci6n del label sindical, closed shop, bolsas de traba
jo). Pero en po~os Si!ctores Ia organizaci6n resulto realmente eficaz. DLlrante esta etapa las

14

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sociedudes de 'oeidos diricilmente alcanzaron un conlrol permanente de su propio merca


dO'de trabajo;'
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~;~tt'rO'l cr:~:
no de opra

,Enestas 'fas~s tempran~ge la industrializacion en In Argentina, diversos faclores,


facilltaQan a los pat~onesJa:obstacu1iz~cjon de la or(!anizacion y las reclamaciones de los
. trab'ajad,orc:s; ~En ',primer'l~gar.l~s dimensiones del taller delenninaron un tipo de relaci6n
obI<:ro-patron'al genera1~ente personalizada (por ejemplo: los lazos person ales emanados
:de )as,\'i~culacioncs de tip 0 'etnico-comunitarias; cr. 'ver infra: "etnicidad, mercado de
'i:rabajo y 'o~ganizacion ~'). ' ,
" ' 'En otro 'niv-el intervinieron tam bien (actores n,as "objetivos", tales como los incenti
vos. Por' ejemplo: el destajismo, ampliameme difundido. rt::ulto ,una barrera dificil de su
perar"para m:uchos sindicatos, ~'a que tendia a pri\'ilegiar el tra'u;:'l() individual. favore
ciendo el fraccionainientode 1a solidaridad obrera en el taller.Ademas en ~j"icios cqmo e1
vestido, textil, fosforerias se introdujo el trabajo femenino y/o del menor, pUe!> ~,,:sultaba
economicame'ntemas ventajoso y permitfa desplazar.al obrero calificado.
, Fuera d~l taller, la pr~.sion ejerCida por la afluenciacasi permanente de inmigrantes,
lendia a mantener el nivel deempleo en una situacion critica. Si bien es cierto que ese
nivel vari~ estacionalrnente y con los aDos, a partir dela segunda mitad deja primera de."
cad a se verifico un derto exceso de ofena de mano de obra, el que luego de 1910 Cue se
fialad6 incluso por el Depar~amento Naciona1 del Trabajo (recla.mando medidas de control,
ala inmigracion).. '
Peroapesarde tales c.irctinstanci<!'J; 105 trabajadores Cueron adaptando sus metodos
de lucha -yen derta [ormasuorganizacion- para permitirles, cua.l1do no superar. al menos
circunscribir estaslimitaciones que actuaban como faciores negath'os para su agremiaci6n.
Asf, el ritmo estacional de las tareas que perjudicaba al trabajador durante la baja es
tacion, Ie otorgaba durante los meses de auge un poder de' accion nada despreciable. De
ahi que la mayorlude los grandes conflictos y huelgas generales se produjeran afreded~r
de los mesas de mayor actiyidad (primavera, verano, principlos de otono).
Finalmente, la dispersion de los pequenos establecimientos y la potencial posibilidad
de instalarse por su cuenta, como trabajador aut6nomo, -alternativa de acceso r('lath'a
mente (licil en varios oficios- no favoreciala consolidation de lac; organizaciones obreras.
Por ello, muchos sindicatosreclamaron la concentracion de las tare as en los tallercs, opo
niendose al trabajo a domicilio y al desarrollo de 1a intennediacion (como los talleristas
del vastido).
En contrapartida, puesto que en numerosos oricios sa exigfa al trabajador herr ami en
las propias -en los talleres de Cabricacion de muebIes, por ejemplo- y en general la meca
nizaci6n era escasa, resultaba Cactible en caso de conrIictos largos, retirar esas herramien
tas y recurrir al trabajo autonomo 0 cambiar circunstancialmente de actividad (tal como!
salk a1 campo para las eosechas. buscar ocupaci6n cn el puerto, etc.).
Que esas praCticas resultaron de eierta eficacia 10 testimonian las considerables mej9
ras obtenidas por muchos oficioshacia mediados dela decada (en salarios y horarios) y el

15

crecientc asochicionismo patronn! pam oponcrsc a las socieuadcs de resistencill.


En un primer momentoJacScasaintervcncien eslnt:!1 en In mayoria de los conflictos
pequeiios, li~njt6 el pod~rde co~rCi6n patronn] .y oblige a estos a coali~arsc para superar
su dispersion y puja~ porun mayor n?sprudo de laS autoridadcs. Pero ilillalmentc la agre
miacion de am bas partes contribuy6 a~profun.dizai Jasdistancias que separaban a los pa
trones de susasalariados, r~rorzando'la p;larizaci6n del connicto social.
Los trllbajado
res de los serv!
dos: los trans
partes .

,.

Bien diferente;por el tipo de desarrolJoy el mayor gtildo de concentracion, fue )a


situadon celes trabaj!!.dores del transporte,5cctorquereu;lia a: una franja considerable de
asalariados y que, como se apuntara anteribrmente, cumpli6 un rol central en la estructu
racion del movimiento obrero. SUimportancia reside en el rol desempeiiado par e~te sec~
tor dentro de la economia del pais, <!c'entuado enel casoargentino, por su estructura
agr~exportadora.

Desde los primeros mos del sigio surgieron importantes organizaciones, sabre todo,
en actividades en las que no existia una luerte concentraci6n patronal: obreros portuaOj
rios, carreros, cocheros y luego cno[eres. Tambien se organizaron, aunque no tan eficien
temente,los ferro\'iarios y los maritimos, quienes enirentaron desde sus inicios a empresas
mucho mas concentradas y poderosas.
Aunque dentro de los ferro,;,,::iO.5 predominaron los sodalistas, e.n eJ resto, 1a mayo
ria respond fa a los anarquist:::.:; y su organizacion lue la mas eficaz durante 1a primera de
cada. Casi todas las huelgas de impofiancia contarOD con su participacion.
Los obreros del transporte se el'irenr.aron casi inmediatamente con e1 Estado a1 salir
este en apoyo de las grandes empresas m~:>nopoJicas del transporte de las cuales dependian
las exportacioncs. EI primer estado de sitiodeclarado por conflictos laborales :r Ja primera
ley "social" -'1a ley de Residencia-, se decretaroD en 1902 a raiz de una huelga que se
transformo en general, al extenderse a los transportes uroanos de carga, estibadores del
mercado central de frutos y a los portuarios~ Asimismo fue en e1 puerto donde surgieron
las primeras organizaciones de "rompehuelgas" cIeadas por la patronal y algunos sectores
de la Iglesia, apoyandose en las pugnas entre trabajadores nativos y extranjeros.
Fuera de estos sectores, entre otros gropos de trabajadores asaJariados deservicios, la
agremiacion fue mas debi1; por ejemplo: en la hoteleria y restaurantes (aunque se creo un
sindicato de mozos can secciones en varias.ciudades del pais), y en e1 comercio.
Tambien quedaron excluidos de este temprano auge organizativo los trabafadores de.
Ia mayoria de los grandes establecimientos, ya existentes hacia esa epoca, Cjue aim siendo
poco nunierosos, concentraban una parte importante del capital invertido, clef potencial
instalado y una gran cantidad de asalariados. En general, In mayoria perteneci6 ala rama
de la alime'ntacion (frigorificos, molinos, ingenios, Iabricas de cerveza) y a otras activida
des extrnctivas {obrajes, destiJaci6n de tanino)pero los hubo tam bien en otras ramas (me
talurgia, textU. usinas de gas). Pueden ser divididos en tres gropos:
Un primer conjunto estaba constitl.!ido por establecimientos situados en e) litoral y
por 10 general, fuara Cle las principales areas urbanas (frigorific os, fabricas de cerveza, in
16

IS

genios). En eUos se produjcron dutllnte ~~~it, d6cad.a repctidos jntcn,t.()s ,de vrg,dl(~;'i~j~
que no pru"peraron.
Un sel:Undo grupo, y de los mas importantes, se tihi~~ en .zo~~s del interior del pai~
(norte .de Santa Fe y Chaco para los obra~es,Tucum6n liar<i-l~~~ngi:mi~s,:r.;Iisioncs para Jo~
yerbatah:s): Este diferia en sus carac,teristicas ~elprimergrup()~Y(~,li~ un:verdader? !:1UI':J; '
trario de las diversas maneras en que el capital Sf: :e~lr'ciai6'cori fo'rl1ia~
explotacion tri:',

de

dicionales; generando condiciones hlbridas q~e permilieron reducil-.el costo d~ 1a mano de


obra.
Recurrian generalmente a diferenles tipos de trabtijcdores natiyo.s-(mcsti?os e indios.
a diferencia de la region pa....n peana donde predominaban los trabajrid6res extranjeros), so

meti!~ndolos a diversos regfmenes de oependencia, los cuaJesexcl~i~n' la lib~e('ont~ata


cion del obrero. Tendieron a ser.-irse, segUn 1& region, de institllciones tradiciC;wales (1'e-5;;'
bios de patronazgo en e1 noroeste para las plantaciones de' canal 0 cie' mecanisme;; de fi)E.'
cion cuasi permanente de lostrabajadores (el endE:ud".miento y J2. libretaen los yerb;n:ales

y quebrachales) crean do brutnles n'gir.;enes de control y coercion de Ie. ma::lO de obra io,
Por ello en la literatura ohrera de 10 epo::<. erar; calificaaos de' "feud6s".
Fueron, sin duda, ejemplos singuiares, p;;:ro representativos de la difc::enlc estruc~llra
del trabajo en e1 interior resj)ecto celliwral rioplatm.se. La org'2l1izad6~ tard6 en p;::ne-
trar en dichas regiones, hae:iencioic, ~0l~ !'e:ias dificuJtacles, en decao?,s posli::riores. En rea
lidad, fuera de algunas c:~pc~i~r.d~ circunscriptas, la mcyo, parte del ililcriorde! pc.l's
permanedo desorganizada aqn durant! cste per(odo, tcniendo esca$OS contactos con c! ,
movimiento obrero, de1Woral (ind!.lso los ';:r::baiadores agricoias de it; regior: pcmpccnc.),
Finalmente, el mo\'imiento "orero ~mpoco abarcD, a traves de sus orgar.iuciones, :.
los trabajadores del serviciodomestico, del Estado y autonomos, aunqt!e entr", ios prim(-
rOq hubo intentos de estructuracion.
Sin embargo, las corrientes militanies dentro del movimiento obrero suplieron sus
debilidades organizativas en los lug ares de trabajo, extendiendo su influencia a traves de
las [ormas cotidianas de cOnYivenciG.. ell conventillos,Y veCindades, 10 que llegoa Lraducir
se en movimientos d.e inquilinos), fuertes mO\'ilizaciones populares l '. De alii $U rol ari:icu
lador de un mo\'imiento mas Iill'lplio de 10 que inicialmente surge del solo analisis de su
insercionlaboral.
En sintesis: durante estaepoca se difundieron las practicas asociatir:es cuton,omas y
surgi6 un movimiento obrero activo y dinamico que contn'buyo 0 modelar nucuas ('onduc '
tas poltticas y sociales, alrede.dor de las cuales se articulo un mouimiento social relatiua~
mente vasto. La base sabre lacual se organizo el mouimienio obrero. estaba constituida
por los trabajadores ligados G actiuidades en las que la expansion del capital promouic.
cierto concentracion de 10 mano de obra en taUcres medianos y pequenos y dont;le existio'
un porc.entaje mayor de obreros con cie.:-ta cclificacion yfundamentalmente en sectores
del };ranspori.e. como estiboJdores y con-;;ros, donde St! produjo una mayor concen tracion
de trabajadores, pero cuyo nivci de capadlacion requerido era menor. En ambos casos, el
desarrollo del sindicalismo obrcro ftJe paraldo al asociacionismo patronal, pero el desarro
17

','.

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lfo de cstc ultimo, .redujo la capacidad de rcsistcneia del primcro y.lo abligo a modi/iear.
&US metodos de organizaeion. Ademas euando en(rcntaron a eapiLali&las m4spodcrosos
(como las cmprcsas ferroviarias) los trabojadores tuvieron serias difieultadcs paro 'est~uctri:
rar respuestaseficaces de mayor con tin uidad.
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Etnicidlld, merSe ha sefiaJado ya que uno 'de
cado de traba-.
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I'.. d
jo.s organiza- ' nllento 0 rero fue a superaelOn e
ci6n

los principales problemas que debio C!frontar el movj ..


