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EL INTERACCIONISMO SIMBLICO

El IS en la nica perspectiva sociolgica y social- psicolgica autnticamente americana,


que encuentra sus fundamentos en el Pragmatismo americano de W. James, J. Dewey, Ch.
S. Pierce y G.H. Mead.

El pragmatismo.
El espritu pragmatista que reclama y formula John Dewey consiste en someter la
estructura objetiva que se impone al individuo ante una comunidad de personas
semejantemente competentes donde nadie pueda estar en posesin de verdades
absolutas y nicas
El reconocimiento de la incertidumbre y de la ambigedad en todo proceso
constitutivo de conocimiento hace que la totalidad de los objetos experimentados estn
inmersos en una continuidad de interacciones y transformaciones.
El pragmatismo y su cosmovisin es la de un mundo prosaico, desencantado y
completamente despojado de existencialismos teolgicos. La filosofa pragmtica
subraya el trabajo acerca del valor y de la constitucin de las condiciones de verdad la
existencia de la comunidad interpretativa, en cuyo contexto comunicacional y dialgico
es plausible arribar a la consensuacin interaccional de verdades provisorias.
" esta teora nos dice que la verdad no es una clase de cosa sobre la que quepa esperar una
teora de inters filosfico.
El pragmatista se niega a situar a la ciencia en el lugar que ocupaba Dios en la poca de la
escolstica, y menos an a confiar en las manos de un platonismo elitista, la felicidad de la
humanidad en manos de la filosofa, sino que considra a la ciencia como un genero literario
ms; o probablemente al revs, ve en la literatura y a las artes en pie de igualdad a las
actividades de la ciencia.

El pensamiento de Mead
El Yo y el Mi
El Yo es el espacio especfico de la personalidad que representa las potencialidades
individuales de la persona, el mbito de las experiencias genuinas de vivencia y, por lo
tanto, el rea de realizacin personal del individuo.
Al contrario, el Mi constituye el terreno de la determinacin social del Yo, con arreglo a
la capa o clase social especfica en que ha sido socializado, su visin social determinada por
el mundo, por lo tanto el mundo de los significados intersubjetivos.
El postulado esencial del pragmatismo que privilegia la accin prctica sobre la reflexin
especulativa se afianza para Mead en el papel central que ste le atribuye a la
individualidad sobre la sociabilidad

Una sociedad sin individuos competentes que promuevan su transformacin es una


comunidad de marionetas. Esta trasformacin es solo posible mediante la creatividad
incangeable del Yo sobre el Mi
El individuo que nace en medio de un mundo social identifica los componentes
fundamentales del mundo a travs de la identificacin del otro significante, del cual
depende fsicamente; dichas identificaciones y definiciones del otro significante que
posibilitan que la actividad del mundo social sea "filtrada" hacia la conciencia del nio, es
el elemento fundamental de percepcin y comprensin del mundo. Mediante la realizacin
de identificaciones emocionales entre sujeto y otro significante sustentadas en la
dependencia biolgica del nio, se fundamentan elementos decisivos para el desarrollo de
la estructura de la personalidad del sujeto maduro
Aquella persona que con mayor frecuencia e intensidad interacta con el nio llamada otro
significante, se desplaza en el curso del desarrollo biolgico hacia secuencias cada vez ms
complejas de conocimiento y aprendizaje, de tal manera que los otros significantes no solo
definen elementos exteriores del mundo sino tambin la identidad del yo: el individuo llega
a ser lo que los otros significantes lo consideran.
No se trata aqu de un proceso mecnico y unilateral sino que este entraa una dialctica
entre auto - identificacin y la identificacin de los otros significantes. El proceso de
intercambio entre el yo constituido como identidad y los otros significantes,
condicionan su rol frente a ellos y frente al mundo
El rol suyo y su vnculo con el comportamiento generalizado de los otros significantes
marca el punto fundamental de la socializacin; esta abstraccin de roles y actividades de
los otros significantes recibe el nombre, segn Mead, de otro generalizado, lo que significa
que el vnculo de identificacin del nio trasciende las relaciones madre-hijo y las
relaciones de interaccin cara a cara para generalizar elementos fundamentales de su
identidad.

Los gestos
El inspirador indiscutible del interaccionismo simblico, George Herbert Mead (18631931) fue un pragmatista y su obra se ubica en la honrosa tradicin de aquellos que niegan
la existencia de lneas divisorias entre sociologa y filosofa, entre reflexin trascendental y
ciencia social. La segunda fuente de influencia en la obra de Mead es el conductismo de
principios de siglo, particularmente marcado por la obra de W. Wundt.
An siendo dicha influencia determinante para su construccin terica, Mead modifica los
principios del behaiviorismo (conductismo) de principios de siglo, de tal manera que bajo la
denominacin de behaiviorismo social surge un cambio paradigmtico fundamental.

Desde dicha fuente de reflexin surge la argumentacin base del behaiviorismo social
(conductismo social) en el sentido de que los gestos son categoras sociales no reductibles
a reflejos biolgicos.
Tanto los animales inferiores como los humanos son capaces de hacer gestos, en el sentido
de que la accin de un individuo provoca automtica e irreflexivamente la reaccin de otro
individuo. El acto de cada perro se convierte en el estmulo de la reaccin del otro perro...
El propio hecho de que el perro est dispuesto a atacar a otro se convierte en estmulo para
que el otro perro cambie su actitud o su posicin. No bien ha hecho tal cosa, cuando tal
cambio de actitud del segundo perro hace, a su vez, que el primero cambie su actitud.
En ocasiones, los humanos participan en conversaciones inconscientes de gestos. Mead nos
pone como ejemplos muchas de las acciones y reacciones que tienen lugar en combates de
boxeo y encuentros de esgrima, donde un luchador responde instintivamente a las
acciones del otro. Mead denomina estas acciones inconscientes gestos no significantes;
lo que distingue a los humanos es su capacidad para emplear gestos significantes,
aquellos que requieren la reflexin por parte del actor antes de que se produzca la
reaccin.
Este desarrollo est relacionado con una caracterstica distintiva del gesto vocal. Cuando
hacemos un gesto fsico, como una mueca facial, no nos vemos a nosotros mismos (a
menos que estemos frente a un espejo). Por el contrario, al pronunciar un gesto vocal,
nosotros nos omos igual que los dems. De ello se deduce que el gesto vocal puede
influir en el hablante del mismo modo que lo hace en los oyentes (y, por ende, nos hace
reflexionar). Tambin se deduce que somos ms capaces de detener nuestros gestos
vocales que nuestros gestos fsicos. En otras palabras, controlamos mejor los gestos vocales
que los fsicos. Esta capacidad de controlar nuestra persona y nuestras reacciones es crucial,
como veremos, para las dems capacidades que distinguen a los humanos. En trminos
generales, El gesto vocal cumple la importante funcin de medio para la organizacin
social de la sociedad humana

Smbolos significantes
Los gestos fsicos pueden ser smbolos significantes, pero como ya hemos visto, no lo son
propiamente porque las personas no pueden ver u or con facilidad sus propios gestos
fsicos. As, son las vocalizaciones las que suelen convertirse en smbolos significantes, si
bien no todas se convierten en ellos. El conjunto de gestos vocales que tiene mayor
probabilidad de convertirse en smbolos significantes es el lenguaje: un smbolo que
responde a un significado en la experiencia del primer individuo y que tambin evoca
ese significado en el segundo. Cuando el gesto llega a esta situacin, se ha convertido
en lo que llamamos un smbolo significante y representa cierto significado
Un smbolo significante es una suerte de gesto que slo los humanos son capaces de
realizar. Los gestos se convierten en smbolos significantes cuando surgen de un
individuo para el que constituyen el mismo tipo de respuesta (no necesariamente
idntica), que se supone provocarn en aquellos a quienes se dirigen. Slo logramos la

