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Escapa, Chris!

Paul May
Ediciones Nacionales
Crculo de Lectores
Edinal Ltda.
Calle 57, 6-35, Bogot
Ediciones Martinez Roca, S.A., 1980
Impreso y encuadernado por Printer Colombiana
Carrera 63, 18-36 Bogot 1990
Printed in Colombia
Cubierta, Oliv Mil
Edicin no abreviada
Licencia editorial para Crculo de Lectores por cortesa de Martnez Roca
Queda prohibida su venta a toda persona que no pertenezca a Crculo
ndice
Escapa, Chris!................ 1
ndice ............................ 1
Solapa ........................ 1
Nota del digitalizador ....... 2
Parte 1 ........................ 2
Captulo 1 ................. 2
Captulo 2 ................. 6
Captulo 3 ................. 9

Captulo 4 .............. 16
Captulo 5 .............. 20
Captulo 6 .............. 26
Parte 2 ..................... 32
Captulo 7 .............. 32
Captulo 8 .............. 35
Captulo 9 .............. 40
Captulo 10 ............. 43

Captulo 11 ............. 47
Captulo 12 ............. 52
Captulo 13 ............. 56
Captulo 14 ............. 62
Captulo 15 ............. 67
Captulo 16 ............. 70
ndice .......................... 74

Solapa
Habamos conocido a Chris, esa muchacha rebelde y desvalida, solitaria, pero con unos
inmensos deseos de encontrar a alguien, que la comprenda y la proteja, en Nacida Inocente
-uno de los grandes best-sellers de los ltimos aos-. Seguimos su dramtico deambular
humano en Chris y en aquel, tan fro como inhumano ambiente, del reformatorio juvenil, al
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que la sociedad condena a todos aquellos, a los que no puede o no quiere aceptar. Ahora la
volvemos a encontrar, en esta tercera parte de su vida, ms sola y ms hundida que nunca.
En estas pginas terribles, tan reales y amargas, como lo es a menudo la vida, Chris decide
huir del reformatorio, donde la tienen internada. Quiere vivir, sentir, enamorarse y disfrutar de
las cosas, como cualquier muchacha de su edad. Ella, tambin tiene derecho a la vida!
Despus de una fuga, tan espectacular como peligrosa, Chris, que haba puesto en esa huida
todas sus ilusiones, comprender que la vida en libertad est tambin llena de problemas, de
angustias y de decepciones.
Sin embargo, su pasin y su ansiedad por "vivir su vida", la que ella quiera, no la que otros le
marquen, acabar venciendo todos los obstculos, que desde la ley y, tambin desde fuera de
la ley, intentan detenerla.
Pese a todas las miserias y a todos los riesgos que tendr que afrontar, Chris recordar
siempre las palabras que una de sus compaeras de huida le dijo, segundos antes de morir:
Escapa, Chris!

Nota del digitalizador


Triloga de la historia de vida de Christine Parker

1 - Nacida Inocente - Gerald Di Pego - Bernhardt J. Hurwood


2 - Chris - Paul May
3 - Escapa, Chris! - Paul May

Parte 1
Captulo 1
Chris Parker tena un rostro redondo y sensitivo, nariz respingona, labios carnosos y una
premanente expresin de asombro en los grandes y dulces ojos azules. Sus rasgos aniados,
de trazo suave y delicado, contrastaban con las rotundas lneas de su cuerpo en sazn: senos
altos, fino talle, caderas firmes que se columpiaban sobre un largo par de piernas bien
torneadas, enfundadas en unos sempiternos tejanos del mismo color sucio y desteido que
cobra el cielo en los das de lluvia.
Acababa de cumplir los diecisis aos y era ya una de las ms veteranas lderes de la
escuela-reformatorio del estado, ms conocida por el nombre de El Pesebre. En su precoz
expediente contaba con una agresin a una celadora, conato de motn y una fuga con xito a
travs de tres estados, que, finalmente, haba terminado mal.
Por eso estaba de nuevo all, en la galera de uno de los pabellones de El Pesebre,
contemplando el sonrosado atardecer que coloreaba los patios de tierra gris. Junto a ella,
acodadas tambin en la baranda de ladrillos ocres, sus amigas Moco y Josie la observaban con
expectacin ligeramente tensa.
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- Y bien, hermanita, te decides o qu? -la voz gutural de Moco reson en el silencio del
crepsculo como un ladrido dentro de una catedral.
- Ha de ser maana o nunca -aadi Josie, atenazando con su mano morena el brazo de Chris
en un gesto de perentoria complicidad.
Chris no respondi ni hizo movimiento alguno. Tan slo entorn los prpados para otear una
vez ms el sitio elegido por sus compaeras. La mole irregular de los nuevos pabellones en
construccin se quebraba en un juego de luces y sombras bajo la dbil luz del ocaso. En
determinado lugar, una pila de sacos de cemento semiocultaba de la vista un agujero abierto
por los albailes en la alambrada que rodeaba El Pesebre con el fin de excavar los cimientos.
El hueco era lo suficiente ancho como para que una persona pasara por l.
- Explicadme el plan otra vez -dijo Chris, sin dignarse mirar a sus companeras.
Moco lanz un fuerte y elocuente resoplido. Su duro perfil de chiquillo rebelde y maltratado por
la vida se recortaba en la penumbra corno una sombra chinesca.
- Pues no es tan difcil de comprender -gru-. Se trata simplemente de escurrirse por aquel
agugero y luego echar a correr. Maana es Domingo y no estarn los obreros. Adems, todo el
mundo andar muy ocupado por las visitas de los familiares.
- Puedes imaginarte la escenita -terci Josie, y luego imit con teatral afectacin el tono y las
palabras de una madre preocupada-: Ay , seora directora, cree usted que si mi hija se
porta bien, la dejarn salir estas navidades? i Es lo que ms deseamos en el mundo!
Chris dej escapar una risa spera y escupi con rabia. -Mi pobre vieja lo que ms desea en el
mundo es una buena botella de whisky -coment framente--. Y ni siquiera eso puede tener en
ese cochino asilo para alcohlicos.
- Madre no hay ms que una -sentenci Moco sin el menor dejo de irona-. Si te unes a
nosotras, podrs llevarle un cajn del mejor whisky escocs cuando estemos libres.
- Libres! -repiti Chris burlonamente, alzando los hombros-. Tan libres como un como un
conejo perseguido por una jaura de perros. Gracias, nenas. Ya he pasado por eso.
- Esta vez ser distinto! -dijo Josie con vehemencia.
Chris se volvi hacia ella. El bello rostro de la mulata se hacia invisible en la oscuridad, pero
sus ojos destellaban como brasas bajo la ensortijada cabellera en sombras que coronaba su
menuda y cimbreante silueta.
- Claro que ser distinto, ilusa. Esta vez, nuestro querido juez Turner ya no ser tan benvolo
contigo. No creo que haya olvidado tus enredos con aquel guapo mulato traficante en drogas...
- Mortimer no era traficante! -Protest Josie.
- Tal vez no -acept Chris-. Pero ve a contrselo al juez. Ellos, los del otro lado de la
alambrada, son as, Josie. Puede que nos perdonen una vez, quiz dos, porque somos menores
y creen que van a reeducarnos en esta pocilga. Ya sabes... A los contribuyentes les tranquiliza
saber que el estado se muestra benvolo con las jvenes descarriadas. De vez en cuando hay
quien gana alguna que otra eleccin prometiendo hacer esfuerzos para convertirnos en buenas
amas de casa americanas que hagan sus compras en los supermercados y manden a los hijos
que segn las estadsticas les corresponden, a que sean despanzurrados en alguna guerra.
Pero a la tercera vez advierten, con razn, que si vas a los supermercados ser para robar, y
que no tienes la menor intencin de casarte con ningn graduado en administracin de
empresas para engendrar infantes de marina. Y entonces te encierran de por vida para que los
contribuyentes no se enteren de cmo se ha malgastado su dinero.
- Un bonito discurso -aplaudi Moco-, pero no hace ms que darnos la razn en nuestro plan.
- Vuestro plan! -Chris solt una risita sardnica, que interrumpi bruscamente-. Hasta a una
mosca encerrada en una caja se le ocurre escapar, si encuentra un agujero. Ese es todo el
cerebro que se necesita para vuestro plan.
- Qu quieres decir? -pregunt Josie con inquietud.
- Que el verdadero plan comienza una vez has atravesado el maldito hueco y burlado a los dos
vigilantes octogenarios del portal. -Chris aferr en la oscuridad el hombro de su amiga-. Yo
escap una vez, Josie. Y puedo decirte que no es nada agradable andar todo el tiempo
jadeando, con una dolorosa tortcolis de tanto volver la cabeza para ver si an te persiguen.
No seor... -dijo, elevando sus ojos al cielo ya oscuro-; la cosa no es tan fcil una vez fuera...
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- Acabemos ya -rugi Moco, dejando que las slabas reptaran entre sus dientes, impulsadas
por un largo bufido-. Si no tienes agallas para hacerlo, dilo de una vez. Pero no intentes
convencer a Josie para que se quede contigo a practicar caligrafa y a recibir medallas. Ella y
yo huimos maana!
- All vosotras. -Chris sacudi su larga cabellera-. Cuando seamos mayores de edad y vosotras
an estis en chirona, yo ir a llevaros cigarrillos.
- Yo no fumo -dijo Josie, aturdida por la discusin.
Moco se separ del ventanal y se plant con su tpico aire desafiante, all en medio: los brazos
en jarra, las piernas separadas y el mentn afilado y altivo en actitud agresiva.
- Bien, Chris Parker, slo quiero que me digas una cosa. -Hizo una corta pausa-. Vendrs o no
con nosotras?
La pregunta era terminante. Chris baj la cabeza y cavil unos segundos. Haba considerado
seriamente sus argumentos, ya que tan slo unos meses atrs haba recorrido temerosa los
caminos, pedido ayuda a desconocidos, buscado la solidaridad de los dems... sin otro
resultado que verse de nuevo encerrada all dentro, con un expediente personal bastante ms
negro del que tena antes de iniciar su aventura. Pero tambin a causa precisamente de
aquella experiencia, senta mayores ansias de libertad, cualesquiera que fueran sus
condicionamientos; ansias de poder elegir uno u otro camino; de ver el sol asomando tras un
nuevo horizonte de promesas; de mantener viva la esperanza de encontrar, al fin, un refugio
clido y seguro. Y, adems, estaba su madre, la seora Parker, alcohlica empedernida,
pudrindose en un asilo; y Tom, su hermano del alma, que haba huido a Mxico en busca de
un futuro digno para su mujer y su hijito, y tambin para Chris. (No es cierto que tambin
para ella?). Tom y su madre eran todo cuanto tena en el mundo. Bueno, todo no. Tambin
estaban Josie y Moco, tan distintas y tan iguales en la forma de compartir desventuras y
alegras. Tena algn sentido quedarse en El Pesebre mientras ellas escapaban? Valdra la
pena aplicarse en sacar buena letra, para acabar obteniendo una libertad hueca tarda? Slo
una vez se tienen diecisis aos...
La silenciosa reflexin de Chris se vio interrumpida bruscamente por la aparicin de la robusta
figura de Lasko, la jefa de celadoras, cuya blanca blusa de uniforme relumbr entre las
sombras.
- Qu estis tramando, chicas? -Inquiri con voz de sargento-. Acaso un plan para fugaros?
Josie no pudo reprimir una risita nerviosa.
- Moco acaba de proponrnoslo, Lasko -dijo Chris con pasmosa naturalidad-. Pero decidimos
que nuestra vida sin ti no tendra sentido.
- Me vais a enternecer -brome asimismo Lasko-. Aunque ser mejor que me declaris vuestro
amor en el comedor. El resto de las chicas ya est terminando sus hamburguesas con patatas.
Moco realiz una burlesca reverencia y enlaz el brazo de Josie, invitndola a cruzar la puerta
de la galera.
- Adoro estas cenas de Sbado noche -dijo cursilmente con ronca voz-. Crees t que afuera
comeramos mejor?
Chris le hizo un gracioso mohn a Lasko, que se limit a menear la cabeza.
La habitacin que Chris comparta con la pequea Carrie Watts no era tan mala como la
literatura al uso supone que son las habitaciones de una escuela-reformatorio para jovencitas
descarriadas. En cierto sentido, algunas personas consideraban a El Pesebre una institucin
modlica en su gnero. Segn Moco, que conoca otros reformatorios, esto no era del todo
falso, contando con que los otros eran an peores. Los dormitorios eran dobles y las puertas,
dispuestas en hilera, daban a un corredor que cruzaba el pabelln de un extremo al otro,
desde el vestbulo de entrada hasta los aseos y el cuarto de duchas. En la pared opuesta a la
puerta, cada habitacin tena una ventana aislada del exterior por una tela de alambre de
forma romboidal. Las camas estaba adosadas a las paredes laterales, de las que penda una
pequea estantera. An quedaba espacio para un armario de dos cuerpos y un lavabo sin
espejo. Quien mand pintar las paredes debi considerar el gris como el color ms adecuado.
Con posterioridad, la nueva directora decidi colocar unas cursis cortinillas floreadas, verdes y
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amarillas, que las muchachas utilizaban para secarse las manos o para limpiar sus zapatos.
Una nica clavija, al Pinal del pasillo, permita apagar simultneamente las luces de todas las
habitaciones. Aquella noche, Betty Ramos, la celadora de turno, accion el interruptor diez
minutos antes de la hora habitual. La Ramos era aficionada a esas pequeas mezquindades,
en compensacin a los raptos de mal humor que tena que soportar por parte de su jefa, la
eficiente y veterana Lasko, a quien todas las internas teman y respetaban. Josie aseguraba
que cuando Lasko naci el mdico le haba dicho a la madre: "La felicito, seora; acaba usted
de dar a luz una sana y rolliza celadora de reformatorio.
Betty Ramos carraspeo en la oscuridad, por encima del murmullo de apagada protesta que
brotaba de los dormitorios. Recorri el corredor con pausados y firmes pasos de centinela y se
detuvo frente a la puerta de entrada. All, bajo la mortecina luz naranja de la lmpara de
seguridad, dio un giro completo.
- Buenas noches, nias -grazno-. Que tengis felices sueos.
- Vete a la mierda, Betty! -respondieron al unsono varias voces annimas, desde la
penumbra.
- Y que te den por el culo -apuntill con acritud la inconfundible voz de Moco.
La Ramos apret las mandbulas, esforzndose por no responder. Luego atraves la puerta de
cristales opacos y se dirigi a su habitacin, situada a un lado del vestbulo. Se desvisti
malhumorada y se acost con la luz encendida. Durante un largo tiempo permaneci mirando
las sombras del techo, sin lograr conciliar el sueo.
Tambin Chris estaba despierta. Arrebujada entre las sbanas, espiaba la respiracin de
Carrie, hasta que su ritmo acompasado le indic que su compaera de cuarto se haba
dormido. Entonces cogi un puado de cerillas que guardaba debajo del colchn envueltas en
un trozo de papel. Sentada al borde de la cama, se coloc un cigarrillo entre los labios.
Apareca pensativa. Luego rasp la cerilla contra el suelo de baldosas. Al tercer intento, una
minscula llama centelle en la oscuridad del cuarto. Chris la protegi con el hueco de la mano
y encendi el pitillo. Dio dos chupadas ansiosas, se puso de pie y sali con sigilo a la luz
tamizada del corredor.
Moco dispona de una habitacin para ella sola. Tal situacin no responda a ningn privilegio,
sino a un castigo impuesto por Lasko ante las inclinaciones ostentosamente lesbianas de la
muchacha. Y aunque ahora Moco seduca a las internas en los baos y en los rincones, senta
no poder gozarlas en la intimidad de su cuarto, como haba hecho durante el primer ao del
internado con su aorada Susan. Cuando Susan fue puesta en libertad, nadie ms ocup su
cama vaca. La celadora-jefe decidi no aceptar ms matrimonios en su pabelln.
La puerta se abri con un suave crujido y la mortecina luz del corredor se desliz al interior de
la habitacin.
- Pasa y cierra la puerta -susurr Moco desde la cama.
- No saba que me estuvieras esperando -dijo Chris, con irona.
Moco lanz un resoplido.
- Ah, eres t! -mascull, decepcionada.
- Y quin diablos tena que ser?
- Por un instante dese que fueras Lorena, esa fenomenal rubia que traeron del pabelln B la
semana pasada. Le estuve lanzando miradas incendiarias en el comedor, y me pareci que
haba picado...
- No cambiars -suspir Chris, sentndose en la cama vaca.
- Es mi forma de ser -dijo Moco, como si hablara de otra persona-. A cada cual lo suyo. Cmo
conseguiste lumbre?
- Josie pring unas cerillas de la cocina y me dio unas cuantas. Las escondo debajo del
colchn.
- Las encontrarn -dijo Moco saliendo de la cama-. Siempre buscan debajo del colchn.
- Ya no importa -dijo Chris-. He decidido que maana me escapar con vosotras.
La noticia no pareci sorprender a su amiga. Moco fue hasta el armario y regres con un
cigarrillo. Cogi la colilla de entre los dedos de Chris y tom fuego de la brasa.
- Puedes apagar el mo -le indic Chris.
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La otra asinti, se acerc al lavabo e hizo correr el agua del grifo. La brasa se apag con un
leve chisporroteo.
Luego Moco desmenuz los restos del cigarrillo a trocitos y los fue echando al sumidero.
Cuando la ltima partcula de tabaco desapareci arrastrada por el agua, cerr el grifo y
regres a su cama. Se meti en ella, acomod las dos almohadas bajo su nuca, y aspir el
humo con voluptuosidad.
- Deca que maana ir con Josie y contigo -repiti Chris.
- Ya te o -dijo Moco-. Ahora cambiemos de conversacin. No quiero pasarme la noche en vela,
pensando en ese agujero.
Chris se incorpor y se fue hacia la ventana. En la noche sin luna, el patio era tan slo un
negro abismo. Pero en algn lugar de la oscuridad se hallaba la zanja de los cimientos y aquel
hueco en la alambrada, perfectamente camuflado con sacos de cemento. Todo pareca
demasiado fcil.
- Qu haremos despus? -pregunto sin volverse-. Si logramos escabullirnos, tendremos que
permanecer escondidas durante un tiempo prudencial.
- No te preocupes por eso -se anim Moco-. Yo me encargar de todo. Slo tendremos que
llegar hasta una ciudad situada a unas doscientas millas de la carretera del Este. Tengo
btienos amigos all.
- Qu clase de amigos?
La lumbre del cigarrillo de Moco describi una fugaz curva en la penumbra.
- Gente del ambiente -explic-. La que da las rdenes es una gorda carroza que se hace llamar
Menfis. Una tortillera viciosa y cruel pero que sabe ser leal con los amigos.
- Eres amiga suya?
- Amiga de una amiga.
- Qu maravilla! -suspir Chris-. Y cmo sabes que tu amiga covencer a su amiga para que
proteja a tres evadidas del reformatorio?
Moco se revolvi con una risa bronca.
- Me lo he montado as de sencillo -declar con nfasis-. Mi amiga sabe que iremos y Menfis
tambin est de acuerdo. Nos tendr en su club el tiempo necesario. Se pirra por las tiernas
jovencitas desvalidas...
- T sabes que no estoy dispuesta a... -protest Chris.
- Slo tendrs que ser amable con ella -la interrumpi Moco-. Y nada de escandalizarte por lo
que all veas. Del resto me encargo yo.
Chris atraves la penumbra hacia la tenue luz que entraba por la puerta.
- Me vuelvo a mi habitacin -dijo en un susurro-. La Ramos tiene el sueo ligero y si me
encuentra aqu, arruinar mi reputacin.
Moco dio una ltima y larga chupada a su cigarrillo.
- Sigues siendo de la pandilla? -pregunt.
- S -afirm Chris con un guio-. Aunque lamentar perderme la expresin de Lasko al conocer
la noticia.
Captulo 2
Pese a ser Domingo por la tarde, Barbara Clark haba decidido quedarse a corregir unas
pruebas de Ingls en la inconfortable sala de profesores de El pesebre. Se hallaba en esa
edad crucial, entre los treinta y cinco y los cuarenta aos, en la que las mujeres se
desmoronan en forma brusca hacia la madurez y otras parecen alcanzar un perfecto punto de
sazn. Por suerte para ella, Barbara perteneca a este ltimo grupo. Su esbelta silueta se iba
redondeando sin prisas. Su agraciado moreno rostro se vea enmarcado por una corta melena
de pelo grueso y liso, cuyo color bronce oscuro chispeaba con las primeras canas.
Por un instante, las risas y parloteos de las internas y sus familiares reunidos en la planta baja,
la abstrajeron de su tarea. Era el primer Domingo soleado de aquella incipiente primavera, y la
mayora de los visitantes se ocupaba en pasear por los jardines, visitar el nuevo campo de
deportes o bien sentarse en los verdes bancos de madera de la galera principal. Barbara oa
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su murmulleo constante, pero no poda verlos, ya que las ventanas de la sala de profesores
daban al patio posterior, donde se estaban construyendo los nuevos pabellones.
Dej el lapicero junto a un montn de papeles y alz los brazos para distender los entumecidos
msculos de su espalda. Distradamente, se puso a leer la pgina que tena ante s. Era la letra
aguzada y concisa de Chris Parker; una excelente alumna, pero de carcter complicado.
Barbara record los hechos de unos meses atrs, cuando ella haba cometido el error de actuar
de intermediaria del retorno de Chris, que llevaba huida tres das. La chica la haba engaado
con una sarta tal de mentiras tras mentiras que el propio juez Turner no dud en afirmar que
Barbara se haba comportado como una ingenua. Por su parte, Chris la acus duramente de
haberla traicionado. La Clark era demasiado buena maestra como para perder su puesto por
aquel traspis, pero no tan fuerte como para poder superarlo. A partir de entonces, sus
relaciones con Chris Parker fueron distantes. Y, globalmente, evit personalizar sus relaciones
con las alumnas. Para eso estaban las celadoras y el personal directivo; ella slo deba
ocuparse de ensearles algo til mientras estuvieran en El Pesebre. Esa haba sido su
actitud en los ltimos meses. Y si bien le haba ahorrado nuevos problemas, le acarreaba
tambin un latente estado de insatisfaccin.
En esto estaba pensando, mientras se oa el distante rumor de las muchachas y sus visitantes
en el jardn. Un moscardn se estrellaba una y otra vez, obcecadamente, contra los cristales
de la ventana. Barbara dio un profundo suspiro. Apart los papeles y estir sus bien torneados
brazos sobre la mesa. Tuvo la tentacin de sepultar la cabeza entre ellos y dormitar. Pero no lo
hizo. Se quit las gafas y se puso de pie, sintindose las piernas pesadas y y lejanas. El
moscardn zumb junto a su oreja izquierda y luego se lanz de nuevo hacia la luz. Choc,
perdi altitud, se recuper un tanto y trastabille sobre la peana de la ventana. Barbara
decidi abrir y liberarlo. A ella tampoco le vendra nada mal un poco de aire.
Vio entonces aquellas tres siluetas que andaban, cogidas del brazo, por el solitario rectngulo
de tierra gris del patio trasero.
- Demasiado -susurro Moco con impaciencia-. Se me est cansando la cara de tanto sonrer
como una estpida.
- Hay que disimular, por si alguien nos observa -respond Chris-. An no estamos lo bastante
cerca. Marchemos displicentemente, en diagonal, hacia la hilera de cipreses...
- Hagmoslo de una vez, Chris! -gimi Josie-. Creo que mis nervios van a estallar.
- Tranquila, andemos con lentitud. Y no dejes de sonrer.
Qu diablos traman esas tres, dando vueltas como caballitos de tiovivo?, se preguntaba
Barbara Clark desde su ventana. Pens que quiz fuera demasiado duro para ellas asistir al
espectculo de ver a las dems recibiendo sus visitas, y por eso se haban refugiado en los
patios. Pero su argumento no la convenci del todo. Las chicas no parecan estar deprimidas;
por el contrario, movan de un lado al otro la cabeza, animadamente, e incluso se las vea
sonrer. La profesora tendi una mano sobre los ojos, para protegerlos del sol. S, sin duda
sonrean. Eran unas sonrsas hierticas, como pintadas sobre el rostro. Algo estn
tramando, pens recelosa Barbara. Pero no pudo imaginar qu clase de infraccin iban a
cometer en aquel patio trasero. All slo haba un descampado ceniciento, una esmirriada fila
de cipreses retoos, algunas zanjas para los cimientos de los nuevos pabellones, una pila de
sacos de cemento...
Barbara Clark abri la boca para gritar, pero su garganta slo emiti un soplo de aire
quebradizo. Acababa de descubrir el agujero abierto en la alambrada, de encima de una de las
zanjas. Y ahora las tres internas se encaminaban hacia all directamente. Como maestra saba
cul era su obligacin: hacer sonar la alarma general, cuya clavija estaba en el pasillo
contiguo, y luego correr escaleras abajo para advertir a las celadoras de lo estaba ocurriendo.
Pero no hizo nada de eso. Sus zapatos parecan pegarse en las tablas del suelo y su cuerpo
estaba tan rgido e inerte como los oscuros muebles de la sala de profesores. Slo los ojos
conservaban su vivacidad, siguiendo los movimientos de las muchachas.
Vio a Chris hacer una seal a Moco, que ech a correr hacia el agujero. Josie fue tras ella.
Moco se dej caer en la zanja y pas la cabeza por debajo de la alambrada. Su cuerpo
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huesudo se escurri con alguna dificultad por el estrecho orificio, logrando pasar al otro lado.
Luego Josie inici la misma operacin. Chris, agazapada an junto a los sacos, ech un ltimo
vistazo a los edificios de El Pesebre. Entonces advirti, pegada en una ventana del segundo
piso, la silueta inconfundible de Barbara Clark, que la miraba fijamente.
- De prisa! -grit, saltando dentro de la zanja-. La Clark nos ha visto!
- Barbara? Y por qu no ha dado la alarma? -dijo con asombro Moco.
- Slo Dios lo sabe -respondi Chris, arrastrndose sobre los codos y las rodillas-. Venga,
hacedme sitio!
- Es un mal comienzo -refunfu Moco, mientras tenda la mano a Chris desde el otro lado de
la alambrada.
Como hechizada, Barbara vio a tres siluetas empequeecerse mientras corran, hasta perderse
de vista entre las malezas que bordeaban el ro. De pronto sinti temblar su espina dorsal,
como si despertase. Todo su cuerpo se vio agitado por un estremecimiento, se llev las manos
a las sienes y clav en ellas sus uas hasta hacerse dao. Entonces se puso a gritar. Ms que
un grito pareca un gemido.
Luego despacio, muy despacio, cruz la sala y sali al corredor.
El estallido del timbre de alarma rasg el ambiente buclico de aquel Domingo de visitas en El
Pesebre. Los padres y dems parientes interrumpieron su consabida chchara domstica,
molestos y asustados por aquella brusca interrupcin. Las internas estiraron las cabezas como
cervatillos, intercambiando miradas de complicidad. Lasko dej caer el libro de Frank Slaughter
que lea sentada en uno de los bancos verdes, a la sombra de la galera, y salt con las piernas
abiertas, lista para entrar en accin. No lejos de all, la cocinera se pinch un dedo con el
cuchillo de pelar patatas. En la caseta de entrada, los dos guardianes interrumpieron la partida
de ajedrez y uno de ellos volte el tablero mientras corra a atrancar la puerta de rejas. El otro
solt una maldicin.
Cuando Barbara Clark bajo las escaleras, reinaba un agitado ambiente de confusin, de gritero
y precipitadas corridas en el vestbulo. Cynthia Porter, la directora adjunta, se restregaba las
manos con nerviosismo, mientras aconsejaba a los dems no perder la calma.
- Quin hizo sonar la alarma? -pregunt, con voz atiplada por la excitacin-. Fue usted,
Lasko?
- No, seorita Cynthia -respondi Lasko-. Yo estaba leyendo en la galera.
- He sido yo -dijo Barbara Clark, desde el rellano de la escalera.
Todos los rostros se volvieron hacia ella, que a duras penas lograba controlar sus nervios. Se
mordi el labio inferior, y se agarr con fuerza a la barandilla.
- T? -exclam Cynthia, incrdula-. Espero que hayas tenido un buen motivo para hacerlo.
Hoy es da de visitas y...
La tensa voz de la directora se vio interrumpida por la llegada precipitada de Betty Ramos,
medio jadeante y con el rostro desencajado. Haba dejado la puerta entornada y all, en el
patio, se vea a las muchachas que las celadoras haban hecho formar para pasar revista.
- Fa... faltan tres... internas -farfull Betty-. Chris, Moco y Josie...
Los tres nombres planearon unos instantes en la cargada atmsfera del recinto. Slo se oa la
respiracin entrecortada de la celadora y un vago rumor de rdenes emanadas desde el patio.
Barbara Clark suspir. De repente se seren y comenz a descender los escalones.
- S, las he visto fugarse con mis propios ojos -dijo con calma-. Por eso hice sonar la alarma.
- Fugadas? -bram Lasko-. Eso es imposible!
Barbara avanz unos pasos hacia la celadora-jefe, que la miraba con atnito estupor. La
profesora se apart un mechn de pelo que le caa sobre la frente y sonri, como si disfrutara
de la situacin.
- Hay un agujero en la cerca, junto a las obras de los nuevos pabellones -declar-. Las chicas
se escabulleron por all, con toda tranquilidad.
Cynthia Porter expeli una especie de resoplido. Su cuerpo tenso se inclinaba hacia delante, y
sus acerados y pequeos ojos de ave de rapia taladraban la serena expresin de Barbara.
- Y no hiciste nada por impedirlo? -le recrimin.
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Barbara le sostuvo la mirada, sin abandonar su ambigua sonrisa.


