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EL CUERPO Y LOS SIGNOS CALENDRICOS

DEL TONALMATL ENTRE LOS NAHUAS

CARLos

T.
C.
MARIBLANCA RAMos
VIESCA

ANDRS ARANDA

La importancia del tonalmatl en las culturas mesoamericanas es


un hecho que no puede ser negado ni minimizado. La posesin
de un libro de los destinos que permite conocer el devenir de las
fuerzas csmicas que concurren a la regin del centro del universo
y, por lo tanto, se hacen as significativas a nivel de la vida de los
seres humanos, confiere a los sabios nahuas el poder de conocer,
predecir y modificar los sucesos y, por qu no? los destinos.
Mortunadamente para nosotros, un buen nmero de tonalmatl
ha sobrevivido hasta ahora y, aunque las explicaciones conservadas
distan mucho de ser enteramente satisfactorias y, sobre todo, ca
recen las ms de las veces de interpretaciones verdaderamente
congruentes con la cultura nhuatl, nos proveen de un repertorio
considerable de material que es suficiente para ofrecer una visin
razonablemente adecuada de lo que son.
Debido a alguna forma de relacin o de correspondencia, en
algunos de 1m "libros de los destinos" aparecen signos calendricos
referidos a partes especficas del cuerpo. La pregunta acerca de si
esto tena algo que ver con la medicina es ya vieja y no han faltado
estudios que apunten a respuestas de variada ndole para ella. En
un artculo aparecido por primera vez hace ya cuatro dcadas,
Francisco Fernndez del Castillo llamaba la atencin sobre los textos
de fray Bernardino de Sahagn en los que ste sealaba la relacin
entre los signos calendricos del da del nacimiento de los indivi
duos y su destino en el mundo; sin embargo, l pona ms nfasis
en la relacin entre nmeros, las trecenas, el cmputo dt~ tiempo
y algo que poda ser un atisbo de determinismo adivinatorio,
El presente trabajo file realizado
DGAPA

C011

apoyo dentro del proyecto IN-310596 de

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VIESCA, ARANDA Y RAMOS

concepto que adopt como elemento explicativo de numerosos


rasgos de la cultura nhuatl. 1 Por esa misma poca, a inicios de los
aos sesenta, Gonzalo Aguirre Beltrn, en un libro que es parteaguas
para muchos aspectos del estudio de la medicina y la magia entre
los antiguos mexicanos, que es Medicina y Magia. El proceso de
aculturacin en la medicina colonial, 2 sealaba con precisin los efec
tos de los signos calendricos sobre la vida humana en general y
en particular sobre el cuerpo. Insista en la importancia que tiene
el que "el curso de la enfermedad est predeterminado por el
calendario augural", no obstante en que en otras partes de su texto
remarcaba tambin la funcin central para la medicina nhuatl de
la confianza en la capacidad del hombre para modificar el destino.
Hablando del calendario y de su significado adivinatorio llamaba
la atencin sobre la subordinacin de las diversas partes del cuer
po humano a los signos de los das, es decir, a las fuerzas csmicas
representadas por y encarnadas en dichos signos, citando al respecto
la lmina 73 del Cdice Vaticano A que juega un papel relevante
en el presente estudio.!! Consideraciones semejantes hacia Fernando
Martnez Corts en Las ideas de la medicina nhuatl. 4
. El estudio cada vez ms cuidadoso y detallado de los calenda
rios adivinatorios y los avances en el conocimiento de lo que era
la filosofia del tiempo para nuestros antepasados, han vuelto a
hacer un llamado con respecto a la relacin cuerpo y tiempo y,
sobre todo, cuerpo y fuerzas csmicas.!;
En algunos de los calendarios adivinatorios se encuentran figu
ras en las que ha llamado la atencin el que se representen glifos
calendricos apuntando a partes especficas del cuerpo. Analizar
las figuras correspondientes y establecer algunos puntos con respec
to a su significado y plantear lineamientos para futuros trab.yos,
son los fines del presente estudio.
1 Fra.ncisco Fernndez del Castillo, "La cronologa y la medicina nhuau", en
Antologa de escritos histrictrmdicos del Dr. Francisco Fernndez del Castillo, Mxico, UNAM,
Departamento de Historia y Filosofa de la Medicina, Facultad de Medicina, 1984.2 vols.

I:61-S4.
2 Gonzalo, Aguirre Beltrn. Medicina y Magia. El proaso de aculturacin en la medicina
colonial, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1963. Ver en particular p. 49-51.
j Ibd., p. 50.
4 Fernando Martnez Corts, Las Ideas en la medicina nhuat~ Mxico, Prensa Mdica
Mexicana, 1965.
5 Alfredo Lpez Ausn, Cuerpo humano e ideologa, 2 vols., Mxico, UNAM. 1980. En
particular 1 : 395 y SS.; Alfredo Lpez Austin, Tamoanchan y Tlalocan, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1994, p. 35 Y SS.; Alfredo Lpez Austin, "La cosmovisin meso
americana". en S. Lombardo y E. Nalda, Temas mesoamericanos, Mxico, CENCA/INAH,
1996, p. 71-507, en particular p. 485 YSS.; Carlos Viesca, TiciotL La medicina de los antiguos
mexicanos, Mxico, UNAM, Facultad de Medicina, 1997.