comunicacin cuando empleamos smbolos significantes; En una conversacin de


gestos, slo se comunican gestos. Sin embargo, el lenguaje implica la comunicacin tanto
de gestos como de sus significados.
El lenguaje y, en general, los smbolos significantes, provocan la misma respuesta en el
individuo que lo recibe que en los dems. La palabra perro o gato provoca la misma imagen
mental en la persona que la pronuncia que en los que la escuchan. La persona que grita
fuego en un teatro abarrotado est tan motivada para salir huyendo del teatro como las
dems que reciben el mensaje. As, los smbolos significantes permiten a las personas
ser los estimuladores de sus propias acciones.
Con similar orientacin pragmtica, Mead analiza las funciones de los gestos en general,
y de los smbolos significantes en particular. La funcin del gesto es posibilitar la
adaptacin entre los individuos involucrados en cualquier acto social dado, con referencia
al objeto u objetos con que dicho acto est relacionado (Mead, 1934/1962: 46). As, una
mueca facial involuntaria puede hacerse para evitar que el nio se acerque al precipicio y
evitar de esta manera una situacin peligrosa. Aunque el gesto no significante funciona,
el gesto significante o smbolo significante proporciona facilidades mucho mayores,
para tal adaptacin y readaptacin, que el gesto no significante, porque provoca en el
individuo que lo hace la misma actitud hacia el... y le permite adaptar su conducta
subsiguiente a la de ellos a la luz de la mencionada actitud. En resumen, la conversacin
de gestos conscientes o significantes es un mecanismo mucho ms adecuado y eficaz de
adaptacin mutua dentro del acto social... que la conversacin de gestos inconsciente o no
significante.
Un smbolo significante funciona mejor que un smbolo no significante en el mundo social.
En otras palabras, cuando comunicamos a otros nuestro disgusto, un reproche verbal de
indignacin funciona mejor que un complicado gesto corporal. El individuo que
manifiesta su disgusto no suele ser consciente en ese momento del gesto corporal y, por
tanto, no suele ser capaz de adaptar conscientemente sus acciones posteriores a la luz
de la reaccin de la otra persona a dicho gesto (no tiene la capacidad de hacerlo
reflexionar). Por otra parte, un hablante es consciente de que pronuncia un reproche de
indignacin y reacciona a l de la misma forma (y al mismo tiempo) que la persona a la que
va dirigido y de la que espera una reaccin. As, el hablante puede pensar en cmo va a
reaccionar la otra persona y preparar su reaccin a esa reaccin.
Los smbolos significantes tambin hacen posible la interaccin simblica. Es decir, las
personas interactan con otras no slo con los gestos, sino tambin con los smbolos
significantes. Esto, por supuesto, marca una diferencia y hace posible el desarrollo de
pautas y formas de interaccin mucho ms complejas de organizacin social que las
que permitiran los gestos.
El fruto ms importante de la reflexin de Mead es la comprensin de que el smbolo
significante, el smbolo del lenguaje, consiste en un gesto cuyo significado lo forman tanto
el que lo hace como el que lo recibe. Dedic gran parte de su vida intelectual a aclarar las
implicaciones de esta idea

Por ello es que respecto de la dicotoma entre la situacin de signos (considerada como
distintiva para los smbolos no lingsticos) y la situacin de smbolos (en calidad de
caracterstica para la expresin lingstica), Mead logra una explicacin biolgica social ligada a su teora de la evolucin de la sociabilidad de los seres humanos.
Esto implica, por otro lado, el abandono definitivo del postulado conductista que sostiene
que entre el comportamiento humano y el animal no existen diferencias fundamentales. La
filosofa social, as como la psicologa social que Mead funda, dejan por fin en claro que
la identidad de los seres humanos y la categora del espritu son exclusivamente sociales
Mead postula contraponiendo el behaiviorismo social al conductismo ortodoxo de Watson,
que entre el estmulo y la respuesta del comportamiento se constituye una correlatividad, en
el contexto de la cual aspectos fundamentales del entorno (como son los objetos fsicos,
ideales y sociales) se convierten en fragmentos determinantes del ambiente psicolgico
como son la sensitividad y la actividad del organismo en el entorno real.
Para l tambin los objetos fsicos que son considerados como primarios por la ciencia
tradicional no son sino un derivado de los objetos sociales en constelaciones de interaccin
porque as como el mundo de la ciencia se estructura segn lo que los cientficos observan e
interpretan, tambin el mundo de la experiencia socialmente compartida se articula
simblicamente, por medio de smbolos significantes
El individuo para Mead est muy lejos de ser un estpido cultural o una marioneta de la
sociedad: el individuo forma y le da vida a la sociedad as como la sociedad lo forma y lo
trans - forma constantemente.
La transformacin del organismo exclusivamente biolgico en uno dotado de un espritu
particular se realiza mediante la herramienta del lenguaje, el que por su parte constituye una
condicin para la existencia de las sociedades.
Entonces, los signos pasan a ser smbolos significantes, en el momento que implican la
reflexin y cuando evocan en el otro el mismo significado que aquel que le atribuye el
sujeto productor.

El Self y la relevancia de los significados.


Para que los smbolos y los gestos involucrados en la accin social sean vinculantes, deben
ser necesariamente smbolos y gestos significantes y su aplicacin contextual (es decir,
tanto la produccin como la interpretacin) consiste en asumir el rol del otro para
orientar el comportamiento propio, de tal manera que el desencadenamiento de las
reacciones similares en la identidad propia como en el comportamiento del otro corroboran
la existencia de un sentido comn a los actores sociales involucrados en la interaccin.
El IS sita en el centro de sus argumentaciones el tema de la interaccin entre los seres
humanos. La peculiaridad de este hecho elemental denominado interaccin reside en que
los actores sociales interpretan y definen las acciones de los otros y las suyas propias
sin reducir su actividad a una mera reaccin respecto de stas

Por lo tanto la accin de los seres humanos no es sencillamente una respuesta a un


estmulo imputado, sino que se asienta en el significado que a ella se le otorga en la
interaccin entre seres humanos considerados como los autores de interpretaciones, la cual
se media por el uso de smbolos que estructuran el significado de las acciones del otro.
A pesar de que la actividad interpretativa de los agentes sociales es en la actualidad un
hecho que pocos cientficos sociales niegan o cuestionan como inexistente, provengan estos
de la sociologa, de la psicologa o de la psicologa social, en opinin del IS muy pocos de
ellos han dedicado esfuerzos para tematizar las implicancias que la interaccin tiene para la
constitucin de la vida de los seres humanos en sociedades. Una de las honrosas
excepciones es precisamente la obra de G.H. Mead, en particular su anlisis minucioso de
la constitucin de la identidad (el llamado Self) La tematizacin de los seres humanos como
agentes sociales dotados de una identidad tiene que ver con la facticidad de que los seres
humanos pueden ser objeto de sus propias acciones, es decir, pueden actuar respecto de s
mismos y consigo mismos en su prctica social cotidiana.
El self surge con el desarrollo y a travs de la actividad social y las relaciones sociales.
El self es, en lo fundamental, la capacidad de considerarse a uno mismo como objeto; el self
tiene la peculiar capacidad de ser tanto sujeto como objeto. Como ocurre con todos los
conceptos centrales de Mead, el self presupone un proceso social: la comunicacin entre los
humanos. Por supuesto, es imposible separar mente y self, porque el self es un proceso
mental. Sin embargo es un proceso social. Mead rechaza la idea de ubicar el self, al igual
que todos los fenmenos mentales, en la conciencia y lo sita en la experiencia social y los
procesos sociales.
El self, entonces, es simplemente otro aspecto del proceso social general del que el
individuo forma parte.
El mecanismo general para el desarrollo del self es la reflexin, o la capacidad de
ponernos inconscientemente en el lugar de otros y de actuar como lo haran ellos. A
resultas de ello, las personas son capaces de examinarse a si mimas de igual modo que otros
las examinan a ellas: Es mediante la reflexin que el proceso social es internalizado en la
experiencia de los individuos implicados en l; por tales medios, que permiten al
individuo adoptar la actitud del otro hacia l, el individuo est conscientemente
capacitado para adaptarse a ese proceso y para modificar la resultante de dicho
proceso en cualquier acto social dado, en trminos de su adaptacin al mismo.
El self tambin permite a las personas participar en sus conversaciones con otros. Es
decir, uno es consciente de lo que est diciendo y, consecuentemente, es capaz de
controlar lo que est diciendo y determinar qu es lo siguiente que va a decir.
La condicin del self es la capacidad de los individuos de salir fuera de s para poder
evaluarse a s mismos, para poder convertirse en objetos para s. Para lograrlo las personas
suelen ponerse en el lugar que los dems las ponen.
Todo esto, entonces, posibilita y es posibilitado por la comunicacin mediante smbolos
significantes. Los cuales dependen de: la definicin de la situacin, la objetivacin (self) y

las pretensiones de accin.