- Nada poda yo hacer, salvo dar la alarrna -replic sin alterarse-. Estaba en la ventana de la
sala de profesores del segundo piso cuando las vi.
- Vamos a por ellas! -orden Lasko, aferrando el brazo de la Ramos en un gesto elocuente.
- No pierda la cabeza, Lasko -dijo Cynthia con frialdad-. No servira de nada correr ahora tras
ellas. Encrguese de despedir a los visitantes y procure que todas las internas permanezcan en
sus pabellones. Yo me ocupar de esas pequeas fugitivas.
- S, seorita -acat Lasko, con sumisin.
- Y no se olvide de hacer tapiar el hueco de la alambrada.
- No, seorita, no lo olvidar.
La celadora-jefe se retir con paso vivo, con Betty Ramos pisndole los talones. La
subdirectora cerr la ptierta, acallando las voces de mando que llegaban del exterior. Luego se
volvi hacia Barbara Clark. Sus finos labios se fruncieron bajo los ojos helados.
- Acompame, Barbara -orden, sin ms.
Tras recorrer en silencio el corto pasillo lateral, las dos mujeres entraron en el despacho de
Cynthia. La subdirectora abri las persianas. El sol se col por entre las tablillas, formando una
enramada de luz y sombras sobre el suelo y las paredes de color verde oliva. Cynthia Porter se
sent en su escritorio. Apoy una mano en el telfono y con la otra seal a la profesora una
pequea silla de madera.
- Sintate, Barbara -dijo, y aguard a que ella lo hiciera; luego prosigui-: T eres la nica
testigo de lo que ha ocurrido. Tendr que pedirte que permanezcas aqu hasta que acabe la
investigacin.
- De acuerdo -dijo Barbara con tono de indiferencia.
Cynthia baj la mirada y a juguetear torpemente con un escalpelo de abrir cartas de madera
tallada.
- Te harn preguntas -muemur-. Y tambin me las harn a m. Hay algo ms que quieras
decirme?
- No. Ya te he dicho cuanto saba.
- Entonces... prosigamos pues -dijo la subdirectora.
Su mano volvi al telfono y cogi el auricular. Marc slo tres nmeros, y esper. Alguin
respondi al otro lado de la lnea, y Cynthia tom una bocanada de aire antes de hablar:
- Soy la seorita Porter, del reformatorio. Deseo hablar con el sheriff Carrington... Se trata de
algo muy urgente.
Captulo 3
Haca un calor infernal. Moco recobr nuevo aliento y, a rastras, se intern unos metros ms
por el matorral, chapoteando manos y rodillas por el fango maloliente. De nuevo alcanz a
Chris que, tumbada de bruces, contemplaba el lento discurrir del riachuelo. El agua era un
sucio caldo turbio y denso.
- Dnde anda Josie? -pregunt Chris.
- La dejamos ligeramente atrs. Se qued tiesa al or esa condenada alarma, pero con una
patada en el culo logr que se moviera.
- Nos buscan?
- No. Y es extrao, no crees?
- Si yo fuera ellos -reflexion Chris-, tampoco lo hara. Desde El Pesebre mismo, avisara al
sheriff del condado para que nos tendiera un cerco. Es ms sencillo y ms seguro.
- Supongo que eso es lo que harn -acept Moco, malhumorada.
Una nube de mosquitos zumbaba sobre sus cabezas.
Permanecieron en silencio, atentas, al menor ruido que llegara de fuera de all y al intenso
bullir de los minsculos habitantes del matorral. Un par de escarabajos avanzaba lentamente,
rodeando los charcos. Chris volte a uno de ellos dejndolo patas arriba. El otro giraba en
torno a su compaero, dndole de vez en cuando con las antenas.
- Pobre bicho -dijo Moco condolida. Y cuidadosamente, cogi el insecto con sus dedos y lo
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enderez de nuevo.
Un rumor a sus espaldas hizo que las dos chicas dieran un salto. Se trataba de Josie que,
agachada, avanzaba entre la maleza.
- Baja la cabeza! -le orden Chris.
- Me he torcido un pie -se doli la mulata, y se dej caer junto a sus compaeras, sin aliento.
- Te felicito, Josie -gru Moco-. Ahora slo nos falta andar unas cuarenta millas para salir de
este condado.
- Nadie va a salir del condado -vaticin Chris-. Todos los caminos y senderos deben estar
vigilados.
Moco arranc una brizna de hierba y la mastic con rabia.
- Bonita situacin -dijo con su grave y pesada voz-. An estamos a tiempo de regresar a El
Pesebre, decir que todo fue una broma y asearnos para la cena. Os parece un buen plan?
Josie se puso a temblar y sus ojos se humedecieron.
- Qu... qu haremos, Chris? -pregunt en un hilo de voz.
- Quedarnos aqu -dijo Chris con firmeza-. Existe una posibilidad entre mil de que no se les
ocurra buscarnos tan cerca.
Moco emiti una insonora carcajada, cabeceando hacia un lado y otro.
- Oye, guapa -espet de repente-, a esa gente se la paga por hacer bien su trabajo. Se supone
que saben hacerlo. Y si el sheriff funciona con ms de dos neuronas, lo primero que har ser
dar una batida por este apestoso matorral, cogernos de una oreja, devolvernos al regazo
amoroso de Lasko y luego de vuelta a su casa para ver la serie policaca de turno.
- Tal vez -asinti Chris-. Acaso tienes t una idea mejor?
- No -dijo Moco-. Maldita sea!
Josie hundi la cabeza entre sus brazos y se puso a sollozar calladamente, el rostro pegado a
la tierra fangosa.
El sheriff Carrington amaba su trabajo, y tena un nico problema: estaba a punto de alcanzar
los sesenta y seis aos y, probablemente, la mayora de ciudadanos del condado pensaron que
le haba llegado la hora del retiro. El verano siguiente habra elecciones y dos candidatos
jvenes haban anunciado disputarle el puesto. Uno de ellos haba sido ayudante suyo tiempo
atrs, cargo al que luego renunci para terminar sus estudios de leyes. Los tiempos estaban
cambiando, y un tipo que se saba las leyes al dedillo resultara un competidor harto difcil.
Para alejar de s aquellos funestos pensamientos, Carritigton, tras despojarse de su gorra, se
rasc la coronilla y lanz furtivas miradas hacia las bien formadas piernas de la profesora
sentada frente a l.
- Bien, seorita Clark -le dijo en tono suave-, cuanto tiempo cree que pudo transcurrir desde
que vio evadirse a las reclusas hasta el instante en que hizo sonar la alarma?
Barbara se aliso instititivamente la falda.
- Pues... uno o dos minutos, o tal vez tres. Qued prcticamente paralizada por la sorpresa...
No atinaba a moverme.
- Eso suele ocurrir -admiti el sheriff-. De todos modos, habra sido ya demasiado tarde para
evitar su huida.
- Ms tarde es ahora -dijo Cynthia acremente-. No es ya hora de salir a buscarlas, seor
Carrington?
El sheriff parpade sorprendido, y sus pupilas grises brillaron intermitentemente. Entrelaz
bajo la barbilla sus gruesas manos tostadas por el sol.
- Tenemos controlados los principales caminos y senderos, seorita. Tarde o temprano caern,
supongo.
- Slo supone? -Las cejas de la seorita Porter se arquearon inquisitivamente-. Sugiero que
se d una batida por los alrededores. Es posible que no estn demasiado lejos.
- A mi modesto entender -intervino Lasko-, jurara que deben andar por los matorrales,
esperando a que oscurezca.
- Es posible -asinti cabeceando Carrington.
- Entonces, a qu espera? -inquiri Cynthia.
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10

El sheriff lanz un bufido. Se quit la gorra de un brusco manotazo y la estuvo mirando


largamente, como si algo en ella lo fascinara. En realidad, era el truco que usaba para
dominarse cada vez que se impacientaba.
- Seorita Porter -dijo entre dientes, despus de meditar un rato-; quisiera recordarle que no
se trata de criminales peligrosas, sino de inexpertas quinceaneras que probablemente estn
muy asustadas.
- Asustadas! -ri Lasko sin poder contenerse-. No las conoce usted bien, seor. -Esas tres no
temen ni al diablo!
- Mejor para ellas. Pero son menores de edad y hay un ro por medio -puntualiz Carrington-.
No sera la primera vez que a una persecucin as empuja al fugitivo hacia un accidente fatal.
O incluso al suicidio! -Carrington colg las manos del cinturn y se pase por la estancia,
saboreando el efecto que sus palabras haban causado en las tres mujeres-. Si estn all,
seoras, ya saldrn. Y las estaremos esperando. Pero no vamos a presionar a esas chicas con
una batida. No, mientras yo sea el sheriff de este condado.
Se hizo un pesado silencio, durante el cual Lasko y la subdirectora se intercambiaron miradas
de interrogacin. Cynthia se removi nerviosa tras su escritorio y retom la palabra.
- Es su problema, sheriff -dijo framente-. El mo es informar a mis superiores sobre lo
ocurrido. Por supuesto deber informar sobre su particular modo de resolver el asunto.
Carrington frunci los labios. La junta directiva del reformatorio era una parte influyente del
electorado, pues la integraban gentes notables de la regin. Si aquella solterona engreda y
tonta decida que l haba actuado con negligencia, poda irse despidiendo de su estrella de
sheriff. Sinti, simultneamente, lstima y odio hacia s mismo, pero su respuesta fue tajante:
- Puede usted decir lo que le d la gana -bram-. Pero yo soy un polica, no un perro de
presa!
Le toc a Cynthia el turno para parpadear, permaneciendo con la boca muy abierta. Carrington
recogi la gorra de la mesa, se la coloc de cualquier manera en la cabeza y abri la puerta.
Antes de cerrarla tras s, lanz con desenfado un cordial guio a Barbara Clark. Ella se lo
devolvi, con una sonrisa de aprobacin.
El color ocre del ro fue oscurecindose lentamente, a medida que el sol se iba ocultando tras
las suaves colinas que cerraban el horizonte. En el matorral, los sapos y los grillos iniciaban su
habitual concierto nocturno. Tambin los mosquitos, a su manera, celebraban el fin del da,
lanzando oleadas sucesivas de ataque sobre el rostro y brazos de las tres fugitivas. Yacan de
bruces sobre el barro, ocultas por el espeso yerbazal que cubra la ribera.
Moco inici una tanda de palmotadas por todo el cuerpo.
- Ya s por qu la poli no nos busca -dijo de repente-. Saben que estos condenados mosquitos
nos harn salir volando de aqu.
- Ya casi es de noche -anunci Josie-. Si vamos a movernos, ser mejor que empecemos ya.
- De acuerdo. Nos desplazaremos hacia la derecha, siguiendo fa orilla del ro -indic Chris-. Si
no me equivoco, a milla y media de aqu hay un viejo camino vecinal.
- S, lo conozco -confirm Moco-. Pero, qu te hace suponer que no estar vigilado?
- No s, Moco, pero habr que intentarlo de todos modos. No tenemos otra alternativa.
- Es verdad -acept resignada Josie, y se dispuso a seguir a sus amigas.
Caminaron algo ms de un cuarto de hora camufladas entre arbustos. Sus pies resbalaban en
el fango y las tupidas enramadas las golpeaban en la oscuridad. Moco, ms gil y resistente,
iba delante. La segua Chris, asida al faldn de su camisa, mientras con la otra mano conduca
a Josie. La noche haba cado bruscamente, como una compuerta. Todo estaba oscuro.
Inopinadamente, Moco salt a un lado y se arroj al suelo.
- Hay algo all delante -dijo en un susurro-. He visto un brillo metlico.
- Metlico... ? -tembl la voz de Josie.
- A callar! -dijo Chris-. Esperadme aqu y no os movis pase lo que pase.
Tras arrastrarse unos metros, lleg al borde del camino vecinal. Poco a poco su vista fue
acostumbrndose a las formas de la penumbra. El camino describa en ese sitio una curva muy
abierta. Con slo alargar el brazo, la chica hubiera podido tocar el margen desconchado del
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11

pavimento. Unos veinte metros hacia la izquierda, podan distinguirse los pilares de un viejo
puente de piedra que cruzaba sobre el ro pantanoso. Ms ac del puente, a un lado del
camino, haba algo que sobrecogi el corazn de Chris: dos ojos rojos y rectangulares que
flameaban en la noche.
Eran, sin duda, las luces de posicin de algn vehculo estacionado en el arcn.
- La polica. Estos hijos de perra estn acechndonos -dijo con voz tensa Moco a Chris.
La muchacha se volvio' sobresaltada. Sus dos amigas estaban all, a sus espaldas, jadeando
nerviosamente. Pens recriminarlas por no tena sentido iniciar all una discusin.
- No es la polica -concluy tras echar un breve vistazo-. Esas no son las luces de un coche
patrulla. Estn demasiado altas. Debe tratarse de una camioneta
- Ir a echar una ojeada -dijo Moco.
- No -salt Josie-. Ir yo.
- T... ?
- Soy la ms bajita -dijo Josie en tono firme-. Y mi piel se simula mejor en la oscuridad.
- De acuerdo -acept al final Chris-. Acrcate y mira el tipo de vehculo que es, y si hay alguien
dentro. Sea lo que sea, vuelve ac de inmediato.
La felina mulata cruz el pavimento con sigilo y se perdi en la oscuridad. Moco roz con su
rostro al de Chris.
- Necesito un cigarrillo -dijo suspirando.
- Y yo. Si salimos de sta, juro dejar el tabaco para siempre.
- Qu crees que debera dejar yo? -brome Moco. Las dos chicas rieron quedamente.
Josie regres junto a ellas. Sus ojos de gata brillaban en la noche.
- Es un furgn -anunci-. Tiene un letrero en la portezuela: "Lavandera de Bertie". No hay
nadie en la cabina, pero he odo voces debajo del puente.
- Quiz Bertie ha venido a pescar con los amigos -sugiri Chris-. No olvidemos que hoy es
Domingo.
- Pescar en esa cloaca? -dijo incrdula Moco-. Como no sean sardinas en conserva... La
polica suele usar vehculos de camuflaje civiles. Nos han tendido una trampa, amigas!
- Seguro -ironiz Chris-. El sheriff y sus hombres han aparcado el furgn a un lado del camino,
y se han puesto a jugar a las cartas bajo el puente. No tenemos escapatoria.
- Te burlas de m -refunfu Moco-. Tal vez tengas razn; esto no parece una emboscada.
Chris sinti un ligero calambre recorrer su cuerpo y se puso de pie. Su silueta se perfil sobre
el fondo azul prusia del cielo.
- Vamos all -dijo resolutiva-. Y que sea lo que Dios quiera.
Las tres muchachas estuvieron merodeando en torno al furgn vaco y luego se asomaron a la
baranda del puente en ruinas. Abajo slo se vean sombras, siquiera interrumpidas por fugaces
destellos del agua que se deslizaba pesadamente ro abajo. Oyeron unos sofocados quejidos de
mujer y luego una voz masculina que deca:
- Me quieres, cario... ? Di que me quieres...
- Oh, s, amor mo... !
Los suaves quejidos tornronse en explosiones de jbilo.
- Bertie ha cobrado buena pesca -coment Josie, jocosa.
- Vamos rpido! Ocultmonos en el furgn! -orden tajante Chris.
Corrieron por entre la oscuridad de la noche. La puerta trasera no estaba cerrada con llave; les
fue fcil introducirse en el interior. Despeda un penetrante olor a leja y almidn. El vehculo
estaba vaco, a excepcin de unas perchas de alambre que colgaban a un lado.
- Si tenemos suerte -dijo Chris, cerrando nuevamente la puerta con cuidado-, Bertie nos
sacar del condado.
- Esperemos que no vuelva a echarse de nuevo un polvo -buf Moco, atisbando por la mirilla
acristalada que daba a la cabina.
Al poco rato, oyeron las voces de la pareja que regresaba. Por suerte para las fugitivas de El
Pesebre, Bertie se encontraba demasiado absorto con su acompaante como para que se le
ocurriera echar un vistazo al compartimento de carga del vehculo.
Tras recorrer unos kilmetros con buena marcha, el furgn redujo la velocidad. Moco, siempre
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alerta, volvi a su puesto de vigilancia pegada a la mirilla, y lanz una queja de maldicin.
- Qu ocurre? -pregunt Chris.
- La bofia -mascull Moco-. Han montado un verdadero "show" ah delante. Hay luces, barreras
y polis con metralletas. Ni que furamos la pandilla de Al Capone.
Chris se arrastr hacia el ventanuco y peg la nariz al cristal. Moco no haba exagerado nada.
- Nos tienen atrapadas -gimi.
- Bien, chicas -sonri Moco, resignada, encogindose de hombros-; nadie podr decir que no lo
hayamos intentado.
- S, y fue muy emocionante, mientras dur -se consol Josie.
En la cabina, Bertie hundi el pedal del freno y se inclin del lado donde estaba su compaera.
- Cbrete el rostro, cario -le dijo con quebrada voz-. Es un control policial.
- Buena la hemos hecho -se pla ella, alzndose las solapas del abrigo.
Balancendose sobre sus curvadas piernas, el sheriff Carrington se les fue aproximando
lentamente. Tena el rostro sooliento y la mano derecha apoyada como por casualidad sobre
la pistolera.
- Hola, Bertie Solomon! -gorge, rascndose bajo la gorra como era su costumbre-. Qu
haces t por ah, a estas horas?
- Es que ya ni puede uno salir a dar un paseo en Domingo, sheriff? -protest Bertie, con falso
aplomo.
Por toda respuesta, Carrington enfoc con su linterna el interior de la cabina.
- Quin es la chica que te acompaa, Bertie?
- Es una amiga. Ya le dije que salimos a dar un paseo.
- Tendr que identificarse, seorita -indic el sheriff, impasible, dando un tono de oficialidad a
sus palabras.
- Quin diablos se ha credo que es usted, Carrington? -bram Bertie, sin poder contenerse ya
ms-. Uno de esos malditos agentes de la moralidad? No somos Bonnie y Clide, y ninguna
ley de este estado me impide llevar en mi coche a quien me plazca!
Carrington hizo un gesto de impaciencia y apoy las manos en el borde de la ventanilla. Sus
ojos se achicaron y cobraron igual tamao al de los ojales de su camisa.
- Te lo dir ms claro, Bertie -palabre con calma. Esta tarde se han fugado tres muchachas
de El Pesebre.
Bertie abri la boca de par en par, como si le faltara aire. Luego volte la cabeza a un lado, y
se qued mirando al sheriff con incrdula expresin.
- Y piensa usted que mi acompaante es una de esas chicas?
-S -dijo Carrington, sin pestaear. Y las otras dos podran haberse escondido en el
compartimiento de atrs.
En el compartimiento de atrs, Chris, Josie y Moco escuchaban asustadas. El corazn de Chris
saltaba dentro de su pecho, como si alguien estuviera jugando con l una partida de
ping-pong. La pequea mano de Josie le atenazaba el brazo con desesperacin.
- Mierda! -resopl Moco, con la mirada puesta en la acompaante de Bertie-. Mustrale de
una vez tu jodida jeta, maldita zorra!
Como hacindose eco de las palabras de Moco, la muchacha de la cabina se baj de repente
las solapas del abrigo. La luz de la linterna alumbr su rostro plido y serio. El labio inferior le
temblaba visiblemente.
- Soy Linda Powell, sheriff -dijo.
- Ya lo veo -refunfu Carrington, apagando la linterna-. Lo siento, Linda. En mi trabajo a
veces ocurren estas cosas.
- Slo le pedimos que mantenga la boca cerrada -gru Bertie.
- Descuida. Tambin la discrecin forma parte de mi trabajo. Y ahora decidme, habis notado
algo raro por el camino? Alguna luz, algn movimiento extrao entre los matorrales?
- Nada, sheriff. Todo estaba tranquilo -asever Bertie-. Aunque, a decir verdad, no prestamos
demasiada atencin. Ya sabe...
Bertie Solomon lanz un guio de complicidad. Pero el sheriff Carrington, haciendo honor a su
bien ganada fama de hombre duro, no le acus recibo.
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13

- De acuerdo -dijo-. Podis seguir vuestro camino.