Ias d'C'

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b' 1' .
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1 erenClas etmcasque ragmenLa an as naelentes

rom:as de solidaridad. Pero poco se sabe aun sobre las relaciones entre ~tnicjdadi~mpleo
. y organizacion oiirera. Ei conlroi d~ gran parte dt: las acthidades.del comcrcioy la indus..
. tria otorg6 a las elites de las comunidadesextranjeras, sobre t.odo en las ciudades,-un rna
nejo inestimable del mercado de trabajo local Seguramente esto se tradujoen ciertas pau'
w de empleo que priYilegiaban a los connacionales a cambio de alguna euota de fidelidad
persomil (paternalismo), sobre todo en pequenos taIleres donde el patron trabajaba a la
,par de cU<llquiera de sus empleados.
Este tipo de relaci6n no se limit6 allugarde n-abajo. Se prolongo tambienfuera del
taller, en aetividades culturales comunes, en la afiliacion a una misma sociedad mutual, en
la pro:rimidad dellugar de residencia y, aun a Yeces, en 1a concurrencia conjunta a Ii so
ciedad Im::s6nica y allocal gremial, all; donde no se discriminaba entre patronos yasalana.
cio~

(por ejemplo, el de los carreros, integraco dura.."1te largo tiempo por patrones tie uno y
cos ca..rros). Estas pautas pueden contribuir ;; explicar cierros bolsones etnicos que apare
cieron en determinadas actividacies y o~ios, y sus consecuencias sobre las conductas
obreres 18
.
Pero tambien existieron ejemplos qonde los lazos asf ereados 0 aquel sentimiento de
fideTIdad paternal hacia el empleador que traia el tTabajador desde su terruiio natal, se
vie..ron f'uertemen,te aIectados por el ambiente local, llegando a quebrarse. Seguramente
este fue un momento importante en el proceso de formaci on de una experiencia local de
esos trabajadores .
l>,sf 10 testi,monia el relato lilcrario de Jose Mendelson, al comparar el am biente exis
tenie en un pequeno taller de Buenos Aires. con el taller "hogarefio" de Europa del este,
en el que .'... el o~rero se comportaba (;on \'iejos modales, con los h;ibitos de patron
bonach6n, donde las necesidades eran pequenas y mas pequeiios aun los salarios". Dice e1
relato que el taller de Buenos Aires era una amalgama, ya que por ser pequeno no' era
comparable con los de Estados Unidos, en los que trabajaban cientos de obreros y rapida
mente choca ban los intereses del trabajo y del capital. Pero tampoco era el am bien te del
taller europeo. Si bien las dimensiones pod ian asimil,arse, aquf los obreros " . sienten' de
repente, instintivamente, que deben luchar contra el patron, que deben 'defender' sus in
tereses n; se moCa entonces de la situacion ya que en este caso el patron era tan pobre
y mi'sero como ellos y mut;has veces los conflictos lIevaban ala bancarrota y a 1a perdida
de ]a fuente de trabajo l9.
Ademas, tanto entre empleadores como entre trabajadores, eran visibles ciertas pre
[erencias y hasta la discriminacion hacia delerminadas nacionalidades 0 gropos etnicos.
lB'

\"7

Indusivc esto .se tradujo en cnCrenlam:cntos vclacios 0 :!bicrtos. Los cnfrcnlamienLos clnj
cos mas importantes se produjeron en la Argentina, contra los judios de proccdcncia r;'!Sd
y lucco polaca 0 rumana. Pero aunquc nose hayan revel ado aun enCrentamienlo violantos'
de similar envergadura para el resto de las comunidades
seria ilusorio descartar
la existen-"
;

I
.
cia de olros roces importantes.
Sin duda existio un resquemor por parte del trabajador nativo contra el extranjero 0
..gringo .... a1imentado por momentos dosde la clase.dominante para di\'idiral moyimiento .
. obrero (citamos ya el caso del puerto de Buenos Aires, donde s~ creo en 1903 una socie- :
dad argentina de Obreros del Puerto de la Capital conform ada por obreros argentinos,
para jaquear al sindic.ato anarquista). En contrapattida tambiim se manifesto cierLo des
predo por parte de los trabajadores inmigrantes y sus hijos respecto al crioHo. sobre todo
del interior, por su supuesta indolencia y sometimiento.
'La

'etnicidad

en

el

~-nj{-nto

La eristencia de barreras etnicas entre los asalariados dificulto en chirta medida la

mon:
obrero organizacion unitaria en determinados gremioS'o El movimiento obrero intento superar. es
ia dificultad

mediant~ la constitucion de organizaCiones cosmopolitas (como imperativo

en el C2.S0 de los socialistas. con mas laxitud en el de los anarqUistas). Pero en algunos sec
. 'tores l1:ff6 va.>ios aDos lagrarlo; porejemplo, los graficos, soio en 1906 lograron uniiicar
a cuatro celas sociedades existentes (una de elJas alemana y otra francesa). En otros gre
mios perduraron las sociedades de tipo ctnico: en Ie. hoteleria y restaurant~s St' mantuvie
rOD sociEldades de mozos y cocineros espaDoles. italianos, fra.i,ceses.
Coo ,"istas a sup~rar esto, algunas sociedades ~rganizaron su propaganda y agit~cion
en cast.eIIanc y en e1 idioma de l.sprincipales nacionalidades presentes en el gremio. Una
conducta similar 50 verifico dentro de 10sgrupos ideologicos. Los anarquistas publicaron
numerosa,s hojas en id}cmas diversos y su principal diario conto durante cienos period os
con columnas en italiano e idisch; mientras que los socialistas mantuvieron, hasta 1914,
-grupos de plopaganda idiomatica para las comunidades italianas, alemana y judia-rusa.
La incidencia de estos factores. e..xpresada a traves de los debates en torno de los de
rechos 0 dificultades encontradas por las minorias etnicas, recrudecio a medida que ]Jega
ban nuel'8So]eadas de, inmigrantesj por ejemplo, en la decada del 20, debido a la inmigra
,
cion de posguerra, se observo un reflorecimiento de los reagrupamientos etnicos y de la
agitacion entre italianos y judios palacos.
Movimiento 0
bre.ro )' mutua
lismo

Pero las diferencias etnicas se manifestaron a su vez en otros terrenos. Cabrfa reo.
flexionar si. el rechazo, 0 por 10 menos derta despreocupacion, cuando no di[icultad con
creta, paradesarrollar una act.i\'idad mutualist a por pa.'1.e de las principales corrientes
obreras, no ofrecio un flanco debil ala e.xpansionde una tradicion aut6noma. al dejar des
protegido al trabajndor y su familia Crente a los "imprevistos" (enfermedad. accidentes.
desocupacion. muerte).
E1 gran desarrollo del mutualismo que se obscrvo desde mcdiados y fines del siglo
XIX en la Argentina {que precedio y ruc cuantitatiyamente mas importante que 1a organi.
19

.'"

!',

:~\,"~

zacion sindical) escapo en su mayorfa 81 conuol del movimiento obraro, quedando en mao

, nos de las elites de las comunidades etnicas. De los pocos esludios sobre mutualismo

conocidos, surge Ia imagen que su principaJ. base de apoyo se s~tuo en los sectores medios

y cntre los trabajadores con derta calificacion. Es'decir, que los principalcs interasados en

,obtener derta cobertura mutual, se encuentran entre los mismos trabajadores manuales

"que se preocupaban por la actividad gremial, 10 que sugiere la idea de cie~ta complementa
""r~dad entre ambos tipos de organizaci6n'o.
Por falta de investigaciones resulta aun prematuro extraer demasiadas conclusiones
, "sobrelas conductas y los lazos sociales creados alrededor de las sociedades mutuales. No
: obstante puede pensarse que se trata de una experiencia asociacionista importante que dp
!:c' alguna manera debio infJuir sobre la actividad aut6noma de los trabajadores.
'I

EI

"

PS Cue casi la unica organizaci6n polftica obrera Que tuvo una postura positiva
frente al mutualismo y animo un movimiento mutua] importante, sobre todo en Buenos
Aires. .A.simismo, el PS fue el principal respollsable del auge posterior del movimiento
co.operativista. A su ,'ez compitio con el anarquismo en diversas ini,ciativas, en el terreno
dela educacion p'op~lar, mediante ateneos, bibliotecas, centros 0 uni\'er~idades popufares
,- (Ia Sociedad Luz 'se fundo en 1899), escuelas laicas, y en el surgimiento qe grupos filodra
"'malice':, brfeones ..

En realidad, tadarlc sc carece de un estudio detcIIado sobre Ie; extension )' densidad
, de Ie vida cultural de ese munda de trab~dores de principios de sigla:).
Sin duda las instituciones obreras mejor conocidas son los sindicatos. Pero seria
necesario re\'alonzar su rol en la formaci6n de la clase trabajadora a ]a Iuz de estudios
que comprendan otras dimensiones de ese proceso.

*
Los sindicatos

/'

Durante esta primera decada se expandi6 Ia sindicalizacion en diversos oficios si


guiendo las pautas de inserci6n anteriormente sefialadas, pero no a un ritmo progresivo y
lineal. La organizacion avanzo y retrocedio en forma explosi\'a, describiendo ciclos: 56 bi- '
tos momentos de e:x:pansion, seguidos de periodos de retroceso y hasta de desaparicion de
los sindicatos. Se pued... .o sefialar cuatro 0 cinco momentos de auge: 1901-1902, 1904
1905, fines de 1906-1907. 1909 y comienzos de 1910. Luego de 1910 el movimiento
decayo, aunque en 1912 se registro un repunte muy efimero. Cada uno de estos "grandes
momentos" se produJo alcalor de conflictos y huelgas generales, seguldas de reacciones
represivas que estrangularon momenta,neamente el movimiento:22
Qtra expresion del desarrollo del sindicalismo fUe al surgimiento de federaciones lo
cales que reuni'an a oridos diversos de una misma rama (grancos, calzado. constructores
de rodados, madera) e incluso algunas federaciones nacionales de oficios (portuarios, ro

:)

20

Iq

./

dados, albaililas, depelldientes de comercio, ferroviarios, maritimos). Coexistieron ademas


dos centrales nacionales: una anarquista, la Federa,cion Obrera Regional Argentina (fO.
RA) y una s09iaJista, la Union General de Trabajad ores (UGT). En numerosas 10calidadcF
de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Cordoba, Entre Rios, y .Mendoza se consti
tuyeru;'l tam bien federaciones locales.
Es interesante d~sta~ar laforma y los melodos adoptados por la practica sindical a.
principios de siglo, ya que seconformo esencialmente como un sindicalismo minoritario,
de elites, compuesto por nudeo.s militantessumamente voluntariosos y politizados. Los
anarquistas, en particuiar, privilegiaron ias estructuras la.xas (cuasi ausencia de estatutos,
total federalism 0), sin mayor organicidad, donde se cultivaba 1a .democracia directa y la
participacion aetiva de los adherentes en la vida internade la sociedad. No limitpron su
~ccion aJ terreno meramente corl?orativo (recordar las huelgas generales de solidaridad, y
en repudio de la legislacibn represiva) y favorecieronla combatividad espontanea median
te In 'predica de la acCion directa y"la violencia de masas.
Lo cierto es que estas'
organizaciopes, .apesar de sus dimensiones e inestabilidad,
, :
evidenciaron una' enorme capacidadpara movilizar 0 encabezar protestas sociales, cuyo
impacto conmovio 'a la so~jedad argentina de principios de siglo (7 liuelgas generales entre
1902 y< i~'''o, i'mpo~~;tesm~nifest~cio~es callejeras y 7 declaraciones de estado de sitio,
aunque no todas par causa de la agitacion obrera)."Pueden considerarse como signos de 511
\'italidad la rapidezque mostr6 ~l movimiento obrero para recuperarse ~y reconstituir sus
. cuadros Juego de cada rebrote represivo que, en varias oportunidades, descabezo a las cen
trales sindicales (la FORA debi6 renovar 2 0 3 veces el plantel integro de su Consej<;> .
Federal).
Pero aquello que r1ntribuye a ~plicar su potencialidad como movimiento social
puede, a su vez, contribuir a. explicar su posterior declination; esto es, su espontaneidad
e !norganicidad, s.u.Je ~bsoll!laJ~.nJa huelga general yen la caida inminente del sistema, su
creencia ciega en la potencialidad inagotable de la rnovilizacion niltural de las masas. Este
orden de credibilidad los lIev6 a me:nospreciar los problemas tacticos relativos a 1a factibi
lidad 0 no del triunfo de Jas luchas segiin la coyuntura economica, a no profundizar en Jas
caracteristicas de la sociedad argentina, a no estudiar los cambios que se estaban produ.
ciendo por la concentracion creciente del capital y del potencial represivo del Estado.

