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IMPORTANCIA DEL PROCESO DE COMPRESIN DEL GAS NATURAL

La compresin se refiere al aumento de energa que se logra en un fluido gaseoso por medio de un
trabajo que se efecta sobre l, los fluidos que ms comnmente se comprimen son: el aire, gas natural,
componentes separados del gas natural y gases comerciales con propsitos industriales. El gas natural se
somete a un proceso de compresin para elevar su nivel energtico, los compresores tienen como funcin
principal aumentar la presin del gas, por lo cual el compresor somete el gas aun trabajo de tal manera que se
incremente la energa total del mismo, este incremento se manifiesta por aumentos de presin y temperatura.
El proceso de compresin del gas natural se puede representar a travs de un proceso termodinmico; en
donde el gas con una presin P1, se comprime y posteriormente se descarga a los niveles de presin P2
superiores requeridos. Este proceso puede darse en una o varias etapas.
Generalmente, previo a la utilizacin de un gas es necesario someterlo a un proceso de compresin,
con lo cual se incrementa el nivel energtico del gas. El aumento de energa se logra mediante el trabajo que
se ejerce sobre el fluido en el compresor. El aumento de energa se manifiesta por incrementos de presin y en
la mayora de los casos por aumentos de la temperatura. Un ejemplo del proceso de compresin del gas, es
cuando se quiere transportar gas a travs de los gasoductos, en este caso se requiere aplicar una presin
necesaria para vencer la resistencia de frotamiento. Cuando los compresores comunican presin en el gas, que
es un fluido compresible reducen el volumen del gas.
La compresin del gas se realiza con la finalidad de:
Para efectuar extraccin desde los equipos de produccin.
En el transporte, con el objetivo de conducir el gas producido a travs de gasoductos o redes de
bombeo.
En el almacenaje, cuando el mismo se efecta a alta presin y no se cuenta con presin disponible de
alguna de las etapas precedentes mencionadasEn la captacin del gas natural a baja presin para aspirarlo de las redes conectadas a los cabezales
de los pozos.

COMPRESORES
Son equipos que incrementan la presin de un gas, un vapor o una mezcla de gases y vapores. La
presin del fluido se eleva reduciendo el volumen especfico del mismo durante su paso a travs del
compresor. Se emplean principalmente para refrigeracin, acondicionamiento de aire, calefaccin, transporte
por tuberas, almacenamiento de gas natural, craqueo cataltico, polimerizacin y en muchos procesos
qumicos. Segn la forma de compresin se clasifican en:
Compresores de Desplazamiento Positivo (Rotativo):
Son compresores de flujo intermitente, que basan su funcionamiento en tomar volmenes sucesivos
de gas para confinarlos en un espacio de menor volumen; logrando con este efecto, el incremento de la
presin. Se dividen en dos grupos reciprocantes y rotativos.
Compresores Dinmicos (Centrifugo):
Son maquinas rotatorias de flujo continuo en la cual el cabezal de velocidad del gas es convertido en presin;
estos compresores, se dividen de acuerdo al flujo que manejan en centrifugo (flujo radial) y axiales (flujo
axial) y flujo mezclado.

COMPRESORES RECIPROCANTES

Es un compresor de desplazamiento positivo, en el que la compresin se obtiene por desplazamiento


de un pistn movindose lineal y secuencialmente de atrs hacia adelante dentro de un cilindro; reduciendo de
esta forma, el volumen de la cmara (cilindro) donde se deposita el gas; este efecto, origina el incremento en
la presin hasta alcanzar la presin de descarga, desplazando el fluido a travs de la vlvula de salida del
cilindro.
El cilindro, est provisto de vlvulas que operan automticamente por diferenciales depresin, como
vlvulas de retencin para admitir y descargar gas. La vlvula de admisin, abre cuando el movimiento del
pistn ha reducido la presin por debajo de la presin de entrada en la lnea. La vlvula de descarga, se cierra
cuando la presin en el cilindro no excede la presin de la lnea de descarga, previniendo de esta manera el
flujo reverso.
Los compresores reciprocantes deben ser alimentados con gas limpio ya que no pueden manejar
lquidos y partculas slidas que pueden estar contenidas en el gas; estas partculas, tienden a causar desgaste
y el lquido como es no compresible puede causar daos a las barras del pistn. La potencia de los
compresores reciprocantes puede ser de hasta 20000 Hp y para presiones desde el vaco hasta los 50000 Psig.
Son diseados de simple y mltiples etapas, que estn determinadas por la relacin de compresin (relacin
entre la presin de descarga y succin), que generalmente no excede de 4 por etapa.
Los equipos de mltiples etapas deben ser provistos de enfriadores entre etapas, los cuales
disminuyen la temperatura del gas hasta valores aceptables por la siguiente etapa de compresin. El
enfriamiento, reduce la temperatura y el volumen real del gas que es enviado a los cilindros de alta presin de
las siguientes etapas; logrando con esto, reducir la potencia requerida para la compresin y mantener la
temperatura debajo de la mxima permisible.
Nmero de Etapas de Compresin El proceso de compresin genera incremento de la temperatura
del fluido; debido a esto, la presin mxima que puede alcanzarse en una etapa compresin est limitada por
la temperatura de descarga mxima permisible; sta temperatura debe mantenerse en un rango entre 275 300
F. Por lo tanto, el nmero de etapas de compresin debe ser la cantidad de etapas que garanticen temperaturas
de descarga en el rango indicado, en cada una de las etapas de compresin del compresor.
Potencia requerida para la Compresin La potencia de compresin, se define como la cantidad de
energa terica necesaria para comprimir un gas a unas condiciones especificas de succin y descarga; esta
energa es independiente del tipo de compresor, pero la cantidad de energa real si depende de la eficiencia del
tipo compresor.

COMPRESORES CENTRIFRUGOS
Estn compuestos por uno o varios impulsores que giran a altas revoluciones (+ de 1000 RPM)
dentro de la caja de impulsores (casing). El caudal que circula dentro de la caja de impulsores es de tipo
continuo. La alta velocidad, tpica en stos compresores, hace posible comprimir volmenes de gas natural
superiores a los 100 mpcd y el tamao del equipo no requiere gran espacio en planta. Se caracterizan por
operar durante periodos largos de operacin (ms de 18000 hrs de trabajo) sin requerir Reparacin Mayor.
La alta velocidad de trabajo hace sensible a la densidad del gas, peso molecular y a la constante
politrpica del gas. El efecto ms significativo es el incremento de la constante politrpica del gas originado

por la disminucin en la densidad o disminucin en el peso molecular. La consecuencia inmediata es la


variacin de la Relacin de compresin (R). La Eficiencia de compresin vara entre 70 y 78 %.
Los compresores centrfugos se usan industrialmente por varias razones: tienen menos componentes
a friccin, tambin relativamente eficientes, y proporcionan un caudal mayor que los compresores
alternativos (o de desplazamiento positivo) de tamao similar. El mayor inconveniente es que no llegan a
la relacin de compresin tpica de los compresores alternativos, a menos que se encadenen varios en serie.
Los ventiladores centrfugos son especialmente adecuados para aplicaciones donde se requiere un trabajo
continuo, como el caso de sistemas de ventilacin, unidades de refrigeracin, y otras que requieran mover
grandes volmenes de aire aumentando su presin mnimamente. Por otro lado, una serie de compresores
alternativos tpicamente llegan a conseguir presiones de salida de 55 a 70 MPa. Un ejemplo de aplicacin de
compresores centrfugos es la reinyeccin de gas natural en los pozos de petrleo para su extraccin.