- No quiere echar una ojeada al furgn? -le propuso Bertie, en tono amistoso.
- Confiar en tu palabra. Mejor ser que Linda no vuelva demasiado tarde a su casa.
El furgn se puso en marcha, sorte la barrera y aceler al enfilar la carretera nacional. Los
tres suspiros de alivio que estallaron en el compartimiento trasero hubieran alertado a Bertie,
de no encontrarse ste acariciando con una mano los rotundos pechos de Linda Powell. Como
fondo musical, silbaba con rara habilidad la sintona de Encuentros en la tercera fase.
Amos Morris habia regresado de Vietnam con un brazo de menos y un pertinaz insomnio que
atormentaba sus noches. Pudo haber sido peor -deca a quien quera orlo-. Por suerte se
trata del brazo izquierdo, y la falta de sueo es una ventaja en este negocio. Morris, con el
dinero que le dio el gobierno, se haba comprado un modesto snackbar en la carretera. Unas
amustiadas luces amarillas eran el nico reclamo para los camioneros sedientos a lo largo de
cincuenta kilmetros. Pese a carecer de personal, l solo se las arreglaba para mantener el
negocio abierto las veinticuatro horas del da. Haba instalado un catre tras el mostrador,
donde descabezaba de vez en cuando un corto y frgil sueo de no ms de media hora. La
campanilla de la puerta lo despertaba cada vez que entraba alguien, o cuando alguien
pretenda escabullirse sin pagar la cuenta. Los conductores que frecuentaban aquellas rutas
saban que, a cualquier hora, podan parar en el bar de Morris y tomarse una copa o comer un
plato caliente. Amos, por su parte, esperaba juntar en pocos aos suficiente dinero como para
retirarse. De vez en cuando, peda a su primo Jess que atendiera su negocio por unos das,
para poder asistir a las reuniones de los Vietvets (veteranos de Vietnam). Era bueno
recordar los viejos tiempos de Saign y salir de juerga con los viejos camaradas.
Aquella noche no haba sido muy movida, pues los Domingos escasea el trnsito de camiones
por la carretera nacional. Cerca de la medianoche, Amos decidi echarse una siesta. Su nico
cliente, el camionero Burt Winfield de Transportes Consolidados, se haba dormido pegado a
una botella de whisky despus que ambos cenaran un guiso de repollo. Sobre la una, el
campanilleo de la puerta anunci la llegada de un nuevo parroquiano. Era Ted el Negro, que
transitaba por vez primera en esa ruta, conduciendo un enorme camin cisterna de
inflamables. Ted era abstemio, de manera que Morris, tras desperezarse, prepar una gran
cafetera humeante. El caf no ira mal a su permanente duermevela, y tal vez ayudara a Burt
a salir de su trompa.
Lo sirvi en grandes tazas de loza; encendieron el televisor y escucharon, sin demasiado
inters, las opiniones de un comentarista deportivo sobre los ltimos encuentros de la Gran
Liga de Baseball. Al mismo tiempo, sostenan una deshilvanada conversacin sobre la crisis de
combustibles y su incidencia en el negocio de los camiones.
- Si les confiscaran el coche a los malditos domingueros -refunfu Burt-, habra gasolina de
sobra.
- La gasolina es estratgica -asinti Ted el Negro, cabeceando su oscura y cuadrada tez-. Es
como si permitieran a alguien cazar con escopetas de uranio o de cobalto.
- Aj -Amos Morris tendi un gesto de aprobacin con su nica mano-. Lo has expresado muy
bien, Ted.
Entonces son de nuevo la campanilla de la puerta.
Las tres muchachas sucias y harapientas entraron en el local con expresin huidiza en los ojos
y se sentaron en la mesa del rincn, apretndose entre ellas. Los hombres las miraron con
solemne expectacin. Amos Morris agach la cabeza, hasta ocultarla detrs de su taza.
- No lo creera si no lo estuviera viendo -dijo-. Tres inocentes palomitas extraviadas cadas del
cielo en medio de la noche. Tal vez Dios haya pensado en ti, Ted; la morenita no est nada
mal.
- Puerco racista -gru Ted-. Para que te enteres, a m me gusta la rubia alta.
- Y t qu opinas, Burt? -pregunt Morris.
Winfield se pase el pulgar a lo largo del grueso bigote y achic los ojos para escudriar mejor
la mesa del fondo.
- Son tres cras, Amos -declar al fin-. Mi hija menor podra ser la madre de cualquiera de
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ellas. Trtalas bien y averigua quines son, si no quieres verte metido en los.
Morris mir al negro, que sancion aprobatoriamente las palabras de Burt con un suave aleteo
de prpados.
- El abuelo tiene razn -dijo convencido-. Esas criaturas no son zorras del camino. Srveles los
helados y acabemos la fiesta en paz.
- Ya no quedan hombres en Amrica -refunfu Morris por lo bajo, levantndose de su silla con
ademn compungido.
Se arregl la manga que colgaba vaca de su hombro izquierdo y se dirigi con toda
parsimonia a la mesa de las muchachas.
- Qu desean tomar las seoritas? -pregunt, con un tono de voz amanerado, al estilo de un
matre del Ritz.
Moco lo mir con sus azules ojos convertidos en inexpresivas bolas de vidrio.
- Algo para comer -dijo.
Su voz rezongante rompi el breve encantamiento de atmsfera de Ritz. Todo el mundo volvi
a la cruda realidad del modesto bar del camino.
- La cocina est cerrada -dijo Morris-. Pero puedo hacerles unos huevos con jamn.
- Eso estar bueno -asinti Moco, sin consultar para nada a sus silenciosas amigas-. Y
mientras tanto, srvanos tres cervezas dobles.
- Dobles?
- Eso dije.
Morris se retir de all, dando media vuelta. No haba mucho ms de qu hablar. Detrs del
mostrador, prendi fuego al hornillo de butano y escanci tres jarras de cerveza. Durante esta
operacin, no vio a los dos camioneros que contemplaban absortos un programa de televisin
sobre la matanza indiscriminada de focas en Alaska. Amos dispuso las jarras sobre una
bandeja y regres junto a las chicas.
- Son la una y cuarenta y seis minutos -dijo, con iei-ialtono de voz que el que da la hora por
telfono-. No es comn ver a tres muchachitas como vosotras andar solas, a esa hora de la
noche, por la carretera, y adems a pie.
- Por qu supone que vamos a pie? -pregunt Moco.
Amos coloc la cerveza frente a ella. La espuma rebos la jarra de cristal y se desliz sobre la
mesa.
- Porque ningn ruido de motor se oy antes de que vosotras entrarais -sonri malvolamente
Morris-. Este negocio afina el odo.
- Pues ya es una ventaja -dijo Moco.
- Nuestro colegio ha organizado un campamento cerca de aqu -Improvis Chris con esforzada
naturalidad-. Salimos a dar un paseo y llegamos tarde para la cena. Entonces pedimos permiso
a la profesora para venir a comer algo aqu.
Morris coloc la ltima jarra de cerveza ante Josie y puso la bandeja sobre la mesa contigua.
Despus se rasc la nariz con parsimonia.
- Ningn colegio suele hacer campamentos por estas zonas -dijo, como dolindose de ello.
- Por eso elegimos este lugar -afirm Chris en actitud desafiante.
- Nos inculcan el contacto con la naturaleza -agreg Moco, entre sorbo y sorbo de cerveza.
- Eso est bien -suspir Amos, momentneamente convencido. Y regres a preparar los
huevos con jamn.
Las tres chicas devoraron sus platos mientras los hombres contemplaban con ojos vidriosos la
cruel matanza de focas de la televisin. Una vez todas acuchilladas, un atildado congresista
cont que eso estaba muy mal y que l se ocupara de que no volviera a suceder, y con tal fin
recababa de todos los sonmbulos que estaban viendo el programa, que enviasen cartas de
apoyo a su oficina electoral.
Burt Winfield aplaudi con alcohlica sinceridad.
Entonces se emiti un espacio informativo de la cadena regional, ledo por un blanco y
pegajoso joven cuyo peluquero sin duda debera tener veleidades artsticas:
- Repetimos nuestra informacin de esta tarde. Tres jvenes reclusas se han fugado de la
escuela-reformatorio del estado. Las fugitivas son menores de edad. Dos de ellas son blancas y
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la otra es mestiza de raza negra. El juzgado de Menores encarece a quienes puedan facilitar
informacin...
Captulo 4
Josie, al oir las palabras del noticiero, mir alucinada a Chris. Esta baj con lentitud el vaso de
cerveza y se limpi la espuma de los labios con el dorso de la mano. Luego mir a Moco. Moco
le rehuy la mirada. Inmvil en su silla, con las piernas levemente encogidas como
aprestndose a saltar, mantena clavados sus ojos en el televisor.
Burt Winfield parpade incrdulo, mirando a las muchachas con expresin de desangelada
sorpresa en sus ojillos de un azul casi blanco. Ted el Negro apag el televisor. Amos Morris
solt una risita remedo de gruido. Rode el mostrador y, con deliberada lentitud, se dirigi
hacia ellas.
Moco mir hacia la puerta. Estaba demasiado lejos para ver algo.
- Conque acampando en una colonia estudiantil, eh?
La voz de Morris se haba dilatado en el silencio con una cierta musicalidad, y pareci quedar
suspendida sobre las cabezas de las tres muchachas. Chris advirti que al levantar la vista
poda ver an las siete palabras balancendose junto a la lmpara de luz de nen. No haba
forma de contestar a esa pregunta.
- Qu hacemos con ellas, muchachos? -prosigui Amos, en tono irnico-. Avisamos ahora a
la polica o antes nos divertimos un poco con ellas?
Su nica mano se pos, paternalmente, sobre el pecho de Chris.
Entonces comenz la pelea. Chris atrajo hacia s los dedos de Morris y clav en ellos los
dientes hasta sentir brotar la sangre. Moco tumb la mesa de un puntapie; rompi una de las
copas contra un canto y salt hacia atrs, empujando el cortante filo de aquel trozo de cristal.
Josie fue a caer lejos del alcance de Amos, y al incorporarse, alz una silla sobre su cabeza, en
actitud de amenaza. Morris emiti un fuerte alarido y se restreg la herida de la mano con la
camisa, dejando festoneados trazos rojizos sobre la tela. Mascullando palabras ininteligibles,
se dirigi a la puerta y la cerr con llave.
- Esto os costar caro, malditas zorras! -ladr lleno de ira.
Dio la vuelta al mostrador y cogi el telfono.
Ted el Negro extendi amigablemente su gran brazo oscuro e inmoviliz la mano de Morris.
Sonri, mostrando una sana hilera de dientes blancos.
- Tranquilzate, Amos -le dijo en tono suave.
- Tranquilizarme? No ves lo que me ha hecho esa putita?
- T te lo buscaste -declar Burt, sin moverse.
Morris apart con lentitud su mano herida del negro telfono y la negra mano de Ted. Sus ojos
inquietos y enrojecidos, saltaban del rostro sereno de Ted al de Burt, que con un pie sobre la
mesa se balanceaba retrepado en su silla.
- Comprendo -dijo recalcando las palabras-. Queris haceros los hroes conmigo, para luciros
ante estas putillas y revolcaros luego con ellas en vuestros sucios camiones.
- Slo queremos que las dejes en paz -dijo el negro-. No es as, Burt?
- As es -asinti Burt-. Si se han escapado del reformatorio, el problema es de ellas. Los
camioneros no somos chivatos, Morris.
- No seor -aadi Ted, como un eco.
Morris frunci la boca dispuesto a hablar, pero nada dijo. Burt se incorpor de repente. Camin
gansamente hacia el rincn donde se hallaban las chicas y arrebat el vaso roto de la mano de
Moco. Fue un suave gesto, casi galante. Luego enfoc su mirada en Josie. Slo de hacerlo, la
muchacha baj la silla y la solt en el suelo. Aquel hombre fornido, casi viejo, de grandes
bigotes color t con leche, impona respeto y confianza en las exhaustas fugitivas. Se encar
con Chris y hundi su dedo ndice en el hoyuelo de su mentn.
- Eres t la cabecilla? -pregunt.
- Slo cuando mi idea resulta ser la mejor -respondi la chica.
El camionero asinti, con una especie de sonrisa que le eriz el bigote.
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- Por ahora el que tendr las ideas ser yo -dijo-, si es que queris salir de aqu...
Chris consult a Moco con un fugaz intercambio de miradas.
- De acuerdo -dijo Chris, aceptando el trato-. Pero no esperis recibir nada nuestro a cambio.
Brill una chispa de lujuria en los ojillos de Burt, mientras sonrea abiertamente.
- Est bien. Os ayudaremos slo por fastidiar a Amos.
Ted el Negro asenta exhibiendo una amplia y rotunda visin de su fenomenal dentadura. Burt
se volvi hacia Morris, que permaneca detrs del mostrador, algo encogido, con la mano
derecha apoyada en el mun del brazo perdido. Su expresin no era nada amistosa.
- Nos llevaremos a las chicas, Amos. T te quedars ah, quietecito y con la boca cerrada.
Nadie ha venido por aqu esta noche, entiendes?
- Estis cometiendo un grave delito -dijo Morris-. Os denunciar una vez hayis cruzado la
puerta.
Burt mene la cabeza hacia los lados, como lamentndose de lo que acababa de or.
- Los camioneros estamos muy unidos -dijo, en tono amenazante.
- As es -confirm Ted el Negro-. En la ruta que haca yo antes, el encargado de una gasolinera
denunci una vez a uno de nuestros muchachos que llevaba contrabando a Mxico. No es que
aprobemos el contrabando, pero aquel tipo necesitaba dinero y saba lo que con ello se jugaba.
Dio con sus huesos en la crcel.
- Qu pas con el bastardo de la gasolinera? -pregunt Burt, socarrn.
- No tuvo suerte -Ted carraspeo sonoramente y solt un salivazo en la escupidera que haba
junto a la puerta-. Unos das despus apareci su automvil incendiado, en un camino vecinal.
l estaba adentro, completamente calcinado. Un extrao accidente, verdad?
- Esas cosas suelen ocurrir de vez en cuando -sentenci Burt.
Amos Morris se dej caer abatido hacia atrs, sobre el catre. Tena el rostro lvido. En el fondo
de sus pupilas, el terror y el odio libraban una incruenta batalla.
- iSalid de aqu todos! -grit desaforado-. Tipos como vosotros han convertido a este pas en
una autntica mierda.
- Puede -admiti Burt-. No nos dieron ninguna medalla por ametrallar a nios y a mujeres en
nombre del To Sam. Vamos, Ted; t te llevars a la morenita hacia el Norte, y yo tratar de
sacar a las otras dos de este estado. -Y, dirigindose a Chris, aadi-: No podris seguir las
tres juntas, mueca. Es demasiado peligroso.
El primer rayo de sol que surgi de detrs de las colinas puso reflejos naranja en los cromados
del camin de Burt Winfield. En la carretera, el lechoso resplandor de las luces de cruce se
dilua en la tenue luz de la aurora. El resto del paisaje eran apariencias grises que empezaban
a consolidarse entre la bruma. Chris contempl su propio rostro en el espejo retrovisor
acoplado a la cabina. El rostro no le era nada agradable. Los ojos enrojecidos e hinchados de
sueo, el pelo en el ms completo desorden y los labios resecos y despellejados. Una perfecta
ruina que acababa de cumplir los diecisis aos. Lo primero que har cuando me baje de este
dinosaurio con ruedas -pens-, ser lavarme la cabeza.
Burt conduca con los brazos apoyados al volante, canturreando una antigua cancin de
vaqueros. Moco dormitaba recostada sobre su hombro. All delante, una vez ms, se tenda el
camino. Chris se emocion al comprobar que era libre, que haban logrado huir de El
Pesebre sin excesivas dificultades, pese al cerco obstinado de aquel anciano y a los morbosos
instintos del deleznable Amos Morris. Todo eso quedaba atrs, junto a la noche que iba
feneciendo lentamente. Lamentaba slo el haber tenido que separarse de Josie, pero no haba
otra alternativa y Ted el Negro pareca un buen tipo; sin duda se ocupara de encontrarle un
lugar seguro. Los suburbios de una de esas tiznadas ciudades del medio Oeste comenzaron a
perfilarse en el horizonte. El viaje se acercaba a su fin. Ahora, la cuestin era permanecer
escondidas unas semanas; aunque difclmente las buscaran por all. Despus comenzaran a
ponerse en marcha los verdaderos planes de Chris: visitar a su madre en el asilo de
alcohlicos, procurar sacarla de all y dirigirse ambas hacia Mxico en busca de Tom. Tendra
que pensar cmo cruzar la frontera, pero ya se las ingeniara. Lo ms importante era poner el

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mximo de tierra entre ella y El Pesebre, y, por supuesto, poder estar junto a su adorado
hermano Tom.
Las imgenes de la infancia bailoteaban por su mente con colores pastel: Tom, con slo nueve
aos, interponindose entre ella y el padre, y recibiendo la mayor parte de los golpes que el
irascible seor Parker diriga a su hija; Tom trayndole una mueca de regalo, la nica que
haba tenido, y que l gan al tiro al blanco en un parque de atracciones; ella y Tom
arrastrando a la cama a la seora Parker, ebria perdida, y procurando que el viejo no se
despertara. S , seor, haba sido una niez srdida y difcil. Y la nica luz en muchos aos fue
la sonrisa clida de Tom, all extendida bajo un penacho de cabellos rojizos. Ver de nuevo
aquel rostro risueo era todo cuanto Chris necesitaba para dormir en paz.
Burt Winfield gir el volante con suavidad y el pesado camin enfil una de las avenidas de
acceso a la ciudad, flanqueada por altas luces que se destean en el amanecer.
Tendr que buscarme un trabajo en Mxico -pens Chris-, cualquier medio de ganarme la
vida, sin resultar una carga para Tom. Tal vez podra hacer de camarera, o dar clases de
Ingls. Barbara Clark me considera una buena alumna; podra ensear a los nios mexicanos.
Pero para eso tendra que saber algo de Espaol.
- En qu piensas, hija? No has pegado ojo en todo el viaje.
El camionero hizo esta pregunta en tono cordial, sin quitar la vista de la carretera.
- Oh, nunca tengo sueo cuando me fugo -respondi la chica con una sonrisa-. Sabe usted
Espaol, Burt?
Burt Winfield arrug su rostro curtido, y mir a su joven pasajera de soslayo.
- Espaol? Algo aprend hace tiempo, cuando construimos la carretera de El Paso -carraspeo y
luego trag saliva: Buenos das, seniourrita, has dormidou bueno?
Chris se ri y mene la cabeza.
- Suena como Marlon Brando en Viva Zapata -dijo.
- Algo parecido a ello -acept Burt de buen humor-. Por aquel entonces daba el pego con las
chavalas de Durango.
Moco despert sobresaltada. Con sus cinco sentidos alertados, se asom tras la ventanilla.
- ste es el sitio previsto -dijo, despierta del todo-. Conoce usted la calle Montreal, Burt?
- Quiz la encontrase -dijo el camionero-. Pero no podr llevaros all en este armatoste.
Tendris que bajar en el prximo cruce.
Unos minutos despus, Burt acerc su vehculo al arcn y lo detuvo con un agnico resoplido
de los frenos hidrulicos. El lugar estaba casi desierto y los escasos peatones que se dirigan
apresurados al trabajo ni siquiera volvieron la cabeza cuando el gran camin de Transportes
Consolidados se detuvo en la esquina.
- Aqu termina nuestra sociedad, muecas -declar-. Es un buen lugar y una buena hora para
que os escabullis hacia el centro de la ciudad. Por su parte, el viejo Winfield ya ha cumplido.
- Y muy bien, por cierto -dijo Moco, estrechando con fuerza la gruesa mano del camionero-.
Gracias de veras, Burt; de no haber sido por usted...
- Dejemos eso -la interrumpi.
Chris se apoy en Moco para besar los tupidos bigotes manchados de tabaco de Burt Winfield.
- Gracias, Burt -dijo-. Los tipos como usted hacen que la vida merezca la pena vivirse.
- Dejaos de bobadas y bajad de una vez -protest Burt, intentado disimular su emocin-.
-Estoy mal aparcado y nadie quiere ahora un guardia haciendo preguntas indiscretas.
Las dos chicas saltaron al asfalto, una tras otra. Dirigieron sus manos y sus sonrisas hacia la
elevada cabina del camin. Burt Winfield encendi su primer cigarrillo de la maana.
- Bueno suerte, senourritas! -balbuce en Espaol, con un guio. Luego solt lentamente el
pie del embrague y el enorme camin de transporte reinici su camino.
El club nocturno Narcisus no presentaba un animado aspecto a las ocho de la maana. Pese
a estar situado en la zona elegante del centro de la ciudad y contar con una lujosa marquesina
y un moderno cartel luminoso, la intensa luz de aquella soleada maana le daba el aspecto de
algo derruido y comatoso, como si padeciera la resaca de sus ltimos clientes de la noche
anterior. Andando con paso decidido, Moco cruz bajo el toldo a rayas doradas y rojas y
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empuj la puerta de doble hoja. Sorprendentemente, se abri sin rechinar. Chris entr detrs
de su amiga. Cruzaron un vestbulo y un corredor, y descendieron por una amplia escalera
enmoquetada. Al final de la escalera haba un amplio saln, del que slo se entrevean unas
sillas patas arriba sobre las mesas, y un escenario lleno de instrumentos musicales perfilados
por la tamizada luz de una lamparilla envuelta en celofn rojo.
- T debes de ser Moco -dlo una voz desde alguna parte.
Moco escudri infructuosamente la penumbra.
- Suelen llamarme con este nombre -dijo con decisin-. Vengo a ver a Bonnie.
- Lo s, Bonnie tuvo que largarse. Yo soy del comit de bienvenida.
- Hola, quien seas -respondi Moco-. Esta es mi amiga Chris.
- Hola, extrao -dijo Chris.
- Hola, amor. Se supone que deberais ser tres -dijo la voz.
- Nuestra amiga tom otro camino -aclar Moco.
- La cogieron?
- No creo -dijo Chris-. Slo sabemos que tom otro camino.
- Infinitos son los caminos del Seor -recit solemne la voz-. Nos resultar ms fcil alojaros
slo a vosotras dos.
- T... eres Menfis? -pregunt Moco, titubeante.
Son una sonrisa aguda y metlica.
- No, por Dios! Menfis nunca se levanta antes del medioda. Yo tampoco, habitualmente, pero
Bonnie se empe en que yo viniera a recibiros...
La voz permaneci callada mientras se encendan algunas luces aisladas por la sala y el
escenario. Chris y Moco se pegaron la una a la otra. Tras breves minutos, un tipo alto y
delgado surgi de entre las bambalinas. Llevaba un holgado jersey de color indefinible y su
largo cabello castao le caa desaliadamente sobre la prominente nariz y los estrechos
hombros.
- Hola -salud. Su voz resultaba ms modesta sin las resonancias de los amplificadores-. Me
llamo Jimmy. Perdonadme que haya usado los amplificadores, pero es que mi timidez me
impeda presentarme de otra forma ante dos bellas muchachas como vosotras.
Antes de responder, Moco le observ minuciosamente.
- Ests perdonado, Jimmy -murmur con su voz de bartono-. Pero creo adivinar que no son
precisamente las chicas hermosas tu problema.
- No pretendo ocultar mis inclinaciones -respondi el muchacho con un coqueto pestaeo-.
Creo en la libertad sexual.
- Yo tambin creo en la libertad y en el sexo -aadi Moco-. Y me importa un huevo de qu
lado de la calle te paseas, siempre que te portes bien conmigo.
- Eso me gusta -aprob Jimmy-. A ti tampoco parece importarte demasiado, por el aire de Kirk
Douglas con que te lo montas.
- Oh, crea parecerme a Robert Redford -suspir Moco-. Bien, Jimmy, criatura, dinos cmo
funciona el tinglado.
- Lo har con mucho gusto -dijo el chico haciendo una reverencia-. Puedo invitaros a
desayunar?
Salieron del Narcisus y se instalaron en una mesa del bar del otro lado de la calle. Jimmy
pidi leche con chocolate y huevos al plato. Procur no inmutarse cuando las nias pidieron
bocadillos picantes y dos cervezas cada una.
- Eso desayunabais en el reformatorio?
- Y nos lavbamos los dientes con vodka -dijo rindose Moco-. O es que te has credo esos
cuentos de la reeducacin?
- Me dejis alucinado -dijo Jimmy-. Pero quiero que sepas algo, Bob. No dudo de que fuerais
muy machas all dentro, pero el Narcisus es otra historia. Aqu se hace con municin de
verdad y os conviene tomar las cosas con calma.
- De acuerdo, forastero -brome Chris-. No es la primera vez que salimos a la calle solas.
Jimmy le dedic un florido aleteo de pestaas. Despus volvi a dirigirse a Moco.