Slo asumiendo el papel de otros somos capaces de volver a nosotros mismos
Esta es una de las condiciones evolutivas elementales con las que los agentes sociales
cuentan para enfrentarse al mundo, porque dicho mecanismo adquirido y configurado en el
curso de la socializacin del Yo activo e interpretativo, lo capacita para auto indicarse
elementos relevantes y fundamentales del mundo.
La vida social es un permanente flujo de indicaciones, re-indicaciones, contraindicaciones y
"proyectos" estratgicos y tcticos de mayor o menor envergadura. Lo importante es que
este mecanismo de auto - interaccin es anlogo al mecanismo que posibilita la
interpretacin de las acciones de los otros, de all que la interpretacin de las acciones
ajenas sea equivalente a interpretar las propias.
Este proceso de conversin de uno o ms elementos en tema, en dotarlo de un sentido
y situarlo en un horizonte de reflexin y confrontacin, incluido el de los propios
actores sociales, es lo que Mead denomina objetivacin, es decir, convertir algo,
incluido el mismo Yo dotado de identidad, en un objeto.
La funcin de formulacin y posicionamiento de un objeto y la asignacin de sentido al
mismo es equivalente al rol de un estmulo, solo que ste ya no puede ser definido como
proveniente de un mbito exterior observable sino que adopta un carcter eminentemente
intrnseco al ser el sujeto mismo quien lo define e interpreta
Como consecuencia forzosa de lo anterior resulta que es el sujeto quien constituye los
objetos sobre la base de su propia actividad pero en lugar de considerar al mundo como
determinado por el divorcio esquemtico entre objeto y sujeto, el IS niega la existencia de
objetos que puedan ser considerados como objetivamente externos a la existencia del
sujeto que los interpreta y compone significativamente
Segn el IS, es que la accin de los seres humanos es elaborada y constituida en lugar de
ser un resultado de estmulos externos. La accin de los agentes sociales se perfila
entonces como un complejo proceso de apropiacin de indicaciones, de anticipacin de
alternativas, de bosquejo de expectativas y de orientacin hacia planes que son el
resultado de procesos de interpretacin y auto interaccin
Dicha auto-formulacin de indicaciones es un proceso de comunicacin flexible y amplio
mediante el cual la apropiacin de la naturaleza de los objetos y de la particularidad de los
sujetos considerados como los compaeros de interaccin impone que este mismo proceso
de confrontacin sea decisivo para la accin, antes que la existencia de condiciones
cognitivas sencillamente atribuidas.
"Al sealarse a s mismo estas cosas, (el actor) las afronta pudiendo reaccionar contra ellas
aceptndolas, rechazndolas o transformndolas de acuerdo con el modo en que las defina y
las interprete. Su comportamiento, por lo tanto, no es consecuencia de factores tales como
las presiones ambientales, estmulos, motivos, actitudes o ideas sino del modo en que

maneja e interpreta estos factores en el contexto de la accin que est elaborando"


(Blumer:1982, 62).

Caractersticas de los smbolos.


Por ejemplo, la palabra barco, una cruz o la estrella de David, y un puo cerrado, pueden
ser smbolos. Las personas suelen utilizar smbolos para comunicar algo acerca de s
mismas: conducen un Rolls-Royce, por ejemplo, para comunicar cierto modo de vida.
Los interaccionistas simblicos conciben el lenguaje como un vasto sistema de smbolos.
Las palabras son smbolos porque se utilizan para significar cosas. Las palabras hacen
posibles todos los dems smbolos. Los actos, los objetos y las palabras existen y tienen
significado slo porque han sido o pueden ser descritas mediante el uso de las palabras.
Los smbolos son cruciales en el sentido de que permiten a las personas actuar de un modo
distintivamente humano. En virtud de los smbolos, el ser humano no responde
pasivamente a una realidad que se le impone, sino que crea y recrea activamente el mundo
sobre el que acta (Charon, 1985: 62).
Adems de esta utilidad general, los smbolos, y el lenguaje en particular, cumplen una
serie de funciones especficas para el actor (Charon, 1985).
Primera, los smbolos permiten a las personas relacionarse con el mundo social y material
permitindoles nombrar, clasificar y recordar los objetos que encuentran en l. En este
sentido, las personas pueden ordenar un mundo que, de otro modo, sera confuso. El
lenguaje permite a las personas nombrar, categorizar y, fundamentalmente, recordar con
mayor eficacia de lo que haran mediante otros tipos de smbolos como las imgenes
pictricas.
Segunda, los smbolos incrementan la capacidad de las personas para percibir su entorno.
En lugar de sentirse desbordados por una masa de estmulos indistinguibles, el actor puede
percibir ciertas partes del entorno mejor que otras.
Tercera, los smbolos aumentan la capacidad de pensamiento. Aunque una serie de
smbolos pictricos pueden permitir una capacidad limitada de pensamiento, el lenguaje
aumenta enormemente esa capacidad. En estos trminos, el pensamiento puede concebirse
como una interaccin simblica con uno mismo.
Cuarta, los smbolos ensanchan la capacidad para resolver diversos problemas. Los
animales inferiores pueden utilizar el mtodo de prueba y error, pero los seres humanos
pueden, sirvindose de smbolos, valorar diversas acciones alternativas antes de elegir una
de ellas. Esto reduce la posibilidad de cometer errores costosos.
Quinta, el uso de smbolos permite a los actores trascender el tiempo, el espacio e incluso
sus propias personas. Los actores pueden imaginar la vida en el pasado y en el futuro.
Adems, los actores pueden salir de su propia persona simblicamente e imaginar cmo es
el mundo desde el punto de vista de otra persona. Este es el conocido concepto
interaccionista-simblico de ponerse en el lugar del otro (Miller, 1981).

Sexta, los smbolos nos permiten imaginar una realidad metafsica, como el cielo o el
infierno. Y, sptima y ms general, los smbolos permiten a las personas evitar ser esclavas
del entorno. Les permiten ser activas en lugar de pasivas, es decir, dirigir sus acciones.
El inters central de los interaccionistas simblicos se sita en la influencia de los
significados y los smbolos sobre la accin y la interaccin humana. Resulta til emplear
aqu la distincin de Mead entre conducta encubierta y conducta descubierta. La conducta
encubierta es el proceso de pensamiento, que implica smbolos y significados. La conducta
abiertaes la conducta real de un actor. En ocasiones, la conducta abierta no implica una
conducta encubierta (la conducta habitual o las respuestas irreflexivas a estmulos
externos). Sin embargo, la mayora de las acciones humanas implican ambos tipos de
conducta. La conducta encubierta es la que preocupa ms a los interaccionistas simblicos
No todos los objetos sociales representan otras cosas, pero los que lo hacen son smbolos.
Los smbolos son objetos sociales que se usan para representar ("significar" u "ocupar el
lugar de") cualquier cosa que las personas acuerden representar
Las personas aprenden smbolos y significados en el curso de la interaccin social.
Mientras las personas responden a los signos irreflexivamente, responden a los smbolos de
una manera enteramente reflexiva. Los signos significan algo por s mismos

Crticas a la sociologa convencional


La accin social de interpretacin y construccin de significado tiene lugar en un contexto
social, que es la resultante del entrelazamiento de las actividades individuales que
configuran la identidad de los grupos sociales
El ajuste del comportamiento individual al comportamiento grupal, lo que
evidentemente no debe confundirse con la aceptacin acrtica de normas y valores que
dichos grupos hayan podido sedimentar en el curso del tiempo, se ejecuta mediante la
asuncin del rol del otro, de los dems, lo que a su vez resulta del aprendizaje de roles
diferenciados que se articulan desde la perspectiva de la construccin simblica y
luego del paso del otro significante al otro generalizado
La teora cientfico - social opera como si las implicancias del concepto de interaccin ya
estuvieran contenidas en la formulacin de sus conceptos, los que en realidad cumplen la
funcin de desconfigurar el rol central y fundamental de la interaccin humana para obviar
las consecuencias que hemos procurado esbozar ms arriba, vale decir,
(a) que la sociedad humana est conformada de individuos dotados de una identidad,
(b) que la accin social individual y colectiva no es un producto reactivo sino un proceso de
interpretacin y elaboracin competente,
(c) que la accin grupal de carcter colectivo consiste en una concatenacin entrelazada de
actividades individuales que se efecta cuando las personas individualmente asumen los
roles del otro.
1. As por ejemplo es muy extrao que el pensamiento sociolgico admita la existencia de
un "s mismo" competente (self) que posea adems las facultades apropiadas para
interactuar consigo mismo, pues dichas teoras comprenden la naturaleza de la

individualidad como una organizacin de elementos que son el resultado de fuerzas que
actan sobre las condiciones de adaptabilidad del individuo.
Estas fuerzas estn instaladas en la estructura social, en la cultura, en el rol social, en
la institucin, en la representacin colectiva, en las normas o en los valores sociales.
Todas estas explicaciones se abstienen de incorporar a sus elementos tericos de anlisis el
tema de la identidad, el de la auto-interaccin y de la interaccin social y por lo tanto estn
incapacitadas para situar al sujeto agente de interaccin en el lugar de un protagonista
competente de la actividad de las sociedades.
2. Estas explicaciones tampoco estn en condiciones de considerar que en el trasfondo de
toda actividad social existe un proceso de interpretacin sino que consideran que la
accin de los seres humanos "es un producto de factores que influyen sobre y a travs
de los individuos"(Blumer:1982, 63).
Ninguna de las explicaciones que atribuyen un rol decisivo a las estructuras sobre los
sujetos pueden aceptar el carcter competente de toda interpretacin constituida
individualmente porque ello podra significar que todo el cuerpo conceptual construido
sobre la premisa de la supremaca de factores estructurales ajenos a la interpretacin
competente correra el riesgo de derrumbarse.
3. Las explicaciones convencionales y normativas de la accin social sustituyen la actividad
significativa de los grupos sociales que es la resultante de las lneas de accin individuales
que se configuran simblicamente, por conceptos ad hoc como el concepto de sistema
social suponiendo que la accin del grupo empricamente existente es la expresin de un
sistema, vale decir, se substituye la realidad emprica por un concepto.
Todos estos conceptos no hacen sino ignorar y desfigurar el hecho de que la accin social,
trtese de la accin didica, tridica o colectiva solo puede reclamar existencia en la medida
en que es el resultado de concertaciones colectiva de individuos interactuantes que afrontan
una situacin definida por ellos mismos como ms o menos comn

LAS PREMISAS MS IMPORTANTES DEL IS


El problema del origen de los Significados
La primera premisa y probablemente la ms elemental del IS es que los seres
humanos actan frente al mundo sobre la base de los significados que las "cosas" del
mundo tienen para ellos.
Esta premisa tiene una relevancia particular para el IS. Porque para la psicologa social y la
sociologa es comn que evalen consecuentemente el comportamiento humano como el
producto de diversos factores que se estructuran para hacerlo posible, estos factores
cumplen la funcin de ser impulsos y/o elementos causales de la actividad social.

