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INTRODUCCIN

El libro que tiene en sus manos es simultneamente una indagacin y una


propuesta en el mbito de la Teora de la Comunicacin. Y ello porque el
desarrollo de las comunicaciones, en su vertiente ms prctica, est
imponiendo de facto nuevos marcos comunicativos, impensables tan slo hace
unos aos.
Los tres grandes Media clsicos -Prensa, Radio y Televisin- han cedido,
estn cediendo paso a una multitud de nuevos medios cuya importancia
cualitativa y, cada vez ms, cuantitativa, resulta obvio.
Cuantitativa, porque a falta de la ultimsima estadstica de incidencia sobre la
poblacin de tal o cual producto (siempre al alza), los volmenes de negocio,
las millonarias cifras con las que se operan, las cantidades de dinero en
circulacin son con mucho superiores a las manejadas sectorialmente a lo
largo de la revolucin industrial del pasado siglo.
Cualitativa porque plantea a la sociedad un abanico de problemas y situaciones
(como, por ejemplo, los de ndole tico o jurdico) nunca antes abordado.
Estos nuevos sistemas de comunicacin de los que por citar slo algunos
mencionaramos la comunicacin por Satlite o por Cable, la Televisin Digital,
la Telefona inalmbrica, la propia Internet, y por supuesto la Realidad Virtual,
realmente estn imponiendo unos nuevos marcos, unos nuevos lmites en la
comunicacin, capaces de alterar (en su sentido de modificar, de cambiar
aquello que pueda ser cambiable en) el conjunto de las relaciones en el seno
de una sociedad dada.
De estos nuevos marcos comunicativos massmediticos presentes ya a nivel
emprico en las sociedades humanas hay que dar cuenta terica. Esta libro, al
menos, lo pretende.
Para ello se ha adoptado un ptica a la que, simplificadamente, podemos
llamar sistmica. La aparicin de los nuevos elementos de -y para- la
comunicacin mencionados antes, convertan en prcticamente obligado la
adopcin de dicho punto de vista.
Y esto porque el imparable ascenso de la informtica, ostentosamente visible

en estos ltimos tiempos, no est, no queda limitado simplemente al parque de


ordenadores ms o menos extenso disponible en una sociedad en un momento
dado.
Por el contrario la informtica afecta -est integrada en mayor o menor
medida, pero siempre en alguna medida- a todos y cada uno de los elementos
de comunicacin mencionados con anterioridad. Y no slo a ellos. Su
presencia en la sociedad es realmente abrumadora, aunque lo sea de una
forma poco visible. De hecho, la informtica en la actualidad est presente en
casi todos aquellos aparatos que realicen algn tipo de movimiento.
ste, el movimiento, que durante siglos ha sido controlado de una manera
mecnica, ha dado paso, inicialmente a principio de siglo, a un control
elctrico, para, a rengln seguido, a finales, llegar a un control de tipo
informtico.
Lavadoras, Mquinas de coser, Mquinas de escribir, Mquinas para disparar,
Cmaras fotogrficas, Mquinas porttiles para expender billetes, lavaplatos,
lavavajillas, secadoras, hornos, centrifugadoras, y un largo etctera que
abarcara incluso a bicicletas de lujo, incorporan chips informticos de control,
es decir de gestin, de gobierno.
En la fundamentacin terica de estas nuevas formas de comunicar, de estas
nuevas formas de relacin, se encuentra la Ciberntica o lo que es lo mismo la
Sistmica. La primera, -el primer trmino- para referirnos al campo concreto
de aplicacin de nuevas tecnologas; la segunda, -el segundo trmino- para
referirnos a la perspectiva terica aplicable a cualquier saber, a cualquier
techne o ciencia.
La importancia de la ciberntica, y por lo tanto de la sistmica, en la
implementacin de estas nuevas formas de comunicar, convierte en inevitable
este camino terico emprendido en el campo de la Communication Research.
------------------La hiptesis inicial de este trabajo, parti de considerar que la comunicacin cualquier comunicacin, y en especial la de masas- cumpla una funcin
homeosttica en su acepcin generalizada de anclaje, de apaciguamiento, de
equilibrio, y que esto se consegua mediante la (co)participacin en un lugar

comn, en un sentido de la realidad comn a los comunicantes.


Me resultaba evidente que, por mucho control de los medios de comunicacin
que hubiera en la naciente sociedad de masas de los aos veinte y treinta, la
propaganda, pongamos nacionalsocialista, no llegaba, no poda llegar, a
determinados sectores de la sociedad si estos no participaban, aunque fuera
en algunas mnimas claves, de ese discurso ideolgico, o lo que es lo mismo,
si su sentido de la realidad fuera otro. (Y aun en el caso de que el monopolio
de los mass media fuera absoluto -como as acab ocurriendo- subsistieron
crculos resistentes en la propia Alemania a pesar de todo)
Expresado con palabras de Umberto Eco (1985), es decir con su discurso, si
la influencia de la televisin fuera tan determinante en el seno de una sociedad,
si el efecto de su propaganda, de su proclamacin de ideales fuera tan
rotunda, toda la sociedad italiana de los aos cincuenta y sesenta hubiera
acabado rezando el rosario democristiano y familiar. No fue as por supuesto,
porque, adems de no ser la TV un monopolio de comunicacin absoluto
(peridicos, y la propia interrelacin personal le hacan la competencia), era
fundamental una mnima (co)participacin en un sentido de la realidad
determinado, y una buena parte de la sociedad italiana no estaba por esa
'realidad' ideolgica.
Por lo tanto, resultaba claro para m al inicio de la investigacin que el mbito
de la realidad experienciable cumple un papel radical en dicho intento
reequilibrador. Pero, nada ms iniciar una mnima indagacin previa en torno a
estas dos ideas bsicas, antes incluso de empezar a escribir, comprend que
era necesario poner de manifiesto la imposibilidad reequilibradora en trminos
absolutos. Ya el propio Cannon haba utilizado expresamente el neologismo
homeostasis para poder obviar as otro concepto con el generalmente va
asociado, el de equilibrium, descartado como impropio de lo que l quera
expresar.
Tena pues, una contradiccin entre manos (equilibrio-desequilibrio), junto a
una realidad que no era uniforme. Poner en conexin estos tres elementos
(equilibrio, desequilibrio y realidad movediza) ha sido el objetivo.
Para poder mostrar el papel homeosttico de la comunicacin en su relacin
con la realidad, era preciso que utilizara un hilo discursivo en el que conceptos
como Ciberntica, Retroalimentacin, Sistema y Entropa (junto con su

anttesis Negentropa), iban a tener una especial relevancia. La aclaracin y


explicacin de los conceptos mencionados resultaba pues fundamental para
una mejor posterior comprensin del discurso en sus siguientes fases.
As pues, podemos decir que el libro contiene un desarrollo investigador en
tres fases.
Una primera que consistira en la delimitacin y discusin de los cinco
conceptos bsicos mencionados, siempre en relacin al hecho comunicativo y
a la propuesta nuclear del libro, y en la que tambin se pone de manifiesto la
profunda imbricacin entre todos los conceptos utilizados.
En la segunda fase, constituida por los Captulos VI y VII (Mquinas), se
intenta demostrar, mediante aportaciones histricas, el doble papel
(homeosttico/entrpico-negentrpico) que cumple la comunicacin, insistiendo
ms en el papel reequilibrador de las mquinas de comunicar en el primer
captulo y reservando para el siguiente el efecto contrario. Al mismo tiempo se
muestra que el doble papel reequilibrador-desequilibrador es constitutivo de la
propia mquina (o techne).
Y finalmente en la tercera, Captulos VIII, IX, y X los elementos comunicativos
presentes en la naciente sociedad del siglo XXI, digamos las tecnologas de
vanguardia, Redes, Realidad Virtual, etc, -de las que se ofrecen una
caracterizacin genrica- nos permiten reafirmar el doble papel congregante
/dispersivo que inevitablemente tienen, as como su vinculacin al propio
concepto de realidad, de cuya naturaleza se realiza una reflexin en
profundidad, permitiendo con ella hacer frente a las prcticas comunicativas del
nuevo milenio.

Parte Primera. Trminos

Conceptos Bsicos para una Teora desde la Comunicacin

I. HOMEOSTASIS

Todas las partes del organismo forman un crculo. Por lo tanto, cada una de las
partes es tanto comienzo como fin.
Hipcrates

Concepto de homeostasis. Predecesores

Del griego homoios, semejante, similar, y stasis, condicin, surgir el


neologismo homeostasis, similar estado o condicin. El trmino fue usado por
primera vez por Walter B. Cannon en 1926 en un trabajo de alcance sectorial
acerca del organismo humano (Cannon, 1926). Sin embargo no es sino a partir
de 1932 cuando el concepto empieza a introducirse en el mundo acadmico
gracias a la publicacin del ahora clsico The Wisdom of the Body (Cannon,
1932), y ello a pesar de que otros conceptos o ideas semejantes haban sido
ya utilizados por otros investigadores como Pflger (1877), Fredericq (1885),
Richet (1900), C.P. Richter (1927), y sobre todo el fisilogo francs del
pasado siglo Claude Bernard (1859 y 1878).
El primero mencionado, Pflger, reconoci los naturales ajustes conducentes
hacia el mantenimiento de un estado estable en los organismos cuando
asever: La causa de cada necesidad de un ser viviente es tambin la causa
de la satisfaccin de esa necesidad (Pflger, 1877, 57). Por su parte
Fredericq yendo un poco ms lejos afirm que el ser vivo es un agente de tal
clase que cada influencia disturbadora induce por s misma a la aparicin de
una actividad compensatoria que neutralice o repare esa perturbacin. Cuanto
ms alto en la escala de los seres vivos, ms numerosos, ms perfectos y
ms complicados resultan ser esos agentes reguladores. Ellos tienden a liberar
completamente al organismo de los cambios y de las influencias desfavorables
que ocurren en el entorno (Fredericq, 1885, 35). Esta larga cita constituye
toda una declaracin de principios premonitoria de la, aunque presumible (se
efecta en plena II Revolucin Industrial) no por ello menos sorprendente,
actividad inventiva del ser humano durante todo el siglo XX y que nos ha
conducido a la Era Elctrica (en el decir de McLuhan, 1969b) y a la Sociedad

de la Comunicacin (en el decir de todos) de la que hablaremos ms adelante


(captulos 8 y 9).
Pero limitndonos al campo de lo estrictamente biolgico en cuyo contexto fue
formulada, an hemos de aludir a un par de autores con los que Cannon se
siente en deuda.
Richet, en 1900, vea claro la naturaleza biolgicamente contradictoria del ser
vivo, y aun afirmando el carcter estable del mismo a fin de no ser destruido,
disuelto o desintegrado por las fuerzas colosales, a menudo adversas, que le
rodean, no dej de reconocer que esa estabilidad estaba estrechamente
ligada a una inestabilidad inherente al organismo (cualquier organismo) de
suerte que Por una aparente contradiccin mantiene su estabilidad slo si es
excitable y capaz de modificarse a s mismo [...]. En cierta forma es estable
porque es modificable, siendo la inestabilidad la condicin necesaria para la
verdadera estabilidad del organismo (Richet, 1900, 721).

Claude Bernard

Sin embargo, a pesar de la importancia que estas afirmaciones tienen de cara


a la elaboracin final del concepto de homeostasis, es hacia Claude Bernard
por el que Cannon se siente ms reconocidamente deudor, ya que a l
pertenece el crdito de ser el primero en dar a estas ideas un anlisis ms
preciso Cannon, 1929, 399).
En efecto, la figura de Bernard [terico de la ciencia experimental y
personalidad destacada del positivismo del siglo XIX (Uscatescu, 1978, 143)],
familiar a cualquier estudiante primerizo de cualquier Facultad de Medicina,
pasa por ser el punto de inflexin por el que la Fisiologa adquiere el rango de
Ciencia Positiva. Su metodologa emprico-analtica permiti abrir camino a
esta nueva manera de ver las cosas por medio de la cual va a ser posible ligar,
como ya hemos visto, a lo externo con lo interno en el campo de la naturaleza
orgnica. Sus investigaciones le llevaron al descubrimiento y a la formulacin
de un nuevo concepto cientfico (aceptado por la comunidad cientfica) como
es el de Milieu Interne ou Intrieur (Medio Interno) por el que en una sola
expresin se intenta designar a todo el vasto conjunto de fluidos que baan
al organismo. Este medio interno, o fluid matrix como lo llama Cannon, es

fabricado y controlado por el propio organismo de tal manera que el logro de


una mayor independencia y libertad respecto de los cambios en el mundo
exterior se consigue precisamente gracias al poder preservar en estado
uniforme (temperatura, cantidad, densidad, etc.) el propio mundo interior frente
los cambios circunstanciales del mundo exterior (Cannon, 1929, 400). Para
Bernard es la fijeza del 'mundo interior' lo que constituye la condicin para la
vida independiente y libre (Bernard, 1878, 113), y aunque sta no sea
plenamente realizable s puede sin embargo afirmar que todos los
mecanismos vitales, por variados que sean, no tienen ms que un objeto, el de
mantener la unidad de las condiciones de vida en el medio interno (Bernard,
1878, 121).
Como ya hemos visto, el concepto de Medio Interno, un concepto limitado a un
mbito muy especfico de lo fisiolgico (el de los fluidos), permita sin embargo
ricas sugerencias y extrapolaciones como las de Richet y Fredericq, hasta el
punto que la idea misma sugera como referente, en el propio Bernard, a todo
el conjunto de un organismo, al todo orgnico de una unidad vital. Faltaba slo
dar el paso conceptual que vinculara sistemticamente al organismo, entendido
como un todo, con el medio exterior. En la dcada de los aos veinte de este
siglo, la cuestin estaba lo suficientemente madura como para que pudiera ser
posible efectuar este paso. De hecho fue efectuado casi simultneamente por
C.P. Richter y el propio Cannon.

Cannon y la homeostasis

El primero, Richter, abord en 1927 la problemtica del reequilibramiento de


los seres vivos en un artculo titulado Animal Behavior and Internal Drives, en
el que vinculaba el comportamiento de los animales al estado de su Medio
Interno. Pero ser el segundo, Cannon, quien un ao antes, (1926, p. 91) ya
haba sugerido un trmino nico (homeostasis) como forma de designacin
especfica para referirse al vasto conjunto de fenmenos reequilibradores que
se producen el organismo.
La fortuna de este neologismo probablemente es debida no slo a su claridad
y simplicidad conceptual (que nos permite transmitir una realidad compleja
mediante el uso de un solo trmino), sino al hecho mismo de ser una palabra
nueva que explica una nueva manera de ver las cosas en relacin con un

aspecto de la realidad. No importa si Bernard ya adelantara lo que poco ms


de medio siglo ms tarde dira Cannon. l no puso en circulacin un trmino
nuevo con el que expresar de forma incisiva y rotunda un modelo de
pensamiento.
Conforme a la definicin del propio Cannon (1932, p. 24) la homeostasis no es
otra cosa que los procesos fisiolgicamente coordinados que mantienen la
mayor parte de los estados estables [steady states] del organismo. Estos
procesos, propios de los organismos vivos, son descritos como complejos por
naturaleza involucrando al cerebro y los nervios, el corazn, pulmones,
riones y bazo, todos trabajando cooperativamente. Previamente, Cannon ya
haba rechazado designar a estos procesos fisiolgicamente coordinados
con el trmino equilibrium, por considerar que ese trmino tiene un
significado correcto cuando es aplicado a estados fisicoqumicos relativamente
simples en sistemas cerrados, lo que no es el caso puesto que el altamente
desarrollado ser vivo es un sistema abierto que tiene multitud de relaciones con
su entorno,.. (Cannon 1929, 400).
Cannon defendi el neologismo por l propuesto afirmando que, aunque el
trmino stasis poda implicar algo inmvil y fijo, tambin significa una
condicin, y en ese sentido y no en ningn otro era como haba de ser
entendido. Con respecto a homeo, la forma abreviada de homoios, Cannon
sostiene que es preferible a homo puesto que la primera indica 'semejante' o
'similar' y admite alguna variacin, mientras que la ltima, teniendo el
significado de 'mismo', indica una constancia fija y rgida (Cannon 1929, 401).
Est claro entonces que para Cannon la palabra no implica algo establecido e
inmvil, un estancamiento. Significa una condicin que puede variar pero que es
relativamente constante [1] (Cannon, 1932, 24).
Desde el punto de vista de nuestro anlisis, y de las propias palabras del
propio Cannon, cabe deducir que el concepto de homeostasis tal y como fue
concebido por su creador implicaba no slo la estabilidad (relativamente
constante) sino tambin el cambio (condicin que puede variar) de suerte
que podra decirse que el trmino es un tpico descriptor antinmico capaz de
sugerir simultneamente dos cosas al mismo tiempo, el cambio y la estabilidad
siendo las ms evidentes, pero tambin la unidad y la multiplicidad: la unidad
que existe en un ser vivo y que permite no ser destruido, disuelto o
desintegrado por las fuerzas colosales, a menudo adversas, que le

rodean(Richet, 1900, 791), y tambin la multiplicidad implcita en el devenir de


esa propia unidad vital.
As, no es por casualidad que Cannon considerara el cuerpo humano como un
sistema abierto [donde]...la constancia es en s misma una evidencia de que
hay agentes que estn actuando o listos para actuar a fin de mantener esa
constancia (Cannon, 1932, p.281). Esta sorprendente referencia avant la
lettre del cuerpo humano como sistema abierto (expresin tpica de la
Sistmica) slo puede entenderse en la medida en que Cannon, como
cualquier otro bilogo o naturalista, adems de considerar al cuerpo como un
elemento vivo rodeado de un entourage con el que se relaciona y por el cual es
influido (ver ms arriba), tambin constituye un proceso vivo, con sus
correspondientes fases de nacimiento, evolucin y muerte, y en consecuencia
abierto a esa evolucin natural ya descrita en la que la condicin
homeosttica es simultneamente la garanta de su estabilidad y de su
desarrollo.
Por ltimo, respecto de Cannon, de entre los muchos elementos que ste
destaca como susceptibles de desencadenar la autoregulacin homeosttica,
hay un par de ellos que s tienen una directa conexin con el objeto de nuestro
estudio: la Homeostasis en la Comunicacin. Me refiero a lo que Cannon llama
las funciones homeostticas del hambre y la sed (Cannon, 1929, pp. 417418), por las que el organismo es animado, incitado u obligado, a un
determinado comportamiento, que inevitablemente adquiere una dimensin
comunicativa en el caso de los seres humanos debido a la naturaleza
intrnsecamente social de stos. Cannon no se preocupa si los actos, las
acciones, a las que la regulacin homeosttica dan lugar, son de carcter
voluntario o no. De hecho considera que es deseable desplazar de la
fisiologa trminos [como los anteriores] que tengan unas implicaciones
psicolgicas o botnicas (Cannon, 1929, 422). Para l, todo tiene un carcter
automtico (teleolgico, diramos nosotros), y slo cabra hablar de una
distincin entre las actividades que ponen en juego a los exteroceptores
(sentidos externos si se quiere una definicin rpida de stos), y las
actividades que ponen en juego a los interoceptores (sentidos internos). Los
primeros dan lugar a lo que Cannon llama actividades exteroafectivas, mientras
que los segundos estaran dentro de lo que podra llamarse sistema
interoafectivo dentro del cual tienen lugar las actividades interoafectivas. Pero,
es importante subrayar que para Cannon, tanto unas como otras guardan una

ntima relacin y conexin, de suerte que la distincin es slo puramente


analtica, siendo las unas las desencadenantes de las otras, y viceversa
(Cannon, 1929, 422-423). Por lo tanto, aunque se suele vincular a las
actividades exteroceptoras con las actividades voluntarias (porque ambas
estn fundamentalmente controladas por el Cortex), sin embargo, para
Cannon, los reguladores homeostticos actan [siempre] de una manera
automtica, es decir independientemente de la voluntad (Cannon, 1929, 422).

Repercusiones en la comunidad cientfica

En el terreno de la Biologa el concepto fue asumido casi de inmediato por


toda la comunidad cientfica correspondiente, y con enorme rapidez su campo
de accin se extendi a toda clase de mecanismos somticos en
funcionamiento, de suerte que ahora no puede restringirse [su uso] a un slo
mecanismo o actividad (Dempsey, 1951, p. 229). Pero fue en el campo de la
Psicologa donde el concepto se revel especialmente til y donde en cuestin
de poco tiempo alcanz un vasto desarrollo terico.

Fletcher. La conciencia

La primera inflexin en el alcance y significado del concepto de homeostasis


vino de la mano de J.M. Fletcher en l942, en un pequeo artculo de poco ms
de siete pginas. ste partiendo del actual concepto de cuerpo-mente como
un todo orgnico vio con claridad que hay una base para asumir que los
hallazgos de Cannon tienen unas implicaciones en verdad importantes para la
Psicologa como las que ya tienen para la Fisiologa (Fletcher, 1942, p. 81).
Partiendo de esta premisa, Fletcher seala que el campo de la homeostasis
abarca tambin a la Conciencia de tal manera que sta puede anticiparse a los
trastornos fsicos que originariamente (en el mbito restrictivo de la Fisiologa)
eran contemplados como los agentes que ponen en marcha los mecanismos
homeostticos (Fletcher, 1942, p. 84 y ss.). De esta manera la Conciencia
pasa a ser por s misma un agente homeosttico susceptible de generar un
comportamiento anticipativo.
Este papel de la Conciencia, que tambin abarca a los estados adquiridos (es

decir a la cultura), poco o nada tiene que ver (en la opinin de algunos autores
como Toch y Hastorf) con las pruebas aportadas por Cannon acerca de la
inclinacin que tiene el organismo a ingerir cantidades de lquido o comida a fin
de reestablecer substancias sanguneas al nivel adecuado. Para ellos, el
concepto de homeostasis tal y como es formulado por Fletcher es un nuevo
concepto, no una aplicacin de uno ya establecido (Toch y Hastorf, 1955, p.
82).
Sin embargo, pese a que la inflexin es importante (nada menos que el salto a
la conciencia), a pesar de todo, considero que Fletcher no hace otra cosa que
llevar hasta sus ltimas consecuencias lo que Cannon aparentemente limita al
mbito de lo maquinal, de lo automtico, es decir, en ltima instancia, al mbito
de todo aquello que tiene su origen en lo gentico. Y digo que Cannon
'aparentemente' lo limita, puesto que ese mbito (lo gentico) tambin incluye
(aunque Cannon no lo haya explicitado) toda nuestra actividad cerebral
posterior, aquella que, basada en nuestra capacidad sinptica, en nuestra
capacidad neuronal, es, en definitiva, la causa de nuestro pensamiento.
Naturalmente, algo tan ambiguo como 'lo gentico' no basta por s mismo para
producir cultura y pensamiento cultural. Ni siquiera es susceptible de producir
lenguaje (nos encontraramos, en ese caso, con algo inexistente, como es el
beb chomskiano [2]). Para que todo esto surja, es preciso la existencia de
la sociedad, o lo que es lo mismo de un sistema abierto formado por unidades
a las que el propio Cannon tambin considera como 'sistemas abiertos': los
seres humanos. En ellos es posible la conciencia de s, o simplemente la
conciencia a secas; aquella que le permite a Cannon desarrollar el concepto de
homeostasis, aquella que permite comprender la existencia de mecanismos
autoreguladores como el hambre y la sed, aquella que nos hace conscientes
de una interaccin. En este marco, el concepto ideado por Fletcher no es otra
cosa que una continuacin natural del ideado por Cannon.

Psicologismo reduccionista. Freeman

Pocos aos ms tarde, tras la II Guerra Mundial, el concepto prosigui su


desarrollo terico, y lo hizo, en primer lugar, con Freeman, quien, en el captulo
de su libro The Energetics of Human Behavior dedicado a la motivacin,
describi una jerarqua motivacional gentico-orgnica que tena como sustrato

bsico y primario a la reequilibracin de los trastornos digestivos y


circulatorios. Para Freeman todo el comportamiento del ser humano est
marcado por este sustrato bsico de tal manera que parece bastante
razonable asumir que todos los complicados ajustes respecto de los estmulos
externos as como todos los esfuerzos creativos del hombre estn asociados
fundamentalmente con el mantenimiento de los esenciales estados constantes
de los fluidos del cuerpo (Freeman, 1948, p. 329). Esta evidente exageracin
(no confirmada por los hechos), constituye una extrapolacin inapropiada y
reduccionista del concepto originario. Pretendiendo llevar a cabo una
generalizacin totalizante, consigue eliminar la riqueza de contenido implcita en
el trmino, de forma que al descender al detalle, a todos los detalles, reduce,
limita la accin homeosttica (conceptualmente entendida como antinmica) a
un mecanismo similar a cualquier accin mecnica que se realice en cualquier
cuerpo humano. Como dice Bertalanffy el principio de la homeostasia a veces
ha sido hinchado hasta el punto de hacerlo ridculo, sealando a continuacin
ejemplos como el de Freeman (1948, pp. 142ss.) donde se liga la muerte del
mrtir a un desplazamiento anormal de sus procesos internos, y seala
(Bertalanffy) hasta que extremos estn dispuestos a llegar ciertos autores
con tal de salvar un esquema arraigado en una filosofa econmico-comercial y
que ensalza el conformismo y el oportunismo como valores ltimos
(Bertalanffy 1976, 220-221).

Behaviorismo. Hull

La idea de Freeman de que todo comportamiento es un intento de asegurar la


integridad orgnica mediante restauraciones homeostticas del equilibrio
(Freeman, 1948, p. 1); es decir, la vinculacin de dos elementos de la realidad
como son, de una parte, la homeostasis, en el sentido fisiolgico estricto, y de
otra, todo el comportamiento, responda al pensamiento imperante en los aos
cuarenta inaugurado por Hull para quien los procesos de aprendizaje
conductuales no cumplen otra funcin que la asegurar la mxima probabilidad
de supervivencia en los organismos superiores (lase seres humanos). Estos
procesos de aprendizaje tienen lugar de una manera enteramente automtica,
y se producen conforme a los principios del refuerzo en la satisfaccin de las
necesidades (Hull, 1943, pp.68-69).

Psicoanlisis y homeostasis

El automatismo homeosttico de Hull, que dio lugar a toda una teora del
aprendizaje, tuvo un predecesor en el terreno del psicoanlisis. Para Ives
Hendricks la esencia de las conclusiones de Cannon acerca de la
'homeostasis' coinciden notablemente con las afirmaciones ms significativas
de Freud [... en] Ms all del Principio del Placer (1920). Sus investigaciones
se han realizado en campos cientficos separados, sin embargo sus
conclusiones finales, de cara a los procesos bsicos de la vida, son los
mismos; el psicoanalista dice que los procesos psicolgicos son iniciados por
la necesidad de restaurar un equilibrio emocional el cual es experimentado
como placer; el fisilogo afirma que todos los procesos orgnicos se inician
por la necesidad de restaurar un equilibrio fsico-qumico el cual es
experimentado como salud (Hendricks, 1934), p.93).
Hendricks equipara lo emocional ('equilibrio emocional') con lo fsico-qumico
('equilibrio fsico-qumico'), situndose en el lado idealista de la misma moneda
cuyo otra cara sera la empirista que correspondera a Freeman. En ambos
casos los trminos empirista e idealista hay que tomarlos en un sentido lato y
no estricto; sin embargo creo que representan con una cierta exactitud lo que
pretendo describir, esto es que ambos autores, uno situado en el lado del
espritu, y el otro en el lado de la materia, entienden que existe una suerte de
ley por medio de la cual el ente humano restaura su equilibrio. Sin embargo,
segn ha sido sealado por Maze, la Homeostasis a duras penas puede ser
considerada como una ley orgnica (Maze, 1953, p.406). Es ms bien un juego
de fuerzas especficas, si bien que esa especificidad debe ser asumida como
existente en situaciones en las cuales el placer es el resultado.
Otros escritores psicoanalticos, sin embargo, han visto en el concepto de
homeostasis posibilidades diferentes de desarrollo en relacin con diversos
aspectos de la teora del Psicoanlisis.
As, Douglas W. Orr (1942), por ejemplo, postul un instinto homeosttico
en lugar del Instinto de Muerte encargado de cubrir las tendencias
conservadoras en la vida mental, opuestas al sexo considerado como instinto
creativo. L.S. Kubie (1948) estableci una jerarqua de instintos en la que
todos aquellos considerados vitales lo eran tambin homeostticos.
Entre los llamados psicoanalistas no freudianos Franz Alexander desarroll el

concepto considerndolo como un principio de estabilidad, describiendo la


homeostasis en trminos psicolgicos. Alexander ha sido quizs el que ms
lejos ha llegado en la modificacin (y desarrollo del concepto) al situar el
proceso homeosttico en la esfera del control autnomo por parte del individuo
concreto. Por esta razn el principio de estabilidad por l postulado habra
que calificarlo como un principio de estabilidad relativo en funcin de la historia
y valores de cada individuo. l defini la homeostasis teleolgicamente como
el esfuerzo orgnico para preservar aquellas ptimas condiciones internas
bajo las cuales el proceso de vida es posible (Alexander, 1948, p.36). Esta
funcin preservadora est bajo el control del Ego que acta como agente del
principio de estabilidad. Su cometido es el de satisfacer las necesidades
internas (tal y como son percibidas por el individuo) y proteger al organismo de
un exceso de estimulacin.
Alexander postula una jerarqua de necesidades entre las que es posible una
eleccin. Una escala de valores debe ser desarrollada por el Ego quien habr
de renunciar o subordinar determinados deseos si stos entran en conflicto con
otros ms importantes (Alexander, 1948, p.89). Sin embargo, lo que origina
esta jerarqua de valores, esta relativizacin de las necesidades, no es algo
nico para todos los individuos; de hecho, no puede ser aclarado de una
manera precisa. Para Alexander el comportamiento de los seres humanos es
comparable al montaero que lleva a su espalda un pesado equipo con el fin
de disfrutar (en ultima instancia) del paisaje de una cumbre especfica. Las
decisiones que llevan a desarrollar un determinado comportamiento, si bien
adolecen de una cierta autonoma, no implican (al contrario que en Freeman)
que stas puedan ser explicadas en todo momento como conducentes a una
reequilibracin psicobiolgica, antes bien, estas decisiones, con frecuencia,
conllevan, como en el ejemplo del montaero, un claro malestar, una cierta
malaise no placentera.

Conclusiones

A estas alturas del discurso, parece ya claro que el concepto de Homeostasis


desbord, en los primeros veinte aos de su nacimiento, lo escuetamente
fisiolgico, pasando a forma parte del vocabulario cientfico de diversas
disciplinas, expandiendo con ello su campo de aplicacin e interpretacin.

La revisin efectuada hasta el momento, sin ser ni muchos menos exhaustiva,


no ha pretendido otra cosa que mostrar precisamente la riqueza del concepto,
el cual, generalmente interpretado en un sentido conservador es perfectamente
extrapolable a otros mbitos del pensamiento. Este sentido conservador del
que hablo (Freeman, Hull, Hendricks, Orr, Kubie), no es otro que aquel que
niega, ignora o soslaya la dimensin tensionante y contradictoria del concepto
de Homeostasis. Ello no significa, necesariamente, que las aportaciones
efectuadas por estos autores sea absolutamente reduccionista. Ms bien, al
contrario, sus extrapolaciones han enriquecido el modelo de pensamiento
nacido del concepto del homeostasis permitiendo con ello su ulterior desarrollo.
En este sentido adems de resaltar la relativizacin y teleologizacin que del
mismo hizo Franz Alexander, he de mencionar an a algunos autores que
tempranamente s tuvieron en cuenta ese valor tensionante y contradictorio.

Homeostasis y cambio social

En el campo de la sociologa el primero en hacer uso del concepto fue Sorokin


(1937). Ello no ha de extraarnos en absoluto ya que el propio Cannon al
sealar que los principios conducentes a la estabilizacin eran probablemente
generales, sugiere que la homeostasis podra ser un concepto til al considerar
la organizacin social. P.A. Sorokin trata extensamente con los mecanismos
homeostticos de ajuste grupal, a los cuales considera como una funcin
cuando el grupo es amenazado.
En contraste con el uso del trmino por parte de Sorokin, limitado al carcter
equilibrador de la homeostasis, G.C. Homans subrayar el carcter dinmico
del mismo. Para Homans un sistema social est en equilibrio... cuando el
estado de los elementos que forman parte del sistema y la mutua relacin
entre ellos es de tal naturaleza que cualquier cambio, por pequeo que ste
sea, en uno de los elementos ser seguido por cambios en otros elementos
tendentes a reducir la cantidad de tal cambio (Homans, 1950, p.303). Esta
definicin que est muy prxima a la del propio Cannon no implica, sin
embargo, que Homans proclame que el equilibrio es una propiedad inherente
a un sistema social. El equilibrio existe en algunos grupos una parte del tiempo,
no en todos los grupos durante todo el tiempo (Homans, 1950, p.449). Esto
lleva aparejado que un aparente retorno a un estado previo pueda, de hecho,

representar una situacin enteramente nueva, o lo que es lo mismo, que la


estabilidad aparente puede encubrir un cambio lento pero firme y continuo. Por
consiguiente, las condiciones que dan lugar a un engaoso equilibrio
constituyen, sin embargo, aquellas bajo las cuales se produce un cambio
constante, justo el que subyace a la estabilidad supuesta. La condicin de
'sistema abierto' del cuerpo humano sealada antes y por la cual ste se halla
en constante cambio, es perfectamente extrapolable pues al 'sistema abierto'
social, a fin de cuentas constituido por elementos humanos.

Homeostasis en la percepcin

En el campo de la percepcin uno de los primeros pioneros en aplicar el


concepto fue Ross Stagner para quin las constancias perceptuales han [...]
de ser consideradas como manifestaciones homeostticas (Stagner, 1951,
p.7), en la lnea de la Gestalt de concebir en la percepcin de esas
constancias el mximo rendimiento con el mnimo esfuerzo. No obstante,
Stagner considera la homeostasis desde un punto de vista exclusivamente
equilibrador.
Fue G.S. Klein (1951, pp. 330-331), quien adems de considerar la percepcin
como la adquisicin de 'equilibrio', puso especial nfasis en el rol
desempeado en ello por las diferencias individuales y de personalidad. De
nuevo, como en el caso de Alexander, se produce una relativizacin de
conceptos que en principio pudieran ser considerados de una manera unvoca.
Para l, el concepto de 'equilibrio' es til slo si reconocemos sin ambages que
la clase de balanza y los medios para alcanzarla son diferentes segn las
diferentes personas. 'Equilibrio' significa el mayor o menor estado estable que
un individuo alcanza de cara a una tarea, un problema, o a un estmulo en tanto
que ste es resuelto conforme a su propio camino, a su propia manera de
entender su resolucin. Lo que determina la forma de un estado estable son
los mecanismos de tensin-reduccin que la gente escoge. El equilibrio de un
hombre supone el desconcierto, el desencaje, de otro hombre; hay que partir
de ese dato bsico.

Contrahomeostasis

Ser, sin embargo, un escritor psicoanalista, Otto Fenichel, quien acabe


introduciendo el concepto de contrahomeostasis en un intento de una mayor
racionalizacin de los complejos fenmenos vitales a los que la propia vida se
ve sometida. Para l, la homeostasis no debe ser tomada nicamente como
sinnimo de ecualizacin, de equilibrio, sino que al contrario parece ms
apropiado ver en el objetivo ltimo de todas estas tendencias ecualizadoras el
intento de mantener un cierto nivel de tensin caracterstico del organismo, [el
intento] 'de preservar el nivel de excitacin', como ya Freud lo estableci
tempranamente, ms bien que el intento de la abolicin total de la tensin
(Fenichel, 1945, p.12). La aceptacin de esta elemental verdad, aquella que
asume el carcter intrnsecamente abierto y dinmico de la vida, llevar a
Fenichel a considerar la existencia del comportamiento contrahomeosttico
como una complicacin de segundo orden debida a las relaciones con nuestro
entorno y con nuestros semejantes. La naturaleza de este comportamiento
contrahomeosttico debe ser explicada como una complicacin secundaria
impuesta sobre el organismo por fuerzas externas (Fenichel, 1945, p.13).

Ashby-Priban

En 1952 el neurlogo britnico William Ross Ashby, a travs de su libro Design


for a Brain, introdujo en el mundo cientfico el trmino homeostato. Este
neologismo sirvi en su momento para designar un dispositivo (en principio una
mquina) que permita establecer automticamente un equilibrio entre varios
elementos interconectados.
Naturalmente Ashby lo que sugiere es que el cuerpo humano, el cerebro, es
como un homeostato, una mquina, que posee una infinidad de variables. Con
la creacin de una mquina simple, (de hecho Grey Walter, 1953, la llam
machina sopora, mquina durmiente, por la simplicidad de sus mecanismos
[3]) Ashby pretendi mostrar (ilustrar, habra que decir) a escala reducida la
analoga entre cerebro y mquina, funcionando en ambos casos con unas
reglas a las que cabra nominar como homeostticas.
El homeostato de Ashby y el posterior de Grey Walter, supuso, en cualquier
caso, que el trmino se introdujese en un sector de la comunidad cientfica con
un valor de uso [4], al mismo tiempo que era aceptado como nuevo significante
por parte de todos.

En relacin con nuestra propuesta, es absolutamente obligado mencionar a


alguien que hizo uso del trmino en cuestin, Karl H. Priban de la Universidad
de Stanford quien, en 1963, dej firmemente establecido que las regulaciones
homeostticas producidas en el organismo humano conllevan necesaria e
inevitablemente un aumento de tensin, de desequilibrio, y que son
consiguientemente una invitacin a nuevas regulaciones.
Para Priban, el cuerpo humano es como un homeostato, formado por muchos
elementos a los cuales hay que considerar como variables dada su cambiante
condicin. En el estado actual de la tecnologa cientfica, es posible medir una
gran parte de esas variables, y as, de la misma forma que Cannon haba
procedido a analizar empricamente las variaciones en los diferentes fluidos del
organismo, y en los elementos en ellos depositados, tales como agua, cloruro
sdico, glucosa, carbohidratos, proteinas en el plasma sanguneo, grasa,
calcio, (Cannon, 1929, 401-417) y otras funciones homeostticas ya
mencionadas ms arriba (papel del sistema nervioso autnomo en la
homeostasis; funciones homeostticas del hambre y la sed), as, repito, de la
misma forma que Cannon, haba procedido a un anlisis emprico del
organismo humano en lo referente a aspectos fisiolgicos del mismo, as
procedi Priban (y otros que le antecedieron) en lo referente a la actividad
elctrica en los diferentes elementos del sistema nervioso.
Sus conclusiones, desarrolladas en una Comunicacin para el Symposium
sobre la Motivacin celebrado en Nebraska en l963, y titulado Reinforcement
Revisited: A Structural View, no pueden ser, en lo relativo al tema que nos
ocupa, ms concluyentes.
Tras realizar un muy exhaustivo anlisis de las diferentes teoras sobre el
Refuerzo, y apoyado en datos empricos, Priban considera que los diferentes
homeostatos que conforman el organismo humano (el cual puede ser
considerado en s mismo como un homeostato) son mecanismos
defectuosos, imprecisos, tal y como ya se ha detallado en la seccin dedicada
a la percepcin. Sin embargo, en un medio relativamente constante, se las
arreglan para convertirse en mecanismos progresivamente adaptados [...].
Estos homeostatos deben, no obstante, estar interconectados, es decir cada
uno prefijado por el otro, para alcanzar el mximo de control (Priban, 1963,
p.152). Son, por lo tanto, subsistemas dentro de un sistema que a su vez es
controlado por stos, en una suerte de double bind, doble vnculo paradjico,
en el que la compleja interrelacin entre subsistemas y sistema consigue

alcanzar situaciones estables de una manera ms eficaz a como lo hara un


sistema ms simple (Priban, 1963, p.147).Esta estabilidad no es sin embargo
definitiva.
Tal y como queda probado a lo largo de su trabajo (pp. 121, 124-133), una vez
el alcanzado el nivel de control, nuevas sensibilidades son desarrolladas y
nuevos mecanismos se establecen para hacer frente a ellas (Priban, 1963,
p.152).
El punto de vista de Priban, no es, sin embargo, un punto de vista estructural
(tan a la moda en esos aos); es algo mucho ms complejo. Una visin
estructural de esta secuencia de operaciones [las citadas en el prrafo
anterior] la explicara como el producto de un simple homeostato prefijado; una
mirada ms atenta, ms cercana, sin embargo, discernira entre un modelo
[pattern] cclico (esfuerzo, control, nueva sensibilidad), del siguiente (Priban,
1963, p.152). Justamente la apariencia de lo contrario sucedera en la lejana
contemplacin del ocano del Norte de California desde el aire un da de
temporal; en l es posible observar una pacfica escena costera formada en
parte por una serie de estables, permanentes, modlicas olas [de las que sin
embargo sabemos son el resultado de una] tremenda, temible, poderosa,
cclica actividad ocenica (Priban, 1963, 122).

II. FEEDBACK

Nadie puede baarse dos veces en el mismo ro


Herclito

Homeostasis y feedback

Como ya hemos visto a lo largo de toda la seccin anterior el trmino


homeostasis ha sido usado indistintamente de dos maneras: bien como un
principio de estabilidad, los menos, bien como un principio de cambio, los
ms. En el segundo de los casos, la aplicacin del concepto subsume siempre
al primero, es decir, existe cambio porque se intenta alcanzar (de una manera
imposible tras la investigacin de Priban) la estabilidad.
Este hecho, el doble uso conceptual de la homeostasis, permite afirmar a
Watzlawick, siguiendo a David (1958, pp.8-13), que han coexistido dos
definiciones de la homeostasis: 1) como un fin o estado [es decir..] la
existencia de cierta constancia frente al cambio (externo) y 2) como un medio,
[es decir] los mecanismos de retroalimentacin negativa que intervienen para
minimizar el cambio [...]. En la actualidad resulta ms claro referirse al estado
constante o la estabilidad de un sistema [5], que en general se mantiene
mediante mecanismos de retroalimentacin negativa (Watzlawick
/Beavin/Jackson, 1989, 136).
La doble utilizacin del trmino (coincidente con lo expresado ms arriba) le
lleva a Watzlawick a afirmar que su uso ha quedado limitado a un principio
explicativo de carcter general. Pero lo que me parece especialmente
subrayable de la definicin sinttica que Watzlawick y sus compaeros nos
ofrecen, es la introduccin en ella de otros trminos (feedback y sistema) con
los que inevitablemente aparecer relacionado.

Origen y definiciones

El trmino feedback ha sido introducido en 1914 por E.H. Armstrong para


designar un circuito de regeneracin de la seal en una estacin de radio
(Escarpit, 1976, p.53). Es por lo tanto un trmino nacido directamente de la
nueva era de la comunicacin, cuyos prolegmenos habra que situarlos en la
emisin inalmbrica de seales elctricas en los comienzos de nuestro siglo.
Suele traducirse de varias maneras, siendo las ms comunes las de
retroaccin, realimentacin y retroalimentacin. Urabayen lo define como la
accin que un elemento ejerce sobre otro [y] tiene como consecuencia una
accin de este elemento sobre el anterior (Urabayen, 1988, p.38).
Asimismo, se entiende que pueden existir dos tipos de feedback, positivo y
negativo. En el primer caso la retroalimentacin puede ir en el sentido de la
accin inicial, por ejemplo, cuando una corriente de agua en una tubera va
llenando un depsito y el nivel de ese depsito hace abrir an ms la vlvula de
admisin de agua en la tubera. [En el segundo caso] la realimentacin
negativa va en sentido contrario a la accin inicial: en nuestro ejemplo,
cerrando la vlvula (Urabayen, 1988, p.38). El concepto de feedback, est en
directa conexin con el concepto de sistema (que veremos ms adelante),
siendo un caso particular de interaccin en el seno del mismo.
Watzlawick, como Urabayen, sita la realimentacin en relacin con el
concepto de sistema, (as como con el concepto de homeostasis como ya
hemos visto ms arriba). Para ste en ambos casos, parte de la salida de un
sistema vuelve a introducirse en el sistema como informacin acerca de dicha
salida [output]. La diferencia consiste en que, en el caso de la
retroalimentacin negativa, esa informacin se utiliza para disminuir la
desviacin de la salida con respecto a una norma establecida [...] mientras que
en el caso de la retroalimentacin positiva, la misma informacin acta como
una medida para aumentar la desviacin de la salida (Watzlawick /Beavin
/Jackson, 1989, 32).

Organismo y feedback

En lo referente al propio organismo humano, tambin puede hacerse mencin


al feedback para explicar al menos una buena parte de sus mecanismos. Un
experimento fundamental en relacin con lo que estamos hablando fue el

desarrollado en Mosc por Eugene Solokov (1960) y explicado por Priban


(1963, 118). En ste, el sujeto experimental era sometido de una manera
irregular, imprevista, a un beep de intensidad y duracin determinadas, al
tiempo que eran registradas las respuestas galvnicas de su piel, las de los
plexos del sistema nervioso neurovegetativo, as como su encefalograma. Con
los dos primeros registros, bien puede decirse que se medan sus respuestas
inconscientes, las proporcionadas de una manera automtica o refleja por un
sistema llamado autnomo. Con el ltimo registro, el del encefalograma, bien
puede decirse que se pretenda medir el grado de recepcin de los mensajes a
nivel de sistema nervioso central.
A lo largo de la situacin experimental as descrita, invariablemente se
producan las siguientes reacciones. En una primera fase los registros
indicaban un incremento de actividad tpicos de la alerta, y que son conocidos
como reaccin de orientacin,(podra entonces hablarse de un feedback
positivo en el que un subsistema orgnico incrementa sus seales de salida,
outputs en relacin directa con las de entrada, inputs).
En una segunda fase, la de habituacin, los indicadores de los cambios
producidos en el organismo iban progresivamente atenundose hasta llegar un
momento en que el efecto del sonido era inexistente. Se haba producido un
claro feedback negativo, de suerte que el sistema nervioso central haba
controlado al autnomo.
Finalmente, Solokov, en ese momento reduca la intensidad del beep y el
proceso volva a comenzar de nuevo con un incremento de la actividad
orgnica. Las conclusiones de Solokov fueron que en los mecanismos de alerta
y de habituacin juega un papel bsico el sistema nervioso central, capaz,
como hemos concluido nosotros mismos, de producir feedbacks negativos que
reequilibren el subsistema orgnico a los niveles previos; (imposible de otra
parte en el mbito de la conciencia puesto que ya se ha vivido la experiencia
de la alerta y la ansiedad).