El anarquismo

<

Lo dicho es particularmente cierto para e1 anarquismo, que se transformo desde prin


cipios de 1900 an la principal corriente ideo}6glca que articulo al movimiento social de
principios de sigl02a La creadon de la F.O.A. en 1901, mas conocida como FORA desde
1904, implico un sal to cualitativo en la organizacion obrera. E1 anarquismo, a traves de
ella, se 11gb estrechamente a los trabajadores asal;::.riados urbanos.
Gracias a su creciente ascendiente y a la separacion de los socialistas en 1902, la
FORA, bajo la direccion anarquista. se transCormo en la institucion mas diml..mica y acth'a
de la epoca, En su quinto congreso se deiinio como partidaria del anarco-comunismo. Su
rot durante esta etapa inicial del movimiento obrcro Ie parmitio dejar una impronta pro

21

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~._"_~"'~_'="-':'';':'~''-'

funda, impronta que se pl'olong~ posteriormente en 11luchos rasgos ideolocicos como el


,antieslatismo, cl "apoliticismo~' y las practicas de accion directa que caractorizaron at mo
vimiento obrero argentillo durante buena pa,rte de su historia. Pero en realidad su apoliti
cismo, en esta decada, no debe ser confundido can el nolilralismo del "sindicalismo puro"
de ailOr. posteriores. Es mas, l.no ,seria m'as correcto hablar simplemellte de antiestatismo
enlugar de apoliticismo?, l.de una "politica" consciente'de aceion revolucionaria contra
el modele de sociedad que proponia )a elite dominante crioHa? Ala,politica de mq~cin~1i
dad,:desarrollada par el Estado argentino (a1 ~xc.l\lir de toda participacion politic a wI tD:ue
so de I~ .soci~dad y reduir Zl, eso munde del trabajo en los conventiBos y barrios periferi
cos), el movimiento obrero respondio constituyendose y tratando de marginar al Estado
,:..
de !iU propja.\'ida.En.este sentido podemos decir que el ami.rquismo tam bien contribuy6
al despertar politico de importantes sectores de masas, perotransmitiendo una vision par
ticular de la politica, una especie de .ve~si6n en negativo, de la cual no estaba, ausente una
"
dimension elica y moral. Fue la manera comotrabaj'adores de origen social diverso, en
vias de proletarizacion, rechazarOn,la nueva realidad,'las nuevasco~diciones de opresian y
al Estado cuyaimagen parasitaria aparecia personificada en el caudillo politico y en la
. arbitrariedad del comisario y del juez de paz de la localidad.
'.EI anarquisJT10 se expwdio 'como una ideologia 'difusa:; imprecisa, adquiriendo fbr
mas ,multifacetie.as (tanto ideologicas. como sociales). En 10 ideologico rue ,mas radidal,
emotivo e inmediatista que e1 sociaIismo marxistizante del P.S. Ademas, result6 mas con-,
. seciJente en su universalismo, al predicar el cOlmOPo!itismo y respetar las peculiaridades
de cad a gropo Hnieo, a diIerencia del socialismo que trataba de imponer a los extranjeros
la neces:dad de la naturalizacion y discriminaba entre sus ariliados segUn tuviesen 0 no
carta de ciudadania.
EI anarquismo tuvo entonces' lavir(;ud de lograr combinar y articular las expresiones
y fuerzas sociales mas he~erogeneas.Contuvo dentro de un mismo movimiento rasgos de
formas sociales pre-indu'striales eoriibinandolos -con otros"propios d~l proletariado eon
temporaneo. Hered6 experiencias europeas anteriores en las que confluyeron desde las
, 'nuevas perspectivas del anarquismo espanol, frances e Italiano -una de cuyas vertientes
evolucionaba hacia el sindicalismo revolucionario y teoiizaba sobre el rol de los nuevos
sindicatos, bolsas de trabajo y metodos de accion propios del sindicalismo moderno
hasta'Ia explosividad y la espontaneidad del anarquismo andaluz y de los movimientos
campesinos italian os. Blandio la huelga general como maxima expresion de la lucha con
tra el sistema, imagen apocaliptiea de su caida, que permitio canalizar los impulsos naci
dos espontaneamente de esa realidad social en efervesceneia2~. Empero, los cam bios pos
,

'

,J.

,,_

tetiores y Ia integracion gradual de los trabajadores a Ia sociedad, fueron socavando la


eficacia de supredica.
Resulta entonces dificil presentar una imagen unica del anarquismo.
Este movimiento contlfvo dentro de una misma y vasta corriente popular las mas di
versas proyeeciones de una sociedad futura, desde imagenes mesianicas de una sociedad
ideal, hasta la concepcion mas elaborada de una comuna autogobernada compuesta por

22
,

::.

...
.1

"2.1

pcqu<!oos productorcs Jibremcntc asociados por oncios, reunidos en una r<!dcracion local
y.ligados por acuerdos libres a una f<!dcracion regional y universal. Esta representacion
.teorizada P9f Pelliccr Paraire en los primeros anos de la dccada inicial de esto sielo, coloc~
. 01 basamentonecesario para la confluencia creciente entre anarquismo y movimicnto obrero.
.c~ntribuye a cxplicar la diCusa nocion sobre las clases sociales que se encuentra

. :;Eilo

.. ~n ese discilrso anarquista. Comprende dos visiones contrapue~tas del conClido social: por
. un lado Ie de aquellos que Sf prcsenlaban como aposLoles de la emancipacion universal de
. la hU11}~i!iad .negando la. existencia de cla~es sociales (~no desus pnncip;U.es exponentes
. rue Gilim6n, ;~da~tor de I.e Pralc::.!e cn la eeg'.lnda m.itad de la decada); POT el ot.ro,la de
los q~~ ~ostenian y defenciian la causa de la emancipacion del proletariado en tanto que
productor de !a riqueza y principal ag!ite de la revolucion social. Enhe estos dos extre
meS se desarrollo toda una gam .. Qe propuestas alternativas, ilustrativas de las c.aracterfsti
cas de estE: movimiento, que por sus meiodos y contenidos exprcs61a complejidad e inde
finicion de esa fuerza social a mirad cie camino entre dos epocas.

La experiencia de la FORA

ch! C.1::.rqulsmo en Ie Argentina irrzplico Ll.J1C sl,lperacion ..


evolucio~o en una direccion .
similar al sindicalismo retlo/uciollcrio rr.. nce,., puede seT considerado sin duda.. un antece
y

de las primeras fomJas del aHarqui51710 europeo y si bien no

dentc imp 01 (anle

un I'.; que fu.ll. J.e~;.;.e.~ d :...:wlI;usirrJic:ulislIl() eSPaTiol.

Sin Uegar a alcanzar la fuerza y el impulso del anarquismo, tuvo un vasto. desarrpllo.
EI partido, reunificado en 1900, no lagro sin embargo superar las pugnas intemas. La
estructura del p:utido y sus dirigentes cambiaban de ano en ano. Existia emJ?ero un DU
cleo dirigente mas homogeneo que compartia las propuestas de Juru't B. Justo basadas en
la necosidad de un partido de lostrabaja~res destinado a modernizar el sistema politico
argentino. Este nuc1eo se enfrento con oposiciones carentes de proyectos acabados, cuyas
posturas oscilaron entre el economicismo y planteos cercan~sal ala d-;; kq;;i~rd~ ~i~."la 2a.
Internacional. Dentro ciel partido t.odo fue somelido a discusion: accion politica y accion
economica, via parlamenlada 0 violencia revolucionaria, organizacion y rol de los extran
jeros, estructura y fundon de la direccion partidaria, las relaciones entre socialismo y
anarquismo, entre el socialismo y las fuerzas politicas burguesas (posibUidad de coalicio
nes electorales, action conjunta con elliberalismo y la masoneria), etc.
A pesar de estas disidencias i.t)temas la accion del partido se caracterizo por ser mas
moderada y prudente que la del anarquismo, rechazando todo inmediatismo. Desde el
comienzo repudio la huelga general, tal como la propugnaba el anarquismo, y denuncio su
aventurerismo revolucionario. Le antepuso la necesidad de constituir organizaciones obre
ras fuertes, estables,con un funcionamiellto major pautado y orgfmico. Su obsesion. tanto
en el partido como en los sindicatos, fue presenlar balances elaros y el aumento de adhe
rentes.
El P.S. se plante~ la necesidad de intervenir; en multiples terrenos para organizar y
educar a los trabajadores. En 10 politico, roment6 la participacion electoral de ~gentinos

23 :.
,

y extraiijoros (en cons~cuencia, Jiu naturalizacion); en 10 ccon6mico, la organizacion de


"-sjiidjc.aios~,Yc60periltivas; y 'en .10 social, desarrollo el mutualismo,la educacion del adulto
y del menor (il:ansmitiend.o s!l CeCil 13 ciencia y la moral),

,':.:'. Suyision rrjiise~U:jclaycomp1.eja d!'!1

conmcto' social, en tanto que conflicto de cia


de la unidad

ses, 'If;,:,,er~itio planie~'rn)'as'tempraname!lteque ,el anarquismo la necesidad

dei movinlieo'to' p~re~.o.:sobre: el ferreno economico, posicion que explica susconstantes

inten~os defor-inar una central sindic.al.Pcro las practicas mas radicaJe~ del anarquismo

hicieron"insostenible

iti con\'iv~nda. obJigando ~ soci~ismo a cOflstituir una cenlral obre

~a p!opia.a'partir de,19C2~1903, C~i:!~d; se ~re61a UGT. A traves dE': ellR el P.S. logro con

"

,',

solidar mom~ntane~mentE:.'su hegemonia sobreunafraccion importante del movimiento


obrero, cOinpuest,apor una mayoffade trabajadores insertos enralnas de actividad mas
estrechamE!llte'ligadas ,al t.i>Jler;'odemo. En este senHdo e! PS podrfa representar en for
rna dist.oisioriad~ una b:?ndencia mas- ;rganica hacia la organizacion de! proletariado local,
tendenda que luego fue hered~dapor el sindicalismo reyolucionario.
En 10 politico, a pesar de 1a casi total indiferencia de la mayoda e.xtranjera por natu
ralizarsey participar en elecciones, el partido logro pequenos a\ances. En 1904 Alfredo
Palacios fue elegido diputado par una circunscripcion de 12 Capital Federal., En realidad
esle logro respondfa mas a las pUg;iG,S y rc::T!!:ea... . ientos que s<= prociujeron entre fraccio

i, '

"

nes de la clase dominante que a un ';e:::d:2:-" :;::1to de la fuerza partidaria. Un secto!:' del
gobiemo y de la oposicior: :r.it:i;;:f. tsd2. interese~ en fav.oreced;:;. participacion del socia-
lismo en las instituciones del Es 'i. ad 0, a rr~-es del Pari2.mento y de la cooptacion de algunos
de susim:electuales's.
)

El sindicalismo
revolucionario

',.'