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- Oye, Bob, tu amiga parece saber hablar -dijo con fingido asombro-. Y dira que es hetero,
verdad?
- Lo es. O al menos lo intenta. An no tiene demasiada prctica.
- Eso no le faltar por aqu -resopl Jimmy, revolviendo los huevos con un gran trozo de pan
tostado.
Captulo 5
Era el gato siams ms grueso que Chris haba visto en su vida. Dormitaba arrebujado en un
escabel forrado en seda, y la chica tuvo la corazonada de que sus lquidos ojos amarillos la
contemplaban con un odio distante. El lomo del animal se estremeca de vez en cuando en
sedosos onduleos, al tiempo que una mano enjoyada lo acariciaba. Esta mano perteneca a
Menfis.
Chris logr apartar sus ojos de la fija mirada del gato, no sin esfuerzo, y contempl a la
poderosa propietaria del Narcisus en persona. Era una mujer inmensa, vestida toda de
negro, con un pequeo prendedor de diamantes que haca equilibrios entre dos robustos
pechos. All resida toda su sobriedad. El resto era algo impresionante y grotesco. El rostro,
blando y redondeado como la luna, pareca carecer de nariz. Los labios, gruesos y rectos, iban
pintados de rojo chilln, y los vivarachos pequeos ojos se hundan en una aura de cosmtico
negro-humo que alcanzaba hasta ms all de las cejas. Y todo aquello lo remataba una
imposible peluca de rizos escarlata, que le quedaba algo ladeada, como castiza gorra de
marino. Pese a lo extravagante del detalle, el conjunto irradiaba cierta ambigua dignidad,
basada en el tamao y la mezcla de colores.
Menfis permaneca esttica y silenciosa aposentada en su silln-trono de patas de madera
figurando garras de animal. Todo en aquella habitacin era oscuro, salvo la pintarrajeada
cabeza de la propia Menfis, que pareca flotar entre penumbras como una flor azteca. Chris
sinti rechinar a su lado los dientes de Moco. Dese que Jimmy hubiera estado all, pero el
chico se haba limitado a acompaarlas hasta la puerta del recinto, y tras golpear con los
nudillos desapareci. Esa cochina gorda pretende hacernos el numerito de La Mujer Misteriosa
-pens Chris-. Pero no lograr sacarme de mis casillas ni que se quede ah sentada durante un
siglo.
Mucho antes de que transcurriera un siglo, Menfis apart la mano del lomo del gato, que
protest con quedo maullido. Los dedos forrados de anillos planearon en el aire, y seal a las
chicas con un gesto vago. Moco dio un respingo y Chris, para tranquilizarla, la roz con el
codo. La otra logr controlarse.
- De modo que habis burlado al gobierno de los Estados Unidos -dijo la mujer, con grave e
inexpresiva voz.
- Al gobierno de uno de los estados unidos -se permiti rectificar Moco.
Si Menfis hubiera tenido cejas, las habra fruncido en ese instante. Pero todo cuanto sucedi
fue que sus labios se hicieron ms finos.
- Supongo que os habris asegurado de que nadie os siguiera hasta aqu -dijo con un
monocorde tono de voz.
- As lo hicimos. Despistamos primero a la polica, y al llegar a la ciudad cumplimos al pie de la
letra las instrucciones de Bonnie.
Menfis emiti un ruido que poda tratarse de un suspiro.
- La pobre Bonnie...
- Le ha ocurrido algo malo? -pregunt interrumpindola Moco.
- Ya no trabaja con nosotros -dijo aquella cabeza parlante, sin dar ms detalles-. Pero le
promet ocuparme de vosotras, y os tendr el tiempo que haga falta en el club si sois buenas
chicas conmigo. Qu sabis hacer?
Moco mir a Chris, y ambas cruzaron miradas de desconcierto, como si las hubieran atrapado
en alguna falta.
- Sabemos fugarnos y que no nos cojan -dijo Chris, desafiante.

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- Es graciosa esta pequea -coment Menfis, como si se dirigiera a una cuarta persona oculta
tras las bambalinas. Luego sus pupilas, ocultas entre espesas capas de maquillaje, se clavaron
en la muchacha-. Tengo ya contratado un cmico por doscientos dlares a la semana. l es el
nico que hace los chistes en el Narcisus . Os dar alojamiento y comida, pero tendris que
hacer algo a cambio. El Ejrcito de Salvacin queda en el otro extremo de la ciudad.
- Hemos pasado la mayor parte del tiempo en el reformatorio y no tenemos demasiada
experiencia fuera -explic Moco, que haba recobrado su aplomo-. Pero estamos dispuestas a
hacer lo que t digas.
- Eso suena mejor -dijo Menfis, volviendo a acariciar con su mano el lomo del gato-. T, la
doble de Kirk Douglas -Moco maldijo para s-, creo que tendrs aptitudes para atender a
algunas de nuestras clientes. Jimmy te dar ropa apropiada y las recomendaciones necesarias.
Debers ser amable y cariosa, pero no quiero romances pasionales entre el personal y la
clientela. Limtate a que esas cerdas estn cmodas, beban bastante y gasten su pasta en las
salas de juego.
- Creo que no me ser dificil -alarde Moco.
- Todas piensan igual al principio. Trata de ser humilde y fjate cmo lo hacen las otras.
- As lo har -acept sumisa Moco.
Los ojos de Menfis se volvieron a Chris.
- En cuanto a ti, pequea, podras causar verdaderos estragos entre ciertas amigas que
frecuentan la casa. Pero supongo que no es esa tu cuerda, verdad?
- Acert usted, seora -dijo la chica-. Hay ciertos lmites que no estoy dispuesta a pasar.
- Qu conmovedora! -Menfis ri con cloqueos de mujer gorda-. Te sientes suma de virtudes
morales, eh? Una extraa flor en tierra estril, no es as?
- No as exactamente... -protest Chris.
- Est bien, dejmoslo ya -la cort autoritaria Menfis-. No tengo intencin de forzarte a nada,
nunca da resultado. Hablars con Jimmy para que te d algo que hacer. -Su dedo ndice, el
nico sin anillos, se agit ante Chris-. Y ser mejor que hagas algo til, o de lo contrario te
har violar para ponerte al da.
- Ya he pasado por eso -respondi Chris, con orgullosa altivez.
Menfis parpade, y por primera vez se mostr algo desconcertada. El gato siams cerr los
ojos, un tanto adormecido por las caricias de su duea. La entrevista haba terminado.
Una semana despus, las dos fugitivas trabajaban intensamente en las ajetreadas noches del
Narcisus. Moco, vestida con un modelo que inclua una corbata de lazo al estilo George
Sand, se haba convertido en una eficaz alternadora lesbo, que hablaba, beba, entrelazaba
manos y bailaba anacrnicos boleros con las mejores clientes, tratando de atraerlas hacia las
salas de juego. Jimmy consider que el nico trabajo que poda hacer Chris era como ayudante
suyo en las distintas tareas que l tena encomendadas en el Narcisus. Unas veces
acomodaban las mesas y sillas antes de abrir el club; otras ayudaban a los cajeros y croupiers
de las salas de juego, o tenan que armarse de infinita paciencia para expulsar del saln a un
gay pendenciero. Pero la consagracin de Chris tuvo lugar una noche en que uno de los
cantantes travestis del show estaba acatarrado, y ella y Jimmy improvisaron un gracioso
nmero de relleno en torno a un play-back de Frank Sinatra y Ella Fitzgerald, en el que
obviamente Chris haca de Frank y Jimmy de Ella. A partir de aquel da, Menfis tuvo que
aceptar que haba sido una buena inversin cumplir con la palabra dada a Bonnie.
Menfis, junto a una media docena de sus ms fieles empleados, se hospedaba en las
habitaciones del segundo piso del Narcisus. En la actualidad, el club slo ofreca a sus
clientes bebidas y un espectculo deliberadamente equvoco con acompaantes de la casa
homosexuales tanto para hombres como para mujeres. En el saln principal, la separacin de
ambos sexos resultaba tan evidente como en los bailes de provincias, si bien por razones bien
distintas. Las jovencitas acompaaban a las seoras y los mozalbetes a los seores, con
amabilidad razonable y sin excesos. Para los clientes nuevos o que estaban de paso, bastaba
con hacerles beber y consumir, como vena siendo costumbre. Para los iniciados y veteranos,
haba que estimularlos a que pasaran a las semiclandestinas salas de juego, donde deberan
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dejar su dinero. Pero Menfis tena una regla inflexible: los dormitorios del segundo piso eran
slo para dormir, y nicamente en casos excepcionales toleraba que alguno de sus empleados
se citase con un cliente fuera del club. Los negocios son los negocios, sola decir, como
buena mujer de empresa conservadora que era.
Chris y Moco compartan un mismo dormitorio en el segundo piso del Narcisus.
Paradjicamente, apenas difera de los dormitorios dobles de El Pesebre. Y las chicas
comenzaban ya a preguntarse cunto tiempo ms deberan aguantar en aquel antro, y si les
sera fcil liberarse en un futuro de las garras enjoyadas de Menfis.
- Quiero confesarte algo -dijo una noche Moco, mientras fumaban con la luz apagada-. Pero
promteme no rerte.
- No te creo capaz de contar algo muy gracioso -dijo incrdula Chris.
- Promtemelo, de todos modos.
- Est bien, lo prometo.
Moco dio una fuerte chupada al cigarrillo, se coloc la almohada tras la nuca y suspir
profundamente en la oscuridad.
- Estoy terriblemente enamorada -dijo con serena placidez.
Chris chasque ruidosamente los labios.
- Te ests burlando de m? -dijo Moco, alterndose.
- No, no... Slo expulsaba el humo -se disculp Chris-. Y dime, quin es la afortunada?
- La chica ms maravillosa que te puedas imaginar, Chris. Nunca haba conocido a alguien as.
Atractiva, sensual, inteligente, muy humana...
- No sigas -cort Chris-. Me doy perfecta cuenta de que ests enamorada. Slo empleas
lugares comunes...
- Pero ella es realmente as, Chris!
Moco encendi la luz, salt de la cama y anduvo hurgando un rato entre sus ropas. Luego
alarg a Chris una pequea fotografa rectangular. Se trataba de una joven triguea, de largos
cabellos y hermoso rostro firme y ovalado.
- La verdad -reconoci Chris- es que parece una muchacha muy atractiva.
- Y tendras que ver su figura! -se anim repentinamente Moco-. Las mejores piernas que he
visto en mi vida!
- Cul es su nombre?
- Solana. No crees que suena muy enigmtico y musical?
- S, muy musical -Chris devolvi la fotografa a su amiga y la mir fijo a los ojos.
- Dime, Moco, se trata de alguna cliente del Narcisus?
Moco apret los labios y encogi los hombros.
- En qu otro lugar podra haber sido si nunca salimos a la calle?
- Por Dios! -se dispar Chris-. Te das cuenta de lo que puede sucederte si Menfis se entera?
- No hay nada que temer de momento -dijo Moco a la defensiva-. Solana y yo aun no hemos
pasado del primer set. Slo la veo aqui y en plan profesional. Conversamos, tomamos unas
copas, nos acariciamos un poco y nos susurramos dulces palabras. Ni siquiera la he besado en
los labios!
- Es lo ms sensato que podas hacer -dijo Chris aconsejndola.
- Sensato pero insoportable! -refunfuo Moco-. Cuando se quiere a alguien se desea estar a
solas con la persona amada. Poder acostarse con ella o ir al cine juntas. No puedes pasarte la
vida hablando a escondidas y rozando sus rodillas debajo de la mesa!
- Supongo que tienes razn -suspiro Chris-. Y qu piensas hacer ahora?
- No lo s -dijo dubitativa Moco-. Pero no te preocupes, no entra dentro de mis planes violar a
Solana en los lavabos del club.
- Me consuela saberlo -declar Chris, con aire grave.
Luego se sent en la cama, con los pies plegados bajo las nalgas. Moco segua pasendose
nerviosamente por la habitacin. De pronto se detuvo y coloc los brazos en jarra.
- Quiero que sepas que no voy a soportar mucho ms tiempo esta pocilga -dijo-. Cualquier da
se lo plantear con toda seriedad a Solana y nos largaremos a California.
- Por qu a California precisamente?
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- Los enamorados suelen hacerlo siempre as. Ser por el sol?


- Est lejos de El Pesebre y cerca de Mxico. Es posible que yo os acompae, si no os
molesto.
- No molestars -dijo Moco con tono sincero-. Pero pinsatelo bien. Hace slo apenas tres
semanas de nuestra fuga, y el Narcisus es un refugio seguro.
- No tanto como supones -dijo Chris, encendiendo otro cigarrillo-. Sintate, que yo tambin
tengo algo que revelarte.
Llena de curiosidad, Moco se sent dcilmente al pie de la cama de su amiga.
- Pero ve directo al grano -le suplic-. Mi sistema nervioso no aguantara demasiado rato.
- No es nada capaz de alterar los nervios, pero conviene que lo sepas -dijo Chris-. Adivina,
dulce enamorada, cul crees t que es el negocio de nuestra buena amiga Menfis?
- Est a la vista -respondi Moco con un amplio gesto indefinido de brazos-. Un club nocturno
para homosexuales y una sala de juego clandestina. Es una buena combinacin, debe darle
buena pasta. No caer de culo sorprendida si me dices que las ruletas estn trucadas.
- No s si lo estn o no, pero yo, personalmente, no lo creo -dijo Chris, como restndole
importancia-. Todo esto no es ms que una tapadera.
Moco lanz una risa desconcertada.
- Tapadera dices? En este Estado la perversin sexual y los casinos ilegales son dos de los
delitos ms perseguidos. Nada hay, por lo tanto, que puedas "tapar" con ellos, como no sea
trata de blancas.
- Drogas -dijo Chris, con acento melodramtico.
- Oh, vamos, Chris, no seas ingenua! -se burl Moco-. No negar que no huela a porros el
saln, o que tal vez algunas clientes se den el pinchazo embriagador en los reservados. Pero
en estos tiempos, eso es ya habitual hasta en los colegios primarios.
- No se trata slo de consumidores -dijo Chris poniendo rostro serio y aplastando la colilla
contra el cenicero-. Sino trfico de drogas. Y a gran escala, adems. -Moco, estupefacta, abri
los ojos azul Kirk Douglas.
Chris prosigui-: Fue Jimmy quien me lo cont. Menfis tiene sobornada a toda la polica local
con la excusa del juego clandestino, y as no meten sus narices en otros asuntos peores. As es
como cubre su verdadero negocio: una de las mayores redes de distribucin de drogas del
pas.
Moco permaneci largo rato meditando, y de vez en cuando mova su hendido y prominente
mentn. Finalmente se puso de pie.
- De acuerdo -dijo analticamente-. Supongamos que sea verdad. No veo qu relacin puede
haber con nosotras.
- Si no lo ves, es que eres ciega -dijo Chris con impaciencia-. El trfico de drogas es el peor
delito federal, baby. Y a los estupas del FBI les regalan una condecoracin cada vez que
pescan a un pez gordo. Y una vez ms permteme recordarte que Menfis es un pez gordo.
- Bien -dijo Moco rascndose la cabeza-. Ese es su problema.
- Y el nuestro. Importa poco que el propio gobernador del estado sea accionista del
Narcisus. Si caen aqu los de la brigada antidroga vamos todos derechito a la crcel. Y t
tendrs que inventarte mil y una excusas para convencer al juez federal que no estabas en el
negocio. Personalmente, prefiero que me cacen en una carretera y regatear nuevamente con
Turner los aos de mi condena.
Moco agacho la cabeza convencida y entrelaz las manos sobre las rodillas.
- Comprendo -dijo al fin-. Visto as, el Narcisus ms que un refugio seguro, es una bomba
de tiempo capaz de estallar en cualquier momento.
- Eso mismo opina Jimmy -corrobor Chris-. Incluso se sabe de buenas tintas que el FBI est
intentando infiltrar chivatos en el club. Por si te interesa saberlo, uno de los maricas ms
asiduos del club muri en un extrao y oscuro accidente el mes pasado. Los gorilas de Menfis
casualmente no estuvieron por el club esa noche.
- Hasta qu punto se ha comprometido Jimmy?

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23

- No est involucrado ni con el asunto de las drogas ni con las sanguinarias ausencias de los
gorilas. Pero es el tipo de confianza de Menfis y slo por ello el jurado ms benvolo del Estado
le dara como mnimo veinte aos a la sombra, si es que tiene un buen abogado.
Moco emiti un silbido de exclamacin.
- Y qu piensa hacer l? -pregunt.
- Largarse cuanto antes. Me ha propuesto hacerlo juntos.
- Vaya! -exclam sorprendida Moco-. No hay como las charlas nocturnas para enterarse una
de lo que pasa en el mundo. Y yo que pensaba en mi historia de amor como la noticia del ao!
- Y lo es, Moco, si en verdad sientes lo que dijiste. Jimmy y yo slo somos amigos.
- Nadie espera milagros. A ese chico se le ven las plumas a una milla de distancia.
- l se ha portado muy bien conmigo -asever Chris.
- Lo s. Y eso es algo a tener muy en cuenta -Moco se sent en su propia cama; su suspiro se
mezcl con el chirriar del colchn-. Bueno, espero que Solana y yo disfrutemos de una feliz
luna de miel en compaa. Que Dios nos proteja a los cuatro!
Al dia siguiente, por la maana, Chris se sent en una de las mesas cercanas a la puerta,
fingiendo que vigilaba a las dos mujeres que hacan la limpieza. Esa era una de las tareas que
Jimmy ms detestaba, y ella lo reemplazaba gustosa para poder disponer de un poco de
tiempo para s misma.
Record entonces su conversacin de la noche anterior con Moco, con cierta desazn. Le
resultaba extrao y a la vez sobrecogedor que aquella muchacha varonil y desgarbada, que
ocultaba su inseguridad tras fuertes arrebatos de clera y frases agresivas, se hubiera
enamorado como una colegiala. Ese pensamiento la haca sentirse ms solitaria. Dej a Josie
en el camino y ahora era Moco quien la abandonaba por los dulces y atractivos ojos de Solana.
Slo quedaba Jimmy, el muchacho feo y afeminado que le haba ofrecido todo su apoyo desde
su llegada al Narcisus. Pero, hasta qu punto poda confiar en l? El chico haba
demostrado tenerle mucho afecto, pero era dbil y estaba asustado. Chris sinti como un soplo
de angustiosa desolacin pasearse por el pecho. Cuando hubiera que echar a correr, tendra
que hacerlo probablemente sola. Y, tal como estaban las cosas, la carrera podra iniciarse en
cualquier instante. Alivi parte de sus inquietudes en un profundo suspiro, y se dijo a s misma
que debera conocer a Solana y hablar luego con Jimmy sobre su plan de fuga.
Cuando iba a pedir a las mujeres de limpieza que le sacaran unos trastos viejos y polvorientos
de detrs del escenario, vio a Fat Fassio venir directamente hacia ella.
Fat Fassio era el jefe de seguridad del Narcisus, puro eufemismo para justificar en las listas
de plantilla del club su autntico cargo de cappo de gorilas de Menfis y especie de brazo
ejecutor suyo en los ms pesados y sucios trabajos. Como salido de un film de gangsters del
tipo B, todos sus ademanes encajaban a la perfeccin con los trabajos que le encomendaba la
organizacin. Era algo obeso, y vesta siempre trajes holgados de americana cruzada y tena el
tpico rostro magullado de un boxeador retirado. Al tratrsele ms a fondo, tambin su cerebro
mostraba huellas de haber recibido excesivos K.O. en su larga carrera.
- Una llamada para ti, preciosa -dijo con acento nasal, detenindose a unos metros de la
muchacha.
- Para m? -el corazn de Chris brinc hasta su garganta-. Imposible, Fat; nadie sabe que
estoy aqu.
- Te llamas Chris Parker, no es as? -gru el hombre-. Pues alguien al otro lado del hilo
pregunta por ti. Es una trampa, sin duda es una trampa, se repeta a s misma Chris
obsesivamente, mientras cruzaba la pista de baile vaca, rumbo a la cabina telefnica.
Aunque es del todo descabellado pensar que Cynthia Porter o el sheriff Carrington puedan
llamarme para anunciar que vendrn a por m dentro de un rato para ingresarme de nuevo en
El Pesebre. Me habr denunciado Menfis a cambio de algn favor recibido de la polica? Esa
vieja momia lesbiana es capaz de peores felonas...
Abri la puerta de la cabina, y titube un instante. Luego, con gesto decidido, cogi el auricular
y lo peg a su oreja.
Una jovial voz femenina son all dentro:
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- Chris... ? Eres t, Chris? Soy yo... Josie...