En este proceso de construccin terica y de direccin metodolgica, los significados que


las cosas del mundo poseen para los actores sociales o son evitados sistemticamente hasta
ser, como en el caso del conductismo, olvidados completamente
Para el IS los significados que las cosas del mundo tienen para los actores sociales ocupan
un sitio central en cualquier intento de comprensin y/o explicacin de la actividad de los
seres humanos y no pueden ser reducidas a disposiciones de necesidad, pues la
configuracin de los significados da cuenta de un complicado tramado de
interpretacin y (auto) reflexin que es siempre codeterminante para la construccin
del sentido que el mundo asume para quienes lo experimentan.
El origen del significado que los objetos del mundo alcanzan para los actores que se
encuentran involucrados directa o indirectamente en cualquier tipo de actividad
social, es a su vez el resultado de la interaccin de los seres humanos
En tal sentido, el punto de vista reconocido como realista en las ciencias sociales sostiene
que el significado de un objeto - sea este de carcter fsico, ideal o social - es el resultado de
una relacin objetiva de las cosas en s, de tal manera que una silla es una silla, una vaca es
una vaca, una nube es una nube, etc. y por lo tanto el significado est contenido en las cosas
mismas y bastara con desprenderlo de ella para conocerlo
Para esta postura conocida como realista no existe ningn proceso de desarrollo
interpretativo por parte del sujeto interesado en la percepcin y significacin de cualquier
objeto del mundo ni menos an procesos de construccin de significado o de sentido por
parte de los actores sociales. A pesar de su radicalidad, esta es una postura ampliamente
difundida en las ciencias sociales.
Contrariamente a todo lo anterior, el IS parte de la base que los significados poseen un
origen completamente diferente. En efecto, el significado no puede ser concebido como
si se tratara del flujo de la naturaleza de las cosas, dentro de las cuales estara
contenido el significado, Antes bien:
a), el significado surge del proceso de interaccin entre los actores sociales y
b), por lo tanto el significado de una cosa (o de un "objeto") para una persona
determinada resulta de la manera como las otras personas actan frente a ella
respecto de dicho objeto;
c) sus acciones sirven para la definicin de una cosa determinada para esa persona, de
tal forma que los significados son enteramente productos sociales, son creaciones de
los implicados en acciones sociales.
El significado es entonces el resultado de un proceso interpretativo que nace de la
discusin, de la disputa de las personas y entre las personas respecto de las cosas del
mundo.
Lo interesante de la aseveracin anterior es que ella contradice radicalmente la postura que
sostiene que los significados y sobre todo el uso de los mismos es un problema que se
reduce a la individualidad

En el marco de dicha postura se desatiende que el uso de los significados de parte de cada
uno de los agentes sociales contiene un proceso interpretativo previo, porque tanto la
psicologa social convencional as como gran parte de la teora sociolgica coinciden en la
opinin siguiente: el uso prctico de los significados ex ante con vistas a la accin social
consiste solamente en la actualizacin de significados preexistentes.
Contrariamente a lo anterior, el IS sostiene la necesidad de concebir el uso de los
significados como un proceso de interpretacin. Ahora bien, dicho proceso de
interpretacin se realiza en dos pasos diferentes, pero no necesariamente secuenciales sino
ms bien simultneos:
1- En el primer paso de este proceso de interpretacin, el actor social enfrenta a los
objetos que se le presentan o le son presentados (estos objetos pueden ser fsicos,
sociales o ideales). Enfrentndose a los objetos, el actor tiene que ver en primer
lugar consigo mismo, es decir, el interacta consigo mismo (autointeraccin); este
no es un intercambio de elementos psquicos, sino un proceso de comunicacin
consigo mismo.
2- En medio de este proceso de comunicacin consigo mismo, surge el problema de la
utilizacin del significado (autoconfrontacin), por lo tanto dependiendo de la
situacin y de la definicin de la situacin que el actor realice (Thomas:1973,333)
as como de la direccin intencional de la accin, el actor elige el significado, lo
selecciona, lo ordena en una constelacin ms amplia y lo forma (accin en la
situacin). En una palabra lo perfila y lo modela.
Por esta razn es que la interpretacin no consiste ni puede consistir en la utilizacin de
significados preexistentes sino que es un proceso creativo, constitutivo y en cuyo transcurso
el significado se convierte en fundamental para la continuacin para la accin social.
Por lo tanto, el significado como la resultante entre autointeraccin,
autoconfrontacin y accin en la situacin, es fundamental para la construccin del
sentido que los actores sociales componen.

LA NATURALEZA DE LA ACCIN SOCIAL


El punto de partida del IS para examinar la naturaleza de la sociedad y de los grupos
sociales que la componen es que detrs de todos estos conceptos existen seres humanos,
personas en accin
Todas estas acciones estn dotadas de un carcter multifactico y se encuentran orientadas
hacia una multiplicidad de objetos, de cosas, de otros sujetos, etc. Esta consideracin que
pudiese ser trivial tiene sin embargo una consecuencia elemental, que seala que tanto los
grupos sociales como la sociedad slo pueden reclamar existencia en la medida en que su
actividad pueda y deba ser analizada en medio de categoras de accin

Este marco terico de anlisis que da cuenta de la sociedad como accin es el punto de
partida de todo proyecto de anlisis sociolgico y es, adems, valido para el trabajo de
cualquier socilogo. De all que todo proyecto o diseo emprico de la sociedad o de alguno
de los grupos sociales que la conforman debe considerar este presupuesto de principio a fin.
Esto es principalmente valido para la conformacin de la cultura as como para la
configuracin del concepto de estructura social; en particular, la estructura social de la
sociedad humana consiste necesariamente en un proceso ininterrumpido de ensamblaje de
las actividades de sus miembros, el cual fundamenta y define el carcter y la direccin que
dicha estructura social asume
El IS sostiene que la interaccin se realiza entre agentes sociales que generan,
modelan, formulan y reformulan elementos constitutivos de roles, pero que no pueden
ser considerados como si existieran externamente a los actores sociales. Ello significa
que la interaccin perfila y conforma el comportamiento de los seres humanos. Para
validar su actividad, los actores sociales deben tener en consideracin lo que estn
haciendo y lo que estn a punto de hacer, de tal manera que las acciones de los dems
operan como factores positivos en la configuracin del comportamiento.
El IS se esfuerza por precisar este diferenciacin elemental discerniendo entre (a)
interaccin no simblica y (b) interaccin simblica: la interaccin (a) es aquella que se
realiza cuando se responde a la interaccin del otro directamente sin mediar procesos de
interpretacin y se manifiesta en respuestas reflejas como en el caso de un luchador de
karate que alza un brazo para frenar un ataque del adversario.
Si el luchador de katrate se detuviera a reflexionar, aunque sea un instante, sobre los
propsitos tcticos del adversario, entonces podemos hablar de interaccin (b) o interaccin
simblica. Por tanto, en cualquier entrelazamiento de interacciones donde prime la reaccin
irreflexiva y compuesta por meras reacciones sin detenerse a procurar anticipar el
comportamiento del otro y sin considerar ni la probabilidad de la autointeraccin y
donde la premisa de asumir el rol del otro no est presente, dicha interaccin estar
incapacitada para comprender el significado de los actos ajenos.
Resulta extremadamente dificultoso poder imaginarse que entre los seres humanos pueda
existir una conducta interactuante reducida slo a la actividad reactiva. El examen que
Mead efecta respecto de los gestos es, en tal sentido, extraordinariamente til.
El gesto es el acto que resume el significado de la accin social. En calidad de
indicacin, una declaracin de guerra, un puo cerrado, una mirada de insinuacin
indiscutible, pero tambin los mandatos, las rdenes, las sugerencias y las declaraciones
son gestos que hacen que quien se proponga hacer algo, pueda darlo a entender
anuncindolo y esperndolo, de all que ellos no solamente tengan significado para quien
los ejecuta sino tambin para el que los interpreta. Por ello, el significado de los gestos, as
como el significado de cualquier acto de comprensin social entre interactuantes,
posee un carcter fundamentalmente tridico y se desplaza a lo largo de tres
lneas:
1- muestra lo que la persona que lo recibe e interpreta debe hacer;
2- muestra lo que la persona que lo ejecuta tiene la intencin de hacer;

3-

muestra e indica hacia la accin conjunta que en este momento se est


constituyendo.