"

\_-

Dentro del partido estos acontecimi:::ni:os produjeron una agudizacion de los debates
y una decantacion de posiciones. uta vez, c fines de 1904, cristaliza una verdadera frac
ciAn: el sindicalismo reyoiucionario. EI nue\'o reagrupamlento reunio a su alrededor ami- .
litantes de dive!'sas vertientes (s;ndiciii~tas e intelectuales) y a una parte de la direccion
del partido. Sus principales critic as ~E dirigieron contra la sobrevaloracion teorica del par
lamentarismo por parte de: ala de Juan B. Justo, contra su concepcion de la democracia y
del Estado. Cuestiono a su vez el papel de los intelectuales a quienes responsabilizaba de
la desviacion reformista ,del socialismo; al mismo tiempo, subrayo el yalor del sindicato
como embrion de la sociedad futura y postulo que toda la actividad revolucionaria del
proletariado debfa concentrarse dentro del mismo.
En un primer momento el sindicalisrr.o plante6 un acercamiento hacia el anarquis
mo. al que ofreci6 un acuerdo de unidad sindical, que fue rechazado en 1905. Mientras
tanto impnrni6 a los gremios que dominaba una accion mas resuelta. Al igual que el sindi
calisrno revolucionario de la CGT francesa, adhino a los metodos de accion directa y a la
idea de la huelga general.
Su r~:-oida evolucion hacia posiciones cada vez mas crfticas respecto del partido y la
ex.istencia de toda agrup~cion exterior a los sindicatos, y sabre todo, su rechazo de la
action political ex.plican su ~pulsi6n del P.S. en 1906. Sus militantes formaron entonces

24

.23

una Agrupacion Sindiealisla RevoJueionatiayedil.aron La Accion Socialista (luego La


Accion OlJrcra, .1905~f916) )': .~fines~de".i9(6) c9~quistaron In direccion de la UGT,
desplazando a los socialistas.

A pril1cipiosde1907, lu!:go'deUrac~o d~.1 congr.eso:de.fusion de las dos centrales


obreras. el sjndicalis~o revolucionario a~quirio co~t'ornos mas acabad~s: se prcscnto a si
mismo como hi unica all!~r'nativci\'~rdadcra~~nle',dedaSe!rEmte al refonnismo del P.S. y
el humanismo del anarqui~mo. Su \:ision dcl'Estildo y rl~la p'olitica, en un comicnzo ~es
petuosa de las posiciones.de la jiquierda so'ci~lis~ internaciomil,-derivaron en ef abandono
de toda accion pol~tic'a, yen la' r~c~sacion cierp<u:i~en,iaris~lO, liuliLandose i una im.. cca
cion de la necesidad de la desaparicion cel Estado.Seg-tin su concepcion,los sindicatos
eran los encargados de vadar, al Estad (1 de su contenido~ debiendo asumir las funciones de
direccion de la produe.cion y'de'la sociedad en sti conjunto.
.
Es decir que desde el ,punto de vista de sus rr:etodo's de ~ccion :r de su concepcion
politica se transformaron en serios competidores 'del anarquismo, aunque consan'ando
una perspectiva clasista. En este sentJdoeran cerrada.'lleni.e obreristas, se preocupaban por
la continuidad y organieidaddel movimiEmto,obrerr y CuerOD mas cuidadosos acerca de
las condiciones de triunfo de las luchas. Su creciente desprecio por las ideologias, sus a"l:i
gencias de un sindicalismo neutro, '''ind' pendimte de los particlos y sectas'" derivo en 10
que el historiador frances Jacques Julliard llama "pragmatismo ,revoJucionario"H. Pero
durante esta decada, esteapars:;i,e neutralismo de los sinQicatos estuvo al sl"O'iciq de las
practicas mas radicales y de la de!cn~ de la unidad y autor-omia obrera, actitud bastame
diferente de Ia que caract.erizo al sindicalismo re.o!ucionario en la etapa posterior a 1916,
El ascendiente de esta con'iente, que resulto tan determinante en la confonnacion de
una tradicion obrera, se incrementa hacia fines de la decada. En 1909 lanzo una nueva
campana por la unidad del moyimiento obIcro que, si bien fracaso, condujo a la creacion
de una nueva central, la Confederacion Obrera de la Region Argentina (CORA, 1909),
dentro de 1a cual se disolvio la UGT. Su des'arrollo rcsultc, siibitamente afectado por Ja
crisis del Centenario, pero a diferencia de la FORA, logro mantener una estructura
organizada.

'"

El fin de una
etapa: Estado,
clue trabaja
dora y connie
to ,ocial

Los dos anos finales de la primera decada fuer '.1 decisivos para esta etapa. Durante
elperiodo 1900-1910 la politica del Estado se encuadro dentro de las concepciones gene
rales del Iiberalismo, oscilando entre dos extremos y combinandolos: 0 limitar sus inter
venciones un control lejano del movimiento social y reprimir sus manifestaciones mas
extremas; 0 rever su postura clasica, abstencionista, promoviendo su intervencion en parti
cular en ei mo\'imiento obrero y los conflictos laborales, reglamentando la vida de los sin
dicat~. sus derechos y obligaciones (proyecto de ~ey del trabajo de J. V. Gonzcilez)l1. La
creacion del Departamento NacionaJ del Trabajo en 1907 puede ser considerada como

25

una solucion de compromiso, de poca

ninguna eCicacia;

Pero durante la segunda mitad de la d6~;d.a~urgj6Ia- proptie.~tai:le apJicar Una politi


ca social menos tolerante. Entre ,sus exposiLores figur6 ~1-Jefede;Policia Ramon L. Fal
con, quien sugiri6 un contral esLricto y una rcpresion'sisLematica da las carrientes mas
extrer;'l<'.S (el anarquismo). Esto fue acompaiiado pbr un desp:ertar naci'onalista contra el
movimienta obrero, considerado un' praductode'la agitaci6n'de'elcm'entas ex:ra~jeras.
El objetivode la propaganda xen6Coba, mas que dividi~ a los trab;Ijadores, pareci6,apuntar
a obtener un mayar cansensa entre las diverias.fraccicmes deliu:lase dominante y a ganar
apayo en las capas medias.
,

'

En 1909 las tensianes saciales experimentaron un ,nueva sobresalta. A raiz de ia


represi6n contra la manifestacion del Primera de Maya, esta1l6 una hueJga general, canad'
da como Ia Sen. ana Roja. Dada su duracion,el gobiema rctroc'edio y negacio' ellevanta~
miento de Ia medida de fuerza. Meses despues, el asesinato de Falcon manas, de un ana!
quista, Radawitslry, desato una ola de rea!:'cianes que fUe rapidamente superada al leva:rr
tarse el estado de sItio. En enerode 1910, se reinici6 la agitacion abrera. El creciente
numera de huelgas amenazo can paralizar las cb'ras de preparaci6n' de los festojos del Cen",
tenario de la Revolucion de Maya previstos para ese ailo. El movimiento social alcanzo en
esos dlas el maximo nivel de agitacion de tod .. la decada.'A exce'pcion del socialismo, to
das las corrientes muJtiplicaron sus esfuerzos para proc!amar una huelga general.

Empero nuevamente se desato una movilizacion de las fuerzas conservadoras' y na~


cionalistas. EI gobiemo decidio a~elantarse a la buelga declara.l1do el estado de sitio. Gru
pos "blancos'" compuestas por miembros de las elases altas y medias, apoyados en la ac
cion policial, asaltaron las instituciones obreras. La represion se sucedio durante "arios
meses, deseabazando al movimiento, que esta vez no logro Tecuperarse.
Luego del "Centenario el movimiento perdio su impuJso, la organizacion obrera per
manecio debilitada. El anarquismo tardo en rehaeer sus mas y reeditar su prensa. Su rql
hegemonico COmE!TIZO a declinar en beneficio del sindicalismo revolucionario.

La reforma electoral de 1912 queinstaura el sufragio 'universal y obligato~jo permi


tio, por el contrario, el desarrollo del PS. Esta medida respondia a Ja necesidad de Ia elite,
dominante de ampliar la base social de sustentacion del Esta90, euya legitimidad fue afee~
tada por los conilictos sociales de Ia primera decada.
Varias hipotesis deben ser cOllsideradas para explicar Ia cIausura de esta etapa, entre
eUas: el creeiente excedente de la maDO de obra luego de 1910 que, aunque relativamente
absorbida por la coynntura economiea favorable basta 1912, ejercio presion sobre la acti
vidad del movimiento obrero y sobre sus posibilidades reh'indicativas; los cam bios en la
estructuraci6n del mundo del trabajo (generados par el crecimiento del capital y su mayor
con centra cion, Ia tecnificacion y las transtormaciones en la organizacion del trabajo, nue
vastradid::mes y pautas de residencia de los trabajadores); los cam bios apuntados en la
conducta del Estado y, finalmente, el agotamiento del anarquismo como movimiento so
Cial al modificarse parcialmente el ambiente social que 10 habia gestado.

26
~-s

----l

La ausencia de cstudios sobre el pCrlodo 19101916 imposibiliUi, de lodas mallcm


la adopcion de una postura concluyentc sobre dicha evolucion.

'I
i

En sintesis: se ha querido mostrar la compiejidad d.e la masa traba/adora ~ principii


del sig/o XX, sus fonnas alln imprccisas, que fiuctuaban entre el campcsinadc, el i:irt~san
do y 'el oorero modemo, 10 diuersidild de elemen.tos h:..:ma::os tanto desd~ ,~l punto,d~ i'i
to etnico, como social, po[(tico y cultural que interoinieron en su confonnacion y la het
rogeneidad de la estructura economica y social dentro de Ie cual surgio.
Todos estos factores impiden concebir a la clase trabajadora argentina de esta clap
como un sujeto social unitario y menos aun, homogeneo. Y esto se refiejo en sus eXpresil
nes ide%gicas, en sus metodos de accion y organizacion, igualmente comp/ejos y hetcrl
geneos.
Sin embargo, den tro dc esc mundo, surgi'cron algunos puntos,de identJficacion nac
dos dp. la marginalidad social y politico. Fue quiza la condie ion de "cxtrcnjerfa" en q~e ~
veia colocada esa masa trabojadora por parte de Ie soricdad c.-g.:::n.tir.c (en particulClr"
sociedad politica concebidcpor Ie elite dominante) y las fisurC$ precxistcntes en esc socii
dad, en vias de fonnacion, cor. aidsiones en la close dominante )' la cxistcncia de un fem
meno como el radicalismo. 10 que contribuye a cxplicar/a uitalidad)' relctiua cficiencia Cl
los mouimientos sociales contestatarioi'; los mitos reuolucionarios que surgieron, logral
do superar por momentos los obstciculos estmcturales. A pesar de ubicarse en una zon
particular, el litoral, por la propia estructura del paIS, ese mouimiento social alcanzo il
media to proyeccionnacional.
Interesa destacar que este mouimiento adopto un discurso y procticos que 10 identij
caron como un mouimiento de c1ase, el de la clase trabajadora en formacion. dentro d~
cual, sin embargo, se pusieron de manifiesto practicas .)' tradiciones de otro origcn.
Entonces, se puede pellsar que la coildicitm de "extranieria ", al pOller de reliel'c I,
contradicciones provocadas por el desarrollo capitalista J' combirwrse con otras pcculklr
dades y contradicciones tradicionales del pal~ genera una simacionde efcrvcscenckl s(
cial. cOllcentrada sobre todo en ellitoral. dentro de la cuallos conflicros sociales protagc
lZizados por esanueva juerza social. asumieron una fisonomia clasisra. sin alcanzar
absorber
totalmente losprecedentes cOlJfiictos tradiciollales. De esto toma conciencia l
,
elite dominante desde pri~cipjos de la decada, reaccionando contra cl mouimiento obrer
que_para ella era sinonimo de Uextranjeria': identificando de esta manera la exteriorida
polltica con 1a marginalidad socia.l y contribuyendo a caracterizar el con/1icto en tirminc
c1asistas.
AI ca1~"de ese con/1icfo y a pesar de los obslaculos estructurales. se fue constituyel
do una fradicion autodefinida como obrera, alredcdor de la cual se articularon los dcn'}'
secfores populares. Adoptan;m de consuno una conducea de oposicion al Estado, reafi

27

t}.