EL CUERPO Y LOS SIGNOS CALENDRICOS ENTRE LOS NAHUAS

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El repertorio de figuras representando la asociacin del cuerpo


con signos calendrcos
En efecto, la lmina 73 del Cdice Vaticano Latino 3738 6 representa
la figura de un hombre desnudo, con los brazos extendidos en
cruz y las palmas de las manos dirigidas hacia adelante. A su
alrededor estn dibujados los veinte signos que representan los
das del calendario adivinatorio. El hecho no es nico, pues, hay
otros cdices, como el Borgia,7 en sus lminas 17, 53 Y73, el Fejrvry
Mayer en la 44,8 la lmina 23 del Laud,9 la lmina 75 del Cdice
Vaticano B 3773 10 Y la figura representada en en la fo. 125 del
Cdice 1udela 11 o Cdice del Museo de Amrica en los que aparecen los
signos distribuidos en el cuerpo de algunos dioses como Quetzalcatl,
Yayauhqui Tezcatlipoca, Tlloc y Mictlantecuhtli, o sobre la piel del
venado solar, como pormenorizaremos ms adelante.
Se desconoce bien a bien el significado de estas imgenes,
sobre todo en el caso de Jos dioses, ya que los signos mismos
deberan tener validez ms all de la regin del centro, en la que
el tiempo cobra su mayor sentido. Sin embargo, su disposicin
hace pensar en que los signos denotan a los rumbos csmicos y
en ese caso solamente tendran relacin con las deidades a partir
de que su presencia se diera precisamente en la regin del centro.
Por otra parte, es de gran inters el que al menos dos de ellas, la
del Vaticano A 3738 Y la del Cdice 1udela consignen expresamen
te que dichas imgenes tenan un valor de interpretacin mdica
y eran empleadas para correlacionar los rganos o partes del cuerpo
sealadas con el signo correspondiente. Asimismo es importante
encontrar este tipo de representaciones en cdices prehispnicos,
ya que esto permite inferir, al ver otros posthispnicos como lo es
el Vaticano 3738, que el sujeto representado pertenece a una tra
dicin indgena y no se deriva de las representaciones europeas de
las influencias zodiacales con las que se pudiera encontrar pareci
dos y con las que no han faltado autores que las han asociado y
hasta tratado de establecer una filiacin directa.

Cdice Vaticano Latino 3738 en Antigedades de Mxico. ecL cit. Vol. 111 p. 160-167.
Cdice BOTgia. Lminas 17, 53 Y 73.
" Cdice Fejrory Mayer, lmina XLIV Antif!:edades de Mxico. ed. cit. IV p. 274.
" Cdice Laud. Lm. 23. Antif(edades de Mxico. ed.cit. Vol. 111 p. 363.
10 Cdice Vaticano B 3773, Viena, ADEVA, Gral., 1972. Edicin facsimilar con intro
duccin de Ferdinand Anders. p. 75.
II Cdice Tudela. fol. 1251'.
ti

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Los cdices en cuestin


A fin de tener a la mano un mayor nmero de elementos que nos
ayuden en la observacin, interpretacin y anlisis de las figuras,
recordemos brevemente las caractersticas y naturaleza de los do
cumentos en cuestin.
1. El Cdice Vaticano A 3736. Copiado ya en tiempos posteriores
a la conquista, este cdice ha sido asociado por los especialistas al
hipottico grupo del perdido Cdice Huitzilopochtli, al que tambin
pertenecera el Cdice Telleriano-&mensis. Su relacin con fray Pe
dro de los Ros, a quien se debe el texto del comentario que, en
el manuscrito aparece ya traducido al italiano, y la mencin del
ao 1566 con referencia a un acontecimiento pasado permite
ubicarlo a fines de la dcada de 1560. Copiado en Italia, su pre
sencia en la biblioteca del Vaticano en 1596 est confirmada por
un inventario. Es, pues, un cdice colonial temprano, del mbito
mexica y que conserva numerosos pictogramas calendricos con
todas sus caractersticas indgenas; sin embargo, la lmina 73, que
es la que aqu nos interesa, revela una fuerte influencia europea
en la misma representacin de la figura, la cual recuerda algunos
esquemas renacentistas representando el cuerpo humano. Su aso
ciacin con un manuscrito ms antiguo, quiz el que anotara Pedro
de los Ros, y su parentesco con otros documentos de origen mexica,
ofrecen un mnimo de seguridad en cuanto al contenido. Veremos
despus que, aunque no falta la tentacin de compararlo con
representaciones de cuerpos con signos zodiacales, los referentes,
es decir los signos del tonalpohuaUi son individualizados de manera
totalmente diferente y la pequea anotacin de De los Ros ase
gura un contexto indgena mexicano.

El Cdice Borgia y su grupo


Por muchos aos considerado como proveniente de la regin de
la Mixteca-Puebla, recientemente ha sido objeto de controversia y
se ha ubicado en la regin de Puebla-Tlaxcala y hasta en la costa
del Golfo, aunque siempre en un rea fuertemente influenciada
por la cultura nahua. Sin embargo, para nuestros propsitos baste
la consideracin de que se trata de un documento de origen
prehispnico y que forma un grupo perfectamente individualizado
e integrado con otros de los cdices en los que aparecen las repre
sentaciones que componen el material de este estudio. Al grupo
Borgia pertenecen los cdices Laud, Fejrory-Mayer y Vaticano B.