La difcil frontera en el feedback

Para Escarpit (1976, pp. 54-63) el feedback tiene al menos tres papeles
(rles) diferentes: 1) un rol de regulacin, 2) un rol de acumulacin cclica, y

finalmente 3) un rol de acumulacin didctica.


El rol de regulacin es el ms simple segn Escarpit, y basta para su
funcionamiento que el sistema est dotado de un programa condicional de tal
manera que cuando una parte (receptor) del sistema registre tal o cual efecto,
enve a otra parte (emisor) del sistema tal o cual orden, de suerte que sta
contine o altere la ejecucin del programa.
El termostato sera el paradigma del feedback de regulacin. Programado en
una determinada temperatura, su intencin confesada es la de mantener la
situacin en un estado homeosttico y reprimir toda manifestacin de entropa
[...] el sistema tomado en su conjunto no proporciona ninguna informacin. Es
enteramente previsible(Escarpit (1976, 55).
Este esquema de regulacin no puede ser aplicado al conjunto de la sociedad,
dada su condicin de sistema abierto (aunque es posible describir
metafricamente una gestin de gobierno en un sentido regulador). En ella, en
la sociedad, unos seres humanos y unos grupos de seres humanos estn
implicados y constituyen otras tantas fuentes autnomas. Ahora bien un
feedback de regulacin no admitira ms que una sola fuente(Escarpit (1976,
pp.55-56). Slo sera posible su aplicacin en una sociedad robotizada, donde
todo estuviera perfecta y absolutamente programado.
El feedback en su rol de acumulacin cclica es descrito como justamente lo
contrario al anterior. Mientras que el primero sera asimilable al feedback
negativo por cuanto su objetivo es el mantenimiento de un estado o situacin,
el segundo, el de acumulacin cclica, puede ser descrito como un feedback
positivo por cuanto hay una realimentacin cuantitativamente positiva de las
seales de salida sobre las de entrada en el seno de un sistema dado.
Un tpico ejemplo de feedback positivo lo constituye el conocido efecto de
'acople' entre micrfono y altavoces, generador de un ruido caracterstico bien
conocido por todos. Otro sera, a nivel cultural, la repeticin de (la reiteracin
en) esquemas comunicativos de probado xito, tal como los culebrones
televisivos, con los que la industria realimenta sus circuitos comunicativos
(exhibicin/percepcin) hasta que el tiempo y la acumulacin positiva de un
mismo tipo de seal produzca una saturacin similar a la producida en el efecto
de 'acople'.

Este ltimo ejemplo (el de los culebrones) parece un claro feedback positivo
tal y como ha sido descrito aqu. Sin embargo, si tuviramos en cuenta otras
variables en el seno de un conjunto social, o si utilizramos como muestra otros
ejemplos de produccin cultural clsica, como es el uso de los arquetipos
reutilizados una y otra vez a lo largo de nuestra historia como especie humana,
quedara menos claro si el rol desempeado por esas seales no sera (en
ltima instancia) un rol de regulacin (por emplear la terminologa de Escarpit),
es decir, un feedback negativo.
La frontera entre el feedback negativo y el feedback positivo aunque ntida en
algunas ocasiones, no se nos presenta como tal en otras. Ocurrira algo
parecido a la homeostasis tal y como ha sido definida en este obra: de una
parte parece que detiene, y de otra, parece que hace avanzar. Esa antinomia
que tambin se encuentra reflejada en el campo de la gentica y de la
evolucin -mutacin e invariancia- (Beals y Hoijer, 1968, pp.135-167), queda
resuelta en Escarpit por lo que podemos llamar feedback de acumulacin
didctica.
Su nombre tiene una justificacin etimolgica: la acumulacin didctica se
produce en el documento, y documento viene de doceo, ensear.
Mediante el documento, el ser humano intenta escapar de lo evenencial, es
decir de todo aquello que nos proporciona una informacin inmediata mediante
la cual establecemos los mltiples feedbacks de regulacin por los que nos
desenvolvemos en la vida. Para escapar de esa informacin que no es otra
cosa que una cantidad negativa [6] aportada al espritu por el acontecimiento
cuando pasa del futuro al pasado (Escarpit 1976, 63), el ser humano ha
creado el anti-acontecimiento a travs de la elaboracin del documento.
Mediante el documento se integran los aspectos acumulativos y los regulativos.
En l se acumulan trazos fijos y permanentes [...] en los que las respuestas
dadas en feedback, a travs del tiempo, a las experiencias anteriores, quedan
disponibles para una lectura, es decir para una exploracin libre de toda
restriccin evenencial o cronolgica (Escarpit, 1976, 62-63).
Tendra uno la tentacin de decir que, a fin de cuentas, el feedback de
acumulacin didctica no es otra cosa que una suerte de sntesis hegeliana (en
ningn momento explicitada como tal por el autor) de los feedbacks negativo y
positivo. Sin embargo esto no es totalmente exacto. Tal y como es concebido

por Escarpit, el feedback es nico, y realmente es un nico concepto al cual


podemos adjetivar como positivo o negativo, debiendo tener en cuenta, al
hacerlo, la borrosa frontera que les separa (segn se ha podido ver ms
arriba). Por lo tanto habra que decir que el rol de acumulacin didctica es
uno de los varios roles que puede desempear el feedback, cumpliendo, en
ese caso, un papel que, ciertamente, aun siendo diferente a los dos anteriores,
los ana e integra.
En otro nivel diferente, en el plano de las interacciones humanas inmediatas, el
problema del doble feedback, tanto positivo como negativo, que interactan de
tal suerte, que en ocasiones no es posible establecer una clara diferencia entre
ellos, Watzlawick, siguiendo a Bateson (1961), introduce el trmino
recalibracin (Watzlawick/Beavin/Jackson, 1989, 136-139).
Con l, se resuelve conceptualmente el hecho de que aun siendo cierto, como
lo observ Jackson (1965, 13-14), que en el seno de las familias existe una
cierta capacidad para mantener un estado estable mediante la
retroalimentacin negativa, sin embargo, tambin existe aprendizaje y
crecimiento en la familia [..] efectos [el aprendizaje y el crecimiento] que estn
ms cerca de la retroalimentacin positiva (Watzlawick /Beavin /Jackson,
1989, 137).
La comparacin entre ambas formas de aplicacin de los feedback negativo y
positivo, -en el mbito familiar en el caso de Watzlawick, en el mbito general
(regulacin) y acumulacin cclica) en el caso de Escarpit-, resulta evidente.
En ambos casos, y de manera ms explcita en el primero, la interrelacin
entre los dos tipos de retroalimentacin resulta clara; y en ambos casos, de
nuevo, el problema es resuelto con la introduccin de un concepto que los
subsuma e integre: acumulacin didctica (en Escarpit) o recalibracin
(Watzlawick) sern el resultado.
Llamado en ocasiones calibracin a secas, la recalibracin es, como en
Robert Escarpit, un aspecto funcional de un nico feedback, con el que
ciertamente podra confundirse como sinnimo. Este aspecto funcional de la
calibracin no es otro que la funcin escalonada ya mencionada por Ashby
(1952) que se produce al cambiar la calibracin tal como modificar la
regulacin de un termostato o hacer los cambios de marcha en un automvil
(Watzlawick/Beavin/Jackson, 1989, 138). Equivalente al concepto de

regulacin, la recalibracin supone ser una re-regulacin del sistema


extrapolable al conjunto de la sociedad como ya lo hiciera Homans (1950) en el
campo de la homeostasis: Aplicando este modelo a la vida familiar, o a
pautas sociales amplias tales como la vigilancia del cumplimiento de la ley,
sugerimos que existe una calibracin de la conducta habitual o aceptable, las
reglas de una familia o las leyes de una sociedad, dentro de los cuales suelen
funcionar los individuos o los grupos(Watzlawick/Beavin/Jackson, 1989, 138).
Naturalmente estas reglas, estas leyes, no son eternas (aunque hubiera otras
pocas en que as lo pareciera), y cambian con el paso del tiempo
precisamente gracias al efecto recalibrador.
Para otros autores, como Scheflen y Birdwhistell la 'recalibracin' es un
procedimiento de correccin [...]cuando la interaccin se extrava o se
desmorona [no reanudndose sino] hasta despus de una repeticin de los
anuncios y presentaciones diversos que los miembros del grupo producen al
principio de la interaccin (Scheflen [7], 1984, 162). Limitada al mbito de la
interaccin personal directa, en este ltimo caso, como se ve, la recalibracin
est ms claramente definida como una vuelta al orden, a la estabilidad,
(retroaccin negativa) mediante justamente la reiteracin y la acumulacin
(retroaccin positiva).
A falta de una definicin ms general dira que la recalibracin es la capacidad
que tiene un elemento de un (sub)sistema, o un (sub)sistema mismo, de
readaptar sus pautas (patterns) de pensamiento y de conducta sin suponer por
ello una total ruptura con las pautas anteriores.
Es en este sentido en el que la equiparacin entre los conceptos de feedback
de acumulacin didctica y el de recalibracin resulta ostensible. El
documento escarpiniano, o para ser ms preciso, el nuevo documento nacido
en el seno de una cultura, de una tradicin, de unas pautas, con un
determinado lenguaje, pero sin embargo capaz de decir algo nuevo, de
expresar nuevas ideas, de utilizar nuevos trminos, cumple una funcin
recalibradora, re-reguladora, o mejor dicho pretende cumplirla. Esto ocurrir en
el preciso momento en que determinados sectores de la sociedad o la misma
sociedad entera lo acepte; slo entonces ser cuando podremos decir que esa
recalibracin ha tenido ya lugar. Por ello podemos decir que la acumulacin
didctica es recalibradora, y viceversa que la recalibracin no es otra cosa
que una acumulacin que re-ensea: es decir, una acumulacin didctica.

Sin embargo, a pesar del inters por encontrar definiciones precisas, creo que
est claro en este punto del discurso que la retroaccin positiva y la negativa
son conceptos ntimamente relacionados los cuales resulta difcil separar.
De hecho estas ideas tienen su origen en Maruyana (1963), quien fue el
primero en rehabilitar la retroaccin positiva abriendo de esta manera una
brecha para la causalidad mutua interrelacionada y en definitiva para la
dialctica de las retroacciones (Morin, 1986, 285). Su continuidad: en
Birdwhistell, ya mencionado, o en von Foerster (1974) con su concepto de
causalidad recursiva (Morin, 1986, 285), y sobre todo con Maturana y Varela
(1972; 1976) los cuales introdujeron la nocin de sistemas autopoiticos
(autocreadores, autogeneradores) por medio de la cual es posible dar
explicacin de la persistencia as como la transformacin de los sistemas
gracias a un tipo diferente de retroalimentacin que hace que una, o ms de
una, propiedad del todo recurse en el interior del sistema y literalmente viva
sobre s misma (Bateson, 1993, 290).

III. CIBERNTICA

Guerra es padre y rey de todas las cosas.


Herclito

ntimamente relacionado con el concepto de feedback, desde donde surge en


el siglo XX, se encuentra la Ciberntica a la que es inexcusable dedicar, ahora,
algunas breves referencias.

Origen y definiciones

El vocablo ciberntica es de todos conocido que proviene literalmente del


griego kybernetik trmino usado por Platn para la descripcin simblica de
las relaciones entre el alma y el cuerpo, y que significa el arte del pilotaje. El
verbo para expresar la accin de pilotar as como otras palabras conteniendo
la misma raz, disponan en todos los casos de segundas acepciones que las
relacionaban con la accin de gobierno, con la accin de dirigir.
No es extrao entonces que en el pasado siglo Andr-Marie Ampre la
reutilizara para referirse a los medios que se ocupan de gobernar en poltica
(Garca de Diego, 1988, 54). O para ser ms precisos, en 1834, en su Ensayo
sobre la filosofa de las ciencias intentando [..] establecer una nomenclatura
binaria de las diversas ramas del saber, moderniz el trmino en ciberntica
[ciberntique] para designar la parte de la ciencia poltica que trata del
ejercicio del gobierno (Escarpit, 1976, 72). El vocablo utilizado por Ampre
nunca lleg realmente a formar parte del vocabulario cientfico o poltico y cay
en el olvido.
No es sino hasta el ao 1948 cuando, de nuevo, fue puesto en circulacin para
el gran pblico por Norbert Wiener a raz de la publicacin por el
Massachusetts Institute of Technology de su Cybernetics: Or Control and
Communications in the Animal and the Machine. Desde ese momento hasta

nuestros das el trmino ha sufrido una gran expansin y transformacin de


suerte que periodistas como Jos Antonio Mayo pueden hablar y hablan de
cibergenios, ciberartistas o ciberpunks entre otros (como los cibercoroneles y
los ciberempresarios) para referirse a individuos que de alguna manera
desarrollan una actividad en el mbito de la retroaccin o feedback.
Renacido el trmino sin una intencionalidad explcitamente poltica como la que
le dio Ampre, para Wiener la Ciberntica no era otra cosa que la ciencia del
control y de la comunicacin en el animal y en la mquina (Garca de Diego,
1988, 54) en la que es fundamental el propio concepto de feedback.

Aparicin del pensamiento ciberntico

Nio prodigio, Norbert Wiener obtuvo en 1913, cuando contaba tan slo 18
aos, su doctorado en Harvard (Mass.). Posteriormente, en Europa, estudi
filosofa y lgica con Bertrand Russell en Cambridge, y fue alumno de Edmund
Husserl en Gttingen. En l9l9, ingres como profesor de matemticas en el
M.I.T., institucin donde permaneci prcticamente toda su vida (Escarpit,
1976, 72). Pero habra que esperar hasta la II Guerra Mundial para que
Norbert Wiener comenzara a desarrollar el pensamiento ciberntico.
Comisionado por el Gobierno de Estados Unidos para la investigacin del
control de tiro antiareo, codirigi junto al neurofisilogo Arthur Rosenblueth un
equipo multidisciplinar al que pertenecieron individuos de la talla de John von
Neumann (matemtico), Kurt Lewin (psiclogo), Margaret Mead y Gregory
Bateson (antroplogos) (Rodrigo Alsina, 1989, 37). La investigacin
subsiguiente dio como resultado el diseo de unos sistemas de tiro en los que
resultaba absolutamente imprescindible un bucle en forma de feedback que
diera informacin sobre los resultados de la accin realizada, y corrigiera o
reforzara (feedbacks negativos o positivos) a la accin en cuestin. De estas
investigaciones de aplicacin militar ser de donde surja el pensamiento
ciberntico, con lo que se hace bueno, una vez ms, el dicho de Herclito de
que la guerra es el padre y el rey de todas las cosas (fr.53).
Antes de la publicacin, en 1948, del libro ya mencionado, Arturo Rosenblueth,
Norbert Wiener y el ingeniero Julian Bigelow [8] publicaron un artculo en el que
se exponan los grandes principios de lo que sera la ciberntica. Fue en 1943

y su ttulo Behavior, Purpose and Teleology.


En l, y por primera vez en el campo de las llamadas ciencias positivas, se
defiende el concepto de teleologa como un concepto necesario para la
comprensin de ciertos modos de conducta (Rosenblueth/Wiener/Bigelow,
1943, 23), al tiempo que se enfatiza el hecho de que un nico modelo de
anlisis sobre el comportamiento [behavior] es aplicable tanto a las mquinas
como a los organismos vivos (Rosenblueth/Wiener/Bigelow, 1943, 22).
Este modelo de anlisis est basado en una clasificacin dicotmica del
comportamiento reconociendo que muchas otras lneas de clasificacin son
posibles tales como los diversos grados de libertad en los que la conducta
puede mostrarse, la continuidad o discontinuidad de la misma, o bien la
proporcionalidad entre outputs e inputs (Rosenblueth/Wiener/Bigelow), 1943,
22).

Figura 1. Esquema de la conducta (Rosenblueth/Wiener/Bigelow, 1943, 21)

El presente modelo aqu reproducido est basado en una consideracin previa


y bsica: que toda conducta tiene un carcter relacional; es decir, no es
posible hablar de conducta [9] en un slo tem (individuo, sujeto, mquina, etc)

sino siempre en referencia a dos o ms tems: Por conducta se entiende


cualquier cambio de una entidad respecto de su medio.
(Rosenblueth/Wiener/Bigelow, 1943, 18).
El carcter 'relacional' del cambio que es la conducta se entiende
perfectamente en el momento en que los autores ponen en juego dos
conceptos claves, input y output.
As, Conducta activa es aquella en la que el objeto es la fuente de un output
de energa involucrada en una reaccin especfica dada. El objeto puede
almacenar energa suministrada por un input remoto o relativamente inmediato,
pero el input no da directamente energa al output.
(Rosenblueth/Wiener/Bigelow, 1943, 18).
Este carcter relacional es an ms claro y evidente cuando los autores se
refieren a la conducta intencional [purposeful behavior]. Una ruleta, o un reloj,
aunque construidas con un propsito, con una intencin, son mquinas que
carecen de intencionalidad especfica, (de relacionalidad intrnseca diramos
nosotros) activables siempre en relacin a un otro elemento. De igual manera,
aunque un arma de fuego [gun] puede ser usado para un definitivo propsito, la
consecucin de un objetivo no es intrnseco a la funcionalidad del arma.
Pueden ser hechos disparos al azar, deliberadamente sin propsito. Por otra
parte, otras mquinas, son intrnsecamente intencionales. Un torpedo con un
mecanismo de bsqueda del blanco es un ejemplo. (Rosenblueth
/Wiener/Bigelow, 1943, 19).
Ello no significa, en mi opinin, que las mquinas no especficamente
intencionales, o las conductas clasificadas aqu como pasivas, carezcan de
relacionalidad posible. El reloj en tanto que es observado, es relacional, y por
lo tanto comunica. Las piedras de Mont Saint Michel, tambin.
Respecto de la naturaleza teleolgica de la conducta, sta queda ligada en los
autores al concepto de feedback, que siempre, en su opinin, ha de ser
negativo: Se puede considerar que toda conducta intencional requiere
feedback negativos. (Rosenblueth/Wiener/Bigelow, 1943, 19).
Esta consideracin se debe a que, habiendo definido al feedback como la
parte de la energa de salida [energy output] de un aparato o mquina que
retorna como input (p.19), si sta (la energa de retorno) tuviere el mismo

signo que en el momento de la salida, la relacionalidad que se establecera


sera, propiamente hablando, una relacin entre el objeto emisor y s mismo.
De suerte que (en el ejemplo propuesto por los autores) si una mquina
diseada para incidir en un objetivo luminoso en movimiento dispara
considerablemente ms alto, los estmulos de retorno provocados por tales
disparos la desviaran an ms del objetivo (Rosenblueth/Wiener/Bigelow,
1943, 20).
Estando sustancialmente de acuerdo en que para que haya conducta
teleolgica ha de haber retroalimentacin negativa, sin embargo no creemos
que esta condicin indispensable excluya de la misma (de la conducta
teleolgica) a la retroalimentacin positiva. Ya hemos visto ms arriba cmo
ambos conceptos interactan, hasta el punto de que para poder establecer
una comunicacin, a veces es necesario una reiterada retroalimentacin
positiva mediante la reproduccin de seales de contacto (Birdwhistell, en
Scheflen, 1984, 162). Adems, la aparicin de la retroalimentacin positiva es
causa, literalmente, de conducta teleolgica en mquinas y seres vivos
preparados para ello, alterando la emisin de seales a fin de lograr el retorno
adecuado.
Un ejemplo tpico lo constituye la ofuscada y a veces atolondrada relacin con
un ordenador [purposeful behavior]. En bastantes ocasiones el usuario insiste
una y otra vez en una determinada relacin que no da el resultado esperado.
Automticamente (en especial los primeros das) se tiende a pensar que el
fallo est en el ordenador, cuando lo que ocurre es que el fallo est en el
emisor de seales, en el operador. Una vez descubierta (a menudo por
casualidad) la causa real del 'error', el emisor de seales va cambiando
paulatinamente su conducta en sucesivas situaciones similares a fin de lograr
una retroalimentacin adecuada.
Que el concepto de teleologa implica contradiccin no es discutible [10], pero
s lo es el que sta est basada nicamente en la retroalimentacin negativa.
Por ltimo, en el esquema de la conducta diseado por Rosenblueth, Wiener y
Bigelow, se encontrara la capacidad predictiva, siendo la conducta de la
ameba un ejemplo de conducta no predictiva (simplemente reacciona ante un
estmulo), y la del gato en su clculo de la trayectoria del ratn, un ejemplo de
prediccin de primer orden, as como el lanzamiento con la mano de una
piedra, y de una flecha mediante arco, ejemplos de primer y de segundo orden

de prediccin respectivamente (Rosenblueth /Wiener /Bigelow, 1943, 20-21).


La importancia de la aplicacin del concepto de teleologa al mbito de las
ciencias empricas, y, en ltimo trmino, a la tecnologa, no escapa a nuestro
autores, para quienes El concepto de teleologa comparte una sola cosa con
el concepto de causalidad: un eje temporal., teniendo la causalidad un nico
camino [one-way], una nica direccin relacional, y la teleologa no
(Rosenblueth /Wiener /Bigelow, 1943, 25).

Implicaciones de la ciberntica

En esencia la ciberntica adems de tratar acerca de cmo un estmulo


exterior se transforma en informacin (input) y cmo el sistema receptor
reacciona con una respuesta (output)Alsina, 1989, 37), y de plantear que
procesos de esa naturaleza se producen en los seres vivos (Garca de Diego,
1988, 54), adems, repito, de tratar todo eso, se puede afirmar que la idea
de que la informacin acerca de un efecto, a saber, el hecho de que, si la
retroalimentacin al efector es adecuada, asegura la estabilidad de ste y su
adaptacin al cambio ambiental, no slo abri el camino hacia la construccin
de mquinas de orden superior [...ordenadores fundamentalmente ...] sino que
tambin ofreci una visin totalmente nueva de los complejos sistemas
interactuantes que encontramos en biologa, psicologa, sociologa, economa
y otros campos (Watzlawick /Beavin /Jackson, 1989, 31). Y ni que decir
tiene, que entre esos otros campos se encuentra el amplio, vasto y complejo
del de la Comunicacin.
Hasta la aparicin de Wiener, el concepto de teleologa haba quedado
relegado al mbito exclusivo de la reflexin terica, es decir de la filosofa, o
de la psicologa analtica. La ciencia de los saberes concretos haba
adoptado el punto de vista determinista (mecanicista) -tal causa ha de
determinar tal efecto-, y no es sino hasta la llegada del siglo XX, con la
aparicin de modelos de Fsica no estrictamente mecanicista (Relatividad,
Mecnica Cuntica, Principio de Indeterminacin de Heisenberg) que las
puertas no se abren para otro modelo de pensamiento.
Un encadenamiento de hechos de tipo simple tal como a afecta o determina a
b, y b afecta o determina a c es una muestra tpica de pensamiento

determinista lineal, pero si, finalmente, c vuelve a determinar a a, se establece


un movimiento circular que implica algo radicalmente diferente: la tripleta a b c
constituye un sistema complejo que, en ltima instancia, se determina a s
mismo, siguiendo unas reglas que son relativas al conjunto a b c, y no a cada
una de las partes que lo componen. Estas reglas del conjunto del sistema
responden a una finalidad, bien sea incrementar la eficacia del tiro antiareo,
escribir en el procesador de texto de un ordenador, o establecer una
comunicacin entre un grupo de seres humanos. A estas reglas, relativas al
conjunto del sistema y que responden a una finalidad (teleolgica por
definicin), bien podramos llamarlas Programa, y ni que decir tiene que
pueden existir tantos programas como (sub)sistemas puedan considerarse.
Sin embargo, a pesar de que el pensamiento ciberntico tiene en su origen una
dimensin teleolgica, entraando una gran complejidad (retroalimentacin), el
trmino ciberntica era sinnimo en los aos cincuenta de todo tipo de
tecnologas implicando automatizacin, o incluso robotizacin. Wiener se rebel
contra esta interpretacin simplista en los ltimos aos de su vida (muri en
1964 en Estocolmo), de suerte que, en una especie de homenaje sinttico, V.
Pelekis (1975) coloc como epgrafe de su obra esta frase de Wiener: Al
hombre lo que es del hombre y a la mquina lo que es de la mquina
(Escarpit, 1976, 76).

La ciberntica en la actualidad

En la actualidad, tal y como se ha mencionado ms arriba, existen un buen


nmero de trminos derivados del concepto de ciberntica con los que se
intenta definir un tipo de individuo, y/o un tipo de situacin en el que la
retroaccin, el feedback, es una pieza esencial para su entendimiento. Aado
ahora que el feedback al que hago referencia siempre est en relacin con
mquinas (subsistemas) creados por el ser humano. De ello hablaremos con
ms detenimiento en los captulos dedicados a las mquinas. Tan slo una
breve referencia a uno de los nuevos conceptos claves surgidos de la
ciberntica: se trata del cyberspace.
Este nuevo concepto no hace relacin sino a lo que el Presidente Clinton
calific, en el discurso de la primera toma de posesin de su cargo, como las
autopistas de datos [data highways] y a lo que los ciberpunks se refieren como

cyberspace. Ambos trminos describen la globalmente circulante


interconectada red telefnica que es el conducto para billones de
comunicaciones a travs de la voz, del fax, o del computador (Time, 1-3-93,
p.45). En palabras del escritor William Gibson, el ciberespacio es una
representacin grfica de datos abstrados de ...cada computador en el
interior del sistema humano (Time, 1-3-93, p. 45).
En realidad el ciberespacio constituye un nuevo medio, un lugar de encuentro
en un nivel diferente y que debe, por esa causa, ser motivo de reflexin, e
incluso de teorizacin. Ms adelante volveremos sobre el tema en los captulos
destinados a ello.

IV. SISTMICA

-Que es el Tao?
-Una nube en el cielo y agua en la jarra.
Yao-shan

Raz fsico-qumica (emprica) de la sistmica

No creo que sea casual que las primeras reflexiones en torno a la Teora
General de los Sistemas realizadas por Ludwig von Bertalanffy hayan tenido
como base la Biologa, ni que stas hayan coincidido en el tiempo con las
publicaciones de Cannon y de Whitehead (1926). Como ya se ha sugerido ms
arriba existe un punto de maduracin imprescindible para que nuevas ideas, y
nuevas formas de expresin de esas ideas, surjan de una sociedad y sean
aceptadas por ella. Como dice el propio Bertalanffy la aparicin simultnea de
ideas similares, independientemente y en diferentes continentes, fue
sintomtica de una nueva tendencia que, sin embargo, requerira tiempo para
ser aceptada (Bertalanffy, 1976, 11).
Las palabras de Cannon citadas ms arriba en el sentido de afirmar que el ser
vivo es un sistema abierto que tiene multitud de relaciones con su entorno, as
como su negativa a referirse a l en trminos de equilibrio pues ste es slo
aplicable a estados fsico-qumicos relativamente simples en sistemas
cerrados donde las fuerzas conocidas estn balanceadas (Cannon, 1929,
400), y el hecho de que el propio Bertalanffy afirme que en relacin a su
asuncin de la consideracin del organismo como un todo o sistema [...] los
primeros enunciados del autor [refirindose a s mismo] datan de 1925-26
(Bertalanffy, 1976, 11), permiten pensar que en los ambientes biolgicos de
los aos veinte conceptos como el de sistema, tomados de la fsico-qumica
[11] eran absolutamente usuales.

Sistmica o teora de sistemas?

Sin embargo, a pesar de la coincidencia existente -cuando hay ideas en el


aire (Bertalanffy, 1976, 14)-, el sentido de la autora en Bertalanffy es lo
suficientemente fuerte para que le haga afirmar que la idea de una 'teora
general de sistemas' fue primero introducida por el presente autor, antes de la
ciberntica, la ingeniera de sistemas y el surgimiento de campos afines
(Bertalanffy, 1976, 9). Ese mismo sentido de la autora es el que le llevar a
negar una identificacin entre la teora de los sistemas y la ciberntica,
afirmando que La ciberntica, como teora de los mecanismos de control en
la tecnologa y la naturaleza, fundada en los conceptos de informacin y
retroalimentacin, no es sino una parte de una teora general de los sistemas
(Bertalanffy, 1976, 16).
No obstante otros autores como Watzlawick o Jol de Rosnay (1975) han
introducido un trmino nuevo, sistmica, con el que se pretende englobar toda
una nueva forma de pensamiento, siendo este trmino el utilizado como
sinnimo de ciberntica. As, Watzlawick, al explicar que el comportamiento
de una persona puede ser comprendido nicamente en funcin del
comportamiento de las dems personas [...] aade que Esta actitud deba
conducir inevitablemente hacia una epistemologa que se podra calificar
esquemticamente de sistmica o ciberntica (Wilder, 1984, pp. 340-341).
Asimismo califica de sistmico, ciberntico (p. 341) al modelo que sostiene
la terapia familiar.
Urabayen (1988, 46 y ss.) se hace ligeramente eco de esta posible polmica
subrayando en cualquier caso que el estudio de los sistemas cibernticos
haba nacido independientemente de las investigaciones de Bertalanffy
(Urabayen, 1988, 46) y recordando que otro miembro del M.I.T., Jay W.
Forrester, tras haber trabajado en la construccin de ordenadores y
gestionado su uso para un sistema de alerta area en los aos cincuenta,
desarroll, ya en los sesenta, lo que se ha dado en llamar Dinmica de
Sistemas por medio de la cual se trata de construir, basndose en la opinin
de expertos, modelos dinmicos en los que juegan un papel primordial los
bucles de realimentacin, y empleando el ordenador como til bsico de
simulacin (Aracil, 1978, 33).
A fin de aclarar quien pudiera tener razn, si Watzlawick o Bertalanffy, en la
consideracin de la Ciberntica y Sistmica como sinnimos, parece claro que
la G.S.T. (General System Theory) ha sufrido un desarrollo ms all de su
autor original, de suerte que al enumerar los progresos novedosos (siete) en el

campo de la ciencia moderna, el mismo Bertalanffy menciona a la propia


G.S.T. en el sentido ms estricto, -[puesto que se aplica] a fenmenos
concretos-, junto a la Ciberntica, la teora de la decisin, la teora de la
informacin, etc, como destinados [los mencionados progresos] a enfrentarse
a las necesidades de una teora general de los sistemas (Bertalanffy, 1976,
93-94). Entiendo que es ste segundo sentido de la expresin 'teora general
de los sistemas' ms amplio y genrico que el primero (exclusivamente
aplicado a fenmenos concretos, p. 94), el que puede ser legtimamente
equiparable a Ciberntica, y an ms, si cabe, por el hecho de utilizar en esa
equiparacin un trmino nuevo como es el de Sistmica, con el que se intenta
resumir un nuevo modelo de pensamiento. Vemoslo.

Definiciones

Tras una primera presentacin, como tal teora, en 1937 en el Seminario de


Charles Morris en la Universidad de Chicago, y tras el parntesis de la
segunda guerra mundial, Bertalanffy descubre que, al fin y al cabo, la teora
general de los sistemas no estaba tan aislada, ni era una idiosincrasia personal
en el grado que yo haba credo, sino que corresponda a una tendencia del
pensamiento moderno. (Bertalanffy, 1976, 93). Para entonces, y casi
simultneamente, haban aparecido tres contribuciones que Bertalanffy juzga
fundamentales y coincidentes (Bertalanffy, 1976, 14), Cybernetics de Wiener
(1948), la teora de la informacin de Shannon y Weaver (1947) y la teora de
los juegos de von Neumann y Morgensten (1947). Tras ellas surgir como ya
hemos visto la Dinmica de Sistemas de Forrester, la Teora de la decisin, y
un largo etctera en el que habra que incluir, naturalmente, modelos tericos
de la Comunicacin (como los esbozados o desarrollados por Bateson,
Birdwhistell, Watzlawick y otros), modelos a los que hay que calificar de
sistmicos.
La definicin del concepto de Sistema por Bertalanffy (1974, 96) como un
conjunto de componentes en estado de interaccin, es considerada por el
propio autor como excesivamente general y vaga, y da la impresin [...] de
que no hubiera gran cosa que aprender de ella. No es as. (Bertalanffy, 1976,
38). En efecto, de ella puede deducirse que lo ms importante para poder
determinar a un sistema no es otra cosa que la relacin, la conectividad, la
interaccin en suma. Interaccin que alude a las modificaciones mutuas

experimentadas por los elementos de un sistema por el hecho de pertenecer al


mismo. Pero a diferencia de la imagen que daba la ciencia clsica -accin de
un elemento sobre otro que la sufre y ante la que reacciona de una u otra
manera- la caracterstica de un sistema es que sus elementos pueden ser
simultneamente causas y efectos de las acciones y reacciones (Urabayen,
1988, 38). Es decir, que la nocin misma de sistema lleva implcita la nocin de
la complejidad de tal manera que es posible definir al sistema como algo en s
mismo complejo tal y como lo hace Jean Ladrire: Un sistema es un objeto
complejo, formado de componentes distintos unidos entre s por un cierto
nmero de relaciones (Ladrire, 1973, 686).
La definicin de sistema que ofrece el tambin bilogo Jol de Rosnay (1975,
93) como conjunto de elementos en interaccin dinmica, organizados en
funcin de un fin [but], es bastante ms explcita que la ofrecida por
Bertalanffy, en el sentido de incluir en ella, no slo la caracterstica de la
interaccin, sino tambin la de la organizacin teleolgica, en sintona, como ya
hemos visto, con el pensamiento de Norbert Wiener. En esta misma lnea,
Lennard y Berstein sealan el carcter intrnsecamente temporal a la nocin de
sistema al afirmar que un lapso est siempre implcito en un sistema, y que
consistiendo un sistema, por definicin, en un conjunto de interacciones ello
significa que debe tener lugar un proceso secuencial [desarrollado en el
tiempo] de accin y reaccin para que podamos describir cualquier estado del
sistema o cualquier cambio de estado (Lennard y Berstein, 1960, 13-14).

Relativismo sistmico: subsistemas

El carcter organizacional de la nocin de sistema -que permite incluso a


algunos afirmar que Cualesquiera que sean los niveles, los objetos de anlisis
de la ciencia son siempre organizaciones, sistemas (Jacob, 1970, 344),
(haciendo del trmino 'organizacin' un sinnimo y un complemento del de
'sistema')-, no significa que ste sea un valor rgido e inmutable. De hecho
Para que un sistema [y por lo tanto una interrelacin organizacional] pueda
formarse y existir, es preciso que los constituyentes de todo conjunto, por su
naturaleza o por las leyes que los rigen, sean susceptibles de acercarse y, al
mismo tiempo de excluirse, de atraerse y repelerse a la vez, de asociarse y
disociarse, de integrarse y desintegrarse (Lupasco, 1962, 332).

De la nocin de sistema emerger, por la misma lgica de su dimensin


relacional, el concepto de subsistema que no es sino un diferente sistema en
conexin con el primero. En su origen este nuevo concepto surgir tras la
comprensin de que un sistema dado, cualquier sistema en definitiva, se
desenvuelve junto a un entorno que puede ser llamado 'medio' y que es
definido como el conjunto de todos los objetos cuyos atributos al cambiar
afectan al sistema y tambin aquellos objetos cuyos atributos son modificados
por la conducta del sistema (Hall y Fagen, 1956, 20). Esta divisin entre
sistema y medio hace evidente que cualquier sistema dado puede ser
subdividido a su vez en subsistemas. Los objetos pertenecientes a un sistema
pueden considerarse como parte del medio de otro sistema (Hall y Fagen,
1956, 20).
La aparicin de esta nueva inflexin en la sistmica y el carcter evasivo y
flexible de este concepto de sistema-medio o sistema-subsistema explica en
considerable medida [segn Watzlawick] la eficacia de la teora de los
sistemas generales para estudiar los sistemas vivos
(Watzlawick/Beavin/Jackson, 1989, 118). De esta nueva idea, sistemasubsistema, surgir una reflexin inevitable entre la 'parte' y el 'todo' que
quedarn consecuentemente relativizados. En palabras de Koestler, En
realidad 'todos' y 'partes' en sentido absoluto no existen, ni en el dominio de los
organismos vivos ni en el de las organizaciones vivas ni en el de las
organizaciones sociales (Koestler, 1967, 50). Los sistemas o mejor (habra
que decir), los (sub)sistemas son totalidades en relacin con las partes que lo
integran, y son partes en relacin a las totalidades en las que estn integradas.

Relativismo sistmico: no sumatividad

Esto no quiere decir que, a la manera cartesiana, el todo sea descomponible


en partes que, una vez analizadas, permitan comprender el todo. La ambigua
relacin existente entre sistemas y subsistemas (todos y partes) no permite
proceder de esa manera.
De hecho, uno de los principales principios de la sistmica es el de la no
sumatividad, por el que el 'todo' nunca es igual a la suma de las partes. De la
misma forma que el aufhebung hegeliano no es la suma de los momentos
antitticos, o la Gestalt (la configuracin) perceptiva no es el producto de la

apreciacin analtica (matemtica, cartesiana) de las partes que la conforman.


Muchos ejemplos se han dado y pueden darse para mostrar el principio de no
sumatividad, desde el conjunto de piedras que dejan de serlo para convertirse
en el Mont Saint Michel, hasta la inapropiada, por explosiva, suma(?) de cido
sulfrico, agua y potasa. Bertalanffy ofrece uno perfectamente adecuado para
nuestra era elctrica: tres conductores elctricos tienen ciertas cargas que
pueden medirse por separado en cada uno. Mas si se conectan con alambres,
la carga en cada conductor depende de la constelacin total y difiere de su
carga cuando est aislado (Bertalanffy, 1976, 69). De la misma forma,
cuando hablamos de comunicacin entre individuos, no podemos pensar que
sta es un sumatorio de las conductas particulares de cada comunicante, sino
ms bien que las secuencias de comunicacin seran recprocamente
inseparables; en sntesis, que la interaccin es no-sumativa (Watzlawick
/Beavin /Jackson, 1989, 122), siendo (el proceso comunicativo) un
(sub)sistema ms, perfectamente diferenciable como unidad de estudio.

Nuevo paradigma

La ambigua relacin existente entre sistemas y subsistemas ya mencionada


ms arriba supone adems que, aunque puedan ser acotados conjuntos
sistmicos para su anlisis -para su 'decimiento' [12]-, la dimensin espacial en
el nuevo paradigma queda radicalmente alterada: incluso los lmites
espaciales de lo que parece ser a primera vista un objeto o cosa, resultan, de
hecho, bastante vagos. En un cristal las valencias sobresalen, por as decir, al
exterior. Los lmites de una clula u organismo son igualmente difusos, puesto
que estas entidades se mantienen en constante flujo de molculas que entran y
salen de las mismas, de suerte que es muy difcil pronunciarse sobre lo que
pertenece o no al 'sistema vivo'. En resumidas cuentas, toda frontera es ms
dinmica que espacial (Bertalanffy, 1979, 101).
Esto significa, que, debido a este carcter dinmico de las fronteras entre
sistemas, las unidades de anlisis son discretamente arbitrarias, constituyendo
su discrecionalidad en aquellos parmetros que son comnmente aceptados
por la comunidad cientfica. No implica, sin embargo, una negacin de la
objetividad, o mejor dicho, del objeto, de la realidad emprica. El objeto
emprico existe, y nadie lo niega: un carbn es un carbn. De lo que se trata es

de que un carbn puede ser considerado como parte de un sistema de


representacin simblico por el que los Reyes Magos castigan a los nios
revoltosos, o como parte de un sistema por el que un determinado grupo de
electrones en torno a un ncleo de protones (y otros elementos) constituye una
entidad con unas caractersticas precisas y bien diferenciadas frente a otras
entidades que tambin estn formadas por un grupo de electrones en torno a
un ncleo de..., y as sucesivamente. En los dos casos, y de cualesquier otros
que se pudieran sealar, el carbn sera visto en relacin con, formando parte
de, algo que convenimos en llamar sistema.

Sistmica y comunicacin

Cuando hablamos de Comunicacin a finales del siglo XX, ya no es posible


pensarla en trminos puramente lingsticos. Un enorme, gigantesco, e
imparable desarrollo de lo audiovisual nos lo impide. Tan slo es posible
concebirla en trminos sistmicos, donde la relacin, la interactividad, y la
complejidad son algunas de sus caractersticas esenciales.
De ah que, y en razn de sus propias investigaciones, uno de los miembros
del grupo de Palo Alto (del Center for Advanced Study in the Behavioral
Sciences) Ray Birdwhistell, rechace la idea tradicional segn la cual el gesto
es una especie de marco un poco superficial alrededor del lenguaje. Para l,
gestualidad y lenguaje se integran en un sistema constituido por una
multiplicidad de modos de comunicacin (Winkin, 1984, 74-75).
Es por esto que la unidad de anlisis nunca puede ser la persona sino las
relaciones entre personas, hasta tal punto que al definir al ser humano
Birdwhistell afirma ...hacen falta dos miembros a la potencia n de la especie
homo sapiens para producir un slo ser humano (Mac Dermott, 1984, 313).
O dicho de otra manera, la unidad individual de la especie, no es ms que un
subsistema (que no tiene existencia autnoma sino) formando parte de otro
ms amplio en el que est integrado.
En este sentido, en esta misma lnea, es posible comprender an mejor el
axioma de Watzlawick por el cual no es posible no comunicar (Watzlawick
/Beavin /Jackson, 1989, 49-51), es decir que toda conducta, todo
comportamiento, es comunicante e implica comunicacin. Birdwhistell llega an

ms lejos al afirmar que un individuo no comunica; participa en una


comunicacin o se convierte en parte de ella (Birdwhistell, 1959, 104). De la
misma manera que, segn l mismo dice, un sistema de transporte no
consiste en una va frrea, estaciones, vagones, etc., sino que la cosa en su
conjunto, el sistema, se convierte en el proceso; las partes no son pertinentes
ms que en la medida en que constituyen el proceso de transporte (Mac
Dermott, 1984, 313-314).
El enfoque sistmico, significa, pues, meterse de lleno en una dimensin
procesual que por su misma naturaleza es desarrollada en el tiempo como ya
se mencion ms arriba, y por la cual los elementos, las unidades
subsistmicas, cuentan slo en la medida en que interactan, esto es, en la
medida en que son parte de un proceso. La afirmacin de Atlan, quien dijo que
un sistema vivo es un sistema en el cual los elementos no son componentes
qumicos, sino reacciones qumicas entre componentes (Morin, 1986, 359), es
perfectamente extrapolable al sistema comunicativo. De tal manera que puede
decirse que un sistema comunicacional es un sistema cuyos elementos no son
slo los sujetos comunicativos sino las reacciones comunicacionales entre los
dichos sujetos.
Es desde esta ptica que enfocamos nuestro trabajo.

V. ENTROPA Y NEGENTROPA

Porque ser y no ser se


generan mutuamente
Lao Tse

Entropa y revolucin industrial

El trmino y concepto de Entropa naci como una consecuencia directa de los


inevitables estudios que sobre termodinmica hubieron de hacerse a raz de la
aparicin de las mquinas de vapor. De una manera un tanto laxa podramos
remontar dichos estudios a los orgenes de nuestra civilizacin, recordando
cmo Herclito conceba al fuego como la causa generadora de todas las
transformaciones. Pero, realmente, no ser sino a partir del momento en que
James Watts consiga manufacturar la naturaleza -midiendo en horse-power
(HP) dicha manufacturacin-, cuando el problema comience a desarrollarse.
No obstante, hubo de pasar un poco ms de medio siglo hasta que se
produjera la primera teorizacin positiva a cargo de Sadi Carnot. Hasta
entonces, cada mquina era un mundo diferenciado y peculiar, con su propio
ndice de conversin del carbn en trabajo, sin que pudiera establecerse un
linde terico para ese ndice. Con el propsito de establecerlo, en 1824 Carnot
public un pequeo folleto titulado Rflexions sur la puissance motrice du feu
et les machines propes a dvelopper cette puissance, en el que se aseveraba
que el trabajo slo puede realizarse por transferencia de calor entre
diferentes temperaturas, cosa que es equivalente a lo que ms tarde se
denomin segunda ley de la termodinmica (Bernal, 1973, vol.I, 451-452).
Como una consecuencia directa de esta ley (que establece una relacin entre
trabajo, calor y temperatura), Clasius, en 1876, llam entropa a la funcin
dS =dQ/T
en donde la derivada de Q (dQ) es la cantidad de calor cedida a un sistema

mecnico y T la temperatura absoluta a la que se produce dicha cesin. Esta


magnitud permite evaluar la degradacin de energa de un sistema en
referencia a dos estados o situaciones del mismo. Si el sistema recibe calor,
dQ es positivo y su entropa aumenta, si el sistema lo cede, entonces dQ es
negativa (respecto al estado inicial) y en consecuencia su entropa disminuye
(Watson, 1957, 329).

