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ECOLOGA Y DESARROLLO SUSTENTABLE.

ECOLOGA DE POBLACIONES.
UNIDAD 2: INTERACCIONES.
Entramos ahora al aspecto ms biolgico de la ecologa; esto es, la interaccin de organismos con
organismos. Hasta este punto nos hemos concentrado en las fuerzas fsicas y qumicas de la Tierra. Hemos
delineado la forma en la que la energa del sol fluye por ecosistemas como ocanos, sembrados y bosques, y
hemos visto como los flujos de energa del combustible guiados por el ser humano modifican, complementan
e interactan con la biosfera, accionada por energa solar.
Asimismo, hemos demostrado la manera en que la materia circula y recircula, y en que los organismos son
limitados por temperatura, luz, nutrientes y otros factores abiticos. Hemos puesto de relieve que los
organismos no son slo peones en un gran juego de ajedrez en el cual el ambiente fsico dirige todas las
jugadas; muy al contrario, los organismos (especialmente el ser humano) modifican, cambian y hasta regulan
el ambiente fsico.
Con estos antecedentes, estamos listos para centrar la atencin en los niveles de organizacin individual y
poblacional. La seleccin natural y los mecanismos genticos operan a estos niveles para generar cambios
evolutivos en las especies. La comprensin de la forma en que las poblaciones crecen y en que especies e
individuos reaccionan entre s puede ayudarnos a mejorar la simbiosis entre el ser humano y los organismos
que constituyen su aporte vital.

INTERACCIN ENTRE DOS ESPECIES.


La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con su hbitat. Esto
incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales como: climatolgicas, edficas, etc.; pero
tambin incluye factores biticos, esto es, condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con
otros seres vivos.

El efecto que una especie puede tener en el crecimiento poblacional y el bienestar de otra puede ser negativo
(-), positivo (+) o neutro (0). As, en teora las poblaciones de dos especies pueden interactuar de maneras
bsicas que corresponden, a las nueve posibles combinaciones de 0, + y -, a saber 00, -, ++, +0, 0+, 0-, -0,
+0, +- y -+.
Competencia (-): Ambas poblaciones se inhiben mutuamente o tienen algn tipo de efecto negativo entre s.
Depredacin (+-): Positivo para el depredador, negativo para la presa.
Parasitismo (-+): Negativo para el husped, positivo para el parsito.
Comensalismo (+0): Una especie, el comensal, se beneficia, y la otra no es afectada.
Cooperacin o Mutualismo (++): Ambas poblaciones se benefician de la interaccin, que puede ser opcional
(cooperacin) o esencial para la supervivencia de ambas partes (mutualismo).

Tipo

Naturaleza de la interaccin

Depredacin
Beneficia a uno y daa al otro
Parasitismo
Beneficia a uno y daa al otro
Competencia

Clasificacin "ms-menos-cero"

+++-/--

Beneficia a uno y daa a otro o daa a ambos


Territorialidad

Beneficia a uno y daa a otro o daa a ambos


Beneficia a uno pero no afecta al otro

Comensalismo
Beneficia a ambos individuos
Mutualismo

+-/--

+0
++

TABLA 1. EXPLICA LA INTERACCIN ENTRE LAS ESPECIES.


TIPOS DE RELACIONES.
Interrelaciones ecolgicas entre organismos. Todos los seres vivos tienen una manera de vivir que depende
de su estructura y fisiologa y tambin del tipo de ambiente en que viven, de manera que los factores fsicos y
biolgicos se combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas partes de la biosfera.

As, la vida de un ser vivo est estrechamente ajustada a las condiciones fsicas de su ambiente y tambin a
las biticas, es decir a la vida de sus semejantes y de todas las otras clases de organismos que integran la
comunidad de la cual forma parte. En un Ecosistema los organismos de la misma y de diferentes especies
establecen relaciones o asociaciones.

RELACIONES INTRAESPECIFICAS
Son las relaciones biticas que se establecen entre
organismos de la misma especie. Estas relaciones
pueden tener una duracin determinada (relaciones
temporales) o durar prcticamente toda la vida
(relaciones perennes). As mismo pueden ser
favorables, si crean una cooperacin encaminada a la
consecucin del alimento, la defensa de la especie
frente a los depredadores, frente al fro o al calor, o
perjudiciales, si provocan la competencia por el
alimento, el espacio o la luz.
Las relaciones intraespecficas se establecen en las asociaciones familiares, coloniales, gregarias, estatales,
en la competencia intraespecfica, la territorialidad.

Relaciones Intraespecficas. (Leopardos, Pinginos, Peces).

Asociaciones Familiares
Una asociacin familiar es la que se establece entre los progenitores y su descendencia y pueden ser:
Parental. Est formada por los progenitores y la prole, como ocurre en las Palomas.
Matriarcal. El macho abandona el cuidado de la prole y se lo deja a la hembra, como sucede en el caso de
muchos Roedores,
los escorpiones.
Filial. Cuando los padres abandonan a la prole, como ocurre en la mayora de los peces, los insectos.

ASOCIACIN PARENTAL

ASOCIACIN MATRIARCAL

ASOCIACIN FILIAL

Asociaciones coloniales

La colonia es la asociacin formada por los individuos originados por reproduccin asexual de un progenitor

comn. Existen dos tipos de asociaciones coloniales, dependiendo de las


caractersticas morfolgicas y funcionales de sus integrantes.
EJEMPLO DE COLONIA EN ABEJAS.
Asociaciones Gregarias Estn constituidas por conjuntos de individuos que
viven en comn durante un perodo de tiempo ms o menos largo para ayudarse
mutuamente en la defensa y la bsqueda del alimento, Ejemplos: rebaos de
elefantes, manadas de herbvoros; para trasladarse juntos como las aves
migratorias o para reproducirse en el caso de los monos.

REBAO DE ELEFANTES

MANADA DE HERBVOROS

AVES MIGRATORIAS

Asociaciones Estatales
La sociedad est constituida por un grupo de individuos jerarquizados entre s. Estos individuos suelen estar
diferenciados anatmica y fisiolgicamente. Ejemplos de estas asociaciones son las sociedades
de Abejas y Hormigas.
Territorialidad
La territorialidad es la inclinacin que tiene cada individuo de la poblacin a ocupar un espacio determinado y
defenderlo de los dems individuos de su especie. Esta actitud facilita la obtencin del alimento y permite
disponer de una zona propia para el refugio y la reproduccin. Ejemplos de animales territoriales son los
rinocerontes, los leones.

EJEMPLOS DE TERRITORIALIDAD

RELACIONES INTERESPECFICAS
Se incluyen aqu todas aquellas relaciones directas o indirectas entre individuos de especies diferentes. Entre
ellas el parasitismo y la depredacin, la necrofagia o el aprovechamiento de otros organismos para conseguir
proteccin, lugar donde vivir, alimento, transporte.

La importancia de estas relaciones es que establecen muchas veces los flujos de energa dentro de las redes
trficas y por tanto contribuyen a la estructuracin del ecosistema. Las relaciones en las que intervienen
organismos vegetales son ms estticas que aquellas propias de los animales, pero estas son el resultado de
la evolucin del medio, sobre el cual, a su vez las especies actan, incluso modificndolo, en virtud de las
relaciones que mantienen entre ellas. Todo individuo no slo se relaciona con individuos de su misma especie,
sino, adems con seres de otras especies, estas interrelaciones pueden clasificarse como positivas y
negativas.

Interrelaciones positivas
Ocurren cuando la relacin favorece a una o a las dos especies recurrentes.
Comensalismo
Es una relacin interespecfica entre dos organismos vivientes, donde uno de los individuos se beneficia y el
otro no se ve perjudicado ni tampoco ayudado. El trmino comensalismo proviene de Latn com mensa, que
significa "compartiendo la mesa", originalmente fue usado para describir el uso de comida de desecho por
parte de un segundo animal, como los Carroeros que siguen a los animales de caza, pero esperan hasta que
el animal termine su plato. Otras formas de comensalismo incluyen:
Foresis: Usado por el segundo organismo para transportarse. Ejemplos: la Rmora sobre el Tiburn o
los caros sobre los excrementos de Insectos. ste incluye ambos tanto foresis, temporal y permanente.
Inquilinismo: Cuando el segundo organismo se hospeda dentro del primero. Ejemplos: Flores parsitas que
viven sobre los rboles como algunas Orqudeas , o pjaros como el Pjaro carpintero que vive en hoyos que
hace en los rboles.
Meta bitico: Una dependencia ms indirecta, en el que el segundo organismo usa algo del primero, sin
embargo es despus de la muerte del mismo. Un ejemplo es el Cangrejo ermitao que usa la concha para
proteger su cuerpo.

Foresis: Tiburn acompaado siempre de las rmoras.

Pjaro carpintero (ejemplo de Inquilinismo).

Mutualismo no obligatorio o Protocooperacin


Es una asociacin reciproca positiva entre dos individuos de especies distintas en que ambos resultan
beneficiados. Ejemplos es la relacin que se establece entre algunas especies de aves que limpian de
parsitos a los rumiantes y les avisan de los posibles peligros, mientras que ellas obtienen fcilmente su
alimento. Ambos se benefician, pero no es una relacin obligatoria. Ambas especies aumentan su
supervivencia, crecimiento o reproduccin en que ambos organismos obtienen algn grado de beneficio, pero
pueden vivir el uno sin el otro.
El mutualismo se presenta en la mayora de los casos de diseminacin y en gran parte de los de polinizacin
de los animales; interaccin que produce beneficios a los insectos, puesto que les proporciona alimento, y
tambin a las plantas, porque permite el cruzamiento, y la dispersin y propagacin de las especies. Sin
embargo, si la interaccin no se produce, los organismos tienen otras fuentes de alimento, y las plantas otros
agentes de polinizacin y de diseminacin. Existen diferentes grados de adaptacin entre plantas y animales
en cuanto a diseminacin.
En muchos casos las flores no son muy especializadas y
pueden ser polinizadas por diferentes tipos de insectos; a
los que se les llama casos de protocooperacin. Tambin la
diseminacin de semillas u otros propgulos de plantas
pueden calificarse como casos de protocooperacin o
interaccin
positiva
facultativa.
Ejemplos de mutualismo.

Cocodrilo obteniendo limpieza bucal por parte de un pjaro.