. ~:. ' "

\,

malHJo81.+ cOlld"cion de "cxtranjerfa'~ su cosmopolitismo. Es decir, sa articulO un mouj


mic71to !>oeial que se identifieo como mouJ'micnto de clase y se desarrollo "por fuera" de
la nacion, una nacionargcnlina todau{a mal definida, con un tcrritorio mal intcgrado y
una marca de extranjeros que hacia diffeil pensar en "una comunidad de hombres, con
identidcd de caracteres basada en un dcstino comun" (Otto Bauer).
Pero estas, que pueden ser algunas de Jas hipotesis que contribuyan a la reflexi6n
sobre el proceso de constitucibn de Ia c1ase obrara de la Argentina, tambien dan la paula
de la dcbilidad congenita en su formacion. El constituirse sobre una tradicion obrera inci
piente, con una base social rluctuante, mal intl::grada y "por fuera" de 1::: nadon, el mori
iniento obrero no alcanzo a proyectarse como una verdadera alternativa social. Y a medi
da 'que se modifico Ia sociedad, aument6 $U integra cion y la burguesia fue legitimando su
dominacion, se diluybla experiencia temprana y can ella las fonnas de articulaci6n de ese
movimiento social,

***

..

28
,".

2=1.

III.-HACIA LA RECONsrIrUCION DE LA TRADICION OBRERA.


EL MQVlMlENTO OBRERO BAJO LOS GOBIERNOS RADICALES (19161930)
Durante cstc periodo se produjo una transicion fundamental;' se inicio con una de las
agitaciones de mayor magnitud en la historia del movimiento obrero argentino, que pare
,cio revitalizar la "vieja" tradicion de accion directa y explosiones revolucionarias de la
primera dtkada, pero finalizo con un movimienl.o obrero que observo impasiblemente el
golpe de: estado ,de 1930, abandonando las conductas que 10 caracterizaran en epocas mas
tempranas. Cabria pensar entonces an el comienzo de la "reconstitucion" de sus pract.ica!;
y 'una revision de su papeJ protagonico dentro del movimiento social en su conjunto. Ello
dejaria entrever 1a profundidad de las transformaciones que comenzaron a producirse
durante esta etapa en la conformacion de la clase trabajadora28
Los cambiospoliticos, la ascension del nuevo gobierno de Ia Union Ch'ica Radical,
faltorecieron' estastransCormaciones dentro del movimiento obrero. La llegada del radica
lismo .al poder, im 1916,' rue ,el 'res~ltado' "':'menos querido- de las reformas introducidas
por 1a elite dominante para responder a 1a crisis del sistema de dominacion anierior. Se
inaugllro' ai(una nueva etapa en la historia argentina, permitiendo la integracion de una
importante masa de poblacion anteriormente excluida de toda participation policica29
.Estaintegracion fue facilitada por la ley electoral de 1912 (voto universal y obligato
riopara losbombresargentinos),cuya aplicacion significola incorpora.cion de la c]ase me
dia, excluyendo de hecho al grueso de la masa trabajadora, donde se encontraba el mayor
porcentaj~de extranjeros.
..,
En realidad, este' fue solo un aspecto de un proceso de integracion mas profundo que
aCloro y se, desarrollo con el siglo XX. Intervinieron en el factores estructurales (por ejem
pIc; el asentimiento y la integracion progresiva de las anteriores inmigraciones), e] irnpac
t6 de' ~ti'~~"decL;io~~~ pOlltias '(co~o ser: la escuela obligatoria, el servicio militar),
que sum ados a la multiplication de mecanismos y motivos ideologicos integradores (1a
citada reforma electoral, el crecimiento de los aparatos politicos, el auge del nacionalis
mo ) generaron cambios en l~ conformacion de las identidades, conductas y formas de
organization .dc.los sectores populares.
Alii podemos dedr, que la~egunda decada del siglo ilustra la incorporacion multitu- .
dinana de la "c1ase media" como nuevo protagonista'social resultante de esas fuectes co
mentes integradoras.
El radicalismo, conCorm~do en .parte por sedores de la alta burguesia, necesitaba
-por ende- para preservar el poder, consagrar la integracion de esoS sectores no solamen
te a traves del voto, sino tambien arnpliando su acceso a lvs cargos publicos y creandoun
complej~ sistema "clientelistico" desde el eual manejar la distribucion de Cavores. Esto se
acompaiio de un fuerte discurso nacionalista y de algunas innovaciones mas 0 menos im
portantes. Quiza, la mas espectacular fue la refonna universitaria provocada por un con
flicto generado desde el estudiantado. ESe movimiento permitio crear un nuevo espacio
\

29

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=-=r..,. ,. . ,. -.' : "".."7"-~''-~-=--=~=r~~~'''""_''IC'''''''''''~_c-="''''''''.-=="""' .."''""'

cultural y amplio el acc:eso a los claustros univcrsitarios de los sectores mas ambiciosos,
de esas cnpns medias.
Otra seric de manifestaciones niuestran asimismo la multiplicacion de esCuerzos para
coopta"r e' inlegrara 'los scctores populares, aunqu~ ~iempre privifegi~ndo a las "c1ases
medias", En 10 cultural se disblvi6 la bohemia portena 'contestataria,cuyos intelectuales
desaparccieron 0 fueron integrados al sist~ma' ~ a los nuevos aparatos cuIturales de masas
que, vinieron a satisfacer las necesidades de laS capas sodales en ascenso (diarios populares
-de grim :.tirada, cine, revistas semanales'" ~), 'Em~rgio una nueva culturaciudadana cuyos
,. ,simbolo~ 'son el' tango, ellunfardo, y las nile" as form~ de utilizaci6n del ocio (expansion

de~ ju'ego, del deporte -en particular del fubtol-, las salidas famiHares). El conjunto de

estos facrores lendio '3. diluir paulatinamente la situaci6n de "extninjeria" que habia tefii

do las relaciones sociales durante la primera decada.

El nuevo gobierno, a pesar de su popularidad, debi6 tomar en cuenta, en su juego po


l(tico, que habia desplazado del poder a la (Hile politica tradicional y que no contaba con
una adhesi6n firma del movimiento obrero. EI'presidente Yrigoyen recurri6 entonces a un
delicado juego de arbitraje entre las principales fuerzas sociales. Frente al movimiento
obrerodesarrol1e una politica serpenteante, tendiente a dividir y ganar apoyo entre gre
mios claves (marltimos y ferroviarios)at~aves depractic~ semi-institucio.alizadas rl;e
negodaei6n. Pero al mismo tiempo, procur6 aislar a otros sedores y esi:rangular la accion
de laScorrientes mas radicaiiza':as, 0 inciuso, el de sus adversarios politicos (por ejemplo:
el PS, que era un fuerte competidor en la capital). Por momentos, y frente a la presion
consen'adora, no rehuyo la utilizaci6n de todo el p.;:o del aparato represivo. Finalmente,
prot,agonize el planteo mas serio de intl'lgraci6n parcial del movimiento obrero ala socie
dad y lIego a presentar varios; proyectos de asociaciones profesionales para regimentar los
sindieatos y obligarlos a funcioriar denno de las reglas del sistema. Sin embargo, nunea
fue demasiado lejos, en esadirecci6n, prl'lfir.iendo, alimanta.r relaciones inform ales can de
terminadas cupulas sinuicales. Esta politica, acompaiiada de medidas legislativas y de un
can1b~o en las estrategias empresarialesde algunos oligopolios respecto al manejo de 1a
man? ?e obra, obtuvo sus frutos al fragmentar el movimiento obrer0 30
En 10 economico, el periodo se inicio con una etapa fl;>reciente -una vez superada
la crisis de los aDos ,19141917- en.la que sc mantuvieron las pautas de desarrollo ya
apuntadas para el periodo de preguerra, aunque se desaceleraron los ritmos de crecimien
to. Empero el niisoo finalizo con la
crisis de"'1929,'cuando se hizo manifiesto el
agotarnie,nto del modelo economico sobre el que se venia estructurando 01 pais.
La'industria, en particular, sc vio afectada por la guerra y atravesO con ciertas difi
cultades, segiin las ram as, la coyuntura de posguerra; crecio durante los afios 20 (en 1935

~, reunla 526.000 obreros) alcanzando la mayor tasa de crecimiento de inversiones en capi .

tal fijode todo el periodo previo a la segu~da guerra mundial 31 EI desarrollo industrial

;,;pennitio, er:tonces, la consolidaeion y relaliva arnpliacion de la capa de trabajadores de


talleres y Cabricas.
Otros Cenomenos afeclaron igualmente las fonnas de vida y los lazos sociales que

gran'

30

2'1
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-JL~"':.~:"~-.',-r,"'':<-::'

".,''''-;

-"; '.;::..':':;':'-~

babi'an tipiCieado la "ida de los ti:abajadores durante las etapas anleriores, sobre todo en
Buenos Aires. Deben Lon~arse en euenta las modifieaciones en los esquemas de vida, el
desplazamiento de las Cabrieas y talleres del centro de la eiudad, la expansion d-e los subur
bjq~, el_nuevo rol de la familia, la creacion de ambitos diferentcs de soeiabilidad en los
. barr:ios, euya actividad se afianzo a]o largo del periodo~2_

La. &egDlentaInteresa subrayar que se veriCicaron algunos eambios eualitativos importantes en


,:~:,,;:) ::~:~ . J~'caracteristicas del trabajador de ]a epoea. La figura del obrero moderno adquiri6 per
jo :dt. estrati

files mas definidos,

en desmedro de la ligura fiuetuante del trabajador urbano de prinei


. .
comenzo a observarse una estratificacion mucho mas marcada
entre las capas obreras.
Durante la deeada del veinte apinecio una nueva elite obrera, asentada en los prinei.
pales servicios -transporte ferroviario, trabajadores municipales, mas tarde tranviarios,
telefonieos-, que por sus lazos privilegiados con el Estado y por las political> <-Ie estas em
presas oligopolicas, lograron negociar un estatuto definido (escalafones Y cODve....;os de
tipo colectivo, leyes sociales, como la jubilacion, sistemas de co~ertura mutual obrera ~.
patronal, y reglamentos de trabajo controlados PO! e1 Estado), todo 10 cuallos diferencio
de las restantes condiciones de'empleo y detrabajo de.la mayoria d~ los secto~es indus
triales 33 A veces basta su~ pautas de residencia Hegaron aser distiiItas (barrios ferro"iarios)
y sobre. todo, los unia un senHmiento elitista y el orgullo de poseer sinciicaLo5 fuertes y
<respetados",
Por debajl>de estesector se mantuvieron los omeros calificados de 1a maY0rla de las
ramas industriales, cuyo mercado de trCibajo siguio sometido a rnuchas de las pautas tra"
dicionales: inestabilidad y fuertes varialljones estacionales. Sin embargo.se verifieD un lige
ro mejoramiento en las condiciones de trabajo, que se tradujo en una reduccion de 1a jor
nada y aumentos salariales.
En algunos sectores -toda..-fa minoritarios-se inicio la.introduccion de nuevas ma-
quinas, de tecno]ogias mas modernas)' lluevos.metodos de raeionalizacion del trabajo. En
contados casos desde antes de la guerra -por ejemp!o: calzado, construccion naval- yen
otros, se diCu;ndieron lentamente durante la decada siguiente (frigorificos,. talleres Cerro
viarios, metalurgicas . _ .).
Pero estos procesos son relativamente incipienes en los aDos del 20. E1 trabajo a
domicilio continuo brindando ocupacion a un alto numero de tI:abajadores -p~r ejem
plo en el vestido- yen general el trabajo autonomoeonstituyo aun
altemativa valida
en el secundario y en el comercio.
Por ultimo estaha la masa de trabajadores no mlificados cuya fuente de empleo resi
dia esencialmente en 1a cons~ruccion, los sen-icios fll general yen forma creclente las in
dustrias.

fic:aci6n de ) o s '

tTllbajadores
. pios de sigle:>. Paralelamente

una

Nuevu olas in
migratorial

La ola inmigratoria de If decada de 1920 alcamb un nivel muy elevado, aunque sin
llegar a los picos de la preguerra. Su composicion va:li6 igualmente al aumentar el porcen
31

taje'de traliajadores calificados sobre el de jomaleros; los ilalianos superaron nueyamfmtc'

alo~, t:spafiolc~"per6 aument6 significativamente la llcgada de judios polacos, de alem'anes

Y,otras ~acion.a1idad~s del.este europeo. Su impacto sobre la sociedad argentiI'l;3 no fue tan'

p;ofu;}d() c-6~o, en.las decadas anteriores, pero al provocar un aumento considerable de la

of;;bi,'rle ~a~od~obra; in:cidioneg~ti"amente en el movimiento obrero.