Significacin e implicaciones

Del griego entrop (vuelta), el concepto de entropa viene a significar 'vuelta


hacia el interior' (del sistema). Es decir que con la medida de la entropa se
intenta expresar aquella cantidad de energa (que vuelve) degradada,
desechada o inservible para producir un trabajo efectivo, en contraposicin a
aquella otra energa que, efectivamente sta s, es capaz de producir un
trabajo (Eddington, 1945, 60). Esta magnitud es siempre distinta de cero
(salvo en el ciclo de Carnot), lo que significa que en un sistema termodinmico
es imposible conseguir una transformacin ntegra del calor en trabajo, y por
consiguiente se produce un prdida de energa 'til', una degradacin de la
misma, tanto ms cuanto ms baja sea la temperatura de sta.
Esto no implica que haya una prdida de energa en el sentido literal: la
cantidad de energa -conforme al Principio de Conservacin de la Energa ya
preformulada por Helmholtz en 1847 (Bernal, 1973, vol.I, 452)- permanece
siempre constante. Lo que ocurre es que esa energa ha quedado inservible,
degradada, des-ordenada, de cara a la consecucin de esa otra cara de la
moneda de la energa que es el trabajo (W).
El siguiente paso en la delimitacin del concepto tal y como lo entendemos
hoy, se dio casi inmediatamente. En 1877, el fsico austraco Ludwig
Boltzmann asocia el concepto de entropa al de desorden al definir la entropa
de un sistema en trminos de probabilidad organizativa (S = k log W),
considerando al calor como la energa caracterstica (intrnseca) de los
movimientos desordenados de las molculas en el seno de un sistema, con lo
que en razn de que la forma calorfica de la energa comporta desorden en
sus movimientos, [es] por lo que hay una degradacin inevitable de la aptitud
para el trabajo (Morin, 1986, 52).

Y as tenemos que para la comprensin del concepto, adems de la


degradacin de la energa en trminos calricos (Clausius), propia de todo
ciclo termodinmico irreversible, se une entonces una degradacin en trminos
organizacionales (Boltzmann), lo que sin lugar a dudas es mucho ms
impactante y desde luego ms comprensible desde el punto de vista cultural,
de tal manera que, hoy en da, puede decirse que la entropa puede ser
representada como la medida de la desorganizacin de un sistema
(Eddington, 1945, 60).
A ello hay que sumar la idea ya expresada por Clausius (Morin, 1986, 53) de
que el Universo se comporta como un sistema termodinmico global con una
energa limitada que tendera inexorablemente a degradarse [13].

La entropa constestada: negentropa

Frente a esta concepcin entrpica de la realidad, que conceba al universo


como irremisiblemente abocado al desorden, y que es el resultado de una
extrapolacin desde sistemas termodinmicos cerrados (donde precisamente
los estados de orden son a la vez iniciales e improbables), se eriga el sentido
comn para el cual la progresin irreversible del desorden (entropa)
difcilmente poda ser compatible con el desarrollo organizador del universo
material, y de la vida, que haba finalmente conducido a la aparicin del homo
sapiens y a todo lo que ste est dando de s. Adems, a escala humana y
social, la corrosin [producto] del segundo principio [de termodinmica] estaba
ms que compensada por los beneficios tcnicos y cientficos que de l
derivaban, beneficios que constituan una victoria de orden cientfico [... y de]
orden industrial sobre el desorden calorfico (Morin, 1986, 53).
Esta contradiccin que el sentido comn observaba (y que a pesar de todo
para la vieja Termodinmica tena un carcter absolutamente excluyente), de
alguna manera fue convertida en contradiccin incluyente a raz de las
investigaciones de Prigogine (1972, 547-562), acerca de los torbellinos de
Bnard que demostraban experimentalmente que, en condiciones de
fluctuacin y de inestabilidad, es decir de desorden, los flujos calorficos
pueden transformarse espontneamente en 'estructura' o forma organizada
[...]. Y es que el desarrollo nuevo de la termodinmica, de la cual Prigogine
es el iniciador, nos muestra que no hay necesariamente exclusin, sino

eventualmente complementariedad entre fenmenos desordenados y


fenmenos organizadores (Morin, 1986, 58).
Esta imbricacin del desorden y el orden, ya haba sido puesta de manifiesto
por la nueva fsica y la astrofsica surgida a partir de 1900. La mecnica
cuntica de Max Planc y la delirante papilla subatmica de fotones,
electrones, neutrones, protones [y dems elementos en aparicin] desintegra
todo lo que entendemos por orden, organizacin, evolucin, aunque todo esto
est integrado en el orden a nivel estadstico (Morin, 1986, 55). El
descubrimiento de millones de galaxias con billones de estrellas, todas ellas en
expansin, la aparicin y muerte de estrellas que no son otra cosa que
gigantescas megabombas atmicas, nos conducen a pensar (junto con los
descubrimientos en la microfsica) que el desorden no es el resultado
determinista del orden, como pensaban los viejos fsicos del XIX, sino que ste
(el desorden) tiene un carcter gensico, es intrnseco y constitutivo al orden,
un orden que ha producido la vida y que, entre otras cosas, nos ha permitido
descubrir millones de galaxias, y algunas de las leyes que las rigen (Morin,
1986, 56-58).
Dejando al margen, de momento, esta discusin sobre la imbricacin del orden
en el desorden y viceversa (sobre la cual volveremos), en cualquier caso la
aparicin del concepto antagnico al de entropa, la introduccin del concepto
de negentropa en el lxico cientfico, ha sido el producto directo de las
investigaciones de la propia Fsica. Y as tenemos que algunas teoras
actuales acerca del origen y el destino del universo consideran que ste sufre
una alternancia cclica de expansiones y contracciones, mientras que otros
fsicos, como el britnico Frederic Hoyle, han considerado que en el universo
se da una permanente creacin de tomos, y, en consecuencia, una
disminucin compensatoria de la entropa (Escarpit, 1976, 22). En ambos
casos, la teora implica la nocin de una anti-entropa que, sin suponer una
ruptura con el concepto de entropa (y todas las conquistas materiales a las
que haba conducido), permitiera dar una mejor explicacin de los fenmenos
en la naturaleza. A esta nocin se le ha dado el nombre negentropa.

Extrapolaciones

En el campo de la Biologa el concepto fue pronto asumido, en gran medida,

gracias a la insistencia en una visin fisicista de la misma por parte de


Schrdinger quien en 1945 plante el problema de la organizacin viva desde
ambos lados, o como dice Morin bajo el ngulo de los dos sentidos de la
entropa (1986, 330), puesto que a fin de cuentas, los dos conceptos no son
sino la cara y la cruz de la misma moneda (como lo son los dos tringulos
equilteros, opuestos y concurrentes, que forman la estrella).
Expresado en trminos sistmicos puede decirse que la naturaleza dinmica de
los sistemas abiertos implica que en ellos no slo tenemos produccin de
entropa debida a procesos irreversibles, sino tambin entrada de entropa que
bien puede ser negativa. Tal es el caso en el organismo vivo, que importa
molculas ricas en energa libre [con las que puede evitar el aumento de
entropa y desarrollarse] hacia estados de orden y organizacin crecientes.
(Bertalanffy, 1976, 41). Asimismo Un sistema abierto consigue tender
'activamente' hacia un estado de mayor organizacin, es decir, pasar de un
estado de orden inferior a otro de orden superior .... Esto se produce gracias
a los mecanismos de retroalimentacin propios de los sistemas quienes
pueden alcanzar reactivamente un estado de organizacin superior merced al
aprendizaje [la memoria posibilita la recalibracin y el documento] es decir,
gracias a la informacin conseguida por el sistema (Bertalanffy, 1976, 156).
La extrapolacin se ha invertido: mientras que los fsicos del XIX consideraban
al universo (y a todos los elementos 'vivos' dentro de l) como un sistema
cerrado, a semejanza de un sistema termodinmico de ciclo irreversible, en
aos recientes hemos presenciado una expansin de la fsica orientada a la
inclusin de sistemas abiertos (Bertalanffy, 1976, 39-40), a semejanza, tengo
que aadir, de los propios sistemas 'vivos'.
Ambos conceptos, entropa y negentropa, son tremendamente operativos
conceptualmente, y fcilmente extrapolables (como yo mismo he hecho tres
prrafos ms arriba) a formas y expresiones (productos culturales) del
conocimiento.
Como sinnimos de desorden y orden, respectivamente, son por completo
equiparables a los conceptos de Caos y Cosmos, fundamentales en la
cosmogona griega y en su proceso de creacin del universo, de la misma
manera que otros conceptos (con una valor igualmente antinmico) lo son en
otras cosmogonas. En ellas, el proceso de creacin no es otra cosa que el
paso de un estado de desorden indiferenciado (el khaos de los Griegos, el

tohu ve bohu de la Biblia) a un orden organizado (el kosmos de los Griegos, el


mundus de los Latinos retomado por el cristianismo). Con toda evidencia la
creacin es descrita como un proceso negentrpico (Escarpit, 1976, 24).
Sin embargo, esta relacin entre caos y cosmos, entre elementos antitticos,
no acaba ah. Ya hemos visto cmo para la nueva fsica [14] el desorden es
constitutivo y generador del orden que a su vez es susceptible de producir
desorden. La relacin entre entropa y negentropa no es, pues, una relacin
inicial, sino una relacin permanente. De la misma forma que lo son, en otros
mbitos culturales, conceptos como Hybris (demencia) y Dik (justicia,
medida), ying y yang, Eros y Thanatos.
Esta relacin no es, como puede verse, nueva: ya Herclito la puso de
manifiesto en su plena dimensin de Conflicto como Rey de todas las cosas
(Morin 1986, 80). Ni tampoco la sistmica es ajena a esta manera de ver las
cosas. Para la sistmica y en particular para Bertalanffy cada todo se basa
en la competencia entre sus elementos y presupone la 'lucha entre
partes'(Bertalanffy, 1976, 68). Quizs por ello, Ren Thom sugiere que la vida
ha nacido de una lucha de subsistemas con efectos opuestos que se
neutralizan en la zona ptima de la homeostasis (Thom, 1974, 147); y Morin
aade, sta se mantiene [...] a travs de desrdenes, conflictos,
antagonismos (Morin, 1986, 250).

Teora de la informacin

Ya hemos visto como la extrapolacin de los conceptos de entropa y


negentropa fuera del mbito estricto de la Termodinmica es totalmente
posible. Y cmo estos conceptos son aplicables a campos donde el clculo
matemtico no es enteramente necesario.
En el terreno de las Ciencias Sociales, y en concreto en el campo de la
Comunicacin, el concepto de entropa fue aplicado por primera vez con
Claude Elwood Shannon, quien en 1948 public a lo largo de dos nmeros de
la revista de la compaa telefnica Bell para la cual trabajaba (The Bell
System Technical Journal, Vol. 27, pp.379-423 y 623-656) un artculo en el
cual se inclua el famoso modelo lineal de comunicacin (Rodrigo Alsina, 1989,
36). Al ao siguiente, en colaboracin con Warren Weaver publica el clsico

The Mathematical Theory of Communication que ha dado lugar a lo que se


conoce como Teora de la Informacin, sobre la cual pretendemos no tanto el
realizar una exposicin exhaustiva sino ms bien subrayar sus deficiencias.
Ya la primera pista sobre el carcter limitado de la teora, posiblemente
estribe en el mbito de investigacin en la cual fue desarrollada, una compaa
de transmisin de datos la cual lgica y legtimamente desea obtener el
mximo de rendimiento y de eficacia en su actividad. Ya en 1924, un ingeniero
de la misma compaa [15] Harry Nyquist public un artculo en donde
desarrollaba una frmula con la que medir la velocidad de transmisin de los
mensajes telegrficos (Escarpit, 1976, 25). Las semejanzas de la frmula W =
K log m, con la frmula para la entropa de Boltzmann, S = k log w, son
evidentes. En la frmula de Nyquist, W representa la velocidad de transmisin
de los mensajes telegrficos, que est ligada a m modulaciones posibles de
corriente elctrica (las m variables de que dispone el sistema) mediante la
relacin ya expresada (K es una constante). En la frmula de Boltzmann, la
entropa S (variable macroscpica) est ligada al nmero de complexiones o
configuraciones microscpicas w que pueden tomar las molculas de un gas en
un sistema termodinmico mediante la relacin ya expresada.
En 1928, otro terico de la comunicacin, R.V.L. Harley, introdujo por primera
vez una medida de la cantidad de informacin de un mensaje dando con ello
un paso ms hasta llegar a la formulacin por parte de Shannon de la medida
de la cantidad de informacin potencial de una fuente, es decir su entropa
(Escarpit, 1976, 26).

Deficiencias en la teora de la informacin

Llegados a este punto se han de subrayar al menos dos aspectos


problemticos de la Teora de la Informacin.
El primero se refiere al hecho que en la teora de la informacin [...] la
significacin de los mensajes no es tomada en consideracin. Un texto
incoherente, es decir toda una serie de caracteres, aparentemente arbitrarios,
tiene valor de mensaje. No existe ah ningn inconveniente en identificar texto y
mensaje (Roubine, 1970, tomo III, 2). Quien esto afirma no es otro que un
fsico experto en telecomunicaciones quien enfatiza la dimensin puramente

tcnica de la serie emisor /canal /receptor concebida por Shannon y Weaver


(en su forma ms esquemtica). Para Roubine, el mensaje de un telegrama
puede verse desde dos puntos de vista, el de la persona que lo concibe, (para
quien tendra un valor cualitativo), y el del empleado de correos que lo
contemplara desde un punto de vista exclusivamente cuantitativo aplicando la
tarifa correspondiente a la cantidad de informacin medida por la longitud del
texto. La llamada Teora de la Informacin implicara esta ltima actitud. Una
actitud en la que lo que verdaderamente cuenta es el significante, el signo, y no
lo significado, el sentido, tal y como el propio Weaver dice: La palabra
'informacin' se usa en esta teora con un sentido especial que no debe
confundirse con su uso cotidiano. En particular, informacin no debe
confundirse con significado (Weaver, 1981, 25).
El segundo, y sin duda ms importante, problema derivado de la Teora de la
Informacin es que la 'medida de la cantidad de informacin de una fuente'
hace referencia a fuentes sin memoria. Como ha sido demostrado, una
moneda (fuente) siempre tendr la misma entropa (potencial informativo) una
y otra vez antes de su lanzamiento al aire, entropa que ser anulada en el
momento mismo en que se conozca el resultado (Escarpit, 1976, 27). Sin
embargo, un ser dotado de memoria har variar el nmero de posibilidades en
el ofrececimiento de informacin (considerando a ese ser como una fuente) en
funcin de sus propias experiencias (memoria). De ah que, estrictamente
hablando, queden fuera del clculo todas aquellas fuentes dotadas de memoria
para las que su potencial de comunicacin es radicalmente alterado por su
experiencia, es decir por su memoria: y es que a semejanza de la
termodinmica del XIX De hecho, Shannon, haba concebido el sistema
emisor /va /receptor [16] como un sistema cerrado, no generativo (Morin,
1986, 346) y olvidado, u obviado la naturaleza relacional de la informacin
(Morin, 1986, 347) entre los comunicantes.
Es por esta razn que, siendo consecuentes con todo lo anteriormente escrito
en la presente obra, no es de nuestro inters el concepto de entropa en el
sentido descrito por Shannon y Weaver, es decir como una medida matemtica
de la cantidad de informacin. S lo es, sin embargo, en tanto que concepto
que ha pasado a formar parte del vocabulario de las ciencias sociales
sirviendo, consiguientemente, como moneda de cambio (conceptual e
intelectual) en nuestra cultura. Este concepto y otros, como negentropa, ruido,
redundancia, puestos en circulacin por Shannon, son hoy material
imprescindible, y as lo han sido desde su aparicin, para cualquier reflexin

que en torno al hecho Comunicativo pudiera hacerse.


Adems consideramos que el uso no matemtico de estos conceptos est
plenamente justificado, pues como dice Bertalanffy aunque Las ventajas de
los modelos matemticos [...] son bien conocidas. No quiere esto decir que
modelos formulados en lenguaje ordinario hayan de ser desdeados o
rechazados (Bertalanffy, 1976, 23).

Comunicacin y entropa (-negentropa)

A partir de su introduccin en el mundo de la reflexin terica en torno a la


Comunicacin, los conceptos de negentropa y entropa han quedado
asociados respectivamente, en una visin excesivamente simplista, a
informacin (en su dimensin cuantitativa) y a ausencia de ella, sin subrayar el
carcter dinmico y cohesivo que nos permite afirmar que ambos conceptos
constituyen las dos caras de una misma moneda [17] en donde la oposicin
entre los trminos de entropa y negentropa no basta; [esta oposicin] hay
que incluirla necesariamente en una relacin compleja, es decir, no slo
antagonista y concurrente, sino tambin complementaria e incierta (Morin,
1986, 335). De tal manera que para comprender la informacin, es necesario
pasar del sistema de explicacin donde la entropa es una magnitud
univectorial simple, a un meta-sistema donde la entropa se convierte en un
concepto complejo, que comporta a la vez un proceso positivo y negativo (que
llegan a ser complementarios, concurrentes, antagonistas)[...] (Morin, 1986,
346) [18]. O expresado en palabras de Orrin Klapp Juntas, informacin y
entropa comprenden un continuum (Klapp, 1986, 118).
Es precisamente este autor, Orrin Klapp, quien movindose en el campo de lo
que l mismo denomina Information Search (en una clara alusin distanciadora
de la Mass Communication Research [19]) ha puesto en prctica esa visin
compleja a la que se aluda un poco ms arriba.
Klapp propone una reflexin terica cimentada en cuatro conceptos claves,
entropa, informacin (negentropa), redundancia y variedad, y en la que se
desmantelan algunas visiones simplistas que pudieran equiparar, de una
manera automtica, el primer par de conceptos con el segundo.

Para Klapp, en primer lugar, la informacin en ningn caso debe ser confundida
con la cantidad de informacin, rechazando, con argumentos similares a los
expresados ms arriba, la teora de Shannon en la que se lidia slo con una
particular caracterstica o aspecto de los mensajes que 'acarrean' informacin
confundiendo por tanto continente con contenido (Klapp, 1986, 117).
Informacin es un concepto complejo con un amplio campo semntico que
incluye desde el 'conocimiento til' hasta la 'sabidura', pasando por
'aprendizaje', 'adaptacin', 'sentido' [meaning] [20], etc (p.117). As
considerada, la informacin es siempre negentrpica, opuesta a la confusin y
la azarosidad [randomness] que supone ser la entropa: En general,
informacin significa progreso y entropa un paso atrs. Sin embargo ambas,
como ya se ha dicho, forman un continuum (Klapp, 1986, 117-118). Veamos el
porqu.
Segn Klapp existen dos vas, dos maneras de alcanzar el tedio y el hasto.
Una es mediante la redundancia, es decir, demasiada informacin que es tan
similar que no dice nada interesante y nuevo, proponiendo como ejemplo de
perfecta situacin de hasto las situaciones presentadas en las obras
teatrales de Becquet y Sartre Esperando a Godot y Sin salida
respectivamente. La otra es por medio de una sobrecarga de variedad tan
insignificante y ruidosa que diga poco de inters y que no encaje en ningn
patrn significativo (Klapp, 1986, 118).

Figura 2: Los cuatro sectores de la bsqueda de la informacin

Figura 3: Diagrama de la bsqueda de informacin


Sin embargo existe un tipo de redundancia significativa a la que Klapp llama

buena redundancia, cuya funcin es la de dar un sentimiento de proximidad


hacia aquellos que la comparten [y que constituye] el fundamento de la
continuidad en tanto que memoria y cultura;[el fundamento] de la comunicacin
en tanto que dadora de sentido a los smbolos; de la resonancia en relacin
con los otros (el lazo comn de la redundancia, a menudo llamado consenso,
sin el que la gente no puede sentir al unsono); de identidad en tanto que vuelta
[playback] de los recuerdos que nos dicen quin es uno (Klapp, 1986, 119120).
La relacin entre los cuatro conceptos queda perfectamente expresada en las
figuras 2 y 3 (completa y simplificada)(Klapp, 1986, 119-120), con entropa y
negentropa (meaning) en dos de sus extremos, y redundancia y variedad en
los otros dos. En palabras de Klapp Todo el que est despierto est en uno
de estos cuadrantes, por la sencilla razn de que no hay ningn otro lugar a
donde ir (Klapp, 1986, 120).
Esta relacin, que hasta el momento, ha sido presentada estticamente, tiene,
sin embargo un carcter dinmico, pudiendo ver en los esquemas anteriores a
los vectores de fuerza que impulsan esa dinmica y en la que es fundamental
la consideracin de que la vida humana es una inacabable bsqueda de
sentido teniendo en su contra la tendencia entrpica hacia el desorden y el
sinsentido, y siendo el aburrimiento, el hasto [boredom], la seal de que uno
se ha desviado o bien hacia la aburrida redundancia (banalidad) o bien hacia la
aburrida variedad (ruido) (Klapp, 1986, 120-121).

Figura 4: Movimiento de la bsqueda de sentido


Para Klapp el normal movimiento hacia la negentropa (meaning-search)
conlleva continuos cambios de rumbo (como si estuviramos navegando contra
el viento de la entropa), tal y como queda reflejado grficamente en la figura 4
(Klapp, 1986, 122), hacia la redundancia en razn de la similitud que refuerza
y tranquiliza, y hacia la variedad en razn de la aventura y el descubrimiento
(Klapp, 1986, 121). Y as tenemos que un tpico modelo [pattern] de
movimiento podra ser: buscando lo nuevo (buena variedad) nos desviamos
hacia la confusin (mala variedad), volvemos hacia lo conocido (buena
redundancia) y nos sentimos hastiados por las restricciones de lo
acostumbrado, buscamos lo nuevo (buena variedad) y as sucesivamente
(Klapp, 1986, 121-122).
En la vida cotidiana existen multitud de ejemplos que muestran que en cada
acto de comunicacin se ponen en marcha elementos pertenecientes tanto a la
variedad como a la redundancia, constituyendo ambas un continuo que engarza
a su vez con el continuo negentropa-entropa. La buena o mala
comunicacin no depende entonces de la aparicin de la redundancia o de la
variedad (que siempre estn presentes) sino de su conexin relacional con el
sentido o el sinsentido desde y hacia el cual pueden deslizarse (Klapp, 1986,
123-125).
Es desde una ptica relacional (entropa que puede producir negentropa que
puede producir entropa, y as sucesivamente) que los conceptos de entropa y
negentropa son asumidos como hilo investigador en consonancia con la visin
sistmica adoptada en el captulo correspondiente.
Adems, aunque no conozco investigaciones cuantitativas adhoc, una simple
ojeada a los estudios audimtricos permiten considerar que este movimiento,
por as decirlo, pendular es una caracterstica intrnseca a las audiencias
televisivas, con grandes oscilaciones puntuales, como la producida, segn el
diario El Mundo (17-11-1990), el primer da de emisin de la serie Twin
Peaks, quien partiendo de una audiencia aproximada del 33% alcanz casi al
final de la emisin el 62,2% en Time Share, seguramente como consecuencia
de la prctica del zapping-enganche. Estas oscilaciones, producto del tipo
de programa y del da u hora de emisin, as como la perecibilidad de las
programaciones, e incluso el mismo cambio de estilo de los programas
considerados como estables (los informativos), permiten considerar el punto de

vista adoptado como punto de partida.

Parte Segunda. Mquinas

Funcin Homeosttica de la Comunicacin. Entropa-Negentropa


Comunicativa

VI. HOMEOSTASIS Y MQUINAS DE COMUNICAR

-Todo el mundo sabe que Orfeo ama a Eurdice.


Jean Cocteau (Orfeo Negro)

Mquinas

El trmino mquina hunde sus races en una de las partes ms profundas de


los orgenes de nuestra civilizacin. Proviene del trmino latino machina, y ste
a su vez del griego drico machan, siendo a su vez un vocablo de origen
indoeuropeo. Entonces como ahora serva para designar cualquier tipo de
artificio para aprovechar, dirigir o regular la accin de una fuerza (RAE,
1992).
El resto de la lenguas derivadas del Latn, o con fuerte influencia de ese
idioma, definen el concepto de mquina en trminos parecidos, si no
exactamente iguales. As, por ejemplo, nos encontramos con que el Oxford
Ilustrated Dictionary (1962) lo hace en su primera acepcin como aparato que
sirve para aplicar una fuerza [power] mecnica. Mientras que en el Petit
Larousse (1961) se insiste ms en la capacidad que tiene lo definido, en tanto
que conjunto de aparatos, para recibir una forma de energa, transformarla y
restituirla bajo una forma ms apropiada, o para producir un efecto dado.
En todos los casos, el concepto de mquina, definido siempre como aparato,
como artilugio, implica una prolongacin de la accin humana: una suerte de
prtesis aditiva (McLuhan, 1969b) por medio de la cual extendemos y
ampliamos el campo de nuestra accin. En ese sentido, en la conciencia del
origen humano de la mquina, hay que entender la acuacin latina Deus ex
machina (el dios de la mquina) referida a una situacin falsamente feliz [21].
El Webster Dictionary (1976) nos recuerda que en su uso arcaico serva para
designar cualquier estructura fuera sta material o inmaterial. Y as suceda
durante la Edad Media, cuando el trmino mquina vala para nombrar
indistintamente tanto a una noria como a la bveda celeste, as como los

esquemas y rboles del Arte de Ramn Llull quien tanto influy en el P.


Athanase Kircher (Cruz Hernndez, 1977, 335-339) el gran difusor de la
linterna mgica en el siglo XVII.
En algunos idiomas, como el italiano, el trmino mquina ha quedado
definitivamente asociado a un tipo especfico de artilugio, tal y como en el
espaol peninsular se acab haciendo con las batidoras elctricas a las que se
designaba por el nombre de la marca de una ellas (Turmix, ya en desuso). De
ello deja constancia Il nuovo Zingarelli (1986) al indicar que en italiano el
trmino (macchina) por antonomasia sirve para referirse al automvil.
Por su parte el Diccionario de la Real Academia (1992) seala que el trmino
por antonomasia en espaol designa a la Locomotora. Sin embargo, mientras
que en italiano -en una situacin descontextualizada- puede decirse 'me han
trado en una macchina preciosa' (o 'he subido a una mquina preciosa'), y
todo el mundo sabe perfectamente que se trata de un automvil, en espaol no
ocurre otro tanto, y para que la misma frase sea entendible (con su
significacin supuestamente antonomsica: locomotora), sta ha de ser emitida
en un contexto muy especfico y determinado [22]. En cualquier caso, la
vinculacin del trmino en ambos idiomas a dos referentes dispares, expresa
bastante bien lo que significa subirse al siglo XX, o quedarse en el XIX. Quizs
sea justamente sa la distancia que separa a Campoamor de Marinetti [23].
La ligazn del trmino mquina con otros para formar compuestos, es una
prctica habitual en los idiomas con influencia greco-latina. Desde machine gun
(ametralladora), hasta mquina de escribir, pasando por nhmaschine
(mquina de coser), los idiomas mencionados estn llenos de ellos, por lo que
sera premioso ofrecer una relacin completa.
En la actualidad, creemos que existe una revalorizacin del concepto en un
sentido sistmico (subsistmico), ya que tanto puede valer para designar
partes como todos. Le Corbusier, por ejemplo, pensaba que una casa no era
otra cosa que una mquina para vivir, y una silla, una mquina para sentarse
(ABC, 25/08/95). Por su parte, Morin, poniendo como ejemplo a Wiener quien
conceba la mquina como un ser fsico organizador, y desarrollando hasta sus
ltimas consecuencias el nuevo modelo de pensamiento, entiende que Una
mquina es, pues, un ser fsico prxico, es decir, que efecta sus
transformaciones, producciones o realizaciones en virtud de una competencia

organizacional (Morin, 1986, pp.185-186).


En el mbito de la teora de la comunicacin, la nocin de mquinas de
comunicar como concepto explcitamente nuevo fue puesto en circulacin por
Shaeffer en el ensayo del mismo nombre (1971-1972), si bien Marshall
McLuhan, a lo largo de toda su obra lo utiliz continuamente de una manera
implcita, especialmente en Understanding Media (1964), donde realiz
brillantes anlisis, en una especie de recapitulacin general, acerca de aquellos
elementos que podan suponer un factor de cambio cultural. Todos los
elementos analizados por McLuhan en la parte II del texto mencionado, y que
comprenden desde la palabra hablada hasta las armas (en total de 25) son
elementos comunicacionales. Sin embargo, no resulta fcil para el comn de
las gentes reconocer a todos ellos como mquinas de comunicar. Mientras que
la radio, la mquina de escribir, el cine o la televisin son fcilmente
identificables como mquinas, otros, como el vestido, los caminos, o las
propias armas (por muy electrnicas que sean), lo seran de muy difcil
manera.
A pesar de todo, y precisamente debido a la polivalencia que su uso puede
significar, creo que la introduccin del concepto de mquinas de comunicar
realmente supone ser una novedad epistemolgica que a buen seguro dar sus
frutos. Shaeffer considera que estas mquinas manejan los dos grandes
aspectos del fenmeno audiovisual, por un lado, la captacin y la reproduccin
de los sonidos y de las imgenes, y por otro, la difusin de mensajes a travs
del espacio y el tiempo hacia todas clase de poblaciones (Shaeffer 19711972). De esta definicin, me parece interesante subrayar especialmente su
segunda parte: es decir, la doble capacidad de emisin de mensajes a travs
del espacio y el tiempo hacia toda clase de poblaciones. Con ella, con esa
capacidad, el eje espacio-temporal del determinismo queda roto, y los corss
culturales, aquellos que aprisionan con prejuicios, clichs y rutinas
diferenciadoras a los pueblos, comienzan a agrietarse.
Jacques Perriault las llama directamente mquinas de compensar (Perriault,
1991, Captulo 2) y, con Shaeffer, opina que la principal caracterstica de este
tipo de mquinas es la de producir simulacros, 'apariencias' que se toman por
realidad. No es la voz lo que omos por telfono, sino una reconstruccin
ms o menos fiel, privada para colmo de los gestos que la acompaan. No es
al Primer Ministro a quien vemos en la televisin, sino a un arreglo de puntos
luminosos sobre la pantalla catdica (Perriault, 1991, 51). En esa misma

lnea, define a lo audiovisual contemporneo como el conjunto de tcnicas que


reconstituyen un espectculo (simulacro para el ojo y el odo a travs de
formas codificadas, [de ndole] cultural y social, que provocan un efecto de
realidad) (Perriault, 1981, 207).
Sin embargo, siendo cierto que los mensajes emitidos, o recibidos, gracias a
las mquinas de comunicar, producen una realidad distinta, y en cierto sentido
son un simulacro de una realidad primigenia, no por ello, los mensajes mismos
dejan de ser realidades con un valor propio. Y siendo cierto, precisamente, que
una determinada iluminacin sobre el Primer Ministro afectar su imagen (para
mejorarla o empeorarla), entonces no podemos hablar de efectos de
realidad o de apariencias que se toman por realidades, puesto que ellas
mismas son realidades.
Este razonamiento se ver an claro si utilizamos como ejemplo los productos
(los mensajes) obtenidos por las imprentas, esas mquinas de comunicar
preaudiovisuales. Los libros impresos son realidades en s mismas, diferentes
por definicin a los manuscritos (los originales) en los que se plasm el
primitivo mensaje. En relacin a aquel mensaje, estos constituyen un simulacro
ciertamente, pero sindolo, no quiere ello decir que los libros impresos (u otras
formas de simulacin) se siten en un grado de traicin absoluta al original.
Simplemente son distintos, son realidades diferentes en los que en muchos
casos la fidelidad al original es casi total. Esta fidelidad que en otro tiempo
tena un carcter tosco y a menudo impreciso, va camino cada vez ms de
convertirse, gracias al desarrollo de las tecnologas, en una fidelidad exacta e
indiferenciable [especialmente en el campo de la transmisin y (re)creacin del
sonido donde los avances han sido espectaculares; atrs queda la extraa
sensacin de hablar por telfono con una chocante voz gangosa difcilmente
identificable]. De hecho, hoy en da es posible poner ejemplos de capacidad de
(re)produccin tecnolgica fidedigna referente a cualquiera de los cinco
sentidos clsicos. Desde los facsmiles en pergamino, hasta el falso cuero o
mrmol, pasando por los sabores y olores (re)producidos qumicamente (esos
extraos potenciadores de sabor que hay en los alimentos embasados), la
tecnologa nos proporciona continuamente 'simulacros', conforme a la
terminologa de Perriault, 'realidades' segn el sentido comn que son casi,
que son como, las realidades originarias. Que siendo iguales, son diferentes;
que siendo diferentes son iguales.
Porque en cualquier caso, al margen de los ejemplos concretos que podamos

imaginar, ya sea en el pasado, en el presente, y en lo que an queda por venir,


no estaremos hablando (no podemos hablar en la investigacin massmeditica)
de una realidad y su doble, sino de diferentes realidades que a veces se
superponen, que a veces se asemejan, y siempre se entrecruzan.
Por ello, por todo lo antes dicho, consideramos insuficiente cualquier definicin
de los Mass Media que est basada en la consideracin de sus productos
como realidades aparentes, como espectculos (en su sentido de simulacin).
Este tipo de definiciones, deudoras en lo concreto de la obra de Jean
Baudrillard, tienen su fundamento en los anlisis polticos realizados por los
Situacionistas franceses [24] a mediados de los aos sesenta, sobrepasados
(como ya veremos) por el increble desarrollo tecnolgico y por la unnime
aceptacin del concepto de interactividad en la moderna investigacin
massmeditica.
As, por tanto, consideramos que la mejor aproximacin definitoria de las
'mquinas de comunicar' no puede ser otra que una pura y simple descripcin
de las mismas basada en la formulacin previa realizada por Shaeffer.
Mquinas de comunicar son, pues, aquellas que realizan la doble funcin de,
por un lado, captar, reproducir y crear sonidos, imgenes y situaciones, y por
otro, difundir los mensajes as generados a travs del espacio y el tiempo
hacia toda clase de poblaciones.
De entre todas las funciones que, hasta un total de cinco, Jacques Perriault
seala como propias de las mquinas de comunicar (Perriault, 1991, 57-58), la
ms interesante para el tema que nos ocupa (as como la ms recurrente en
Perriault y en otros) es la llamada funcin compensatoria.
Esta funcin compensatoria sera el fundamento, la razn y la base para su
creacin y su existencia, el ncleo constituyente de tal tipo de mquinas. En
palabras de Perriault, esta funcin no es otra que la funcin global de las
mquinas de comunicar, [...] su finalidad (Perriault, 1991, 58). Nacen tras la
percepcin de un desequilibrio en el individuo o en la sociedad con la intencin
de atenuarlo o incluso de anularlo. Este desequilibrio puede ser debido a
muchas causas tales como la falta de informacin, [la] ausencia, [la] soledad,
[la] guerra, [la] enfermedad o [la] discapacidad. [...] Gracias a ellas [a las
mquinas] el equilibrio ser reencontrado. (Perriault, 1991, 58-59). Las
mquinas de comunicar son, pues, por definicin mquinas homeostticas,
cuya pretensin es reencontrar un equilibrio perdido.

Tecnologa y Comunicacin

En realidad esta funcin compensatoria puede ser perfectamente extrapolable


a todo tipo de mquinas. Con ellas, con las mquinas producidas gracias a la
tcnica, el ser humano se dota a s mismo de elementos que le ayudan a
compensar sus deficiencias, sus limitaciones frente a la naturaleza. El mito de
una Edad de Oro en la que tales limitaciones no existiran permite comprender
que el objetivo de las mquinas -de cualquier mquina- no es otro que el de
reencontrar ese equilibrio perdido, aorado y deseado por cualquier ser
humano, sea cual fuere su condicin.
De hecho El deseo de construir mquinas que faciliten la labor humana no es
exclusivo de nuestra poca, ni siquiera de siglos anteriores al nuestro.
(Garca de Diego, 1988, 50). Ni tampoco este deseo es exclusivo de la
civilizacin occidental; recordemos que los artilugios creados para facilitar y
controlar el regado son comunes a todas las civilizaciones agrcolas. En
realidad, bien puede decirse que la propia aparicin del ser humano est ligada
a la creacin y utilizacin de herramientas (hachas de silex, puntas de flecha, el
propio arco) que le han permitido compensar sus limitaciones y deficiencias
[25].
Asimismo, aunque conceptualmente bien puede decirse que la aparicin del
pensamiento ciberntico supone, como ya se ha visto, un salto paradigmtico,
tampoco es nuevo en el ser humano el deseo de automatizar los procesos de
computacin: desde Euclides al menos se ha intentado automatizar los
procesos de clculo aritmtico (Perriault, 1971, 2), y ha sido en este campo
(en el del clculo aritmtico) donde los resultados, a la larga, han sido ms
fructferos. Promovido y desarrollado con certeza a partir del Neoltico por los
sacerdotes encargados del cmputo del tiempo, el camino recorrido nos ha
llevado a una sociedad donde prcticamente todas las mquinas de comunicar
-desde las cmaras de video domsticas a las redes telefnicas- contienen
elementos cibernticos, esto es pequeos (o grandes) computadores que
permiten la realizacin de (un) programa(s).
Esta vinculacin de las modernas mquinas de comunicar con el pasado, as
como su insercin en el campo ms amplio de la mquinas (sin adjetivar) es
algo que conviene no dejar de tener presente a fin de poder comprender el hilo

conductor de las acciones humanas, y facilitar de esta manera la comprensin


de los fenmenos de los que la Investigacin Comunicacional (Communication
Research) se hace cargo.
Ms arriba decamos que McLuhan haba analizado veinticinco elementos
comunicacionales, de los cuales tan slo cuatro o cinco podan ser fcilmente
identificados como mquinas de comunicar. Sin embargo, a pesar de todo, a
todos ellos (productos de la tecnologa) los considerbamos como elementos
que producan comunicacin, es decir, los calificbamos como elementos
comunicacionales. Extrapolando el anlisis McLuhiano a cualquier mquina (o a
sus resultados), podremos afirmar que cualquier artilugio, cualquier producto
de la techne es un elemento comunicacional.
Frank Biocca nos recuerda que la palabra tecnologa proviene de la conjuncin
de las palabras griegas techne y logos (Biocca, 1993, 64-65). La primera fue
traducida al latn como ars (arte) y viene a significar la capacidad, la habilidad,
que tiene el ser humano para crear cosas siguiendo un modelo terico extrado
inductivamente de la experiencia (modelo terico que es homologable a
Ciencia). La segunda logos significa palabra, discurso. [Ello implica que] los
orgenes del trmino sugieren que la comunicacin est en el corazn mismo
de la tecnologa (Biocca, 1993, 65), de suerte que podemos afirmar que
cualquier artilugio, cualquier mquina es un elemento comunicacional.
Y ello por tres razones,
a) porque su aparicin implica el surgimiento de un signo, de una palabra,
necesariamente inscrita en un discurso;
b) porque la mquina en tanto que producto artificial (trmino derivado de Arte)
queda inscrita por su naturaleza en el campo de lo humano, y ya hemos visto
que ste es comunicacional (un subsistema inscrito en primera instancia en un
subsistema humano ms amplio);
c) porque la mquina, cualquier mquina, surge para superar una limitacin,
una deficiencia o carencia, de suerte que esa funcin compensatoria ?
homeosttica- pretende ser como el puente que nos permita llegar a ser lo que
podemos ser.
El tipo de discurso que ha hecho de la tecnologa un factor fundamental en la

liberacin del ser humano respecto de sus restricciones y limitaciones no es


nuevo. Este discurso, que se remonta ostentosamente al siglo XVIII, y se pone
de manifiesto en los artculos de la Enciclopedia, ha sido reavivado muy
especialmente con la aparicin de nuevas tecnologas massmediticas. Sin
pretender entrar ni mucho menos en una discusin general acerca del mismo
(no es el momento ni el lugar), si quisiera subrayar las palabras de Jaron
Lanier (fundador de Virtual Programming Language Research) cuando al
hablar sobre la Realidad Virtual seala que en relacin a sta hay un
chocante similitud con la retrica asociada con la temprana fotografa, cine, y
con las primitivas grabaciones de sonido, y con la temprana tecnologa
telefnica. Hay una suerte de -digamos- tecnologa como ruta hacia una
comunidad [...] como ruta hacia una especie de comunin social, y una
capacidad para ser libre de las restricciones fsicas cimentadas en las fuentes
de la experiencia.[...] Pienso que alguna de la temprana retrica asociada con
el texto escrito mismo tiene, de hecho, cualidades similares (Lanier & Biocca,
1992, 156). Esta 'retrica' tiene toda ella un eje comn: la superacin de la
limitacin, el reencuentro con el equilibrio.

Equilibrio individual - Equilibrio Global

Esta funcin homeosttica (reencuentro con el equilibrio) de las mquinas de


comunicar no se circunscribe slo a los individuos aislados, sino que puede
afectar (y afecta) al conjunto de las sociedades humanas. El proceso prdidarecuperacin-prdida de equilibrio se produce por igual tanto en unos como en
otros, lo que debido a su relacin sistmica, origina una profunda imbricacin
entre ambos.
Quizs el ejemplo ms claro de esta imbricacin nos lo haya dado la aparicin
de un fenmeno comunicativo conocido como Radio-Trottoir (Radio Acera) en
pases africanos y especialmente en el antiguo Congo. El desequilibrio que
permiti la aparicin de este tipo de comunicacin proviene de la siempre difcil
conciliacin en el continente africano entre Estado y Etnia. Los responsables
polticos, a veces, han de tomar decisiones que, lisa y llanamente, entran en
contradiccin con la pertenencia y fidelidad debida a una etnia; entonces se
pone en marcha la Radio Acera que no utiliza otra tecnologa que la del boca a
boca (boca a oreja).

sta propaga tanto noticias de carcter general (cuyo destinatario es todo el


mundo), como noticias especficas con un destinatario nico. El
funcionamiento de ese dispositivo es sorprendente porque permite alcanzar a
alguien preciso, acercndose cada vez ms, cada relevo buscando al siguiente
ms cercano al crculo del interesado, para que la noticia le llegue
rpidamente. [...] En el pasado, algunas personas reciban as la informacin
de su arresto enviada por quienes lo haban decidido. (Perriault, 1991, 56).
Pero lo verdaderamente notable de este sistema de comunicacin es la
capacidad de imbricacin de muchos individuos en una suerte de mquina
compensadora que, sin serlo propiamente, obraba como tal. La utilizacin del
trmino tiene aqu un valor metafrico pero igualmente vlido, exactamente lo
mismo que cuando decimos que las tortugas de combate romanas (escudos
unidos como un caparazn) son mquinas de guerra (Perriault, 1991, 56):
funcionan como tales.
El objetivo, pues, de las mquinas de comunicacin es compensar, equilibrar,
una suerte de cardn que permite a la sociedad conservar su equilibrio
global (Perriault, 1991, 59). Como con el cardn -ese invento de Gerolamo
Cardano que permita reequilibrar la posicin de la brjula cualesquiera que
fueren las condiciones de la mar- el equilibrio conseguido (sea global o
personal), no tiene otro valor (no lo olvidemos), que el de ser un equilibrio
precario. Como ya se ha visto ms arriba, la homeostasis est ligada al
binomio entropa-negentropa, y, en s misma, provoca nuevos desequilibrios.
As pues, cuando pasemos a analizar el origen de las mquinas de comunicar,
y veamos el carcter compensatorio por el cual esos artilugios han surgido, no
deberemos perder de vista la doble cara, la doble faceta, que como Jano,
tiene la homeostasis. De esta segunda cara nos ocuparemos en el Captulo
siguiente; ahora veamos la primera.

Gnesis Homeosttico de las mquinas de comunicar

Entiendo con Perriault que un cierto anlisis (no exhaustivo por lo que tendra
de imposible) de la gnesis y desarrollo de los artilugios de la comunicacin
(en sentido estricto) ayudar puede ser a comprender mejor cmo y porqu
el hombre se reconstruye y reconstruye el mundo en imgenes y en ruidos, lo
que no quiere decir obligatoriamente que el que consume, consuma esta

misma reconstruccin (Perriault, 1981, 19).