EL CUERPO Y LOS SIGNOS CALENDRICOS ENTRE LOS NAHUAS

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El Cdice l'udela

Este documento es parte de un grupo, junto con los cdices


Magliabecchiano y la primera parte del Cdice Ixtlilxchitl. Su infor
macin procede del siglo XVI y existe la impresin de que se trata
de un cuerpo de documentos que quiz procede de una fuente
comn o que, al menos, fue consultada y copiada, intercambindose
en este caso material entre ellos, antes de 1570, puesto que
Cervantes de Salazar maneja en su crnica datos semejantes en
todo a los que aparecen en estos cdices. Es claro que todos ellos
son de origen mexica. 12
En resumen, con las prevenciones indispensables para cual
quier caso, se puede considerar que todos los cdices en que
aparecen figuras representando la relacin del cuerpo con signos
calendricos son prehispnicos o coloniales tempranos y que, en
estos ltimos, la tradicin indgena priva.
La figura de la lmina 73 del Cdice Vaticano A 3736

Por lo que toca al Cdice Vaticano 3738, se dispone, como seal


bamos previamente, de la interpretacin que hizo de la figura
Pedro de los Ros, fraile dominico que estuvo en Mxico antes de
1537 y que se supone muri alrededor de 1565. Su glosa es muy
clara:
Estos son los veinte caracteres o figuras que ellos usaban en todos
sus clculos, las cuales dicen que tenan dominio sobre los hombres,
como aqu se representa, y de acuerdo con esto los curaban cuando
alguno se enfermaba o ciertamente le dola cualquier parte del cuer
po. Buleo (Cpactli) (tena dominio) sobre el hgado. La rosa (xchtf),
en las mamilas. Temblor (ollin, el movimiento) en la lengua. El guila
(cuauhtli), en el brazo derecho. El zopilote (zoPlotf) , en el odo dere
cho. El conejo (tochtli), en el odo izquierdo. El pedernal (tcpatf), en
los dientes. El aire (ehcatf) en el aliento. El mono (ozornatli) en el
brazo izquierdo. La caa (catf) en el corazn. Malinalli (lo retorci
do) en el intestino. La lagartija (cuet:r.palin), en la matrz de la mujer.
El tign: (oclotf), en el pie izquierdo. La culebra (cotf) en el miembro
viril del hombre [... ] y sealaba ms adelante y segn el da y la hora

12 John B., Glass, "A census of Native Middle American PictOlial Manuscripts", en
Wauchope, Robert, ed. Haruibook ol Middk American Indans. Vol. 14. Gui(1e ro Ethnohistorical
lourees. Pan three. Austin, Universty of Texas Press, 1975, p. 81-252. p. 156.

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en la cual alguno se enfermaba, as vean si la enfermedad estaba


conforme con el signo que reinaba. 13

En su enumeracin, De los Ros omiti enumerar los signos


agua (atl), asociada con el cahello; casa (calla), con el cerebro,
refera Kingsborough, aunque a m me parece ms probable su
asociacin con la cabeza en general; muerte (miquiztb), referida a
la cabeza aunque parecera indicar el vrtice del crneo o quiz
al rgano receptor del tonalli que corresponda a los cabellos del
remolino de la coronilla, a la sutura o en su caso a la fontanela
posterior y a las partes de meninge y cerebro subyacentes; lluvia
(quihuitl), los ojos y/o las lgrimas; perro (itzcuintli), la nariz y
venado (mzatl), el pie derecho.
Amn de relaciones directas con la concepcin de la enferme
dad, el texto pone en relieve el que los signos ilustrados en la
lmina y la parte del cuerpo a la que estn unidos por una lnea
mantienen entre s relaciones de dependencia y que las partes del
cuerpo estn regidas por las influencias de los signos correspon
dientes.
Como se desprende de lo observado en la lmina, no todos los
signos son asociados con rganos reconocidos como tales por
los anatomistas modernos, sino que algunos de ellos son expresin de
una idea totalmente diferente a la muestra en cuanto al funciona
miento del cuerpo y por lo tanto en cuanto a la organologa nhuatl,
pudiendo plantearse por ejemplo la hiptesis de que el vrtice del
crneo (cuaitl) fuera individualizado de acuerdo con las funciones
que se le atribuan: all se ha presumido que podan estar la con
ciencia y la razn, en lo que ambas tenan que ver con el tonalli;
all estaba tambin la hipersensibilidad transmitida a los cabellos
y algunos poderes especiales, como eran los de los hechiceros l
quienes, cortados los cahellos de la coronilla se les privaba de ellos.
Lpez Austin lo cataloga como "centro anmico mayor".14
Es notoria asimismo la asociacin del signo tigre (ocelotl) con
el pie izquierdo, siendo el primero un ser nocturno y del infra
mundo, pues mora en las cuevas de los cerros, y la del derecho con
el venado, animal solar, dejndose as entrever la oposicin entre
izquierdo y derecho y da y noche. El correlato entre cipactli, la
tierra y el hgado es de llamar la atencin. Ms difcil de captar es
la relacin entre catl, caa, y el corazn, aunque parece darse a
travs de su acepcin como un smbolo de mando, de acuerdo con
.., Cdice Vaticano 3738, ed. cit., p. 166.

Lpez Austin, Cuerpo Humano... 1, p. 219.

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su interpretacin como cetro y significando el papel jerrquico del