: ..., }poriotanto, durante este periodo se observo la persistencia de procesos estructura


l~;'~ ~eiia'lado~ parac'tapasanteriores y fen omen os que anunciaban 10 que seria In tisono
Tn/ode'lei clase obl'era de lo~ onos 30: se constatO tam bien Ia expansion de las capas obre
, ras y la aparjcion de cam bios cualitatiuos en su composicion, el inicio de una estratifica
tj'on y 'secm,entaciondel mer9ado de trabajo, el desarrollo paulatino de la nue~a elite, de
',nuevas ramas mas modemas (que permit/an /a incorporacion,de obreros semi-especializa
, 'dos: porej~inp/o,"en, el caucho, el petro/eo, los metales, la mecanica y la industria quimi

cal, un 'bajo.cre;:imiento 0 estancamiento deramas tradicionales (madera, cuero,calzado),


,y'la de clina cion' de algunos antiguos gremios y oficios (el caso mas tlpico f!.Le el de los co
cheros y carreros, reemplazados paulatinamente por los automotores), Estos cambios de-,
b~ero,n eJe~cE!r un influjo en las b?,Ses sociales de las diferentes corrientes ideo1ogicas.
El anarquismo perdi6 parte de su tradicional apoyo entre los portuarios y -el trans
, porte \..\rbanoj e1 sindicalismo J..evolucionario se estanco junto con los gremios tradiciona
les (madera, calzado, maritim~s), pero progreso entre los trabajadores de servicios al, igual
que el socialismo. Ambos participaron en 1a gestacion de un sindicalismo de nuevo tipo
que se afianzo en 10 que definiinos-como una eliteobrera (ferroviarios, municipales, tran
viarios ).
Escapa al esquema delineado la presencia de otros fenomenos sociales, como la movi
lid'ad social ascend~mte que, aunque sum~ente controvertida, beneficio a ciertas capas de
trabajadores y en particular a las generaciones posteriores, es decir, a sus hijos 0 nietos.
Muchos de elIas lograron ele,'arse socialmente, cercenando ,parte de la experiencia obrera
.
. "

acumulada 34
Los catnbios estructurales que sa han seiialadodeben ser relacionados, ademas, con
la' evolucion del mciviiniento obrero, a: tiaves de sus instituciones y principales expresiones
politicas. Consideratnos util dividir la. etapa en dos: el primer subperiodo abarcolos mos
19171921 (bajo el primer gobierno radical de Yrigoyen) y represento el.apogeo y la crisis
.
. '
.
de las tradicionesconfiguradas durante Iaetapa anterior. La derrota que sufrio el movi~
miento obrero en 1921, marca el inicio del segundo subperiodo.
'

Apogeo y cri
sis de una. ua
dlci6n pa)(tjca
en el movi
mlento obrero:
auge de )8 F .0.
R.A.

Desde el aDo 1917 se observo en el pais un reavivamiento de los conflictos sociales.


Se abrio alH una etapa de creciente movilizacion social y polarizaci6n politica que se pro
10ngo basta 1921. La lenta super!lcion de la crisis economica;los cambios institucionales
(el ascenso del yrigoyenismo). facilitaron la expansion de 'las huelgas por reivindicaciones
acumulada.c:; durante los aDos depresivos (1914-1917). Las organizaciones sindicales fUeron
las prlncipales beneficiariaS de esa nueva ola de agitacion que rapidamente supero a todas ;
las anteriores. Fue la epoca del gran auge de la FORA que consagro la hegemonia del sin- i

32

3\

dicalismo rcv~lucion~io cn el mo~imiento obrero3S~


'FOR,A- encarno;:.dur~u"te:.este per.fodo.un csCuerzo hacia una mayor ~,
del mo\'imiento' obrero: a ~cala nacional, .su desarrollo aIcanzo su punta mas alto
~1920, p~di~n~o'se~ co~si~e.rad~ cQmo.la p~rricipa1 cr~acion organizativa del movimiel
6brer9 h~staJa'CGT.~~ 1930:, ~sto no s61~ par s~ 'num~ro de armadas (l1ego a superar
'100~000)' SinO tilIlibi~n-~poi log;ar insertarse en las principales regiones productivas
pais. '
. "Co~fluyeron .e~ 'ella ias principal~s fedel;aciones por rama 0 sector de actividad ~
, rro:rlarios'Y .';~iti:'ll~s,~nt~~ <?tros) .p.1ant~and~se' por primera ve:;; la necesidad de con
,tuir sindicato$ P?r iIidu.stria (se crearian en los aiios 20 en elcalzado, el mueble y metal urg
La FORA co.n~ribuyo'aextender la sindicaliza!;ion dentro,de arnbitos no tradicio
les (entre trabajad6resdel sector publico) y aun den,trc> de aclividades de "clase med
(maestros, 'empleadosde comerdo, de 'comios, de hospitales y hospicios). Sus princip~
puntales fUeron lo's f~rroviiuios )' los maritimos, nuc1eados respectivamente en la FedE
cion Obrera Ferrocaiiilera (FOF) y en la Federacion Oorera friaritilJ.la (FOM). A difer
cia de la primera d~cada.del.siglo, cua11doJas huelgas mas importantes cran generalme
protagonizadas por los carreras y portuarios, en esta ocasion la "fuena sindical" seapo
ba en la FOF y la FOM .."

.. -- 4

La 'I.;da interna
de los liindica~
tos

Las direcciones y organizacioness~n~ic~e~.dif,:rian. ~~tan.te ~n su politica y conf


macion, respecto de las etapas pasadas. EI fortalecimiento de la organizacion, su contir
dad y regularidad, o.cupaban el centro de las preocupaciones de los dirigentes. Esto per.
tio que en dertos gremios poco a poco .se consolidase una cupula dirigente y un apar
sindical con funcionarios rentado~aun incipiente a fines de la guerra, aunque con
aDos se transformo. en gremios como el ferroviario, en un pesado aparato burocratico).
En algunos casos por razones politicas 0 para evitar la represion -como entre los I
ritimos- y en otros por razones generacionales, la direccion solia recaer con mayorj
cuencia en argentinos nativos 0 militantes con anos de residencia en el pais. Se modii
asi la !isonomia de los principales portadores de laS iradiciones dentro del mo\'imiel
obrero.
Se verifico p.aralelamente un paulatino, pero irreversible,proceso de jerarquizac
de las direcciones sindicales y politicas y una complejizacion de las organizaciones, 10 (
intluyo mas tarde sobre S:J funcionamiento y democracia i.'lterna. Simultanea.. .nente,
auge de la lucha fraccional arecto a todo el movirniento irnponiendo practicas hasta
tonces poco habituales, como la conformacion de agrupaciones politicas gremiales que
chaban par el control del aparato sindical~ un ~ayor centralismo, un fortalecirniento
los estatutos y un retroceso de la democracia interna.

La

evoluci6n

del

sindicalis

En !" politico, la direccion forista adopto una conducta cada vez mas madera
Luego' de un primer momento de gran actividad -en 1917, cuando "las huelgas ferro,
rias-, la FORA privilegio una politi~;'derensiva para evitar enfrentarnientos front<:

mo

'33

,.,

......
"

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'. '.,. ". .,~~.,. . "'.. ;.:" _.. . ;.. .. '~:',:::~:~.~~~~~='~Z::l:~~?::!f.!=~g,~3'~!~2:S:~:!:~,.:.c~?~~: .,'

con el gobierno y la dcrecha ~onservadora.. . .... ... ..... ..


Los dirigcntas sindicales retuvieron, de :su .di.scurSoorigin.?I~o, los .aspectos mas eva
lucionistas y un fuerte tone clasista y hasta Cerradamente ..obr~rista; pero 16 expurgaron de
i
'
".
:'
, .'
,
.
~oda invocacion a la accion vi61enta dem~~om.ofo,rmade capac!~a.ci6n ~ev~lucionaria:;
'sostenian que .el crecimientolineal de lossindicatos,en'tanio :qu~jnstituciones obreras
~ue contienen en sl ala sociedad d'el futur~; perinitfan'c<mc~eta:r'la ti~srom1~ci6n social,
suplantando al Estado y a los patrones enla ~ireccion del talleC);de la sociedad. Confia
ron en la politica yrigoyenista que prese~aba 'a'loi si!ldica.to~ d~ larepresi6n mJentras se
,evitasen los grandes enfrentamienlos. Era'
los'ojos
de.
. una manera,';a
.
. de los sindicalistas,
..
;evitar sacrificios inutiles. Criticaron en consecuehcia toda ac;ci6n inorganica (huelgas sal
:.vajes) y abortaron, cuando pudieron hacerlo; la u~ifidaci6nde 16s movirnientos paiciales
~en una huelga general (por ejemplo, la de los ferroViarios,
mayo-junio 'de 1918): Es
Imas, cuando se plantearon grandes acciones generales em forma '~!Ut6noma -como la Se
!mana Tragica- trataron de contro1ar y desmovilizar a las 'fuerzas obrer~. Sistematicamen
: te la direccion forista tendio a fraccionar los mo\'imieilt'os;'buscaridt> encerrarlos en 'el1u
; gar de trabajo 0 limitarlos a un marco de negotiacion con e1 gobiemo.
I,
La negacion de 1a accion politica, por parte delsindicalismo revolueionario, no esta
'! ba al servicio de la unificaciOn de la accion obrera, ni de una practicasindical re\'oluciona
I ria, como ocurrio durante Ia primera decada. La autonomia de clase, 'sobre la cua! habia
basado su discurso, adquiri6 en ~ta segunda etapa, otro contenido. Parecio transformarse .'
len la reclamacion de unafraccion de trabajadores celosos de sus conquistas y de sus capaI cidades, de un derecho a negociar directamente con el Estado y en nombre de Ia clase en .
t su conjunto, una forma de entendirniento.
Pero 1a crisis politica'impuso finalmente una radicalizacion del movimiento obrero,
1a cual tambien se manif~sto en la division de las direcciones tradicionales y en el paulati
I
( no surgimiento de nuevas propuestas. l.Curues fUeron algunos de los determinantes de esta
, crisis y de su resolucion? Se sefialan a continuacion algunas de las caracteristicas que asu
mieron los enfrentamientos sociales.
,~

en

l
\

Debido a la gran oIa de huelgas de 19171919, el empresariado reclam6 del yrigoye'


~s:un::~e la ,nismo una. accion' mas decidida contra el movimiento obrero. A raiz dela Sem~a Tragica
"reacci6n"
de enero de 1919 -huelga general que adquirio foemas semiinsurreccionales-, s.e creo un
,movimiento paramilitar dirigid.o por sectores conservadores, al eual incorporaiia planteos
'
, detipo filo-fascista 36
I
El gobiemo desbordado desde un 'extremo y otro, trato de allanarse a las presiones,
procurando preservar sus lazos con la derecha y con algunos sectores del gremialismo
direction forista-. Pero se comprometio en Ia represion contIa los grupos mas radicaIiza
dos del movimiento obrero, siendo su principal objetivo los anarquistas. En mayo de 1919
. prohibio temporariamente'la circulation de la prensa anarquista y puso en practica la le
gislation represiva.
Paralelamente el emp,resariado y las fuerzas conservadoras lanzaron una 9fensiva con
La

crUll

del

",'.