En el origen de las tecnologas de la comunicacin no hay ninguna fecha
precisa, aunque s hay mitos fundadores. Plinio el Viejo en el libro XXXV de su
Historia Naturalis, dedicado a la historia de la pintura y de la plstica, relata el
que puede ser el mito gensico de la comunicacin a travs de una tcnica. En
l, cuenta la historia de la hija de un alfarero llamado Dibutades. sta,
enamorada de un joven que tena que partir para un largo viaje, viendo el perfil
de su amante que sobre la pared reflejaba la lmpara de la habitacin, traz
con carbn la silueta fijando as la sombra para conservar su recuerdo. Su
padre Dibutades la complet por medio de arcilla obteniendo de esta manera
una imagen en relieve, lo que dio origen, segn Plinio, al nacimiento de la
escultura. Al parecer esta obra fue conservada en Corinto, en el templo de las
Ninfas, hasta que la ciudad fue arrasada por Mummius (Perriault, 1981, 27).
Adems de esta poco conocida historia, la relacin entre las sombras -la
proyeccin de la luz- y un determinado tipo de realidad que comunica, es una
relacin que est bien presente en los cimientos de nuestra civilizacin a travs
del mito platnico de la caverna. Segn parece, Platn se habra inspirado
para la elaboracin de su alegora en los espectculos dravinianos que se
representaban en Atenas y que estaban basados fundamentalmente en la
proyeccin de sombras (Schuhl, 1947). Adems se sabe que en la antigua
Grecia los iniciados en los misterios de Eleusis conocan -mediante los juegos
de la luz y de las sombras- los retratos vivientes de Demter y de Kor. En
otras religiones, en otros cultos tambin mistricos como los de Mitra y Mani,
parece ser que se encuentran vestigios de ceremonias en los que los juegos
de las sombras han tenido una importancia primordial (Perriault, 1981, 26).
Con posterioridad, los testimonios del uso de la proyeccin de la luz de una
manera intencional desaparecen. Hay que remontarse a la Edad Media, y al
legado vivo de los templos religiosos, para descubrir la luminosidad y
magnificencia de las vidrieras usadas con una intencionalidad inequvocamente
didctica. Y an se podra aadir que mstica, ya que con ellas se permita a
los fieles iletrados el acceso directo al conocimiento de las realidades divinas.
Es a partir del Renacimiento cuando, de nuevo, vuelven a aparecer testimonios
de la actividad mencionada, as como de un progresivo inters terico ligado a
la misma. Con la excepcin de Ibn Al Haitam (conocido como Al Hazin) y Roger
Bacon, no hay durante la Edad Media una excesiva actividad en torno al tema

que nos ocupa. Sin embargo, la ptica de Al Hazen, traducida en el siglo XIII
por Vitellione, fue reimpresa en 1572, constituyndose, en mi opinin, en
referente obligado para el pensamiento cientfico moderno como fue el caso de
Kepler quien en 1604 public los Paralipomena ad Vitellionem (Perriault, 1981,
32), reconociendo as con este ttulo su deuda ptica con el pasado.

La cmara obscura

Aunque ya durante la Edad Media, el mencionado Al Hazin en su ptica haba


establecido el principio de la cmara obscura, habr que esperar hasta el
Renacimiento para que este principio se haga objeto -se objetive en la
realidad-, y empiece a ser usado (se convierta en til-herramienta) por una
pequea pero creciente cantidad de personas.
Hoy en da la expresin cmara obscura puede ser aplicada metafricamente
a diferentes situaciones, pero en el siglo XVI serva nicamente para designar
a una habitacin en la que era posible visualizar (en principio de forma
invertida) una porcin de realidad iluminada por el sol, y exterior y opuesta a la
propia estancia. Para ello era preciso que el muro externo de la habitacin
estuviera a la sombra y que la sala estuviera a obscuras, de tal manera que el
nico punto de entrada de luz se produjera a travs de un pequesimo agujero
habilitado al efecto en uno de sus muros. Esta luz, reflejo de una porcin de
realidad exterior (casa, paisaje, etc), y por lo tanto ya alterada en su
composicin espectral (cargada de color por as decirlo) plasmaba, 'pintaba',
sobre la blanca pared opuesta de la habitacin a obscuras, aquello que le daba
origen.
Fue Leonardo da Vinci quien, tambin interesado por el tema y posiblemente
conocedor de la obra de Al Hazin, puso de nuevo en circulacin las ideas de
ste, llegando a describir el fenmeno que posibilit la fabricacin de la
cmara obscura, es decir, propiciando la aparicin de una tcnica. En las notas
dedicadas al sentido de la vista, al ojo, en cuanto que concierne al pintor,
afirma: Sostengo que si la fachada de un edificio, plaza, o campo iluminados
por el sol tienen una casa en el lado opuesto, y si en la fachada que no da el
sol hacemos un pequeo agujero pequeo de forma redonda, todos los objetos
iluminados transmitirn sus imgenes por este agujero y sern visibles dentro
de la casa, situada en la pared opuesta, que se tornar blanca, y las imgenes

sern exactamente las mismas, pero al revs (Leonardo, 1993, pp. 14-15).
La causa de esta inversin es puramente geomtrica (figura 5): Supongamos
que ABCDE son los objetos iluminados por el sol, y OR el frente de la cmara
obscura donde est el orificio NM. Supongamos que ST sea el papel que capta
los rayos de las imgenes de estos objetos y los vuelve al revs, porque al ser
los rayos rectos, A en el lado derecho se convierte en K en el izquierdo y E del
izquierdo se convierte en F en el derecho. (Leonardo, 1993, p. 17).

Figura 5. Esquema de Leonardo da Vinci de una cmara obscura (Leonardo,


1993, p. 16).
Ms adelante en ese mismo texto, Leonardo argumenta, inductiva y
deductivamente, que las imgenes entran en el ojo en posicin invertida a
causa de la pupila, encargndose el cristalino de la operacin contraria, al
tiempo que rechaza la vieja teora euclidiana de la proyeccin ocular de una vis
visualis captadora del objeto (Leonardo, 1993, pp. 15-19). Leonardo da Vinci
tiene muy claro que la causa de la visin est en la luz, la cual transmite las
formas y colores de los cuerpos en los que se refleja (Leonardo, 1993, p. 15).
La ruptura con el pasado medieval se consuma. Y no tanto porque esta teora
no hubiera sido ya expresada anteriormente (Al Hazin y el Maestro Bacon ya lo
hicieron), sino porque va acompaada de un instrumento, una
instrumentalizacin prctica de la misma.

Por esta razn considero que la importancia de los escritos de Leonardo


acerca del Arte, en lo que a mquinas se refiere, estriba en que por primera
vez se hace referencia a la utilizacin de aparatos por medio de los cuales
hay algunos que miran a los objetos de la naturaleza a travs de un vidrio
(Leonardo, 1993, p. 125), e incluso aconseja su uso a quienes poseyendo ya la
maestra para poder representar los efectos de la naturaleza con la ayuda de
su propia mente, se sirvan de esas tcnicas para mejorar su trabajo
(Leonardo, 1993, p. 126).
Es de suponer que el mismo da Vinci hizo uso de esta tcnica. Y aunque en
ningn momento menciona el tipo de vidrio que se ha de usar, (iniciando con
ello una tradicin) su texto provocar que el Padre Kircher, siglo y medio ms
tarde, le atribuya la utilizacin de un cristal cilindro cncavo (cylindro catoptrico
concaao) aplicado al orificio de una cmara obscura (Perriault, 1991, 28-29).
Este inters cientfico por un fenmeno que seguramente todos habremos
descubierto siendo nios en una tarde de verano sintiendo la fascinacin de los
colores reflejados sobre una pared blanca, continu con Giovanni Battista della
Porta, quien public en 1589 su Magiae Naturalis. En el libro decimosptimo
de esta obra, en el que trataba De los cristales extraos, describi
perfectamente la tcnica de la cmara obscura, incluyendo en la descripcin el
uso de una pequea lente biconvexa. Es por lo tanto el primero en hacerlo y a
quien se le debe dar el entero crdito por ello (DeFleur & Ball-Rokeach, 1982,
77), si bien no hay que olvidar que la historia de la cmara obscura est
jalonada por muchos nombres como Cardau, Danielle Barbaro, Friedrich
Risner, Jacques Metis, Zahn, etc, sin los cuales (sin ese esfuerzo colectivo que
es siempre la historia), sta no tendra lugar..
Della Porta nos dej una completa resea de las posibilidades del aparato:
...nada puede ser ms agradable para los grandes hombres, los eruditos y
las personas de ingenio; que en una cmara oscura podemos percibir,
proyectados sobre lminas blancas, tan clara y distintamente como si
estuvieran ante nuestros ojos, escenas de cazas, banquetes, ejrcitos
enemigos, representaciones teatrales y todo cuanto pudiramos desear. Se
extiende luego en posibles montajes escnicos (ofreciendo una valiosa
informacin sobre las costumbres de la poca) y concluye diciendo: las
espadas desenvainadas brillarn a travs del orificio de tal manera que poco
faltar para que atemoricen a los presentes (DeFleur & Ball-Rokeach, 1982,
77-78).

De la resea de Della Porta creo interesante destacar tres consideraciones.


La primera de ellas es que el uso de la cmara obscura, en este caso, es
concebido desde el punto de vista del entretenimiento y el espectculo, a
pesar de que stos sean especialmente interesantes, segn la Porta, para
los grandes hombres, los eruditos y las personas de ingenio. El carcter de
entretenimiento -una de las primeras aplicaciones concebidas para la cmara
obscura- no empaa, pues, su valor cientfico, su papel desvelador de
ausencias aunque fueran stas muy cercanas: simplemente al otro lado del
muro.
La segunda es el carcter destacado que Della Porta otorga a la capacidad de
suplantacin de la nueva mquina (la capacidad de situar vicariamente al
espectador), produciendo en l sobresalto, sorpresa, e incluso miedo al
contemplar el brillo de las espadas desenvainadas, con el que inaugura
asimismo una de las principales caractersticas que habrn de tener las
mquinas de comunicacin: la de ofrecer al usuario el don de la ubicuidad.
Nada mejor para ello, pues, que ofrecer impresiones fuertes de la misma
manera que, siglos ms tarde, harn los Hermanos Lumire aterrando a los
espectadores al 'echarles' una locomotora encima.
Y por ltimo, la tercera tiene que ver con el empleo de la expresin 'clara y
distintamente' que emplea Della Porta para referirse a la imgenes
proyectadas. Es la misma expresin que 40 aos ms tarde emplear
Descartes para referirse a las verdades incontestables (que tienen un carcter
exclusivamente racional). La irona de este doble uso (racional y emprico)
desaparece si (como hicimos ms arriba) consideramos que, en la
investigacin massmeditica, no es posible hablar de una nica realidad y su
doble sino de mltiples realidades entrecruzadas las cuales pueden ser
discernidas, en principio todas ellas por el usuario, clara y distintamente.
Quizs no por casualidad, es precisamente con Descartes cuando la teora
acerca de los mecanismos de la visin humana y de la cmara obscura se
hace consistente. En el libro quinto de la Diptrica describe los experimentos
realizados a partir de ojos de animales recin muertos, por medio de los cuales
puede afirmarse de una manera concluyente la exacta similitud entre los
mecanismos de la visin ocular humana y los de la cmara obscura. De hecho,
Descartes avanza un poco ms, proponiendo para la cmara obscura la
colocacin de varias lentes colocadas a una cierta distancia. previamente a
esta propuesta desarrolla todo lo que, con posterioridad, sera la teora de la

proyeccin (distancia focal, plano focal, etc) en lo que Perriault seala como
una argumentacin muy densa, [en la que] Descartes demuestra como el
anlisis biolgico fecunda el [anlisis] artificial (Perriault, 1981, 33). Una vez
ms lo biolgico, el estudio de la vida, proporciona los elementos, las
herramientas tericas y prcticas para crear ms vida.
De hecho, lo que Descartes propone literalmente es un ojo artificial,
inaugurando lo que, a partir de Julien de La Mettrie ya en el Siglo XVIII, podra
ser denominado como parte de un (sub)sistema de hombres-mquinas. Ese
inters cartesiano por lo artificial no est aislado, sino que se inscribe en un
contexto histrico donde dicho inters comienza a desplegarse con fuerza.
Porque es en efecto durante el siglo XVII cuando la mecnica relojera -la
medicin del tiempo- establece firmemente sus bases, fabricndose los
primeros relojes porttiles que dividen ya el da (un artificio ms) en 24 horas.
Esta concepcin universal del tiempo, en unidades exactas de 24 horas (con
sus correspondientes 60 minutos y segundos) deja atrs un modelo de tiempo
particular y privado, a lo ms compartido por unos pocos centenares (los que
viven en un mismo convento; los que viven en una misma ciudad). Convierte en
arcaico aquel tiempo que dependa de las estaciones del ao y del lugar, e
inaugura, abre la va, para una nueva forma de pensar que nos imbrica a
todos, que nos convierte en inevitables partcipes de una gigantesca mquina
universal de la que somos copartcipes. Un hipottico visitante del siglo XVII se
sorprendera (entre otras muchas cosas) de ver como todos llevan atado a la
mueca el tiempo universal.
Ese modelo de pensamiento, mecnico, artificioso (relativo al tiempo en este
caso) producido como una consecuencia de las mquinas artificiales nos va a
permitir sin embargo, acorde con Morin, hacer emerger en nuestra conciencia
(recuperar en suma) el concepto de mquina pre-industrial o extra-industrial,
poitica (creadora y productora), aquella capaz de generar alteridad,
diversidad, s mismo y de la cual formamos parte (Morin, 1986, 190 y ss.).
En el contexto histrico mencionado dos prrafos ms arriba hay que destacar
que el propio Padre Marsenne (mentor y amigo de Descartes en Pars) estuvo
interesado en el tema del automatismo llegando a concebir la creacin de una
lengua artificial cuyos sonidos seran reproducidos mediante dispositivos
mecnicos (Doyon y Liaigre, 1967). Y Descartes en un momento de sus
Meditaciones Metafsicas (un libro de gran audiencia; traducido al francs en

vida del autor y con su beneplcito) concibe a los hombres que ve a travs de
su ventana como posibles autmatas: Sombreros y capas, que muy bien
podran ocultar unas mquinas artificiales, movidas por resortes (Meditacin
segunda).
Su inters no se circunscribi al mero campo terico. Al parecer lleg a
practicar proyecciones, utilizando los perfeccionamientos pticos que la poca
le permita. En una fecha an controvertida (1634 segn Baillet) residiendo en
Amsterdam con un tal Monsieur de Villebresieu, consigui causarle una enorme
sorpresa cuando Monsieur Descartes hizo pasar ante su vista aparentemente
una compaa de soldados a travs de su habitacin. El artificio no consista
ms que en pequeas figuras de soldados que haba tenido cuidado de
ocultar, y por medio de un espejo consegua engrandecer y aumentar estas
pequeas figuras hasta el tamao natural de un hombre, y pareca hacerles
entrar, pasar y salir de la habitacin. [26].
Parece ser que el desarrollo terico de la cmara obscura corre parejo con su
utilizacin prctica. Ya durante la segunda mitad de ese siglo, segn noticias
dadas por Kepler y Kircher, no era excepcional el uso de pequeas cajas
(cmaras obscuras) de las que se servan los pintores para mejorar su tcnica
y reproducir fielmente la naturaleza (Perriault, 1981, 37). Estos pintores, posiblemente uno de ellos fuera Van Wittel- tuvieron una genial continuacin en
alguien a quien el ya mencionado Van Wittel lleg a conocer entrado el
settecento: Antonio Canal 'Canaletto'. ste lleg al racionalismo humanista de
la lume solivo (luz solar) gracias al uso sistemtico de una cmara ptica. La
imagen de un Canaletto que deambula por calles y plazuelas, llevando a sus
espaldas el trpode de su cmara ptica [...] con medio cuerpo metido dentro
del cajn obscuro... nos recuerda a la de los fotgrafos del pasado siglo. Sin
embargo, aquellos apuntes [...] Canaletto los consideraba necesarios, como si
fueran una especie de garanta de base, de punto de arranque cientfico para
que su poesa alcanzara una gran fidelidad, y esto nos ilumina ms que
cualquier otra consideracin, sobre lo que significaba para el iluminista Canal,
poeta de razonables y verificables certidumbres, la apropiacin visiva de la
realidad (Paolucci, 1970, 17-18).
'La apropiacin visiva de la realidad' se ha convertido, pues -lo vimos ya en sus
orgenes da Vincinianos- en uno de los elementos impulsores para la existencia
de la cmara obscura. Pero esta apropiacin de la realidad (toda apropiacin
implica un deseo, y todo deseo una carencia) no se realiza conforme a ningn

ritual sagrado y lleno de magia, como los que debieron realizar en tiempos
paleolticos, los cazadores-pintores de bisontes y ciervas. Tampoco se realiza
conforme a criterios subjetivo-simblicos como en la Edad Media (el
perspectivismo renacentista y la nueva relacin con la naturaleza ya es
irreversible). Es ms bien una apropiacin a la que se exige verificabilidad ms
all del tiempo y del espacio; en la que sea posible reconocer como nuestras
las luces y las sombras de los muros de la Iglesia de la Salute en una hora
estival de luz fra, o nuestra humanidad en la humanidad de los paseantes de
los 'campi' venecianos.
Ese reconocimiento es la misma sensacin que podemos sentir al contemplar
los primeros daguerrotipos, con sus personajes desvados, a los que ms bien
adivinamos al paso en una avenida solitaria. La apropiacin visiva de la
realidad inicia su perfeccin con los instrumentos pticos que la reflejan
fidedignamente. Y esto es as porque en el acto de la recepcin del mensaje
comunicado somos capaces de un reconocimiento que nos implica.
Hemos afirmado ms arriba que 'toda apropiacin implica un deseo y todo
deseo una carencia'. En el caso de la obra de Antonio Canal, la triple relacin
entre apropiacin (visiva de la realidad) deseo y carencia es, como veremos,
evidente. Controlado por un marchante ingls Joseph Smith (quien fuera
nombrado en 1744 cnsul britnico en la Repblica de San Marcos, y al que
Horace Walpone lleg a definir como the Merchant of Venice), el pblico de
Canaletto era un pblico fundamentalmente britnico (como el Duque de
Bedford) el cual, habiendo residido en Venecia, deseaba poseer cuadros que
se la recordasen aun aos despus de su estancia en ella (Paolucci, 1970,
12). Los cuadros cumplan as una funcin compensatoria (homeosttica) por
medio de la cual era posible suplir una carencia, la nostalga de una ciudad
nica.
En verdad, lo que decimos acerca de la obra de Canaletto podemos
extrapolarlo a toda obra de arte -a toda produccin visiva de la realidad- que
por su misma naturaleza pretende comunicar algo.
As por ejemplo, podemos afirmar que el deseo, la carencia que conlleva el
deseo, y la realidad que lo motiva estn presentes tanto en la produccin
pictrica de las cuevas de Altamira, como en los dibujos rituales de los indios
navajos. En ambos casos se trata de conjurar a la naturaleza para conseguir
una buena caza (paleoltico) o conseguir otros beneficios del universo

(navajos). Pero tambin estn obviamente presentes -en el decir de Arnold


Hauser- en la temprana produccin pictrica renacentista, con una burguesa
solcita de retratos que rompe as el monopolio de la Iglesia como contratante
del artista (Hauser, 1951). Y lo mismo podra decirse de los bustos
encargados con profusin durante el Imperio Romano..., o de otros ejemplos
similares. En todos ellos, la apropiacin visiva de la realidad implica el intento
de superacin homeosttica de una carencia; implica la necesidad de
compensar una ausencia, una penuria, una (genricamente hablando) privacin.
Sin embargo, a pesar de que no es nuestra intencin embarcarnos, ahora, en
un anlisis a fondo de la produccin artstica como elemento de comunicacin,
s al menos hay que resaltar (ponindolo en conexin con lo dicho ms arriba
acerca de la techne) que si la obra de arte cumple (o puede cumplir) una
funcin homeosttica (compensatoria) ser, en primer lugar, gracias a la
existencia de una techne, presente en la obra de arte por su propia naturaleza.
La tcnica se convierte as en el primer peldao, en el primer umbral que hay
que atravesar para lograr un elemento de comunicacin. Y esto es debido al
papel homeosttico (compensatorio) que la techne desempea,
independientemente de su mbito de aplicacin.
Otra cuestin sera desarrollar un discurso sobre el nivel de implicacin -y por
lo tanto de comunicacin- de un ser humano respecto de algo (a lo que
podemos llamar genricamente 'obra') realizado por otro ser humano.
En primer lugar habra que sealar que la apropiacin visiva de la realidad
(cindonos al terreno de lo visual exclusivamente) puede realizarse de muchas
maneras, desde una representacin figurativa hasta una simple
esquematizacin de la representacin anterior lo que, por ejemplo, ha dado
origen a la escritura (Gelb, 1976, 51). Y en segundo lugar, recordar que no
todas las representaciones de la realidad son inmediatamente implicativas. La
escritura jeroglfica o el expresionismo abstracto norteamericano constituiran
un buen ejemplo de ello.
De momento, y volviendo al terreno de la gnesis de las mquinas de
comunicar, las reflexiones arriba apuntadas nos sirven para hacer hincapi en
la mayor capacidad implicativa que proporciona una (re)produccin de la
realidad obtenida mediante medios mecnicos, maquinales. Dichos medios (y
la cmara obscura es su precursora) permiten una mayor fidelidad respecto de
aquello que se pretende transmitir, en principio la realidad misma. Y al mismo

tiempo acercan esa realidad en su absoluta inmediatez al mayor nmero de


personas posibles, las cuales no precisan de una capacidad de decodificacin
esmerada; tan slo necesitan de aquellos cdigos que ya han obtenido en su
aprendizaje socializador, aquellos por medio de los cuales les es posible ver y
sentir lo que ven y sienten en su vida cotidiana.
Y ha sido gracias a la pasin de mirar (la vista es el sentido ms importante
deca Aristteles) junto con la pasin de descubrir propia del ser humano,
adems de la necesidad de dar cumplida satisfaccin a esas pasiones por
causa de una infinita carencia, que objetos como la cmara obscura
prosiguieron su lento pero firme desarrollo.

Uso didctico. Kircher

Perteneciente al mismo siglo que Descartes, y prcticamente contemporneo


suyo aunque le sobreviviera, la figura de Atanasio Kircher, marcar un hito en
la pequea historia del desarrollo de la cmara obscura.
Sacerdote jesuita, fsico y filsofo alemn, profesor de filosofa y matemticas
en Wrzburgo, hombre de ingenio, dedic su vida a la investigacin fabricando
aparatos varios, entre ellos una mquina de escribir. Pero su invento ms
conocido y con el que su nombre pasara a la posteridad, fue el de la linterna
mgica.
En realidad l la llam lucerna artificiosa, aunque es presumible pensar que
contemporneamente a l ya se us, en los crculos de conaisseurs, el
apelativo de linterna. De hecho, hay noticias, dadas por el abate Dechales, de
la coexistencia de un dispositivo ptico perfeccionado, similar al descrito por
Kircher, puesto en funcionamiento por el inventor dans Thomas Walgensten, y
al que Millet Dechales llam laterna, es decir linterna (Perriault, 1981, 55-56).
Tenemos, pues, dos nombres, Walgensten y Kircher, si bien esto no debera
de extraarnos ya que la aparicin simultnea de dos o ms personas en torno
a un avance cientfico no es nueva en el acontecer histrico, y posiblemente
ste sera uno de los casos menos espectaculares. Como siempre en la
historia, los descubrimientos del ser humano no son atribuibles exclusivamente
a un solo individuo sino a un conjunto de ellos. Existe siempre un factor

acumulativo que, como los peldaos de una escalera, va aportando los


elementos para alcanzar la solucin de tal o cual problema al que finalmente
llamamos descubrimiento. De hecho la propia linterna mgica, no es otra cosa
que un desarrollo perfeccionado de la cmara obscura, a la que se substituye
el foco de iluminacin natural (el sol) por un foco de iluminacin artificial (la
llama) que forma parte del dispositivo de la propia linterna. A ello, si sumamos
los dispositivos pticos necesarios, los cristales de Leonardo (presentes ya en
algunas cmaras obscuras), tendremos que la linterna mgica puede ser
reconocida como un protoproyector de diapositivas moderno.

Figura 6. Linternas del siglo XVII (Perriault, 1981, 49)


Dos nombres, decamos, Thomas Walgensten y Athanasius Kircher. Les
diferencia una cuestin de talante. El primero es un vendedor, un hombre de
negocios perfeccionista del que sabemos que en 1665 realiz una sesin de
proyeccin con linterna de doble lente en la ciudad de Lyon, y que con
posterioridad, segn el testimonio del propio Kircher pas a Italia donde se
dedic a vender sus mquinas a los prncipes, hasta el punto que eran cosa
corriente en Roma (Perriault, 1981, 48).
Kircher, sin embargo, a diferencia del primero, era un investigador, un hombre

de ciencia, y por lo tanto alguien presumiblemente interesado en plasmar por


escrito sus descubrimientos. En 1646 publica su Ars Magna Lucis et Umbrae
cuyo ttulo, curiosamente, nos hace recordar la Ars Magna de Raimon Llull,
filsofo medieval cuya obra conoca bien Kircher. En 1671, Kircher publica una
segunda edicin mejorada de su libro, en la que se incorpora la doble ptica.
Pero en lo que respecta a la funcin homeosttica de esta mquina de
comunicar nos interesa en especial el uso al cual fue destinada en un primer
momento. Y ste no fue otro que el didctico.
Desde una perspectiva sistmica, podemos afirmar que con ella se intentaba
proporcionar un vehculo por medio del cual se consiguiera superar (en este
caso visualmente) el desequilibrio que (en el campo del conocimiento) es
propio del ser humano, al tiempo que se daba cumplida satisfaccin al ansia de
conocer propio de nuestra condicin. Sobre este particular creo que no est de
ms recordar el prrafo inicial con el que Aristteles abre el Libro I de la
Metafsica: Todos los hombres desean por naturaleza saber. As lo indica el
amor a los sentidos; pues, al margen de su utilidad, son amados a causa de s
mismos, y el que ms de todos, el de la vista [...pues] ste es el que nos hace
conocer ms y nos muestra muchas diferencias.
Al subsistema de comunicacin que en ese momento histrico (siglo XVII) est
constituido ya por el conjunto de libros facturados de una manera mecnica
mediante la imprenta, se va aadir un nuevo elemento (la linterna mgica) que
constituir el ncleo de otro subsistema de importancia capital en nuestros
das. El primero, directamente ligado a mecanismos sociales complejos (como
la capacidad de una sociedad para alfabetizar a sus miembros), tiene en ese
tiempo una incidencia importante pero restringida. Y esto es as aun cuando a
veces obtenga 'xitos', como con los Bestiarios, precisamente por su
capacidad de imprimir imgenes de otros mundos a bajo precio. El segundo,
inicia en ese momento su andadura.

Figura 7. Diferentes sistemas de proyeccin en Kircher (Segunda Edicin del


Ars Magna, Perriault, 1981, 38)
Los fines educativos de Kircher se limitaron al mbito de lo religioso, hasta el
punto de que ste design a los espectadores con el trmino de Auditores, el
cual, en el dominio eclesistico, designa a los catecmenos (Perriault, 1981,
56). Este trmino pudo tener ms de un sentido, pues como el propio Kircher
seala, la 'Magia Parasttica' (que es el nombre que l da a la tecnologa de la
proyeccin) es una ciencia muy oculta (Perriault, 1981, 44) y un catecmeno

es por definicin alguien a quien se inicia en un secreto.


En cualquier caso las ilustraciones con las que Kircher acompa su texto,
estn todas ellas transidas de religiosidad, bien por propia conviccin, bien por
imperativo de su estado eclesistico.(Ver Figura 7). Y siendo plenamente
consciente de su fuerza expresiva, al remitir al lector a los grabados que aqu
se muestran aadi: Pero a partir de estas figuras de la lado, comprenders
todas estas cosas, mejor que si te lo explicase yo mismo con numerosas
palabras (citado por Perriault, 1981, 57)

Siglos posteriores

El uso de la linterna mgica con fines educativos y pedaggicos prosigui


durante el siglo siguiente (siglo XVIII). Y en honor a la reina de Francia Marie
Antoinette hay que mencionar un hecho destacado que le incumbe: y es que
bajo su iniciativa personal se puso en marcha un ambicioso proyecto para la
educacin integral del Delfn de Francia utilizando la linterna mgica como
instrumento de todas las materias de estudio.
En el siglo siguiente, en el XIX, la linterna vivi una poca de desarrollo
esplendoroso. Y como muestra indicativa podemos citar que en el catlogo de
placas para linterna editado por Molteni en l884 hay ms de 8.000 mil ttulos
(Perriault, 1981, 110). Asimismo, la donacin de placas realizada al Museo
Pedaggico en 1896 por parte de dos sociedades educativas represent nada
menos que un total de 21.000 vistas (Perriault, 1981, 107).
Este desarrollo, an prosigui en el siglo XX, para, una vez realizada la
electrificacin de los grandes ncleos urbanos, acabar desapareciendo, dando
paso a los modernos proyectores que basan su tecnologa en la luz elctrica.
Sin embargo, la aplicacin didctica de la linterna mgica, fue siempre a la
zaga del desarrollo de la misma con las finalidades propias del simple y puro
espectculo, aquel que pretendiendo entretener y divertir [27], mostraba
aquellos elementos de la realidad que satisfacan la curiosidad de un pblico
vido siempre de sensaciones y conocimiento. De esta aplicacin, bien
documentada por Perriault (1991, 66-90), se hace eco el film La noche de
Varennes, mostrando en su primera escena una barraca de feriantes en el

Pars del periodo revolucionario iniciado tras la toma de la Bastilla, donde, por
medio de una mquina de simulacin se exhiben acontecimientos de fuerte
impacto en la opinin pblica de su tiempo.
A lo largo de los distintos ejemplos mostrados a lo largo del texto, hemos
podido ver que la exposicin por parte de los auditores (pblico) a los medios
(en este caso la linterna) cumple asimismo siempre una funcin equilibradora
por cuanto permite el acceso (deseado) a una realidad diferente, distinta, a la
que no hubiera sido posible acceder de otra manera. La mquina, (cualquier
mquina de comunicar, sea sta linterna, proyector de diapositivas, cine,
televisin, radio, realidad virtual, o cualquier otra -en definitiva, distintas
variaciones de la mquina inicitica) nos permite efectuar ese movimiento
necesario para poder franquearnos la entrada a la realidad apetecida.

VII. ENTROPA-NEGENTROPA Y MQUINAS

-Que es el Tao?
-Sigue caminando
Yn-men

Redes de comunicacin

En sentido estricto deberamos empezar a hablar de redes de comunicacin


desde el momento en que stas, presumible y razonablemente, hacen su
aparicin en la historia de la humanidad coincidiendo con los primeros
asentamientos neolticos. Estas redes de comunicacin terrestre sirvieron
(como las actuales) para facilitar el intercambio interpersonal, el comercio y las
relaciones humanas (Beals y Hoijer, 1968, 301).
Ya mucho tiempo antes, los yacimientos arqueolgicos han probado que el
hombre del Paleoltico Superior buscaba o comerciaba los materiales de
piedra deseables a distancias considerables (Beals y Hoijer, 1968, 426). Esto
significa que, al menos desde los tiempos paleolticos, existieron caminos o
rutas naturales a travs de las cuales poder llevar a cabo este tipo de
transacciones; la persistencia en el tiempo (conforme a las pruebas
arqueolgicas) en el acarreo de estos 'materiales de piedra' as lo indica. Sin
embargo, de estas protoredes de comunicacin terrestre no quedan,
lgicamente, ningn rastro, ninguna prueba material o tangible de su existencia.
Tan slo mediante la capacidad deductiva de los cientficos (arquelogos y
antroplogos), podemos suponerlas.
Naturalmente tampoco existe constancia material de las (ahora s, con
seguridad) redes de comunicacin terrestre del inicio del neoltico, a pesar de
que es perfectamente conocido que durante ese periodo la guerra y el
comercio entre asentamientos situados a largas distancias forma[ba]n parte de
un amplio complejo de instituciones (Harris, 1991, 218).

Siendo coherentes con la ptica explcitamente sistmica adoptada por Marvin


Harris en su estudio antropolgico y en especial siguiendo su idea de poner en
relacin los inputs y outputs en el seno de un sistema social (1991, 265-287),
podemos afirmar que estas actividades de orden comunicativo constituyeron
mecanismos reguladores, re-equilibradores, que buscaban contribuir a una
situacin (imposible) de equilibrio, bien fuera en el nmero de muertos por
cada bando (pp.389-390) -en cada uno de los subsistemas-, bien para situar la
balanza de inputs y outputs en el punto de equilibrio conforme a la Ley del
mnimo de Liebig mencionada por Harris (pp.271-272).
Esta situacin cambiar con el surgimiento de la llamada revolucin urbana (es
decir de los Estados), o lo que es lo mismo, en la medida en que el proceso
global de la intensificacin, expansin, conquista y estratificacin, y
centralizacin del control, se ve continuamente incrementado o 'amplificado'
debido a una forma de cambio que se conoce como retroalimentacin
[feedback] positiva (Harris, 1991, 412), las necesidades homeostticas de
comunicacin aumentan de suerte que ellas son, en ltima instancia, las
responsables de las nuevas redes terrestres, ahora s, bien documentadas, de
los grandes imperios del mundo antiguo y precolombino. Asimismo, las rutas
martimas utilizadas regularmente en la antigedad por pueblos y ciudades
marineras, representaron, en el mbito acutico, lo que caminos y calzadas en
el mbito terrestre (Beals y Hoijer, 1968, 439-445).
No debiera sorprendernos que el 'instrumento' impulsor y dinamizador del
fenmeno homeosttico (entendido como un feedback negativo y regulador)
haya sido precisamente la retroalimentacin positiva -incremento de los inputs
de produccin, de natalidad y de control territorial (Harris, 1991, 411). Ya
vimos ms arriba como el doble juego de lo negativo y lo positivo se
entremezcla de suerte que necesariamente [es] una relacin compleja, es
decir, no slo antagonista y concurrente, sino tambin complementaria e
incierta (Morin, 1986, 335). El aumento de 'desorden', el incremento
inesperado e incontrolado de determinados ndices (poblacin, territorio,
produccin heterognea) que configuraban la organizacin social, llevar a un
deseo de mayor control sobre fenmenos que literalmente se escapaban de
las manos trayendo como consecuencia la aparicin de redes cuya utilidad
ms patente era el transporte rpido de tropas, y la comunicacin con los
delegados del poder central. El feedback positivo genera el negativo, y ste a
su vez impulsa el positivo en un juego complementario e incierto en el que los

feedback positivos son los grandes creadores de las diferencias de


potenciales, son la energa del mundo (Latil, 1953, 187); el boom explosivo
que sigue a la implosin inicial.

Comunicacin a distancia

La consolidacin de estas redes (no slo las estrictamente artificiales, sino las
'artificialmente' naturales [28]) como parte del ecosistema humano trajo
consigo la bsqueda de formas simblicas de comunicacin a distancia.
Bien sea por el bajo -muy bajo- nivel de simbolismo, bien por su carcter
espordico, no podemos propiamente considerar como constitutivos de una
red ni las seales de humo empleadas por los indios de las llanuras
americanas, ni el tam-tam africano, ni tan siquiera las torres que en las costas
mediterrneas sirvieron para dar aviso de avistamiento de corsarios y piratas.
Habr que esperar hasta el siglo XVII para que se produzca un primer conato
serio en esta direccin. Estuvo a cargo de algunos de los miembros de la
Royal Society of London en su reunin de 1661, y del proyecto slo tenemos
unas muy concisas indicaciones reflejadas en las actas publicadas por Birch en
1757. Segn ellas Habiendo sido llamado el seor Hooke, y habindosele
pedido que sugiriese algunos experimentos que pudiesen se aceptables y tiles
para el pblico, sugiri que se considerasen experimentos sobre transporte
terrestre y sobre una rpida transmisin de noticias.(Birch, 1757, I, 379). Al
parecer ambos proyectos tenan un carcter bien diferenciado puesto que Se
dispuso que el seor Hooke pusiese por escrito y presentase al consejo todo
su esquema y organizacin para una rpida transmisin de noticias. Y que Sir
Robert Moray y el seor Evelyn visitasen al Cor. Blaunt y lo consultasen en lo
concerniente al mejoramiento del transporte terrestre(Birch, 1757, I, 379).
Segn Merton este tema fue discutido en unas quince reuniones de la
Sociedad en un periodo de tres aos (Merton, 1984, 208).
Pero no ser sino hasta el siguiente siglo cuando, por fin, se establezcan las
primeras grandes redes de comunicacin por medio de smbolos. Ocurrir en
el continente europeo, y tendrn una finalidad homeosttica de control (de
regulacin, por usar una terminologa ya familiar). Todas fueron promovidas
por el ingenio de individuos inmersos en una sociedad, pero en todos los casos

correspondi al Estado el papel de construirlas y mantenerlas, logrando de


esta manera el cometido controlador al que crea tener derecho.
La primera 'gran' red nacer directamente de las necesidades geoestratgicas
[29] de la Francia Revolucionaria, con lo que se hace bueno, una vez ms, la
afirmacin que sita en la guerra (conflicto) el origen de todas las cosas.
Sin embargo no ser directamente la guerra sino la libertad revolucionaria la
que trajo consigo la libre iniciativa -en un siglo plagado de stas- para
investigar un modelo, un diseo, que permitiera transmitir con rapidez y
fiabilidad noticias durante un periodo turbulentamente lleno de ellas.
En Noviembre de 1789 la Asamblea Nacional, ya por entonces autoproclamada
Constituyente, decide poner a 'disposicin de la Nacin' los bienes del clero.
Esta expropiacin forzosa supuso la eliminacin del sueldo dado a los
sacerdotes. El joven de 25 aos Claude Chappe, que lo era, se vio de pronto
privado de su sustento y libre para seguir sus inclinaciones naturales que no
eran otras que la investigacin en el campo de la fsica aplicada. Entre 1789 y
1793 se sabe que public cinco ensayos sobre estos temas en los que abord
repetidamente el problema de la transmisin de impulsos elctricos por hilos
(Holzmann y Pehrson, 1994, 66).
Los limitados conocimientos que sobre la electricidad existan en su tiempo
condujeron al joven Chappe a simultanear la bsqueda de una solucin ptica
al problema de la transmisin a distancia, sin por ello dejar de trabajar en una
solucin elctrica. Al cabo, fue la solucin ptica la primera en conseguir un
desarrollo. En 1791 Chappe con la ayuda de sus hermanos y el apoyo de sus
convecinos (entre otros el del mdico) de su pueblo natal, Brlon, realiza una
primera transmisin pblica entre el Castillo de Brlon y la ciudad de Parc,
distante 16 Kilmetros. El xito total de la prueba le animar a presentar el 22
de Marzo de 1792, apoyado por su hermano Ignacio -entonces diputado ante
la Asamblea Legislativa-, un proyecto por el que podran enviarse mensajes,
rdenes de combate o cualquier cosa imaginable (Holzmann y Pehrson, 1994,
66-67).
El proyecto languidecer de comisin en comisin hasta el 1 de Abril del ao
siguiente, 1793. Para entonces, -estamos ya en el periodo de la Convencinguillotinado Luis XVI y estando Francia en guerra con todo su entorno, las
necesidades militares son cada vez ms apremiantes; es por esto que con el

decidido apoyo del diputado Charles-Gilbert Romme (el autor del calendario
republicano) la asamblea aprueba financiar un experimento a escala mayor. En
el discurso de Romme, de nuevo, se alaba el invento, subrayando las inmensas
posibilidades que en el campo de lo militar tena ste. Es en ese instante
cuando nacer un trmino (un neologismo) para designarlo: telgrafo, o el que
escribe a distancia (Holzmann y Pehrson, 1994,67).

Figura 8: Red Francesa de Telgrafo ptico


Unos meses ms tarde, durante el verano de 1793, se aprueba la implantacin
del Telgrafo Estatal, siendo nombrado Claude Chappe Ingnieur Tlgraphe.
Pronto, a la primera lnea (Pars-Lille, 190 kilmetros) se irn aadiendo otras
(Pars-Estrasburgo, Pars-Brest, Pars-Miln, etc), hasta constituir, medio siglo
ms tarde, la red ms extensa de Europa (figura 8) solapndose en su
existencia con las primeras redes telegrficas de naturaleza elctrica. Tanto es
as que la mxima expansin de la red ptica se producir en fecha tan tarda
como 1852, con 4800 kilmetros de lneas, 29 grandes ciudades francesas
conectadas, y ms de 3000 operadores en total (Holzmann y Pehrson,

1994,67-73).
Pero lo que nos interesa es subrayar el valor estratgico que los sucesivos
gobiernos y regmenes conceden al nuevo invento, de ah que estos (a pesar
de sus marcadas diferencia ideolgicas, Repblica, Consulado, 1er Imperio,
etc) continuasen construyendo lneas hasta llegar al punto de expansin
mencionado ms arriba. De ello, de esa importancia estratgica, son buena
muestra las continuas referencias histricas a noticias consideradas
polticamente eficaces. As, el primer mensaje oficial enviado desde Lille el 15
de Agosto de 1794 daba cuenta de la toma de la ciudad de Le Quesnoy a los
austracos y prusianos tan slo una hora despus de haberse producido, lo
que en aquel momento resultaba sorprendente. Asimismo, de su valor
estratgico da buena prueba el hecho de que Napolen utilizara un sistema
mvil en la campaa Rusa (figura 9).

Figura 9: Sistema Mvil de telgrafo ptico


El sistema de Chappe consista en una serie de estaciones (torres), distantes
entre s unos diecisis kilmetros, sobre las que se instalaban unos brazos
articulables por medio de los cuales, y dependiendo de la posicin de los
mismos, se enviaban palabras y frases codificadas. Se estima que la velocidad
efectiva de transmisin era de alrededor de unos veinte caracteres por minuto.

Teniendo en cuenta que el primer telgrafo electromagntico, el patentado por


Cooke y Wheatstone en 1837, era capaz de transmitir a una velocidad de 25
caracteres por minuto, y que no es sino hasta 1858 cuando se alcanza una
velocidad efectiva de 2000 caracteres por minuto, se explica que la red ptica
resistiera bastante bien la llegada de su competidor tecnolgico (Holzmann y
Pehrson, 1994,67-73; y 1995).

Red ptica en Europa: el caso espaol

Otros estados europeos siguieron los pasos del francs y construyeron con
mayor o menor eficacia sus propias redes. Hacia 1840, en casi todos los
pases europeos hay por lo menos una o dos lneas de telegrafa ptica en
servicio (Holzmann y Pehrson, 1994, 73).
En este sentido, Inglaterra, por motivos estratgicos obvios, seguir la zaga de
Francia en la construccin de lneas, de tal manera que entre 1796 y 1816,
Londres quedar unida telegrficamente con Portmouth, Plymouth, Yarmouth y
Deal (todos en la costa, y uno, Yarmouth, al norte de la isla de Wight). De
nuevo, el control y explotacin de dichas lneas correr a cargo del Estado, en
este caso especfico del Almirantazgo britnico. Del otro lado, Alemania, a
partir de 1832, construir una red basada en tres lneas que unirn las
ciudades ms importantes del territorio. Rusia abrir en 1839 una gran lnea
con 220 estaciones entre San Petersburgo y Varsovia. Incluso en Estados
Unidos, algunas regiones quedan cubiertas por lneas de telgrafo ptico
(Holzmann y Pehrson, 1994, 73).
En Espaa, el primer intento para realizar tal construccin se produjo en 1799
fecha en la que el rey Carlos IV aprob la construccin de una lnea que uniera
Cdiz y Madrid. El ingeniero constructor debiera haber sido el cientfico canario
Agustn de Betancourt, el cual haba pasado largos periodos de tiempo en
Francia, entre otras razones, por la gracia de una beca concedida por el rey
Carlos III. All en Francia, conoci el telgrafo de Chappe as como el del
ingls Murray, en base a los cuales ide un sistema de transmisin propio. Sin
embargo, la lnea propuesta jams lleg a ser construida (Oliv Roig, 1990).
Ya en el siglo siguiente, se realizaron diversos intentos, a los que podramos
calificar de espordicos, debido a su falta de continuidad y a la carencia de un

plan ms amplio en el que pudieran haber estado inmersos. Entre 1805 y 1820
funcion en la baha de Cdiz un telgrafo ptico diseado por el coronel
Hurtado, y en los aos 30, el oficial de marina Juan Jos Lerena construy
pequeas lneas -conforme a su propio diseo de transmisin- que unan
Madrid con los Reales Sitios: La Granja, Aranjuez y El Pardo. Finalmente, en
1844, un Real Decreto creaba y regulaba el Servicio de Telgrafos. Entre esa
fecha y 1855, que es cuando se introduce el telgrafo elctrico, se crearon
cuatro grandes lneas: Madrid-Irn, Madrid-Valencia-Barcelona, Madrid-Cdiz,
y Madrid-Zaragoza-Pamplona, que a su vez disponan de ramales (figura 10;
Oliv Roig, 1990).

Figura 10: Red ptica espaola


Diseado y dirigido por el coronel Jos Mara Math, el nuevo sistema
telegrfico espaol era considerado, al igual que en el resto de los pases
europeos, como un sistema ms de control a cargo del Estado. En el caso
espaol, su finalidad primordial era el mantenimiento del orden pblico, en una
poca plagada de bandolerismo y convulsos movimientos insurgentes
(Carlismo entre otros ismos). No en balde, 1844 no es slo el ao en el que se
decreta la creacin de un Servicio Telegrfico Nacional, sino el de la creacin
de la Guardia Civil.
Como en el resto de Europa, los mensajes iban cifrados y las claves eran

cambiadas peridicamente. Los operarios de las torres slo conocan los


datos que rutinariamente haban de ser transmitidos con el mensaje (fecha,
hora, estacin de origen, destino, etc), pero no el mensaje en s, del cual slo
conocan las cifras de los cdigos (Oliv Roig, 1990). Como vemos, el Estado
controlaba completamente el nuevo medio, reservndose para s no slo la
propiedad de los canales de transmisin, sino tambin la ndole de los
contenidos. Lo cual, tampoco es tan extrao en un siglo (sobre todo en su
primera mitad) en el que la censura poda legalmente abrir la correspondencia
ordinaria (Daz-Plaja, 1969, 215).
Con la aparicin de la telegrafa elctrica, el Estado espaol decidi en 1855
desmantelar su red ptica, sustituyndola por la elctrica. Esta operacin
corri de nuevo a cargo del ya por entonces Brigadier (General de Brigada)
Jos Mara Math, asimismo Director General del nuevo Cuerpo de Telgrafos
(Oliv Roig, 1990), por lo que bien puede afirmarse que existe una voluntad
continuista por parte del Estado en controlar plenamente este tipo de
comunicacin. De hecho, el afn controlador que el Estado ha tenido
histricamente respecto de las ideas escritas (peridicos), tambin se traslad
al nuevo campo de la telegrafa, hasta el punto que en los aos 90 del pasado
siglo le fuera incautada a la agencia Havas por parte del Gobierno espaol un
despacho particular que aquella tena en Vallecas...y que, no obstante, vena
funcionando desde 1871 (Paz, 1989, 72). Esta especie de contradiccin, una
estacin telegrfica particular funcionando durante ms de veinte aos que de
pronto es cerrada por mor del afn monopolstico del Estado quien mediante
su Servicio de Correos y Telgrafos se arroga la exclusividad en la oferta de
dicho servicio, es la contradiccin propia del modelo econmico del siglo XIX.