Peces payasos y anemona. (Mutualismo).

Simbiosis
Es un tipo de interaccin biolgica en la cual una especie no puede vivir sin la otra, es decir, se benefician
mutuamente. Ejemplo el ser humano y la eschirichia coli. Entre Cocodrilos y Mariposas, stas le succionan los
parsitos que se le alojan en los ojos y prpados, logrando ellas una saludable alimentacin y evitando que al
cocodrilo se le produzcan infecciones.
Interrelaciones negativas

En esta relacin una de las especies se ve perjudicada.


Amensalismo

Es la que se produce cuando un organismo se ve perjudicado en la


relacin y el otro no experimenta ninguna alteracin, es decir, la
relacin le resulta neutra.
En algunos bosques de la selva amaznica, hay rboles de mayor
tamao que impiden la llegada de luz solar a las hierbas que se
encuentran a ras del suelo. ste es un ejemplo de amensalismo, y
se diferencia de la competencia en que las plantas de menor
tamao no afectan en nada la supervivencia de los rboles de
mayor tamao.

Parasitismo
Es la que ocurre entre dos organismos, en la que uno de los
organismos (el Parsito consigue la mayor parte del beneficio de la relacin ntima. El parasitismo puede ser
considerado depredacin. Los parsitos que viven dentro del organismo husped se llaman Endoparsitos y
aquellos que viven fuera del organismo husped reciben el nombre de ectoparsitos. Un parsito que mata al
organismo donde se hospeda es llamado parasitoide. Algunos parsitos son parsitos sociales, teniendo
ventaja de interacciones entre miembros de una especie social-husped como son las hormigas o
las Termitas.

Muchos endoparsitos obtienen beneficio de los organismos huspedes mediante mecanismos pasivos, como
por ejemplo el Nemtodo Ascaris lumbricoides, un endoparsito que vive en el intestino de los humanos. Este
produce un gran nmero de huevos, que son transportados desde el tramo digestivo hasta el medio externo,
dependiendo de los humanos el ser ingeridos en lugares que no tengan una buena sanidad.

Los ectoparsitos, la otra rama, a menudo tienen elaborados mecanismos y estrategias para encontrar
organismos huspedes. Algunas Sanguijuelas acuticas, por ejemplo, localizan organismos con sensores de
movimiento y confirman su identidad y sustancias qumicas antes de pegarse.
Ejemplo de parsitos ms comunes en la vida diaria son las Garrapatas en el caso del perro y las Pulgas en
los animales mamferos

Competencia
La palabra competencia denota lucha por la misma cosa, como en el caso conocido de dos empresas que
luchan por el mismo mercado. A nivel ecolgico, la competencia se hace importante cuando dos organismos
luchan
por
algo
que
no
es
suficiente
para
ambos.
As, las plantas compiten por luz y nutrientes en un bosque, y los animales compiten por alimento y refugio
cuando estos recursos son relativamente escasos en virtud de la demanda. La competencia tambin puede
asumir la forma de inhibicin mutua cuando dos organismos interfieren directamente entre s al luchar por

algo, aunque ese algo no escasee. Por ejemplo, los organismos pueden excretar sustancias que interfieren
mutuamente, o bien pueden devorarse entre s.
El resultado de la competencia es que ambas partes son estorbados de alguna manera.
Como podra esperarse, la competencia interespecfica es ms pronunciada entre especies con modos de
vida y necesidades de recursos similares.
En esta relacin la aptitud o adecuacin biolgica de un organismo es reducida a consecuencia de la
presencia del otro. Existe una limitacin de la cantidad de por lo menos un recurso usado por ambos
organismos o especies; tal recurso puede ser alimento, agua, territorio, parejas.
Depredacin

Impala es atacado por un leopardo. (DEPREDACIN)


Uno de los temas clsicos en la ecologa es el estudio de un sistema reducido a dos elementos (suelen ser
dos especies) que actan recprocamente, con una relacin unidireccional de explotacin, tipificado por la
relacin entre el depredador y presa: el modelo del gato y el ratn.
Desde luego ,este modelo se puede extender a un parasito y su hospedador ,a herbvoros a pastos, a una
poblacin explotada (por ejemplo, una poblacin de peces )y al hombre que la explota ,a una especie vegetal
y aun recurso de proporcionalidad variable y regulado por aquella, como, por ejemplo ,algn nutriente
esencial.
Adems, es posible generalizar el modelo considerando no simples especies sino conjuntos de especies,
subsistemas o comportamientos, siempre que entre uno y otro de estos dos subsistemas se reconozcan
relaciones de explotacin, de control y regulacin anlogas a las tipificadas por el gato y el ratn.
Aparte de que existe interaccin entre las especies, se requiere que formen un sistema ciberntico o
recurrente de tipo negativo o estabilizador. El grado de homeostasis que se alcanza depende de las
caractersticas de las poblaciones interactuantes.
La depredacin es el consumo de un organismo (la presa) por parte de otro organismo (el depredador),
estando la presa viva cuando el depredador ataca por primera vez.
Los depredadores pueden ser clasificados en tipos en funcin de las presas que consumen y de los efectos
que producen en ellas (Begon y Mortimer 1986):
1.-Depredadores verdaderos.- Son el grupo ms tpico de depredadores y se caracterizan por consumir otros
animales, ganando as sustento para su propia supervivencia y reproduccin.
2.-Herbvoros.- Son animales que depredan sobre plantas (sobre sus hojas, semillas y/o frutos).A menudo las
plantas no mueren como consecuencia de la accin de los herbvoros, aunque si pueden quedar daadas.

3.-Parsitos.- Sus ataques suelen ser nocivos pero rara vez letales a corto plazo, y estn concentrados en
uno o pocos individuos a lo largo de la vida del parasito. Por lo tanto existe una ntima asociacin entre los
parsitos y sus huspedes.
4.-Parasitoides.- Se trata de insectos (principalmente himenpteros, aunque tambin puede tratarse de
dpteros) que depositan sus huevos dentro, sobre o cerca de otros insectos (aunque algunas especies utilizan
araas o cochinillas como huspedes).El individuo parasitado suele hallarse en forma larvaria, aunque
tambin puede estar en forma de huevo o pupa, o ser un adulto. Cuando el huevo depositado por el
parasitoide eclosiona, la larva resultante comienza a crecer alimentndose de los tejidos de su hospedador y
acaba matndolo.
Las diferencias existentes entre estos cuatro tipos de depredacin, en particular, sus distintos efectos sobre la
supervivencia de las presas, deben ser tenidas en cuenta a la hora de modelizar las dinmicas de las
poblaciones de depredadores y presas. La principal diferencia entre los depredadores verdaderos y los
parsitos y parasitoide de que la actuacin de los primeros elimina inmediatamente la presa consumida de la
poblacin de presas.
La accin de parsitos y parasitoides muchas veces no implica la desaparicin inmediata de la presa, aunque
s que puede incrementar la probabilidad de que esta muera por otras causas, o reducir su fecundidad.
Del otro lado, los herbvoros ocuparan una situacin intermedia entre los depredadores verdaderos y los
parsitos y parasitoides ya que pueden consumir plantas enteras y partes de plantas. Dicho de otro modo,
desde el punto de vista de la planta que sufre su accin, los herbvoros pueden actuar como depredadores
verdaderos y como parsitos.
Los depredadores tambin pueden ser clasificados de acuerdo con la amplitud de su dieta en:
1.- MONOFAGOS: Se alientan de un nico tipo de presa.
2.-OLIGOFAGOS: Se alimentan de unos pocos tipos de presa.
3.-POLIFAGOS: Se alimentan de muchos tipos de presa.
El grado de especializacin de los depredadores puede tener importantes consecuencias sobre dinmica de
sistemas depredador-presa. Por ejemplo, la dinmica de un depredador monofogo esta probablemente muy
asociada a la distribucin y abundancia de su presa, mientras que resulta improbable que la abundancia de un
depredador polfago est condicionada por la dinmica de una sola de sus multiples presas. Estos aspectos
sern considerados en mayor profundidad ms adelante.

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Est claro por tanto que las relaciones de


abundancia entre depredadores (del tipo que
sean) y sus presas pueden ser muy variadas. En
muchas ocasiones, ello puede explicarse por
qu depredadores y presas no existen como
sistemas simples de dos especies, luego para
entender sus relaciones, debemos considerarlos
en un contexto multiespecifico realista. Pero esta
no es la nica razn como veremos a
continuacin.

Imagen tomada por el sitio Depredacin Ecologa:


http://www.depredacion.com/ecologia/cadenaalimenticia/

Modelos(generaciones discretas)
(Extraido de Krebs 1986:278)

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Comencemos por examinar el supuesto de un sistema ideal depredador-presa, en el que ambas poblaciones
tienen generaciones discretas y viven completamente aisladas(no interaccionan con otras poblaciones) en un
hbitat idneo para ellas.En estas circunstancias ,la dinmica de las poblaciones estar completamente
determinada por las interacciones que acontecen entre ellas.

Podemos pensar, por ejemplo, que son una poblacin de parasitoides y otra de hospedadores que viven en
ambientes estacionales como el nuestro, en los que suelen mostrar una generacin por ao. Este sistema de
relaciones pueden describirse desarrollando la ecuacin logstica para sistemas discretos que ya conocemos,
y para el caso de la poblacin de las presas seria:

Ntese que si el tamao de la poblacin de presas N fuese constante ,esta ecuacin describira un
crecimiento geomtrico para la poblacin del depredador .A pesar de su sencillez, las ecuaciones (2) y (3)
pueden generar resultados muy diferentes (Figura2), de los cuales ,solo uno corresponde a oscilaciones
acopladas estas son en la que el nmero de depredadores sigue al de sus presas(cuando el nmero de
presas se incrementa, a continuacin se produce un incremento del nmero de depredadores que es seguido
a su vez por un descenso en el nmero de presas y asi sucesivamente).Podemos concluir por lo tanto que
estas oscilaciones son solo un tipo ms de dinmica entre las que pueden ocurrir en los sistemas depredadorpresa.