El elemento que le entrega la direccin a cada una de las lneas de desplazamiento


antes mencionadas es que los actores sociales deben asumir el rol del otro (self).
Para comprender aproximada o cabalmente la indicacin del otro, quien tenga la intencin
de interpretarla deber situarse en su lugar, lo cual evidentemente no significa compartir
sus intenciones o estar de acuerdo con l
La interaccin humana es fundamentalmente interaccin simblica. Todo grupo compuesto
de seres humanos se caracteriza por el temple asociativo de sus interacciones y ellas
adoptan la ndole que los sujetos sociales interactuantes y competentemente interpretativos
le asignan. Ello no significa que solo aquellas interacciones donde los sujetos se encuentran
en una situacin de copresencia espacio - temporal quepan en el concepto de interaccin
que el IS postula.

LA CONSTRUCCIN DE LOS OBJETOS


El IS reivindica la postura profundamente humanista que el sujeto es el constructor y
forjador de su propia realidad y por consiguiente de su propio mundo Precisamente debido
a que el ser humano est dotado de un Self o de una identidad, est simultneamente
en condiciones de responder a los otros de manera originalmente social, de hacerse
indicaciones y de mostrarse elementos relevantes del mundo y al mismo tiempo ser
objeto de sus actos. El postulado del IS de que los seres humanos pueden ser objetos de
sus propios actos significa que son capaces de ejecutar particularidades esenciales de su
identidad y por lo tanto convertirse a s mismos en objeto.
Para que esto sea posible, Mead seala que es preciso que los seres humanos sean
capaces de contemplarse desde fuera y esto slo se consigue asumiendo el rol del otro y
observando su comportamiento desde una perspectiva particular; contrariamente a lo
que pudiera suponerse, esto sucede diariamente en la medida en que somos capaces de
escucharnos mientras hablamos o de evaluar con mayor o menos sistematicidad los
efectos (que en los otros) estn teniendo nuestras acciones: por ejemplo, agrado,
desagrado, rechazo, aprobacin admiracin, etc
El IS basado en la dialctica del Yo y el Mi sostiene que la vida social consiste en el
mantenimiento de equilibrios precarios y transitorios entre estos dos elementos del "s
mismo".
El entorno est compuesto por objetos estructurados en constelaciones, por ello es que
los "mundos de la vida" en los que transcurre la actividad de los grupos humanos es
nicamente un mundo de smbolos en la medida en que estos smbolos se refieren a
algo especfico y que pueda reclamar existencia para los actores que le otorgan vida al
mundo.

Por ello es que los objetos son el producto de la interaccin simblica. Y los objetos
son todo aquello que se manifiesta o puede llegar a manifestarse o aquello a lo que se
puede recurrir, o todo aquello en lo que los actores sociales puedan sostenerse
Para el IS existen tres categoras de objetos, cuya naturaleza nicamente puede reclamar un
sentido ideal-tpico:
(a) los objetos fsicos como los utensilios del diario vivir, sillas, rboles o autos;
(b) los objetos sociales como las tipificaciones as como estudiantes, sacerdotes, madre o
amigos;
(c) los objetos abstractos como la designacin de las categoras morales, filosficas o
sociales como la explotacin, la justicia, la compasin, la piedad, etc.
Una consideracin tal de los objetos y del significado que ellos alcanzan para los sujetos
tiene consecuencias que importa puntualizar aqu:
1. los individuos que habitan en coordenadas espaciales y temporales correspondientes
pueden componer y de hecho generan constelaciones de significados distintas y hasta
contradictorias. Incluso la gente que vive en estrecho contacto geogrfico puede estar
viviendo en mundos significativos diferentes (como es el caso de una relacin de trabajo
entre empleador y asalariado)
2. en lo que respecta a su significado, los objetos pueden ser considerados como creaciones
sociales debido a que surgen y se desplazan en procesos de definicin de situaciones e
interpretacin que se realizan en la interaccin social;
3. en el nivel de la interaccin social, los significados se van modificando, transformando
y reformulando, de tal manera que los objetos no gozan de un estatus fijo y eterno;
precisamente debido a que estn siendo sujetos a constante transformacin, se impone
considerarlos como tales.

Las implicaciones metodolgicas del Interaccionismo Simblico.


El IS no es una doctrina de inspiracin filosfica sino una corriente emprica de reflexin
destinada a generar conocimiento cientfico social acerca de la vida en sociedad de los seres
humanos que pueda adems ser cometido a verificacin y comprobacin.
Ahora bien, respecto de la tematizacin de la naturaleza del mundo emprico, al menos en
la teora y metododologa convencionales, es posible distinguir:
(a) la postura tradicional del "idealismo" que seala que el mundo de la realidad
emprica slo puede existir en las constelaciones de la experiencia de los seres
humanos y que dichas constelaciones pueden ser nicamente visualizadas si se
atiende a la forma en que los seres humanos la observan y experimentan.

La postura anterior, que por lo dems da lugar al concepto de observacin del


constructivismo radical y al constructivismo operativo, es hasta cierto punto indiscutible.
(b), la posicin tradicional de "los realistas" seala que debido a la naturaleza particular del
mundo emprico, este solo puede ser aprehendido traspasando los mtodos de investigacin
de las ciencias exactas modernas
al terreno de las ciencias sociales. Esta postura, cuya expresin ms conocida en las
ciencias sociales es el llamado realismo crtico de inspiracin neo- positivista, se ha
revelado como particularmente desventajosa para las ciencias sociales.
Contrariamente a las tendencias epistemolgicas anteriores, el IS sostiene que el mundo
emprico no es sencillamente accesible, que este est dotado de una obstinacin y
resistencia si parangn que se fundamenta en que la naturaleza del mundo emprico
consiste en una serie concatenada de procesos en formacin:
el mundo emprico no es una estructura acabada, sino la configuracin de
elementos y situaciones en curso y que estn, por lo tanto, dotadas de inestabilidad,
ambigedad y ambivalencia. Una metodologa, por lo tanto, que de cuenta de estas
caractersticas del mundo
emprico debe corresponder a dichos procesos de estructuracin y abarcar su totalidad y no
solamente un aspecto del mismo, arbitrariamente "trozado" por el investigador.
La metodologa de las ciencias sociales deben entonces envolver todos los aspectos que se
refieren a las estrategias de acceso al mundo emprico. Por desgracia, "la ciencia social
considera con desalentadora frecuencia que el trmino "metodologa" es sinnimo del
estudio de los procedimientos cuantitativossuperiores, y que un "metodlogo" es un experto
versado en el conocimiento y utilizacin de tales procedimientos.
Se le considera generalmente como alguien que aborda el estudio basndose en variables
cuantificables, que intenta establecer relaciones entre ellas mediante el empleo de refinadas
tcnicas estadsticas y matemticas, y que orienta su bsqueda por medio de elegantes
modelos lgicos adecuados a cnones especiales de cierto plan de
investigacin"(Blumer:1982,18).
Evidentemente, esta visin de la metodologa comprendida como la aplicacin de tcnicas
que no guardaran relacin alguna con las posturas epistemolgicas que le dan sentido y
coherencia, es uno de los grandes engaos del cuantitativismo de inspiracin positivista,
mediante el cual se pretende mantener e estudiantes e iniciados en las ciencias sociales en
la ignorancia respecto de las verdaderas intenciones epistemolgicas de las tcnicas
aparentemente "neutrales" que aplican.
Esta concepcin obtusa de las ciencias sociales pretende establecer una
delimitacin tajante entre teora y metodologa, como si tratara de dos mundos diferentes.
Contrariamente a lo anterior, para una concepcin metodolgica que considere los
elementos constitutivos de la construccin de la realidad que el IS desarrolla y que
considere el carcter obstinado e inestable del mundo emprico,
el punto de partida de dicha empresa debe estar ubicado exactamente a contramano de la
postura convencional de las ciencias sociales y debe partir por lo menos de las siguientes