corazn en el organismo. Resulta interesante pensar al corazn
como el tlatoani del cuerpo humano, su rector, interpretacin que
cuadra perfectamente con las atribuciones dadas a este rgano por
los informantes de Sahagn en el texto nahua del Cdice Florentino
al afirmar quicemitqui in yollotli, el corazn gobierna todo. 15
En fin, lo que es un hecho, es que estas correspondencias
entre cuadrantes de los cielos y partes del cuerpo hacen un mapa
de este ltimo que, significando la confluencia de influjos celestes
a l los orienta y organiza, dando lugar a una anatorpa astrolgica,
de la que se desconocen todos los detalles, pero cuya caracterstica
radica en ser funcional y dinmica. De hecho, no se puede pasar
por alto la afirmacin que el mismo Cdice Vaticano Latino al que
vengo refirindome en el sentido de que los mdicos tenan siem
pre presente este esquema para ver si la enfermedad, de acuerdo
con el da y la hora de su aparicin, corresponda con los signos
celestes. 16 Otros autores, como Aguirre Beltrn, por ejemplo, ha
ban interpretado esta lmina como de contenido astrolgico,
tomando como buena la existencia de una correlacin cielo/cuer
po humano y sin entrar en ms detalles acerca de las semejanzas
y diferencias que pudieran existir entre el sistema mesoameri
cano y los vigentes en el viejo mundo. 17 Por otra parte, Ortiz de
Montellano, en una reciente y bien documentada obra, ofrece una
interpretacin que tiende a destacar la elaboracin posterior a la
llegada de los espaoles del Cdice Vaticano A en cuestin, mar
cando la posibilidad, vlida para l, de que la lmina que se dis
cute aqu fuera hecha teniendo presente la tendencia europea a
dar una importancia particular a la astrologa. lB Sus argumentos,
slidamente construidos, orientan a pensar en que no es confiable
la evidencia de la lmina Cdice Vaticano, relacionndolo con la
"distorsin europea" que tambin aprecia en la interpretacin al
calendario indgena que presenta De la Serna en su Tratado de
dolatrias, supersticiones y hechiceras. 19 En trminos generales es
sta una, interpretacin con la que no coincidimos, ya que, aun
15 CdiceF1mentinfJ, Libro x, captulo 27, pargrafo 12. El texto en cuestin se puede
localizar en la edicin y traduccin de Charles A Dibble y ArthurJ.O. Anderson, .F/omtine
Oxkx, Book 10. TIIe people, Santa Fe, Nuevo Mxico, The School of American Research
and The Museum of New Mexico, 1961, p. 131.
16 Cdice Vaticano 3738. ed. Cit. Lm. LXXIIl.
17 Gonzalo Aguirre Beltrn, Medicina y Magia, ed, cit, p. 50.
18 Bernardo Ortiz de Montellano, Medicina, Salud Y Nutricin o:r.U1cas, ed, cit, p. 165-167.
1!1 Jacinto de la Serna, Tratado de idolatras, s'UpmticWnes y hechiceras, ed. cit, p. 117.

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que es obvio que la figura est influenciada por la manera europea


de representar el cuerpo, exponindolo de frente y con los brazos
y piernas abiertos, el contenido de la representacin no es ajeno
en manera alguna al pensamiento prehispnico, existiendo, como
hemos sealado, al menos otras siete representaciones, seis de ellas
prehispnicas que ilustran la distribucin de los signos sobre el
cuerpo de dioses y de pieles de venado. Para Lpez Austin la consi
deracin de lo anteriormente expuesto es suficiente para conside
rar a esta lmina "libre de influencias del priscilianismo".2o A esto
pidiramos agregar que las lminas de los cdices Borgia y 1udela
que analizaremos a continuacin, representan la piel de venado
como si estuviera extendida sobre el suelo con las manos y la patas
abiertas, lo que los aproxima a la imagen del Cdice Vaticano A.
Las representaciones de signos de los das asociados
con el cuerpo en otras fuentes

Creemos conveniente insistir en que, si bien las figuras de los otros


cdices mencionados no representan seres humanos, no por ello
carecen de inters, ya que la representacin de signos astrolgicos
ligados con partes del cuerpo permite llevar adelante el anlisis de
dichas correspondencias. Metodolgicamente, tambin creemos
necesario sealar que no se puede transpolar directamente 10
representado en una figura a las dems, ya que no se dispone de
la explicacin indgena de sus significados, lo que obliga a ser
sumamente cautos en las interpretaciones y tomarlas, finalmente,
como hiptesis de trabajo que debern ser st:!jetas a los ms seve
ros cuestionamientos epistemolgicos.
Comencemos por exponer el contenido de dos lminas, la
nmero 53 del Cdice Borgia y la que ocupa el fo. 125 del Cdice
1udela, ya que ambas pueden constituir un subgrupo puesto que
representan una piel de venado en la que se reparten los smbolos
de los das.
Tomando en consideracin el texto que explica muy parcial
mente la ilustracin del Cdice 1udela, podemos estar seguros de
que estas lminas tenan un significado pronstico y relacionado
con los seres humanos, ya que se afirma all que "en esta figura estn
puestos los sinos e das de la semana y tenan quenta en naciendo
en mirar en qu da naca y ans van lo que ava de ser dellos ... " 21
20
21

Lpez Austin. cuerpo humano e ideologa,


C6dice Tl1.dela, Col. 124v.

1,

p. 400.