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En el caso del depredador


supongamos
que
la
poblacion decrece de forma
geometrica en ausencia de la
presa:

Modelos (generaciones continuas)


Lotka-Volterra
Muchos
depredadores
y
presas
tienen
generaciones que se solapan,con nacimientos y
muertes que ocurren de forma continuada;los
depredadores vertebrados suministran muchos
ejemplos.Las ecuaciones de Lotka Volterra
tambin pueden ser utilizadas para describir la
dinmica de poblaciones de depredadores y
presas en estas condiciones .Supongamos una
poblacin de presas con crecimiento geomtrico
en ausencia de depredados:

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Para obtener el valor de P en el punto de equilibrio, operaramos de forma similar.


Estas ecuaciones depredador-presa se caracterizan por una solucin peridica consiste en que tamao de las
poblaciones oscila de forma sistemtica(Figura 3).La amplitud de las oscilaciones depende de las densidades
de la partida del depredador y de la presa.La Figura 4 ilustra esto haciendo abstraccin del tiempo y
reprensentado la densidad de la presa en funcin de la densidad del depredador .Como puede verse en la
figura cualquier poblacin continuara de forma indefinida siguiendo el camino cclico en que comienza .

Lucha biolgica:
La llamada lucha biolgica contra las plagas consiste, principalmente, en utilizar un depredador de una
especie En el mbito ecolgico, la depredacin es un tipo de interaccin biolgica. Consiste en que un
individuo, es decir un miembro de una especie animal, caza a otro individuo de otra especie para sobrevivir,
dndose a conocer cada uno como depredador y presa respectivamente. En raras ocasiones, la presa es de

la misma especie del individuo. Por supuesto que un depredador puede convertirse en la presa de otro
predador, aunque debemos recordar que en cualquier caso el depredador es carnvoro.
En el proceso de depredacin, como ya dijimos, nos encontramos con el depredador (o predador) y con la
presa, logrngose una transferencia de energa en el sentido presa->predador. Cabe destacar que ambos
seres son astutos y siempre controlan el nmero de miembros que tiene la otra especie, como suele suceder
en el popular caso del len y la cebra.
La depredacin adems ayuda a mantener un ecosistema balanceado, ya que si una especie comenzara
a crecer descontroladamente, terminara rompiendo el equilibrio del ecosistema, y por ende, al ecosistema
mismo, por lo tanto los depredadores tambin se encargar de mantener el ecosistema en balance y armona.
Un ejemplo: el guila caza serpientes, la serpiente caza roedores y los roedores comen plantas. Si las
serpientes se extinguieran, la poblacin de roedores aumentara demasiado y esto acabara con la poblacin
de plantas.
CONCEPTOS BSICOS
La depredacin adems ayuda a mantener un ecosistema balanceado, ya que si una especie comenzara a
crecer descontroladamente, terminara rompiendo el equilibrio del ecosistema, y por ende, al ecosistema
mismo, por lo tanto los depredadores tambin se encargar de mantener el ecosistema en balance y armona.
Un ejemplo: el guila caza serpientes, la serpiente caza roedores y los roedores comen plantas. Si las
serpientes se extinguieran, la poblacin de roedores aumentara demasiado y esto acabara con la poblacin
de plantas.
TIPOS DE DEPREDACIN
Herbvora: O herbivorismo (d'o latn <HRBA,
hierba,
animales que comen plantas, en muchos casos sin matarlas,

<VORARE,

devorar)

Algunos herbvoros pueden ser clasificados como frugvoros, los


cuales comen mayormente frutas, y folvoros los que se
especializan en comer hojas. Esta especializacin se encuentra
lejos de ser universal y muchos animales que comen frutas u
hojas comen tambin otras partes de plantas, en
particular races y semillas. Las dietas de algunos animales
herbvoros varan con las estaciones, especialmente en
las zonas templadas, donde las fuentes Ejemplo de un animal
herbvoro. (vaca)
de alimentacin disponibles
varan en el curso del ao. Los animales que se alimentan de las
hojas
de
los
rboles
y
arbustos
se
denominan folifagos o ramoneadores.
Los animales que se alimentan de madera se denominan xilfagos, mientras que los animales que se
alimentan de semillas se denominan granvoros.
Carnvora: Un carnvoro (del latn carnivorum, significando literalmente devorador de carne)
Animales (o plantas!) que comen animales, en general matndolos
Un carnvoro verdadero u estricto es aquel que subsiste con una dieta solo de carne, siendo marginal su
capacidad para usar recursos de otra clase. Aunque pueden consumir pequeas cantidades de materia
vegetal, estos no poseen una fisiologa apta para una digestin eficiente. Estos animales pueden consumir
otros productos animales, como la miel, por ejemplo,pero estos productos no son necesarios para su dieta,
por lo que pueden sobrevivir sin ellos.

La dieta de un hipercarnvoro consiste en ms de un 70% de carne, mientras que un hipocarnvoro 30% o


menos

Parsitos: organismos que viven sobre o en otros organismos y se alimenta de ellos. El parasitismo es un
proceso por el cual una especie ampla su capacidad de supervivencia utilizando a otras especies para que
cubran sus necesidades bsicas y vitales, que no tienen por que referirse necesariamente a cuestiones
nutricionales, y pueden cubrir funciones como la dispersin de propgulos o ventajas para la reproduccin de
la especie parsita, etc.
Casi todos los animales poseen algunas especies parsitas. Algunos bastante inesperados. Por ejemplo
adems
de
los
grupos
ms
conocidos
de
parsitos
(monogneos, digneos, cestodos, nematodos, hirudneos, coppodos)

Parasitoides: insectos cuyas larvas se desarrollan en otros insectos huspedes,


matndolos.
El parasitoidismo es una relacin interespecfica intermedia entre la depredacin y el parasitismo. Los
parasitoides (en su gran mayorainsectos) como parte de su ciclo de vida depositan un huevo en o cerca de
su
hospedador
o husped (tambin
por
lo
general
un
insecto),
luego
las larvas viven
como ectoparsitos o endoparsitos, segn la especie. De esta manera se desarrollan en su vctima durante
su ciclo larval. El parasitoide adulto es un animal de vida libre que puede ser tanto herbvoro como
depredador.

Canibalismo: organismos que se alimentan de Organismos de su misma especie


El canibalismo es el acto o la prctica de alimentarse de miembros de la propia especie. El trmino se aplica a
cualquier animal, aunque se suele emplear el trmino canbal para referirse al ser humano que se come o
alimenta de otro ser humano (antropofagia).

Estrategias de defensa de las presas


La existencia de depredadores implica que predador y presa hayan coevolucionado para poder sobrevivir. En
particular, las presas han debido desarrollar estructuras de defensa:
o
En el caso de los vegetales, una de las estrategias es tener estructuras cada vez ms duras
para:
o
Ser ms grande y competir por la luz y poder crecer ms
o
Resistir el ataque de depredadores:

Leosas que rebrotan: pero esto implica la aparicin de celulosas, ligninas poco
nutritivas.

Herbceas que producen gran cantidad de semillas


o
Los vegetales presentan pueden presentar estructuras defensivas como espinas,
venenos
o
En el caso de los animales, tienen una composicin ms equilibrada y las diferentes presas
tienen un valor energtico similar, as pues, la principal forma de defensa es que el tiempo de captura y el
esfuerzo sea lo ms alto posible y las presas adoptan diferentes estrategias para evitar ser cazadas:

Mimetismo o cripsis: estrategia de camuflaje.

Coloracin aposomtica: llamar la atencin mediante colores llamativos para


alertar a los predadores de su peligrosidad porque pueden ser txicas.

Mimetismo de Bates o mimetismo batesiano: son llamativas para simular que


son peligrosas pero en realidad no lo son.

Mimetismo de Muller o mimetismo mulleriano: dos especies peligrosas que


adaptan coloraciones parecidas, reforzndose mutuamente

2.1.1.3 Mutualismo.

Las poblaciones que conforman cualquier comunidad establecen relaciones entre ellas de diferentes tipos.
Interaccin biolgica es la que se da entre un organismo y los otros de su ecosistema. En un ecosistema no
existen organismos viviendo totalmente aislados de su entorno. Estos son parte del medio ambiente, rico en
elementos no vivos materia inorgnica y en otros organismos de la misma o de otras especies, con los
cuales forman una interaccin. Las relaciones entre las especies pueden ser muy diversas, y varan desde
una especie que se alimenta de otra (predacin), hasta la de ambas especies viviendo en un beneficio mutuo
Para su estudio los eclogos identifican si una poblacin se beneficia o perjudica cuando interacta con otra.

Etimologa
En su etimologa, mutuo proviene del latn mutus y aplcase a lo que recprocamente se hace entre dos o
ms personas, animales o cosas (Diccionario de la RAE, ed. 1970). Mutual, es lo mutuo, recproco;
mutualidad, el rgimen de prestaciones mutuas que sirve de base a determinadas asociaciones y
mutualista, perteneciente o relativo a la mutualidad.

En la asociacin denominada por De Bary simbiosis, dos o ms organismos, llamados simbiontes, viven
asociados con mutuo beneficio; de aqu el nombre de mutualismo dado por van Beneden a este gnero de
asociacin.

Qu es el mutualismo dentro de la ecologa?


Algunas poblaciones de una comunidad mantienen estrechas relaciones entre s. Cuando la relacin es entre
individuos de la misma especie, se trata de una relacin intraespecfica, sin embargo, si la relacin es entre
especies diferentes, sta se denominar interespecfica.

El mutualismo es una interaccin biolgica, entre individuos de diferentes especies, en donde ambos se
benefician y mejoran su aptitud biolgica. Las acciones similares que ocurren entre miembros de la misma
especie se llaman cooperacin. El mutualismo se diferencia de otras interacciones en las que una especie se
beneficia a costas de otra; stos son los casos de explotacin, tales como parasitismo, depredacin, etc.
En el mutualismo los organismos que participan en la simbiosis se benefician. Algunas relaciones mutualistas
no slo son beneficiosas, sino necesarias para la supervivencia de una o de ambas especies. Su tasa de
crecimiento es superior cuando conviven. Existen una serie de ventajas como, recurso alimenticio para uno, a
cambio de ofrecerle a la otra proteccin, (librarle de parsitos, polinizando). Para algunos, es un
comportamiento egosta porque conviven y se ayudan por los beneficios que se aportan a cada uno,
superando as, los costes que pudieran ocasionar.
Clasificacin del mutualismo.