Modelo econmico en cambio

Mientras que por una parte existen unas fuerzas emergentes (capitales que
desean actuar en el espacio abierto -internacional- del libre mercado), junto a
ellas, como si de una fuerza centrpeta se tratara, pervive un modelo de
pensamiento ms arcaico que se autoconcibe como control, e incluso
monopolio de determinadas actividades econmicas. En el pasado, fueron la
carne o el pan u otros productos monopolizados en su fabricacin y distribucin
por los Gremios. En el siglo XIX, tras la Revolucin Francesa, el cors jurdicomedieval ha desaparecido, y con l gran parte de las organizaciones

gremiales, pero an subsiste un afn regulador por parte de la pirmide del


poder poltico en el mbito de la informacin y la comunicacin meditica.
Con el emergente capitalismo tal pretensin comienza a cuartearse. La causa
estriba en que, amen del afn de enriquecimiento de los nuevos ciudadanos,
los prohibitivos costes de instalacin, mantenimiento y conservacin de
cualquier tipo de red comunicativa (el nuevo ferrocarril es un buen ejemplo de
ello), obligarn a los Estados a ceder, contratar o subarrendar, los supuestos
'derechos' que a pesar de todo se arrogaban. As, por ejemplo, la agencia de
noticias Havas dispona en 1904 de 3.000 kilmetros de lneas telegrficas
propias o subarrendadas, y slo en Francia dispona de 20 sucursales
(Palmer, 1983, 247). Ello, junto a la demanda de servicios, oblig a las
compaas telegrficas monopolsticas a la instalacin de terminales para
estos clientes privados que podan tratar de igual a igual a los diferentes
Estados (Timoteo lvarez, 1987, 35-36). De hecho, est perfectamente
demostrado que las Agencias de Prensa constituyeron en el pasado siglo un
oligopolio que controlaba el flujo de informacin distribuida telegrficamente, en
una suerte de orden supranacional propio, por encima y al margen de los
Estados, orden que perdur formalmente hasta 1934 (Timoteo lvarez, 1987,
31-42).
Con la aparicin de la telegrafa elctrica, (y en funcin de complejos
fenmenos socioeconmicos apenas descritos aqu) los Estados nacionales
acabaron siendo (salvo el caso especial de USA) los propietarios de la red
telegrfica bsica, pero no de los contenidos que por ella eran transmitidos. En
Pases como Bolivia, Argentina o la propia Espaa, los Gobiernos no
controlaban verdaderamente el flujo de informacin que les llegaba desde el
exterior y circulaba por sus redes.
Nacida como una explcita intencionalidad de control (homeostasis de
regulacin), la telegrafa ofrece el primer ejemplo 'desregulador' en el campo
de la comunicacin a distancia, si bien de un alcance extremadamente limitado
en virtud del escaso nmero de personas a las que afectaba directamente. No
obstante, los sistemas comunicativos originarios, aquellos nacidos
imperiosamente por una necesidad homeosttica reguladora, dan paso en el
propio siglo XIX, a unos cuantos subsistemas (las Agencias informativas) que
desbordan claramente al sistema que les da origen, invirtiendo con ello la
relacin primigenia: los segundos son el todo, los primeros son la parte. La
compleja relacin que hay entre los conceptos de sistema y subsistema, una

relacin formada no slo por concurrencias sino tambin por antagonismos, se


nos muestra aqu de una manera clara aunque todava con un alcance escaso.
La negentropa (limitada) a la que daba lugar la creacin de sistemas de
regulacin de la informacin (los inicialmente controlados por los gobiernos),
dio paso a un (todava limitado) fenmeno entrpico de multiplicacin sistmica
(las agencias informativas) que a su vez, al constituirse en pool, generaron una
nueva ganancia de negentropa (ganancia de informacin, tal y como preconiza
Orrin Klapp) ... que afectaba a un cada mayor nmero de seres humanos.

Entropa-negentropa en la prensa

Salvando las distancias, el mismo fenmeno, regulador-'desregulador'ampliacin de la regulacin, puede observarse con la aparicin de la prensa
como expresin estable de comunicacin.
Inicialmente concebida como fuente de propaganda y control informativo por
parte de los Gobiernos (Albert, 1990; Siz, 1983; Vzquez Montalbn, 1985),
el hecho de ser el resultado de una accin humana dentro de un sistema
humano (un subsistema en suma) significar que sta (la prensa peridica) se
haya visto sometida a los ritmos y circunstancias propias del sistema al que, en
definitiva, pertenece. El desarrollo de las democracias, es decir, el desarrollo
de las libertades concretas (factuales) de los ciudadanos, (entre otras la
libertad de opinin, de informacin y prensa), han supuesto, a la larga, la
multiplicacin de esa hojas escritas regularmente a las que damos en llamar
prensa.
Una ojeada a cualquier kiosko nos bastar para comprobar que esa
multiplicacin realmente ha tenido lugar: Diarios de informacin general,
semanarios de lo mismo, revistas del corazn puro y duro, prensa femeninafeminista, prensa masculina-elegante, masculina voyerista, informtica para
nios, informtica para mayores, revistas de croch, del automvil, de
decoracin, de perros, de armas, de economa, tebeos, de aviones, de
arquitectura y diseo, de historia, de artes marciales, de caza, de msculos,
de bicicletas, de motos, de submarinismo...; la lista podra hacerse casi
interminable si adems tuviramos en cuenta el carcter nico, singular, que
para cada receptor tiene 'su' lectura (seleccin de contenidos e interpretacin

en primera instancia).
Y esto, en lo relativo al campo de la prensa peridica destinada al gran
pblico. Por lo que atae al campo restringido de la especializacin, la
multiplicacin es absolutamente colosal. Como muestra de ella, la British
Library dispona en Abril de 1996 de un stock de 254.646 publicaciones
peridicas de inters en el mbito cientfico, bien es verdad que en todos los
idiomas, y de todos los pases (incluso de algunos tan minsculos como
Liechtenstein de donde a pesar de todo se dispone de tres ttulos)(Document
Supply Centre, Abril 1996).
No es mi propsito aqu intentar averiguar en profundidad si (en la prensa
destinada al gran pblico) los multiplicados panes y peces son
milimtricamente iguales o distintos; este libro no tiene esa orientacin. El
problema de la Aggenda (tematizacin) o el rol desempeado por el
gatekeeper (portero) [30], es un problema fascinante en el campo de la
informacin, pero est ms all del alcance de este trabajo. No obstante creo
que, a la vista de los hechos, estamos en condiciones de poder afirmar que,
realmente, en el campo de la comunicacin de masas (prensa) ha habido, y
hay, una proliferacin, un aumento imparable de oferta info-comunicativa,
diferenciada y diferente de otras ofertas similares, bien sea en el campo
generalista (prensa diaria) bien el campo de la prensa temtica.. Y esta
proliferacin, aun considerando que la raz que lo motiva es de ndole
econmica (diferentes casas editoriales, diferentes revistas), es sin embargo
posible porque realmente hay diferentes tipos de lectores, de consumidores,
que hacen factible la existencia misma de la tarta del mercado. Estos, los
consumidores, los ciudadanos, se exponen a los media, con la intencin de
resolver homeostticamente unas carencias, de suerte que, el problema de
resolver la ambigedad y la tensin que le acompaan [31] [..] obtienen un sitio
preferencial en su agenda cognitiva (DeFleur & Ball-Rokeach, 1982, 338). De
otra parte, aquellos, los media, necesitados de pblico lector, deseosos de
conquistar cuotas en el mercado potencial, se ven absolutamente abocados a
intentar establecer una agenda en consonancia con ese pblico latente, de
suerte que la fijacin de la agenda es un proceso interactivo. Los temas son
elegidos por los medios para su presentacin al pblico.[..] El pblico elige su
inters sobre esa informacin en funcin de sus diferencias individuales [..] y en
funcin de su situacin dentro de los estratos y categoras sociales. De este
sistema de variables y de factores surge una lista de temas a los que las

diversas personas asignan diferentes niveles de importancia. Esa lista es, en


su conjunto, la agenda de los medios (DeFleur & Ball-Rokeach, 1982, 327).
Resumiendo, tenemos pues que, en el campo de la Prensa, la compleja
relacin sistema-subsistema ha conducido en primer lugar a una proliferacin
exacerbada de productos mediticos, a pesar de que, en su origen en el XVII y
XVIII (no lo olvidemos), sta (la prensa) nace como resultado de una voluntad
deliberada de control por parte de los Gobiernos (las famosa Gazetas). En
segundo lugar, esa proliferacin inacabable est en s misma constituida como
una negociacin permanente entre (una parte de) el pblico y (una parte de)
los medios.
El pblico se aproxima a los medios buscando en ese movimiento de feedback
negativo apaciguar su tensin dinmica hacia lo que carece. Esos grupos de
lectores massmediticos (subsistemas en definitiva) encuentran lo que buscan
en productos que (desde un Tebeo a una revista de Arte pasando por el
peridico favorito) a su vez son parte subsistmica del (sub)sistema de
comunicacin, que a su vez lo es del (sub)sistema humano. Ese encuentro,
posible slo gracias a la coincidencia en la Agenda (la fijacin de la agenda
es un proceso interactivo; DeFleur & Ball-Rokeach, 1982, 327) conlleva sin
embargo al desencuentro en el momento mismo en que el feedback negativo
(homeostasis de regulacin) que le dio origen pasa a convertirse en feedback
acumulativo conducente a la aburrida redundancia. Por esta causa, en periodos
cada vez ms cortos, los medios renuevan su 'Contrato de Lectura',
modificando la presentacin de sus productos, renovando sus plantillas, y en
definitiva buscando el nicho de ercado al que aspiran.

Relacin sistmica

Deca ms arriba que este libro no tiene por objeto de investigacin el


problema de la configuracin de la Aggenda, ni tampoco es necesariamente un
trabajo sobre Historia de la comunicacin. La breve incursin que he realizado
en el campo de la prensa (as como en otros campos) no pretende otra cosa
sino mostrar el carcter homeosttico de la comunicacin en el doble sentido
tantas veces indicado: de una parte la comunicacin pretende alcanzar un
equilibrio, una situacin esttica, y de otra, ese equilibrio produce, promueve,
nuevos desequilibrios, nuevas situaciones que por su misma naturaleza tienen

un carcter dinmico, de suerte que bien puede decirse que en la sociedad


opera un doble proceso de autoproduccin y autodestruccin (Morin, 1975,
14), un doble proceso jnico (como las dos caras de Jano) en el que la
entropa y la negentropa constituyen sus facetas. Por ello, en un intento por
detenerlo, el ser humano inventa mquinas con las que superar su malaise,
ese malestar de -en- la cultura.
En unas ocasiones las mquinas slo pretenden, como en el caso del alfarero
Dibutades, apaciguar una separacin; en otras, como en el caso de la
Asamblea Nacional, lograr un mayor control sobre los acontecimientos; pero en
todas las ocasiones, las mquinas nacen, se desarrollan (y mueren), siempre
para compensar un desequilibrio, una ausencia, una carencia, un no-estar-ah,
un no-saber-eso.
Por esta causa inicial (la compensacin del desequilibrio) es por lo que se
desarrollan elementos de comunicacin: palabras, mquinas, tecnologas que
unidas entre s acaban constituyndose en (sub)sistemas de comunicacin.
Hay quien opina que la comunicacin ha surgido como una forma ms de
control por parte del poder, es decir de quien ostenta el poder poltico. Y es
cierto que nace como un intento de forma de control, pero no necesariamente
del poder poltico sobre sus 'posedos', sino del ser humano sobre la
naturaleza. Se olvida que la comunicacin es un subsistema en relacin con los
(sub)sistemas sociales. Y el discurso que afirma que la escritura (la
representacin grfica de acontecimientos [32]) nace como una forma de
control poltico, es un discurso correcto en sociedades, como el antiguo
imperio egipcio, profundamente estratificadas en un orden piramidal donde el
privilegio de esa representacin, estilizacin y comprensin de la estilizacin,
est reservado a unos pocos.
Sin embargo, es totalmente incorrecto si esa norma (la escritura como forma
de control por parte del poder) se aplica a otros subsistemas humanos
caracterizados por la laxitud de sus instituciones, y, en definitiva, por la
ausencia de poder poltico nico e institucionalmente centralizado.
Tal era el caso de los llamados 'indios de las llanuras' en Amrica del Norte,
pueblos nmadas que subsistan gracias a la caza y a la recoleccin de
plantas silvestres, que tenan por tanto una actitud respecto de su entorno a la
que se puede catalogar como de pre-neoltica. En ellos, el gobierno de las
bandas era irregular y basado primordialmente en el prestigio personal

acumulado a travs de la experiencia (edad) y de las acciones guerreras que


proporcionaban honores (Beals y Hoijer, 1968, 546). Poniendo como ejemplo a
los indios chochonis occidentales, Beals afirma a travs de Steward que El
jefe o 'hablador' del poblado era poco ms que un cabeza de familia o
consejero. Las alianzas entre familias o entre poblados eran de alcance
limitado y de breve duracin, dndose nicamente en las caceras o fiestas
comunales, cada una de las cuales tena un director especial. [...] La
cooperacin habitual de las mismas gentes y, por tanto, el desarrollo de una
sumisin y un rgimen poltico fijo, aunque limitado, resultaban imposibles.
(Steward, 1938, 257).
No obstante, a pesar de esa ausencia de poder poltico fijo, los indios
americanos de las llanuras desarrollaron formas estables de comunicacin
escrita, a las que se cataloga como un modelo (paradigmtico) de escritura
ideogrfica o pictrica (Gelb, 1976, 53). Ignace Gelb prefiere llamarla
'escritura mental' o 'escritura de contenidos' puesto que a fin de cuentas los
sistemas de escritura egipcio, sumerio primitivo, hitita, etc, son tambin
escrituras pictogrficas, diferencindose de las anteriores en su capacidad de
representacin de slabas (Gelb, 1976, 60-61).
En cualquier caso, esta forma de escritura, presente ya en el paleoltico, era
capaz de describir contenidos perfectamente accesibles para cualquier ser
humano inmerso en el mismo mbito cultural, debido fundamentalmente al
carcter abierto del (sub)sistema social en el que se desarrollan. Ello
explicara que mientras entre los indios americanos, los signos dibujados por
una persona de la tribu son entendidos por los general por otros miembros de
la misma [sin embargo] en los africanos, los signos [pictogramas] son
comprensibles tan slo por la persona que los traz, o a lo sumo, por alguno
de sus amigos ms ntimos conocedores del sentido de los signos (Gelb,
1976, 77). El entorno social sistmico es radicalmente diferente en ambos
casos; en el primero es laxo, vagamente democrtico, o predemocrtico al
menos; en los segundos, es profundamente jerrquico, piramidal, estratificado.
En los primeros, la 'escritura' tiene una funcin de control pblico sobre
acontecimientos relevantes, sobre hechos singulares, sobre el transcurrir del
tiempo (Gelb, 1976, 53-75) expuestos en la piel donde tales hechos haban
sido reflejados. En los segundos este control tiene un carcter privado que
beneficia a quien lo posee y a la persona de la cual depende polticamente. El
entorno sistmico marca la diferencia.

Por lo tanto, siendo cierto que la escritura nace como un intento de control (una
funcin homeosttica reguladora) de la naturaleza y de lo que acontece en ella,
sin embargo, no es necesariamente cierto que ese control haya nacido en
primer lugar para dominar a otros seres humanos. Esa ser una consecuencia
inevitable de la revolucin neoltica que condujo a la concentracin de poder,
de manera que podemos afirmar con Gelb que La escritura sumeria [logosilbica, jeroglfica] tiene su origen en las exigencias propias de la economa y
administracin pblicas. Con el aumento de la productividad del pas, como
resultado de los sistemas de canalizacin y de irrigacin inspirados por el
Estado, el exceso de la produccin agrcola acumulada tuvo que conservarse
en los depsitos y silos de las ciudades, lo que exigi llevar una contabilidad de
los productos que ingresaban en la ciudad, as como los manufacturados que
salan para el campo. (Gelb, 1976, 93-94).
Como dice Albert, la historia de la prensa, al igual que cualquier otra historia
especializada (movimientos sociales, hechos econmicos, literatura), no puede
ni entenderse ni ser construida sin una referencia constante a la evolucin
general de la sociedad (Albert, 1990, 11) es decir, sin una referencia
constante al sistema del cual forma parte: El acontecimiento, en efecto,
revela algo en el sistema, que afecta e introduce, sobre todo, la problemtica
de la evolucin de dicho sistema (Albert, 1986, 71). Por esta causa, y por la
misma razn que no es posible desgajar el acontecimiento del sistema al cual
pertenece, tampoco es posible separar el nacimiento de la escritura del
contexto sistmico en el que se desarrolla.
La especial insistencia de algunos (Goody, 1990) en la funcin controladora de
la escritura, no permite sin embargo concluir que sta nace especficamente
para que unos seres humanos dominen a otros; eso sera falsear la realidad. Y
en el peor de los casos, aun considerando vlida esta ltima hiptesis ya
hemos visto ms arriba el efecto multiplicador (y liberador de energas) que en
el campo de la prensa escrita ha acabado produciendo (tras un largusimo
desarrollo histrico) la, inicialmente funcin 'controladora' de la escritura
jeroglfica.

Creacin y desequilibrios

La creacin [la creatividad] surge del desequilibrio afirma un msico espaol

contemporneo (Jorge Pardo en El Pas, 21/01/95).. Esta afirmacin,


aparentemente reservada al campo de la creatividad artstica, podemos
hacerla extensiva a cualquier artilugio, mquina o tecnologa surgida de nuestra
mente. Ya hemos visto algunos ejemplos de ello.
De igual forma, el desequilibrio como impulso creador resulta obvio en lo que
respecta a la aparicin de las tecnologas conducentes a la conservacin,
reproduccin y transmisin del sonido, y ms en concreto en lo que atae a la
voz humana. Como es bien conocido, tanto Edison como Graham Bell fueron
motivados y espoleados en sus investigaciones por un desequilibrio de carcter
fsico.
El fongrafo debi en gran parte su existencia a la sordera del propio Edison
quien segn su confesin no haba odo el sonido de un pjaro desde que tena
doce aos. En el curso de sus investigaciones para mejorar la transmisin
telegrfica, Edison descubre que el papel untado con parafina retiene las
marcas provocadas por la aguja telegrfica, con lo que es posible proceder a
una nueva lectura segn patente presentada en 1877. Al mismo tiempo se
apercibe que el telgrafo 'canta' (Perriault, 1981, 152). Ello dar pie en breve
(tan slo un ao ms tarde) a una segunda patente donde, ya s, se le da el
nombre de 'Fongrafo o Mquina parlante' (Phonograph or Speaking Machine)
al aparato all descrito (Perriault, 1981, 169).
Por su parte Graham Bell, casado con una sordomuda y profesor l mismo de
fisiologa vocal en Boston, consagr una buena parte de su vida a la educacin
de los sordomudos. Fruto de ello, de ese inters por sus semejantes, fueron
sus investigaciones acerca de la transmisin de la voz a travs de los hilos
telegrficos y cuyo resultado ser una patente inicial depositada en 1876
(Perriault, 1981, 143-144). De nuevo, la coincidencia y la cercana en las
fechas.
Otros investigadores en el campo de la grabacin y reproduccin del sonido,
tambin durante esa dcada, estuvieron directamente vinculados con el
problema del desequilibrio gensico mencionado ms arriba. Ese fue el caso
de Ren Marage, relacionado con el Instituto de Sordomudos en Pars
(Perriault, 1981, 163).
Pero lo que nos interesa, no es tanto la historia menuda de un descubrimiento
(el cual, como siempre, est jalonado de nombres) sino la funcin para la que

ste es desarrollado. Ya hemos visto que el objetivo inicial era contribuir a


paliar la sordomudez, constituyndose en una especie de prtesis mecnica de
la cual ya hoy nos resulta imposible prescindir. De hecho, Charles Cross, un
profesor del Instituto de Sordomudos (aunque expulsado de ste por 'conducta
indebida'), concibi su invencin (el palofono) como un instrumento imaginado
para que sus alumnos mudos lo llevasen en bandolera con una provisin de
frases para la jornada (Forrestier, 1969), permitiendo de esa manera paliar
su dficit comunicativo. En el sentido ms literal: una prtesis, un aadido.
De hecho, todos los datos que existen respecto del nacimiento del telfono y el
fongrafo indican que estos son tentativas para or mejor, prtesis (Perriault,
1981, 152) que a la larga han resultado beneficiosas para toda la humanidad,
porque, en definitiva, era toda la humanidad la que sufra esa carencia
comunicativa.
A fin de cuentas, en tanto que aadidos, en tanto que prtesis, estas technes,
y otras ya mencionadas, no son sino extensiones del ser humano, fragmentos
de prtesis de la megamquina social (Morin, 1986, 200); y todas las
prolongaciones de nosotros mismos [no] son [otra cosa que] intentos para
conservar el equilibrio (McLuhan, 1969b, 69), tentativas con las que
compensar una carencia.
Una de las utilidades que, inmediatamente, vieron los contemporneos a la
invencin del fongrafo fue la de que con l se podra conjurar la muerte, si no
eliminndola s al menos paliando su devastador efecto. Tanto a uno como al
otro lado del Atlntico surgieron artculos valorativos del nuevo invento en los
que, adems de otras estimaciones, se elogiaba en primer lugar el hecho de
que cualquiera que ha hablado en el registrador del fongrafo, y cuyas
palabras han sido registradas por l, tiene la seguridad de que su discurso
puede ser audiblemente reproducido con sus propias entonaciones mucho
tiempo despus de que haya regresado al polvo (Read y Welch, 1959, 12).
En efecto, en particular sorprenda durante la poca que algo tan personal y
perecedero como es la voz pudiera conservarse durante mucho tiempo
manteniendo la misma entonacin, el mismo timbre, en suma las mismas
cualidades que tena en el momento de la grabacin, o por decirlo con
palabras de un articulista de la Exposicin de Pars del 89 a propsito de una
cantante [...su canto] no haba perdido nada de su frescor ni de su emocin
comunicativa (Perriault, 1981, 191-192).

Este deseo que mencionbamos antes por prolongar la vida a travs de una
prueba fehaciente de su paso por ella (deseo comn a todos los seres
humanos) era puesto al alcance de todos gracias a se y a otros inventos del
siglo. De hecho, esta primera utilidad apreciada por los panegiristas del
fongrafo era deudora, y representaba un complemento, de un hbito que lenta
pero firmemente iba enraizando en la naciente sociedad de masas. El retrato,
de la mano de la fotografa como elemento comunicativo inmortalizador, dejaba
de ser privilegio de las clases socialmente acomodadas, para convertirse en un
posibilidad generalizada. Como muestra de ello, baste decir que en Estados
Unidos durante la dcada de 1850 se hicieron unos tres millones de retratos
por ao (Taft, 1938, 76). Y que en ese mismo pas, La conmocin y el gran
movimiento de personas durante la Guerra Civil dio a los fotgrafos retratistas
un impulso decisivo. Los retratos eran en cierto modo un ligero alivio para el
dolor de una separacin. Y de algn modo disminuan el gran abismo entre los
vivos y los muertos. Eran valiosos recordatorios de los vnculos significativos
existentes entre grupos primarios (DeFleur y Ball-Rokeach, 1982, p.85).
Pero no hace falta recurrir a testimonios lejanos. Basta con usar la memoria y
recordar (aquellos que tengan edad para ello) que en Europa, hasta tiempos
muy recientes, era relativamente normal encontrar en las casas fotografas de
parientes fallecidos que, como iconos, como retratos que eran (al estilo de lo
realizados al leo), permanecan colgados en las paredes cumpliendo el papel
de recordatorios; vnculo entre los vivos y los muertos.
El fongrafo, la mquina registradora de la voz, por razones econmicas, no
pudo popularizarse al extremo de la fotografa en tanto que recordatorio de los
fallecidos. Y ello a pesar de que cualitativamente representaba un paso hacia
adelante en la conservacin de la vida. Porque frente al carcter esttico de la
fotografa, del retrato o de la misma escultura, el fongrafo tena una
dimensin dinmica que lo converta en algo absolutamente distinto.
Literalmente hablando era un recuerdo animado, lleno de viveza y capaz de
conservar las caractersticas del emitente. Si no con alma, s al menos con
apariencia de alma.

Piesis y mquinas

A pesar de que el gran desarrollo de las (tele)comunicaciones durante el siglo

XX ha obscurecido la importancia capital de sus orgenes, es bien cierto, como


dice Perriault, que el verdadero impulso conceptual se produce durante el
periodo que va desde 1850 a 1890. Primero, estableciendo las vinculaciones
necesarias entre lo biolgico y lo tecnolgico, entre el cuerpo y su
reproduccin. Luego, casi inmediatamente, edificando la teorizacin necesaria
[y la prctica incipiente -Carey, Senteck, Leblanc, Nipkow, el propio Edison-]
para vincular las diversas tecnologas entre s, fotografa, telfono, y fongrafo
(Perriault, 1981, 199-204), dando lugar con ello al cine y a la televisin.
Estas palabras -cine y televisin-, que de manera casi automtica traen a la
mente un contenido semntico ligado a a una actividad industrial, no hay que
abordarlas en nuestro contexto desde ese punto de vista. Ambas tecnologas
(tambin combinables entre s) no son otra cosa que artificios por medio de los
cuales podemos captar, reproducir e incluso crear nuevas imgenes y sonidos,
susceptibles de transmisin a travs del espacio y el tiempo, conforme a la
definicin dada anteriormente de las mquinas de comunicar.
Por separado, las tecnologas iniciales (y sus derivados, telegrafa sin hilos,
radio, radar y otros) permiten la supresin de una ausencia, de una carencia;
es decir nos proporcionan el feedback instrumental con el que poder estar situarnos- en una determinada situacin espacio-temporal. Combinadas, las
tecnologas resultantes (en especial la televisin en lo que se refiere a la
comunicacin de masas), potenciarn ese efecto feedback hasta extremos
considerables. Si, adems, a ello, hacia el final del siglo XX, incorporamos la
programacin ciberntica (y todo artilugio de comunicacin de masas hoy en
da ya est asociado con un chip informtico) tendremos como resultado un
incremento tal de elementos de comunicacin -de ms en ms baratos, de ms
en ms potentes- que configuran una sociedad donde el exceso de informacin
posible, de comunicacin en suma, puede hacerse insoportable tal y como dijo
Umberto Eco en la clausura del Seminario Nuevo periodismo y nuevos medios
de comunicacin celebrado en Bolonia durante la primera semana de Junio de
1995. ste aadi que los nuevos Media nos estn conduciendo hacia una
acumulacin infinita de informacin (ABC, 17/6/95, 100). Segn el propio
Umberto Eco, el resultado es que La sociedad esta cambiando a un ritmo
vertiginoso. Ahora cuentan la velocidad y la cantidad, lo dems no importa. Y
yo me pregunto como se puede hiperseleccionar tanta informacin y como se
puede asimilar. Parece imposible. Sin duda no es un problema para la
Semitica porque es un problema poltico y social (Tiempo, 9/10/95, 101). Y

tambin tecnolgico aadira yo, ya que como afirma, entre otros, Umberto
Eco el futuro nos trae unos ordenadores en los que las imgenes de televisin
sern una parte de la gran pantalla (Tiempo, 9/10/95, 101), y en l ser
posible crear programas informticos (de hecho, el Laboratorio de Medios de
M.I.T ya lo est haciendo) capaces de seleccionar, expurgar, y buscar los
contenidos que el usuario desee.
Esta acumulacin de la que hablamos (recurdese el feedback de acumulacin
Escarpiniano) tiene un carcter doble. De una parte cumple un papel
negentrpico (la informacin es siempre negentrpica como deca Orrin
Klapp), puesto que contribuye a producir reequilibrio respecto de cualquier
posible carencia que un ser humano pueda tener en un momento dado,
contribuyendo de esa manera a disminuir nuestra relacin de incertidumbre
respecto del entorno. Pero de otra, al tratarse de una acumulacin incesante,
que parece no tener fin, es decir que tiende hacia lo infinito, tenemos que la
acumulacin comunicativa que est transformando nuestro entorno a finales del
siglo XX, tiene un carcter absolutamente entrpico entendiendo ste como
medida de la desorganizacin de un sistema (Eddington, 1945, 60). El
carcter dispersivo de la oferta comunicativa en el macrosistema humano es el
causante de ese segundo resultado.
As pues, tenemos a finales del siglo XX una situacin paradjica aunque no
nueva como ya hemos visto en las pginas precedentes. En ellas hemos visto
que la bsqueda del equilibrio genera nuevos desequilibrios; el descubrimiento
y puesta en marcha de un artilugio negentrpico provoca nueva entropa; a una
conducta homeosttica, le sigue una nueva situacin antihomeosttica.
Y la causa de ello proviene directamente de las mquinas en s mismas, de las
humanas, y de las artificiales.
De las primeras, en tanto que poseedoras de una Praxis (Marx), de una
Dynamis transformadora, y de una Entelequia que le conduce hacia un fin
(Aristteles), no ya slo como individuos sino como especie. En palabras de
Edgar Morin, la mquina humana, como cualquier mquina (y la naturaleza
entera lo es) es un ser fsico prxico, es decir, que efecta sus
transformaciones, producciones o realizaciones en virtud de una competencia
organizacional (Morin, 1986, 186), es decir como miembro copartcipe de un
sistema.

Las segundas, las artificiales, en tanto que son un fragmento de prtesis de la


megamquina social (Morin, 1986, 200), una Extensin del Hombre
(McLuhan), es decir del ser humano entendido biolgicamente como sistema
abierto (Cannon) y formando parte (inevitablemente [33]) de un sistema social
que tambin lo es por definicin.
El carcter prxico del ser-mquina que inicialmente se expresa a travs del
puro y simple trabajo, se ampla con la idea de produccin -creacin de una
gran diversidad de acciones, procesos, fenmenos, cosas, seres- que a su
vez nos conducen hacia la transformacin y hacia una nueva etapa de
generatividad, ya que la propia transformacin afecta necesariamente a la
propia praxis, (figura 11; Morin, 1986, 188).

Figura 11.
Y esto sucede porque En la mquina [en cualquier mquina] no hay solamente
lo maquinal (repetitivo), hay tambin lo maquinante (lo inventivo) (Morin,
1986, 189-190), es decir aquello que, en ltima instancia, nos conduce a las
sucesivas implosiones y explosiones de los sistemas de comunicacin y de las
sociedades en las que se desarrolla. Lo maquinante, por otro lado, tambin es
aquello que permite la produccin de la diversidad, de la alteridad, de s
mismo (Morin, 1986, 190).
La fotografa, el cine, la televisin, los efectos especiales, el telfono, las
redes informticas, etc, son todos ellos ejemplos de esa creacin de
diversidad a la cual podemos asomarnos y con la que podemos conectar, de
alteridad en la cual podemos vicariamente sumergirnos y/o sentirnos solidarios,
de s mismo en tanto que prolongacin de los seres humanos, no de uno o de
dos ni de un grupo de ellos, sino de todo el conjunto n que los constituye.

Parte Tercera. Redes (Seres)

Comunicacin y Realidad. (Notas para una Filosofa desde la


Comunicacin)

VIII. LA SOCIEDAD CIBERNTICA

-No entienden cmo al divergir se converge consigo mismo; armona propia del
tender en direcciones opuestas como la del arco y la lira.
Herclito
La implosin es un concepto creado en Los lamos durante la Segunda Guerra
Mundial para expresar el estado previo a la explosin atmica causado por un
detonador. McLuhan lo retom para describir la nueva situacin en la que
Occidente haba entrado (1969b, 25 y ss.), situacin a la que repetidamente a
lo largo de su obra catalog como la de una Aldea Global.
Treinta aos ms tarde, Derrick de Kerckhove, profesor de la misma
Universidad de Toronto en la que McLuhan trabaj, y director del McLuhan
Program, afirma en una entrevista aparecida en Diario 16 que el tiempo de la
Aldea Global ha terminado; Con el computador personal comenz una nueva
poca y desapareci la aldea, ese punto de encuentro colectivo; ahora
estamos en la poca del sentimiento del tiempo y del espacio -surge una
mente global [34]- en era de simultaneidad y ubicuidad (Diario 16, 7/1/95,
p.33).
Esta novedosa aportacin conceptual de Derrick de Kerckhove as como otras
(como la de considerar la mente humana como un ecosistema biolgico en
constante interaccin con su entorno tecnolgico y cultural) incorporadas en su
Brainframes, son, sin embargo, deudoras, como el mismo Kerckhove
reconoce, de su maestro.
Porque en efecto, McLuhan -aunque no utiliz expresamente este nuevo
concepto (el de Mente Global)- s lo anticip repetidamente. As, en el captulo
de La Galaxia Gutenberg titulado con el aforismo La nueva interdependencia
electrnica vuelve a crear el mundo a imagen y semejanza de una aldea
global, se apoya en Teilhard de Chardin para hacer ver que estamos ante una
nueva era de la ubicuidad donde gracias al prodigioso hecho biolgico
representado por el descubrimiento de las ondas electromagnticas, cada
individuo se encuentra en adelante (de modo activo y pasivo) simultneamente
presente, sobre mar y tierra, en cada uno de los rincones de la tierra

(Teilhard, 1959, 240). Y McLuhan contina: Este mayor alcance externo de


nuestros sentidos crea lo que Chardin llama la 'noosfera'. En lugar de
evolucionar hacia una enorme biblioteca de Alejandra [en un sentido literal,
tctil y tangible al mismo tiempo] el mundo se ha convertido en un ordenador,
un cerebro electrnico [...] en una fase de total interdependencia y coexistencia (McLuhan, 1993, 57-58). Y en otro texto (Contra-explosin), de
una manera an ms explcita, afirmaba: las extensiones tecnolgicas de
nuestro sistema nervioso central [...] estn sumergidas en una piscina mundial
de movimiento de informacin, permitiendo al hombre incorporar dentro de s a
toda la humanidad (1969a).
Esta afirmacin premonitoria, difcil de vislumbrar en los aos sesenta, es
quizs la que mejor define las expectativas suscitadas por el advenimiento de
lo que de una manera un tanto apresurada podemos calificar como sociedad
ciberntica (como la llaman unos), o sociedad de la informacin (como lo hacen
otros).
Y aunque slo el paso del tiempo acabar asentando un calificativo para el
nuevo modelo de sociedad naciente, el caso es que la interconexin, la
ubicuidad posible, las redes en suma, dan como resultado un cada vez ms
creciente uso del trmino ciberntico (y sus derivados) para referirse a ella
[35]. En la base, en el ncleo de esta nueva sociedad est la tecnologa digital
(programas) as como la interconectividad (redes). La conjuncin, la sinergia,
de unas y otras, estn con-formando un mundo en el que las personas se
comunican entre s por medio de ordenadores, conformando una colmena de
conocimientos, donde cada panal conserva sus individualidades que forman, a
su vez, una colmena global viva e inteligente (Kevin Kelly en El Pas, 4/11/94)
[36]. En el corazn de la nueva sociedad surge, est surgiendo, un grupo cada
vez ms numeroso de personas que participan de lo que se da en llamar
cibercultura, un movimiento contracultural que se est creando en torno al
ordenador y las nuevas tecnologas digitales, y que ha descubierto que la unin
de informtica y telecomunicacin genera un poder de conocimiento infinito
(Montxo Algora, director de la muestra 'Art Futura' en entrevista, El Mundo,
7/10/94, suplemento Comunicacin, n209, p.8).
Pero aunque ciertamente las posibilidades de conocimiento se vislumbran
como infinitas, aunque los ordenadores nos hacen sentirnos dioses (Kevin
Kelly en El Pas, 4/11/94), ello no elimina sino que acrecienta el binomio

entropa - negentropa, situndonos en una posicin paradjica, ya que la


unidad negentrpica propiciada por las telecomunicaciones viene acompaada
de unas caractersticas dispersivas (entrpicas por tanto) donde todo el mundo
puede conectarse con todo el mundo: La mxima negentropa (acceso a
cualquier tipo de informacin y/o conocimiento) junto con la mxima entropa
(infinito nmero de tipos de informacin y/o conocimiento). A fin de cuentas la
misma contradiccin que hay entre el Kaos y el Kosmos, entre Hybris y Dik,
entre Elohim (los creadores desde la nada, el desorden, es decir desde s
mismos) y YHVH (la Ley), dos nombres para una misma entidad (Morin, 1986,
80).
Veamos entonces, a continuacin, un poco someramente aquellos elementos,
aquellos dos pivotes (redes y programas) sobre los que gira esta enorme
crisis de la comunicacin (Kerckhove en Diario 16, 7/1/95), y que se
manifiesta tanto en sus aspectos ms tericos como en los ms cotidianos y
empricos. Echemos, pues, una ojeada a la Realidad Virtual y a la
Interconectividad.

Redes

La idea de un mundo totalmente conectado no es nueva, aunque s pertenece


a nuestro siglo. En 1907 Theodore N. Vail, primer Presidente de la ATT
concibi el concepto de Servicio Universal el cual debe asegurar que toda
persona pueda comunicar, rpidamente, econmicamente y convenientemente
con cualquier otra persona en cualquier parte del mundo (Lera, 1989, 366).
Sin haber tan siquiera transcurrido 100 aos desde que esta audaz formulacin
fuera realizada, el Servicio Universal concebido por Vail va camino de
convertirse en una realidad que est transformando radicalmente nuestras
sociedades industrializadas.
La movilidad y portabilidad de los aparatos telefnicos (capaces ya de
transmitir no slo la voz sino cualquier tipo de datos, va fax o modem) junto a
su cada vez ms creciente miniaturizacin (ya existen prototipos de mueca)
es slo un aspecto ms de la transformacin tecnolgica que como indica el
profesor Carlos Soria ha reverdecido los dilogos y controversias que ya
suscitaron las revoluciones industriales del siglo pasado (Soria Siz, 1989,

32).
Proyectos como el Iridium o el Digisat, junto a realidades ya consolidadas, o a
punto de estarlo, como el GSM (Global System for Mobile communications) o
el GSP (Global System Positioner), nos van acercando cada vez a un mundo
plenamente intercomunicado.
De los cuatros ejemplos mencionados en el prrafo anterior (Iridium, Digisat,
GSM, GSP), con mucho el ms ambicioso a largo plazo, sera el Proyecto
Iridium en el que participa la empresa Motorola, y por el que se pretende
cubrir todo el rea terrestre, todo el planeta en suma, mediante un sistema de
77 minisatlites geoestacionarios de baja altura a travs de los cuales sea
posible recibir y transmitir voz y datos digitalizados (El Mundo, 20/10/1991).
Junto a l se encuentran otros planes similares como el Proyecto 21 (21
satlites; concebido por el consorcio para la explotacin martima de las
telecomunicaciones Inmarsat), o el Globalstar (48 satlites; patrocinado por la
francesa Alcatel y las norteamericanas Loral y Qualcom) (El Pas, Suplemento
World Media, 9/03/95, p. 21). Sobre todos ellos existe la duda razonable
acerca de su plasmacin ya que dependern de la demanda de mercado,
adems de la competencia con los sistemas ya en vigor.
Mientras tanto, satlites de comunicaciones actualmente en funcionamiento
permiten utilizar ya el sistema de posicionamiento global (GPS), el cual,
concebido y producido como un instrumento militar, es actualmente operativo
en el mbito civil a nivel de pequeo usuario. Tanto en Estados Unidos como
en Japn, y con un coste inferior a los 2000 dlares, ya es posible incorporar
dicho sistema como ayuda automovilstica a la navegacin -en este caso no
virtual, sino- real. Asociado a una pequea terminal (pantalla) y a mapas
digitalizados almacenados en un computador adhoc, el conductor puede
servirse de la ayuda prestada por el sistema para llegar con seguridad y
rapidez a su destino ya que en todo momento ser posible conocer su
ubicacin exacta (Time, 17-7-1995, 49).
Una variante GSP, en la que no est prevista la ayuda a la navegacin
(disponible ya, como se ha sealado, para usos militares as como en
automviles, a lo que habra que aadir tambin en la navegacin martima),
ser la que una empresa de seguros automovilsticos espaola va a
comercializar en breve. El sistema, concebido nicamente para localizar

vehculos en los supuestos de robo, atraco, avera o accidente, utilizar la red


GSM, adems de tres de los treinta y seis satlites GSP. A travs de la
segunda se establecer la localizacin exacta, y mediante la portadora SMS
(Short Messages Transmission) de GSM se reenviar sta al Centro de
control de datos donde estar ubicado el ordenador con la cartografa
correspondiente (Cinco Das, 22-1-96, 13).
Por su parte, el proyecto Digisat en el que participa la Agencia Espacial
Europea (ESA, European Space Agency), as como Retevisin y otras
compaas privadas, implicar la irrupcin plena de la digitalizacin en el
mbito de lo audiovisual. Pero, aunque a primera vista lo ms llamativo ser la
alta resolucin de las imgenes televisivas (similar en apariencia a las
cinematogrficas), ciertamente lo ms importante del proyecto es la capacidad
que tendr el usuario de interactuar va satlite con las cabeceras (o nodos)
operadores (ABC 19/12/95, p.100). El proyecto es similar a las previstas
redes de cable de fibra ptica, capaces de ofrecer servicios interactivos y un
nmero determinado de canales visuales que estar en funcin del ancho de
banda (resolucin) requerido: mayor resolucin, menos canales, y viceversa.
Tanto Digisat (interactividad digital va satlite) como Interact (interactividad
digital va cable) son el resultado ltimo de la iniciativa poltica del ELG
(European Lanching Group) promovido por la Unin Europea a finales de l991
debido a las necesidades estratgicas para Europa a la hora de encontrar una
norma comn en el mbito de la difusin digital. El conjunto de normas
diseadas para diversos mbitos (satlite, cable, difusin terrestre,
informacin de servicios -navegacin del usuario-, receptores), todas ellas
complementarias entre s, convierten la solucin europea en una solucin viable
a nivel mundial, con ms de 170 organizaciones de 21 pases adscritos a ella
(Satlite TV, 1996, n 96, pp. 112-113).
Algo similar es lo que est ocurriendo con el GSM, el ltimo de los cuatro
ejemplos mencionados ms arriba.
Los orgenes del sistema de telefona digital europeo conocido como GSM
(sistema global de comunicaciones mviles) hay que remontarlos al 25 de Junio
de 1987, fecha en la que el Consejo de Ministros de la CE acept la
recomendacin del Parlamento Europeo para la creacin de un sistema nico
de comunicaciones celulares mviles (ABC Cultural, n172, 17/2/95, p. 50).

Diez aos ms tarde, el sistema ya est implantado en la totalidad de los


pases miembros, adems de en Turqua y otras regiones del Este europeo,
as como en ms de cincuenta pases del resto del mundo, especialmente
Nueva Zelanda, Australia, Singapur y Hong Kong. Segn previsiones de la
Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en el ao 2000 habr en el
mundo ms de 150 millones de suscriptores a un telfono mvil y ms de
sesenta millones usarn el GSM (El Pas, Suplemento World Media, 9/03/95,
p. 16). El ncleo capital del mismo lo constituye la tarjeta identificadora SIM,
de tamao similar a una tarjeta de crdito y que contiene un chip con todos los
datos del usuario (nmero de telfono tipo de servicio, etc) la cual se introduce
indistintamente en cualquier aparato preparado para ello. De esta manera, el
sistema de comunicaciones telefnico trabaja por primera vez con usuarios, y
no con terminales (aparatos) telefnicos (ABC Cultural, n172, 17/2/95, p. 51),
aun cuando a travs de estos el suscriptor pueda (conectando la mquina
correspondiente) transmitir faxes, mensajes escritos desde un ordenador, o
acceder a la telecompra o telebanca (El Pas, Suplemento World Media,
9/03/95, p. 16).