34

'=>3

tra los trabajadores, crcando campaiias cha~"inistas para-divi~ir1o,' grupos de ch~que yor~
'.
ganizaciollcs "amarillas" para'destruirlo (sus mayores e~'itos 'se';egis't;~ron eh~i.pu~rt~::;.~;.-:-':'
en el intpriordelpais ~obre todo en c] c'ampo, e~ los obiajes'y icrqa~les), Al.mismo..~; "'>
.
. ,.:.
. '....
.::. ,....
.:
tiempo qtue piopugnaban una p~liticad~ concesiones. econo~icas .a:.~i~r~6.s onpi~s.,P.Clr~.':<i'~':' .,.'
'desmoy::,4arlos, no consentian quese reconociera a lossindiqatos.paraimpediriesq~efis.: , : ....
calizaran el Mercado de trabajo. l~ que los habrialegitimad.o YfoHa.lecia~:'ConslgUier:oi.:./.:::":,
.': incluso atrner a sus posiciones a parte dela' peque5a burgUeSia, jaq~eimd~ 4e esta m;me~a .: : .... ,
. . ' ....
. .. - .. '
la base politica del gobiemo.
. .
. " -__:.'
.... :.:' .
,
DaJa la tactica de Ia: direccion forista de evitar enir~nta:niie~tp~'ge~~rali~~d~s;
l;s ,' ... :;" ~'. ..
. .
,.
," prlneipa.les empres~ lograro~ 'frustrar los ~onflietos parciales, 10 .qu~' fletenniho u~ap~r'.: .::,
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"; dida ~e~in. iciativa .POI. p.,arte .del mOVimiento.. o.brero. F.i.nalm.'ente en~.~.2.11a"~ea~~i.~nu
trlunfo.'!La FOMpuso fin a. un ~argo confiicto sin una definiciCm-claraa su favor, pero -los'
obrerosiportuarios fueron derr()taqos. ~u~l:.9se sueedier~n Yarioi;ataqu~. de:lo's"grupos 'de
. l'
"
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.' . .. ",
."" -- ". -'. .
.. - ",
'.
.
.
. choque.armados por lader.echa conserv.a~ora, que culminaronconefasalto allocal del.
" sinwcafio de"chofer~ de 13uenos Aires y eI fra~~ de Ia huelg~ gen'ciaI de'j~i~ de 1921: .
.,.~. euand,\ t<;,da ladireccion de la,EORAfue ~estada. De ahi en mas ocu,qie.ron una. seguidi-"
,,:,:'lla de matanzas: 'enlosobrajes, eJ;l, la Patagonia y en Jacin'toAra(12:. Finalmenteel movie
:.' nUentctobrei:o~ en particularel de 1a. Capita1,~~desmo\'il~6 y dej6 de con~tados ata-
...'quesJ'I.t .' :,' ."', , . .
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go so re la Tercera Internacional, que se' pretendio saldar en gran 'parte ]05 problemas

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. ..'::' zas pupstas en luegoparam9~lhz.ar lllclu~~.a.l,os trl:!balad~r~s masrez~gados (tales como al

.~. prolet&riado de los qu~brachales~:ingen~cf.yyei~a~~s)},: paraatraer as~ filas a sectores

de Ia ~'clase
(dpcentes,empleados, .e~udia~~~s .c~miulsi.ona~os 'por la reform'a uni
. versitariaX' no' logro generar una alternativa politica superadora para oponer a la reaccion

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1a co~truccion naval, ~on los estihadores del interior, los ~arreros, cho(eres, obreros de In
eonstrilccion y otros oricio&, !nduslrialcs. Logro adenlas implantarseentre los trabajadores
agriCoicci
del sur de, Santa
Fe y sudestc de COrdoba. Alcanzo un rol desco!lante cn . la hueiI
.
,
ga gen~al de Rosario de enero de 1921. '
Pero esta evolucion no fue pareja: mientras un sector del anarquismo ensayaba a tra
,.,,:
de su bolchevizacion una revision de los planteos cIcisicos, incorporando la necesidad
" ~e la dictadura del proletanado. de la organizacion y de cierta discipJina, otros sectores
, denun~ciaron ala revolucion bolchevique como un nuevo modele autoritario yeneontra
.~.. ron. en Ia represi6n de Kronstadt, su expresion mas acabada. Hacia mediados del ano
1921,c de nuevo el anarquismo se fraeturo. dividh!ndose la FORA "comunista".
Se conforI,
.
.marolj dos grandes grupos: los anarquistas "ortodoxos" (que reunian a anarco-comunistas
organJzadores y antiorganizadores) y los 4crev isionistas" (anarcosindicalistas y anarcobol
chevigues).
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'Paralelamente tambien sa fracturo el socialismo, aunque su crisis se inicio antes de la

guenJa y atravesir por distintas altemativas, El PS, ya dur~te la segunda decada, presenta~

, ba upa 'direccion anquilosada, concantrada en manos del gropo pariamentario -y especial

mente en Ju~ B. Justo y sus adIateres-. La ortodoxia reformista de la direccion, su des

preotupacion reIativa por una presen~ articulada en la vida sindical en beneficio de una

'acthTtdad mas dinamica en el terreno electoral; en fin, un pragmatismo no exento de cierta

, dosiJ de oporrunismo politico, generaron eidicas crisis internas. Entte 1915 y 1921 se
separaron del partido tres fracciones diferentes. De una de ellas nacio eJ Partido Comunis
ta (PC), reconocido como seccion de la Terc~ra Internacionala. principios de 192pl.

~ Tampoco cl silldiccdismo rC\'oluciollario,escapO a esta fiebre Ubolcbe\izantc".


. i EI debate Cll la FORA alrededor de la adhesion intemacional fue eJ punto de ruptura
. porf!!} eual irrumpieron todas las contradicciones acumuladas entr~ la cupula y sus mili.
tantes y las direcciones intermedias. Be critico a la mayoria de los miem bros del Coqsejo
Federal de la central acusandolos de traicion y uarnarillismo". A fines de 1921 se formo
. un 'nuevo reagrupamiento: la Federacion de Agrupaciones Sindicalistas RevolucioI}arias,
qut~:ent6 rcvitaliza: la tr~di~ion in~ciaI del sindicalismo revoluciollario y proJ;?uso la
SlDdlCal; Raja.
adhesIOn a la Internaclonal
. ..
~

Lalzqldema y

Pero Ia aparicion de lraccionesmas radiealizadas dentro de las comenies obreras tra

&itu~~ dicionales llego tarde yse enrrento al rennjo de la accion de los trabajadores.
a 1921

Durante todo 1921, estas nuevas direcciones en desarrollo, lueharon por reunificar a1
prole~ado. planteando 1a nccesidi!d de un "lrente tiDieo", alred.edor de una "renovada
perspectiva revolucicinaria".
, Con ~e objetivo se creO, ~~ marzo de -1922.1a Union Sindical Argentina (USA) que
absorbio a la FORA sindicalista y aun sector dela FORA "comunistau Pero par~ enton
ces la situaci6n politica se habia modificado y la nueVa central cayo l'ipidamente en la
, '
'36
".;-"
.

: impotencia. Al.no concrctnrse la perspectivi que lehabla dado origen, se hicieron evid~p .
tes las InsuCicicncias politicas de la nua\'~ izquierda que animaba su nctividad.. .
~
Esa nueva izquierda'emergente tuvo dificultadcs para situnrse dentro de la situacion
Ide r~nujo. Fue incapaz de estructurar Ulla respu;sta eCicielfteal cUma poUtico creado por
la constanta presion de 1a reaccion y ]a presencia de algunos de sus person eros mas desta
cados enel gabinete del nuevo cobiemo radical de Alvear (19221928).
E I cleterioro de Ii situacionpolitica y la crisis del movimiento sindica! del cual era
;lribularia, derive, 'en su estancamiento e inc]uso, en su reLroceso.Los pocos mo\imientos
:;gremjales producidos cn esos anos (la agitacion contra 1a ley de jubilaciones que culmino
len la huelga general de mayo de 1924,Ia huelga de la Federacion Obrera Maritima de ese
1mismo aDo) no Ie Cueron favorables y se .descnvolvieron en Corma contradictoria, derivan
:odo en' agudas crisis de las direcciones politica y sindical.
. La mayor involucion la sufrieron los anarquistas revisionistas, provenientes de la
: FORA "comunista". 'Habiendo conquistado Ia direccion de la USA en el momento de su
1 f~ndaci6n, ~~garon evidentetnente con el mayor peso de suo. declinacioll.El callejo'nsin
f~ida o'al que condujeron'll ia central, provoco fracturas intemas y mas tarde, a mediados
de la decada, a'la perdida del control sobre el Comite Central en beneficio delos sindictiIis
ttaS~Od~'tados, quien~ se"identificaban con las practicas dela direccion forista de los
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o' . > "
J-aDos1015-1921. .
1.
En 'cuanto ala fracdon tadicalizada del sindic\alismo rev01UCionario, la Federacion de' o
~.Agrupaciones Sindicalistas Revolu!ionarias tam bien sufrio sucesivos desgajamientos, mu
chos de ellos bacia el PC durante los aDos 1922-1925; luego Cue moderando sus posturas
I
;'hastll ~esaparecer.
. .
E1 PC, nacido como fraccion del PS, capitalizo, aunqup. muy limitadamimte. las ten
\
!dencias filobolcheviqucs dentro del anarquismo y el sindicalismo revolucionario. Consid~
Irado durante sus primeros aDos como dcmasiado comprometido con ]a vieja"tradicion so
ciaii;b:~riti~ad~ pb;terio~ente, y~ en pleno ~eflujo de los aDos 20, por sus iusi.:tentes
~ planteos de adhesion a Ia Tercera Internacional, el PC argentino experimento en sus primoros diez alios de existencia fuertes conflictos illternos que no solo dificultaron, sino
: que tambien esterilizaron su capacidad de intervencion. Durante esa decada sufrio tres,
i pacciones .sucesivas (1922, 1925, 1927), que debilitaron sus posiciones, .fllDd~en~al~.,
"mente
en el terrano sindical (en Capital y .
enCordoba).
Sin embargo, fue la.iiriica expre-.
i
. . .
.
I,
sion de esa nueva izquierda que sobreviviriaa Ia erosion de la etapa.
.
Es decir; que "Ia nueva direccion emergente" se encona-"o;bacia mediadoS:-.fines del~ :
yen ..profunda
crisIs poIitica.
"Curu
fu'e 1a evoluci6nde
1~ : '
decada,
totalmente
fraccionada
.
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otrasexpresiones del movimiento obrero?
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'Ocaso del.natPara. e1 movirniento anarquista ortodoxo, opuesto(Ia USA, Se inicio tambien duran.
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y nntorchistas.
Hab1a asimismo
un grupo de
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'Sus exigencias do u~'sindicalismo eXc1u~~~cpte.anarqi1jsta, su oposicio.n a la'crea

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: cion de sindi::ato~ por ~ndustria y'a Ia cxistencia de funcionarios rentados, no contribu:S;6


: a su desarrollo en. e1 m'ovimiento obrcro. Si bien mantuvie,roD. una est~ctilra obrera pro~
{pia, la FORA "comunista", esta se transCormo en una Cederacion de agrupaciones sindica
les anarcb-comunistas, con un numero de armados muyreducido.
En 19261928 se produjo un relativo reavivamiento del anarquismo gracias a las
y Vanzetti y a la hueJga general de Rosario. acompaiiada por una
campaiias por Sacco
f
,
:
fuerte
agitacion
agraria
de Santa Fe y sur de COrdoba. Pero se nato de,un ultimo
.'
en el sur
.
, ester tor. El golpe4e,1930 q~~~ro definitivamente a este movimiento. Su organization fue
t destruida, sus prlncipa!es'militantes se ex.iliaron 0 desa.parecieron de la escena. EI anar
quismo se eclipso definitivamente como comente realmente gravitante en el medio obrcro.

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.