Se categoriza a los mutualismos segn el grado de vnculo de la asociacin que puede ir desde obligada (de
dependencia) a facultativa (no imprescindible). Las relaciones mutualistas pueden ser consideradas como un
tipo de trueque o canjeo biolgico en el que las especies intercambian recursos (por ejemplo carbohidratos o
compuestos inorgnicos) o servicios (tales como dispersin de gametos o de descendientes o proteccin
contra
predadores).
Dentro de las relaciones de mutualismo, se presentan dos tipos bien diferenciados: facultativo y obligatorio.

A.
B.

Mutualismo facultativo
Mutualismo obligatorio

A.

Mutualismo facultativo:
Ambas poblaciones se benefician de alguna manera pero la relacin no es esencial para la
supervivencia de ninguna.

Mutualismo de defensa (relaciones de servicio-servicio): en este tipo de mutualismo, una de las


poblaciones brinda proteccin a la otra, y obtiene alimento o refugio como beneficio.
Un ejemplo son las plantas mirmecfitas, que son aquellas cuyos tejidos vivos estn ocupados
regularmente por hormigas. Por ejemplo: el Ambay (Cecropia pachystachia) de la selva misionera
que alberga hormigas en su tronco y las alimenta.

Esquematizacin de un tipo de plantas mirmecfitas


habitadas por hormigas.

B.

Imagen real de un tipo de planta mirmecofita.

Mutualismo Obligado:
El mutualismo obligado u obligatorio, ha logrado que las poblaciones que interactan hayan
evolucionado de tal manera que una no puede vivir sin la otra. El ejemplo que se destaca son los
lquenes, que son asociaciones de dos poblaciones de distintas especies: hongos y algas.

Mutualismo trfico (relaciones de recurso-recurso): cuando entre dos poblaciones mutualistas se


establecen relaciones de alimentacin, ellas suelen presentar caractersticas complementarias en las
formas de obtener nutrientes y energa.

Mutualismo de dispersin (relaciones de servicio-recurso natural): este tipo de relacin involucra a


especies de animales que transportan polen o semillas de ciertas especies de plantas mientras
buscan su alimento, que consiste en sustancias producidas por esas plantas o en partes de los frutos
o semillas de las mismas.

Relaciones de mutualismo (entre organismos vegetales)


Un tipo particular de mutualismo es la simbiosis, es una relacin similar al mutualismo porque las dos
especies involucradas sacan provecho mutuo, aunque la diferencia radica en que la simbiosis es una relacin
obligada donde ambas especies dependen mutuamente una de otra para la subsistencia.
El ejemplo ms notable de simbiosis son los lquenes. Un liquen es la unin entre un hongo (micobionte) y un
alga (ficobionte o fotobionte) de cuya interaccin se origina un talo estable con estructura y fisiologa propias.
Las clulas del alga son verdes, con lo cual producen alimentos a travs de la clorofila. El hongo posee unos
filamentos que rodean a las clulas del alga para alimentarse de ella. Por su parte, el hongo retiene la
humedad del ambiente protegiendo al alga de la desecacin.
Las clulas del alga son verdes, con lo cual producen alimentos a travs de la clorofila. El hongo posee unos
filamentos que rodean a las clulas del alga para alimentarse de ella. Por su parte, el hongo retiene la
humedad del ambiente protegiendo al alga de la desecacin.
Los componentes de la simbiosis liqunica, son la mayora hongos pertenecientes a los Ascomycetes y pocos
son Basidiomycetes. De los aproximadamente 30 gneros de algas, el 92% son Chlorophyta y el 8% son
Cyanobacterias. Por tanto, la simbiosis puede ser:
1.- Con dos especies de hongos y una de algas: Hongos liquencolas.
2.-Con dos especies de hongos y dos de algas: Lquenes liquencolas.
3.- Con una especie de hongo y dos especies de algas: Cefalodios.
Relaciones de mutualismo (entre animales).

Esta relacin es ms fcil de explicarla y ejemplificarlas. Este tipo de relaciones se pueden dar de diferentes
formas dependiendo de las caractersticas y necesidades de las especies.
Una asociacin simbitica muy conocida es la de unos pequeos camarones limpiadores que han encontrado
una manera de ayudar a los peces en los arrecifes de coral y al mismo tiempo beneficiarse de ello. Como su
nombre indica, estos camarones limpian el pescado (se comen los restos de comida de entre los dientes, en
las escamas de los pescados, la cola, etc.). Los camarones pasan el rato en lo que los cientficos llaman
una estacin de limpieza. Cuando un pez se detiene cerca, un camarn se sube a l y lo limpia. Para ello, el
camarn utiliza sus pequeas garras para recoger cosas del cuerpo del pez (clulas muertas de la piel,
pequeos trozos de comida y parsitos por lo general).

Tambin existen peces limpiadores que realizan esta misma


simbiosis con otros peces para alimentarse de sus parsitos; tal y
como vemos en la imagen entre un pez limpiador (Labriodes
dimidiatus) y un pez cirujano.

Otro ejemplo tpico de simbiosis mutua es la que relaciona a un


pez payaso nadando entre los tentculos urticantes de la
Anmona.

Mutualismo animal-animal . Pez limpiador


(Labriodes dimidiatus) y un pez cirujano.

La anmona es bella pero mortal. Si los peces nadan en una anmona la mayora es picada y consumida.
El pez payaso establece una relacin con la anmona en varias ocasiones movindose con cuidado dentro y
fuera de la anmona y acostumbrado a los productos qumicos en su piel. Despus de haberse acostumbrado
al pez payaso, la anmona no lo daa. El pez payaso est a salvo de sus enemigos y gana algunos restos de
la presa de la anmona. La anmona es limpiada por el pez payaso y la presa adicional es atrada por la
presencia del pez payaso. El pez payaso tambin persigue a los peces que podran perjudicar a la anmona.

Un caso de simbiosis fuertemente ligada a la supervivencia de


ambas especies es la que correlaciona al "Camarn Pistola" con el
"Gobio Lazarillo. El camarn, al ser ciego,
est constantemente expuesto a las
amenazas mientras se alimenta o mientras
crea un refugio para ponerse a salvo de sus
depredadores. Para evitar ser depredado, el
Mutualismo
y pez
camarn
seanimal-animal.
asocia conAnemona
el "Gobio
Lazarillo" (el cual tambin necesita un refugio donde
payaso.
vivir) para que le avise del peligro mientras l trabaja en la cueva y se alimenta o
tambin para orientarlo de camino a casa.

Ejemplo de mutualismo animal-animal. camaron


pistola y gobio lazarillo.

Es el caso de Pargo Lunarejo con el crustceo parsito Cymothoa exigua (o piojo comedor de lengua). La
peculiaridad de esta simbiosis es que este Pargo no tiene lengua, sino ste parsito incrustado en ella.
El piojo comedor de lengua se adhiere a la base de la lengua del pargo lunarejo, entrando en la boca del pez
a travs de sus branquias. Seguidamente procede a extraer sangre a travs de las garras al frente de sus tres
pares de patas delanteras. A medida que el parsito crece, cada vez menos sangre llega a la lengua, y,
finalmente, el rgano se atrofia por falta de sangre. El parsito entonces sustituye la lengua del pez uniendo
su propio cuerpo a los msculos del taln de la lengua.

Lo ms impresionante es que este parsito ocupa el papel de lengua ayudando al pez a comer (sin causar
ms dao al hospedador) y cuando el pez muere su husped est tan ligado a l que tambin muere.

Ejemplo de mutualismo. A la izquierda Pargo Lunarejo. A la derecha Pargo Lunarejo y en su boca parsito
Cymothoa exigua.

Relaciones de mutualismo (entre organismos animales y vegetales)

Un ejemplo de simbiosis bastante comn en este apartado es la que se realiza entre las zooxantelas y
algunas medusas. Las zooxantelas microscpicas viven en los tejidos de la medusa; stas producen
compuestos inorgnicos y la luz solar (por ejemplo, agua, carbono, nitrgeno) en molculas orgnicas ricas
en energa (carbohidratos) que utilizan para vivir y crecer. Sin embargo, algunas de estas molculas orgnicas
tambin estn disponibles para las medusas, por lo que ellas tambin obtienen beneficios. A su vez, el
metabolismo de la medusa produce molculas inorgnicas (por ejemplo, amonio) como productos de
desecho, los cuales, aprovechan las zooxantelas para realizar sus funciones. Entre los animales del mar, la
simbiosis de las zooxantelas es casi una relacin normal que los corales duros y blandos dependan de la
energa y los nutrientes. La conexin entre corales y zooxantelas es compleja, ya que su relacin depende de
la medida de lo que hace uno, como otro.

Destacaremos la existencia de un mutualismo obligado y cultivado entre una planta y un herbvoro en el mar.
El pez damisela, Stegastes nigricans, expulsa otros herbvoros de su parcela, que defiende a ultranza y no
deja que se reproduzcan algas poco apetitosas. Mantienen un monocultivo de algas Polysiphonia , que le
satisface la mayor parte de su alimentacin.

La Polysiphonia slo crece en los territorios donde se encuentra el


pez Damisela. Esto se explica de la siguiente manera; Se hizo un
experimento en el que se excluy a la Damisela duea de un
territorio, as como todos los herbvoros mostr que sin el manejo
que hace, Polysiphonia, es cubierta por otra alga en apenas una
semana. Es ms, cuando se remueve al pez Damisela, los
herbvoros invaden el espacio u acaban con el alga en pocos das.
Por tanto Polysiphonia se da slo bajo el manejo de este pez en
su territorio. El beneficio que recibe el alga es que slo florece
bajo la proteccin de este pez, ya que el alga es muy digestiva
para el pez Damisela y es muy dbil contra especies invasoras.
Tambin su habilidad competitiva es muy baja entre las especies
de algas.
2.1.1.4 Poblacin.
Una poblacin es un conjunto de organismos o individuos de la misma especie que coexisten en un mismo
espacio y tiempo, y que comparten ciertas propiedades biolgicas, las cuales producen una alta cohesin
reproductiva y ecolgica del grupo. La cohesin reproductiva implica el intercambio de material gentico entre
animal-vegetal.
Pez Damisela
y La
los individuos. La cohesin ecolgica se refiere a la presencia de Mutualismo
interacciones
entre ellos,
resultantes
de
Polysiphonia.
poseer requerimientos similares para la supervivencia y la reproduccin,
al ocupar un espacio generalmente
heterogneo en cuanto a la disponibilidad de recursos.
Tipos de poblacin
Segn las relaciones que se pueden dar entre los individuos que conforman las poblaciones, stas se pueden
clasificar en varios tipos:

Poblaciones familiares: Son aquellas en que la unin entre los individuos que la componen se da por
el parentesco entre ellos. Se originan en una pareja de distinto sexo que se reproduce y genera una
descendencia ms o menos numerosa.
Poblaciones gregarias: Son aquellas formadas por transporte pasivo o por la movilizacin de
individuos emparentados entre s y que se movilizan juntos. Ejemplo de esto son los bancos de
peces (sardinas, atn), las bandadas de aves migratorias (gansos canadienses, golondrinas),
manadas de mamferos (renos, es) e insectos (langostas, mariposas monarca). Este vnculo no
siempre es permanente y se produce con un solo fin, como puede ser la migracin, la defensa mutua
o la bsqueda de alimento.
Poblaciones estatales: Son aquellas que se caracterizan por la divisin y especializacin del trabajo
entre sus miembros y que les hace imposible la vida en forma aislada. Ejemplo de esto son los
insectos sociales como las abejas, termitas y hormigas.
Poblaciones coloniales: Es aquella agrupacin de individuos procedentes de uno primitivo, al que
normalmente se encuentra unido. Ejemplo de esto son las medusas y los corales.