Inteligencia de red

En el corazn de la revolucin tecnolgica de estas ltimas dcadas (Soria


Siz, 1989, 32), apenas esbozada ms arriba, se encuentra la digitalizacin,
aquellos 1 1 y 0 0 que hacan rememorar a Wiener la frase de Lao Tse
Porque ser y no ser crecen juntos (Wiener, 1949, 205) [37].
Estos elementos digitalizadores (computarizacin teleolgica en suma)
incorporados de una manera u otra (como ya se ha dicho antes) a todas las
mquinas encargadas de producir procesos de comunicacin, permiten la
optimizacin flexible de dichos artilugios estableciendo una sinergia positiva
entre ellos, logrando de esa manera potenciar su efecto multiplicador en la
comunicacin.
En el campo especfico de la telefona (y redes terrestres), en conjuncin con
la transmisin area, la transformacin ha sido posible gracias a lo que en el
argot especfico se conoce como Inteligencia de Red. Este concepto implica
la total flexibilidad de la red (no est limitada por la naturaleza de la
informacin ni por la fuente generadora), as como su adaptabilidad en la

oferta de nuevos servicios: transmisin de datos, integracin de voz, datos,


texto e imgenes tanto fijas como en movimiento, interactividad, terminales
multiservicio (el ordenador ser su ncleo), desvo de lnea, conversacin
mltiple, etc.
El soporte material, emprico, sobre el que se apoya (y que permite hacer
surgir) el concepto de Inteligencia de Red no es otro que el ordenador, o lo
que es lo mismo la programacin teleolgica hacia la comunicacin que dira
Wiener, hasta el punto que La progresiva digitalizacin de la red y su
evolucin hacia la RDSI [Red Digital de Servicios Integrados] la ha convertido
en una red informatizada con una dotacin progresiva de inteligencia.
(Snchez Urdiain y Escario, 1992, 16). Para ello ha bastado (est siendo
suficiente) integrar los ordenadores a las centrales y subcentrales de telefona
(los centros de conmutacin) para de esta manera hacer posible la gran
transformacin de la oferta comunicativa, sin necesidad de esperar la llegada
en masa de la fibra ptica. De hecho, las redes telefnicas (y de cable, que
operan conforme al mismo principio) funcionan en su inmensa mayora (en una
coexistencia de materiales) con ambos tipos de soporte, cobre (el ms
antiguo) y coaxial, permitiendo, a pesar de todo, un incremento sustancial en la
transmisin de una mayor masa de datos, as como la llegada de la
interactividad (Reinhardt, 1994, 48-49).
La diferencia entre los tres tipos de conductores, cobre, coaxial, y fibra ptica,
estriba en la capacidad de acarreo de datos: mnima con el cobre, mxima con
la fibra ptica. Si la masa de datos consiste en imgenes en movimiento, a
tantos fotogramas por segundo, en muy alta resolucin, acompaadas de
sonido estreo, y con un entorno interactivo (un programa virtual complejo),
entonces hay que recurrir a un conductor con muy alta capacidad. Si por el
contrario el objetivo es slo conectar una terminal de usuario con una base de
datos (modo texto), el cobre que nos une a la subcentral podr ser suficiente,
aun cuando la velocidad a la que se produzca esa conexin sea la mnima
posible. En cualquier caso, las redes establecidas en base al cable coaxial
permiten ya en la actualidad un impresionante aumento de la oferta
infocomunicativa impensable hace tan slo unos pocos aos.
La interactividad ya existente, y an ms la previsible (una interactividad de
alta velocidad que constituye el ncleo de la revolucin tecnolgica) es
realmente de nuevo tipo. No est limitada, como hasta ahora lo ha estado, a
dos nicos sentidos, odo y habla (slo mediante el telfono obtenamos en el

pasado una inmediatez en la interaccin), sino que ya es posible afirmar que es


ampliable, al menos, al sentido de la vista y, sobre todo al del tacto, pues es a
travs de este ltimo como podemos obtenerla, de momento mediante teclado
o ratn. A fin de cuentas los sistemas interactivos son variaciones sobre el
tema fundamental del tacto (Kerckhove en Diario 16, 7/1/95, p.33). La
convergencia de tecnologas diferentes (transmisin analgica, digital,
terrestre, area, programacin teleolgica, audio, vdeo, etc), es decir la
sinergia de la que hablaba ms arriba, adems de producir un efecto
multiplicador en el campo de la comunicacin, est significando la implicacin
estrecha de la persona con el mundo (Kerckhove en Diario 16, 7/1/95, p.33),
aunque para ello est siendo necesario recorrer un largo camino, un largo
rodeo, para volver al punto de partida.

Conexiones

Como ejemplo de este efecto multiplicador, creo que puede ser ilustrativo
conocer que un simple radio aficionado -en otro tiempo limitado poco ms que
al intercambio de saludos- puede hoy en da enlazar su ordenador y su
radioemisora (mediante un modem) y recibir, a travs de sta, programas BBS
emitibles en onda corta, accediendo a cualquier base de datos a la que, por su
condicin legal de radioaficionado, tenga libre entrada.
Sin embargo, aun siendo ste un modelo ejemplar de interrelacin entre
aparatos de comunicacin diversos, la forma de conexin ms comn (sea cual
fuere su ndole), la ms accesible y extendida, sigue siendo la proporcionada
por las redes terrestres. Tal es normalmente el caso de las BBS (nombre que
proviene de las siglas en ingls Bulletin Board System), es decir de los
genricamente llamados Boletines Electrnicos.
Por una mdica cantidad, o incluso sin otro coste que el de la factura
telefnica, uno puede obtener a travs de ellos, programas para computador
conocidos genricamente como Freeware o Shareware [38]. Estos programas
normalmente realizados por programadores no empresariales (sin nimo de
lucro) fueron durante esta ltima dcada la punta del iceberg del vasto
movimiento cultural catalogado como ciberpunk para quien la informacin
tiene que ser libre [free] en el doble sentido de libre y gratis (El Mundo,
7/10/94, suplemento Comunicacin, n209, p.8). Hoy en da, no obstante, bajo

la catalogacin de freeware o shareware muchas veces se ofrecen


(ciertamente de manera gratuita) programas de primer nivel (generalmente de
empresas unipersonales) que muestran las potencialidades de un programa
completo por el que, ahora s, habra que pagar una determinada cantidad.
En cualquier caso, bien por la bsqueda de un beneficio, bien por la bsqueda
de una autosatisfaccin, la liberacin de las energas creativas de miles de
individuos interesados por el fenmeno informtico ha generado en el conjunto
de la sociedad un incremento sustancial de capacidad operativa, de
competividad generadora, que redunda, en ltima instancia, en beneficio de la
propia colectividad desde la cual surgen.
De hecho, cualquiera en teora puede montar una BBS modesta. Basta para
ello contar con un ordenador, un modem, y un programa de comunicaciones.
Una vez trabajado ste, ser posible la transmisin, y por lo tanto, la recepcin
de ficheros de cualquier tipo que se hallen contenidos en el Boletn electrnico,
es decir, en definitiva, en el espacio del disco duro dedicado a tal fin. Hay
revistas (PC Actual, 1995, n66, Julio-Agosto, pp. 256-259) que explican cmo
hacerlo, sin olvidar advertir al mismo tiempo acerca de los problemas
familiares que ello puede acarrear, como es el derivado del continuo chirrido de
transmisin del modem que adems bloquea el nico telfono disponible en la
vivienda, con el aadido de que el responsable de esta situacin es un
adolescente que no ha pedido permiso para ello. Al parecer las peticiones de
bajas en el listado BBS que peridicamente publica la revista a la que se ha
hecho mencin, realizadas por adolescentes desesperados y temerosos, eran
frecuentes (PC Actual, 1995, n66, 257).
Otros boletines electrnicos, aun siendo empresarialmente sencillos (slo dos
personas a cargo del mismo), de hecho se constituyen como nodos de redes
de mensajera ms amplias que en algunos casos abarcan a toda Europa (PC
World, 1995, n110, Mayo, p. 334). En otros casos, la BBS est concebida
como una modesta fuente de distribucin de software gratis, que tambin sirve
como instrumento de promocin aadido de un pequeo comercio distribuidor
de equipos informticos. Junto a este tipo de BBS modestas se encuentran las
de las grandes corporaciones como IBM Espaa, quien, adems de distribuir
gratuitamente determinados programas, se sirve de ella para promocionar sus
propios sistemas informticos (entornos operativos) (PC Actual, 1994, n53,
Mayo, pp. 263-264).

Pero en todos los casos, lo interesante a subrayar es que el fenmeno de las


BBS ha tenido lugar utilizando para ello redes de bajsima densidad como son
las basadas en el cobre (un soporte de transmisin de banda estrecha), sin la
tecnologa apropiada (TCP/IP o ATM [39]), y a una velocidad ridcula en
comparacin con las previstas a travs de la fibra ptica. Como dato indicativo,
un mdem considerado actualmente de media velocidad (los hay an ms
lentos) transfiere 14000 bits por segundo, lo que equivale aproximadamente a
1400 caracteres de texto por segundo (El Pas, Suplemento World Media,
9/03/95, p. 28); por el contrario, la televisin digital de alta definicin
necesitar, al menos, 10 megabytes por segundo (un poco ms de 10 millones
de bits). Entre los dos extremos, se encuentra la actual capacidad de
transmisin de la RDSI paneuropea, Eurie 93, limitada de momento a 64
kilobytes (unos 64000 bits) aunque puede alcanzar los dos millones. A un nivel
de usuario mucho ms restringido que el anterior (slo circunscrito a algunos
Centros de Investigacin, Universidades y Empresas) se encuentran las redes
de fibra ptica europea que pueden transmitir a una media de 150 megabytes
por segundo (Reinhardt, 1994, 58).
Esta precariedad de medios, subrayada en el prrafo anterior, y en la que a
pesar de todo las BBS se han desarrollado, es un dato bien indicativo de la
necesidad homeosttica, imperiosa incluso, que la sociedad humana ha tenido
y tiene por desarrollar sus contenidos potenciales de comunicacin.

Prensa Electrnica

Hasta tal punto existe esta necesidad que peridicos como el Chicago Tribune,
Los Angeles Times o el prestigioso Washington Post se han apresurado a
incorporarse a la oferta infocomunicativa electrnica ante la demanda existente
de inmediatez, limpieza e hipertextualidad. De hecho, a fines de 1994 haba en
Estados Unidos ms de 450 publicaciones de este tipo (Time, Mayo-1995,
Suplemento especial Welcome to Cyberspace, 56).
Algunos lo llaman pomposamente 'Diario Electrnico'. Otros, como Mario
Santinoli, ms ajustado a los hechos, prefieren llamarlo Newspad, 'cuaderno de
noticias' (Documentos, 1995, n16, 3), indudablemente por la cualidad que
ofrece el poder escribir (e interactuar) en l.

El primer Newspad conocido naci (no poda ser menos) en Silicon Valley, en
el Condado de Santa Clara, California. Su nombre, Mercury Center, es decir la
versin electrnica del peridico local, el San Jos Mercury News. A decir
verdad el Mercury fue algo ms que una mera versin electrnica de un diario
impreso; fue el laboratorio de pruebas de la poderosa empresa periodstica
norteamericana Knight-Ridder (Servicom Magazine, 1994, n1, 26-27).
En mi opinin, lo ms importante del Mercury es que inaugur una linea de
accin basada en la interactividad, lnea que ha sido seguida por todos los
Newspad posteriores, hasta el punto de originar una simbiosis inusual [donde]
los lectores tienen acceso por primera vez a los redactores y editores, y los
periodistas gozan de la rara oportunidad de aprender a la velocidad de la luz lo
que est pensando la audiencia acerca de los ms variados asuntos (Wolff,
1994).
Atendido por 16 redactores y capaz de generar noticias permanentemente
(veinticuatro horas sobre veinticuatro), el Mercury tena archivados todos los
artculos escritos desde 1985 los cuales estaban a la automtica disposicin
de sus lectores. Al mismo tiempo, promocion diversos forums de discusin y
otros servicios (como mensajera electrnica) as como la posibilidad de
interaccionar con los propios redactores quienes deban dejar para consulta
pblica sus notas de trabajo. Estas dos ltimas particularidades fueron mal
entendidas por algunos periodistas quienes no comprendan porqu tenan que
contestar a un lector que les comentaba su ltimo artculo (Servicom
Magazine, 1994, n1, 27), no asimilando, al parecer, que la comunicacin es
siempre cosa de, al menos, dos.
Con una esttica pobrsima (12 lneas de texto por pantalla) y sin grficos,
debido a las limitaciones tcnicas ya mencionadas anteriormente, el Mercury
tuvo que asociarse con una de las grandes compaas (America on Line) que
en Estados Unidos ofrecen servicios por cable, para de esta manera
incrementar, como un paquete ms, su audiencia (Servicom Magazine, 1994,
n1, 27).
Esta estrategia empresarial (la de integrarse en una compaa multiservicio) es
la seguida mayoritariamente por todos los Newspad en la actualidad. Tal es el
caso de US News & World Report, incluido en Compuserve (Servicom
Magazine, 1994, n1, 27), o el propio Washington Post quien con el nombre de

Digital Ink proyecta un Newspad integrado en la compaa Interchange (El


Pas, Suplemento World Media, 9/03/95, p. 28).
En este ltimo caso, en el del Washington Post, como en todos los dems, las
limitaciones son de orden tcnico, cifradas en la velocidad y capacidad de
transmisin. Pues, a pesar de que el proyecto contempla la hipertextualidad
elaborada, sin embargo hay que tener en cuenta la velocidad de las
transmisiones de datos que no nos permite pasar al vdeo aunque se espera
que en dos aos esa deficiencia sea subsanada de forma que cuando se
pinche sobre la foto que acompaa al artculo, se podr ver un pequeo vdeo
correspondiente al acontecimiento que se trate (El Pas, Suplemento World
Media, 9/03/95, p. 28).
Por su parte, Mario Santinoli, Director Tcnico de El Peridico de Catalunya,
cifra en diez aos el tiempo que ser necesario hasta que sea plenamente
operativo el proyecto empresarial en el que est inmerso junto con otros socios
europeos (Asa Multimedia, Acorn, ICT, Archimides Ltd y la Edimburg
University). El producto final no ser ni un diario ni una televisin, sino una
mezcla de ambos. Un lugar de encuentro con los 'lectores' en donde estos
podrn navegar a la bsqueda de la de la(s) informacin(es) de su inters
(Documentos, 1995, n16, 3).
Pero aunque los productos gestionados por empresas periodsticas puedan
tardar un cierto tiempo en ser competitivos, lo cierto es que la convergencia
tecnolgica, la sinergia producida entre diferentes tipos de actividades
(Informacin, Informtica y Telecomunicaciones), ya est ofreciendo resultados
concretos a travs de compaas como Compuserve (por mencionar una de
las ms antiguas) por medio de las cuales es posible conectarse a las redes
de comunicacin obteniendo servicios relativos a los tres campos (Carballar,
1995, 35).

Desregulacin en la aldea global

A nivel general, a nivel de todos los tipos diferentes de comunicacin posible, el


fenmeno desregulador (por el que los gobiernos dejan de arrogarse el
monopolio en las comunicaciones) ha contribuido, y est contribuyendo, a
acelerar la revolucin que mencionbamos ms arriba. Ello ha originado la

aparicin de multitud de empresas infocomunicativas por medio de las cuales


es posible acceder a mltiples tipos de realidades, rompiendo as, de esta
manera, el monopolio ideolgico ostentado por el Estado.
La transformacin social, desde una sociedad de masas -paradigma de los
aos treinta- a una sociedad desmasificada, ha originado una demanda
temtica que a su vez ha dado origen a las Televisiones especializadas (Juan
Cueto, Director de Canal Plus, en El Pas, 22/09/91, 45), a lo largo y ancho del
planeta.
El impacto de esas emisoras temticas (como la Cable News Network, CNN)
junto a su transmisin va satlite, provocaba que, en 1989, personas como
Leonard Marks, antiguo director de la Agencia de Informacin de Estados
Unidos, afirmase que Los lmites geogrficos a partir de ahora no regulan ya
el flujo de informacin (Time, 11-11-89, 47). Una semana antes, la CNN haba
expandido el alcance de su servicio internacional al Sudeste Asitico, al
subcontinente Indio y a frica, a pesar de que, en la inmensa mayora de los
pases comprendidos en ese rea, la recepcin de emisoras de televisin no
autorizadas por el Gobierno correspondiente (en graciosa concesin) no era
legal. En algunos casos como en la India simplemente exista una especie de
'vaco legislativo'. La Ley de Telgrafos de la India (Indian Telegraphs Act) de
1855 requiere an el permiso gubernativo para la instalacin de cables bajo
tierra, pero no dice nada acerca de su tendido areo, con lo cual las
compaas vieron literalmente el cielo abierto para el establecimiento de redes
televisivas a travs de las cuales se transmita todo tipo de programas,
incluidos los emitidos va satlite (Chan, 1994, 117) (Time, 21-10-91, 71).
En otros casos, como en los Emiratos rabes Unidos, incluso era ilegal la
instalacin de parablicas, aunque siempre haba trucos para lograr su
recepcin, tales como incorporar un potente amplificador a la antena terrestre
(Time, 11-11-89, 47). Pero en todos, en todos los casos, la propia presin de
ciudadanos-consumidores deseosos de abrirse a otras visiones del mundo
provocaba la expansin imparable de la oferta infocomunicativa, hasta el punto
que Prannor Roy, Presidente de la New Delhi Television, afirmaba Tarde o
temprano el Gobierno descubrir que est peleando en una batalla perdida,
porque la gente quiere los programas del exterior (Time, 11-11-89, 47).
Aos ms tarde -en el momento de escribir estas lneas- y tras el fin de la
guerra fra, tan slo unos pocos pases en el mundo mantienen una frrea

regulacin, un total control, de los contenidos mediticos -Corea del Norte,


Cuba, Irn, Malasia- aunque no siempre logrado. En el camino, sucesivos
satlites, como el STAR (Satellite Television Asian Region), han ido desafiando
las restricciones reguladoras que impedan el libre flujo de informacin (Time,
21-12-91, 70-71). Estas restricciones no estaba motivadas por razones
econmicas sino ms bien polticas e ideolgicas, hasta el punto de que el
Ministro de Informacin Malayo pudiese afirmar sin ambages en 1991:
Tenemos una censura estricta en este pas [y] queremos conocer que es lo
que llega del cielo, tras lo cual se prohibi terminantemente los discos
parablicos para poder preservar al pas de valores indeseables (Time, 2112-91, 71).
Hoy en da podemos decir que la lucha mantenida por los gobiernos de muy
diverso tipo contra el libre flujo de informacin es, como deca Prannor Roy,
una batalla perdida. La desregulacin, entendida sta en un sentido lato,
incluso ha alcanzado a la Repblica Popular China, donde se ha permitido a las
universidades y centros de investigacin el libre acceso a Internet hasta ahora
reservado a una lite oficial. Este nuevo servicio (ofertado, eso s, por el
Ministerio de Correos y Telecomunicaciones) prev ampliar su radio de accin
en el futuro hasta incluir empresas privadas, y ms tarde individuos. Y todo ello
a pesar de que la posesin de parablicas y faxes an est formalmente
limitada (hace falta un permiso especial); no obstante, la vigilancia acerca de la
posesin de los permisos es virtualmente ignorada por las autoridades locales
(desde, al menos 1994, segn datos aportados por Joseph Chan, -1994, 116).
La razn ltima de este fenmeno liberalizador estriba en que, como afirman
los propios funcionarios gubernamentales, los riesgos que conlleva el libre
acceso a la informacin sern largamente compensados por los beneficios
(Time, 10-04-95, 52-53).
Estos beneficios aludidos resultan patentes en las sociedades occidentales
donde la competencia entre empresas de telecomunicaciones de todo tipo
redunda en provecho del individuo, no slo en tanto que sujeto poltico (como
miembro de una comunidad determinada) sino en cuanto sujeto comunicativo
susceptible de emitir y recibir mensajes (EMEREC, Emisor-Receptor). La
afirmacin expresada en 1989 en las pginas de Le Monde por la cual En
nuestros das, nosotros, ciudadanos-telespectadores, no vivimos ms en un
Estado nico, vivimos todos al mismo tiempo en otros Estados y en otras
culturas (Schlesinger, 1990, 107), es absolutamente vlida en la actualidad,
salvo que habra que empezar a pensar en sustituir la expresin 'ciudadanos-

telespectadores' por la de 'ciudadanos-comunicadores'.

Internet / on line

Con el nombre genrico de Internet se conoce lo que algunos han dado en


llamar 'Telpolis o ciudad del nuevo milenio' (Echevarra, 1994), otros 'Ciudad
Informacional' (Castells, 1995), y an antes 'Sociedad de la Informacin'
(Masuda, 1981). Estos conceptos implican la existencia misma de una
comunidad de seres humanos que la conforman, todos ellos conectados a
distancia, y sin una ubicacin especial en parte alguna del planeta sino ms
bien situados a lo largo y ancho de ste.
Esta nueva Telpolis se sirve de los ordenadores y de las redes de
comunicacin para su existencia, y es difcil calcular el nmero de sus
miembros. Cualquier dato que pudiera aportar ahora quedara obsoleto en el
momento de ser ledo. En 1994 se calculaba que el nmero de usuarios
espaoles era de unos 60.000, siendo el total mundial de uno 25 millones
(Cambio 16, 7/2/94, 60). A fines de 1995 se hablaba de alrededor de 35
millones, siempre como un clculo aproximado, y las previsiones de
crecimiento eran verdaderamente optimistas. La cifra de 35 millones,
ciertamente, aun siendo un pequeo porcentaje de la poblacin mundial es un
nmero lo suficientemente grande como para ser un pas de buen tamao
(Kelly, 1995, 88). De ella, alrededor de un tercio (unos doce millones) son
abonados a proveedores on line (Kelly, 1995, 88).
Una empresa on line es aquella que suele utilizar una red electrnica privada
para proporcionar informacin y otros servicios a sus clientes como correo
electrnico, tertulias, etc. Por decirlo de una manera simple una empresa on
line es una BBS on business (comercial).
Decir on line no significa necesariamente decir Internet, aunque la tendencia es
que stas (las empresas on line) se constituyan en proveedoras de acceso a
Internet, aun a riesgo de hacerse la competencia a s mismas. Pues,
prcticamente todo lo que pueda ofrecer una empresa on line lo puede ofertar
(ms, mejor y ms barato) el conjunto llamado Internet. De hecho, esta doble
posibilidad (la de acceder a los servicios particulares de empresas on line,
junto con la de poder entrar en Internet) est suponiendo en Estados Unidos

una prdida de clientes de las primeras en favor de miles de pequeos


proveedores cuyo nico cometido es facilitar la entrada a esta ltima. Como
ejemplo paradigmtico podemos mencionar al prestigioso semanario The New
Yorker el cual estaba suscrito a casi todos los servicios on line del pas, y
ahora ha prescindido de ellos prefiriendo pagar a un pequeo proveedor de
Internet que le facilita la entrada al espacio virtual (Cinco Das, 25-01-96, 3).
Asimismo, la tendencia es que los medios de comunicacin que, al ejemplo del
Washington Post, han apostado en el pasado por montar su Newspad sobre
empresas de servicios on line ahora lo empiezan a hacer directamente sobre
Internet (Cinco Das, 25-01-96, 3). El reciclaje, pues, la redefinicin de
estrategias en Compaas como America Online, Compuserve, Prodigy
Services se impone necesariamente. Y ste no es otro que facilitar a los
usuarios el paso por las distintas zonas de la red, guindoles a travs de un
paisaje que a veces puede parecer catico o mal sealizado (Cinco Das, 2501-96, 3).
La variedad, la diversificacin de la oferta es tambin caracterstica de los
mltiples proveedores de Internet que estn surgiendo en Espaa. La lista de
compaas dedicadas a esta actividad se hace da ms numerosa: Servicom,
IBM, Bit Mailer, Off Campus, Saranet, Ran, Goya, Eunet, son algunos de los
nombres de esa lista (El Mundo, 20-11-95, Telecomunicaciones, VI). En su
inmensa mayora, adems de ofrecer Internet, tambin suministran otras
servicios, como es el caso de IBM Espaa mencionado ms arriba a propsito
de las BBS.
La razn de fondo estriba en que la inmensa mayora de la oferta suministrada
por las empresas on line tiene un carcter meramente local o regional. Y a esa
multitud de compaas terminales que se 'anuncian', que se exponen, en un
proveedor on line del tipo, por ejemplo, Ibertex, no les interesa ir ms lejos por
cuanto supondra un aumento de costes en la presentacin de sus productos.

Internet. Definiciones y aproximaciones

As pues, por lo visto ms arriba, todo el vasto conjunto de conectividades


posibles no constituye, en sentido estricto, Internet de una manera exclusiva.
No obstante, a todo ese conjunto se le suele nombrar con un apelativo comn
con el que se le subsume y se le identifica como nico, bien Internet mismo,

bien 'la Red' ('estar conectado a la Red'), o, aun mejor y conceptualmente ms


correcto, el 'ciberespacio' o 'espacio virtual'.
De entre todas las posibles definiciones que pudiera entresacar entre las ya
vistas acerca de lo que constituye el basamento de Internet, quizs, la ms
adecuada, por completa, pudiera ser la ofrecida por Fiachra O'Marcaigh del
The Irish Times quien afirma que Internet es una red de redes de
ordenadores, unidas por lneas telefnicas, fibras pticas, cables submarinos y
enlaces por satlite [...] Es una vasta estructura de informacin, un
dataespacio prcticamente ilimitado. Y es una serie de comunidades, gentes
separadas por el espacio pero unidas por la red (El Pas, Suplemento World
Media, 9/03/95, p. 40).
Pero lo ms importante, lo que hace que su crecimiento sea espectacular y su
dinamismo imparable, es que Internet es una Red abierta. No existe ninguna
empresa llamada Internet que nos cobre un canon por estar en ella. Internet en
s, es tan slo un procedimiento mediante el cual, usando otro medios, como la
red telefnica [...], podemos ponernos en contacto todos sus usuarios. Los
procedimientos de Internet [los protocolos] slo proporcionan la comunicacin,
siendo los propios usuarios [y empresas] los que facilitan los distintos
servicios (Carballar, 1995, XVII-XVIII).
Tras la expresin 'usuarios' puede encontrarse desde un individuo aislado hasta
una gran Empresa, pasando naturalmente por Corporaciones de toda ndole
(Universidades, Bibliotecas, Peridicos Electrnicos, Productoras
Cinematogrficas, y cualquier cosa que uno pudiera imaginar) adems de,
naturalmente, Compaas proveedoras de acceso, privadas (las famosas BBS
y On line) y pblicas (como los Centros de Clculo Universitarios).
A todo ello, es decir, adems de los suministradores de informacin de
cualquier clase, hay que aadir los suministradores 'fsicos', es decir, las
Compaas de Telecomunicacin a travs de la cuales es posible la
transmisin fsica de las seales elctricas.
Es fcil comprender entonces porqu Internet, aun no siendo una empresa
que nos cobre un canon por estar en ella, es un gigantesco generador de
negocios en el que todo el que tiene algo que ofertar, algo que transmitir, o
algo que conocer puede desear estar en su interior.

Asimismo, es tambin fcil comprender (conociendo que la futura expansin


depender de la posibilidad de ofertar datos en alta definicin) porqu se
puede afirmar que el cable de fibra ptica est siendo instalado con el mismo
fervoroso esfuerzo asociado antao al tendido de las lneas de ferrocarriles
durante el siglo XIX (Time, 17-7-1995, 53).
Esta comparacin con la(s) revolucin(es) industrial(es) del pasado siglo no es
nueva como ya hemos visto con anterioridad. De hecho, se hace inevitable
equiparar los actuales cambios estructurales en la comunicacin (a los que se
puede tildar como revolucionarios) con los producidos en el XIX. El salto
cualitativo, el reordenamiento sistmico que provocan, es similar en ambos
casos. Con la diferencia que ahora no hay una sola compaa que tenga los
recursos para construir, mantener y gestionar algo tan complejo como una
autopista de informacin [information highway] (Time, Mayo-1995, Supl.
Welcome to Cyberspace, 66-67). sa es la razn por la que la sinergia de la
que hablbamos ms arriba entre informtica, telecomunicacin e informacin
est dando como resultados alianzas para la construccin de estas autopistas
como la realizada por Time Warner (informacin-entrenimiento) US West
(telecomunicacin) y Silicon Graphics (informtica). Otras muchas alianzas se
han establecido, o estn en vas de creacin, con el objeto de optimizar las
posibilidades desregularizadoras y tecnolgicas de fin de siglo -TCI, Cox,
Comcast y Spring ; Walt Dysney, Ameritech, Bell South y Southwestern Bell(Time, Mayo-1995, Supl.esp. Welcome to Cyberspace, 65-66), pero considero
que el ejemplo dado por la Warner, la US West y Silicon Graphics es
absolutamente significativo acerca de los tiempos futuros por venir en el campo
de la comunicacin de masas.
No se piense sin embargo que, a pesar de las alianzas de grandes compaas,
Internet (la red, el ciberespacio) pudiera ser objeto de monopolio alguno. Los
ejemplos mencionados se limitan a la construccin de autopistas portadoras y
a la prestacin de algunos servicios en pequeas reas regionales del planeta
considerado ste como un todo. Internet es simplemente el nombre genrico
para un macrocomplejo edificio en el que realmente participan muchos millones
de personas, y miles de compaas.
Respecto de estas ltimas, se calcula que a fines de 1995 existan ms de
26.000 servidores, es decir de grandes ordenadores encargados de
suministrar acceso a algunas de las ms de 100.000 compaas, pequeas,
minsculas o enormes, que tienen algo que decir/ofertar en la red (Kelly, 1995,

89).

Internet. Origen. Los SIPP

El trmino SIPP, Sistema de Informacin de los Poderes Pblicos, sirve para


nombrar concisamente al subsistema de informacin a disposicin del conjunto
de los poderes pblicos, es decir a las autoridades que tienen poder de
decisin en el Estado (Grolier, 1980, 18). Naturalmente hay que catalogarlo
como un subsistema por cuanto slo representa evidentemente una parte de
la sociedad global aunque tenga relaciones con los dems subsistemas
consagrados a una disciplina especial, a una misin determinada (Grolier,
1980, 18).
Se puede afirmar que el establecimiento de archivos (en definitiva, bases de
datos en terminologa moderna) se remonta al menos a la revolucin neoltica y
al nacimiento de la escritura; de ellos existen estudios bien documentados
(Posner, 1972). Pero no es sino hasta el presente siglo cuando las
necesidades de coordinacin y fluidez entre los distintos centros de
documentacin, se tornan imperativas a fin de superar una desmedida cantidad
de informacin, as como una anquilosada burocracia.
En l974, la Unesco, en el Documento de Trabajo de la Conferencia
Intergubernamental sobre el Planeamiento de las Infraestructuras Nacionales
de Documentacin, Bibliotecas y Archivos, celebrado en Pars en Septiembre
de ese ao, presupona que un subsistema SIPP significaba la existencia de
una red bien coordinada de servicios de bibliotecas, documentacin y archivos
corrientes en todos los ministerios, as como de bancos de datos basados
en estadsticas fiables y actuales, de modo tal que los altos funcionarios y
planificadores puedan tener fcilmente acceso a esa informacin (Grolier,
1980, 118-19). Coordinacin y accesibilidad, constituan pues, en mi opinin,
los ejes claves, las premisas bsicas en las que deba basarse un SIPP.
Sin embargo, los criterios de (mxima) coordinacin y (mxima) accesibilidad
posible en ese momento ya haban sido puestos en prctica en Estados Unidos
desde 1969 a travs de una red electrnica bsica conocida como Arpanet. Y
lo que es ms importante, esta red no estaba limitada a instancias
gubernativas (en especial militares), sino que comprenda Universidades

(privadas) e Industrias (por definicin tambin privadas) (Carballar, 1995, 24).


La distancia entre lo pblico y lo privado, entre la sociedad poltica y la
sociedad civil, quedaba pues minimizada gracias al uso 'abierto' de la nueva
red.
En el fondo de esta apertura a la sociedad civil se encuentra la concepcin que
de las relaciones Sociedad-Estado se tiene en USA, donde, a diferencia de
Europa, ambas (Sociedad y Estado) forman un continuo en el que el segundo
es el resultado natural de la primera. O dicho ms simplemente: no existe una
drstica ruptura entre la sociedad civil y la sociedad poltica, entre las
estructuras formales de poder y las reales (en ltima instancia los individuos
[40]). Adems, las universidades norteamericanas, desde su reforma a fines
del XIX, han sido los principales Centros de Investigacin en todos los
campos cientficos (Grolier, 1980, 98) existiendo una cierta fluidez informativa
desde stas hacia la sociedad, incluido el gobierno.
Arpanet -diseada por Bolt, Beranek y Newman para la Agencia de Proyectos
de Investigacin Avanzados, (Advanced Research Proyect Agency, ARPA), y
utilizando el material existente entonces (aquellos pesados ordenadores de
cinta magntica y tarjetas perforadoras)- al principio slo permita ejecutar
programas en modo remoto aunque en 1972 se implement un servicio de
correo electrnico que rpidamente se convirti en el servicio ms utilizado de
la red por cuanto permita liberar a los investigadores de las considerables
diferencias horarias de costa a costa hay en Estados Unidos (Carballar, 1995,
24-25).
Unos pocos aos ms tarde, en 1973, DARPA (Defence Advanced Research
Proyect Agency) empez a desarrollar un proyecto por el que fuera posible
conectar distintas redes entre s. Este proyecto acab dando como resultado
el protocolo TCP/IP, el cual tambin debe un nmero considerable de tcnicas
a Francia y al Reino Unido. Este ltimo pas, junto con Noruega, estuvo
conectado desde el primer momento a las redes IP del proyecto conocido
como Internetting (Carballar, 1995, 25). Personalmente creo que el nombre es
deudor de una tendencia imperante en los aos finales de los sesenta y
primeros de los setenta por la que se sola incluir el prefijo Inter a algunos de
los nuevos proyectos de investigacin descentralizada tales como el Urban
Systems Inter-Agency Advisory Comittee (USAC) o el Inter-University
Consortium for Political Research (Grolier, 1980, 98-99).

Finalmente, en lo que respecta a la historia de Internet, en 1980 se


interconectaron las redes CSNET (que unan los departamentos cientficos de
algunos estados) con Arpanet, y en 1983, el Departamento de Defensa
incorpor el protocolo TCP/IP a la red Arpanet, dividindola en dos nuevas
redes, ARPA Internet para uso de investigadores, y Milnet para exclusivo uso
militar. A lo largo de los aos ochenta, Arpa Internet fue cambiando de
nombre, primero Federal Research Internet, ms tarde TCP/IP Internet, al
tiempo que otras redes eran creadas (y conectadas) sirvindose de la
tecnologa TCP/IP. Por ltimo, en 1990 Arpanet dej de existir como tal dando
paso definitivo a la red de redes que es Internet (Carballar, 1995, 25 y ss.).
El resultado de todo ello es esta explosin electrnica mundial que nos est
afectando como individuos y como sociedad, la cual no deja de ser
esperanzadora. Pues si bien la Red no deja de ser un vehculo de negocios de
muy diverso tipo, lo cierto es que, desde el punto de vista del investigador,
sta, la Red, se est convirtiendo en una inmensa y real biblioteca de
Alejandra a la que es fcil obtener acceso. Literalmente, cientos de
Universidades y Centros de Investigacin en todo el mundo exponen ya una
buena parte de sus recursos convirtindose as en un cerebro adicional de
almacenamiento de datos.
Tanto es as que incluso en el mundo del periodismo se realizan cursillos para
optimizar la exploracin por el denso laberinto de bases de datos, tal como el
realizado en Santa Clara en Octubre de l994 ('Seminario sobre periodismo
asistido por ordenador') con una duracin de cuatro das, y al que asistieron
ms de trescientos periodistas (Time, Mayo-1995, Supl.esp. Welcome to
Cyberspace, 56).
Tendramos entonces que el esquema concebido por Grolier para una
Biblioteca de investigacin basado en procesos de feed-back, y cuyo ncleo
es un sistema dinmico en expansin [constituido como] subconjunto del saber
acumulado por la humanidad (Grolier, 1980, 36) valdra, con algunas ligeras
modificaciones, para todo el conjunto de la red electrnica (figura 12)
El resultado, ya lo expuso hace ms de cincuenta aos Teillard de Chardin:
los elementos humanos se infiltraron ms y ms el uno en el otro, sus mentes
(misteriosa coincidencia) quedaron mutuamente estimuladas por la proximidad.
Y como dilatados sobre s mismo, cada uno de ellos extendi poco a poco el
radio de su influencia sobre esta tierra que, a mayor abundamiento, se contrajo

constantemente (Teillard, 1959, p. 240).

IX. CIBERESPACIO Y COMUNICACIN

Sacrificar los propios sueos es locura


Iwao Toda (Director de I+D de la NTT); tomado de El Hombre de la Mancha

Ciberespacio

A todo el vasto conjunto de redes y subredes (pertenezcan o no a Internet) que


entrelazan el planeta se le da el nombre genrico de ciberespacio, o espacio
ciberntico.
El concepto fue puesto en circulacin por William Gibson quien en 1984 publica
una novela de ciencia ficcin llamada Neuromancer en la que este trmino
aparece por vez primera. Descrito, ms bien que definido, como un espacio
que no era espacio y un no lugar (Gibson, 1987, pp. 38 y 166), a travs de
las secuencias narrativas propias de cualquier relato, el concepto, sin
embargo, fue bien pronto asumido por toda la comunidad de investigadores y
cientficos que hacan de la informtica (de la ciberntica en su raz terica) el
eje de su accin, por cuanto era capaz de describir con bastante exactitud el
previsible futuro ya emprendido por las redes: es decir, un espacio-producto
(de la ciberntica) en el ms amplio y pleno sentido de la palabra. Multiplicado
y tridimensional.
En 1986 Bruce Sterling introduce el concepto de cyberpunk en el prefacio al
volumen colectivo de relatos cortos titulado Mirrowshades, tan slo como un
intento por categorizar y definir estticamente un nuevo gnero de ciencia
ficcin al que liga en su anlisis con un modelo preciso de subcultura popular
(Sterling, 1988, ix-xii). El trmino tiene una rpida aceptacin en el mbito
periodstico hasta el punto que, en la primera aproximacin definitoria de lo que
es el ciberespacio dada ms arriba en este texto, y en la que utilizbamos la
descripcin que de l daba un periodista del Time (Philip Elmer-Dewitt), ambos
aparecen ligados. En ella, en la definicin, se afirmaba que el trmino
cyberspace era el preferido por los ciberpunks frente al de data highways.

Sin embargo, a pesar del gusto periodstico por las clasificaciones y la


adscripcin fcil de etiquetas (y ciberpunk no es precisamente la ms
adecuada), ni cyberspace significa conceptualmente lo mismo que data
highway, ni 'ciberespacio' es un neologismo de argot utilizado por ningn
subgrupo social emergente.
Lo prueba el inters que en el mbito acadmico suscita el concepto de
espacio ciberntico. Esto resulta obvio a partir del instante en que comienzan a
celebrarse Conferencias Internacionales sobre el tema dentro del marco
universitario. La primera de ellas tuvo lugar en la sede de Austin de la
Universidad de Texas durante los das cuatro y cinco de Mayo de 1990. La
segunda, fue organizada por la Universidad de California en su sede de Santa
Cruz un ao ms tarde. Fruto de ambas es el volumen publicado por el MIT
(Massachusetts Institute of Technology) acerca del Ciberespacio (Benedikt,
1993a, 28).
Si adems nos reconocemos en el simbolismo aadido que hay en la
coincidencia de ser Austin la ciudad en la que se celebra el primer symposium una ciudad que es la sede del Centro de Operaciones de la NASA-, junto a la
concurrencia simblica de ser Sirius la Editorial encargada de la edicin en
espaol de los principales textos de la Conferencia, tendremos que el espacio
ciberntico coincide en principio con las mismas caractersticas de
'inasibilidad'-'asibilidad' que el propio espacio exterior.
Ms arriba hemos sealado que el espacio ciberntico es tambin un espacio
virtual. Esta denominacin -'virtual'- surge sin duda en el campo de las nuevas
tecnologas de la comunicacin como un prstamo tomado de la Fsica
Atmica, la cual lo empez a usar para describir las partculas subatmicas
caracterizadas por la relativa efimereidad de su comportamiento (Capra, 1992,
248 y ss.). Esta relativa fugacidad en el proceder de determinadas partculas dependiendo, entre otras cosas, de su velocidad (Capra, 1992, 195)- no
significa ni mucho menos una disminucin en la cantidad de 'realidad' que ellas
poseen. Son tan reales como aquellas a las que por un efecto macroscpico
colectivo atribuimos una consistencia y una fuerza, y tan transmisoras de
energa como cualquier otro objeto fenomnico de experiencia (Capra, 1992,
246 y 247).
Si entendemos el espacio en trminos operacionales (Benedikt, 1993b, 119),
es decir como un objeto de experiencia (y sin duda alguna lo es siempre),

entonces tendremos que cualquier espacio, incluido el virtual, es susceptible de


ser percibido como comunicante por cuanto establecemos con l una relacin.
De hecho esta idea no es nueva. Surge en el momento en que es posible
clasificar toda la realidad en trminos de conducta como ya hicieron
Rosenblueth, Wiener y Bigelow (1943), aunque, como ellos mismos indican, el
trmino es tan dilatado que precisa del acompaamiento de un adjetivo.
En cualquier caso, Estar-ah siempre significa, siempre es un meaning, un
sentido sea cual fuere en el otro polo de la relacin, en el del receptor. Es por
esta razn que Watzlawick sostiene que no es posible disponer de una noconducta, la cual inevitablemente -en una situacin interactiva- se convierte en
comunicacin (Watzlawick /Beavin /Jackson, 1989, 50). De ah su primer
axioma: no es posible no comunicarse (Watzlawick / Beavin / Jackson,
1989, 52).
El espacio, pues, cualquier espacio, comunica, proporcionando un sentido al
receptor que se encuentra en l. Quizs por ello, por la comprensin intuitiva
de este hecho elemental, fueran arquitectos los que inicialmente promovieron
las Conferencias a las que ya se ha hecho alusin (Benedikt, 1993). En su
caso, en el de los arquitectos, siempre ha existido una intencionalidad explcita
a la hora de proyectar, sean catedrales durante el periodo gtico o verdaderas
construcciones efmeras hechas con luz como las realizadas por Albert Speer
durante los alemanes aos treinta (Adam, 1992, 239-241), y que sin duda
debieron entusiasmar al joven Ingmar Bergman de la misma manera como
sucumbi a otras fascinaciones, grit como todos, alc la mano como todos,
rug como todos, am como todos (Gubern, 1989, 83) [41].
Este gusto por las formas en el espacio no es nuevo. Ya Alberti, durante en el
siglo XV, en su Diez libros de Arquitectura afirmaba ..y podemos en nuestro
Pensamiento e Imaginacin idear Formas de Edificios perfectas totalmente
separadas de la materia, mediante el establecimiento de un cierto Orden,
Disposicin y Conjuncin de Lneas y ngulos (Alberti, 1986). Sin embargo, a
diferencia de este estilo platnico tan de la poca de Alberti, los arquitectos
contemporneos interesados en el espacio son conscientes de sus races
materiales as como de la interaccin a la que inevitablemente estn sometidas
las formas, de tal manera que por primera vez en la historia le corresponde al
arquitecto disear no el objeto sino los principios mediante los cuales el objeto
se genera y vara en el tiempo [42] (Novak, 1993, 230).

La variabilidad temporal se debe a que en ltima instancia, no lo olvidemos, el


tipo de espacio del que estamos hablando es siempre un espacio de
informacin, de comunicacin, en el que actan agentes humanos (sistemas
abiertos por definicin) que construyen a imagen y semejanza del mundo en
que viven un sistema abierto que est mantenido por una red de
computadoras pero no es idntico a sta y en el que existe un punto de
consenso situado en los protocolos (MacFadden, 1993, 309 y 308). Todo lo dems
puede tender al caos en su sentido determinista (Tollander, 1993, 294).
Esta ltima afirmacin -que entiendo ha sido experimentada por cualquiera que
maneje habitualmente un ordenador- expresa mejor que ninguna el nuevo
modelo de comunicacin naciente; un modelo en el que la complejidad y la
accin recproca constituyen su base esencial. Es por esta causa, entre otras,
que Morningstar y Farmer [43], los creadores de Habitat (un juego de red en el
que participaban 15.000 personas), desaconsejan la planificacin central
detallada para programas de red por considerarla imposible. Por el contrario,
para ellos, es factible elevar el nivel de complejidad sistmica simplemente
mediante la introduccin de elementos caticos que estn fuera de la esfera de
control o del entendimiento de los diseadores. Los ms significativos de
dichos elementos caticos son los agentes computacionales autnomos (otras
computadoras) [y por supuesto] la categora ms importante de los agentes
computacionales autnomos: los grupos de seres humanos que interactan
(Morningstar y Farmer, 1993, 262). En la base de esta prctica absolutamente
asumida ya en la Red (recurdese que el punto de consenso se sita en los
protocolos, todo lo dems es libre) est el hecho de que la enorme, vasta, y
catica (desde el punto de vista determinista) cantidad de informacin
susceptible de ser generada y recibida en la red, es un producto (poitico) de
los usuarios mismos, en lugar de los diseadores del sistema (Morningstar y
Farmer, 1993, 263), el cual puede y debe ser definido como un sistema
agrico abierto (Miller y Drexler, 1988), un gora de dimensiones planetarias.