EL CUERPO Y LOS SIGNOS CALENDRICOS ENTRE LOS NAHUAS

151

Los signos dibujados en esta figura son: oclotl para la oreja


derecha y oUin para la izquierda, cozcacuauhtli en el ojo derecho y
cuauhtli para el izquierdo, oUin en la lengua, itzcuintli en la mano
derecha y atl en la izquierda, Malinalli a nivel de la axila derecha
y ozomatli en la izquierda, tcpatl en el centro del pecho, tal vez en
el corazn, tochtli en el costado derecho y mzatl en el izquierdo,
quihuitl en el centro del vientre, quiz el ombligo, miquiztli en el
lado derecho del vientre y catl en el izquierdo, ehcatl en el pie
derecho y cipactli en el izquierdo, cuetzpalin en la ingle derecha
y calli en la izquierda, quedando xchitl, junto con un medio
quincunce dirigido hacia abajo en el centro del perin, muy pro
bablemente en relacin con los rganos genitales. Ab~o, en la
punta de la cola, se ve otro cipactli ms, posiblemente indicando
una correspondencia final con el abajo, con la tierra. Una nota en
la parte ms b~a de la hoja indica que quienes nacan en los
signos cuetzpalin o calli y enfermaban en cualquiera de ellos ha
bran de estar enfermos durante dos aos.
El destino de cmo habran de ser los nacidos en cada uno de
los signos se expresa en letreros encuadrados y orientados hacia
aquellos, y es de hacer notar que sealan lo mismo para el lado
derecho que para el izquierdo, cambiando conforme los signos se
sitan ms abajo en el cuerpo. As, dicen que los que nacen en
los signos correspondientes a las orejas sern bien entendidos; a los
ojos, hombres vivos y sabios; a la lengua, movimiento, habladores
y chismosos; a las axilas, es decir, malinaUi y ozomatl~ encubridores y
ladrones; al tcpatl del corazn, los hombres sabios y las mujeres
"hechibuenas"; a los costados "guardadores de sus haciendas"; luju
riosos los que nacan en el signo agua del centro del vientre y
aborrecibles los nacidos en miquiztli y catl sealados en los flancos;
andadores de caminos quienes naCan en ehcatl y cipactli, sealan
do los pies y viciosos y adlteros los nacidos en los signos cuetzpalin,
calli y xchitl
La figura representada en la lmina 53 del Cdice Borgia tiene
una estrecha relacin con la descrita anteriormente, aunque de
ninguna manera se corresponden puntualmente entre s. Los signos
del Borgia son cozcacuauhtli para el cuerno derecho y ollin para el
izquierdo; en la sien derecha, cuauhtli, y en la izquierda oclot~ en
la mano derecha, malinaUi, y en la izquierda cat~ ollin y tcpatl
estn colocados a la derecha y a la izquierda de la zona correspon
diente a la boca, estando xchitl en la parte inferior y al centro del
orificio, dirigidos sus ptalos hacia abajo; ozomatli est representa
do en el centro del cuerpo, en una zona que pudiera corresponder

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a la regin epigstrica. En la cintura est dibujada una banda que


va de lado a lado y que recuerda los yugos; en ella estn dispuestos,
de derecha a izquierda de la piel del venado, miquiztli y mzatl del
lado derecho, tochtli en el centro, y atl e itzcuintli del lado izquierdo.
Abajo se ven: caili en la banda colgante del mxtlatl, cuetzpallin en
el pene y catl en la cola; ehcatl en el pie derecho y cipactli en el
izquierdo. En su comentario al Cdice Borgia, Anders, Jansen y Reyes
Garca, interpretan esta lmina como una forma de exponer la
ventura transmitida a los nios en virtud de los das de su naci
miento, interpretacin que derivan de las explicaciones escritas
sobre las figuras del Cdice Tudela. 22
Comparando ambas figuras, se encuentra que coinciden las
siguientes asociaciones de signos y partes del cuerpo: miquiztli en
el flanco derecho y ehcatl y cipactli con los pies derecho e izquierdo
respectivamente, quedando cuetzpallin en el perin, del lado derecho
y calli a la izquierda en el Tudela y en el centro en el Borgia.
Las representaciones de dioses y los signos
relacionados con su cuerpo
La lmina 23 del Cdice Laud representa a Tlloc, barbado, en el
Tlalocan y rodeado de los signos calendricos, algunos de los cuales
son relacionados directamente con partes del cuerpo del dios, en
tanto que otros apuntan a prendas de ropa o a adornos. CiPactli
se relaciona con el pie derecho, ehcatl con la nariz, caili se eleva
hasta el cielo con el aliento, cuetzpalin con la mano derecha y se
ubica al pie del rayo celeste, catl con la punta del mxtlatl ab<yo
de la rodilla izquierda, miquiztli con el pie izquierdo, mzatl con la
punta de un adorno colgado del brazo izquierdo y se encuentra
sobre una mata de maz, tochtli con el hacha de mango de serpiente
y apunta al antebrazo izquierdo, atl con la mano izquierda, itzcuintli
est colocado arriba del signo atl y no parece corresponder a
ninguna parte del cuerpo del dios, ozomatli tampoco corresponde
a ninguna de ellas pero se ubica ab<yo del friso de las aguas celestes,
malinaili se relaciona con el adorno trasero del cinturn, catl con
el antebrazo derecho, oclotl con el bezote del labio inferior y tal
vez c~m el aliento, cuauhtli se ubica arriba de las plumas de quetzal
que lleva el tigre que permite asociar la imagen con Tepeyollotli,
cozcacuauhtli con la mano derecha y est colocado junto al rayo,
22

Anden; Jansen y Reyes Garda,

op. cit.,

p. 285-287.