Impacto de la depredacin sobre las poblaciones del depredador y la presa.


De una manera intuitiva podra pensarse que en general los efectos del predador sobre el crecimiento de la
poblacin de la presa son siempre nocivos, es decir, la presencia del predador implica una reduccin
sustancial de la poblacin de la presa, de igual manera se cree que un aumento en la poblacin de las presas
implica una ventaja significativa para el predador, sin embargo veremos que estas afirmaciones no son del
todo ciertas, en algunos casos la actividad del predador puede significar ventajas para la poblacin de la
presa, as mismo un aumento en el nmero de presas no necesariamente implica un beneficio para el
predador.
De manera general puede decirse que es difcil probar que el predador tiene efecto sobre la poblacin de la

presa, ya que este selecciona las presas que le representen una menor inversin de energa en el momento

de la captura y sometimiento de las mismas, casi siempre individuos ancianos o enfermos, que no aportan
nuevos descendientes a la poblacin, as que en este caso el efecto del predador sobre la el crecimiento de la
poblacin de la presa podra considerarse nulo.
Una densidad baja de presas puede afectar la densidad de poblacin del predador, en particular si este es
especialista ya que este invertira mayor cantidad de energa en la bsqueda y sometimiento de su presa de la
que obtendra en recompensa. Por otra parte una densidad alta de presas puede no significar un aumento en
la densidad del predador ya que este tiene un lmite fisiolgico de consumo, denominado saciacin del
predador, por lo cual aunque la densidad de las presas aumente este no podr consumirlas.

2.1.1.5 Demografa.
La Ecologa de poblaciones tambin llamada demoecologa o ecologa demogrfica, es una rama de
la demografa que estudia las poblaciones formadas por los organismos de una misma especie desde el punto
de vista de su tamao (nmero de individuos), estructura (sexo y edad) y dinmica (variacin en el tiempo).
Una poblacin desde el punto de vista ecolgico se define como "el conjunto de individuos de la misma
especie que ocupan un lugar y tiempo determinado, que adems tienen descendencia frtil". Ejemplo: Afectan
factores como la disponibilidad o calidad de alimentos, cambio de hbitat, etc.
Los atributos o caractersticas que se estudian en todas las poblaciones son:
Parmetros demogrficos instantneos

Mortalidad es el cociente entre el nmero de individuos que mueren en una unidad de tiempo dentro
de la poblacin y su tamao.

: tasa de mortalidad (dentro del grupo X, si es general X = G).


: nmero de fallecimientos dentro de un conjunto X.
: nmero de personas total de personas en el conjunto X.

Natalidad es el cociente entre el nmero de individuos que nacen en una unidad de tiempo dentro de
la poblacin y el tamao de la poblacin.

Donde:
b: Tasa bruta de nacimiento
B: Nmero total de nacimientos en un ao
P: Poblacin total

Inmigracin es la llegada de organismos de la misma especie a la poblacin. Se mide mediante


la tasa de inmigracin que es el cociente entre individuos llegados en una unidad de tiempo y el
tamao de la poblacin.

Emigracin es la salida de organismos de la poblacin a otro lugar. Se mide mediante la tasa de


emigracin que es el cociente entre individuos emigrados en una unidad de tiempo y el tamao de la
poblacin.
Si en una poblacin la suma de la natalidad y la tasa de inmigracin es superior a la suma de la
mortalidad y la tasa de emigracin su tamao aumentar con el tiempo; tendremos una poblacin en
expansin y su crecimiento se representar con signo (+).
Si por el contrario la suma de la natalidad y la tasa de inmigracin es inferior a la suma de la
mortalidad y la tasa de emigracin, la poblacin disminuir con el tiempo; tendremos una poblacin
en regresin y su crecimiento se representar con signo (-).

Parmetros demogrficos secundarios.

Densidad es el nmero de organismos por unidad espacial. La unidad espacial depende del medio
habitado por la poblacin. Si es un medio acutico ser una unidad de volumen. Si se trata del medio
areo o el fondo marino la unidad ser una unidad de superficie.

Distribucin es la manera en que los organismos de una poblacin se ubican en el espacio, hay tres
tipos de distribucin en todas las poblaciones:
1.- Distribucin al azar.- Una de sus causas es la poca tendencia a la agregacin de sus individuos y
se distribuyen de manera irregular. Se presenta cuando el medio es homogneo, con recursos
disponibles regularmente en toda su rea.

2.- Distribucin uniforme.- Puede presentarse donde la dispersin de recursos es escasa, o donde los
miembros de la poblacin obtienen alguna ventaja de su espacio regular.
3.- Distribucin aglomerada.- Es la forma de distribucin de los individuos de la poblacin ms
frecuente en la naturaleza, y obedece fundamentalmente a la dispersin heterognea de los recursos
en el medio y a la tendencia social de ciertas especies a agruparse, con lo que obedece una mayor
proteccin contra el ataque de los depredadores, pero tambin desventajas como un incremento en
la competencia por la obtencin de recursos en el medio.

Ecologa de comunidades
Qu es una comunidad?
Una definicin clsica de comunidad es grupo de organismos de distintas especies que conviven en
un lugar y tiempo determinado, a la que se le agrega: muchos de ellos interactuando entre s en un marco de
relaciones horizontales y verticales. Las relaciones horizontales son fundamentalmente de competencia, y las
verticales relaciones trficas. Dentro de las interacciones van haber algunas ms fuertes, y otras dbiles.
Una de las metas principales de la ecologa de comunidades es detectar las agrupaciones de
especies, cmo se distribuyen en la naturaleza e identificar los procesos que determinan la diversidad de las
comunidades naturales y la distribucin y dinmica de las especies que la constituyen.
Existen determinados grupos o asociaciones de especies que tienden a repetirse en espacio y
tiempo, y que las comunidades constituyen un nivel de organizacin con propiedades emergentes respecto a
las poblaciones que las componen. Tambin se considera que las comunidades tienen una tendencia a una
estabilidad dinmica (estado al que volveran despus de perturbaciones).
Qu determina las caractersticas de las comunidades?
Una de las caractersticas de la estructura de las comunidades es la composicin de especies. Qu
especies estn presentes en una comunidad va a depender en principio de las caractersticas del sitio donde
se desarrolla: van a estar aquellas especies cuyos requerimientos en cuanto a condiciones y recursos sean
satisfechos. Pero a su vez las especies interactan, y esas interacciones pueden impedir que algunas
especies muy similares entre s coexistan (principio de exclusin competitiva), o la presencia de un
depredador puede hacer que dos competidores se mantengan en baja densidad y por lo tanto no haya
exclusin. Por lo tanto el ambiente determina que especies pueden estar potencialmente en un sitio, mientras
que las interacciones (junto con factores histricos y topogrficos que influyen sobre la posibilidad de
colonizacin) determinaran cuales de ese conjunto van a formar parte de la comunidad.
El estudio de los principales determinantes de la estructura de las comunidades puede hacerse
desde dos enfoques: en un caso se infieren las caractersticas de la comunidad a partir de las especies que la
integran y sus interacciones. Por ejemplo: se describen los requerimientos de nutrientes de las especies y de
ah infiere quienes van a convivir en una comunidad de determinadas caractersticas. El otro enfoque se
centra en la descripcin de patrones, es decir conjuntos de caractersticas que se repiten en el tiempo y
espacio. Por ejemplo: el conjunto de especies vegetales que habitan las riberas de los ros: sauce, totoras,
juncos, plantas acuticas flotantes. En distintas riberas vamos a encontrar que los tipos de especies presentes
son semejantes, y a partir de la descripcin del patrn general se pueden inferir las causas que lo determinan
(por ejemplo, todas presentan adaptaciones para la inundacin).

Sin embargo, relacionar un patrn con un proceso ecolgico ha sido siempre complicado, ya que la
abundancia y distribucin de especies son variables dependientes que son determinadas por dos conjuntos
de variables independientes, el ambiente fsico y otras especies. Aqu surge la raz de la controversia acerca
de la existencia y naturaleza de la organizacin de la comunidad: Qu conjunto de variables es ms
importante? La estructura de la comunidad est determinada por la interaccin entre especies o es la
consecuencia de la respuesta de cada especie individual al ambiente? Esta polmica data desde 1944.
Una comunidad puede ser definida en cualquier tamao, escala o nivel de jerarqua de y habitats.
Los biomas, definidos a una escala geogrfica, tienen caractersticas determinadas principalmente por el
clima, pero a su vez dentro de ellos podemos definir otras comunidades a escalas menores. Por ejemplo, la
regin pampeana forma parte del bioma de pradera templada. Pero dentro de este gran bioma podemos
encontrar comunidades locales determinadas por condiciones edficas o topogrficas, como la vegetacin
asociada a un arroyo un bajo. A su vez, dentro de un pastizal pastoreado podramos estudiar la comunidad de
insectos asociada a las bostas de vaca, o la de insectos y anfibios asociados a los cuerpos de agua
temporarios. Incluso, se puede estudiar la comunidad de parsitos de un husped particular. Asociadas a las
distintas escalas espaciales, hay escalas temporales de duracin y desarrollo en las comunidades.
Caractersticas de las comunidades
Como nivel de organizacin, la comunidad se caracteriza por determinados atributos y procesos que
determinan sus propiedades.