Hacia el espacio virtual

Con el espacio virtual, el proporcionado por las autopistas de la informacin,


ocurre algo semejante a lo que ocurri con los ordenadores. En un principio, al
iniciarse el cambio social provocado por su aceptacin generalizada (aos 70),
las grandes compaas, as como los usuarios, crean que lo verdaderamente

importante, incluso como negocio, era el ordenador en s mismo, su marca (y


su capacidad -potencia- para realizar operaciones de cmputo). Muy pocos
aos ms tarde todos han descubierto que la potencia real, la capacidad
dinmica de transformacin y generatividad creativa, resida en la arcilla cocida
blanda, en el software (Kelly, 1995, 88). De igual manera, en el espacio
comunicativo electrnico han ido surgiendo 'servicios' (capacidades para
comunicar), (en ltima instancia softwares), que han supuesto cada uno de
ellos un nuevo punto de inflexin en las potencialidades comunicativas
independientemente del tipo de ordenador utilizado (sistemas Unix, Pc o
Apple). Sobre este particular recurdese algo que por ser tan obvio
generalmente se olvida: y es que el D.O.S. (Disk Operating System) no es
otra cosa que un programa que se carga (y se sustituye) en los ordenadores
tipo PC para que estos puedan funcionar de manera ptima. De nada sirve
disponer de un mquina potente sin un sistema operativo adecuado (y
viceversa).
El ltimo giro hacia adelante en el espacio comunicativo electrnico es el dado
con la aparicin de un determinado tipo de software, los hojeadores (o
browsers) que permiten la lectura (la navegacin) a travs de un servicio de
informacin desarrollado en el Laboratorio Europeo de Fsica de Partculas,
CERN, basado en una tecnologa conocida como hipertexto y a la cual se la
conoce como World Wide Web, o Web (Carballar, 1995, 236). Este tipo de
servicio en realidad no es ms un tipo de protocolo, un software, un
(meta)programa, el HTTP (Hypertext Transport Protocol), en teora uno ms
entre otros de los que hay en la Red (Esebbag y M.Valero, 1996, 324 y 320).
Pero a diferencia de estos otros (FTP, transferencia de ficheros; Gopher,
buscador; Mail, correo electrnico; Telnet, acceso remoto; etc), la potencia del
World Wide Web los soprepasa con creces, subsumindolos a todos. Con l,
con el Web, se puede afirmar lo que ya ha ocurrido en situaciones anteriores:
que es un subconjunto [subsistema] de Internet que est dominando a su
anfitrin (Kelly, 1995, 88), produciendo en su seno un efecto sistmico
reorganizador. Tras su irrupcin y posterior desarrollo, en la actualidad el
consenso indispensable del que hablbamos ms arriba (MacFadden, 1993) es
responsabilidad del W3 Consortium, un consorcio encabezado por el Laboratorio de
Ciencias de la Computacin del MIT (Esebbag y M.Valero, 1996, 320).
Con el protocolo HTTP, as como, y especialmente, los (sub)programas
desarrollados para desenvolverse en l, se est logrando la aproximacin a lo

que MacFadden llamara un verdadero ciberespacio frente al actual preciberespacio (1993, 308). Este espacio ciberntico concebido por
MacFadden,Gibson y otros, sera un lugar en el que los seres humanos puedan
experimentar el espacio y los objetos cotidianos de la misma manera a como
lo hacen en el espacio fenomnico natural.
Esta posibilidad ya se est materializando debido a que con el protocolo HTTP
se combinan textos, imgenes, vdeo, sonido, etc en lo que se ha dado en
llamar tcnicas multimedia (Esebbag y M.Valero, 1996, 320) con resoluciones
cada vez ms altas, y con un incremento cada vez mayor de entornos
tridimensionales susceptibles de ser 'hollados', bien sea a travs de pantalla,
bien a travs de interfaces multisensoriales (gafas y guantes de momento) que
permitan la inmersin plena en el programa de red. Como ejemplo de esto
ltimo cabra mencionar el desarrollo de un conjunto de programas hojeadores
(browsers) y servidores que para la Web ya ha hecho una Compaa (Silicon
Graphics) y que permiten la interaccin a distancia en la, as llamada, Realidad
Virtual (Estrella y Lpez, 1996, 131-132).
En relacin con los trminos 'hojeadores' y 'servidores' y en consonancia con la
complejidad y la interaccin descentralizada mencionada anteriormente (Miller
y Drexler, 1988; Morningstar y Farmer, 1993) habra que decir que las
compaas de programacin dividen sus productos en dos tipos genricos,
atribuyendo con esta divisin la existencia de dos tipos de usuarios: clientes
(hojeadores) y servidores. Los primeros, los programas cliente (distribuidos de
forma gratuita), permiten a cualquier usuario (compaa, corporacin o
individuo) navegar por la red y entrar en todo tipo de servidor de informacin.
Los segundos (programas servidores) permiten a cualquier usuario (compaa,
corporacin o individuo) crear oferta informativa por compleja que esta sea,
remodelando a su conveniencia el programa servidor (Esebbag y Martnez
Valero, 1996).
En realidad esta divisin slo es correcta desde el punto de vista comercial,
puesto que cualquier usuario podra generar servidores programndolos con el
lenguaje adecuado (Esebbag y Martnez Valero, 1996, 331-332; lvarez,
1996). Adems -aunque la posibilidad a la que se acaba de hacer mencin es
rechazada por la inmensa mayora por su falta de rentabilidad (en esfuerzo y
tiempo) ya que prefieren comprar y remodelar un programa servidor ya
preconfeccionado- cualquier miembro de la red se convierte de facto en un

servidor de informacin en el momento mismo en que se comunica activamente


con otros, bien a travs del correo, de los grupos de noticias, o simplemente
dirigiendo su inters hacia determinados servicios y obviando otros. La
complejidad est servida.

Hipertexto

El concepto de hipertexto mencionado en sucesivas ocasiones a lo largo de


este libro tiene su origen remoto en la confluencia del anlisis literario y la
terminologa autnoma de los juegos cibernticos (y ms en concreto, los
juegos electrnicos que permitan eliminar naves espaciales enemigas) los
cuales incorporaron en el momento de su aparicin (aos 70) el trmino
'hiperespacio' para designar un lugar de escape, de lucha, fulgurantemente
diverso. Al mismo tiempo, durante esos mismos aos, la raz griega 'hiper' se
generaliz en la sociedad occidental a travs de la designacin oficial de
grandes espacios comerciales a los que se da el nombre de 'hipermercados'.
La aparente trivialidad de estos ejemplos no obscurece su importancia; son
muestras vivas de cmo es posible la introduccin y aceptacin de nuevas
palabras para designar nuevas situaciones. Tan slo con posterioridad a la
aparicin de estos conceptos mencionados, el trmino hipertexto aparece
ligado al anlisis literario, si bien ya antes haba sido implcitamente usado por
Derrida y Barthes (Landow, 1995, 19).
Su antecedente inmediato, aunque no signifique ni mucho menos lo mismo, lo
constituye el concepto de 'intertextualidad' aplicado ya por Kristeva en 1969, y
relativamente pronto asumido por otros como Rifaterre (1979, 1980). De
nuevo, como en otras ocasiones ya mencionadas, a travs de un trmino nico
(intertextualidad) se intentaba expresar las frtiles relaciones existentes entre
diferentes discursos, y a travs de l se abra la posibilidad de exploracin (y
clasificacin) de esas relaciones (Genette, 1989, 10 y ss.).
En mi opinin, la aparicin del concepto de intertextualidad, tal y como ha
ocurrido con otros conceptos en el pasado, es un buen ejemplo de
hipertextualidad (de conectividad) y de generatividad reorganizativa
(terminolgica y conceptual en este caso), que comienza durante ese periodo
(finales de los sesenta, inicio de los setenta) por la aplicacin insistente del

prefijo Inter en diferentes tipos de organizaciones como se ha mencionado ms


arriba, respondiendo de esa manera, en definitiva, a la asuncin pblica de un
nuevo paradigma cientfico ('ideas en el aire') cuyo ncleo fundamental (si es
que hay que sealar alguno) reside en el ms amplio concepto de interaccin,
es decir, en ltima instancia, en las situaciones reales de inter-actividad. O
dicho en breve: el concepto aparece porque aparecen conductas que permiten
su concepcin. Surge, porque surge un uso que ha de ser expresado.
En cualquier caso, Nelson en Literary Machines (1981, p.0/2) define la variante
que nos ocupa, hipertexto, de la siguiente manera: Con 'hipertexto' me refiero
a una escritura no secuencial, a un texto que bifurca, que permite que el lector
elija y que se lea mejor en una pantalla interactiva. De acuerdo con la nocin
popular, se trata de una serie de bloques de texto conectados entre s por
nexos, que forman diferentes itinerarios para el usuario. Como se ve es una
definicin pensada, ya en 1981, desde un punto de vista informtico que es
desde donde realmente surge el trmino.
Sin embargo, es preciso reconocer que la idea de conectividad entre diferentes
discursos (llamados textos) est tambin presente en Jacques Derrida quien
insiste una y otra vez a travs de trminos distintos, liason (nexo), toile
(trama), rseau (red) s'y tissent (se entretejen), en esa conexin inevitable
(Derrida, 1972, pp. 71, 108, 172, 111).
En la actualidad, en el campo del espacio virtual nacido a travs de la Web,
podramos definir el hipertexto de una manera muy semejante a como ya lo
hizo Nelson en 1981, con la particularidad de que los enlaces, los nexos, no
han de ser necesariamente palabras (en muchos casos se usan imgenes), ni
tampoco han de limitarse al conjunto de documentos que ofrece un slo
servidor, sino que puede hacerse extensiva a toda la red. De esta manera, con
un simple clik sobre la palabra o la imagen sealada como nexo podemos
obtener la informacin relativa al mismo, lo cual a su vez -con toda
probabilidad- nos conducir a un nuevo abanico de enlaces, y as
sucesivamente (Esebbag y M. Valero, 1996).

Implicaciones

Con la idea prctica de conexionar documentos de una manera electrnica

(entendidos stos en su ms amplio significado), se logra en primer lugar la


rapidez, la 'coordinacin y accesibilidad' reclamada en su momento por los
Sistemas de Informacin de los Poderes Pblicos (SIPP), solo que ahora con
la posibilidad de hacerla extensiva a cantidades cada vez mayores de seres
humanos, que no lo olvidemos constituyen ya un nmero lo suficientemente
grande como para ser un pas de buen tamao (Kelly, 1995, 88). Depender
del ritmo de crecimiento de la red, as como de la evolucin de otros
(sub)sistemas sociales, para que sta se haga extensiva a toda la humanidad.
De hecho, an estamos verdaderamente lejos de un espacio ciberntico total
aunque todo hace presumir que ste llegar inevitablemente conforme a las
previsiones y tendencias que del mismo hay. De momento la Red, el espacio
ciberntico, no aporta a muchos de sus posibles usuarios grandes alicientes.
Segn datos estadsticos ofrecidos por la consultora Nielsen, la inmensa
mayora de los 24 millones de norteamericanos que durante los ltimos meses
de 1995 entraron en Internet la abandonaron al cabo de unas horas para volver
al entretenimiento de masas favorito: la televisin (El Mundo, 20-11-95, Supl.
Telecomunicaciones, p.8).
Adems, cualquiera que haya entrado en Internet va Web a finales de 1995,
ha podido sentirse decepcionado por la baja velocidad de transmisin, la
lentitud desesperante, y la limitacin en sus prestaciones. Todo esto cambiar,
como repetidamente se ha ido insinuando a lo largo de este libro, en la medida
en que vaya renovndose el parque informtico (pantallas de alta resolucin
digital, micrfonos y sistemas de audio interactivos, capacidad de
almacenamiento y gestin de grandes cantidades de dgitos, etc), as como
que las redes alcancen su mxima posibilidad en la transmisin de datos
permitiendo de una manera generalizada la plena aparicin del espacio total
(imgenes en movimiento, tridimensionales, interactivas, tctiles, y vinculables
mediante nexos) ya existente de una manera puntual. Las previsiones de este
espacio ciberntico total son pues perfectamente realistas.
Hechas las consideraciones que anteceden, slo nos resta aadir que de las
cinco grandes facetas derivables del espacio ciberntico, es decir como
espacio personal de comunicacin (y de interaccin sensorial plena), espacio
ldico (y de vicariedad), espacio informativo (y de poder), espacio publicitario
(y de transaccin), y finalmente espacio de investigacin (y de conocimiento),
slo la ltima est medianamente consolidada.

Todas las facetas descritas en el prrafo anterior, a las que podramos


denominar como caras de un pentaedro simblico, constan a su vez de
mltiples caras (apenas esbozadas por las indicaciones entre parntesis) las
cuales pueden participar, de nuevo a su vez, en ms de un lado. En tanto que
(sub)sistemas es difcil establecer la separacin entre los mismos ya que en
ellos incluso los lmites espaciales de lo que parece ser a primera vista un
objeto o cosa, resultan, de hecho, bastante vagos (Bertalanffy, 1979, 101).
Con ms razn y claridad puede esto afirmarse entonces acerca de entidades
constituidas en base a seres vivos y en interaccin deliberada.
De ellas, es la ltima faceta la que nos interesa especialmente que por cuanto
las hilvana a todas. sta, el espacio de investigacin, se puede entender
tambin de una manera polivalente, es decir, hipertextual en su sentido de
conectante con diferentes situaciones -modos de estar en el mundo-, a la
manera de un tomo capaz de unirse y de engarzarse con otros tomos,
organizndose y reorganizndose con ellos.
Por un lado, est el sentido material de la expresin. El espacio virtual genera
y est generando enormes cantidades de dinero y sobre todo de esfuerzo (de
investigacin en suma) para llevarlo a sus lmites, en cualesquiera de las
posibilidades mencionadas ms arriba (Comunicacin, Ldico, Informativo,
Publicitario e Investigacin material).
De otro, est el sentido originario: el espacio virtual de investigacin es un
lugar donde el cientfico puede, desde hace ya dcadas, consultar documentos
que afecten de una manera u otra al objeto de su investigacin.
Y finalmente, est el sentido epistemolgico, por el cual el espacio ciberntico
se convierte en objeto de investigacin no slo en s mismo, sino y muy
especialmente en relacin a nuestra manera de estar en el mundo y de
comunicarnos con l. O dicho de otra manera, la aparicin del espacio
ciberntico nos permite reflexionar: sobre l mismo, sobre el llamado espacio
natural, sobre las relaciones de continuidad entre ambos, y sobre la manera en
que, finalmente, se produce la comunicacin en un entorno sistmico (o desde
un punto de vista sistmico).
A travs del concepto de hipertexto (de interconexin sera preferible)
descubrimos que cualquier aspecto de la realidad, cualquier trozo o fragmento
de ella, tiene un pasado (y un futuro), una relacin con otros elementos

ramificable hasta lo infinito. Si abro la pgina de cualquier enciclopedia y leo


cualquier tem, ste me hablar inevitablemente de otros aun sin pretenderlo; y
si movido por la curiosidad, renuevo mi bsqueda, volver a ocurrir lo mismo, y
as sucesivamente. La ms simple oracin puede estar llena de enlaces [links]
impretendidos. As, por ejemplo, cuando Descartes (1968, 31) dice habiendo
considerado [...] que hasta en las modas de nuestros trajes, lo que nos ha
gustado hace diez aos, y acaso vuelva a gustarnos dentro de otros diez, nos
parece hoy extravagante y ridculo, de suerte que ms son la costumbre y el
ejemplo los que nos persuaden, que un conocimiento cierto, ello nos puede
conducir a un sinfn de preguntas. Cul era la forma de vestir de su tiempo,
de qu moda habla, qu tipo de variantes haba en el vestir, es que acaso el
ritmo de la moda -que percibimos como propio del siglo XX- ha sido siempre
de diez aos?; y de otra parte de qu conocimiento cierto est hablando?,
es que acaso puede haber un conocimiento no verdadero?. Lo que nos
llevara intentar averiguar las respuestas estableciendo los nexos
indispensables con otros fragmentos de la realidad no explicitados por el autor.
El desplome de una mujer abatida de un disparo tras salir de su tienda durante
la represin en Argelia el mes de Mayo de 1945 (de 35.000 a 45.000 muertos)
recogida en un testimonio cinematogrfico (TVE 2, 14-3-96) nos podra
conducir hacia todo el vasto conjunto de documentos que nos informen acerca
del sentido de la realidad (del modo de estar en el mundo) en ese momento y
lugar por parte de los implicados. Y as sucesivamente.
La puesta en marcha de los nexos posibles mencionados como ejemplo,
constituyen una buena muestra del significado y consecuencias profundas del
feedback de acumulacin didctica por medio del cual podemos retrotraernos
hacia cualquier situacin ampliando de esta manera una parte de nuestro
saber.
La potencia de este modelo de feedback es patente en el esquema de la
figura 12, el cual tambin puede ser contemplado como un esquema de
feedback de recalibracin equiparable en todo al anterior.

Figura 12. Esquema de feedback de acumulacin didctica, basado en el esquema 'La


biblioteca de investigacin' de Eric de Grolier (1980, 36).
Esta capacidad retroactiva no est limitada al mbito exclusivo de la
investigacin. Por el contrario afecta cada vez ms a un mayor nmero de
personas, y por lo tanto est produciendo cambios psico-sociales que afectan
a nuestro modo de estar en el mundo (es decir, nuestro modo de estar en la
naturaleza o biosfera en la terminologa de Teilhard). Pinsese, por ejemplo,
en el espacio sonoro actualmente disponible. Nunca antes tantos seres
humanos haban podido escuchar tanta msica de cualquier poca y lugar
conociendo todos los datos pertinentes. El espacio sonoro, por ejemplo,
creado a travs de una Polifona Renacentista (antes privilegio de nobles y de
eclesisticos) puede ser hoy coparticipado a travs de los auriculares de
cualquier receptor estereofnico porttil en cualquier calle o plaza,
concurriendo de esa manera en una situacin, un modo de estar en el mundo
simultneamente a este otro, y sabiendo que, a pesar de todo, los elementos
comunes, la luz, la belleza esttica, el propio ser humano, coexisten en ambos.
El binomio estabilidad-inestabilidad, mutacin-invariancia (Monod, 1970) propio
de los mecanismos homeostticos que se manifiestan a nivel biolgico, tambin
se encuentra presente, pues, en el mbito de los productos 'virtuales'
comunicativos.

La irrupcin de la noosfera teilhardana en nuestras vidas, en ningn sentido


ideal, transcendente o ms all de la realidad (Benedikt, 1993b, 118) como
ha menudo se la ha interpretado, aparece entonces con toda su fuerza a
travs de las mquinas para producir comunicacin, hacindose ostensible
gracias a los feedbacks inherentes al propio hecho comunicativo, ya que, no lo
olvidemos, desde un punto de vista sistmico la comunicacin es un sistema
cuyos elementos no son slo los sujetos comunicativos sino las reacciones
[retroacciones] comunicacionales entre los dichos sujetos.
Es en este punto que la extrapolacin del concepto de hipertexto
(interconexin) hacia los seres especficos que forman mi entorno y que
constituyen el acontecimiento vivo del cual se nutrir la realidad documental se
hace inevitable. Porque de igual manera que es posible establecer de una
forma natural enlaces en un documento (cualquier documento), tambin es
posible establecerlos con los seres que constituyen mi entorno (pasado,
presente y futuro).
Si dejamos de concentrar nuestra atencin en las situaciones multimediticas
presentes en un terminal informtico, o en los planos de una realizacin flmica,
o en cualquier otro producto resultante de la accin humana, y nos centramos
en los seres vivos que conforman nuestro existencia, no es nada difcil inducir
que cada uno de ellos tiene vnculos al igual que los que posee uno mismo, y
que mi relacin con ellos supone mi relacin tambin con esos vnculos
ramificables hasta una extensin ms all de la que yo puedo, en principio,
abarcar. Y esta induccin es posible porque los nexos [links] del espacio
ciberntico son realmente extrapolables al espacio 'real'.
Recordemos que, el hipertexto es una escritura no secuencial (Nelson,
1981, p.0/2) que naturalmente permite una lectura no secuencial del mismo.
Esto implica que ambos lados de la realidad comunicativa tienen ese carcter.
Esa realidad comunicable no est formada nicamente -como pone de
manifiesto la hipertextualidad- por los hechos lineales presentes en el acto
mismo de la comunicacin, sino que tambin incluye necesariamente los
productos 'virtuales' (noosfricos) que me conforman. El yo, ese polo de
interaccin, que en este momento est siendo (Bateson, 1993, 356) se mueve
en constantes feedbacks, hacia adelante (previsiones, proyectos) y hacia atrs
(recuerdos), en una suerte de doble vnculo [double bind] que convierte al yo
en algo bastante ms que un sistema aislado, a travs del cual transitan las

sendas por medio de las cuales pueden trasladarse los mensajes y la


informacin, sendas imposibles de cortar porque si hacemos ese corte
estamos cortando la lnea de comunicacin [ya que] no hay en realidad
sistemas aislados (Bateson, 1993, 356-357).
La interaccin, la recursividad del yo con el resto de las cosas permite, por
ejemplo, que Bonaparte, en el corazn mismo de la batalla, suee que hace
el amor con Josefina (Morin, 1988, 125), o que en el transcurso de una
conversacin sea posible revivir literalmente una situacin pasada, aunque en
otro mbito y lugar (contexto). En ambos casos, los productos virtuales
(noosfricos) se entrelazan, se entremezclan, se introducen retroactivamente
en situaciones comunicativas aparentemente lineales sealando mltiples
sendas que pueden ser o no recorridas en virtud de una determinada
intencionalidad teleolgica en la conducta comunicativa, (o en la exposicin
massmeditica, entendiendo sta como lo que es, una conducta por la cual
'busco', selecciono, anulo perceptos, resalto otros, me sito vicariamente, o
por el contrario lo hago con la acritud de la distancia valleinclaniana).
La recursividad del yo con el resto de las cosas, la interaccin continua, ya fue
interpretada por algunas escuelas de la filosofa budista (y ms en concreto en
el Zen) como samsara (renacimiento, ciclo permanente de nacimiento y
muerte) en un sentido ms figurado, ms taosta [44], es decir en el sentido
de que el proceso de renacimiento ocurre en cada momento, de modo que uno
sigue renaciendo en la medida en que uno se identifica con un yo continuo que
vuelve a reencarnarse a cada momento (Watts, 1971, 72). Su atractivo
terico estriba pues en que plantea el problema de la accin en crculo vicioso
y en resolverlo, siendo por esta causa de especial inters para los
estudiosos de la teora de las comunicaciones, ciberntica, filosofa [...] y otros
temas (Watts, 1971, 72). Este inters surgi (como ya se puso de manifiesto)
en el momento mismo del nacimiento de la ciberntica, y se desarroll a travs
de los investigadores que, especialmente en Estados Unidos, han abordado o
abordan desde diferentes ngulos el problema de la comunicacin. De ah las
continuas referencias, en muchas ocasiones apenas explcitas, -que Wiener y
otros, Bateson, Foerster, Priban, Varela, etc, as como la prctica totalidad de
los investigadores informticos-, realizan en torno a la filosofa y a la prctica
Zen [45].
De la mano del hipertexto hemos entrevisto someramente las relaciones de
continuidad entre el yo y el resto de la realidad, poniendo de manifiesto, una

vez ms, la inexistencia de (sub)sistemas aislados.


Esta relacin de continuidad, sin embargo, no tiene un carcter linealmente
recto como lo tendra una ecuacin (del latn aequare, igualar) sino que est
marcado por la contradiccin, por la paradoja, por elementos antinmicos que,
a pesar de todo, oponindose se complementan, tal y como ocurre con los
binomios 'sentido-sinsentido', 'redundancia-variedad' y en fin 'entropanegentropa'.
Porque a fin de cuentas, 'yo' y 'mundo' no son exactamente iguales, o al menos
no se perciben, no se sienten, como exactamente iguales sino ms bien como
lo contrario: el yo, ese polo de interaccin comunicativa con propensin
negentrpica (homeosttica), sera lo opuesto a la infinita variada realidad
externa de eso que llamamos mundo. Y ello a pesar de que el yo pertenece al
mundo, el cual pertenece al yo, el cual pertenece al mundo; o dicho de otra
manera, yo y mundo se construyen mutuamente, el sujeto y el objeto estn
inseparablemente unidos entre s (Varela, 1988, 261).
Pero la continuidad que nos une tambin nos separa precisamente porque
nuestro yo es percibido como opuesto. Esto hace que vivamos
simultneamente en dos niveles. Por un lado est el nivel de percepcin
inmediata, el aqu y ahora de nuestro presente ms fctico. En el otro se sita
el nivel genrico que precisamente por serlo puede ser nombrado
simblicamente de muchas maneras -gnero, especie, noosfera, mundo-.
Bateson en un momento de su obra designa a estos dos niveles como nivel de
aprendizaje y nivel de evolucin, de suerte que nosotros estamos
principalmente en el nivel de aprendizaje pequeo, pero somos tambin
criaturas del nivel mucho ms amplio [..] y hay un curioso tipo de acoplamiento
imperfecto entre esos dos niveles, de suerte que en el momento en que se
entrecruzan, que se entrelazan, remos, lloramos, o nos volvemos
esquizofrnicos (Bateson, 1993, 357), es decir la produccin creativa, la
piesis, requiere la interaccin de esos dos niveles de realidad a fin de
construir una nueva realidad basada en lo anterior: desde los chistes a las ms
complejas teoras cientficas, desde las obras musicales hasta el ms simple o
el ms sofisticado producto publicitario.
El recuerdo, la memoria, los arquetipos, las ilusiones, los proyectos, y en fin
todo aquello que podemos situar en el mbito noosfrico, son parte de ese
proceso creativo.

Desde el punto de vista neurolgico esta doble inclusin, yo en el mundo,


mundo en el yo, est perfectamente demostrada. Una de las explicaciones de
la mquina cerebral, aquella que parte del punto de vista de la herencia
filogentica, distingue la existencia de varios 'cerebros' en uno, paleocfalo
(cerebro antiguo, mesocfalo (cerebro medio) y cortex y neocortex (cerebro
nuevo), con diferentes funciones que se complementan (pulsin, afectividad,
razn) y que se corresponden con las diferentes etapas evolutivas (Morin,
1988, 103). Esta concepcin base para la explicacin del funcionamiento del
cerebro (y an hoy en da explicada en los manuales de texto de Bachillerato)
est sin embargo desacreditada como modelo de partida para una explicacin
del mismo (desde el punto de vista de la investigacin neurolgica). Aun as,
permite aproximarnos a una mejor comprensin de la conducta por cuanto no
existe jerarqua razn/afectividad/pulsin, o ms bien existe una jerarqua
inestable, permutante, rotativa entre las tres instancias, con
complementareidades, concurrencias, antagonismos, y, segn los individuos o
los momentos, dominacin de una instancia e inhibicin de las otras (Morin,
1988, 104; siguiendo a Mac Lean, 1976).
La concepcin modular del cerebro desarrollada por Fodor (1983) considera
que ste est organizado como un mosaico de mdulos polineuronales,
relativamente autnomos, que disponen al mismo tiempo de una
especializacin y de una competencia mltiple (Morin, 1988, 106). Esto implica
que aquellos elementos (pulsiones y afectos) a los que consideramos
irracionales y que nos homologan con la naturaleza, actan, o pueden actuar,
autnomamente, ya que en el conjunto del cerebro no existe un centro de
mandato [especfico], sino una federacin de regiones que disponen cada una
de ellas de su relativa autonoma (Morin, 1988, 98). De esta doble cualidad,
acentrismo y policentrismo, surge de forma consecuente la afirmacin de
Rodrguez Delgado (1983) por la cual el espritu no tiene centro (Morin,
1988, 98). Y aunque personalmente preferira no utilizar el trmino espritu por
la connotaciones que este trmino tiene en el pensamiento occidental, lo cierto
es que el espritu (pensamiento en James, 1909, I, 428: aquello que aparece y
que emerge a travs del desarrollo cerebral) es continuacin natural del
cerebro, y ste (el instrumento analizado, pensado y hecho concepto por el
espritu) continuacin natural de aqul (Morin, 1988, 78-94), de la misma
manera que mundo y yo (y otros pares de opuestos 'sentido-sinsentido',
'redundancia-variedad', etc) son un continuo no-dual, y por supuesto no uno
(Watts, 1971, 61) [46].

Figura 13. Esquema de la relacin Yo-Mundo (Varela, 1988, 260).


El continuo entre ambos mundos se puede ver con ms claridad por medio del
esquema realizado por el bilogo Francisco Varela (figura 13), donde los
crculos extremos de la izquierda y de la derecha representan (siguiendo el hilo
de nuestro propio discurso) 'mundo' y 'espritu', respectivamente unidos a
travs de una conexin compleja. Tan pronto se traspone el umbral de lo
sensorial o de lo motor, los efectos que stos ejercen sobre el sistema
nervioso no tienen una direccin nica, como en una calle de una sola va [...].
Si por ejemplo siguiramos la excitacin creada en la retina en su trayecto
hacia la corteza cerebral (lbulo occipital), podramos comprobar que en cada
fibra que llega a la corteza, proveniente de la retina, desembocan en este
mismo punto 100 fibras provenientes de otros lugares del cerebro (Varela,
1988, 260). Al mismo tiempo, muchos otros estmulos qumicos del eje
neuronal se desplazan en sentido contrario, de manera que las vas de
transmisin son siempre 'calles de dos manos' (Varela, 1988, 261).
Esto significa que a la enorme variedad de Mundos (es decir de posibilidades
diferentes de significacin) se corresponde una enorme variedad de 'Yoes'.
Ambos, mundo(s) y yo(es), corresponsablemente se re-organizan (desde el
mismo momento en el que, en el paleoltico, tras una primera apropiacin
visiva de la realidad se empiezan a utilizar las lascas como utensilios de corte)
autoconstruyndose en esa re-organizacin.
El cmputo as realizado (en su sentido etimolgico; putare, considerar,
reflexionar, cum, con) responde al postulado de la homeostasis cognoscitiva
por el que el ser humano tiende a establecer realidades estables (Foerster,
1988, 54) a fin de no ser destruido, disuelto o desintegrado por las fuerzas
colosales, a menudo adversas, que le rodean (Richet, 1900, 721), a pesar de
que la circularidad entre el medio y la dinmica neural, es decir, el trayecto

recorrido por los 'impulsos' desde el medio hacia el interior y desde el interior
hacia el medio es infinito sin que podamos retrotraer una experiencia dada a
unos orgenes precisos (Varela, 1988, 260-261), debido a la dinmica
relacional entre ambos.
Por ltimo, slo aadir lo que Varela afirma como consecuencia de sus
reflexiones sobre la recursividad tanto a nivel emprico como lgico y neuronal:
el ideal de la objetividad y de la comunicacin [en un sentido absoluto] es un
quimera puesto que la realidad [el mundo el que estamos inmersos] no es ni
subjetivo ni objetivo, ni unitario ni separable, ni dual e inseparable sino fruto
de nuestra historia conjunta como seres biolgicos y sociales [...y en el que]
vivimos en una aparentemente interminable metaformosis de interpretaciones
que se suceden (Varela, 1988, 260 y 262-263). A fin de cuentas, el por Lenin
(a travs de su obrita Materialismo y Empiriocriticismo, 1975) denostado fsico y
pensador austraco Ernst Mach (1919) se ha impuesto en el seno de la comunidad
cientfica, de tal manera que en ella cuando se habla de 'verdad' o de 'objetividad' se
hace siempre utilizando el trmino inter-subjetividad, que expresa conceptualmente con
bastante acierto todo lo que ms arriba se ha querido sugerir. Pero esta comunidad
cientfica no hay que pensarla como una abstraccin sino ms bien como el conjunto de
seres humanos capaces de proporcionarnos nuevos mbitos de experiencia conforme a
unas aspiraciones comunes, de las que ellos, en cierta manera, se convierten en sus
portavoces: desde poder hablar a distancia, superando el espacio, hasta iluminar
nuestras ciudades, superando la limitacin de la obscuridad, pasando por otros muchos
ejemplos del mismo tipo escalonado que se pudieran mencionar.

La mquina virtual (siempre maquinante)

De entre todas las mquinas capaces de generar comunicacin y, en definitiva,


de producir praxis susceptible de generar comunicacin hay que destacar
especialmente una, el ser humano. ste puede ser concebido como un sermquina capacitado para una multiplicidad de funciones, algunas comunes a
otras mquinas, otras especficas de l mismo.
La nocin de ser-mquina proviene de la consideracin realizada ms arriba
por la que Una mquina es, pues, un ser fsico prxico, es decir, que
efecta sus transformaciones, producciones o realizaciones en virtud de una
competencia organizacional (Morin, 1986, p.186). Podemos entonces

considerar al ser humano como una mquina biolgica insertada en la vida [la
cual] comporta la idea de mquina en su sentido ms fuerte y ms rico:
organizacin a la vez productora, reproductora, y autorreproductora [47]
(Morin, 1986, p.195).
Desde el punto de vista de la comunicacin, Jean Cloutier (1973) considera
que la mquina humana es un Emerec (metteur et rcepteur) por cuanto
cumple con los dos dispositivos bsicos (emisin y recepcin) propios de una
mquina comunicativa. De hecho, es el Emerec por antonomasia debido a que,
gracias al pensamiento, dispone de la capacidad inconmensurable para la
creacin, reproduccin y recepcin del universo tericamente ilimitado de los
mensajes virtuales ofrecidos por la lengua (Escarpit, 1976, 104). Si
sustituimos, conforme a la terminologa de Peirce (1987), el trmino lengua
(excesivamente restrictivo en su campo semntico) por el de signo (mucho
ms abierto) tendremos, entonces, que el ser humano es el gran productor de
signos de cualquier tipo (desde obras musicales a espacios arquitectnicos
pasando por los conceptos expresados a travs de la lengua) que por su
misma naturaleza -constructos- pueden y deben considerarse 'virtuales' en un
sentido lato, reales en un sentido estricto.
Y esta cualidad, propia de la naturaleza doblemente emisora-receptora de los
seres humanos, esta doble pertenencia a dos niveles simultneamente
diferentes (Emisin-Recepcin), es la que produce en ellos una paradoja
(ms). En el momento de situarse en la comunicacin, de una parte pretenden
agotar la entropa, y lo hacen en tanto que obtienen una informacin sea cual
fuere; es decir, literalmente construyen una forma, convierten en forma lo que
antes pudiera estar disperso, y lo hacen mediante continuos feedbacks en
relacin con los estmulos exteriores (el medio). Pero al tiempo, en tanto que
productores de informacin ponen en circulacin en el mbito del sistema
nuevas formas de tal manera que recrean la entropa en la medida en que la
agotan (Escarpit, 1976, 113). Porque no lo olvidemos, el ser humano es un
sistema abierto, de manera que Cada mquina M6 [humana] est directa o
indirectamente conectada a otras mquinas M6 [humanas] y se podra incluso
decir que ella est conectada a todas las mquinas existentes o que hayan
existido ya que a fin de cuentas, todos los sistemas que pudieran ser
descritos en el mundo no son ms que subsistemas de un sistema que incluye
a todos los habitantes de la tierra (Escarpit, 1976, 113 y 111) [48].

El balance informacin-recepcin, informar-informarse, entropa-negentropa,


no se agota con la desaparicin de un ser humano individual, ni con la extincin
(-transformacin) de una comunidad cultural determinada, sino que, en la
medida en que existan documentos de su ser(-existente), de sus productos, de
su praxis, estos pasarn a formar parte del subconjunto del saber documental
descrito en la figura 12, y al que todos (tericamente) pudieran tener acceso,
lo que obliga al conjunto del sistema a una reorganizacin constante.
Respecto de los seres humanos, y teniendo en cuenta que en cada clula de
un individuo (en cada parte) est contenido el ADN (el todo), cualquier
fragmento de su ser nos proporcionara la informacin gentica sobre su
totalidad. De manera similar, segn el esquema diseado en la figura 12,
cualquier parte -ser- podr disponer del todo -ser-, (y su contrario).
Y esta capacidad comunicativa no puede tildarse como virtual en su sentido de
falsa. Ya anteriormente hemos insistido en la imposibilidad de concebir una
realidad falsa y otra verdadera, una realidad 'aparente' y otra realidad 'real'.
Esta distincin platnica tan querida an por algunas corrientes filosficas se
basa en la presuncin de la existencia de dos dimensiones del ser: una a la
que llaman realidad, y otra a la que dan el nombre de lo real, cuando en verdad
cualquier manifestacin fenomnica del ser es el propio ser (siguiendo a
Peirce, 1987, 85). Desde una ptica empirista radical cualquier signo, cualquier seal como dira Bateson (1984, 125), a fin de evitar entrar en el
debate sobre la naturaleza del signo- es un objeto de experiencia que tiene, en
un momento dado, un sentido (un meaning) siempre en relacin con un alter,
con un otro, el cual se lo otorga en el instante en que hace un uso de l
(Wittgenstein, 1968, 31).
La dimensin prctica de las seales (su uso) no se agota en lo inmediato, en
el aqu y ahora, sino que a travs de la mediacin comunicativa pasa (esa
dimensin) a otros seres, de suerte que los signos perviven inmanentemente a
travs de la comunidad de interpretantes.
Y esto es posible gracias al carcter inmanente del pensamiento, ya que l
es inmanente no slo en los senderos de informacin que estn situados en el
interior del cuerpo, sino tambin en senderos exteriores [...]. El nexo individual
de senderos que llamo 'yo' ya no es tan precioso porque ese nexo es slo
parte de una mente ms vasta (Bateson, 1993, 26).

La mquina humana (individual, concreta, tangible) puede ser entendida, pues,


como mquina virtual (realmente real) en tanto que produce 'efemeiredades'
que sin embargo permanecen, (el cuerpo en su desintegracin producir
nuevos signos, por ejemplo), y en tanto que ese mismo cuerpo puede ser
considerado como un signo. La expresin el medio es el mensaje
generalmente mal entendida significa que el contenido de cualquier medio es
siempre otro medio. El contenido de la escritura es el habla, del mismo modo
que la palabra escrita constituye el contenido de lo impreso y lo impreso es el
contenido del telgrafo. Si se nos hace la pregunta 'Cual es el contenido del
habla?', se hace necesario que contestemos: 'Es un verdadero proceso del
pensamiento que, en s mismo, no es verbal' McLuhan, 1969b, 30).
Este pensamiento que est en el mundo y forma con l un continuo no-dual,
pudiera ser considerado como el vehculo metalgico superador de las
paradojas a las que estamos vinculados, aunque en realidad es ms sencillo y
simple considerarlo como el pensamiento mismo (Morin, 1992, 212). El que
comprende que la piel puede considerarse tanto como lo que nos une a
nuestro ambiente como lo que nos separa de l. [que] Ve, adems, que la piel
ser considerada como algo que une slo si antes haba sido considerada
como algo que separa, o viceversa (Watts, 1971, 61).
En cualquier caso, la mquina virtual humana (virtual no en el sentido de irreal,
sino en el sentido fsico primigenio de cambiante, como el fuego heraclitiano)
es susceptible de crear artilugios por medio de los cuales se accede a una
llamada Realidad Virtual de la que nos ocupamos en el siguiente captulo.

X. COMUNICACIN y REALIDAD

El mtodo ya no puede separarse de su objeto


Heisenberg

Realidad virtual

La llamada Realidad Virtual ha generado a travs de los medios de


comunicacin de masas una gran expectacin. Las tecnologas que la hacen
factible, sin haber sido desarrolladas plenamente an, han recibido, a pesar de
todo, una atencin inusitada en los Media. Es el anuncio de lo posible, es,
quizs, la sed de futuro. Este inters general no tiene paralelo con cualquier
otra tecnologa surgida anteriormente en la historia de la comunicacin, si bien
la causa hay que buscarla en la dimensin comunicacional (hiperinformacional
segn Eco) que la propia sociedad humana est alcanzando en los finales de
este siglo. Por desgracia, una gran parte de esa informacin a menudo nada
tiene que ver con los hechos, o abordan el problema de la realidad virtual sin el
deseable rigor y honestidad intelectual que sera de apetecer. En gran medida,
muchos de los artculos importantes y muchos de los reportajes sobre la
realidad virtual se centran en elementos colaterales o enteramente fuera de
lugar (Aukstakalnis y Blatner, 1993, 13). Frente a esta actitud estara otra
que considera, en palabras de Jaron Lanier que la realidad virtual es, en
ltima instancia, una va para el estudio de nosotros mismos [...] y con la
realidad virtual vemos cmo una comunidad se esfuerza para crear unos
nuevos medios que inspirarn, humanamente, nuevos tipos de conexiones entre
las personas y nuevas exploraciones (Lanier, 1993, viii).
Existe una frontera borrosa entre los conceptos de 'Ciberespacio' y el de
'Realidad Virtual'. Y de hecho es inexistente si los pensamos ambos en su
sentido maximalista, es decir como lugar (espacio o realidad) en el que los
seres humanos podamos desenvolvernos como si estuviramos en el espacio
fenomnico natural.
Este sentimiento de identificacin (absolutamente ajustado por otra parte),

junto al tremendo eco que en los medios de comunicacin despiertan las


nuevas tecnologas, permite a Lee Kuan Yew, Ministro Principal de Singapur,
afirmar en una entrevista: Desde la revolucin industrial, el ritmo de los
cambios en la tecnologa y la ciencia ha sido cada vez ms rpido. Ahora
todos estamos vinculados y dependemos unos de otros nos guste o no. Hoy
est usted en Singapur y puede volver a Pars en unas 13 horas. En 20 aos
podr volver en tres horas. Ms tarde podr estar en Pars al mismo tiempo
que en Singapur mediante la realidad virtual.(El Pas, 28-01-96, 10).
Por otra parte si pensamos ambos conceptos en un sentido minimalista, es
decir en consonancia con lo conseguido hasta ahora, tampoco podramos decir
que ambos son radicalmente diferentes. Baste como muestra de ello la actitud
tomada por el obispo catlico Jacques Gaillot, el cual relevado por el Vaticano
como obispo de Evreux (Francia) y nombrado obispo de una dicesis ya
inexistente (Paternia, una antigua ciudad del Imperio Romano), ha trasladado
su actividad pastoral a Internet, convirtiendo as en realidad (virtual) aquello
que en principio pareca algo surrealista, pudiendo disponer de esta manera
de una feligresa potencial de millones de personas en todo el mundo (El Pas,
17-01-96).
Todas las previsiones -tecnolgicas, industriales, econmicas- indican que el
mximo grado de 'experienciabilidad' fenomnica acabar llegando, aunque
nadie aventure fechas. En cualquier caso, de la misma manera a como ha
ocurrido con otras tecnologas que tanta expectacin levantaron en su
momento (fongrafo, telfono, etc) devendrn grandes cambios en el modo de
estar en el mundo, pero ste seguir siendo el mismo en el sentido complejo
descrito ms arriba, con los mismos problemas en el establecimiento de la
comunicacin y en la bsqueda de la homeostasis. (Y el mundo siendo
diferente seguir igual).
El estudio de la RV, y de otros conceptos, puede servir para entender esos
problemas.

Definicin aproximatoria

No resulta fcil proporcionar una definicin clara de lo que es la Realidad


Virtual (RV) ya que Este medio toma muchas formas. Como el ordenador

mismo, es una tecnologa proteica. No habr un slo tipo de sistema de RV ni


tampoco un entorno virtual paradigmtico (Biocca, 1992b, 25). Por esta
causa, las definiciones -Greenbaum (1992, 58), Krueger (1991, xiii),
(Aukstakalnis y Blatner, 1993, 7)- que hacen una referencia directa a la
maquinaria, es decir a aquellos aparatos que conectan nuestros rganos
sensoriales al sistema originando de esta suerte un espacio total de 360
volumtricos, adoleceran de alguna carencia presente o futura.
Sin embargo podramos intentarlo si omitimos cualquier referencia explcita a
una maquinaria determinada y por tanto decimos que los entornos virtuales ...
son comunicacin meditica (Ellis, 1991, 321), caracterizada por una total
interactividad (Biocca, 1992a, 8) as como una alta sensacin inmersiva,
queriendo expresar con este trmino el grado (que puede ser mximo) por el
cual el sistema perceptivo humano se sumerge en el interior de estmulos
virtuales (Biocca, 1992b, 25) de cualquier tipo.
De hecho, conforme a la definicin dada en el prrafo precedente cualquier
situacin comunicativa resulta ser una circunstancia producida siempre en
entornos virtuales.
Por ejemplo, la sensacin de inmersin puede darse en el cine o la radio, y,
aunque la interactividad pueda ser baja, en cualquier momento el usuario
puede, a pesar de todo, cambiar el dial o enfilar la puerta de la sala. Es ese
doble grado de interactividad e inmersin el que determina el hecho
comunicativo, hasta el punto que puede ser tan extremadamente menguado
que se convierta en nulo, desapareciendo de esta manera la comunicacin.
De igual manera, la reflexin precedente tambin vale para los seres humanos
en s mismos (en la llamada realidad 'natural') ya que El medio ms
interactivo es el medio interpersonal -el plenamente interactivo ser humano
(Biocca, 1992a, 13). Tambin en la comunicacin interpersonal puede ocurrir
que en la medida en que descienda el sentimiento de inmersin en la relacin
comunicativa sta tambin descienda y llegue anularse (en el momento en que
se abandone el subsistema concreto en el que se produce).
Los productos de la techne son, no debe olvidarse, productos humanos, lo cual
nos permite afirmar con Biocca que para el caso concreto de la RV, toda
interactividad basada en el computador es una forma de interaccin con otros
humanos, incluso cuando no hay ninguno presente (Biocca, 1992a, 13),

afirmacin que puede hacerse extensiva a todo lo dems. Sucede como en el


Mago de Oz, [donde] el sbito movimiento de la cortina convierte en
repentinamente visible al operador humano de la gigantesca maquinaria de
comunicacin. l es nosotros (Biocca, 1993, 59).

