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Destilacin

La destilacin es la operacin de separar, mediante vaporizacin y condensacin en los


diferentes componentes lquidos, slidos disueltos en lquidos o gases licuados de una
mezcla, aprovechando los diferentes puntos de ebullicin de cada una de las sustancias
ya que el punto de ebullicin es una propiedad intensiva de cada sustancia, es decir, no
vara en funcin de la masa o el volumen, aunque s en funcin de la presin.

Destilacin simple
La destilacin simple o destilacin sencilla es una operacin donde
los vapores producidos son inmediatamente canalizados hacia un condensador, el cual
los enfra (condensacin) de modo que el destilado no resulta puro. Su composicin ser
diferente a la composicin de los vapores a la presin y temperatura del separador y
pueden ser calculada por la ley de Raoult. En esta operacin se pueden separar
sustancias con una diferencia entre 100 y 200 grados Celsius, ya que si esta diferencia
es menor, se corre el riesgo de crearazetropos. Al momento de efectuar una destilacin
simple se debe recordar colocar la entrada de agua por la parte de arriba del refrigerante
para que de esta manera se llene por completo. Tambin se utiliza para separar un slido
disuelto en un lquido o 2 lquidos que tengan una diferencia mayor de 50 C en el
punto de ebullicin.

Destilacin fraccionada
La destilacin fraccionada de alcohol etlico es una variante de la destilacin simple que
se emplea principalmente cuando es necesario separar lquidos con puntos de
ebullicin cercanos.
La principal diferencia que tiene con la destilacin simple es el uso de una columna de
fraccionamiento. sta permite un mayor contacto entre los vapores que ascienden, junto
con el lquido condensado que desciende, por la utilizacin de diferentes "platos". Esto
facilita el intercambio de calor entre los vapores (que lo ceden) y los lquidos (que lo
reciben).

Destilacin al vaco
La destilacin al vaco consiste en generar un vaco parcial por dentro del sistema de
destilacin para destilar sustancias por debajo de su punto de ebullicin normal. Este
tipo de destilacin se utiliza para purificar sustancias inestables por ejemplo las
vitaminas.
Lo importante en esta destilacin es que al crear un vaco en el sistema se puede reducir
el punto de ebullicin de la sustancia casi a la mitad.
En el caso de la industria del petrleo es la operacin complementaria de destilacin
del crudo procesado en la unidad de destilacin atmosfrica, que no se vaporiza y sale
por la parte inferior de la columna de destilacin atmosfrica. El vaporizado de todo el
crudo a la presin atmosfrica necesitara elevar la temperatura por encima del umbral
de descomposicin qumica y eso, en esta fase del refino de petrleo, es indeseable.

El residuo atmosfrico o crudo reducido procedente del fondo de la columna de


destilacin atmosfrica, se bombea a la unidad de destilacin a vaco, se calienta
generalmente en un horno a una temperatura inferior a los 400 C, similar a la
temperatura que se alcanza en la fase de destilacin atmosfrica, y se introduce en la
columna de destilacin. Esta columna trabaja a vaco, con una presin absoluta de unos
20 mm de Hg, por lo que se vuelve a producir una vaporizacin de productos por efecto
de la disminucin de la presin, pudiendo extraerle ms productos ligeros sin
descomponer su estructura molecular.
En la unidad de vaco se obtienen solo tres tipos de productos:

Gas Oil Ligero de vaco (GOL).

Gas Oil Pesado de vaco (GOP).

Residuo de vaco.

Los dos primeros, GOL y GOP, se utilizan como alimentacin a la unidad de craqueo
cataltico despus de desulfurarse en una unidad de hidrodesulfuracin (HDS).
El producto del fondo, residuo de vaco, se utiliza principalmente para alimentar a
unidades de craqueo trmico, donde se vuelven a producir ms productos ligeros y el
fondo se dedica a producir fuel oil, o para alimentar a la unidad de produccin de coque.
Dependiendo de la naturaleza del crudo el residuo de vaco puede ser materia prima
para producir asfaltos.

Destilacin azeotrpica
En qumica, la destilacin azeotrpica es una de las tcnicas usadas para romper
un azetropo en la destilacin. Una de las destilaciones ms comunes con un azetropo
es la de la mezcla etanol-agua. Usando tcnicas normales de destilacin, el etanol solo
puede purificarse a aproximadamente el 95 %.
Una vez se encuentra en una concentracin de 95/5 % etanol/agua, los coeficientes de
actividad del agua y del etanol son iguales, entonces la concentracin del vapor de la
mezcla tambin es de 95/5 % etanol-agua, por lo tanto destilar de nuevo no es efectivo.
Algunos usos requieren concentraciones de alcohol mayores, por ejemplo cuando se usa
como aditivo para la gasolina. Por lo tanto el azetropo 95/5 % debe romperse para
lograr una mayor concentracin.
En uno de los mtodos se adiciona un material agente de separacin. Por ejemplo, la
adicin de benceno a la mezcla cambia la interaccin molecular y elimina el azetropo.
La desventaja, es la necesidad de otra separacin para retirar el benceno. Otro mtodo,
la variacin de presin en la destilacin, se basa en el hecho de que un azetropo
depende de la presin y tambin que no es un rango de concentraciones que no pueden
ser destiladas, sino el punto en el que los coeficientes de actividad se cruzan. Si el
azetropo se salta, la destilacin puede continuar.
Para saltar el azetropo, el punto de ste puede moverse cambiando la presin.
Comnmente, la presin se fija de forma tal que el azetropo quede cerca del 100 % de
concentracin, para el caso del etanol, ste se puede ubicar en el 97 %. El etanol puede
destilarse entonces hasta el 97 %. Actualmente se destila a un poco menos del 95,5 %.
El alcohol al 95,5 % se enva a una columna de destilacin que est a una presin