Atributos de la comunidad
o
o

o
o
o
o
o
o

2.
3.
4.

5.

6.

Formas de vida
Lista de especies
(composicin
especfica)
Riqueza de especies
Abundancias relativas
Diversidad
Dominancia
Estructura trfica
Estructura de gremios

Procesos
o
o
o

Interacciones entre
especies
Flujos de materia y
energa
Dinmica espacial y
temporal

Atributos
1.

Formas de vida y estructura. Se puede


describir una comunidad por sus formas de
vida principales (referidas a la vegetacin).
Estas son formas de crecimiento caractersticas que responden a condiciones ambientales y que se
manifiestan como distintas estructuras visibles. Estas diferentes formas de vida determinan la
estratificacin vertical de la comunidad y la forma de aprovechamiento del espacio.
La composicin especfica es la lista de especies taxonmicas que componen la comunidad.
Abundancia relativa se refiere la composicin que representan los individuos de una especie
particular respecto al total de individuos de la comunidad.
Diversidad especfica se refiere a la variabilidad de los individuos presentes en una comunidad.
Puede describirse mediante el nmero de especies presentes y la distribucin de individuos entre
especies, o sea que este concepto integra la riqueza de especies y su abundancia.
Dominancia. No todas las especies ejercen la misma influencia sobre la naturaleza de la comunidad,
aquellas dominantes ejercen un mayor control sobre la estructura de la comunidad. Aunque muchas
veces se habla de dominancia en trmino de abundancia, tambin el tamao, la actividad o el rol
ecolgico pueden definir la dominancia.
Estructura trfica. Las especies de una comunidad estn relacionadas entre s por su ubicacin en el
flujo de materia y energa. El flujo de materia y energa comienza con la captacin de la energa por
los organismos auttrofos y la fijacin de carbono en compuestos orgnicos a partir de compuestos
inorgnicos. Los restantes niveles obtienen su materia y energa consumiendo otros seres vivos.

7.

Estructura de gremios. Se define como gremio a un conjunto de especies que comparten un recurso
y lo utilizan de forma semejante. Ejemplos de gremios pueden ser insectvoros, granvoros, folivoros,
etc.

2.1.2.2 COMUNIDADES EN EL ESPACIO


Poblacin
La poblacin es un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un rea
ms o menos definida y que comparten determinado tipo de alimentos.
Comunidad
profesorenlinea.cl,
Es una poblacin mixta, formada por individuos de diferentes especies que viven en un 2014.
espacio continuo, delimitado de manera convencional.
Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactan de varias formas. Estas poblaciones
interdependientes de plantas y animales forman una comunidad, que abarca la porcin bitica (viviente) del
ecosistema ubicada en un rea determinada.

profesorenlinea.cl, 2014.
DISTRIBUCION DE LOS ORGANISMOS EN EL ESPACIO

La distribucin de las poblaciones se refiere al espacio que estas ocupan, as como a la forma en que lo
hacen.
Hay comunidades que se distribuyen en grandes extensiones de territorio, mientras otras slo se encuentran
en pequeas reas localizadas. El tamao y la densidad de las poblaciones varan a lo largo de su
distribucin debido a las caractersticas de cada especie y a las caractersticas ambientales y geogrficas de
cada lugar.
En la naturaleza se encuentran poblaciones con tres tipos bsicos de distribucin: agrupada (o agregada),
regular (o uniforme) y aleatoria (o al azar).

Agrupada o agregada:
Los individuos se encuentran agrupados en distintos sectores, y la presencia de un
individuo aumenta la probabilidad de encontrar otro.
La distribucin agrupada es la ms comn en la naturaleza.
Es por esto que algunas plantas se ubican alrededor de reas del suelo ricas en
minerales y nutrientes; algunos animales, como los cerdos de monte, andan en
manadas y algunas aves se renen alrededor de sus reas reproductivas.
La distribucin agregada facilita el encuentro de los individuos para el cortejo y el
apareamiento y sirve como una estrategia para protegerse de los predadores.

profesorenlinea.cl, Por ejemplo, los pinginos emperadores que, formando parejas


y familias, protegen a sus cras del intenso fro, o los bosques de
2014.
rboles y arbustos que crecen cerca del agua.

Regular o uniforme:

Los individuos estn espaciados uniformemente dentro del rea, y la presencia de un


individuo disminuye la probabilidad de encontrar otro en la vecindad.
La distribucin regular o uniforme es rara en la naturaleza y, generalmente, se debe a
interacciones agresivas entre los individuos de las poblaciones.

profesorenlinea.cl,
2014.

Por ejemplo, algunas plantas como los pinos secretan sustancias conocidas como
compuestos alelopticos que, al ser txicas para otras plantas, impiden el crecimiento
de otras especies vegetales alrededor de ellas. Igualmente, en los animales, la distribucin uniforme es el
resultado de comportamientos territoriales de algunas especies, lo que hace que los individuos se alejen y se
ubiquen equidistantemente en el espacio.
Esta distribucin se da, por ejemplo, en los cultivos
(como en un trigal o una huerta) para optimizar los
recursos del medio.

Aleatoria o al Azar:

El esparcimiento entre los individuos es irregular y la


presencia de un individuo no afecta de manera directa la

ubicacin de otros. Se presenta cuando los individuos de una poblacin se distribuyen de manera
impredecible o al azar, no relacionada con la presencia de otros.
.

profesorenlinea.cl, 2014.
En general, se puede decir que la distribucin de las poblaciones se produce en funcin de los recursos que el
ambiente les provee y tambin de acuerdo con las relaciones que la poblacin mantiene entre sus individuos y
con los de otras poblaciones.
Para establecer relaciones entre los organismos con el medio es necesario establecer censos poblacionales,
estos pueden ser absolutos o relativos.
Es absoluto cuando se puede establecer o cuantificar el nmero total de individuos que habitan en una misma
regin y relativo cuando a travs de una o varias muestras se obtienen resultados.
En algunos casos los censos de animales no se pueden llevar a cabo por razones como: baja visibilidad del
individuo por el tipo de hbitat, falta de vas de acceso, reducido nmero de organismos o peligro de extincin.
Los cientficos se han ideado tcnicas como es el caso del conteo de heces fecales.

profesorenlinea.cl, 2014.
2.1.2.3 ABUNDANCIA Y FRECUENCIA
Es el nmero de individuos que presenta una comunidad por unidad de superficie o de volumen (densidad de
la poblacin).
Formas de expresar la abundancia
Nmero de individuos de la poblacin
Densidad poblacional: Nmero de individuos/Unidad de rea o volumen.
Indicadores relativos: Nmero de individuos/Unidad de captura, Nmero de individuos
observados/Unidad de tiempo, nm de huellas/unidad de rea, nm de cuevas/rea, nm. de
cantos/tiempo de observacin.
Biomasa/Unidad de rea o volumen:

Ej. Kg de pasto/ha.

Cobertura/Unidad de rea: proporcin de un rea determinada que es cubierta por individuos de una
poblacin. Es frecuentemente usada para plantas.
Clorofila a/ unidad de volumen: estimador de biomasa algal por volumen de agua.
Los indicadores relativos suponen que existe una relacin lineal entre la densidad y el ndice utilizado. Sirven
para comparar la abundancia entre pocas o lugares, siempre y cuando se mantenga esta relacin. En

algunos casos tienen ms sentido los indicadores relativos que los absolutos, por ejemplo, el nmero de
tenias por unidad de rea es una informacin menos relevante que la tasa de infeccin, o nmero de
tenias/huspedes.
Determinantes de la abundancia
La abundancia de individuos de una poblacin es producto de factores fsicos del ambiente, de factores
histricos, de la relacin entre sus individuos y con otras especies.
Densidad de poblacin
Es el nmero de individuos que constituyen la poblacin en relacin con alguna unidad de espacio; por
ejemplo, tres leones por kilmetro cuadrado.
Cuando una poblacin no est regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes,
puede transformarse en plaga.

Homeostasis de las poblaciones


Uno de los fenmenos ms asombrosos del ecosistema es lo que se llama
homeostasis de las poblaciones.
La homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse, a
permanecer ms o menos constantes, pero solo si el ecosistema en que viven est en
Profesorenlinea.cl,
equilibrio.
2014.

ESTRATEGIAS DE SOBREVIVENCIA

El nmero de individuos de las poblaciones est en relacin directa con su capacidad


de reproducirse, pero condicionado por las caractersticas del ambiente en el cual se
desarrolla cada especie.
Los cientficos han expresado la llamada teora de la seleccin r/K, segn la cual las
fuerzas evolutivas operan en dos direcciones diferentes: r o K en relacin con la
probabilidad de supervivencia de individuos de diferentes especies de plantas y
animales.
Las letras r y K provienen de los smbolos utilizados para representar la rapidez o tasa
de reproduccin (r), y la capacidad de carga del ambiente (K).

profesorenlinea.cl,
2014.

Estrategia K
Propia de organismos de ambientes estables, con una tasa reproductiva baja, que producen un pequeo
nmero de cras a las que ofrecen cuidados paternos, lo que reduce su mortalidad al mnimo.
Son especies de grandes dimensiones corporales, con edad prolongada y reproduccin tarda, que
desarrollan mecanismos defensivos y que suelen enfrentar competencia interespecfica.
Su curva de sobrevivencia caracterstica es de tipo convexo.

Estrategias r
Tpica de organismos cuyo hbitat es inestable, tiene una tasa de reproduccin
elevada, produciendo un gran nmero de cras. Sin embargo, no proporcionan cuidados
paternos, por lo cual se observa una gran mortalidad.
Suelen ser especies de tamao pequeo, con edad corta y de reproduccin temprana.
No desarrollan mecanismos defensivos y
suelen enfrentar competencia
intraespecfica..

profesorenlinea.cl,
Curvas de sobrevivencia
2014.
y muestran cul es la
menos posibilidades

Son las representaciones grficas de los ndices de sobrevivencia


edad ms vulnerable de una especie: es decir, cundo tienen
de sobrevivir y mayor mortalidad.