Chris no saba si llorar, rer, o caerse desmayada all mismo. Record ntidamente entonces la
escena de la despedida de las tres amigas frente al bar de Amos y junto al camin de Burt
Winfield. Entre sollozos y abrazos, Moco proporcion a Josie el telfono del Narcisus, para
que las llamara tan pronto remitiera la tormenta. Luego el camin cisterna de Ted el Negro
desapareci en la oscuridad de la carretera, como nave espacial con Josie catapultada hacia
otros planetas.
Cualquiera que fuese aquel planeta, por lo menos tena telfono, pues all estaba la animosa
voz de Josie riendo y hablando atropelladamente:
- ... en todo momento Ted se port como un amigo excepcional, Chris. Es un tipo fuera de
serie! Al principio me escondi en su propia casa, y ms tarde consigui un trabajo para m en
el parque de atracciones. Me divierto mucho! Atiendo un puesto de tiro al blanco, pero an
estoy entera, no te preocupes. Ted viene a verme siempre que puede y yo...
- No te habrs enamorado de l, verdad?
- De Ted? -Josie ri divertida-. Oh, no, Chris! Lo nuestro es slo amistoso. Significa algo as
como tener un hermano mayor, sabes?
- Un hermano mayor... -repiti Chris, v un viejo presentimiento se resolvi en su interior.
- As es -Josie ri de nuevo-. Y vosotras, Moco y t, cmo estis?
- Enteras tambin.
- Os lo pasis bien?
- Adivino que no tan bien como t.
- Oh... -un breve suspiro surgi del otro lado de la lnea:-. Tenis problemas?
- Todava no. Pero podr haberlos.
- De veras lo siento chica -Josie pareca estar sinceramente afligida-. Por qu no os vens
conmigo? Ahora mismo hay un puesto de taquillera para cubrir en la Montaa Rusa... Sera
tan bonito estar de nuevo las tres juntas!
Chris sonrea interiormente, y sus ojos se humedecieron. Dese fervientemente que aquella
mulatilla generosa y llena de vida se encontrase all, junto a ella, para estrecharla entre sus
brazos.
- Gracias, Josie... -murmur, con los labios pegados materialmente al auricular-. Quizs
aparezcamos por ah ms pronto de lo que crees.
- Maana mismo, os espero. Con una llamada de aviso, basta.
- Lo har, si me dices dnde.
Josie expres su contrariedad con un gracioso gemido.
- Qu tonta soy! Si no te lo haba dicho. El lugar se llama Colton, y est muy cerca del Lago
Geroe. Lo conoces?
- No, pero s por dnde queda.
- En el lago se organizan peridicamente unos famosos festivales de rock, lo sabas?
- S, Josie, lo s. Tambin yo vea la televisin en El Pesebre.
- Pues justo all es!
Josie ri frescamente una vez ms. Luego emple dos o tres minutos ms en facilitar a Chris el
telfono del parque de atracciones y en describirle someramente las bellezas del parque y los
muchos paseos que podran hacer juntas. Despus se despidi alegremente deseando un
venturoso futuro, como si ninguna de las dos hubiera pisado jams un reformatorio.
Cuando Chris colg el telfono, Moco se hallaba a sus espaldas, silenciosa e inmvil.
- Era Josie, verdad? -dijo.
- Acertaste, chica. La pequea Josie se encuentra de maravillas -inform Chris-. Al parecer, la
palabra Pesebre slo le sugiere el nacimiento de Jess -Moco ri espasmdicamente-. Por
qu no me dijiste que estabas aqu? Te hubiera alegrado hablar con ella.
- No tena ganas -respondi Moco.
Haba una extraia modulacin en su voz. Chris accion con impaciencia la llave de la toma
elctrica del pasillo. La luz tamizada de la lamparilla alumbr el demudado y plido rostro de
su amiga, cuyos labios temblaban dbilmente.
- Diablo, Moco! Qu te pasa? Parece que hayas visto algn fantasma!
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- Lo ver dentro de poco. Menfis ha mandado llamarme. Dice que desea hablar conmigo.
Moco hablaba en un apagado y monocorde tono. Chris silb fuerte entre los dientes y puso su
mano en el hombro de Moco.
- Coo! Crees que habr descubierto tu relacin amorosa con Solana?
- No s -dijo Moco-. Pero apostara a que s.
Pese a su sonrisa y a haberse encogido de hombros, Chris advirti una chispa de
desesperacin en su mirada.
Captulo 6
- Pasa, muchacha, pasa sono la voz de Menfis tras la puerta en un tono extraamente dulce en
ella, como si hablara con la boca repleta de acaramelada miel.
Moco hizo girar lentamente el pomo con mano temblorosa. Si al llegar all tena infundados
temores, ahora aquella melindrosa voz vena a confirmrselos.
La entrevista tuvo lugar en la gran sala de baos que Menfis haba hecho construir para su uso
exclusivo, y con tal fin haban sido derribados los tabiques de tres habitaciones consecutivas y
se emple cerca de una tonelada de placas de mrmol y unos cien metros de cortinados
sintticos para su revestimiento. Moco no pudo apreciar los decorados, pues toda la estancia
se hallaba sumida en densos vapores, que al contacto con las paredes chorreaban hacia
el suelo.
- Ven, acrcate -orden la edulcorada voz desde un rincn del cuarto.
Moco avanz entre la bruma, tanteando con los pies para no resbalar en el humedecido suelo.
Descubri al fin algo parecido a una pequea piscina circular llena hasta los bordes de espuma
de algas. La indecible cabeza de Menfis vagaba all entre nubes de burbujas, mientras que
partes de su cuerpo asomaban su desnudez aqu y all, parodiando una escena cualquiera del
picante Hollywood de los aos cuarenta. En esta ocasin, Menfis se haba despojado de su
eterna peluca prpura y unos lacios mechones grises colgaban del chorreante crneo.
Resoplaba emocionada en el agua como una muchacha y mova provocativamente los hombros
con gestos que, prescindiendo de las voluminosas grasas que acarreaban, podan calificarse
como sensuales.
iCoo! -maldijo Moco-. La cosa es peor de lo que imaginaba. Esta ballena en decadencia trata
de ligarme.
Pero se equivocaba. Cuando la tuvo delante suyo, Menfis se recost sobre el borde de la
espumosa baera y su rostro adquiri esa digna expresin de hombre de negocios que aun en
situaciones tan absurdas como aquella gustaba exhibir.
- Bien, guapito -dijo, en su tono habitual de director de empresa-. Sabes por qu te he
hecho llamar?
- Lo supongo, seora -dijo temerosa Moco-. Pero preferira que fuera usted quien lo dijera.
- Te lo dir ahora mismo. -Menfis chapote el agua con la mano, en busca de la pastilla de
jabn, le ech un vistazo y luego la dej en el suelo de mrmol, cerca de los mocasines
gastados de Moco-. Durante estas ltimas semanas, me he formado una buena opinin de ti,
profesionalmente hablando. Eres leal y trabajadora, y algunas de nuestras mejores clientes te
prefieren y te alaban ante m. Personalmente, sigo creyendo que eres un gamberro sin
escrpulos, pero eso no hace ms que potenciar tus posibilidades ante lo que voy a
proponerte.
Moco se esforz en mantener la serenidad.
- Pro... ponerme... ? -balbuce.
- S, querida -sopl la mujer, desprendindose de la espuma de sus labios-. Alcnzame esa
toalla verde de tu izquierda y vulvete unos instantes, por favor. No es bueno presentarse en
pelotas cuando se pretende hablar de negocios, y mucho menos con mi tipo.
Moco se volvi hacia el espejo empaado de vaho y se qued mirando la opaca superficie con
absoluto desconcierto. Al poco rato Menfis le anunci que podan seguir hablando. Haba
sumergido sus grandes posaderas en un lujoso bid de porcelana esmaltada. All, envuelta en

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la inmensa toalla y con aquellas plateadas matas de pelo cayndole en tirabuzn sobre la
frente, semejaba un senador romano departiendo instrucciones con su centurin.
- Sintate a mi lado -orden, palmoteando sobre la pulida y hmeda tapa de un excusado de
laca roja. Moco hizo lo que se le peda como una autmata-. Lo que quera decirte es que
superaste satisfactoriamente el perodo de prueba, y ests en situacin ptima para conocer el
secreto de nuestros negocios, si es que ya no lo sabes.
- Si se refiere al juego clandestino...
- No me tomes el poco pelo que me queda -refunfu Menfis-. Me refiero al trfico de drogas.
Moco trag saliva, y sofocada por el denso vapor all reinante, dese que alguien abriera una
ventana.
- Bueno -balbuce torpemente-, algo de ello o una vez, pero no acababa de crermelo.
- Pues acaba ya. Y no vuelvas a mencionarlo nunca ms -espet agriamente Menfis-. Nuestra
organizacin es una de las mayores y ms secretas del pas, y no nos sobra gente de
confianza. Te apetecera trabajar para m?
La chica imagin a los federales irrumpiendo en el club a punta de metralletas y rompiendo
todo a diestra y siniestra, como en las series de televisin que viera en los morosos
atardeceres de El Pesebre.
- La verdad es... que no s si servira -dijo-. Desconozco casi todo sobre estas cosas...
- Mejor as -convino Menfis, abriendo el grifo del bid-. Los que demasiado saben mal acaban.
Mientras Lemon Candy, el travesti australiano, interpretaba su imitacin de Margaret Thatcher
en plan desnudo integral, Chris y Jimmy, en lo alto de la cabina de luces, estaban muy
atareados. Jimmy enfocaba al artista sobre el escenario con un reflector mvil de haz circular,
y Chris haca girar el disco que proyectaba los colores, con creciente rapidez conforme llegaba
al punto culminante: cuando Lemon se desprenda de la ltima prenda, dejando a las claras
que, pese a todo, l haba nacido varn. Lo ms gracioso del espectculo era cuando los
altavoces difundan la voz de la primer ministro britnica, grabada de un discurso en vivo, en
el que afirmaba: Como todo el mundo puede comprobar, mi gobierno nada extrao oculta.
Fuera el slip, tenso redoble de tambores y apagn total de luces, entre risas estruendosas y
fuertes aplausos del pblico. Lemon Candy era un excelente profesional, demasiado bueno
para el Narcisus. Pero resultaba que todava no haba legalizado su condicin de inmigrante,
y la generosa Menfis haca la vista gorda y le tena empleado all, dndole comida gratis y
pagndole los gastos ms esenciales.
Cuando Lemon, tras corresponder con un saludo a los aplausos del pblico, regres a su
camarn, los altavoces iniciaban una seleccin de blues y boleros. Un puado de parejas
sali a la pista, de las cuales slo tres o cuatro eran de distinto sexo. Jimmy hizo voltear la
bola de cristales mltiples que colgaba del techo del saln, y las tamizadas luces del lugar se
descompusieron en multitud de fragmentos.
- Bien! -dijo Jimmy, satisfecho-. Y ahora a gozar de la tranquilidad que queda hasta iniciarse
el siguiente nmero.
- Ignoraba que supieras manejar estos chismes de luz -dijo Chris, con cierta admiracin.
- Yo tampoco lo saba -jur Jimmy-. Pero el encargado de hacerlo est con anginas y alguien
tena que hacerlo.
- Eres maoso en todo, t. El eficaz Jimmy Brown al servicio del Narcisus!
- No te burles. Es mi trabajo y Menfis me paga por ello -Jimmy se frot su narizota-. Un sueldo
de hambre, pero pasta al cabo. Y para que te enteres, otros tuvieron que hacer cosas peores
por menos dinero. La calle es la jungla, amiguita...
Chris pos su mano sobre la de l y le sonri avergonzada.
- Lamento haberlo dicho, Jimmy; no quise lastimarte.
- Lo s. Pero el haber estado en un reformatorio, vestido y alimentado por cuenta del estado,
no es lo peor que a gentes como a ti y a m les puede ocurrir. Ah fuera es la jungla, Chris. En
el reformatorio, sientes que alguien se preocupa por ti y que tendrs tu desayuno caliente cada
maana.

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Chris call. Prefera no iniciar una discusin, porque senta que buena parte de lo que Jimmy
deca era verdad. Y vaya si lo era! En El Pesebre vives oprimida por el reglamento y las
alambradas; fuera de l, por la pura necesidad de sobrevivencia. Lasko no era peor que
Menfis, siendo las dos como eran distintas caras de una sola verdad: una vez que te sometes,
te marcan como al ganado. Algo eterno. La llevars grabada en fuego toda la vida. Mientras
unos te encierran, los otros te explotan, pero no esperes que te den ninguna oportunidad.
Narcisus era la contrapartida grotesca y delictiva de El Pesebre, pero cada uno a su modo
servan a un mismo fin. Un fin en el que no contaba ni la paz ni la libertad que precisaba Chris
Parker.
- Mira! -exclam de repente Jimmy, devolviendo a Chris a la realidad-. All estn Moco y su
amante.
- Pero, t sabas... ?
- Y quin no? -dijo l-. sas no se paran en disimulos.
En efecto, all estaban las dos bailando estrechamente enlazadas en el centro de la pista y
mirndose a los ojos. Al trmino del disco, sus labios se rozaron furtivamente antes de
separarse. Cogidas de la mano, fueron hasta una de las mesas ms apartadas.
- Por qu nos sentamos tan lejos? -pregunt Solana-. Desde aqu veremos mal el show.
- Ya lo has visto diez veces, cario -dijo quejosa Moco-. Y, adems, hoy quiero hablar de
algunas cosas.
- De acuerdo, como quieras -Solana arregl solcita la eduardiana corbata de su amiga-. Qu
es eso tan importante que quieres decirme?
Moco entreabri los labios para contestar, pero sus vivarachos ojos advirtieron la discreta
presencia de un camarero detrs de Solana. Pidi una cerveza doble para ella y un gin-tonic
para su amiga. Las dos se mantuvieron en silencio hasta regresar de nuevo el camarero.
Solana sorbi la bebida, sin dejar de mirar a Moco.
- Y bien... ? -dijo Solana premiosa.
- Se trata de Menfis. -Moco hablaba con la boca besando la espuma-. Me ha propuesto
participar en su negocio...
Solana arque sus finas cejas.
- No ests ya participando?
- Me refiero al verdadero negocio. Al trfico de drogas. Todo esto es una cortina de humo de
tapadera.
- Conque drogas, eh? -Solana no pareca estar demasiado sorprendida-. Eso es peligroso,
cario.
- Vaya si lo es! -recalc Moco-. Por lo menos, para m. Con mis antecedentes, que me cazasen
en un negocio as sera el fin.
Solana, palideciendo levemente, termin de un trago su bebida.
- Qu decidiste hacer? -pregunt.
Moco rept una mano por la mesa, y apret con fuerza los dedos de su amiga.
- Largarme contigo -dijo-. No hablamos demasiado de nuestras cosas. Eres la primera persona
a la que realmente amo de verdad. -El afilado mentn de Moco temblaba ligeramente-. Y
pienso que t sientes algo parecido...
Solana agach la vista y su mano libre se puso a juguetear con los bordes del mantel. Moco
cobr aliento y prosiguio:
- En otras condiciones hubiera esperado ms, puedes creerlo. Pero ahora debo escapar de este
agujero cuanto antes, Solana. -Moco pleg su mano sobre la de la amiga-. Jimmy asegura que
los del FBI estn rondando el Narcisus desde hace tiempo...
Solana alz los prpados y la mir a los ojos, e instintivamente le alcanz la mano llevndola a
su regazo.
- Qu te dijo Menfis que haras? -inquiri, tensa.
Moco tuvo un momento de duda, como un instante de vago desconcierto. Pero all estaban los
ojos profundos de Solana, su sonrisa adorable. La nica opcin era jugarse el tipo a tope.
- Me remiti a una especie de prueba -dijo Moco-. Pasado maana he de ir a un sitio
determinado, donde alguien me dar un bolso de viaje. Ya puedes imaginarte su contenido.
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- No parece muy difcil... -insinu Solana.


- No, si no aparecen por all los chicos de Narcticos.
- Sera demasiada mala suerte...
- Tal vez. Pero pueden aparecer una prxima vez, u otras tantas. Una vez dentro del baile no
podr volverme atrs, y tarde o temprano caeremos todos. Basta leer los peridicos de cuando
en cuando para saber que los federales slo necesitan tiempo para atraparte. Quizs Menfis
podra salvarse, pero yo no; ni Fat Fassio, ni el pobre Jimmy...
- Tienes razn -asever Solana-. As parecen estar las cosas.
Moco la mir como si de pronto fuera una extraa.
- Qu puedes t saber de esas cosas?
Solana contempl su copa nostlgicamente, como lamentando el que estuviera vaca. Despus
con su mano aferr la de Moco, presionndosela fuertemente hasta hacerle dao.
- Respecto a eso que dijiste del FBI... -Titube, luego recobr su firmeza-. Yo soy una de ellos.
-Moco, sorprendida, intent desasirse por instinto-. Prstame atencin, te lo ruego. Llevamos
dos aos vigilando a Menfis y a su organizacin. Sabes cul es su principal mercado de
distribucin? Los colegios secundarios de todo el Medio Oeste. Y trafican droga dura, Moco, es
como una accin criminal... Chicos de catorce aos que ya no son capaces de vivir sin su
pinchazo diario y que sern trapos inservibles antes de alcanzar los veinte aios...
Moco, lvida y con los dientes fuertemente atrapados, mova mecnicamente la cabeza de un
lado al otro. Alguien haba roto de un golpe su castillo de cristal, y se encontraba demasiado
crispada para poder asimilarlo.
- T -se dirigi de repente a Solana-. T eres... Todo cuanto hiciste... lo fingas...
- No!
La exclamacin de Solana fue terminante y apasionada a un mismo tiempo. Sus manos
subieron por los brazos de Moco y atraparon su rostro.
- No fing en mis sentimientos hacia ti -dijo-. Te quiero, y estoy dispuesta a que nos vayamos
juntas donde y cuando quieras. Pero antes tenemos un trabajo que hacer.
Moco mantena los ojos muy abiertos, con la mirada extraviada en las luces restallantes de la
pista de baile.
- Dios mo! -sigui murmurando-. Por qu tenas que ser precisamente t, Solana?
En la semioscuridad del despacho de Menfis, Fat Fassio accion el interruptor del micrfono
conectado a la mesa donde estaban an Moco y Solana. Menfis movi a un lado la cabeza
rematada por la increble peluca de rizos rojos con siniestra sonrisa.
- Conmovedor! -suspir-. Me recuerdan los personajes novelados de los seriales radiofnicos
que escuchaba mi madre.
Fat se rasc detrs de la oreja izquierda, tendiendo una expresin de triunfo sobre su rostro de
torta de pascuas.
- Qu haremos ahora con ellas, Menfis?
- Dejarlas volar, y eliminarlas en el preciso instante. Pero procura evitar que sufran, Fat. El
amor es algo maravilloso.
Fassio hizo un sobreesfuerzo al poner a trabajar a la par sus dos nicas neuronas hbiles que
le quedaban.
- Nadie tiene tiempo de sufrir excesivamente cuando recibe una rfaga de metralla en los
sesos -sentenci.
- Algo as... -aprob Menfis, soadora-. Algo as... Una muerte rpida y romntica.
Vamos a dar un paseo, Chris -anunci Jimmy, asomando como un espectro por los bastidores
del escenario del Narcisus. La muchacha, que contemplaba el espectculo entre bastidores,
se volvi con un gesto de asombro.
- Un paseo? A estas horas? T ests loco, Jimmy. El club est ms lleno que nunca y dentro
de diez rilnutos he de ir a ayudar a Lemon Candy a cambiarse de vestido.
- Lemon? Que se apae solo! -Insisti nervioso-. Es importante que salgamos ahora mismo.

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29

- Por Dios, Jimmy! Si Fat nota nuestra ausencia, ir con el chivatazo a Menfis. Y yo no quisiera
tener problemas.
Con un gesto de impaciencia, Jimmy prendi a Chris de la muieca y la arrastr unos metros.
- Tendrs problemas slo si te quedas aqu. Todo se est yendo a la mierda.
Ahora era ella la que tena prisa por alcanzar el corredor que llevaba a la salida de emergencia.
- Todo? Qu quieres decir?
Jimmy forcejeaba con la puerta corrediza de metal, apretando la lengua contra los dientes.
- Debiste confiar en m -murmur-, y contarme lo de Solana...
La puerta se desliz chirriante y Chris baj la cabeza.
- Yo... no poda decrtelo... -balbuce-. Era un secreto de Moco y...
- Pues ahora ya no es un secreto para nadie -dijo l adentrndose por el estrecho callejn con
paso decidido. Chris le alcanz y se plant ante a l. Sus ojos aparecan desorbitados por el
miedo.
- Tratas acaso de decirme que Menfis sabe que Solana es una confidente del FBI?
- Veo que ests empezando a comprender -aprob Jimmy-. Y tambin sabe que esta noche
Moco llevar a Solana a presenciar la entrega de la mercanca. Menfis y Fat lo escucharon todo
a travs de una red de micrfonos ocultos que conectan cada una de las mesas con el
despacho. Y ahora deja de temblar y dime el sitio donde Moco deba conectar con el camello
portador de la droga.
Aterrorizada, Chris no lograba ordenar sus ideas. Jimmy, con veloz gesto, extrajo un llavero y
abri la portezuela de un viejo Ford, sentndose frente al volante.
- Sube -orden a Chris-. Quizs an estemos a tiempo.
Ella dio un reodeo al coche y se acurruco en el asiento junto a Jimmy. Un frreo nudo le
atenazaba la garganta. El arranque del motor la sobresalt. Trag saliva unas cuantas veces y
por fin pudo hablar:
- Creo recordar que era en un desguazadero de automviles... Pero no recuerdo el nombre -se
pla ella.
- Jackson Park tal vez? -sugiri Jimmy, conduciendo el coche fuera del callejn.
- Eso es! -dijo Chris exultante-. El desguazadero de Jackson Park! Cae muy lejos?
- No mucho -respondi l, apretando a tope el acelerador-. Pero Fat Fassio nos lleva algo de
ventaja.
Chris vio bailotear las luces de la avenida ante sus ojos; algunas parecan meterse en su
cabeza, mezclndolo todo.
- Fat Fassio? -repiti con dificultad-. Qu tiene l que ver?
Jimmy se salt un semforo rojo y dobl por una calle lateral, derrapando con un espectacular
chirrido de neumticos.
- Demonios, Chris! Empiezo a dudar de que quieras saber la verdad de lo que est ocurriendo
-gru con gesto malhumorado.
- Cuntamelo, Jimmy -dijo ella con aplicada compostura retrepndose sobre el asiento.
Jimmy esquiv por poco un enorme camin que surgi de repente en una travesa. El Ford
recorri un largo trecho con dos ruedas al estribo por la acera y luego descendi bruscamente
a la calzada. Por suerte, no era un barrio muy transitado.
- Les han tendido una trampa, Chris -dijo silabeando-. Moco y Solana no van a encontrarse con
el portador del bolso repleto de morfina, sino con Fat y sus muchachos dispuestos a darles un
escarmiento.
- Cmo lo sabes? -Chris titiritaba de miedo y de rabia.
- El propio Fat me lo cont. Ese energmeno descerebrado suele atiborrarse de alcohol antes
de ejecutar su sucio trabajo. Consegu una botella de whisky, y solt todo lo que saba. Por la
avidez con que beba, seguro que Menfis orden que matara a esas chicas.
Chris sinti deseos de llorar y vomitar a un tiempo. Pero no logr hacer ni lo uno ni lo otro.
Slo pudo emitir un ronco gemido. Cabeza y estmago andaban revueltos y agitados en ella.
- Hay algo que podamos hacer?
- Para qu te piensas que estoy reventando mi nico y modesto automvil? -inquiri Jimmy-.
Estamos intentando llegar a tiempo y advertirles que pongan pies en polvoroso.
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30

La muchacaa medit unos instantes, sorbindose sus mocos.