diferente, se lleva el azetropo a una concentracin menor, tal vez al 93 %. Ya que la


mezcla est por encima de la concentracin azeotrpica actual, la destilacin no se
pegar en este punto y el etanol se podr destilar a cualquier concentracin necesaria.
Para lograr la concentracin requerida para que el etanol sirva como aditivo de la
gasolina se utiliza etanol deshidratado. El etanol se destila hasta el 95 %, luego se hace
pasar por un tamiz molecular que absorba el agua de la mezcla, ya se tiene entonces
etanol por encima del 95 % de concentracin, que permite destilaciones posteriores.
Luego el tamiz se calienta para eliminar el agua y puede reutilizarse.

Destilacin por arrastre de vapor


En la destilacin por arrastre de vapor de agua se lleva a cabo la vaporizacin selectiva
del componente voltil de una mezcla formada por ste y otros "no voltiles". Lo
anterior se logra por medio de la inyeccin de vapor de agua directamente en el interior
de la mezcla, denominndose este "vapor de arrastre", pero en realidad su funcin no es
la de "arrastrar" el componente voltil, sino condensarse en el matraz formando otra
fase inmiscible que ceder su calor latente a la mezcla a destilar para lograr
su evaporacin. En este caso se tendrn la presencia de dos fases insolubles a lo largo de
la destilacin (orgnica y acuosa), por lo tanto, cada lquido se comportar como si el
otro no estuviera presente. Es decir, cada uno de ellos ejercer su propia presin de
vapor y corresponder a la de un lquido puro a una temperatura de referencia.
La condicin ms importante para que este tipo de destilacin pueda ser aplicado es que
tanto el componente voltil como la impureza sean insolubles en agua ya que el
producto destilado voltil formar dos capas al condensarse, lo cual permitir la
separacin del producto y del agua fcilmente.
Como se mencion anteriormente, la presin total del sistema ser la suma de las
presiones de vapor de los componentes de la mezcla orgnica y del agua, sin embargo,
si la mezcla a destilar es un hidrocarburo con algn aceite, la presin de vapor del aceite
al ser muy pequea se considera despreciable a efectos del clculo:
P = Pa + Pb
Donde:

P = presin total del sistema

Pa= presin de vapor del agua

Pb= presin de vapor del hidrocarburo

Por otra parte, el punto de ebullicin de cualquier sistema se alcanza a la temperatura a


la cual la presin total del sistema es igual a la presin del confinamiento. Y como los
dos lquidos juntos alcanzan una presin dada, ms rpidamente que cualquiera de ellos
solos, la mezcla hervir a una temperatura ms baja que cualquiera de los componentes
puros. En la destilacin por arrastre es posible utilizar gas inerte para el arrastre. Sin
embargo, el empleo de vapores o gases diferentes al agua implica problemas adicionales
en la condensacin y recuperacin del destilado o gas.
El comportamiento que tendr la temperatura a lo largo de la destilacin ser constante,
ya que no existen cambios en la presin de vapor o en la composicin de los vapores de
la mezcla, es decir que el punto de ebullicin permanecer constante mientras ambos

lquidos estn presentes en la fase lquida. En el momento que uno de los lquidos se
elimine por la propia ebullicin de la mezcla, la temperatura ascender bruscamente.
Si en mezcla binaria designamos por na y nb a las fracciones molares de los dos lquidos
en la fase vapor, tendremos:

Pa = na P Pb = nbP dividiendo:

Pa = na P = na

Pb = nb P = nb

na y nb son el nmero de moles de A y B en cualquier volumen dado de vapor, por lo


tanto:

Pa = na

Pb = nb

Y como la relacin de las presiones de vapor a una "T" dada es constante, la relacin
na/nb, debe ser constante tambin. Es decir, la composicin del vapor es siempre
constante en tanto que ambos lquidos estn presentes.
Adems como: na = wa/Ma y nb= wb/Mb
Donde: wa y wb son los pesos en un volumen dado y Ma, Mb son los pesos moleculares
de A y B respectivamente. La ecuacin se transforma en:
Pa = na = waMb Pb nb wbMa O bien: wa = MaPa wb MbPb
Esta ltima ecuacin relaciona directamente los pesos moleculares de los dos
componentes destilados, en una mezcla binaria de lquidos. Por lo tanto, la destilacin
por arrastre con vapor de agua, en sistemas de lquidos inmisibles en sta se llega a
utilizar para determinar los pesos moleculares aproximados de los productos o
sustancias relacionadas.
Es necesario establecer que existe una gran diferencia entre una destilacin por arrastre
y una simple, ya que en la primera no se presenta un equilibrio de fases lquido-vapor
entre los dos componentes a destilar como se da en la destilacin simple, por lo tanto no
es posible realizar diagramas de equilibrio ya que en el vapor nunca estar presente el
componente "no voltil" mientras est destilando el voltil. Adems de que en la
destilacin por arrastre de vapor el destilado obtenido ser puro en relacin al
componente no voltil (aunque requiera de un decantacin para ser separado del agua),
algo que no sucede en la destilacin simple donde el destilado sigue presentando ambos
componentes aunque ms enriquecido en alguno de ellos. Adems si este tipo de
mezclas con aceites de alto peso molecular fueran destiladas sin la adicin del vapor se
requerira de gran cantidad de energa para calentarla y empleara mayor tiempo,
pudindose descomponer si se trata de un aceite esencial.