premisas:
1. la metodologa comprende la totalidad de la investigacin cientfica y no solamente
aspectos escogidos arbitrariamente de dicha investigacin;
2. todas las etapas de investigacin cientfica deben componerse de acuerdo y en
adecuacin a la naturaleza emprica del objeto que se estudia, de tal manera que el
mtodo o los mtodos deben estar subordinados a la naturaleza del mundo;
3. la metodologa debe ser adecuada a la naturaleza constitutiva del mundo emprico y
no puede ni debe consistir en un modelo especfico que debe ser validado o probado.
Cada una de las partes de la accin investigativa debe estar sometida al examen de
adecuacin con la naturaleza del mundo, los mtodos y las tcnicas que se utilice son slo
medios para analizar el carcter obstinado que las particularidades del mundo emprico
conlleva. Las ciencias sociales deben volcarse al mundo emprico. Este mundo emprico
se construye en la autntica vida de los seres humanos en grupo, consiste en lo que
hacen las personas y en la forma como experimentan, colectiva e individualmente, las
diversas formas en las que este
mundo emprico se les presenta.
Dicho mundo se manifiesta cuando se observa lo que sucede en la vida de una pandilla
juvenil, de una asociacin estudiantil emergida ms o menos espontneamente, en la vida
de grupos
tnicos y raciales, en la cotidianeidad de los pobres o de los que as se definen. El mundo
emprico es el mundo de la experiencia cotidiana. Cul es el punto de partida para
cualquier aproximacin al mundo emprico?
Segn el IS, la premisa definitoria a este respecto debe ser la siguiente: el investigador
especializado carece de informacin respecto de la vida social que desea estudiar, porque
es extremadamente anmalo que la cotidianeidad del propio investigador coincida con la
del grupo social que desea estudiar. Su actitud es casi la de un intruso que husmea en lo que
no tendra porqu importarle y que est dotado de conocimientos extraordinariamente
limitados acerca de lo que l ha definido como "objeto".
La conclusin que de lo anterior se extrae, a pesar de ser obvia y muy simple, reviste
consecuencias metodolgicas fundamentales para la investigacin sociolgica: no obstante
la carencia supina de informacin que caracteriza (o que puede caracterizar) la situacin del
investigador, l compondr noconscientemente, una pre descripcin de que se propone
estudiar.
Conformar sobre la base de sus propias experiencias cotidianas, una serie de imgenes estereotipos, un sistema implcito de tipificaciones (Schtz:1995), un conjunto de pre juicios (Gadamer:1971), una suerte de a priori pre terico (Hussserl:1980) respecto de un
campamento que participa en el Programa
Chile Barrio, respecto del grupo de neopreneros que quiere conocer, respecto de los nios
"vagos" en cuya vida quiere inmiscuirse para conocer como piensan, etc., etc.

Pero eso no es todo: en la investigacin de las ciencias sociales, los investigadores utilizan
todo el bagaje de creencias preconcebidas vigentes en sus propios crculos profesionales, en
la
"comunidad de interpretacin"(Apel:1981,358) de la que participa de uno u otro modo. 25
Esto se puede observar claramente en un sinnmero de investigaciones donde las
descripciones del mundo emprico y las aseveraciones que de l provienen son acomodadas
a criterios personales y donde abiertamente se trata de hacer cuadrar una postura terica
determinada con una interpretacin del mundo emprico forzada y evidentemente apropiada
a dicha posicin.
"Debemos reconocer honradamente que cualquier investigacin por parte de un experto en
ciencias sociales, encaminada a estudiar una esfera concreta de la vida social que no conoce
por s mismo, concluye siempre con el trazado de un cuadro de esa vida segn imgenes
preconcebidas"(Blumer:1982,27).
En realidad, lo que sucede con el afn de negar la existencia de este elemento fundamental
de la investigacin social es que dicha negacin oculte precisamente dichos componentes
del a piori preterico. Por qu es tan importante entonces confrontar las experiencias de
trabajo directas del investigador con el mundo emprico y con sus propios a priori pre
tericos? La respuesta a esta pregunta atraviesa por la siguiente reflexin: las imgenes
estereotipadas provenientes de la existencia de constructos tipificados y apriorsticos no
solamente son
engaosas, deformadoras y limitantes sino que impiden considerar el siguiente hecho
elemental:
Los grupos humanos tienden a constituir su vida en comn de manera colectiva pero en
universos independientes, que se caracterizan por un mileu operativo compuesto de
situaciones vitales.
Esta disparidad primordial de la vida social hace que las condiciones de constitucin de
mundos de la vida significativos no puedan ser simplemente deducidas de condiciones
estructurales, los modos de vida de grupos que se presentan en apariencia como enlazados
pueden dar lugar a mundos enormemente dispares (Hizler:1988). Esta imperiosa necesidad
por hacer caer los velos que ocultan lo que realmente sucede o est sucediendo hace que el
IS entienda su postura metodolgica frente el mundo emprico como un esfuerzo constante
de adecuacin a la vida en comn de los grupos sociales.
An cuando esto signifique el reconocimiento explcito de una cierta dosis de naturalismo
es su postura, al menos connotados exponentes del IS sealan a Charles Darwin como el
inspirador de su propuesta. Ella combina dos fases superpuestas en el proceso investigativo,
la exploracin y la inspeccin:
1- Exploracin
La exploracin es el modo mediante el cual el investigador reduce y minimiza su
ignorancia respecto del grupo social al cual se enfrenta. Esto se consigue mediante un
conocimiento extenso y detallado de la esfera social que le interesa es difcil imaginarse
alguna esfera de la realidad social que no tenga que ver con las interacciones que los seres
humanos llevan a cabo en sus vidas cotidianas, por lo que el investigador debe
forzosamente por participar lo ms activamente posible de ella.

La exploracin es un procedimiento flexible en virtud del cual se puede (y se debe) brincar


de una a otra lnea de indagacin, contrastando abiertamente observaciones que parezcan
contradictorias e imaginando otras que contengan maneras quizs menos convencionales de
enfrentar situaciones de interaccin de los agentes sociales.
El sentido de la exploracin es afinar las propiedades reales del grupo que se desea estudiar
y es radicalmente diferente de quien cree ingenuamente conocer de antemano las
propiedades de un grupo social acerca del cual solamente ha ledo, aunque dicha lectura
haya sido
consignada en elaboradas "revisiones bibliogrficas".
En este mismo sentido vale la pena acotar que la exploracin as concebida tambin difiere
de la postura pretenciosa de quien ha ya pre-estructurado el problema a tratar y sabe antes
de entrar en contacto con el grupo social que es lo que tiene que preguntar, cuales son los
datos que debe recopilar para clasificar lo que encuentre en categoras que ha derivado
previamente o de una de las teoras ad hoc que al respecto se ofrecen en el mercado de las
comunidades de interpretacin o de las investigaciones que ya existen respecto del tema o
del grupo social que est
investigando.
La exploracin no impone ninguna tcnica de "recoleccin" especfica, puede obtener sus
contenidos a travs de entrevistas grupales o directas, escuchando conversaciones, usando
cartas o diarios, etc.(Ibaez:1994). A pesar de lo anterior, es absolutamente indispensable
que el investigador se sirva de informantes agudos y bien informados.
La exploracin consiste tambin en plantearse la mayor cantidad de hiptesis, tanto acerca
de la naturaleza del grupo social as como de los dems con el que ste interacta, sin temor
a que las
suposiciones que se formulen puedan parecer fuera de lugar. La finalidad de la exploracin
consiste en elaborar una matriz de interpretacin lo ms completa y fiel posible de las
propiedades del objeto que se estudia, an cuando esto signifique modificar dicho objeto
de investigacin cuantas veces sea necesario, desechar todas las hiptesis que se hayan
demostrado como inadecuadas o sencillamente incoherentes y posponer aquellas para las
cuales aparentemente no hay todava forma ni condiciones de ejecucin. Mas an: la
exploracin no tiene porqu formular hiptesis de acuerdo a reglas predeterminadas y
puede considerar a la formulacin de dichas hiptesis como la expresin explcita de
simples suposiciones acerca de lo que est tratando
Esta matriz debe hacer que el investigador pueda moverse sin grandes problemas de
comprensin en el medio del grupo social que investiga. An cuando parezca inslito,
dicha radiografa descriptiva puede confeccionarse sin la ayuda de grandes teoras que la
corroboren.
Quisiera agregar que a mi modesto entender quien con mayor precisin resea este
procedimiento de exploracin y en particular sus resultados, es Mao Tse Tung al explicar
las causas que han hecho posible la influencia decisiva del Partido Comunista de China
entre los campesinos, ante sus adversarios del Komintang y contra los invasores japoneses.
Mao Tse Tung utiliza la metfora siguiente: los comunistas, a diferencia de los militantes de
los ejrcitos adversarios, han conseguido "nadar como peces en el agua" en medio del
pueblo para conquistar su confianza, comprender cuales son sus aspiraciones y guiarlos por
el camino de la liberacin.