Origen y otros conceptos

La expresin 'Realidad Virtual' fue acuada en 1989 por el propio Jaron Lanier
(Aukstakalnis y Blatner, 1993, 11), personalidad sumamente respetada y
querida en el mundo de la programacin virtual, y uno de los grandes
impulsores de las tcnicas de programacin inmersivas. El adjetivo 'virtual', en
este caso fue un prstamo tomado directamente de la informtica, la cual
haba utilizado el concepto de memoria virtual para expresar la capacidad de
un sistema para trabajar con una mayor cantidad de datos gracias a una
memoria adicional generalmente voltil (Puelles, 1992, 6). En realidad el origen
remoto del concepto de virtualidad proviene (como ya se ha dicho) de la Fsica
Subatmica. Para sta, las partculas virtuales no implican falsedad alguna,
sino que por el contrario juegan un importante papel en la explicacin de la
realidad. De igual manera hay que considerar que el espacio de comunicacin,
es decir cualquier espacio, contiene dentro de s elementos de significacin, no
importa cun efmeros estos sean.
En ese ao de 1989 surgen los primeros Eyephones ('ojoauriculares' en
traduccin literal) de la empresa fundada por Lanier, Virtual Programming
Language Research (VPL), iniciando as los inicios industriales de la realidad
virtual (Segura, 1994, 614). En concreto, tras cuatro meses de cobertura en
los Media, fue el 6 de Junio de ese ao (VR Day) cuando se hizo la
presentacin pblica del 'invento' en dos shows comerciales a cargo de VPL y
Autodesk; desde entonces la VR [Virtual Reality] ha capturado la imaginacin
del pblico (Bricken, 1992, 70) e iniciado una carrera comercial en la
construccin y perfeccionamiento de sistemas y visiocascos (mayor resolucin,
mayor velocidad, mayor inmersin; Segura, 1994) indispensables para una
industria del ocio y el entretenimiento la cual, en definitiva, es la que puede
generar el mayor volumen de negocio y desarrollo en este mbito.
Sin embargo, una largo periodo de experimentacin de ms de 20 aos haba
precedido este suceso, el cual pudo tener lugar, en gran medida, gracias a las

necesidades militares que haban motivado la aparicin de tecnologas


convergentes entre el ordenador (un subproducto humano) y el hombre
(mismo) en tiempo real (la guerra es el padre y el rey ....).
En concreto, a mediados de los sesenta Ivan Sutherland (1965), entonces en
el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, lanz el concepto de Ultimate
Display, el cual no era sino una casco-pantalla que permita que un piloto
pudiera ver simultneamente dos realidades fenomnicas superpuestas, una la
llamada realidad fsica, y otra la generada por un computador ligado a los
movimientos de la cabeza por medio de un dispositivo de localizacin de la
misma. Sutherland fue perfectamente consciente de las implicaciones y del
reto que aquello supona, de manera que, al presentar una comunicacin
congresual describiendo su aparato, afirmaba La pantalla es una ventana a
travs de la cual uno ve un mundo virtual. El reto es hacer que ese mundo
parezca real, acte real, suene real, se perciba real (Sutherland, 1965, 507).
El primer prototipo llamado Espada de Damocles fue realizado en 1970 por
un laboratorio de la Universidad de Utah (Segura, 1994, 614) [49], aunque para
entonces, en 1969, otro investigador, Myron Krueger, ya haba lanzado el
concepto de Realidad Artificial por el que intentaba expresar la capacidad de
interaccin ser humano-programa informtico en un entorno tridimensional 'real'
(una habitacin), donde a travs de sensores instalados en el suelo era posible
modificar las imgenes del monitor instalado en l (Puelles et al, 1992, 48).
Ms prximo a los movimientos artsticos de vanguardia surgidos a fines de los
sesenta, y a los que se denomina de diferentes maneras (arte cintico,
videoarte, videoinstalacin, etc), la lnea investigadora de Krueger (1991) ha
perseguido siempre el objetivo de utilizar (en espacios tridimensionales y
mediante sensores) el cuerpo humano en su totalidad como un dispositivo de
entrada de informacin (input device) al sistema (Biocca, 1992b, 28).
El objetivo final de la comercialmente llamada realidad virtual es crear un fuerte
sentimiento de presencia (Biocca, 1992b, 27). Para ello es preciso conseguir
una alta resolucin visual, un sonido estereofnico que responda a distancias y
volmenes, un velocidad mnima de 30 'fotogramas' segundo y un sistema
tacto-propioceptor que acte en tiempo real. Las dificultades, sobre todo en el
coste econmico, para conseguir estos resultados hacen que las tecnologas
de lo virtual progresen con lentitud. En 1991, estas tecnologas estaban en sus
albores, y cualquiera que haya podido asomarse a un videojuego virtual
durante la primera mitad de los noventa probablemente habr quedado

decepcionado por la enorme distancia entre sus expectativas y los resultados


realmente conseguidos; la inmersin, el sentimiento de presencia quedaba
truncado no slo por la baja resolucin virtual, sino muy especialmente por el
lapso habido entre el movimiento de la cabeza y lo mostrado ante ella. Todo
esto llevaba a Dennett a afirmar en 1991 que lo ms que se podra conseguir
con las nuevas tecnologas sera una surrealidad virtual (Dennett, 1991, 7).
En verdad el estado actual de las tecnologas de lo virtual para el gran pblico
se corresponde con estados similares por los que han pasado en sus
comienzos otras tcnicas como el cine y la televisin.
El sentimiento de presencia puede, sin embargo, ser percibido en muchos
otros medios y a un coste muy inferior. Artilugios como el Sensorama, 3-D
Movies, o el sistema de proyeccin Imax producen en el usuario una fuerte
imbricacin sensorial y emocional debido al impacto producido por una nueva
tecnologa surgida en lo real. Las, para nosotros, primitivas pelculas en blanco
y negro a 16 fotogramas por segundo (Sadoul, 1972, 5), no impedan que la
gente iniciara movimientos de huida ante la locomotora de los Lumire, o que
un hombre del Estado de Montana tras despertar del sueo ligero de una
cabezada en un cine la emprendiera a tiros con un oso al descubrir
repentinamente asustado su presencia (Shapiro y McDonnald, 1992, 99).
Y esto era posible porque, a pesar de la baja definicin o consistencia de la
realidad ante la que el espectador se encontraba envuelto, el trmino
presencia propone no un objetivo sino un destino, un lugar psicolgico, una
posicin virtual [...] la presencia es un constructo, una variable con varios
niveles y dimensiones (Biocca, 1992b, 27). Siendo coherentes con nuestro
discurso (y el de otros), el trmino presencia tanto vale para ser aplicado en la
sala de un cinematgrafo como entre la multitud emergente a travs de los
pasillos y recodos de una estacin de metro.
En todos los casos la presencia, en tanto que constructo, en tanto que lugar
psicolgico, que posicin o situacin virtual, podr ser ms o menos intensa en
funcin de los factores intrnsecos, en ese momento y lugar, al sujeto
comunicativo. Generalmente la novedad, la vez primera que se est en
presencia de una situacin distinta, intensifica ese sentimiento. De ah la
necesidad que muchas personas tienen de cambiar de lugar, de sentirse ante
signos desconocidos, calles, plazas, seales de trfico, coches, matrculas,
edificios, caras, vestidos, idioma, y en fin todo aquello ante lo que uno pueda

sentirse emplazado en la inocencia del descubrimiento, en la fascinacin por la


realidad, en la belleza de lo experienciable. Entonces, el sentimiento de
presencia se intensifica.
Por el contrario disminuye cuando esa presencia se hace redundante, aburrida,
montona (la aburrida redundancia de Klapp), cuando se est instalado en la
rutina, dentro de las mismas claves, en el interior de los mismos paisajes. Ello,
la disminucin, generalmente obliga a buscar un contrapeso reequilibrador
mediante el recurso a feedbacks, hacia adelante (previsiones, proyectos) y
hacia atrs (recuerdos), o simplemente retornando a los media.
Por todo lo dicho, porque la presencia es un constructo, una posicin virtual
(Biocca, 1992b, 27), y tambin porque el concepto de realidad virtual tiene un
poco de conundrum (Biocca, 1992a, 5), de acertijo, de koan, debido a la
variedad tecnolgica desde la que puede ser abordada, autores como
Jonathan Steuer proponen un marco conceptual diferente que nos permita dar
cuenta no slo de la llamada realidad virtual sino de cualquier otra mquina de
comunicar. Este marco conceptual genrico no es otro que el marco
experiencial (Steuer, 1992, 74), ya que todo acto de comunicacin siempre es
un hecho de experiencia. Para ello, Steuer utilizar los trminos de presencia y
telepresencia.
Este ltimo concepto fue acuado por Marvin Minsky (1980) para describir la
manipulacin remota sobre objetos fsicos realizada a distancia.
Posteriormente fue utilizado en el campo de la investigacin massmeditica por
Howard Rheingold quien el 23 de Mayo de 1990 en una comunicacin
congresual se sirvi de l para definir la Realidad Virtual (Steuer, 1992, 76-77).

Presencia y telepresencia

Presencia es definida como el sentimiento de estar en un entorno [...] El


trmino tambin es usado algunas veces para describir la experiencia mediada
de un entorno fsico (Steuer, 1992, 75). Por su parte Telepresencia es
definida como la experiencia de presencia en un entorno por medio de un
medio comunicativo (Steuer, 1992, 76).
Conforme a estas dos definiciones, la Realidad Virtual puede ser acotada

entonces sin hacer mencin alguna a ningn tipo de maquinaria, e incluso


pudiendo englobar en ella a todo tipo de experiencia mediada. Una realidad
virtual es definida como un entorno real o simulado en el que un perceptor
experiencia una telepresencia (Steuer, 1992, 76-77).
Segn esta definicin cualquier medio tiene un cierto grado de virtualidad real,
ya que cualquier medio lo que hace es crear situaciones, entornos que son
entonces susceptibles de ser experienciados (Steuer, 1992, 77-78). La
diferencia entre el punto de vista tradicional y el situacional quizs est
expresada a travs de la figura 14, donde en el primer caso se pone el acento
en la relacin interactiva entre emisor y receptor, y en el segundo se hace
hincapi en el individuo (Emerec) en conexin meditica con otro(s)
individuo(s), en el sentido descrito ms arriba por Biocca (1992a, 13), cuya
frase ligeramente modificada quedara del siguiente modo: toda interactividad
mediada es una forma de interaccin con otros humanos, incluso cuando no
hay ninguno presente [50].

Figura 14. Dos modelos de comunicacin meditica, (basado en Steuer, 1992,


77).
Pueden ponerse muchos ejemplos de esos otros medios mencionados en el
prrafo anterior. En todos los casos posibles, desde una carta a un videojuego

pasando por un programa de televisin o una pelcula, todos ellos nos


proporcionan en mayor o menor grado un sentimiento de presencia, de estar
ah (being there), de ser ah. Leer una carta de un amigo o colega distante
puede evocar un sentimiento de presencia en el entorno en el que la carta fue
escrita; la televisin sita al espectador en un espacio virtual [51] en el que
ambos espectador y objetos en la pantalla estn presentes (Steuer, 1992, 78
y 79).
En orden a una clasificacin acerca del mayor o menor grado de presencia,
muchos tipos de parmetros son posibles. Sheridan (1992), por ejemplo,
propone cinco (vase grfico en Biocca, 1992b, 28), tres de ellos de carcter
tecnolgico, y los dos restantes relativos a dificultad contextual.
Sin embargo, retomando el discurso experiencial de Steuer, -y en cierta
manera coincidente con la simplicidad en la definicin aproximatoria de la
realidad virtual dada ms arriba, donde usbamos la interactividad y la
inmersin como los elementos caractersticos de la misma- consideramos con
l que lo que permite la nocin misma de telepresencia se debe a la conjuncin
de dos elementos: la interactividad y la vividness. Este ltimo trmino es de
difcil traduccin en castellano puesto que en nuestro idioma existe el adjetivo
vvido pero no el sustantivo correspondiente (vividez sera en este caso);
significa la riqueza representacional de un entorno meditico (Steuer, 1992,
81). Interactividad, por su parte, es el grado en el que los usuarios pueden
modificar la forma y contenido del entorno meditico en tiempo real (Steuer,
1992, 84).
Cada uno de estos dos elementos, dispone a su vez de una serie de variables
(figura 15) que pueden ser de mayor o menor intensidad (cualitativa y
cuantitativa) siendo por esta causa determinantes a la hora de hablar del grado
de telepresencia en tal o cual medio.

Figura 15. Variables de la telepresencia


El trmino Breath (respiracin, aliento) indica el parmetro referido a la
cantidad de sentidos envueltos simultneamente en la mediacin. Depth
(profundidad) seala la resolucin de cada uno de los canales perceptuales
(Steuer, 1992, 81).
Speed (velocidad) hace referencia al tiempo de respuesta meditica en la
interaccin. Range (escala), al nmero de atributos manipulables y a la
cantidad de variacin posible; estos atributos son esencialmente, la
espacialidad (dnde aparecen los objetos), la temporalidad (en qu orden
temporal lo hacen), la intensidad (en sonido, en los colores, en los olores), y
caractersticas de las frecuencias (timbre, color). Por ltimo mapping
(aproximadamente 'cuadrar') expresa la manera en que las acciones humanas
estn conectadas con las acciones producidas en el medio; pueden ser
absolutamente arbitrarias (uso de teclas para conducir un vehculo en pantalla)
o naturales (la accin se desarrolla a travs de un volante)(Steuer, 1992, 86).
El esquema de Steuer, las variables propuestas, sin duda alguna pueden ser
discutidas, y seguramente podran emplearse otras diferentes (mayor o menor
cantidad de ellas), o semejantes, (con diferentes nombres pero expresando
sustancialmente lo mismo). Desde mi punto de vista, la cantidad y la calidad de
las variables es realmente lo de menos. Lo que verdaderamente importa son
los dos parmetros fundamentales, los dos ejes sobre los que se funda la
telepresencia: consistencia (quizs la mejor traduccin para vividness) e
interactividad.

Figura 16. Clasificacin de algunas tecnologas mediticas en funcin de la


consistencia e interactividad (Steuer, 1992, 90).
Estos pueden ser perfectamente aplicados al mbito de la presencia misma,
puesto que ese mbito, no lo olvidemos, est saturado de 'medios', productos
resultantes de la techne, que son en s mismos objetos para la comunicacin
[52].
Por esta razn (y por nuestra relacin continua con el mundo) es por lo que es
posible que podamos hablar de una disminucin en la intensidad de la
presencia en el momento mismo en que, situados en la aburrida redundancia,
se procede a anular perceptos y a dejar de percibir, por tanto, elementos de la
realidad (Ej.: la monotona redundante de una estacin de metro).
Estos dos parmetros fundamentales permiten tambin obtener una visin
global de la comunicacin meditica, no circunscribindose al terreno exclusivo
de las tecnologas de la realidad virtual, sino abarcando a todas ellas. De esta
manera es posible construir un cuadro (figura 16) en el que todas estn
ubicadas en relacin a los dos ejes fundamentales.

En l se encuentran prcticamente la totalidad de medios explcitamente


concebidos para la comunicacin. Lo culmina, en el extremo superior derecho,
un producto literario: el relato corto de Bradbury (1951) titulado The Veldt, y en
el que, mucho antes de ser concebida cualquier tecnologa adhoc (1951), el
cuarto de los nios era el lugar (mgico) en el que todo poda suceder.

El espacio de comunicacin

A lo largo de la totalidad del texto que antecede hemos podido ver algunas de
las claves fundamentales para comprender el fenmeno comunicativo. Estas
claves sern especialmente tiles en el nuevo siglo XXI, el cual no se
caracterizar precisamente por un tipo de comunicacin de masas que como
en los aos veinte y treinta fluya en una sola direccin.
Durante el tiempo transcurrido entre esos aos y la actualidad, diferentes
modelos tericos comunicacionales han ido apareciendo coincidentes con el
desarrollo de los media (Wolff, 1987). Pero, en verdad, han ido transformando
sus contenidos no slo en base a los cambios resultantes en la tcnica, sino, y
muy especialmente, debido a los cambios ocasionados en los entornos
sistmicos que les daban cobijo. No es lo mismo vivir (y teorizar) durante los
aos que preceden a la segunda guerra mundial, -con la formidable expansin
en las sociedades industrializadas de medios como la radio o el cine ya
sonoro- que hacerlo en los aos posteriores. El abandono de la teora de la
aguja hipodrmica (unidireccional) ser su resultado.
Inmersos en una sociedad democrtica donde las encuestas de opinin
cumplan un papel fundamental, y acuciados por la obtencin de resultados
fiables, los poll researchers, los socilogos de opinin norteamericanos,
debieron buscar marcos tericos adecuados con los que pudieran cumplir
apropiadamente su papel. La afirmacin de uno de ellos, realizada en 1948,
por la cual Ciertos tipos de comunicacin acerca de cierto tipo de asuntos, en
ciertas condiciones, originan ciertos tipos de efectos (Berelson, 1948, p.172)
constituan, en mi opinin, un claro posicionamiento relativista, puesto que en
ella quedaban incluidas todas las variables posibles. De hecho la afirmacin de
Berelson est apuntando hacia el concepto de 'situacin' repetidamente
expuesto aqu, o lo que es lo mismo al concepto de realidad misma.

En el nuevo siglo, la bsqueda de estrategias de comunicacin deber pasar


por la comprensin de que lo que el hombre incorpora en la textura de su
inteligencia le llega ms por impregnacin de su espritu sumergido en la esfera
de los mensajes que por el proceso racional de la comunicacin (Moles,
1967, p.30). Asimismo es preciso comprender que no todo tipo de mensajes
'impregnan' de la misma manera, o incluso que muchos de ellos sencillamente
no llegan en absoluto, puesto que no lo olvidemos la comunicacin es cosa de
al menos dos. El olor de la plvora, las explosiones, los cantos y las
borracheras de los Piratas del Caribe (uno de los shows de un famoso
parque de atracciones) llegarn con ms facilidad a la mente de un nio que a
la de un adulto. El espacio de comunicacin establecido entre los diseadores
del espectculo (antiguos nios) y los nios actuales establece una
representacin de una experiencia humana donde otros seres humanos puedan
situarse vicariamente en ella. Como Michael Nilan sugiere (1992, 117), todos
los esfuerzos de transmisin de conocimientos (de cualquier tipo) estn
encaminados a la obtencin de esa vicariedad, desde los teoremas de Tales al
Aufhebung hegeliano, desde una agitada persecucin automovilstica por las
calles de San Francisco a la soledad de los personajes de Ingmar Bergman.
Nilan prefiere llamarlo espacio cognitivo el cual es una extensin de la
metfora del espacio fsico (Nilan, 1992, 117). Ambos, como dice Nilan, y
como ya hemos visto a travs de la indagacin realizada previamente, son una
metfora de algo a lo que pudiramos llamar espacio, sin adjetivo alguno que
lo clasifique. En l los seres humanos pueden, y lo hacen, comunicarse unos a
otros a travs de enormes diferencias en experiencia (ej. abuelos con nietos) y
tiempo (ej. investigadores trabajando sobre las ideas de otro) (Nilan, 1992,
118). Y estas diferencias (realmente enormes si se las considera
detenidamente) pueden ser verdaderamente anuladas a efectos comunicativos
simplemente porque hay una humanidad comn, un ser comn, que nos
traspasa a todos.
Sin embargo, a pesar de ello, no hay que olvidar que esta pertenencia se vive
fragmentadamente, vinculndonos ora a uno de los fragmentos, ora al otro,
siempre inevitablemente -aunque no lo sepamos- a ambos (nivel de aprendizaje
pequeo-nivel ms amplio en palabras de Bateson). Por ejemplo, cuando
miramos la televisin nos colocamos simultneamente en -al menos- dos
fragmentos de espacio; de un lado el televisivo o meditico; del otro, el
mediado, la habitacin en la que se encuentra el anterior. Y la existencia
misma de ambos (sub)sistemas, nuestro continuo deambular de uno al otro, es

lo que posibilita, en principio, que la comunicacin tenga lugar.

La realidad como categora de contacto

El espacio real de comunicacin no es otro, pues, que la realidad misma con


sus mltiples caras y facetas.
Esta realidad puede ser fragmentada (a efectos de clasificacin), puesto que
desde el punto de vista de nuestra experiencia tenemos el hbito de hacerlo.
De hecho, a lo largo de nuestra vida como seres comunicantes suele
predominar, en un momento dado, uno u otro aspecto de esa fragmentacin
posible. La realidad, ese continuo formado a base de antagonismos,
contradicciones, redundancias, variedades, retroalimentaciones, y
subsistemas, puede por tanto ser seccionada al igual que el urbanista puede
establecer las secciones de un nico plan, o como el matemtico puede hablar
de un segmento de recta.
La idea de considerar la realidad comunicativa (segmentadamente) como
categora de contacto no es nueva. Tiene un doble origen. De un lado la teora,
es decir un discurso que propone un marco conceptual. Del otro, la propia
observacin emprica, la cual posiblemente no hubiera sido posible sin el marco
terico adecuado (el cual no se hubiera desarrollado sin la observacin
emprica).
Por el lado de la teora, el origen del discurso que propone la realidad como
categora de contacto comunicativa he de remontarlo a lo que genricamente
se ha dado en llamar 'interaccionismo simblico'. Surgido como etiqueta de una
manera un tanto casual [53], el interaccionismo simblico es la prolongacin
natural de lo que se conoce como el pragmatismo americano, y heredero por
tanto de pensadores como William James, John Dewey, Charles Cooley,
pudiendo situar en la Escuela de Chicago (departamento de Sociologa y
Antropologa [54]) su punto crucial de inflexin y desarrollo a travs de la
actividad terica y prctica de William I. Thomas, Robert Erza Park, George
Herbert Mead, y sus herederos intelectuales como Herbert Blumer y Erving
Goffman (Winkin, 1984, 98 y ss.; Blumer, 1982).
El interaccionismo simblico no es una etiqueta para designar una escuela

monoltica sino que por el contrario es la forma genrica a travs de la cual


poder apelar a un modelo de pensamiento que, como todos, tiene sus
inflexiones y matices (Meltzer, Petras, Reynolds, 1975). Sin embargo, creemos
que el interaccionismo simblico puede ser caracterizado por una idea-ncleo
en virtud de la cual las relaciones sociales (y la comunicacin en suma) es
llevada a cabo a travs de procesos de interaccin -lgicamente, dentro del
mbito de la experiencia- utilizando para ello todo tipo de smbolos, (sonoros,
kinsicos, proxmicos, etc). La fuerza de esta idea central reside en que
puede ser aplicada a todo tipo de actos de comunicacin, desde el vis vis
interpersonal (presencia) a la comunicacin a distancia en el tiempo y en el
espacio (telepresencia). Incluye en ella todo el universo de smbolos del
(sub)sistema humano (noosfera y biosfera), y por lo tanto confiere a ste (el
sistema humano) una cierta unidad de anlisis, siempre matizable debido a su
complejidad retroactiva.
Ms en concreto, la idea de establecer como categora de contacto
comunicativo a la realidad (con sus mltiples caras) proviene en primer lugar
del trabajo etnogrfico de Goffman sobre la interaccin interpersonal inmediata
(el vis vis) y su concepto de ocasin [social ocasion] que puede promover (o
no) una implicacin [to be involved] comunicativa (Goffman, 1982, 290).
Por otra parte, la figura de Eliseo Vern es fundamental para comprender ese
concepto. Miembro perifrico del Crculo de Palo Alto donde permaneci (la
primera vez en 1964) publicando conjuntamente con algunos de sus miembros
y deudor por tanto, como l mismo reconoce, de la obra de Bateson, sus
investigaciones en el campo de la comunicacin le llevaron a formular el
concepto de 'Contrato de Lectura' (o contrato enunciativo, el cual es una
dimensin fundamental de no importa qu media) y por el que se construye
una cierta imagen del que habla (el enunciador), una cierta imagen de aqul a
quien se habla (el destinatario) y, por consiguiente, un vnculo entre esos dos
puntos (Vern, 1985, 206-207). La comunicacin se posibilita pues gracias a
la construccin de un lugar audio-visuo-conceptual comn, o ms simplemente
gracias a un (fragmento de) realidad o situacin comn a los comunicantes.
Finalmente, desde el punto de vista emprico, la idea de considerar
fragmentadamente a la realidad como unidad de contacto surge desde la
observacin de la estrategia comunicativa llevada a cabo por los Medios de
Comunicacin de Masas, empresas lucrativas que venden lo que el pueblo
quiere. Esta perspectiva entraa que los medios son slo la mitad de las

razones de los problemas que aparentan crear. El pblico que los compra o los
ve es la otra mitad (Reardon, 1983, 210). Esa estrategia comunicativa
genrica (desde el punto de vista de la produccin) se basa en la bsqueda del
nicho ecolgico (el lugar, la posicin virtual que hablaba Biocca) en donde
sea posible establecer la comunicacin deseada.
Y esa posicin puede estar constituida por 'realidades' [55] de diverso tipo, las
cuales son especialmente obvias en el mbito publicitario el cual, quizs, se
constituye en vanguardia inevitable de los mass media (como antao los poll
researchers) debido a la necesidad imperiosa de obtener resultados.
Sin nimo exhaustivo, y aunque personalmente no me gustan las clasificaciones
puesto que nunca son completas y siempre son discutibles, podramos hablar
de una mbito de realidad infantil (constituida por la inagotable fantasa de los
nios), un mbito de realidad soada (constituida por los sueos de los
adultos), un mbito de realidad comprometida (con cualquier idea o movimiento
ideolgico), un mbito de realidad indagadora (en la que el ser humano en
tanto que especie est normalmente situado), un mbito de realidad del ocio
(entendiendo la vida como espectculo), un mbito de realidad del juego, un
mbito de realidad participativo, un mbito de realidad de la ambicin, y as
sucesivamente hasta completar todos los mbitos de experiencia posible.
Estos mbitos no son fragmentos ni inamovibles ni estancos. Se entremezclan,
se entrecruzan, y es posible pasar de uno a otro con relativa facilidad a causa
de varias razones. La primera, debido al carcter no esttico del ser humano,
a su condicin de sistema abierto. La segunda, por la imposibilidad de
conseguir un equilibrio absoluto (conforme a la propia definicin de
homeostasis). La tercera, por nuestra naturaleza doblemente entrpicanegentrpica (concentracin y dispersin). Y por ltimo, por nuestra
pertenencia simultnea a dos niveles de realidad. Uno inmediato, el aqu y
ahora donde uno est situado. Otro genrico, no inmediato, que nos relaciona
con cualquier otra posicin, y del que no es posible desvincularse.
Por ejemplo, el individuo sentado frente al televisor gozando de un determinado
espacio comunicativo se encuentra tambin ubicado en un espacio social an
ms amplio que puede alterar su posicin de audiencia en una prxima
ocasin.
Mi condicin humana en el presente inmediato, en el aqu y ahora del

momento, no me desvincula de mi historia como persona y como especie, y de


todas las relaciones hipertextuales a que eso pueda dar lugar. Esta
pertenencia simultnea a dos niveles de realidad es la que provoca que la
realidad nunca pueda ser estable sino cambiante como el ro de Herclito; se
pasa naturalmente de una a otra porque naturalmente estamos en una y en
otra.
Ello explicara porqu un determinado film, una novela o una publicacin
peridica, puede conectar con nosotros en un momento especfico de nuestra
vida y sin embargo, visto o ledo de nuevo en otra ocasin o periodo, puede
dejar de hacerlo. Nuestro mbito experiencial concreto, nuestra realidad, en
ese segundo caso est situada en otro lugar.
Documentales televisivos, revistas especializadas, anuncios especficos para
nios, narrativa temtica, concursos, noticias (telediarios, peridicos, etc),
juegos, magazines, talk shows, tipos de msica, etc, ganan y pierden pblico
en funcin de esa variable. Y un mismo ser humano a lo largo de su vida puede
sucesivamente sentirse fascinado por la programacin infantil, por los
documentales, por una publicacin de historia, si tiene hijos (de nuevo) por la
programacin infantil, por un tipo de msica, por los juegos de ordenador, y as
sucesivamente.
La comprensin del fenmeno comunicativo pasa necesariamente por la
comprensin de la realidad (subsistmica) como lugar de encuentro. Las
estrategias comunicativas tambin. El cmo concretarlas (el diseo visualauditivo-verboconceptual) est ms all del alcance de este libro. Esa es otra
cuestin.

Hacia una filosofa de la realidad

A lo largo de todo el texto que antecede hemos visto que el ser humano es un sistema
abierto en el interior de la naturaleza que busca situaciones estables (Cannon). Sin
embargo, el equilibrio (las situaciones estables) son, desde el punto de vista
psicofisiolgico imposibles de alcanzar de una manera permanente (Priban). Tan slo
se alcanzan de una manera puntual y provisional. Para superar esa provisionalidad sera

necesario situarse en la posicin expresada por Herclito con el trmino Logos y en su


medida siempre cambiante el Fuego.
A pesar de esa imposibilidad de equilibrio permanente, el ser humano computa la
realidad como si fuera estable (Foerster), es decir dotndola de un sentido e
inscribindola en el Universo del Sentido. Y cuando digo inscribindola lo hago siendo
consciente de su valor etimolgico, es decir, in scribere, escribir dentro de s. Pero no
hay que olvidar que esa realidad -dentro de la cual escribimos- es en s misma un
sistema abierto al cual pertenecemos en, al menos, dos niveles (Bateson). Uno
inmediato, otro mediado; uno como individuo, otro como especie; uno ontogentico,
otro filogentico. Y en fin respecto de estos dos niveles, uno que nos retrotrae al
pasado (en las diversa fases de nuestro desarrollo y crecimiento individual) , y otro que
nos proyecta al futuro (en tanto que desarrollo y evolucin de nuestras potencialidades
intelectivas como especie).
Esta realidad forma con el ser humano un continuum (Varela) hecho de antagonismos y
contradicciones (Morin). Pues, aunque con toda evidencia somos parte integral de ella
y ella de nosotros tal y como se ha mencionado en el prrafo anterior, solemos, sin
embargo, nombrarla (y pensarla) como algo ajeno, algo externo, que est ah fuera,
como el polo opuesto de nuestro agn, de nuestra lucha. Porque en cierta manera
tambin lo es. La realidad como sistema abierto est en permanente cambio, y nosotros
en tanto que (sub)sistemas abiertos integrados en su seno lo hacemos tambin. Esta
apertura no hay que entenderla como la negacin absoluta del cierre. De hecho existe un
vnculo retroactivo entre la apertura y el necesario cierre organizacional. Es decir,
existe el bucle que posibilita el perpetuo fluir.
En el interior de ese bucle, el ser humano genera tecnologas -comunicativas por
definicin (Biocca)-, en un intento por superar una carencia (Perriault), por superar una
escisin. Esa escisin, causante de nuestro distanciamiento, de nuestra distancia
respecto del Medio y los dems seres humanos, provoca la aparicin de toda suerte de
tcnicas justamente para contribuir con ellas a paliar, disminuir o eliminar esa
distancia. Estas tecnologas son, sin embargo, en s mismas impulsoras (Morin) de
desorden (entropa) al tiempo que posibilitan el orden (negentropa) o apropiacin de
la realidad (Paolucci).
Consecuentemente, esta realidad en movimiento, y nuestra pertenencia simultnea a
varios niveles de la misma, nos llevan a un perpetuo fluir entrpico-negentrpico
comunicativo (Klapp). Por esta razn, y como un intento de anclaje cientfico del hecho
comunicativo, la unidad (sub)sistmica de investigacin comunicacional debera estar
constituida por los mbitos de experiencia, es decir por la realidad situacional humana
(Steuer, Vern, Goffman).

El problema -y no es un pequeo problema-, es que la realidad es extraordinariamente


movediza. No slo para el caso humano, sino para todo el conjunto del sistema, a corto,
medio, largo y largsimo plazo. Cualquier investigacin futura acerca de la realidad,
acerca de lo que es la realidad, habr de tenerlo en cuenta.

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NOTAS
1 Los subrayados son mos.
2 Expresin tomada de Hymes (1974) quien al defender el lenguaje como una
actividad social y no como un producto cognitivo puro, acua el concepto de
competencia comunicativa para expresar que la realizacin del habla se
produce debido a unas reglas sociales y culturales sin las cuales el 'beb
chomskiano' morira pues sera incapaz de utilizar las reglas generativas
transformacionales en el momento adecuado, el lugar oportuno, y el
interlocutor correcto (Winkin, 1984, 87-88).
3 Grey Walter la llam machina sopora por su semejanza con un perro o un
gato que duerme cerca del fuego: no se mueve ni se altera salvo cuando algo
le molesta, y vuelve a dormitar en el momento en que ha eliminado el elemento
perturbador. Frente a ella, Grey Walter, opuso la machina labyrinthea de
naturaleza ms compleja.

4 Sobre el uso del lenguaje, ver Wittgenstein, Investigaciones filosficas y el


Cuaderno Marrn. Para Wittgenstein el significado de una palabra es su uso;
es decir, se constituye en funcin de una realidad experienciable.
5 La cursiva de esta palabra es ma.
6 Porque contribuye a disminuir nuestra relacin de incertidumbre respecto del
entorno.
7 Mencionado por Scheflen como una comunicacin personal de Ray
Birdwhistell realizada en 1965.
8 En el orden mencionado y, sorprendentemente, con el nombre propio de
Rosenblueth en castellano.
9 Ni de comunicacin. Vase ms adelante en el siguiente captulo.
10 Wiener en un artculo posterior a propsito de la comunicacin cita a Lao
Ts cuando ste dice Porque ser y no ser se generan mutuamente (Wiener,
1949, 205).
11 Quizs sea pertinente hacer mencin que durante esa poca, en la
Universidad Central, en Madrid, exista una Facultad de Ciencias FsicoQumicas, que an sigui coexistiendo en los aos treinta con la novsima
Facultad de Qumicas. La Licenciatura en Fsico-Qumicas perdur hasta
mediados de los aos cuarenta, siendo el famoso "hombre del tiempo" Mariano
Medina uno de sus ms conocidos Licenciados (Diario 16, 29-11-1994).
12 Hasta el punto que Lupasco se permite afirmar que No existen realmente
ms que sistemas de sistemas, no siendo el ms simple sistema ms que una
abstraccin didctica (Lupasco, 1962, 186).
13 La argumentacin en este sentido de Watson, (1957, pg. 330) es la
siguiente: si un cuerpo a temperatura T1 pierde una cantidad de calor dQ1, su
entropa disminuye en dQ1/T1; si este calor se comunica a los cuerpos
circundantes, a temperatura ms baja T2 por conduccin, etc., la entropa de
estos cuerpos aumenta en dQ1/T2. Pero como T1 es mayor que T2, o de lo
contrario no hay conduccin de calor, resulta dQ1/T1 menor que dQ1/T2, o sea
que el incremento de la entropa del cuerpo ms fro es mayor que la prdida

de entropa del cuerpo ms caliente y, por tanto, la entropa de todo el sistema


(que comprende al cuerpo caliente y al cuerpo fro) ha aumentado. As, el
efecto de la conduccin, conveccin y radiacin es el igualar la temperatura de
las diferentes partes del universo y tambin aumentar la entropa del mismo.
(He cambiado el smbolo del calor, que en Watson era H, a Q, con el fin de
mantener una coherencia con lo anteriormente expuesto).
14 En relacin a la observacin de nuevas partculas subatmicas y en
especial a la creacin y destruccin de 'mesones' ver Capra, 1992, pp. 235253. Sobre el determinismo (o mejor dicho el indeterminismo) ver Eddington,
1945, pp. 78-98.
15 La American Telephone and Telegraph Company que era su nombre
oficial.
16 La cursiva es ma.
17 No es preciso recordar que una moneda es por su naturaleza 'una
organizacin negentrpica', si bien puede degenerar hacia la mxima entropa
en situaciones de inflacin galopante.
18 El subrayado es mo.
19 A diferencia de Research (investigacin, investigar), Search (bsqueda,
buscar) connota una mayor modestia, ms activadora de problemas que de
soluciones.
20 Tambin Le signifi (lo significado) saussuriano. Acerca de una discusin
sobre meaning ver Ullmann, 1962, captulo 3, especialmente los apartados I.1,
y I.2, donde respectivamente se critica el valor referencial (en su formulacin
clsica) y se apoya el wittgensteiniano valor relacional del concepto. Sobre el
sentido [meaning] en el espacio vanse las explicaciones de Klapp dadas
sobre la figura 3.
21 En las obras de teatro la aparicin de un dios en escena (gracias a una
maquinaria humana) permita concluir, inverosmil pero felizmente, una
tragedia.
22 Sobre el valor de uso de los signos lingsticos, vase la nota 4.

23 El primero, Acadmico de la Lengua, Gobernador Civil y, en mi opinin,


cursi poeta elogioso de encuentros fortuitos en viajes por ferrocarril (El tren
expreso). El segundo, impulsor del Futurismo y creador de su Manifiesto,
publicado el 20 de Febrero de 1909 en Le Figaro, en donde dice: Declaramos
que el esplendor del mundo se ha enriquecido con una nueva belleza: la belleza
de la velocidad [...] Un automvil de carreras, con su cofre ornado de tubos
parecidos a serpientes explosivas, es ms bello que la Victoria de
Samotracia.
24 Especialmente por Guy Debord en La Socit du spectacle, 1967. Los
situacionistas constituyeron una variante anarquizante del marxismo, de gran
importancia en la elaboracin de la caldera revolucionaria del 68.
25 Sobre la homeostasis en el arte primitivo, vase la seccin "La cmara
obscura" del captulo VI.
26 Citado por Perriault en Memoires de l'ombre et du son, 1981, p. 34. El
texto de Adrian Baillet fue publicado en 1691; existe una edicin reciente de
1992 (vase en las Referencias Bibliogrficas).
27 De hecho, una publicacin espaola de 1849, La Linterna Mgica, tena por
subttulo el de 'Peridico Risueo', (Daz-Plaja, 1969, 238).
28 como resultado metdico de la accin humana: las veredas abiertas en los
parques en las zonas donde est prohibido pisar el csped son un buen
ejemplo.
29 Me permito usar un trmino absolutamente moderno como es el de
geoestrategia (nacido en nuestro siglo durante la guerra fra) puesto que el
mismo remite a un modelo conceptual de pensamiento presente ya en el siglo
XVIII, (con guerras que abarcaron varios continentes) si bien no se acuara,
entonces como ahora, una nica palabra para expresarlo. Sobre el valor
operativo de los conceptos vase ms arriba en las secciones "Cannon y la
homeostsis" y "Extrapolaciones" de los captulos I y V respectivamente.
30 El concepto de gatekeepers fue introducido en el campo de la sociologa
por Kurt Lewin en 1947; con posterioridad ha sido aplicado profusamente al
campo de la teora de la comunicacin de masas (Saperas, 1987, 60 y ss.), de
tal manera que el trmino no suele ser traducido al espaol. Eric de Grolier

seala que su traduccin literal debera ser la de guardianes (de la


informacin), y un poco ms elegantemente la de informadores privilegiados
(1980, 44).
31 contribuyendo a disminuir nuestra relacin de incertidumbre respecto del
entorno como ya se mencion en la nota 2 del Captulo II, acerca del
feedback negativo en Escarpit.
32 En la raz de toda escritura se encuentra la pintura (Gelb, 1976, 51).
33 ...hacen falta dos miembros a la potencia n de la especie homo sapiens
para producir un slo ser humano (Mac Dermott, 1984, 313).
34 La cursiva es ma.
35 Como ejemplo, en las pginas econmicas del diario El Pas se titulaba de
esta manera una entrevista al Vicepresidente de Visa Internacional: La
seguridad es el reto de las transacciones cibernticas(El Pas, 19/11/95, 4).
36 Kevin Kelly es el Editor de Wired, revista que junto con Mondo 2000 es
pionera en el tratamiento especfico de los problemas surgidos con la
cibercultura.
37 Los aforismos de Lao Tse reflejados en el Tao Te King no siempre estn
traducidos de la misma manera debido a las especiales caractersticas de la
escritura china. As, en el captulo 2, donde se habla de la contradiccin, en
unos casos se lee Porque ser y no ser se generan mutuamente (Ediciones
Sirio S.A., Mlaga, 1992), en otros Porque ser y no ser crecen juntos
(Edicomunicacin S.A., Barcelona, 1988). Wiener lo utiliza para 'explicar'
porqu un mensaje estable es una contradiccin en s mismo (Wiener, 1949,
205).
38 Estos trminos, freeware y shareware, son derivaciones de los neologismos
hardware y software acuados en ingls para designar respectivamente la
maquinaria -el computador propiamente dicho- y los programas. La raz comn
ware significa 'arcilla cocida' (en una forma determinada, una vasija, un cuenco,
un vaso, etc), y generalmente va precedida del lugar donde se ha horneado,
Staffordshire ware. Software (programa) sera, por lo tanto, 'arcilla cocida
blanda' (soft), esto es modificable, remoldeable; y hardware (computador)

sera 'arcilla cocida dura' (hard), (tericamente) no modificable, no


remoldeable en lo sustancial. Los trminos freeware y shareware hacen
referencia a la libre disposicin de un determinado software (programa) y a la
voluntad de compartir ste.
39 Las siglas corresponden a protocolos de transmisin. Los primeros, TCP/IP
(Transmission Control Protocol / Internet Protocol), son protocolos de
transmisin que, evidentemente, son utilizados por Internet (Carballar, 1995,
47-48). El segundo, ATM (Asynchronous Transfer Mode) es un protocolo de
transmisin para banda ancha que combina las ventajas tcnicas precedentes,
pudiendo solaparse a aquellos, y que ofrece ms rapidez y flexibilidad en la
transmisin de datos; ya en uso en Europa (Reinhardt, 1994, 48 y 58).
40 Sobre los cimientos tericos del Estado en la modernidad (especialmente
en el mundo anglosajn) vase el segundo Tratado sobre el Gobierno Civil de
John Locke.
41 En relacin a las pasiones que provocan las formas puedo decir que
durante un Palio de Siena, tras el caballo de una Contrada en tumulto haba
una muchacha sudorosa. Su pelo mojado, sus mejillas absolutamente
enrojecidas por la excitacin me recordaban a alguien que acabara de hacer el
amor.
Por otra parte, la Arquitectura de la luz (Teichmller; Weigel, 1973,181) -al
margen de consideraciones ideolgicas extremadamente negativas- ha hecho
escuela en Alemania con la construccin de, entre otros edificios, un
Parlamento abierto al transcurrir del sol.
42 El subrayado es mo, la cursiva de Novak.
43 Creo interesante hacer notar que el nombre completo de uno de los autores
referidos es Chip Morningstar, 'Chip Estrella de la Maana', evidentemente un
seudnimo tpico de las comunidades agrarias hippies surgidas durante los
aos 60-70 y que tuvieron continuidad en la primera BBS pblica conocida, la
CommuniTree de San Francisco, traducible aproximadamente como 'rbol de
la Comunidad' (Benedikt, 1993).
44 Ser y no ser surgen recprocamente. El taosmo es fundamental en la
configuracin de la Escuela dhyana o Zen (Watts, 1971, 102 y ss.).

45 Hasta el punto de ser utilizada como vehculo de propaganda publicitaria por


la industria informtica, trivializando de esta manera sus contenidos.
La figura sentada en una posicin yoga de un occidental meditando, y la
pregunta crees en la reencarnacin de las mquinas?, acompaaron el
lanzamiento publicitario de un entorno operativo a nivel mundial (visible en
cualquier medio, como por ejemplo en PC Actual, 1995, Julio-Agosto, n66, pp.
20-21).
46 Tao significa 'camino'. El concepto de continuo en bucle sin final podra ser
una buena translacin en estos tiempos; pero ya se sabe que 'el Tao que
puede expresarse no es el verdadero Tao', o lo que es lo mismo conforme a la
traduccin de Duyvendak el camino que puede considerarse verdaderamente
como el Camino es diferente de un camino permanente (Watts, 1971, 35).
47 El subrayado es mo.
48 Escarpit denomina a las mquinas humanas como M6 en virtud de una
clasificacin realizada antes de la aparicin de los ordenadores personales, de
las redes masivas, y, en definitiva, de la explosiva implosin massmeditica del
ltimo cuarto de siglo, por lo que considero que dicha clasificacin no est
cerrada.
49 El nombre del prototipo no es casual. Sword of Damocles era tan pesado
que, aunque movido por la propia cabeza, deba colgar del techo, pudiendo
producir la muerte del experimentador en un hipottico desplome (Biocca,
1992b, 37).
50 Se ha sustituido la expresin 'basada en el computador' por mediada.
51 pero real. El subrayado es mo.
52 El trmino medio tiene un valor polismico. Tanto vale para referirse al
'medio ambiente', como a un 'medio de comunicacin'. Normalmente, a lo largo
del texto, la palabra ha servido para referirse a un medio de comunicacin
especficamente diseado como tal. En este ltimo caso se usa para expresar
cualquier constructo humano en su condicin mediadora.
53 El trmino 'interaccionismo simblico' es en cierto modo un barbarismo que
acu con carcter informal en un artculo publicado en 'Hombre y Sociedad'

(Emerson P. Schmidt, editor), New York: Prentice Hall, 1937). (Blumer, 1982,
1).
54 Durante los aos veinte y treinta, el departamento de Sociologa y
Antropologa de la Universidad de Chicago desarroll un muy fructfera
actividad gracias al impulso de William I. Thomas y Robert Erza Park. El
trabajo de campo [fieldwork] como fundamento emprico y la interaccin como
fundamento terico (interaccin a todos los niveles, incluso de ideas y
emociones) fueron las bases del trabajo de Park. (Vase la excelente
monografa sobre Park, en Frazier y Gaziano, 1979).
55 incluyendo el deseo de estar en ellas. Siguiendo a Goffman podemos decir
que una social ocasion no produce por s misma una plena implicacin, un to
be involved. Esta inclusin (del deseo), inevitable por otra parte, permite
adems subsumir la Teora de Usos y Gratificaciones (Katz, Gurevitch, Haas,
1973), la cual ha sido fructferamente aplicada por investigadores en USA a
todo tipo de comunicacin. Especialmente mencionable es la reflexin
fenomenolgica que sobre la misma hacen Kielwasser, Wolf y Meyer (1989).