Existen tres tipos de

curvas de sobrevivencia:

Convexa o
cuando los
profesoren

Tipo I: es comn en poblaciones donde la mortalidad se acenta


organismos alcanzan el estado adulto.
linea.cl, 2014.

Recta
una

Tipo II: caracterstica de sobrevivencia de las poblaciones con


mortalidad constante durante su vida.

Cncava o
mortalidad

Tipo III: Caracterstica de poblaciones con un alto ndice de


en atapas jvenes.

FACTORES QUE AFECTAN LA DISTRIBUCIN


Adems de las causas histricas y geogrficas que determinan la distribucin de un organismo, existen
muchos factores fsicos y abiticos que afectan la distribucin de los organismos. Entre los cuales
mencionaremos algunos.
La temperatura es uno de los principales factores que limitan la distribucin de las poblaciones.

La humedad es otro factor fundamental que puede limitar los rangos de distribucin de los
organismos.
La distribucin y frecuencia de las plantas estn altamente relacionadas con la humedad. Tanto plantas como
animales de hbitat secos presentan adaptaciones especficas para reducir los efectos de la falta del agua.
Estas adaptaciones les permiten colonizar ambientes secos, como el cactus, por ejemplo.
Sin estas adaptaciones estos hbitat sern inaccesibles para otros.
Los patrones climticos a nivel global tienen gran influencia en los organismos.
La luz es el factor limitante para los organismos fotosintticos, ya que
representa la materia prima energtica.
Regula desde ciclos de vida de plantas y animales y hasta puede afectar su conducta.
Inclusive es responsable de la sincrona de la temporada de apareamiento de muchas
especies.
La intensidad de luz solar recibida en las diferentes latitudes juega un papel
determinante en los patrones climticos de la tierra. Tiene efectos sobre la temperatura,
la precipitacin pluvial y los movimientos de los vientos a escala global.
Otros factores pueden influir son: la seleccin de hbitat, la composicin del
sustrato, tamao y textura del sedimento, nutrientes disueltos, la altitud y la
presin atmosfrica, por mencionar algunos.
profesorenlinea.cl, Todos estos factores ocasionan la diversidad de climas y en consecuencia los tipos de
2014.
biomas en la Tierra. Los biomas son caractersticos por la vida vegetal, se distinguen
por las plantas predominantes, ejemplo de ellos son los pastizales y bosques de
conferos.
Factores biticos como las interacciones biolgicas influyen, tanto en beneficio como de manera perjudicial,
sobre la poblacin.
2.1.2.4.- RIQUEZA Y DIVERSIDAD.
El trmino de diversidad de especies se emplea de manera sinnima a la de riqueza de una comunidad
biolgica con bastante frecuencia, sin embargo poseen diferencias. La diversidad es un concepto ms
complejo que toma en cuenta no solo el nmero de especies individuales, sino tambin la importancia de cada
una. Una especie es ms importante en la medida en que sus vnculos son ms fuertes y ms numerosos. La
riqueza biolgica se puede definir como el nmero de especies de fauna y flora diferentes presentes en un
determinado espacio y en un determinado periodo de tiempo.
El ejemplo ms simple es un terrario en el que introducimos una especie de escorpin y una de grillo,
evidentemente la riqueza faunstica es 2. Sin embargo, la biodiversidad puede no ser 2.
La biodiversidad toma en cuenta no solo el nmero de especies diferentes, sino tambin su abundancia o
presencia relativa.
Por ejemplo en el terrario tenemos una especie de escorpin (Butbus occitanus) y otra de grillo (Gryllus
campestris), pero ignoramos cuantos ejemplares de cada especie acechan y corretean respectivamente, en
su interior. El ms simple de todos los ndices de biodiversidad establecera los siguientes valores, segn los
casos:
Cuadro No. 1.- Especies introducidas en el terrario.
Terrario nmero:
1
2
3
N. ejemplares B. Occitanus
50
25
1
N. ejemplares G. Campestris.....
50
75
99
N. ejemplares totales...
100
100
100

Riqueza faunstica
2
2
2
(R)
2
1.
1
.
6
Diversidad
(I.
Simpson)
...
Fuente: ZAPATERI, Revta, Aragn,
1993.
El ndice de diversidad, diferente en los
tres casos para un mismo valor de la
Imagen 1.- Algunas especies de Mxico. Fuente:
riqueza faunstica, no debe tomarse
Viaorganica.com
como valor absoluto, sino como una
medida comparativa del grado de diversidad.
Con esto se puede definir a la biodiversidad como la expresin de la variedad de especies (R) y su
abundancia (A) o distribucin, presentes en un ecosistema (Begon, 1987; Margalef, 1991).
Por diversidad biolgica o biodiversidad se entiende la variedad de todas las formas de vida en este planeta.
Incluye tanto la vida terrestre, como la vida en los ocanos y en los ecosistemas de agua dulce, tales como
los ros y los lagos.
Reconocemos tres niveles de biodiversidad:
La diversidad ecolgica: se refiere a la variedad de ecosistemas, de hbitats
y de comunidades de la Tierra, tales como el bosque tropical, el bosque mediterrneo, arrecifes, desiertos,
etc. Tambin se refiere a la variedad de procesos ecolgicos que sostienen la vida y contribuyen a su
evolucin. Los ecosistemas varan de un lugar a otro por las diferencias fsicas que existen (tipo de suelo,
disponibilidad de agua, clima) adems de por las perturbaciones humanas y naturales.
La diversidad de especies: describe la variedad de especies que existe en la Tierra. De esta variedad
surgen las interacciones que generan el flujo de energa y los ciclos de nutrientes dentro de los ecosistemas.
La especie es la unidad bsica de la taxonoma, esto es, el sistema que se ha desarrollado para ordenar los
distintos tipos de seres vivos en un sistema jerarquizado de grupos segn su origen filogentico.
La diversidad gentica se refiere a la variedad de informacin gentica presente en los genes de los
individuos y en las poblaciones dentro de una misma especie. Todas las especies cuentan con la variedad
gentica entre individuos para lograr la adaptacin a los cambios ambientales.
2.1.2.4.1.- MEDIDA DE LA BIODIVERSIDAD.
Para realizar una gestin racional y conservar la biodiversidad, para tomar decisiones sobre la localizacin de
espacios naturales protegidos y vigilar su estado de salud, es necesario utilizar herramientas fiables capaces
de medir la variacin de la biodiversidad en el espacio y en el tiempo. Por eso, se ha desarrollado una amplia
variedad de ndices con la intencin de evaluarla. La propia diversidad de ndices refleja la complejidad de lo
que se pretende medir. El problema es qu y cmo medir, pues no existe ninguna unidad de medida universal,
ni tampoco se puede considerar que la biodiversidad tenga un nico atributo, de modo que no existe una
manera inconfundible de definir el lugar con mayor biodiversidad.
Desde los ecosistemas a las poblaciones y los genes, los niveles de organizacin de la vida son heterogneos
y estn incluidos unos en otros. Aunque existan medidas de diversidad a cada nivel, el ms utilizado es a nivel
de especie, al ser en muchos casos una unidad fcilmente detectable y cuantificable, con un significado
ampliamente entendido.
Adems, podemos identificar tres componentes de la diversidad a nivel de especie, denominados diversidad
alfa, beta y gamma.
La diversidad alfa es la riqueza de especies dentro de una comunidad. Es la diversidad dentro de un rea
medida por el nmero de especies interactuando y presentes dentro del rea dentro de un determinado
tamao.
La diversidad beta representa el grado de cambio o reemplazo en la composicin
de especies entre las diferentes comunidades de un paisaje.
La diversidad gamma es la riqueza de especies del conjunto de comunidades que integran el paisaje,
resultante tanto de las diversidades alfa como de las

diversidades beta. Se refiere a la diversidad de un espacio regional, en algunos se expresa como el nmero
de especies de un pas.
La medicin de la diversidad de especies involucra dos criterios: el ms antiguo denominado riqueza de
especies o riqueza biolgica, que solo considera la cantidad de especies en un determinado espacio
geogrfico; y el segundo el de la heterogeneidad que involucra la riqueza de especies y la abundancia de
cada una de ellas. La gran mayora de los mtodos propuestos para evaluar la diversidad de especies se
refieren a la diversidad alfa o diversidad dentro de las comunidades. Como nuestro tema es hablar de
comunidades entonces solo hablaremos de la diversidad alfa.
En el siguiente cuadro, de acuerdo al criterio de riqueza de especies podemos indicar para dos comunidades
la diversidad es igual. Mientras que para el criterio de heterogeneidad la segunda comunidad parecera ms
diversa que la primera.
Cuadro No. 2.- Nmero de individuos por Especies.
Especies
Comunidad I
Comunidad II
N
n
A
99
50
B
1
50
S=2
N=100
N=100
Fuente: Manual de Biodiversidad: Clasificacin y cuantificacin, ique Alvarez Manuel. (2010).
Donde:
n= Abundancia (nmero de individuos por cada especie)
N= Nmero total de individuos por comunidad
S= Nmero de especies
A continuacin se presentan distintos mtodos para cuantificar la diversidad alfa:
a) Si el propsito es simplemente comparar nmeros de especies, se puede utilizar un ndice sencillo, como el
ndice de Margalef, que se basa en la riqueza especfica y permite la comparacin de comunidades aunque
el tamao de las muestras no sea el mismo.
El ndice de Margalef supone que hay una relacin funcional entre el nmero de especies y el nmero total
de individuos, tiene la siguiente frmula:

DMg =

S1
ln N

Donde:
D= Diversidad
S = Nmero de especies.
N = Nmero de individuos.
Ejemplo: De acuerdo con los datos del cuadro N 2 la diversidad para la Comunidad I y II sera:

DMg =

b) ndice de Diversidad Menhinick (

DMu

21
=0.5
ln100

: Al igual que el ndice de Margalef, se basa en la relacin entre

el nmero de especies y el nmero total de individuos observados, que aumenta al aumentar el tamao de
muestra.