- No les ser tan fcil a esos gorilas -dijo esperanzada-. Solana no es tonta, y deber traerse
algunos compaeros del FBI.
El Ford cruz por un parque oscuro y desierto. El motor zumbaba como si estuviera a punto de
estallar.
- Ni lo pienses -proclam Jimmy-. Solana deber reunir pruebas muy convincentes antes de
que intervengan los verdaderos agentes. El FBI no suele arriesgarse a cometer un desliz slo
por salvar el honor de sus informantes autnomos.
- La polica local, entonces -dijo ella, anhelosa-. Bastar detener este cacharro en la primera
cabina telefnica.
Jimmy cabece hacia los lados negativamente, al tiempo que enfilaba por una carretera sin
asfaltar que haba en la parte trasera del parque.
- No -dijo-. La propia Menfis les habr ya avisado. No olvides que tiene a casi todos a sueldo.
Ellos llegarn diez minutos despus, para recoger lo que quede y borrar huellas. Por Dios,
Chris! Ya lo han hecho otras veces.
Tras lanzar aquel juramento, Jimmy detuvo el Ford dando un brusco pisotn al pedal del freno.
Aparc el que coche cerca de una fbrica de ladrillos que pareca estar abandonada. A unos
cien metros ms all haba un descampado con montones de coches jubilados. Las agresivas
formas de una mquina de triturar coches se recortaban en el cielo estrellado.
- No corras -aconsej quedamente Jimmy a Chris-. El taconeo de tus zapatos sonara aqu
como un concierto de clarinete.
Caminaron junto a la pared polvoroso y luego medio agazapados tras las matas que cubran el
terreno baldo. Jimmy iba delante, conduciendo a Chris de la mano. Ella sinti los dedos de l
hmedos y algo temblorosos.
De sbito, en el calmo silencio de la nocheurbana, estall, seca y breve una cerrada rfaga de
metralleta. Las estrellas parecieron parpadear.
- Moco!
Chris pronunci el nombre de su amiga ahogado entre sollozos y se precipit corriendo hacia
los desguaces. En un brinco felino, Jimmy se arroj hacia ella y se abraz a sus piernas.
Ambos rodaron sobre los pastos.
- Estate quieta y mantn la boca cerrada -orden Jimmy, tapndole la boca con una mano-.
Creo que llegamos demasiado tarde.
Se oyeron voces lejanas y el motor de un coche que arrancaba. Pas a unos dos metros de
ellos a toda velocidad. Alcanzaron a ver el rostro de Fat Fassio, ms blanco que de costumbre,
y con el perfil de la metralleta entre sus manos. Despus, durante un largo rato, no sucedi
absolutamente nada.
Chris pugnaba por deshacerse del abrazo protector de Jimmy, y l la solt. Chris,
incorporndose a duras penas, dirigise hacia la gigantesca pinza trituradora. Sus pies
pesaban como plomo y senta las rodillas como si fueran de algodn. Su corazn lanzaba
breves e irregulares latidos desde alguna parte de su cuerpo. Jimmy la segua con pasos
bruscos que parecan patear inexistentes guijarros. Finalmente llegaron a un espacio vaco y
grande que haba en el centro del desguazadero. Pareca una gran corral vallado por
desvencijados cacharros, amontonados, en altas pilas; algunos panza arriba, con las cuatro
ruedas apuntando al cielo quieto.
Casi en el mismo centro de aquel espacio irreal, haba dos cuerpos tirados en el suelo. Pese a
haber una buena distancia entre ambos, permanecan unidos por un mismo charco de sangre.
Chris reconoci el jersey verde y el pelo lacio y amarillo de Moco. Ech a correr hacia ella.
- Hola... nena -balbuce Moco-. Creo... que no han podido conmigo...
- Clmate. Jimmy y yo nos ocuparemos de todo -dijo Chris, con las ltimas reservas de su
aliento. Le apart de la frente los cabellos y pos en ella su mano.
Luego, sacando fuerzas de flaqueza, inspecciono el cuerpo de su amiga. El jersey verde estaba
agujereado en el hombro izquierdo y haba recibido varios impactos en las piernas, que se
abran sobre el piso en posicin absurda. Chris hizo un bollo con el pauelo y tapon con l la
herida del hombro, que era la que manaba ms sangre.
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31

- Gracias... mueca. C... Cmo est... Solana?


Chris mir a Jimmy, que permaneca acuclillado junto al otro cuerpo. Dio un par de cabeceos a
uno y otro lado y tendi la mano al frente, con el pulgar hacia abajo. Chris trag saliva y sus
prpados y pestaas apenas podan contener las lgrimas que pugnaban por saltar.
- Ella est bien, Moco -dijo con voz sorprendentemente firme-. Slo tiene algunos rasguos.
Pero ha perdido el conocimiento.
- Mejor as -suspir Moco, y cerr los ojos.
En ese preciso instante, al otro lado del parque se oy ulular la sirena de un coche patrulla.
- Que vienen los cuervos! -exclam Jimmy, levantndose de un salto-. Vmonos, Chris.
- Ve t, si quieres -dijo ella secamente-. Yo no voy a abandonar a Moco.
La sirena se oa cada vez ms cerca. Chris no hizo caso y ajust el pauelo en la herida de su
amiga. Su mirada se cruz con los azules y vidriosos ojos de Moco, de nuevo abiertos.
- Jimmy... tena razn -tartaje-. Debis... escapar. Solana y yo nos apaamos solas...
Se vean ya los faros de tres coches patrulla serpentear por los senderos ms bajos del
parque.
- Chris! -grit Jimmy desde el borde del descampado-. Vienes o no?
Indecisa, Chris volvi a mirar a su amiga yacente, que le sonri con labios prpura.
- Vete con l... -farfulle Moco-. Escapa, Chrisl Corre...
Parte 2
Captulo 7
De nuevo la interminable cinta de la carretera, delante del amanecer. Mientras Jimmy conduca
el viejo Ford, con los ojos muy abiertos, y la puntiaguda nariz pegada materialmente al
parabrisas, Chris dormitaba a su lado, vencida por el sueo y el cansancio. Haban recorrido
varios cientos de kilmetros durante toda la noche, detenindose slo para repostar en una
solitaria gasolinera, donde un negro sooliento llen el depsito del Ford sin siquiera mirarlos a
la cara. Y siguieron adelante, silenciosos y sobrecogidos an por la crudeza de las imgenes
del desguazadero. Con las primeras luces del alba, Jimmy advirti que Chris se haba quedado
dormida en su asiento con -la cabeza abatida sobre el pecho y las manos entrelazadas entre
los apretados muslos. Sus labios temblaban ligeramente. Jimmy, sin dejar de vigilar la
carretera, cogi su cazadora del asiento trasero y la despleg desmaadamente, con una
mano, para cubrir el cuerpo de Chris. Ella no lo advirti, sumida en sueos.
Flotaban las tres, Moco, Josie y ella, en un cielo luminoso y alto. Abajo, en el patio gris de El
Pesebre, Lasko y Betty Ramos corran de un lado a otro, gritando y alzando los brazos en
vanos intentos de atrapar por los pies a las fugitivas voladoras. La escena resultaba cmica,
pues las dos celadoras corran en crculos y se atropellaban mutuamente, con ademanes de
pelcula muda. De pronto, sobre el horizonte, apareci la siniestra figura de Menfis. Cabalgaba
sobre su gigantesco gato siams, cuyos ojos chispeaban haces de luz restallantes. La vieja,
riendo con su grotesca boca de ttere, seal a Moco con su mano enjoyada. Un enorme
boquete tundi el hombro de la muchacha, manando caos de sangre como el puo de la
mano. Moco comenz a perder altura; sus piernas, inermes y desarticuladas, ondeaban al
viento como la cola de un barrilete a la deriva. Finalmente cay tendida, plido el rostro, en el
suelo del desguazadero. Chris avanz hacia ella, pero ya no era Moco, sino la seora Parker,
su propia madre, sentada en una mecedora, canturreando y marcando el comps de la msica
con la cabeza. Desde lo alto de su elevada talla, Chris le ofreci una botella de whisky que, sin
saber cmo, apareci entre sus manos. La seora Parker asenta, complaciente, mirando
alternativamente los destellos ambarinos de la botella y los ojos de su hija...
El ronroneo del coche se apag de pronto y Chris despert de un sobresalto. El Ford estaba
aparcado a un lado del camino rodeado de casas silenciosas e indiferentes. Era una maana
soleada, de limpio aire fro. Jimmy, con la cabeza apoyada atrs, se frotaba los prpados con
las yemas de los dedos.
- He dormido mucho? -pregunt Chris, tras un amplio bostezo.
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32

Jimmy dej de masajearse los ojos y dio un leve giro de cabeza para mirarla.
- Algo ms de dos horas. Te sientes mejor?
- No -dijo ella-. He tenido un mal sueo.
Jimmy le dedic una mueca de solidaridad, pero no hizo ningn comentario. Chris se arrebuj
en la cazadora y mir por la ventanilla. Un perro negro la estaba mirando solemnemente desde
el jardn de una modesta casa de una sola planta.
- Dnde estamos? -pregunt.
Jimmy separ las palmas de las manos frente a s.
- En un pueblo del camino -dijo-. Necesitamos comer algo y el sitio parece tranquilo.
- Demasiado tranquilo -aadi Chris-. No se ve un alma en toda la calle. Es raro, no crees?
- Quizs en este estado hoy sea fiesta -dijo Jimmy, bromeando-. O tal vez estn todos
celebrando un partido de ftbol en el pueblo vecino. Me basta con que encontremos un bar
abierto -aadi, entrando la primera marcha-. Me muero por dos huevos fritos con jamn y
una cerveza.
- Mejor dos que una -apuntill Chris, risuea.
La primera vez que recorrieron la calle mayor y un bulevar llamado Jefferson, la situacin les
result intrigante y hasta cierto punto divertida. Pero a la tercera vuelta con el Ford por las
tiendas vacas, los estticos coches y las altas casas deshabitadas, Chris sinti ese peculiar
escalofro que provoca el miedo a lo inexplicable. Daba la impresin de haberse evaporado
todo el mundo de repente en aquel instante. Podra jurarse que las mecedoras de los prticos
an se balanceaban suavemente y que en la sartn todava crepitaban los huevos del
desayuno.
Jimmy par el coche ante el supermercado. Suspir y dedic a Chris una animosa sonrisa. Pero
las comisuras de los labios le temblaban un poco.
- Hace tiempo vi una pelcula en la que sala un pueblo como este...
- Yo tambin la he visto -le cort Chris-. Pero eso pasaba en el Oeste y en el siglo pasado.
-Demudada, apret con fuerza el brazo de su amigo-. yeme, Jimmy, no hay ninguna
explicacin lgica al hecho de que en esta poca, en los Estados Unidos de Amrica, exista un
pueblo fantasma.
- No -asinti Jimmy-. No la hay.
- Esto slo puede ser cosa de brujera -afirm Chris, ahuecando la voz a pesar suyo.
Jimmy consider aquella posibilidad con espritu crtico.
- O cosa de extraterrestres -apunt.
- Sea lo que sea -tembl la chica-, se trata de algo extrao en lo que no nos interesa vernos
envueltos, verdad?
- Cierto -asinti l, ecunimemente.
Chris, rayana ya al histerismo, agit sus dedos crispados amenazadoramente frente al rostro
de Jimmy.
- Entonces, scame de aqu de una vez! -grit-. Pon en marcha este maldito trasto y
devulveme en seguida al siglo veinte!
l le dirigi una mirada reprobatorio y accion con desgana la llave de arranque. El Ford
primero carraspeo, despus lanz dos ruidosos bufidos, y finalmente arranc en primera,
acunando mansamente a sus ocupantes.
- Est bien -dijo Jimmy-, si an no tienes apetito...
La sola mencin de la palabra apetito... produjo ruidosas manifestaciones de jbilo en el
estmago de Chris, mientras su boca se le deshaca en aguas.
- Podemos comer... en el prximo pueblo -propuso ella.
- Oh, s, claro! Slo que all habr policas y seoras impertinentes, y camareros que pueden
hacerte preguntas... Demonios, Chris! -estall desaforado Jimmy-. El destino nos depara una
oportunidad de oro y t la rechazas inventndote toda esta tonta historia de brujas, como si
nos sobraran las oportunidades. No s dnde diablos andarn metidos los habitantes de este
pueblo, pero de lo que no cabe duda es de que est vaco y nadie podr molestarnos. Mira,
all tienes un supermercado con las puertas abiertas, surtido de fiambres, latas de conserva y
frutas frescas! De veras quieres an proseguir el viaje sin parar aqu?
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33

Chris trag saliva y se acurruc parpadeante en su asiento. Luego avanz la mano y


desconect el motor.
- De acuerdo, Jimmy -acab ella complacindole-. Pienso que podemos tomarnos unos minutos
para reponer nuevas fuerzas...
- Y bebida! -grit l, abriendo la portezuela.
Ella le apunt acusadoramente con el dedo.
- Pero te advierto que como aparezcan los marcianos, slo t te las entenders con ellos, eh?
- No te preocupes -ri Jimmy, bailoteando por la acera-. He visto tres veces La guerra de las
galaxias.
- Entonces que La Fuerza te acompae -conjur Chris, bajando del coche.
El muchacho asinti e hizo una floreada reverencia al pasar ante la puerta acristalada del
supermercado.
- Entrad, princesa Daia -recit, burlescamente-. Ubi-Wan-Kenobi os invita a un almuerzo
espacial.
Elegir por elegir, se decidieron por lo mejor: queso ahumado francs, esprragos de lata, pat
a la pimienta, pan fresco y una botella de vino italiano. Se sirvieron la ida all mismo,
apartando a un lado la caja registradora. Luego, mientras Chris abra una lata de pia de
Martinica, Jimmy recorri los escaparates con una bolsa de plstico en la que atesoraba
provisiones para el futuro. Ella sirvi ms de vino en los vasos de papel.
- Bueno, Jimmy, cuntame algo de tu vida -propuso Chris de repente.
El chico cogi con dos dedos una jugosa rodaja de pia y se la desliz boca abajo con un gesto
breve y eficaz.
- De mi vida? -pregunt sorprendido.
- Apenas s nada de ti. Ni s dnde naciste, ni por qu trabajabas con Menfis, ni por qu te
atraen... bueno, esos ambientes.
- Ya, ya -se hizo el entendido-. T eres la tpica muchacha normal que est recogiendo
material para escribir un artculo sobre la homosexualidad, eh?
Chris suspir y lami sus dedos untados de jugo de pia.
- Si sigues por ese camino estars siempre solo -declar-. Quiero saber de ti porque te tengo
afecto. Y djame decirte que me importa un bledo que te acuestes con hombres o con perros
chihuahuas.
- Caramba, pues nunca lo haba considerado.
- El qu?
- Lo de los perros chihuahua.
Los dos rompieron a rer e hicieron chocar sus vasos. Despus Jimmy se puso repentinamente
serio.
- Es una historia larga y triste, como suele decirse -anunci con un hipo de vino-. Pero tratar
de hacerla breve y alegre: fui uno de esos chicos sensibles e indecisos, pegados a las faldas de
mam, tal como lo describen los libros de psicologa sexual. Mi padre era una rplica de John
Wayne; criaba caballos de raza en Arkansas, masticaba tabaco y cazaba jabales como puedas
t cazar moscas cualquier Domingo de verano. Haba que ser tan hombre para estar a su
altura, que creo que hice bien al pasarme al otro bando.
Chris emiti una risita y masaje la barbilla de Jimmy.
- Qu rabieta se habr llevado el viejo -apunt.
- No lleg a enterarse -suspir Jimmy-. Su ataque de corazn coincidi con la llegada al colegio
de un profesor suplente de Literatura. Hasta ese momento, yo an no tena muy claro si era
rosa o clavel, pese a estar rondando los quince aos. La misma noche que muri mi padre
pas del velorio a la cama del profesor sin el menor reparo, lo cual es ms frecuente de lo que
puedas imaginar. Caray, amiguita! Yo estaba tan perdidamente enamorado de aquel pobre
diablo, que se lo cont todo a mi madre y a punto estuve de quedarme hurfano de padre y
madre. Ella, que saba lo que se haca, denunci el hecho al rector del colegio como un caso de
corrupcin de menores. El profesor se salv por los pelos de ir a la crcel, poniendo los pies en
polvorosa, y all termin aquel primer romance.
- Qu ocurri despus? -pregunt Chris, impaciente.
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34

- Pues lo de siempre. Estuve en cama ms de un mes y al primer da de salir a la calle me


enamor de otro sujeto. Era un artista de variedades de mediana edad, que no vala ni la
quinta parte de mi gallardo profesor, pero era experto y se ofreci a llevarme con l a recorrer
mundo. El tipo era en realidad un tratante de blancos y traficaba en droga. A la semana de
conocerme me entreg a los amorosos brazos de Menfis. Esto lo digo en sentido figurado, por
supuesto -aclar Jimmy.
- Figuras son lo que estoy yo viendo ahora -murmur Chris, plida y desencajada, mirando a la
puerta.
Tres siluetas totalmente de blanco, con cascos cubrindoles las cabezas y gruesas botas de
astronauta, avanzaban hacia ellos desde la puerta del supermercado.
Captulo 8
-iEh, vosotros dos! Qu estis haciendo aqu?
La pregunta brot bajo la capucha con mirilla de cristal del ms alto de los seres espaciales,
que al mismo tiempo apuntaba a los chicos con el extremo de su grueso guante de astronauta.
- Por lo menos hablan Ingls... -musit Chris al odo de Jimmy.
- Y con acento de Texas -aadi l.
Los hombres se mantenan a unos pasos de distancia, obstaculizados slo por sus pesadas
vestimentas. Pero se haban distribuido de forma tal que interceptaban cualquier intento de
fuga de Chris o Jimmy. Uno de ellos llevaba un instrumento alargado, que balanceaba entre
sus manos. Chris procur detener el castaeo de sus dientes.
- Vamos, Obi-Wan-Kenobi, diles algo... -balbuce.
Jimmy extendi las manos ante s, con las palmas hacia adelante.
- No hacemos nada malo, amigos -dijo-. Somos pacficos terrestres...
Los hombres blancos se miraron, y el ms grueso de ellos sacudi la cabeza, como rindose
dentro de la escafandra. El tipo alto que haba hablado antes y que pareca el jefe, adelant un
paso hacia ellos.
- No os hagis los graciosos -gru-. Este lugar ha sido declarado zona de emergencia nuclear
y ser mejor que tengis una buena excusa para justificar vuestra presencia aqu y por el...
festn que os estabais dando.
Jimmy semientorn los ojos, comenzando a entender de que iba la cosa. Aquellos hombres no
eran extraterrestres. Aunque empezaba a sospechar que hubiera sido preferible que lo fueran.
- Emergencia nuclear? -pregunt asombrado.
El hombre ms grueso volvi a menear su cabeza pesadamente. A Chris le pareci ver que
llevaba gafas detrs de su mirilla de cristal.
- Hubo un grave accidente en una planta nuclear de cerca de aqu -explic-. Tuvimos que
desalojar casi la totalidad del condado como medida preventiva. Es extrao que no os hayan
interceptado los controles de la carretera.
- Vinimos por un camino vecinal -aclar Jimmy, con voz de ultratumba.
Los hombres volvieron a mirarse entre ellos.
- La orden era cerrar todos los accesos -manifest el alto, disgustado.
- La regin es una maraa de vas secundarias -se defendi uno que hasta entonces no haba
hablado-. Prcticamente cada granja tiene una salida hacia la ruta nacional. Es imposible
controlarlas todas.
- Pero es necesario -orden el alto autoritariamente-. No quiero ver ms vagabundos
saqueando supermercados.
Chris se puso de pie de un salto.
- Hey, Fantomas -exclam ofendida-, ni Jimmy ni yo somos ningunos vagabundos!
El codo de Jimmy se incrust en las costillas de Chris, que se interrumpi para tomar aire.
Momento que l aprovech para tomar la palabra:
- Habamos viajado toda la noche, seor -explic-, y decidimos parar en algn pueblo para
desayunar. No podamos saber lo que ocurra y le asecuro que estbamos dispuestos a pagar,
de haber quin cobrara...
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35

- Eso no nos atae a nosotros -le interrumpi el jefe de los enmascarados-. No somos policas,
sino agentes sanitarios. -Hizo un gesto con su mano que implic la botella de vino y las latas
de pia-. Quiz ms adelante deberis responder ante la ley por esto. Lo que ahora nos
preocupa es que probablemente seis fuentes radiactivas contaminantes. Y deberemos
comprobarlo.
Chris se asombr de no caer desmayada en ese mismo instante. Por su mente desfilaron los
reportajes sobre el museo de Hiroshima y la paranoia de Harrisburg. Ya nada importaba. Ella
convertida en vctima nuclear. Sus pulmones estaran hechos polvo y la piel se le caera a tiras
de un momento a otro. Jams tendra hijos ni volvera a conocer el amor. Lo ms probable era
que aquellos hombres blancos les confinaran a los dos en alguna isla perdida de la Polinesia,
hasta que la radiactividad acabara devorndolos. No es que antes hubiera tenido mucha
suerte, pero aquello ya era demasiado...
- Vamos, chicos -dijo el hombre gordo casi con ternura-. Tenemos un camin-laboratorio
esperando all fuera.
Los hicieron desnudar de pies a cabeza. Luego pasaron por diversos aparatos que encendan
luces verdes y amarillas. Finalmente el hombre grueso, que sin la escafandra tena el aspecto
bonachn de un mdico de pueblo, les hizo un completo examen clnico al viejo estilo:
termmetro en la boca, perilla para la presin y tamborileos de los dedos aqu y all.
- Es un milagro -concluy al fin-. Ni el menor indicio de radiactividad ni de desarreglos
orgnicos.
- Devulvanos nuestras ropas -pidi Chris, sintiendo rencor y vergenza ante su forzada
desnudez.
El hombre alto emergi de detrs del biombo del camin-laboratorio con la mscara puesta.
- Las hemos quemado como medida preventiva -dijo-. Os daremos otras, hasta tanto la polica
decida qu hacer con vosotros.
El silencioso tercer hombre les alcanz un par de tejanos y camisas que haba cogido de la
tienda vecina. Se vistieron lentamente, sin hablar ni mirarse. Ya no haba una aislada soledad
en su futuro, pero s, en cambio, una celda inconfortable y un irascible juez de menores, harto
de la facilidad con que Chris se meta en las situaciones ms complicadas.
- Nos vamos, cario -anunci Jimmy, ajustndose los elsticos zapatos que formaban parte de
su nuevo atuendo-. El Ford est a menos de veinte metros. Estos tipos no van armados y no
podrn alcanzarnos con sus disfraces de media tonelada. Corre, Chris!
- De acuerdo -ri ella, lanzndose a travs de las puertas sueltas del camin-laboratorio-. El
ltimo es un gilipollas!
Unos minutos despus, el viejo Ford de Jimmy atravesaba velozmente el deshabitado pueblo.
Por alguna poderosa razn, los hombres de blanco ni siquiera haban intentando detenerles.
Quiz por humanitarismo o porque saban que los chicos no podran ir muy lejos.
En efecto, a pocos kilmetros del pueblo, una barrera de tablas rojas y blancas cerraba
totalmente el paso. Los del control de vigilancia an no haban visto el Ford, pues tenan la
atencin puesta en el otro lado, ya que consideraban a aquella zona despoblada y nadie podra
lograr salir de all.
- Mierda! Una barrera policial -bram Jimmy al avistarla.
- Es la historia de mi vida -suspir Chris-. Cada vez que salgo a un camino tropiezo con una de
ellas, podrs creerlo?
- Con razn los astronautas nos dejaron escapar sin mover un dedo -habl l, hundiendo a
fondo el acelerador-. Agrrate fuerte, nena -dijo excitado-. Ahoravers lo que es capaz de
hacer tu amigo Jimmy, el marica.
En ese instante, uno de los vigilantes vio el Ford que avanzaba directo hacia ellos y comenz a
hacer seas agitando ambos brazos. El que lo acompaaba calse la metralleta. Jimmy pis el
embrague, cambi la marcha y rod el volante a la izquierda. El coche salt a un lado. Chris
tuvo la impresin de que se precipitaban hacia la zanja lateral y cerr los ojos. Pero Jimmy
volvi a enderezar el volante, mientras sus pies bailoteaban en los pedales. El Ford, totalmente
escorado, cruz sobre sus dos ruedas el arcn, rozando el extremo de la barrera. Estaban al
otro lado, con la mirada atnita de los guardias fija en ellos. Jimmy lanz un grito de triunfo,
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36