EL CUERPO Y LOS SIGNOS CALENDRICOS ENTRE LOS NAHUAS

153

ollin frente a la mano derecha, tcpatl arriba de la serpiente del


rayo,
quihuitl con el adorno de la cabeza
y xchitl por encima de
,
,
esta.
El Cdice Fejrvry-Mayer ofrece una representacin de los sig
nos alrededor del cuerpo de Yayauhqui Tezcatlipoca, el Tezcatlipoca
negro, el cual aparece barbado, a! igual que el Tlloc del Cdice
Laud. Es menos preciso en sus sealamientos, ya que solamente
seis de los signos son referidos a partes precisas del cuerpo: tcpatl
al pecho, cueauhtli a la rodilla derecha, oclotl a la rodilla izquierda,
ollin al pie derecho, cO'1.cacuauhtli al pie izquierdo y catl al pene.
Los catorce signos restantes estn dispuestos alrededor del cuerpo,
correspondiendo calli, cuet'1.pallin, cat~ miquiztli y mzatl al frente de
l, en su parte superior; cipactli, xchitl, quihuitl y ehcatl al frente
tambin, pero dispuestos en la parte inferior y tochtli, at~ it'1.cuintli,
o'1.omatli y malinalli en la parte posterior del cuerpo. Los signos
colocados al frente estn dispuestos horizontalmente, en tanto que
los que estn atrs lo son de manera vertical, estando tochtli atrs
del vrtice de la cabeza y malinalli a nivel de la pierna. Ms que
referirse a sealamientos anatmicos, que de esta manera se con
vierten en indicaciones que provisionalmente llamar indirectas, la
disposicin de los signos orienta a un mapa de las regiones del
plano horizontal del universo, ubicando en el centro, pero que a
la vez inicia la fila de signos de la mitad inferior del frente, con
el corazn, tcpat~ lo cual indica el norte; en la esquina superior
de la parte postrera est tochtli, sealando el sur; calli, marca el
poniente desde el ngulo superior izquierdo, al frente de la figura,
en tanto que catl marca, desde el pene, el centro de la parte
inferior y el oriente. Len-Portilla ha interpretado a esta figura
como el Tezcatlipoca en el cual convergen rumbos, tiempos y
magia. 23
El Cdice Borgia contiene, como se ha dicho, tres lminas con
representaciones que correlacionan el cuerpo con los signos
calendricos, de las cuales ha sido descrita la piel de venado de la
lmina 53. En la lmina 17 aparece un Yayauhqui Tezcatlipoca,
mientras que la 73 muestra una dualidad Quetzalcatl Ehcatl
Mictlantecuhtli. El primero, siendo semejante en su disposicin a
la deidad representada en el Cdice Fejrvry-Mayer, ostenta una
distribucin totalmente diferente de los signos, ya que no se orga
nizan por rumbos, sino se asocian la mitad con alguna parte del
cuerpo, y el resto con prendas de su vestido y ornamentos. Men
2j Miguel Le6n-Portilla, Tonalmatl de los pochtecas. Cdice mesoamericano Fejrory
Mayer. Mxico, Celanese Mexicana, 1985. p. 116 Y 117.

154

VIESCA, ARANDA Y RAMOS

cionar solamente los primeros: cipactli con el pie en el que se


apoya y est atrs, o sea el izquierdo, catl con el sexo, ozomatli con
el cabello, malinalli con la frente a la que Anders, Jansen y Reyes
Garca asocian la tenacidad,24 catl con el ojo, oclotl con el pie que
va adelante y es el del espejo, cuauhtli con la oreja, ollin con la
mandbula y xchitl con la lengua. 25 Los intrpretes citados definen
esta imagen como Tezcatlipoca, seor de los das, y le adscriben
las funciones de dominar los tiempos y las partes del cuerpo, de
ser "el que determina el destino de los das y de las almas",26 aunque
yo, en 10 personal, pienso que ms bien es quien incorpora en su
esencia y transmite el destino.
La lmina 73 representa a Quetzalcatl-Ehcatl y Mictlantecuhtli,
con las espaldas del uno contra las del otro, mirando el primero
hacia la izquierda, en posicin inversa a la que se representa en
la lmina 56 del mismo Cdice Borgia y la 75 del Cdice Vaticano B,
en las que Mictlantecuhtli es quien ve hacia la izquierda. 27 La figu
ra est enmarcada por los signos del tonalmat~ mismos que adems
aparecen dispersos e inscritos en diferentes partes del cuerpo de
los dioses. Quetzalcatl tiene cipactli en su ojo, miquiztli entre las
manos, ozomatli en la cadera, catl en el pie, catl en la lengua,
mzatl en la rodlla, malinalli en la pierna aunque parece ser que
se trata de la pantorrilla y ollin en la oreja; por su parte, Mictlante
cuhtli tiene call en el ojo, cuetzpalin entre las manos, quihuitl en
la cadera, cuauhtli en el pie, tcpatl en la mandbula, xchitl en la
lengua, atl en la rodilla, ilzcuintli en la pantorrilla y coz.cacuauhtli en
la oreja. Quedan, distribuidos entre las dos deidades, ehcatl entre
las cabezas, tochtli entre las espaldas y oclotl entre los ceidores
(mxtlatl), es decir por abajo de donde terminan los dos cuerpos.
Resta por comentar siquiera brevemente la lmina 75 del C
dice Vaticano B 3773, en la cual, como apuntaba, aparecen tambin
Mictlantecuhtli y Ehcatl espalda con espalda. Esta figura contiene
los signos de los das dispuestos en forma muy parecida a los de
la lmina 73 del Cdice Borgia, slo que aqullos que en esta ltima
correspondan a Quetzalcatl-Ehcatl estn en el Vaticano B en
relacin con Mictlantecuhtli, es decir que conservan su disposicin
21 Ferdinand Anders, Jansen Martn, Luis Reyes Garca, Los templos del cielo y de la
oscuridad. Orculos y liturgia. Libro explicativo del llamado Cdice Borgia. Mxico, Sociedad
Estatal Quinto Centenario (Espaa), Akademische Druck und Verlagsanstalt (Austlia,
Fondo de Cultura Econmica (Mxico), 1993. p. 117.
2! CiXlice Borgia, ed. facsimilar, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993. Lmina 17.
26 Anders Jansen y Reyes Garca, op. cit., p. 117.
27 Cdice Vaticano B 3773, ed. facsimilru.; Viena, ADEVA, Graz, 1974. Introduccin
de Ferdinand Anders.