DMu =

S
N

Ejemplo: De acuerdo con los datos del cuadro No. 2 la diversidad para la Comunidad I y II ser:

DMu =

2
=0.2
100

Considerando el criterio de la heterogeneidad tenemos otros mtodos:


a) ndice de Diversidad de Simpson (D):
Este ndice cuantifica la probabilidad que dos individuos seleccionados aleatoriamente en una comunidad
infinita pertenezcan a una misma especie. Si pi es la probabilidad que tiene un individuo de pertenecer a la
especie i(i=1,2,3,4,,S) y la extraccin de cada individuo es un elemento independiente, la probabilidad que
tienen dos individuos de una misma especie en ser elegidos al azar ser pi x pi. La probabilidad promedio de
que ocurra ser igual a la suma de las probabilidades individuales de cada especie.

La frmula resultante ser:


S

D= pi 2
i=1

Donde

pi=

ni
N

ni ,

representa la abundancia de la especie i; N, el nmero total de individuos en toda

la comunidad. Como Simpson mide la Dominancia es decir nos da valores de dominancia dentro de una
Comunidad por tal motivo deber restarse de 1 para estimar la diversidad. Es decir:
S

D=1 pi 2
i=1

Ejemplo: Aplicando los datos de la comunidad I del Cuadro N. 2:


S

[( ) ( ) ]

D=1 pi 2=1
i=1

99 2
1
+
100
100

=10.9801=0.0199

Este valor indica que la diversidad es bastante baja, si tomamos en cuenta que este ndice tiene como lmite
mnimo y mximo entre 0 y 1.
Aplicando los datos de la comunidad II del Cuadro N. 1:
S

[( ) ( ) ]

D=1 pi 2=1
i=1

50 2 50
+
100
100

=10.5=0.5

El resultado nos indica que la diversidad es intermedia, si tomamos en cuenta que este tiene como lmite
mnimo y mximo 0 y 1.
Una caracterstica de Simpson es su sensibilidad a los cambios en las especies abundantes. Es til para el
monitoreo ambiental, que miden la variacin de las especies ms abundantes por alguna perturbacin. Los
valores de la diversidad segn Simpson se dan dentro de una escala de 0 a 1.
b) En cuanto a la diversidad con base en la abundancia proporcional de las especies, el ndice de Shannon es
un ndice popular para medir la equidad y su relacin con la riqueza de especies. Expresa la uniformidad de
los valores de importancia a travs de todas las especies de la muestra. Adquiere valores entre 0, cuando hay
una sola especie, y el logaritmo de S (el nmero de especies), cuando todas las especies estn
representadas por el mismo nmero de individuos.
La frmula es:

H = pi log pi
'

i=1

Donde:
H= diversidad.
pi= la proporcin de cada especie en la comunidad.
Los valores que se obtiene con este ndice generalmente
estn entre 1.5 y 3.5 y raramente sobrepasa a 4.5
Para establecer los resultados en una escala de valores de
0 a 1, se recurre al ndice de equitatividad cuya frmula es
la siguiente:

E=J =

H'
H max

donde

H max =ln S

; siendo S el nmero de especies.

Una caracterstica de Shannon Wienner es su sensibilidad a los cambios en la abundancia de las especies
raras; por ello es aplicable en los estudios de conservacin de la naturaleza.
Para su clculo de la diversidad se puede utilizar diversos logaritmos: ln, log10 y log2. As, cuando se trabajan
los datos mediante los diferentes logaritmos, los resultados tienen las siguientes unidades:
ln : bels naturales /individuo nats/individuo
log10 : decits/individuo
log2 : bits/individuo (digito binario).
Aunque los ndices de diversidad son herramientas muy tiles como medidas, hay
otros criterios a tener en cuenta para la valorar la biodiversidad de un lugar, tales como la rareza de las
especies, su singularidad, su carcter endmico y su posicin relativa en el rbol de la vida. Es preferible
proteger aquel espacio que posea un nmero mayor de especies, pero tambin aquel que contenga ms
especies raras. El diseo de cualquier estrategia para la proteccin de la biodiversidad debe hacerse
utilizando la mayor cantidad de informacin biolgica posible, incorporando conjuntamente los distintos
atributos de la diversidad biolgica
2.1.2.5.- REGENERACIN.
Todo bosque bajo tratamiento silvcola alcanza su madurez y tiene que ser
reemplazado por otro. Este proceso es conocido como regeneracin o
repoblacin. La regeneracin o reproduccin forestal es un proceso en el
cual la masa forestal existente se sustituye por una nueva. El ciclo de
desarrollo de un bosque se inicia con la apertura de un claro dentro del
bosque original, lo cual modifica las condiciones de cantidad y calidad de
luz que llega al suelo, la temperatura, la humedad del aire y del suelo, el
micro-relieve, la competencia de races, etc., y por lo tanto, el ambiente en
el que se desarrollarn las plantas.
La regeneracin puede darse por vas diferentes; por semilla (sexual), en
forma vegetativa (brotes, acodos), o ambos. El perodo de regeneracin no concluye hasta que los rboles
jvenes se hallan establecidos en nmero suficiente sobre el lugar y son libres de crecer en altura a una
velocidad satisfactoria.
La distribucin de las semillas por la naturaleza no es uniforme, dndose el caso en que estas caen o son
transportadas a sitios completamente poblados, a medianamente poblados o totalmente desprovistos de
rboles. En condiciones naturales de repoblacin, la abundancia de semillas vara con la especie, siendo este
factor determinante para asegurar su perpetuidad. Si casualmente cae o es transportada en poca favorable a
sitios de las mismas condiciones ecolgicas, entonces germina y empieza el desarrollo del rbol.
Mecanismos de regeneracin.
Los diferentes mecanismos de regeneracin, de acuerdo con Muslem y Fierros son:
a) Mecanismos de dispersin de semillas:

Imagen 2.- Regeneracin


de un rbol. Fuente:
Ilce.edu.mx

Viento.- Las especies de este tipo son favorecidas, dependiendo de la magnitud del disturbio y de la ligereza
de las semillas.
Animales.- Si en las reas afectadas se da una reocupacin rpida de especies menores, los animales
llegarn a alimentarse favoreciendo a las especies que se dispersan a travs de animales.
Agua.- Las especies que se dispersan por este medio sern
Imagen 3.- Dispersin de semillas
favorecidas por inundaciones y nevadas.
por agua, animales y viento. Fuente:
infantilyprimaria.com
b) Mecanismos de regeneracin asexual:
Brotes de raz.- La races pueden resistir el disturbio, y las especies que se regeneran por este medio sern
favorecidas.
Brotes de tocn.- La brotacin de tocones se presenta en algunas especies cuando son daadas
severamente.
Acodos.- Las partes de rboles daados o derribados dan origen a nuevos individuos de especies que
presentan esta capacidad.
-

Factores que intervienen en la regeneracin natural.

Muslem y Fierros (1996), determinaron que los factores que mayormente afectan la regeneracin natural son
la calidad de la semilla, la depredacin por aves y roedores, las propiedades fsicas del suelo, la competencia
con otras especies por luz, nutrientes y agua; el sobrepastoreo y los incendios forestales.
a)

Factores biticos.

Los hongos causantes del mal de almcigos pueden ser importantes, sin embargo, su presencia es ms
comn bajo condiciones, ya de por s desfavorables para la germinacin y buen desarrollo de las plntulas,
tales como condiciones de sombra y humedad muy altas.
Otros microorganismos del suelo, tales como bacterias, hongos y lombrices, entre otros, son importantes
nicamente en el grado en que afectan las caractersticas fsicas y qumicas de suelo. Los roedores y pjaros
son importantes para la regeneracin natural, ya que consumen grandes cantidades de semilla. Los patrones
de consumo de semilla son muy errticos y, en general, no estn asociados con las caractersticas del medio
de crecimiento ni con el grado de cerramiento del dosel principal. Los
animales mayores pueden causar graves daos por ramoneo y
pisoteo. Los insectos tambin pueden causar daos en la regeneracin
natural, constituyndose en plagas de plntulas y/o semillas.
b)

Factores abiticos.

Los factores abiticos que afectan el crecimiento de los rboles


pueden agruparse de manera general en climticos, fisiogrficos y
edficos. Los primeros dos elementos no se prestan a ser manipulados
por el ser humano, pero los factores edficos con frecuencia pueden
alterarse para que exista un mejor crecimiento de los rboles, los
climticos actan por encima del suelo tales como la temperatura, luz, precipitacin, humedad, viento,
evaporacin
y
dixido
de
carbono.
Los factores edficos abarcan la humedad del suelo y las sustancias disueltas en el mismo; concentracin de
sales, pH, sustancias txicas, propiedades fsicas (textura, porosidad, aireacin, propiedades hidrotrmicas) y
por ltimo los fisiogrficos que abarcan la topografa, la pendiente y la exposicin.
Factores fisiogrficos.- La inclinacin del terreno determina el grado potencial de erosin y las
caractersticas del suelo, en pendiente pronunciadas existe cierta probabilidad de dao a las plntulas por
arrastre de suelo y piedras, entre otros materiales, lo cual es
Imagen 4.- Consecuencias
determnate para la disponibilidad de humedad, nutrientes, lixiviacin y
por exceso de humedad.
para el desarrollo radicular.
Fuente: Google.com
Factores climticos.- La temperatura en combinacin con la
humedad, son los factores que ms frecuentemente limitan el establecimiento de la regeneracin natural. La
temperatura del suelo es altamente modificada cuando se realiza la apertura del dosel, encontrndose hasta
36 C en reas cortadas a matarrasa. En cuanto a humedad, Hawley y Smith (1982) sealan que la
germinacin es ms rpida bajo condiciones de alta humedad; sin embargo, si la cama semillera la tiene en
exceso, las semillas sin germinacin sufrirn de falta de oxgeno; por el contrario una sequa en los embriones
de las semillas puede hacer que stas mueran.

Factores edficos.- Los factores del suelo, a menudo se agrupan en propiedades fsicas, qumicas y
microbiolgicas. Las condiciones del suelo pueden ser favorables o desfavorables en cuanto a sus
posibilidades de ser un hbitat adecuado para el establecimiento de un nuevo bosque. La funcin del
silvicultor es proporcionar a la comunidad de plantas deseables una cierta ventaja temporal, mediante la
manipulacin del ambiente para que pueda establecerse. Pritchett (1986), seala que los factores del suelo
con mayor influencia en el establecimiento y desarrollo del renuevo natural en un lugar determinado son: el
material parental, la temperatura y profundidad del suelo, el manto acufero presente y los nutrientes.