movi nuevamente los pies y embrag la directa. Vuelta sobre el respaldo del asiento, Chris
vio por el cristal trasero cmo los hombrecillos empequeecan hasta desaparecer en una
curva.
- Eres maravilloso, Jimmy! -aplaudi-. Dnde diablos aprendiste ese truco? En Indianpolis?
- Cerca de all -respondi el chico, muy ufano-. Los automviles son mi debilidad, mueca. El
propio Joe Pistn me recicl este Ford.
- Quin es Joe Pistn?
- El mecnico nmero uno de Amrica. Trabaja con su pandilla en un garaje abandonado de
Tonneville, en Indiana. He pasado buenos ratos con ellos, cubrindonos de grasa y
organizando las ms alucinantes carreras. -Jimmy apart por un instante su mano derecha del
volante y agit un dedo ante la nariz de Chris-. Joe es el nmero uno, sabes? Algn da
llegars a conocerlo.
- Me gustara -afirm ella-. Eso est cerca de Lago Geroe, no?
- Ms o menos. Solamos ir al festival de rock. -La voz de Jimmy cobr matices de nostalgia-.
Si quieres, podemos tomar ese camino.
Chris record las palabras de Josie por telfono: Por qu no os vens aqu conmigo? iSera
tan hermoso estar de nuevo las tres juntas!. Ya no sera posible. Moco haba quedado tendida
en el desguazadero, junto al cadver de su extrao amor del FBI, Solana. La chica inhal aire
y parpade para evitar que la humedad de sus ojos se derramara.
- Crees... ? -balbuce-. Crees que Moco se encontrar bien?
Jimmy le ech una fugaz mirada y volvi de nuevo su atencin sobre la ruta.
- Todo lo bien que se puede estar en una crcel federal -dijo con voz neutra-. Si te refieres a
sus heridas, ninguna era lo bastante grave como para acabar con ella.
- No podras asegurarlo -dijo Chris, sombra-. T no eres mdico.
- No -acept l-. Pero he visto otros tiroteos. Y, quieres que te diga una cosa? Por la posicin
de los cuerpos y la direccin de los disparos, podra jurar que Solana cubri a Moco con su
cuerpo, recibiendo en l la mayor parte de los tiros. Deberas haber visto su aspecto, amiguita.
Tena por lo menos diez agujeros en el pecho y la cabeza.
- Cllate! -solloz Chris-. No puedo soportarlo.
- Despus de todo -concluy Jimmy-, es una bonita historia de amor.
- Y de muerte.
- Estoy empezando a creer que amor y muerte son dos trminos inseparables; por lo menos
para nosotros.
Jimmy resping su narizota con aire reflexivo. Sus manos se movieron suaves sobre el
volante, para sobrepasar parsimoniosamente a un lujoso Pontiac ltimo modelo. Chris atisb la
aguja del velocmetro, pero sta estaba atascada en el cero. Jimmy se orientaba slo por el
cuentakilmetros. Lo cierto es que iban muy deprisa. A ella le hubiera gustado saber hacia
dnde iban, pens antes de dormirse.
Despert cerca de la anochecida, con la lengua pegajosa y los hombros ateridos de fro. Las
borrosas imgenes de un sueo se perdan en las profundidades del cerebro, sin que pudiera
apresarlas. A su lado, Jimmy conduca con aire sooliento, de un modo casi instintivo.
- Dnde estamos?
- An no lo bastante lejos -respondi l.
Cruzaban una ciudad que, afortunadamente, no estaba deshabitada. El trnsito era denso y
ajetreado y mareas humanas circulaban por las aceras, recortndose sobre las luces rutilantes
de los escaparates. Jimmy conduca el Ford con gran cuidado, utilizando las luces de giro y
atento al menor cambio de luz de los semforos.
- Ests cansado, Jimmy?
- Estoy muerto -exclam-. Nos acercaremos al suburbio y buscaremos un sitio para dormir.
- Es esto Tonneville?
- No, es una sorpresa.
Detenido ante el semforo que le permitira girar a la izquierda desde la avenida, el muchacho
alarg una mano para acariciar suavemente el lacio cabello de su amiga.
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37

- Es una ciudad que deberas ya conocer -dijo-. Tiene un asilo para alcohlicos crnicos.
- Jimmy! -exclam alegre Chris-. Cmo pudiste recordarlo?
- Recuerdo todo lo que tiene que ver contigo -respondi l, circunspecto-. Soy tu buen amigo
Jimmy, no lo olvides.
- No lo olvidar nunca -dijo la chica, emocionada.
- De todas formas, hoy no podrs ver a tu madre. Pas la hora de visitas -dijo l-. Nos
alojaremos en algn motel apartado, y maana la ir a ver.
- T? -inquiri Chris-. Pero si se trata de mi madre.
Jimmy asinti, y sonri satisfecho.
- Por eso mismo -dijo-. No sera extrao que la gente de tu Pesebre hubiera alertado a los
del asilo, por si aparecas por all. De esta forma, mientras t charlaras con mam de los
buenos tiempos, el director llamara a la polica y caeras atrapada como un pajarito. Qu me
dices?
La chica trag saliva y frunci los labios hacia un lado.
- Que tienes toda la maldita razn! -resopl-. Mierda, Jimmy! Qu diablos podemos hacer?
- Se me ha ocurrido un pequeo plan -dijo l, vigilando los letreros luminosos del camino.
Haban atravesado la ciudad de punta a punta y circulaban a marcha lenta por una carretera
interurbana-. Pero tienes que confiar en m y dejar que maana vaya solo al asilo.
- No te permitirn verla -le previno Chris-. Slo permiten visitas de los familiares ms directos.
- No te preocupes, ya inventar algo -fanfarrone Jimmy, y fue reduciendo la velocidad del
Ford-. Mira! All podremos pasar la noche!
Chris mir donde indicaba su amigo. Era una cabaa de madera que tiempo atrs haba sido
de color blanco. Frente a ella colgaba una guirnalda de luces de colores. La mitad de las
lamparillas estaban fundidas, pero el resto permita deletrear un cochambroso anuncio: Motel
Luxor - Alojamiento para viajeros. Jimmy detuvo el coche debajo de la guirnalda. Luego mir
a Chris con ceo interrogativo. Una lamparilla verde filtraba luz por el parabrisas y se
combinaba con los reflejos metlicos de las guarniciones, dando a su rostro un aspecto
grotesco, irreal, como un maquillaje de Lemon Candy.
- Si no te importa -carraspeo tmidamente-, pedir una sola habitacin. Resultar ms barato.
- De acuerdo -asinti Chris, con el mismo tono serio-. No creo que eso altere mi reputacin.
Lo que se supona debera ser la recepcin del Motel Luxor era un cuartucho miserable
apestando a tabaco y sin apenas muebles: dos sillas tapizadas de plstico rojo y pegadas a la
pared, un perchero de pie, destartalado, y un viejo mostrador. Detrs de este ltimo haba una
figura humana leyendo un ejemplar pasado del Reader's Digest. O, mejor dicho, lo estaba
leyendo hasta que entraron Chris y Jimmy. La mujer, pues eso pareca ser, los mir distrada.
Escudri rostro y ropas de los forasteros y pareci ampararse tras la silla, al tiempo que por
sus pupilas prendi una chispa de alerta. Solt la revista y sus manos se movieron con
disimulada lentitud. Abri con cada una de ellas sendos cajones de debajo del tablero del
mostrador.
- Os aconsejo que retrocedis por donde habis venido -murmur con acre voz-. Hay slo
veinte dlares en el cajn de la izquierda y una pistola de 9 mm. en el de la derecha.
Chris, desconcertada, mir a Jimmy. Este reaccion y se arregl el cabello de la frente.
- No somos delincuentes -dijo sin apartar sus ojos de la mujer-. Slo queremos alojarnos por
unos das.
La mujer alz las cejas y el agudo mentn, como asombrada por algo. Su rostro huesudo y
sombro le haca aparentar una edad indefinida. Pareca pasar de los cuarenta y tampoco era
una anciana.
- Alojaros, eh? -refunfu por lo bajo- Es un truco muy viejo. Alzad los brazos!
Su cuerpo alto y desgarbado emergi de detrs del mostrador y se acerc a ellos,
apuntndoles con el ndice derecho y cerrando un ojo, como si verdaderamente empuara una
pistola.
- Haz lo que dice -susurr Jimmy, separando los brazos del cuerpo. Chris lo imit, vacilante.
La mujer los cache concienzudamente, en el torso y las piernas, sin descuidar las zonas
genitales.
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38

- Algunos llevan la navaja en los calzoncillos -dijo-. Pero vosotros estis limpios. -Con un
suspiro de contrariedad regres a supuesto de detrs del mueble y se sent, al parecer no muy
convencida-. Son cinco dlares al da.
Dicho esto los mir, como esperando que la noticia les tumbara de espaldas.
- Parece un precio razonable -concluy Jimmy, sacando un arrugado billete de veinte dlares-.
Cbrese dos das por adelantado y denos la llave. Hemos viajado mucho y deseamos
descansar.
El arrugado papel verde pareci iluminar el rostro de aquella mujer. Su expresin se torn ms
joven y ms dulce, casi servil. Despleg cuidadosamente el billete y lo alis con el borde de la
mano. Luego lo guard en el cajn izquierdo, sac dos de cinco, y con habilidad de cajero de
banco, los extendi hacia Jimmy.
- Tenga, el cambio, joven. Y perdonen si he estado algo brusca. Hay mucha delincuencia
juvenil por ah.
- La prxima vez no amenace sin tener un arma -aconsej Jimmy-. Se arriesga a que le vuelen
la cabeza.
- Pens que era un buen truco -se defendi la mujer, algo avergonzada. Luego se volvi hacia
el tablero de llaves-. Les dar el bungalow nmero ocho. Es el nico en que los grifos del
lavabo no gotean.
- Es usted muy amable -dijo Chris, por decir algo.
- Es mejor aparcar el auto frente a la puerta -aconsej la mujer-. Hay muchos robos de coches
ltimamente.
- Ya no se puede vivir tranquilo en Amrica -dijo Jimmy con un guio, cogiendo la llave.
El llamado Bungalow nmero ocho era la ltima puerta de una destartalada barraca que se
extenda frente al alto muro de una fbrica de pinturas. Una cosa era cierta: los grifos no
goteaban. Y si uno estaba lo bastante cansado poda llegar a ser una bendicin arrojarse boca
arriba en cada una de las chirriantes camas, mirando la lamparilla de techo, con su pantalla de
cartn llena de cagadas de mosca. Eso fue lo que hicieron Chris y Jimmy. Durante un rato,
dejaron que sus msculos se fueran relajando, sin hablar ni pensar en nada. Despus Chris
arm una ristra de palabras y las dej desgranar entre sus labios.
- Hoy has estado muy sensacional, Jimmy -dijo-. Humphrey Bogart se hubiera muerto de
envidia.
- He tenido un da bueno -dijo disculpndose-. Pero espera a verme en uno de los malos.
Jimmy Brown dej su desvencijado pero an brioso Ford en un espacioso aparcamiento
municipal. Camin un largo trecho bajo el sol de la maana, hasta llegar frente al asilo para
alcohlicos. Era un edificio cuadrado, antiguo y de paredes ocres, rodeado por un jardn
descuidado y una verja de rejas color aluminio. Un cartel indicaba que el lugar se hallaba bajo
el tutelaje de la Liga Antialcohlica del Estado. El portal estaba abierto y Jimmy recorri el
sendero sembrado de hayas que llevaba a la puerta principal. Un enfermero de pocas palabras
y aspecto mormn lo llev ante el mdico de guardia.
- Vengo a visitar a la seora Parker -dijo Jimmy, tras un expectativa silencio.
El hombre no apart la vista del libro de poesas de Keats que estaba leyendo. Caramba
-pens Jimmy-, un tipo as leyendo las poesas de Keats. Era un hombre calvo y algo grueso.
- Es usted pariente directo? -pregunt.
- No, pero es como si lo fuera...
- Slo se admiten visitas de los familiares directos -declar el hombre, mirndolo torvamente
por encima de las gafas. La ua de su dedo ndice fijaba la lnea del poema que estaba
leyendo.
- Lo s. Vengo de parte de Tom Parker, el hijo de la enferma, que vive en Mxico. Me pidi que
transmitiera saludos a su madre.
- Yo se los dar -replic el hombre-. Cierra la puerta al salir, quieres?
Jimmy no se movi.
- Pens que a la pobre mujer le hara bien conversar un rato sobre su hijo ausente. No
contempla eso el reglamento?
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El hombre lanz un bufido y cerr el libro. A travs de los gruesos cristales, sus ojos parecan
dos charcos de agua enlodada y quieta.
- Eres lo que se dice un tipo obcecado, eh? -resopl, cansado.
La mejor sonrisa inocente de Jimmy Brown resplandeca bajo su larga nariz.
- No quisiera defraudar a mi amigo -dijo.
El mdico de guardia que lea poesas asinti con absoluta indiferencia y se dirigi hacia un
archivo metlico que haba en un rincn...
- Parker, dijiste? -sus dedos caminaron sobre varias carpetas apiladas en un cajn y
finalmente extrajeron una-. Aqu est... Tu amigo se llama Thomas Lee Parker?
- Eso es...
- Y qu sabes de su hermana, Christine Parker?
- Oh, sa -Jimmy procur que su voz sonara tan neutra como la de un jugador de pker-. Tom
me ha hablado algo de ella. -El chico mir hacia ambos lados, y agreg ms bajo-: Est
encerrada en un reformatorio, sabe?
- Estaba -refunfuii el hombre-. De modo que t no la conoces?
- He vivido tres aos en Mxico -explic el chico-. Tom y yo trabamos amistad all.
El mdico lo mir, rascndose la barbilla con el dedo pulgar.
- Est bien -resolvi al fin-. Supongo que no hay nada malo en que hables un poco con la
vieja. Pero no la canses, no est muy bien de salud.
- Se lo agradezco en nombre de Tom -Jimmy hizo un guio e indic el libro cerrado sobre la
mesa-. Le gusta la poesa?
- No. Me gusta Keats.
Mientras caminaba detrs del enfermero mormn por un largo corredor, Jimmy tuvo la
inquietante certeza de que aquel singular mdico de guardia no haba credo una palabra de su
historia.
Captulo 9
Haba niebla en torno a aquellas imgenes de color sepia de un viejo lbum fotogrfico. Estaba
all el robusto colrico Ben Parker, maldiciendo y agitando sus largos brazos. El joven Tom
procuraba esquivar los golpes mientras sonrea a la cmara; la seora Parker sollozaba en un
rincn del comedor, abrazada a una botella de brandy barato. Y ella, Chris, que cuando naci
era un inocente montoncito de sonrosadas carnes abierto a la vida como un capullo, a los siete
aos ya tena los mismos ojos huidizos y asustados. Esos ojos, bien adiestrados, encontraban
siempre el escondrijo de debajo de la mesa o el de la puerta entreabierta all detrs de las
piernas de su padre, por donde echar a correr. Eso es lo que haba hecho siempre: correr, huir
de los gritos, los golpes y los gemidos del ambiente opresivo de la modesta casa de los Parker,
donde nunca haba abundado el dinero, ni el afecto. Permaneca oculta en algn portal o entre
los arbustos del parque, hasta que algn vecino enternecido la devolva al hogar; o bien Tom
sala a buscarla en la noche, cuando el padre se haba ido ya y la madre dorma la borrachera.
Los dos hermanos regresaban abrazados bajo las estrellas, y Tom sola acunarla hasta que
lograba conciliar el sueo. A veces, la seora Parker le llevaba el desayuno a la cama, con una
sonrisa de circunstancias y los ojos hinchados por la resaca.
Esa haba sido su vida hasta los catorce aos. Luego Tom se cas y poco despus ella comenz
a fugarse de veras. Cuando la encontraron, dos das despus, el propio Ben Parker, su padre,
pidi que la recluyeran en El Pesebre. No se lo perdon nunca, ni siquiera cuando un ao
despus le permitieron visitarlo, inmvil y moribundo en una silla, a causa de una apopleja.
Ella supo que siempre lo haba amado, de manera extraa y oscura. Pero que no lo perdonaba.
La imagen del padre agonizante se esfum en el humo ocre que envolva su mente. No haba
estado soando y lo saba. Simplemente haba capitulado esos pasajes de su vida, en la blanda
duermevela de la maana, como disparando un proyector interno que enfocase a voluntad.
Ahora estaba demasiado despierta para continuar. El sabor agrio en la boca y el rayo de sol
que pegaba en la pantalla desteida del bungalow nmero ocho del Motel Luxor, eran

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excesivamente reales. Cerr el lbum imaginario y encendi un cigarrillo. Si Jimmy haba


tenido suerte, quiz viera a su madre dentro de unas horas. La sola idea la alter visiblemente.
Poco despus de medioda. Jimmy entr a la habitacin y fue directo a abrir la ventana. La luz
blanca y el rumor de los camiones en la carretera entraron all como una horda de invasores.
Chris se arrebuj con las mantas.
Diantre, nena -dijo l-, parecas un cadver meditando en su sarcfago.
- Lograste verla? -pregunt ella a su vez.
l se volvi.
- S. Habl todo el rato de Tom y de ti. Si la oyes, no ha habido en el mundo mejor madre que
ella.
Chris cerr los ojos. Una bola de rabia y angustia germin en su pecho. Quizs hubiera debido
llorar o gritar, pero sinti slo deseos de volverse a dormir.
- Cmo... , como se encuentra? -balbuce.
Jimmy se sent a los pies de la cama y apoy una mano sobre sus rodillas.
- Mal -dijo con voz gutural-. Es una mujer enferma y asustada. Todo lo que quiere es un cajn
de whisky para reventar en paz, y es lo nico que nadie le dar.
- Eres cruel... -murmur ella, temblando a su pesar.
- Te equivocas. Soy generoso.
- Crees que debo verla?
- Mejor no -el perfil afilado de Jimmy se endureci en el contraluz-. Pero si tanto lo deseas,
creo que hay una forma de arreglarlo.
Chris dej caer la cabeza pesadamente sobre la almohada. Por un momento, las radas
imgenes de color sepia volvieron a bailotear una y otra vez sobre sus prpados cerrados.
- Es una lejana cuenta que tengo pendiente conmigo misma -murmur-. No podra seguir
adelante si no lo hago...
- A veces las cosas son as -reconoci el chico-. Te explicar mi plan: la seora Parker me ha
dicho que la dejan pasear los Domingos por la tarde. Un enfermero la acompaa hasta un
parque cercano, permanece cerca de media hora sentada en un banco mirando las palomas, y
luego se la llevan de vuelta.
- No parece fcil -dijo Chris, con voz ausente.
- Tal vez lo sea -afiadi Jimmy-. El que da los permisos es un mdico que lee a Keats y no
parece importarle mucho lo que ocurre a su alrededor. Creo que podr convencerlo de
reemplazar al enfermero el prximo Domingo.
- De acuerdo -bostez Chris-. Hazlo a tu modo.
Y se qued dormida. Jimmy suspir, se puso de pie, y fue a cerrar de nuevo las persianas.
Haba algunos nios junto al estanque, haciendo navegar sus barquitos de vela. Un sargento
de paracaidistas y su novia paseaban con las manos entrelazadas, mientras l le contaba una y
otra vez las hazaas del vuelo seco. Ella pareca fascinada. Una anciana y su nieta jugaban
con un cachorro negro como la noche, que apenas levantaba un palmo del suelo y ya
persegua a las palomas que se posaban en el csped. La tarde era clida, para ser otoo, y
aquel rincn del parque pareca flotar en el tiempo y el espacio como un cromo animado por el
sol que se filtraba entre las encinas.
Apostada en su sitio, junto a la fuente de agua aspergente, Chris vigilaba un apartado banco
situado en un sendero lateral, donde Jimmy debera llevar a la seora Parker. Notaba sus
sentimientos agitados y contradictorios. La alegra y el miedo se entremezclaban dentro de ella
en una danza ambigua y paralizadora. Deseaba por momentos correr y estrechar a su madre
entre sus brazos; otras veces soaba que todo haba pasado y ella y Jimmy abandonaban para
siempre el Motel Luxor y aquella ciudad nefasta, rumbo a las sorpresas de Tonneville y el
Lago Geroe.
Lo que en la realidad sucedi fue que no ech a correr cuando vio la silueta de la seora
Parker avanzando achacosamente por el sendero, del brazo de Jimmy Brown. Chris, agazapada
en su escondite, observ la espalda encorvada de su madre, sus cabellos prematuramente
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encanecidos y sus gestos temblorosos. Nunca haba sido una mujer muy lozana, pero aqulla
era apenas una sombra suya. La muchacha se acerc con tiento, casi sin enterarse, buscando
una chispa de vida en sus ojos o un rictus de sonrisa, que le devolvieran a la madre de su
infancia. Cuando la seora Parker la vio, todo su rostro se mut en una grotesca mueca de
emocin.
- Chrissie... -sise, tendindole los brazos.
La chica, agachndose, amag el rostro en su regazo. La falda ola a leja y a recluido.
- Procurad no llamar demasiado la atencin -aconsej Jimmy, con voz velada.
La seora Parker atrajo hacia s la cabeza de Chris con un gesto casi brusco.
- Jimmy tiene razn -dijo con senil complicidad-. Es un chico muy bueno, Chris. l y yo hemos
hablado mucho de ti y de Tom.
Chris, con movimientos torpes, se sent junto a su madre.
- Qu sabes de Tom? -pregunt.
El mentn de la seora Parker comenz a estremecerse, como si necesitara reafirmar cada
partcula de su pensamiento.
- l vendr a buscarme -asegur-. Est muy bien en Mxico. Gana mucho dinero y vendr a
buscarme cuando mi salud est mejor. -Baj la voz y acerc los labios al odo de Chris-. Ahora
me duele un poco el hgado, sabes? Es por la comida que nos dan aqu, en el asilo. La comida
mexicana tambin es pesada, pero Tom ha promeido que me conseguir filetes de buey sin
grasa, y tambin pollo...
- Te ha escrito?
- No, qu va. No tiene tiempo. Pero he hablado con l.
- Por telfono?
La seora Parker la mir, consternada y distante.
- No. Pero yo hablo con l.
Chris alz los ojos hacia Jimmy, que se encogi de hombros con ademn pesaroso.
- Comprendo -dijo la chica, acariciando por primera vez el cabello blanco y desaliado de su
madre-. Te he trado un regalo, mam.
- Un regalo?
Chris escudri en su bolsa y extrajo una petaca de viaje llena de whisky. Con manos
vacilantes, la mujer desenrosc la tapa y oli el contenido con una profunda inspiracin.
- Dios! -exclam-. Es puro escocs!
- Tal vez no deba hacerlo -dijo Chris con lgrimas en los ojos-. Pero durante muchas noches
de encierro en El Pesebre me promet que alguna vez te traera una botella de whisky.
Puedes guardarla como recuerdo mo. -La chica trag saliva. Hasta que Tom venga a buscarte.
La seora Brown volvi a oler el contenido de la petaca.
- Crees que me har dao, Jimmy?
- Un trago no mata a nadie, seora Brown -terci Jimmy, desviando la mirada hacia los
reflejos del sol en el estanque.
Mientras la anciana beba con los ojos muy abiertos, Chris la bes en la mejilla y abraz su
cuerpo enjuto. Luego se puso de pie.
- Llvatela, Jimmy -pidi-, son ya casi las cinco.
La seora Parker no se enter de que ella se marchaba. Cerca de la fuente de agua, se cruz
con el paracaidista, que explicaba a su novia cul era el momento justo que se deba tirar de la
cuerda.
- Si no lo haces a tiempo, te estrellas -ri, como si fuera algo gracioso.
Aquella noche, Chris no durmi nada bien. Se revolva en la cama, fumando un cigarrillo tras
otro y oyendo los suaves ronquidos de Jimmy, que dorma plcidamente en la cama contigua.
El maldito bastardo ha realizado tantas buenas acciones en estos dos das -pens ella-, que
podr dormir con la conciencia tranquila durante todo un ao. Luego se dedic a madurar un
fantstico plan de accin: telefoneara a Tom a Mxico y le pedira que viniera a ver a la sefora
Parker. Una vez que l estuviera aqu, le convencera de que regresaran los tres a Mxico. No