EL CUERPO Y LOS SIGNOS CALENDRlCOS ENTRE LOS NAHUAS

155

en cuanto a los rumbos y direcciones y, al estar rotados los dioses,


lo que cambia no son los signos sino el dios de adscripcin.
Adems, itzcuintli y malinaUi no estn en las pantorrillas sino en las
rodillas, y mzatl y atl no en las rodillas sino en los codos. Por otra
parte, faltan las representaciones de ollin y cozcacuauhtli en las orejas,
y quihuitl en la cadera del dios del lado derecho de la lmina,
quedando el ya mencionado ozomatli como signo nico para las
dos caderas y, finalmente, tcpat~ quedando as representados so
lamente diecisis signos.
Bien se observa, teniendo en mente a todas estas figuras en su
conjunto, que no existe una relacin directa entre todas ellas y
menos an entre los signos de los das y las partes del cuerpo
a las que stos se asocian en las ocho representaciones descritas.
La nica que marca partes del cuerpo y a la que pudiera adjudi
carse una correlacin signo/parte anatmica es la del Cdice Vati
cano A 3738. Dos pieles de venado son comparables entre s y los
textos explicativos que aparecen en el Cdice Tudela permiten afir
mar que esquematizan la relacin entre el primer signo de la trecena
del da del nacimiento y el destino de las personas. Hay una re
presentacin de Tlloc y las otras pueden parearse: contamos con
dos representaciones del Tezcatlipoca Negro y dos de Quetzalcatl
Ehcatl espalda con espalda con Mictlantecuhtli.
Como habamos sealado, la figura del Cdice Vaticano A es a
primera vista la que ms explicita una relacin entre signos y
rganos. Sin embargo, pensamos que pueden expresarse algunas
consideraciones ms. El comienzo de la serie de las trecenas con
la fecha Ce-cipactli, como era costumbre en Mesoamrica, y la re
lacin del signo con el hgado apuntan a favor de la posibilidad
de que ste fuera en efecto considerado como un equivalente
funcional del corazn en el inicio del inframundo del cuerpo, es
decir, inmediatamente abajo del diafragma. 2R Esta funcin rectora
de ciPactli/tierra e hgado es designada como caracterstica esen
cial por los informantes indgenas de Sahagn que le aportaron el
material que constituye el Cdice Florentino. 2n All se asienta que los
nacidos en tal signo seran, seores o nobles, gobernantes, ricos
y prsperos, pero que tendran que esforzarse para no desviarse
hacia el mal, tendencia subyacente que podemos adscribir al ries
go de predominio del hgado sobre el corazn y de Tezcatlipo
ca sobre los dioses creadores. Habiendo mencionado a Tezcatlipoca
Viesca, e., Ticiot~ p. 145 Y ss.
Cdice FlnTentino, libro IV, cap. 1. En la edicin citada de Dibble y Anderson,
partes V y VI, Santa Fe, Nuevo Mxico, 1979, p. 2.
2"

29

VIESCA, ARANDA Y RAMOS

156

llama la atencin que el signo oclotl est en el pie izquierdo, el


mismo pie que fuera comido a dicha deidad por el jaguar de la
tierra y que coincida en la representacin de Tezcatlipoca en
la lmina 17 del Cdice Borgia, aunque se debe recordar que en ste
est comido el pie representado hacia adelante del cuerpo, que
debera ser el derecho, situacin que se repite en la iconografa
prehispnica y para la cual no disponemos hasta ahora de expli
cacin satisfactoria. Por otra parte, el gobierno del corazn se
expresa a travs de su correspondencia con el signo catl. El vncu
lo entre lengua y el signo ollin, movimiento, es algo que se man
tiene constante en las figuras analizadas de los cdices Vaticano A,
TudeZa y la lmina 17 del Borgia. No deja de llamar la atencin que
en el Cdice Fejrvry Maycr el pie derecho se apoye sobre el ollin
y el izquierdo est asentado sobre cozcacuauhtli, haciendo referen
cia quizs a la orientacin de la sabidura de Tezcatlipoca a partir
del interior, del vientre de la tierra, ya su extrema movilidad sobre
su superficie.
El signo xchitl tiene que ver con la mandbula, tal vez ms
precisamente con la lengua y la palabra en las lminas 17, 53 Y 73
del Cdice Borgia, en la 75 del Vaticano B y se ubica en la cabeza,
cerca de donde debiera estar la boca, en el Laud; pero, su relacin
con los genitales, asentada en la piel de venado del Cdice TudeZa,
recuerda la caracterizacin que transcribe Sahagn del sino de los
nacidos en da U no-Flor, cuya tendencia al placer desordenado les
llevara a enfermar de la parte baja de la espalda y de los genitales,
incluyndose entre sus males las hemorroides, enfermedad esta
ltima tambin relacionada con los pecados sexuales y los dioses
de la primavera. 30 Mencionemos por ltimo la relacin entre ce
miquiztli, da de las festividades de Tezcatlipoca, y el corazn, de
notando el sacrificio mediante el cuchillo de pedernal, repre
sentacin que aparece en las imgenes de los cdices TudeZa,
Fejrvry Maycr y la lmina 17, la que representa precisamente a
este dios, del Borgia.
El abajo y el arriba parecen estar bien delimitados en la piel
de venado de la lmina 53 del Cdice Borgia, en la que una espe
cie de yugo en el que se disponen cinco signos, itzcuintli, atl, tochtli,
mzatl y miquiztli, yendo en un orden de izquierda a derecha, pudiera
representar la superficie terrestre en una imagen en la que no est
el corazn y se observa se da un gran relieve al centro del vientre
con su signo ozomatli. Recordemos que en los das Ce ozomatli
lIO

Cdice Florentino, libro IV, captulo 7, ed. cit., p. 24.