La denota que cerro el p,ertodo 19171921 y la elapa dereflujo posterior conrigm:a


, naci6~ de las; ron las principales coordenadas de anaIisis de la decadencia de las practicas de accion
Derrotaydec& .

antiguas pdc
tieu,:';'
, ~irec~. -:&to

'

"

se tradujo en una -involucion de las eomentes anarquistas tradicionales, y en


~ 'la aparicion y crisis de esa nue-.a izquierda.
! ' . n"urante los aiios 's)liuien~s,se fueronap~g~do las viejas tradiciones. Con excepcion
de algiin suceso importante enc1 i~terior '(1a agitacion en Santa Fe y Cordoba en 1928
1-1929), el movimiento '~biero, -eri especial ~l de Buenos Aires-, abandono las calles y
I limito sus luchas allugar de trabajo. en pequenos y CircuDScriptos confiictos "corporativos"'
.
La imagen de unarevolucionproxima, al alcance de la mano,'desapareciode1 boli
, zonte de las
nuevas generaeiones. La organizacion obrera retrocedio en el interior, mienI
'
, tras que en Buenos Aires los \iejos sindicatos de olicios y hasta los de industria, persistie
" ron en e1 estancamiento:
.'
.La aguda lucha fraccional y los metodos antidemocraticos de funcionamiento (matonismo, expu1si~nessu~arias, mani~lUlac~on ~el aparato sindi~al y partidario) difundidos
t. durante estos anos, acentuaron el dJStanclamlentode los trabaJadores respecto de las orga
J nizaCiones obrer-as tradlcloniiei Todi..-Wia
de inilitantes se alejo lentamente de la
aeti\idad. Las elites dirigentes se enquistaron y no fueron pocas las denuncias de malver
saciOn de fondos y desbonestidad

camada

. Bacia un

.:0"
"

~j;: .En contrapartida ereci6un nuevo tipo de organizacion: centralizada, con un alto

siDdicalis,

~orcentaje de,sindiccdjzacio~~ 'gran desarrollo. de la bur~c.racia intema y poca 0 n'inguna

participacion del grueso de,la.masa de afiIiados. Su fuerza r~dia en -al niimero de adbe
rentes y en el reconocimiento oficial del poderde negocia~ion de sus dirigentes. Se asentO
sobre la_nacient:E:~lite ob!.~;ra, compuesta. plincip~ente p'o~ trabajadorespertenecientes
., a, los servicios piiblicps, dependientes de empresas oligopolicas 0 del :&tado y que goza~an.
de condici~nes particulares de contratacibn.'
,El 'nuevo sindica1ismo" ouecio el atractiv,o ~e pacificar la vida interna del sindicato, .
al eliminar la lucha fraccional. Para ella las direcciones trataron de legitimar su hegemonfa
en los estatutos y desterraron las viejas practicas de d~mocracia directa {por ejemplo: las
asamble~de activistas mensuales, e] voto a mana alzada, fueron SUlllantados por las reu
38

; . riio~es de defcg~d~s scmestral~~ 0 anu~l~s'y el rcrc;~n~.um).~10straron ade~as Una ges


tion mas prolija y cfidente con balances al dia, clcvadossaldos financieros Yhasta be~~fi.
;. cios mutu'ales (tanto obreros como patronales) y, sobre todo, convenios colcclivos 0 ins
. ~: tancias ~e negociacion que evitarun las siempre riesgosas practicas de acci6n directa.
.. .. . EI. sindicalisnto de occion
dejo Illgar
01 si~,dicalis'mo de presion.
el eual ~e expand;o
.
,

.
.

.... 'Iuego del rej1ujo de prillcipios de los aiios 20, trallSformdlldose /IOCia filles de la decada y
L.especiolmelJte elt lo siguicllfe del 30, en fa expresi6n begemo!Jica dentro del gremiailsmo.
'.F,ue ~ma forma'novedosa de tlrliculaciondel movimiento o~~~ro'argentino,Ja que incor
-: por6 a este una percepcUm distilJta de 10 sociedad ~rgentino. 1Juevas practicas y /ormas de
I
'participocUm. Puede cOllsiderarse como el surgimJnto de una nueva tradicion obrera que
I t}clips6 fl.1as experi~ncias.an tenores,

1
.:

Est.o :coincidio con .los cambios mas profundos en la conducta de los trabajadores
. que, com~ se seiialo, comenzaron a ser integradol) soci~ente .d~~tro d~ la \'ida argentina
(aunque no en forma homogenea) gracias al desarrollo deaparatos politicos y culturales .
\ .; de integracion. e incluso
de mecanismoseconomicos
tales como'
crE~ditos
. . ,
.
.' ......
-.
. ' . . ~. '..tomento
. . del
"casapropismo" y consum~o para los estratos .m~ altos de 1a c~ase ohrera.
La cuestion obrera pas~ de las paginas policiales a las de politbi nacional. Los diri
gentes obtuvieron acceso a las dependencias oficiales (~on'l::ierta'rim~enciab~jo el yobier~.:
no de Al\'ear,pero mas habitualmente durante el segundo gobierno de Yrigoyen), ,

i,...

..
II

. .\

i '.

Tambiim 'se i~jc'i6, 8unqu con paso mas lento, la i~tegrac!on ~olitica. i.c1uida la
perspectiva revolucionaria inmediatista, el moviiniento obrero comenzo adescubrir la ne
1. \1esidad de infiuir politicamente sobre el Estado..
'~ .
El aumento de argentinos con obligacion de votar y el perf;ccionamiento del sistema
politico, favorecieron el proceso de aprendizaje de las practic~ polfticas institucionales~
!. Esto se verifico en ellen to aumen:o de la participacibn elec toral y en la penetracion del
. radicalismo en zonas o'i?reras (mas notonamente' en-I92Ifeiitrc"1oid:erroviarlos'y m'aIiti- :
mos). Si bien el PS aciec~nt6'su influencia,no fUe el unico,ni siquier~ el principal benefi- .
Ciarlo de estai' nuevas tendencias.
.
Puesto que 10 que se planteaba era la necesidad de intervenir en el interior del s~te-~ , ~
~~;: m~1!lstitucion~. e1 yrigonenismo aparecfa como u~ canal. ~~ directo y~eceptivo; so~re'i .~.s<
.. j;; todopara hi elite obrera de ferro\'iarios, maritimos y trabajadores del estado. Ademas,el j' ':;',:
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~.. .' yngoyenismo era una valla maseficaz que e1 PS para oponerla a la reaccibn (al alvearismo ;
. '. Y.16scons~rvadores)'ya que siendo una fuerzahnporuinte 'en Capital. el'pS care~f~:de'
.,::igUaip~~oe~;
elhtte'nor' del pais (poreso obtU:~o'en'generalmejores resultados en las .ele.c.... ,
,l:7-\;-' . . .
,.... ,. ., ';:'"
..,..... ,clones legislativas);Eu'particular el 'Voto obrero enJ;u;el~,cciones de 1928 parecio reflejar;':
I
.;ti":t~nde~diB.; o'ri~rttaciOll "qric7 ~ rcvirti6 cn i932cuarldo:a1 ser e;:clurd~ elr~dical~~~,":::

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, .,., ":tomos de la conducta pcMticad.da masa trabajndora.apaicCian difu~os.
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:"~::;> ,: \D'~~t~d~:~~~~asei:PS, c~yo:phtnteoap~'nto'siimlpr~ a unaintegracion de la c1aSe
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. res y el sistema
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.In situacion. En.192G, al crearse la ConfederacionObfera Argentina (C.O.A.), cUYI. "...&e


esencilll la (!onfcirmaban ]os ferroviarios, alcanzo por primera \fez Un rol llcgemonico sobre
,una ira,r;ja' nl ayo~i taria delsindicaiism 0 organizad 0,
.
.

~/ ..'.:~o '6bstante;e.IPS- tambi~n sucumbio al \"Uelco hacia la derecha: .cran parte de su re


.pi~e~\"ii6~1.p~(a~en~ria rompib con e) partido y creo una nueva aglupacion pollti~a.
~~Partl.c\c).SociaJista Independiente40, Este se situo en una perspectiva de aeuerdo con ]a
., 'derecha coilservadora. contra
'j",

'.

'

el yrigoyenismo,

. ,- " : Est:a ruptura ,se combino ademas con Ia perdida de la direccion de ']a COA que quedo
sectpr sindice1ista"p~litican1eiite
"neutron, Estos hechos explican l~ re]a
.en .manos
.,. de un
.
"

'tiva debilidad deJ PS bacia fines de 1a oecada.


Cl ,
A(recapitu/~r, se verifica qlle hacia i92gel ';'olJimiento obrero se encontro profun
',',.. damenf.e dMdido:' tres centrales !;jndiciJes (COA, USA. FORA), un nucleamiento sindical
~

defpc leI ~mite de Unidad Sindical Clasista) y numerososgremios independientes; dos


PS, .trd: PC, dos, fracciones anarco sindicalistas, una debit Federacionde Agrup~ciones
Sindicalistas Revoluciona..rias e infinidad de subgrupos anarquistas..
. , :- . La- fragmentaci6n po/{tica f.:~- ;c'ompaiiada por una creciente estratificacion de la

.,:
."

masa trallajadoro.
Asimismo durante ese perlodo se experimento
un proceso
creciente
l
.
. .
. -de .....
"
\ integ,.a~ion de los sectores populares, que afect~ esencialmente ldas capas suptiriores de la
-;cla:se tr'abajadora. Se rompio entonces la situacion de "extranjeda" que afectab~ a los tra
... bajado},e$ en la etapa previa ..o /c-prinu:rttilguerra mundial. De esta mane~a se desint~gro la
t:j

'jte"

\.vieja
obrera y la bohemia con'testetaria. pennanentemente h~stil '01 sistema, y co~
ella, u ,a forma de articulacion de Ie clase obrera. Toda una ,generacion de militantes se
'alejo de la actjlJidad. Aparecio un nueuo.tipo de dirigente, mas pragmatico, mas concen
trado e,:, la vida gremial.
S~ diluyeron las condiciones y junto con elias las procticas que habidn caracterizado
al'molJlmi~mto obrero de la uepoca heroica': sin que l~ izquierdas comprometidas con un,
ideal re~olucionario lograsen articulilr una respuesta eficiente a los nUf;lIJOS fenomenos po

,
.1
ItlcoS
y. socia es.,
.
.
.. , ,
S;)rgio entonces un nuelJo sindicalismo, aparecieron nuelJas tradiciones y practicas
"
politicds. EI grueso de la masa trabajadora se desmolJl7izo y se distancio de los sindicatos
y agrupamientos.ideo/ogicos tradicionales.. -?e constituyo una nuelJa elite obrem que gozo
de condiciones de trabajo particulares, mienuas que los viejos sindicatos de .oficios 0 los
mas redjeJ'!.tes de la industria, se encerraron en un creciente corporatilJismo.
.
Ef!tnovimiento obrero dejo de plantearsecomo altemativa al sistema y paso a com
portarse como grupo de presion. Es mas, una de sus fraeciones, el Partido Socialista Inde
pendiente, evolueio~o hasta ser cooptado por el Estado. part.icipo del gobierno de Agus
tin p~.Justo en los aDos 30 y se disolvio luego dentro d~ la coa]icion conservadora.
La desmovilizacion y eI atascamiento politicos se constataron en la actitud del movi
miento obre!Q frente al goJpe de septiembre ~e 1930. cuando cayo eJ gobierno de Yrlgo
yen {cuya popularidad est.aba maltrecha POt la crisis economical, sin suscitar ninguna
reaccion contra el ascenso de la derecba conservadora..
40

,La . umcarcspu~sla
.

inmediata rue la uniricacion de . las dos ccntrales obreras ~liis


.
..
. impottantcs~ !aC0Ay 1a USA,..que coincidicronen Ia nece.sidad de conccntrar sus fuerzas
: p~r~ ~u~C!~~~r su 'P?~C!~ de ~ri~gciciacr{nl '~rent~ ~ 1a reaccion. Crearo,? entonces, una nueva.
centiid: la':Conreaeraci6n Gen~ral del Tr~bajo eQcerrandose en una politica defensiva y .

"

'. toial~l;~;it~.P~i~~:'
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