Inspeccin
antes de exponer el proceso de inspeccin segn el IS deseo efectuar la siguiente reflexin:
si la investigacin de las ciencias sociales se limitara a edificar matrices descriptivas acerca
de la vida de los grupos sociales, sus resultados podran ser perfectamente calificados de
narrativos y situados al nivel de la novela (o la telenovela) o dispuestos como componentes
deo que E. Shils denomin la cultura grosera
(Shils:1976,189).
Por ello es que lo que diferencia a la ciencia emprica del mero informe descriptivo es
justamente su capacidad de reflexin terica, la que sin perder jams contacto con las
matrices interpretativas
de la exploracin, sin embargo trasciende las fronteras de lo sencillamente narrativo y
descriptivo para abrir camino a las posibilidades de explicitacin significativa.
La inspeccin, de acuerdo al IS, es un examen profundo del contenido emprico de
cualquiera de los elementos analticos que se hayan utilizado para efectuar anlisis y
adems el examen emprico permanente de las relaciones entre dichos
elementos(Blumer:1982,32).
Por elementos analticos se entienden todo tipo de construcciones conceptuales,
formulacin de temas generales, tipos ideales o elementos de interpretacin y
concatenacin de ideas que haya servido para exponer acciones. Ahora bien, el
procedimiento de inspeccin somete a dichos elementos a un escrutinio minucioso de
contraste entre ellos y las unidades empricas a las
que corresponden objeto de constatar (o negar) su validacin y adecuacin emprica.
Por ejemplo, si al formularse la aseveracin siguiente - "los movimientos de pobladores son
anomicos" el concepto de anomia es contrastado con los casos empricos (historias de
vida, protocolos de discusin, entrevistas en profundidad, etc.) para ver en que medida
puede ser adecuado ( o inadecuado)a la naturaleza de las unidades empricas del mundo
emprico de los pobladores; si no lo es, es decir, si no hay correspondencia entre elemento
analtico y unidad emprica, el elemento analtico debe ser desechado Lo cual significa
enfocar el elemento analtico desde diversos ngulos para asirlo imaginativa y
creativamente.
"Abordamos los casos empricos del elemento analtico, los consideramos desde sus
diversos planteamientos concretos, los observamos desde diversos ngulos, nos hacemos
preguntas acerca de ellos en lo relativo a su carcter genrico, volvemos sobre ellos y los
examinamos de nuevo, los comparamos con otros, y de esta manera va surgiendo la
naturaleza del elemento analtico que representan"(Blumer:1982,33).
Debido a que tampoco la inspeccin se ajusta a ningn procedimiento predefinido de
trabajo, en su conjunto y estrechamente vinculada a la exploracin, ella representa la
anttesis de la metodologa convencional de la sociologa y de las ciencias sociales en
general.

Hasta donde puedo ver, los procedimiento de exploracin e inspeccin son posibles de
ordenar dentro del llamado mtodo documental de interpretacin (Garfinkel, 1973), que
consiste en lo fundamental en la identificacin un diseo (elemento analtico) al cual
corresponde una serie de
manifestaciones (unidades empricas) ; cada una de ellas es observada, en un primer
momento, como una expresin, como un documento del diseo.
En un segundo momento, el diseo es identificado mediante las manifestaciones
individuales, de tal manera que el diseo y las manifestaciones, es decir el o los elementos
analticos y las unidades empricas, se condicionan mutuamente de la misma manera que
una parte se
vincula con una totalidad determinndose recprocamente.
Si Garfinkel denomina indexicalidad a este proceso de determinacin mutua entre diseo y
manifestacin de tal manera que cualquier manifestacin est obligadamente dotada de
especificidad, Blumer subraya la necesidad forzosa y permanente de revisin de los diseos
contenidos en los elementos analticos contrastndolos con las unidades empricas, lo cual
redunda en una revisin permanente e ineludible de las construcciones analticas.
Tanto el IS como la etnometod loga que Garfinkel fundamenta se empea en resaltar el
hecho siguiente: cada una de las manifestaciones o unidades empricas que en un momento
determinado se constaten deben ser consideradas como una porcin del fundamento de
desarrollos posteriores, de tal manera que se impone esperar la configuracin de los
elementos empricos que puedan suceder y de los cuales hasta la fecha no se tiene idea para
darlos por comprendidos y considerarlos como unidades contrastables con diseos
analticos.(Wilson: 1973, 60).
Garfinkel lo expresa de la siguiente manera: "desde la posicin del usuario de
constataciones del mundo cotidiano, el significado actual de lo describe una descripcin es
un contenido de sentido que en ocasiones anteriores ya fue entendido y que de idntica
forma puede ser entendido en una cantidad incalculable de oportunidades
futuras"(Garfinkel:1973,191)
Finalmente, la ubicacin metodolgica del IS contradice el llamado mtodo operacional,
que se sustenta sobre la idea de que una proposicin (terica o metodolgica) adquiere
relevancia emprica y se puede considerar como validada en la medida en que se la somete
a un procedimiento determinado, este puede ser un test, una escala o un instrumento de
medicin cualquiera. Dicho procedimiento operacionaliza la propuesta terica o emprica.
Sin embargo, es fcilmente demostrable que el procedimiento operacional de ninguna
manera es una prueba para la validez emprica de los datos existentes; antes bien, la
concepcin operacionalista se refiere a algo que se acepta o se supone que est presente en
el mundo de la realidad emprica.
El ejemplo ms clsico de este hecho son los test de inteligencia o los llamados test
actitudinales, que al menos en el primero de los casos confunden algo que se denomina
operacionalmente como "inteligencia" con la aptitud para desempear tareas
predeterminadasque excluyen todo tipo de creatividad e imaginacin y que
consecuentemente confunde lo que se denomina operacionalmente "inteligencia" con las

capacidades operativas que pudiese tener un general del siglo IXX que dispone sus tropas
antes de iniciar una batalla.
En lo personal, considero que resulta particularmente vergonzoso para las ciencias sociales
que recin a fines del siglo XX se haya debido popularizar un libro como "La inteligencia
emocional"
para que se pueda poner en claro el carcter ridculo y dbilmente fundado de un concepto
operacional de inteligencia de inspiracin tecnocrtica, miope y parcial.
Sobran ejemplos para demostrar que el operacionalismo, en su pretensin de identificar
suposiciones constitutivas con realidades existentes, fracasa rotundamente en sus tentativas
de fundamentar el vnculo emprico de estos procedimientos.
A mi modesto entender, dichos procedimientos operacionales consisten en dar por
sobreentendidas premisas elementales acerca de la naturaleza del mundo emprico sin poder
situarlas en una plataforma consecuente de tematizacin, por lo que ellas permanecen sin
poder ser verificadas
En lugar de enfrentar dichas premisas encubiertas por lo general del lenguaje "neutral" de
los modelos matemticos, al mundo emprico y su inherente dificultad para accederle, las
ciencias sociales convencionales se evaden en el carcter apriorstico de diseos tericos
preestablecidos.
Por ello, tanto la sociologa como la psicologa social convencional en lugar de poseer la
relevancia emprica que mereceran, no son ms que filosofa social disfrazada. Este es el
altsimo precio que paga la ciencia social por volverle la espalda al mundo emprico y
atender nica o principalmente a sus diseos tericos preestablecidos. No me cabe la menor
duda que la respuesta de la ciencia social convencional en lo que a estas quejas respecta
sealar que lo que justamente hacen es enfrentarse al mundo emprico, en la medida en
que construyen modelos cada vez ms sofisticados para codificar encuestas, para cruzar
variables, etc.

La vigencia y la contemporaneidad del Interaccionismo Simblico.


Paradigma normativo versus paradigma interpretativo.
A la hora de abordar la actualidad del IS exponiendo tanto su relevancia terica, as como
su importancia metodolgica y su influencia en estudios empricos contemporneos, resulta
ineludible destacar algunas de las diferencias elementales entre el llamado paradigma
normativo de la sociologa y el denominado paradigma interpretativo al que el IS
adhiere.(Wilson:1973, 60 y sig.; Cicourel:1973,1974)
En las posturas sociolgicas ms relevante de la actualidad, trtese de la microsociologa o
de la macrosociologa (Helle y Eisentadt:1985) el actor social aparece como un sujeto
dotado de disposiciones adquiridas (o disposiciones de necesidad, en el lenguaje de
Parsons) como las actitudes, las reacciones condicionadas y las necesidades estructuradas y
que se encuentra inmerso en un universo de expectativas que se asientan mediante
sanciones positivas o negativas.

A menudo, se usa el vocablo expectativas de rol o estatus para designar a este conjunto de
expectativas. La interaccin entre los seres actuantes aparece entonces como determinada
por dichas expectativas y todo lo que a ella se refiera estar entonces prescrito por la
relacin entre las disposiciones del actor y las expectativas de rol (Merton:1968) que se
manifiestan en categoras como conflicto entre roles, conformidad y desviacin, sancin y
reforzamiento de las expectativas del rol. Por otro lado, se supone que los actores sociales
tienen a disposicin un sistema culturalmente universal de smbolos y significados
comprendidos en un lenguaje comn. Por ltimo, se supone que los actores sociales estn
interesados en maximizar recompensas y minimizar sanciones negativas y que por lo tanto
tendern a repetir aquellas acciones que hayan sido gratificadas y a evitar aquellas que
hayan sido castigadas.(Parsons:1965; Homans:1971)
Uno de las premisas elementales del paradigma normativo es la siguiente: la accin de los
seres humanos se desenvuelve en el contexto de sistemas de smbolos y significados
comunes que garantizan que las expectativas y las disposiciones adopten relevancia
situacional: por lo tanto, dichas expectativas adoptan el carcter de imperativos que
impulsan a los sujetos a comportarse en situaciones especficas de manera que dicho
comportamiento pueda ser previsto Por ello es que la frmula de oro del paradigma
normativo sera (S, A), donde S es una situacin especfica y A la accin concreta de un
sujeto activo. Ello implica que la disposicin activada se convierta en una regla que se
institucionaliza en medio de un sistema social y como las situaciones deben ser repetitivas y
estables, para que la regla tenga
aplicabilidad, los actores sociales deben definir la situacin del mismo modo.
Por ello es que la frmula de oro del paradigma normativo sera f (S A) donde S es una
situacin especfica y A la accin concreta de un sujeto activo. Ello implica que la
disposicin activada se convierta en una regla que se institucionaliza en medio de un
sistema social y como las situaciones deben ser repetitivas y estables, para que la regla
tenga aplicabilidad, los actores sociales deben definir la situacin del mismo modo,
conjuntamente.
De tal manera que en una situacin especfica S', el actor que ejecuta la accin A' debe ser
capaz de reconocer la regla que se desprende de una definicin compartida de la situacin.
Pero esto puede y debe ser relativizado en cuanto se trate de situaciones relativamente
supuestamente idnticas. P es lo que debe identificar una persona que construya sus
expectativas de rol, a partir de la identidad de dos situaciones (x, y). Como ambas no
pueden se recurre a las propiedades, cuya clasificacin se sustenta sobre propiedades que
los miembros competentes consideran sobre-entendidas en una comunidad cientfica.
Aquello que permite relativizar la necesidad de identidad, es la existencia de un consenso
cognitivo que sea comn a todos los seres humanos, y la diversificacin de la estructura de
los valores.
De tal manera que en una situacin especfica S' el actor que ejecuta la accin A' debe ser
capaz de reconocer la regla que se desprende de una definicin compartida de la situacin.
Thomas Wilson ha llamado consenso cognitivo a la base de sustentacin de situaciones y