EL CUERPO Y LOS SIGNOS CALENDRICOS ENTRE LOS NAHUAS

157

descendan las cihuateteo y las enfermedades que empezaban


entonces se consideraban corno sumamente peligrosas, amn de
que se podan torcer los labios o los brazos, tornarse los enfermos
bizcos y hasta volverse locos "echando espuma por la boca".31
Corresponde esta figura al imperio del signo solamente? o pu
diera tratarse de las condiciones imperantes en momentos de
relevancia particular por sus condiciones csmicas? Su posicin,
entre la representacin de los cargadores del cielo, asociados con
las deidades de los aos, y los periodos de Venus pudiera orientar
en tal sentido.
Otro tipo de asociaciones se puede proponer a partir de la
consideracin de los rumbos cardinales. Esto se puede apuntar en
relacin con la piel de venado del Cdice Tudela, en la cual llama
la atencin que todos los signos correspondientes a los rumbos
oriente y poniente estn relacionados con partes del lado izquier
do del cuerpo, mientras que las del lado derecho tienen que ver
con los rumbos norte y sur. Cul es la razn de esta disposicin
y cmo funcionaba? No lo sabernos, aunque hemos pensado, sin
tener aun mayores evidencias al respecto, que pudiera tratarse de
una representacin del curso solar a travs del corazn y su coloca
cin alIado izquierdo del cuerpo y del centro del firmamento. Queda
tambin por explicar si la relacin entre el corazn y el norte tiene
otras implicaciones aparte de la del sacrificio que hemos sealado
lneas atrs.
Por otra parte, la referencia a la izquierda en todas las partes
del cuerpo relacionadas con el este en la lmina 17 del Cdice
Borgia y de la derecha, a la que se agregan el centro del vientre,
el ombligo, y los genitales asociados al signo caili, que los convierte
en genitales femeninos, al oeste, concuerda perfectamente con el
camino del sol hacia el poniente y la representacin de los persa
n'!ies caminando con la espalda hacia la izquierda de los pictogramas.
Esta consideracin obliga a observar algunas de las imgenes
corno si se desdoblaran a partir de su propio centro. En el caso
de las representaciones dobles, corno las de Quetzalcatl Ehcatl
Mictlantecuhtli, pudiera ser relevante, puesto que al ubicar los
glifos calendricos no slo se refieren al dios en cuyo cuerpo se
ubican, sino dan a la vez una referencia de izquierda/derecha y de
atrs/adelante, que sera tambin direccional en el sentido orien
te/poniente. Por otra parte, la ubicacin en una lmina de
Quezalcatl mirando hacia la derecha y en la otra hacia la izquier
31

bid., libro IV, captulo 22, ed. cit., p. 81.

158

VIESCA, ARANDA Y RAMOS

da, pero manteniendo a todos los signos en el mismo lugar, hace


que aquellos que corresponden a dicho dios en un cdice estn
en la esfera de Mictlantecuhtli en el otro. Se nos presentan dos
preguntas apremiantes y ambas sin respuesta, pudiera deberse
esto al error de un copista poco avesado? o se tratar tal vez de
sealar, por medio de la representacin invertida de los dioses una
direccin que correspondera al inframundo, con Mictlantecuhtli
caminando hacia su derecha, y la otra a la regin del arriba?
Es posible que estas preguntas y otras ms que seguramente
surgirn en el curso de nuestros trab~os futuros puedan recibir
respuestas, siquiera parciales o aun hipotticas, en el momento en
que podamos establecer un plano que ubique a las enfermedades
por rumbos csmicos tanto en el plano horizontal como en el
vertical. Por lo pronto, adems de ofrecer una descripcin del
repertorio de figuras de cdices en las que se relaciona el cuerpo
con los signos calendricos de los das, podemos concluir que stas
representan en primer trmino rganos o partes del cuerpo huma
no y su vulnerabilidad con respecto a influencias csmicas, lo que
permite esbozar una anatoma simblica, por llamarla de alguna
manera, en la que las relaciones expresadas, congruentes con la
cosmovisin nhuatl, abunden en la construccin de un cuerpo
microcsmico. Es evidente, sobre todo en la lmina del Cdice
Vaticano A, que muchas de las correspondencias se derivan de la
aplicacin de un principio de semejanza, al cual se van sumando
los referentes mticos. La piel de venado del Cdice Borgia ofrece
una visin ms esquemtica pero al igual de reflejo del cosmos en
un cuerpo que matafricamente es humano, en la cual son repre
sentados, cuernos/orejas, partes laterales de la cara, boca con su
lengua, manos, pies, ombligo/centro y genitales, no concediendo
ninguna referencia a los rganos internos. Lo mismo pasa en el
Cdice ludela, en el cual se establecen planos paralelos al estirar
lateralmente los cuatro miembros y se destacan orejas, ojos, axilas,
flancos, costados, ingles, manos y pies, y en un eje vertical, central,
lengua, corazn, ombligo/vientre y genitales.
Consideramos que las imgenes de deidades deben ser anali
zadas de una manera integral que excedi los lmites de la presen
te revisin, ya que se deben sumar a las consideraciones anatmi
cas y de situacin csmica aqu apenas esbozadas, los anlisis de
las caractersticas mitolgicas y de representacin simblica de la
deidad y de la relacin de la lmina con el resto del cdice en
cuestin, a fin de tratar de dilucidar qu tanto lo representado por
ellas era transferible al cuerpo humano.

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