definiciones comunes garantizado por la existencia de una cultura comn entre los actores
sociales. Esto no significa que no existan definiciones de situaciones que difieran entre s,
pero si ste es el caso, ellas deben ser aludida como subcultura o como desviacin
idiosincrtica respecto del consenso cognitivo establecido.
La postura del paradigma interpretativo difiere substancialmente de la anterior. As por
ejemplo, inspirado en G.H.Mead, Ralph Turner (1985) desarrolla una teora del rol social
diametralmente opuesta a la del paradigma normativo, en la que niega la existencia de roles
asignados a priori y subraya la importancia del rol como proceso de interpretacin y
construccin. El actor no asume sencillamente un lugar que se le asigna desde el exterior y
tampoco acepta y se comporta segn reglas estructuradas sino que percibe la accin del otro
como una accin dotada de sentido y significado y sobre la base de dicha percepcin de lo
que el otro hace o seala que hace, el actor bosqueja la direccin y los pasos de la accin
propia. Por lo tanto, el rol del otro no es nunca completamente accesible sino que
nicamente tentativamente interpretable mediante la forma en que se anuncia y se da a
entender en gestos y smbolos significantes, de tal manera que, por lo tanto, el diseo de la
propia accin slo puede tener carcter tentativo y provisorio y deber ser revisada
constantemente.
De all entonces que aquello que pareci ser definitivo y estable, se ve constantemente
sometido a la inestabilidad, a la fluctuacin, a una permanente negociacin entre los
actores sociales (Turner:1985,31). Por lo que la construccin de los roles:
(a) antes de estar sometida a la presin
de la conformidad de las expectativas, configura un proceso donde la interaccin es
abordada como la construccin significativa de interrelaciones orientadas a futuro
(Turner:1985,27);
(b) no concibe la colocacin de roles como el resultado de fijaciones institucionalizadas
sino un como proceso de permanente e ininterrumpida negociacin;
(c) las relaciones de entrelazamiento de roles no es ni puede ser considerada como
simtrica;
(d) la socializacin de los seres humanos es comprendida como un proceso de aprendizaje
de roles y no como uno de internalizacin de reglas (Turner:1985,35, tambin Joas:1995).
Tanto Blumer como Turner coinciden en definir a la interaccin como un proceso de
interpretacin en cuyo curso los actores sociales dan lugar, revisan, reformulan y
consideran tentativamente como validos un conjunto de significados comnmente
construidos.
Por lo tanto, mientras el paradigma normativo considera que las competencias
interaccionales de los actores se encuadran en sistemas de determinacin preestablecidos, el
paradigma interpretativo sostiene que la adquisicin de competencias en un proceso de
permanente cuestionamiento de reglas relativas.
Por lo tanto, la asuncin de un rol aparece como un proceso en el cual los mismos actores
involucrados se guan por el mtodo de la interpretacin documental en la medida en el
que el diseo (de su accin) se compone justamente del contexto global incluyendo los
motivos, los objetivos etc. de tal forma que cada una de las acciones pueda ser considerada
como una

"expresin" de ese diseo especfico. Por lo tanto, cada una de las acciones que una
interaccin involucra es una particularidad indexical que es a su vez constitutiva del
contexto.
En cada una de las puntualidades de una accin especfica, las acciones que sean
consideradas como compartidas, sern interpretadas desde el contexto, el que a su vez se
compone de las acciones mismas; en el curso de acciones futuras, el contexto puede ser
entonces revisado, cuestionado y reconstruido y de hecho es siempre as, por lo que la
descripcin de "lo que pas realmente" y la definicin de lo que los actores "realmente
hicieron" debe ser sometido a una constante redefinicin.
Por lo tanto, a diferencia del paradigma normativo, el paradigma interpretativo sostiene que
tanto la definicin de la situacin como las acciones y la distribucin de los roles no pueden
ser definitivas y menos an predeterminadas desde un sistema cultural de smbolos
universales y compartidos.
Tanto las acciones como la definicin de las situaciones deben ser observadas justamente
como interpretaciones que son productos de los actores sociales que componen y le
entregan cuerpo y vida a la accin social. Ahora bien, si el mtodo de la interpretacin
documental es el ncleo de la interaccin que los actores sociales realizan as como la
construccin de los contextos de interaccin es a su vez la resultante del contraste y de la
revisin de diseos y fenmenos percibidos e interpretados por los actores sociales, el
anlisis de la interaccin debe realizarse desde la situacin de los actores sociales, lo cual
significa - ni ms ni menos - que para comprender el curso y direccin de una interaccin y
para que esta pueda ser seguida, el investigador debe comprometerse con y dejarse
conducir por el mtodo de la interpretacin documental.
Luego, la tesis central del paradigma interpretativo dice: para observar un hecho en calidad
de accin y poder describir las propiedades de dicha accin no existe otra posibilidad que
interpretarla usando el mtodo de la interpretacin documental.
Al ser dichas construcciones un resultado del uso del mtodo de la interpretacin
documental por los propios actores sociales, el investigador obtiene un acceso a las
particularidades de la situacin que el investigador del paradigma normativo jams podr
lograr.
La tesis anterior es valida independientemente de si el investigador se basa en sus propias
observaciones, o utiliza documentos provenientes de la vida en comn de lo actores
sociales porque los datos que obtenga y que sean descripciones de diseos de accin son a
su vez interpretaciones documentales. Para hacer de dicho material una base para futuras
interpretaciones, el investigador debe ser capaz, a travs de los datos, de identificar el
diseo que les subyace. La actividad descriptiva del investigador es a su vez una
interpretacin documental. Y las descripciones que mediante este mtodo se obtengan
reciben el nombre de descripciones interpretativas. El mtodo de la interpretacin
documental es absolutamente discrepante e incompatible con la lgica de la explicacin
deductiva del paradigma normativo.

El paradigma normativo se apoya en el procedimiento de la explicacin deductiva de


"hechos sociales existentes" que sostiene que ellos pueden ser (a) derivados de las premisas
tericas existentes y (b) de las condiciones empricas dadas.
El concepto de un argumento deductivo valido se basa en la premisa de que el significado
de una aseveracin que el argumento contenga debe ser independiente de las condiciones de
su uso, y por lo tanto independiente del contexto, vale decir, debe tratarse de una
constatacin y no de una expresin idexical.
Adems, cualquier descripcin debe satisfacer los criterios de la verificacin intersubjetiva,
en el sentido de que cualquier descripcin debe ser un reflejo fiel del hecho que se est
investigando.
Los criterios para la formulacin de descripciones en el marco de referencia
del paradigma normativo son el punto fundamental para la verificacin de resultados de la
investigacin sociolgica. Ahora bien, como el contexto del paradigma normativo, el
problema de la construccin de descripciones de acciones es tratado bajo el prisma de la
existencia de un sistema compartido y universal de smbolos y significados, slo este
postulado esencial es el que permite
la formulacin de descripciones independientes de los contextos de uso e indiferentes
respecto de las situaciones en que se desenvuelven.
El problema (del paradigma normativo) es que las descripciones de interacciones son
forzadamente descripciones interpretativas y si el nico camino posible que puede seguir un
observador para identificar una interaccin es el de la interpretacin documental, entonces
las interpretaciones que el paradigma normativo postula ya no pueden ser verificadas
intersubjetivamente, porque las interpretaciones independientes de individuos diferentes
slo pueden ser coincidentes en la medida en que compartan una realidad comn lo cual
equivale a decir que dichas descripciones son siempre dependientes de contextos.