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podra negarse cuando viera el estado de su madre. Estaba casi segura de que no prodra
negarse.
A la maana siguiente, tuvo que discutir casi media hora con la encargada del Motel Luxor,
cuyo carcter resultaba an ms spero a la luz del da. Finalmente logr convencerla de que
le dejase hacer una llamada, con el compromiso de pagar inmediatamente el coste.
- De acuerdo -gru la mujer-, pero llame desde aqu. Puede utilizar el telfono de la
centralita.
Chris asinti con un suspiro y cogi el telfono. Poda sentir la respiracin de la encargada
sobre su cuello.
- Es una conversacin privada -le dijo, lanzando una elocuente mirada hacia la puerta.
La mujer se tom un tiempo en asimilar la indirecta.
- Comprendo -refunfu al fin-. Esperar aqu afuera.
Pidi la comunicacin con Mxico, con indicacin de que luego le dijeran su importe. Un
instante despus oa sonar el timbre al otro lado de la lnea. Haba llegado el momento de
obligar a su hermano a que se enfrentara con la realidad. Su madre estaba enferma y quiz no
viviera demasiado, y adems, ella tambin lo necesitaba. Tom sabra comprender, estaba
segura.
- Dgame? -Era su voz. Chris la hubiera reconocido entre un milln de voces-. Diga? Quin
es... ?
Chris abri la boca sin poder hablar. Apret los dientes contra el auricular y un sollozo ahog
su garganta.
- Eres t, Chris? Qu diablos pasa! Conteste!
Pero algo dentro de ella ya haba decidido que aquella llamada no tena sentido. El ciego terror
a que Tom se negara con cualquier excusa, haba paralizado sus cuerdas vocales. En ese
instante, Tom lanz un taco y cort la comunicacin.
- Quiz sea mejor as -concluy ella.
La encargada del motel abri bruscamente la puerta y asom su tosca cabeza.
- Ha terminado? -pregunt-. Su amigo tiene visitas en el bungalow.
- Visitas? -Chris se esforz para que su mente saliera del hechizo telefnico-. Eso no es
posible, nadie sabe...
- Ha preguntado el precio de la llamada? -la acos la mujer.
- Hgalo usted misma -respondi la muchacha, tendindole bruscamente el auricular.
Y ech a correr hacia las barracas, con el corazn en la boca. Frente al bungalow haba un gran
automvil negro aparcado junto al Ford. Al menos, no se trata de ningn coche policial. Chris
redujo su carrera y decidi atisbar por la ventana antes de entrar. Lo que vio le hel la sangre
en las venas: Jimmy estaba sentado en una silla de espaldas a la ventana y un hombre le
aferraba los brazos por detrs del respaldo, mientras otro le destrozaba el rostro a bofetadas.
Haba sangre en su camisa y en el suelo. Chris reconoci inmediatamente a los tipos: eran dos
de los matones de Menfis.
Su mente comenz a trabajar a velocidad de vrtigo, buscando una forma de ayudar a su
amigo. De repente sinti algo fro y metlico que se apoyaba en sus riones.
- Tranquila, mueca -dijo una voz detrs de ella. T tambin tendrs tu parte.
Era la inconfundible voz de Fat Fassio.
Captulo 10
Nada mas cruzar la puerta, Fat Fassio lanz una feroz patada en el trasero de Chris. La
muchacha rod por el suelo, encogida de dolor. El hombre se acerc a ella con las piernas
abiertas y, cogindola del cabello, le oblig a levantar la cabeza.
- Maldita zorra! -resopl-. Esto te ensear a no traicionar a Menfis.
- Buena caza, Fat! -dijo otro de los hombres, el que haba estado golpeando a Jimmy-. El
chico est ya para el arrastre.
Chris, sin moverse del suelo, mir por el rabillo del ojo hacia el centro de la habitacin. Jimmy
era un guiapo sanguinoso que respiraba con dificultad. Tena un ojo cerrado por los golpes,
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manaba sangre por la nariz y una baba viscosa se le escurra por sus labios abiertos. Ya no era
necesario que el tercer gorila lo sujetara en la silla. Era evidente que no estaba en condiciones
de incorporarse.
- Termina con l de una vez -ordeno Fat-. No nos queda mucho tiempo.
Se haba sentado en una de las camas, con aire displicente, pero mantena el can de su
pistola apuntando a la nariz de la chica. Ella se arm de valor e intent un ltimo recurso
desesperado.
- Eres un gorila tonto y sin cerebro. Fat Fassio -y le escupi.
El otro la mir ligeramente sorprendido. Chris le sostuvo la mirada y apret la mandbula.
- Supongo que t te consideras muy lista -dijo Fat-. No pensars lo mismo cuando os meta a ti
y a tu amigo un par de balas en el seso.
- Acabarn nuestros problemas, pero no los tuyos.
Fassio miraba alternativamente a Chris y a su compinche, que ahora se dedicaba a sacudir
puetazos en el estmago de Jimmy.
- Me ests amenazando? -pregunt a la chica con una aviesa sonrisa.
- Slo te estoy contando cmo funcionan las cosas. El largo brazo de Menfis no llega a este
estado. La mujer del motel ha visto vuestras caras y la matrcula del coche. Y nadie te
proteger si la polica te echa el guante antes de cruzar la frontera.
- Estoy temblando de miedo -se burl Fat. Luego se incorpor e hizo una indicacin al otro-.
Deja ya de golpearle, Rocky. No ves que ha perdido el conocimiento?
El gorila detuvo su puo contra el cuerpo y lo frot con la palma de la otra mano. La cabeza de
Jimmy, tumefacta, colgaba sobre el pecho como la de un mueco roto. El tercer gngster se
haba sentado en el reborde de la ventana, y miraba la escena con una sonrisa boba.
- Levntate, putita -orden Fat a Chris-, y no trates de enrollarme.
La chica se puso de pie, seguida siempre por el ojo oscuro de la pistola.
- No es ningun rollo, Fat. Slo intento evitar que os metis en un lo.
- Todo lo que quieres es salvar tu rooso pellejo -afirm Fat con desprecio.
- Tambin eso es verdad -asever Chris-. No he llevado una guapa vida hasta ahora, pero
prefiero conservarla. Estoy dispuesta a ofreceros un trato...
- Yo no trato con los soplones del FBI.
- Djala hablar, Fat -pidi Rocky, mientras levantaba un prpado de Jimmy para comprobar
que no estaba muerto-. Quizs ella y este marica tengan algo de pasta en alguna parte.
- Jurara que no tienen ni para pagar este agujero -asegur Fat.
- Se trata de algo ms importante que de dinero -dijo Chris, animndose.
- Explcate de una vez, maldita sea! -gru el tercer hombre, desde su sitio en la ventana.
Chris advirti que Fat Fassio estaba incmodo con la incorporacin de sus compinches en el
dilogo. Y decidi aprovechar esa ventaja.
- Me refiero a vuestra seguridad, muchachos -declar-. Hay un largo camino desde aqu hasta
el Narcisus, y nadie puede recorrerle impunemente, y menos an con el rastro de dos
cadveres a la espalda. -Rocky segua sus palabras con inters, abriendo y cerrando los dedos
de su mano dolorida. La polica de este estado no est a sueldo de Menfis, como ya sabis. Y
tiene fama de ser eficaz.
- No se trata slo de Menfis -intervino Fat-. Nosotros os dimos trabajo y refugio, y vosotros
ibais a denunciarnos a los federales.
- Eso era asunto exclusivo de Moco y Solana -dijo Chris-. Jimmy y yo nos enteramos porque t
se lo dijiste a l en la barra del bar.
Fat abri la boca y volvi a cerrarla, desconcertado.
- Y entonces fue cuando corristeis al desguazadero para advertirles -intervino Rocky, sombro.
- Exacto -confirm Chris-. Pero slo porque Moco era nuestra amiga. Ahora todo eso pas. Si
nos matis, corris un riesgo bastante grande. Si nos dejis en paz, os prometo que
cerraremos la boca y jams regresaremos al Narcisus, y ni siquiera a ese estado.
- Hablas por ti -dijo Fat-. Porque tu amigo duerme.
- Creo que los puos de Rocky han sido lo bastante convincentes para l -afirm la chica, con
desazn en el estmago.
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Fat y Rocky se miraron.


- T qu opinas? -pregunt Fat Fassio a su compinche.
- Su historia est bien montada -respondi Rocky-. Pero lo ms seguro es liquidarlos a los dos.
No es sta la primera vez que trabajamos fuera del estado.
Por primera vez, Chris sinti que el terror a la muerte cierta le inundaba las venas,
oprimindole el corazn. Ya no le quedaban argumentos. Ni tiempo, porque Fat, con una
sonrisa lgubre, haba amartillado su arma.
- Atencin, muchachos! -dijo de repente el hombre que estaba en la ventana-. Esa mujer de
la recepcin est cruzando el patio y viene hacia aqu. Liquidadlos si queris, pero de prisa,
que hay que ahuecar el ala.
Fat Fassio mir a Chris a los ojos. Por un instante, las dos miradas formaron una tensa lnea de
combate entre los dos. Luego el gngster desarm cuidadosamente su pistola y volvi a
colocarle el seguro.
- Tenis suerte -muemur-. Pero, si alguna vez volvis a aparecer por all, juro que no
saldris con vida.
- Lo s -dijo Chris con sinceridad, a punto de desvanecerse de felicidad.
La encargada del Motel Luxor tuvo que dar un salto a un lado para no ser arrollada por el
oscuro automvil que arranc violentamente marcha atrs. Hizo una maniobra chirriante y
luego aceler bruscamente hacia el portal que daba a la carretera. La mujer le lanz una
inaudible maldicin y luego abri la puerta del bungalow. Chris haba llevado a Jimmy hasta la
cama y le enjugaba el rostro con una toalla empapada en agua fra.
- Vlgame Dios! -exclam la mujer-. Qu le ha pasado a ese chico?
- Fue slo una discusin entre amigos -explic Chris-. Podr conseguir un poco de hielo?
- Ahora mismo traer dos cubetas que tengo en el refrigerador. Le costar slo veinticinco
centavos.
- Pngalo a mi cuenta -dijo la chica.
La mujer asom sobre su hombro, para espiar el rostro tumefacto de Jimmy Brown.
- No quiero meterme en sus asuntos -murmuro con voz tensa-, pero su amigo necesita un
mdico. Y quizs habra que advertir a la polica. No me gustara que se muriera aqu...
- Nadie va a morirse -asegur Chris, aparentando confianza-. Con compresas de hielo y
bastante reposo, maana estar como nuevo.
- Depende de lo que usted considere como nuevo -cuestion la mujer.
- A propsito -dijo la chica, procurando cambiar de tema-, debo agradecerle su inesperada
visita. Nuestros amigos se estaban poniendo ni tanto pesados...
- Eso me pareci -declar la mujer, envanecida-. Pero yo nunca intervengo en estas cosas.
Vine porque hubo una llamada para el seor Brown.
- Una llamada?
- S, del asilo de alcohlicos. Tiene una pariente all, verdad? Telefonearon para avisar que
haba sufrido una crisis.
Era demasiado para los nervios de Chris. Pero logr conservar la calma suficiente para
arrojarse sobre Jimmy y sacudir su cabeza sanguinolento.
- Despierta, Jimmy! -gimi-. Debemos ir ahora mismo al asilo! Mam ha tenido una crisis!
- Yo que usted lo dejara en paz -opin la mujer-. Ese muchacho no puede ir ni al lavabo, si no
es en camilla.
Chris no tena mucha prctica en conducir coches, pero se las arregl para llevar el Ford hasta
las puertas mismas del asilo para alcohlicos crnicos. La encargada del motel le haba
prometido ocuparse de Jimmy por la modesta suma de un dlar. Tres policas de trfico haban
apuntado su matrcula por saltarse varios semforos en rojo y girar a la izquierda en esquinas
prohibidas. Pese a todo estaba all, slo veinte minutos despus de enterarse que la seora
Parker haba sufrido una crisis.
Aquel da el grueso y calvo mdico de guardia no lea a Keats, sino a Mike Spillane. Lo cual
demuestra que era un hombre eclctico en sus lecturas. Chris se abalanz sobre l y estuvo a
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punto de sacudirlo por las solapas de la bata, para arrancarlo de las pginas del libro que
sostena entre sus manos de dedos romos y cortos.
- Mi ma... La seora Parker ha sufrido una crisis -jade la chica-. Acaban de avisarnos por
telfono.
- Puede ser -repuso el hombre, sin abandonar del todo su novela-. Quin eres t?
- Soy amiga de Jimmy Brown, el muchacho que vena a visitarla. l... ha sufrido un pequeo
accidente, y me pidi que viniera en su lugar.
El mdico luca un espeso bigote gris, que le colgaba sobre las comisuras de los labios. Se alis
los pelos de las puntas, meditabundo, procurando disimular la sonrisa escptica que le brillaba
en los ojos.
- Esto parece una carrera de relevos -musit-. Jimmy viene en nombre de Tom, t vienes en
nombre de Jimmy... Al parecer, sois una generacin muy solidaria. -Ech una nostlgica
mirada a su libro de Spillane-. Bien, la seora Parker est en el primer piso, habitacin
dieciocho. Dile al enfermero que el doctor Evergreen te ha autorizado a verla.
- Es usted un ngel, doctor Evergreen -dijo Chris, corriendo hacia las escaleras.
En la penumbra de la habitacin, el perfil chupado de la seora Parker respiraba con dificultad.
Sus ojos estaban absortos, clavados en el vrtice que formaban la pared y el techo, ambos de
color ocre. No se movieron cuando Chris entr a la estancia y se acerc a la cama.
- Mam... Soy yo, Chris... Cmo te encuentras?
La mujer no dio seas de haberla reconocido. Probablemente, ni siquiera haba advertido su
presencia. Sus labios resecos se movan de vez en cuando, como si procurara recitar una
oracin olvidada. Chris se sent en una blanca silla metlica y le tom la mano que
descansaba sobre la manta. Estaba laxa y fra, el pulso lata con lentitud. La chica permaneci
all, sin nada que decir, ligeramente desconcertada.
Record los buenos momentos pasados junto a su madre, que por cierto no haban sido
muchos. Especialmente, aquellas semanas en que haban compartido la vieja casa familiar,
luego de la muerte del viejo Ben Parker. Chris haba obtenido un permiso condicional del juez
de menores, y ambas se dedicaron a una tenaz cura antialcohlica de la seora Parker, basada
en el afecto filial y las ocupaciones domsticas. Durante un tiempo, las cosas haban ido
realmente bien. Quiz, demasiado bien. Era la primera vez que madre e hija estaban solas y
juntas, y parecan disfrutar una de la otra. Se llevaban mutuamente el desayuno a la cama y
compartan pequeos planes para el futuro. La seora Parker ya ni siquiera se acordaba de la
bebida. Haba ganado unos kilos, su tez haba rejuvenecido, y su carcter usualmente hurao
iba adquiriendo matices joviales. Chris estaba orgullosa del cambio operado en su madre. Y
era evidente que tena motivos para ello.
Todo iba bien, hasta el da en que Chris acept una invitacin para un paseo campestre, y
debi dejar a su madre varias horas sola. Cuando la chica regres, todo se haba derrumbado:
la seora Parker, totalmente borracha, sollozaba en un rincn con los brazos llagados hasta el
codo. Haba provocado un incendio en la cocina, al ir a hacerse caf para mitigar su
borrachera. Tom, que haba seguido el experimento antialcohlico con poca confianza, fue
implacable con ambas ante su fracaso. Envi a Chris de regreso a El Pesebre y recluy a la
seora Parker en un asilo. Poco despus l mismo march a Mxico y los tres Parker nunca
volvieron a verse.
Ahora, Chris reencontraba a su madre, o lo que quedaba de ella, en aquella inhspita
habitacin solitaria que ola a formol. Y tuvo la certeza de que era demasiado tarde para casi
todo.
- Cmo est la enferma? -dijo una voz a sus espaldas.
El doctor Evergreen haba entrado silenciosamente en algn momento de las reflexiones de
Chris. Se balanceaba ligeramente sobre los pies y conservaba su libro en la mano, apretado
contra el pecho.
- Creo que... bastante mal... -musit la muchacha.
El mdico inclin su redonda cabeza hacia la cama.

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- Saldr bien de sta -asegur, como si de pronto hubiera recordado cul era su profesin-.
Pero tiene el hgado hecho pur. No puedo garantizar lo que ocurrir la prxima vez que
alguien le deje beber medio litro de whisky.
Chris baj la cabeza. Un confuso sentimiento de culpa y de impotencia le bulla en el pecho.
Evergreen se le acerc y le puso una mano en el hombro.
- Deja en paz a tu madre, Christine Parker -murmur-. Tal como estn las cosas, slo
conseguirs hacerle ms dao.
Ella alz la mirada y apret los pies contra el suelo, instintivamente, dispuesta a echar a
correr.
- Yo... , usted... -balbuce.
Evergreen retir la mano e hizo un gesto de abatimiento. Su papada tembl sobre el cuello de
la bata.
- Leo demasiados libros para creerme esa historia de la amiga del amigo de Tom Parker declar-. No me importa las cuentas que puedas tener pendientes con la justicia... Pero
djame decirte algo: mi trabajo es cuidar de estos pobres seres. No es una tarea brillante ni
agradable, pero procuro hacerla a conciencia. T y ese otro chico, llenos de buenos
sentimientos, habis estado a punto de matar a esta mujer. De modo que tengo que pedirte
que sigas tu camino. -Suspir, y aadi con tristeza-: Ser lo mejor para todos.
- Pero... ella es mi madre -implor Chris.
- En cierto sentido, ya no lo es. Esta mujer vive ahora en el pasado, quizs en un pasado
irreal. A su manera, probablemente es feliz. Y eso le permite apartarse de la bebida. Lo que no
conviene es que vengas t a darle un sacudn de realidad, porque entonces se las arreglar
para reventar de alcohol...
El hombre camin hasta el armarlo de la habitacin y abri una de las puertas. Haba una
botella en el estante superior.
- Es coac -explic el doctor Evergreen-. Hace ms de tres meses que lo puse all, y ella ni ha
intentado probarlo.
- Comprendo -dijo Chris-. Yo... quisiera poder hacer algo...
- Entonces, vete -dijo el mdico con rudeza-. Y mtete esto en la cabeza: tu madre no
sobrevivira una semana fuera de aqu. Nosotros nos ocuparemos de ella. Y en cuanto a ti,
tendrs tus buenos problemas, creo.
- Los tengo -admiti Chris.
Se puso de pie y bes la frente seca y fra de la enferma. Luego tendi la mano al mdico. Sus
piernas apenas podan sostenerla.
- Gracias, doctor, es usted un buen hombre. -Su voz son dbil, y tuvo que tomar aire antes
de continuar-. Le dir a ella que he venido a verla?
- Se lo dir -prometi el mdico-. Y t me hars un favor.
- Cul?
- Si llegas a encontrarte con tu hermano Tom, dile que no ponga los pies por aqu.
Captulo 11
Jimmy Brown, con la cabeza vendada y la cara cubierta de esparadrapo, coma lentamente una
papilla de patatas y zanahorias. Cada vez que elevaba el brazo con la cucharilla, un fuerte
tirn le estremeca la espalda. Pero tena apetito, de modo que sigui adelante. Slo se
interrumpi cuando Chris entr en el bungalow, con el rostro plido y demudado.
- Hola, socia -salud con voz cavernosa-. Cmo est la seora Parker?
- Descansa -respondi Chris-. Y tu amigo el mdico intelectual asegura que sobrevivir. Quin
te ha puesto esas vendas?
El chico cabece con una mueca de dolor y apart el plato de papilla.
- La bruja de la recepcin crey que yo estaba a punto de estirar la pata.
- No la culpo -declar Chris, sentndose a los pies de la cama-. Si hubieras visto tu aspecto...
- Hum... -asinti Jimmy procurando guiarle su ojo semicerrado-. Lo cierto es que la mujer se
llev un susto maysculo, y llam a su mdico de confianza. Demonios, Chris, deberas haber
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asistido a la funcin! Me hizo sufrir como un condenado y ola a ginebra a una milla de
distancia. Derram tres veces el frasco de alcohol y casi me corta una oreja al recortar el
vendaje. Me orden tres das de reposo y papilla, y se llev mis ltimos veinte dlares como
honorarios.
- A m me quedan tres -declar la chica:-. Qu podemos hacer?
Jimmy intent nuevamente guiar el ojo, y slo logr lanzar un gemido, seguido de un esbozo
de sonrisa.
- Mis manos y mis pies estn intactos -inform con picarda-. Puedo conducir hasta Tonneville,
si me ayudas a llegar al Ford y nos alcanza la gasolina.
Chris consider la propuesta con gesto dubitativo.
- Qu haremos con la encargada del motel? Le debemos ms de quince dlares.
- Crees que ella pueda competir con un Ford preparado por Joe Pistn?
Los dos se echaron a rer y a Jimmy se le desprendi el esparadrapo que llevaba en la mejilla.
Joe Pistn era un hombre robusto y jovial, con grandes mostachos negros cuyas puntas se
unan a las largas patillas. Hubiera podido ganar buen dinero y hacer una brillante carrera en el
departamento tcnico de una gran fbrica de automviles, si a l le hubieran interesado el
dinero o las carreras brillantes. Pero la pasin de Joe era la mecnica llevada a la categora de
arte. Haba nacido en un taller y aprendido a gatear entre los motores desarmados y
carburadores en reparacin. La primera cosa que se haba llevado a la boca fue una buja.
Acostumbraba jurar a quien quera orlo que su apodo se deba a que pistn era la primera
palabra que haba pronunciado, de tanto orla en labios de su padre. Mecnico como l y como
su abuelo, el padre, ya casi octogenario, an rondaba el destartalado y catico taller de su hijo
haciendo trabajos menores y dando su opinin cuando nadie se la peda. Tambin formaban el
clan de Joe una media docena de muchachos y chicas aficionados a los coches y las motos,
que hacan el papel de ayudantes y pilotos de pruebas. No reciban sueldo, pero a menudo
disfrutaban de alojamiento en las habitaciones superiores del viejo garaje, y siempre
compartan las sabrosas comidas de Mamie Johns. Ella era la mujer de Joe, y la nica persona
a quien l permita no saber una palabra de mecnica.
Aquella maana, Joe llevaba media hora en el foso luchando con la suspensin de un Datsun,
mientras su padre, Viejo joe, y uno de los chicos, tensaban y retensaban los pedales de mando
de un Plymouth 1962. Aferrado a sus alicates, Joe oy un sonido familiar que vena del
exterior.
- Asmate a la calle, Pa -pidi, haciendo bocina con la mano grasienta-. Jurara que ese es uno
de nuestros motores.
Viejo Joe levant la cabeza y escuch el ronronear con los ojos semicerrados, como un
melmano oyendo a Beethoven interpretado por Von Karajan.
- Es nuestro -confirm-. Y te apuesto a que es un Ford.
El anciano se limpi las manos en los fondillos del mono y renque hasta el portn.
Jimmy Brown cerr la llave de contacto y se dej caer en el respaldo.
- Haz sonar la bocina, Chris -dijo-. A m no me quedan fuerzas.
- Creo que no es necesario -declar ella-. Alguien viene hacia aqu.
En efecto, Viejo Joe coje los dos o tres metros que le separaban del coche y se detuvo ante
l, con los brazos en jarras, aspirando el aroma que an despeda el motor caliente.
- Uno de nuestros Fords, por supuesto -se regocij. Luego atisb a travs del parabrisas-.
Eres t, Jimmy Brown?
- El mismo, abuelo. Aunque no podr reconocerme hasta dentro de dos o tres das.
Jimmy salt del coche con sorprendente agilidad y bes al anciano en ambas mejillas.
- Tu cacharro suena muy bien, muchacho -afirm Viejo Joe-, pero t no tienes buen aspecto.
Joe Pistn se asom al portn de su taller y se puso a saltar y bailar en medio de la calle,
como un gran gorila estimulado.
- Jimmy, maldito bastardo! -bram-. De modo que an sobrevives?
- Y esta vez de puro milagro -dijo Jimmy.

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Joe trot hacia l y le cogi efusivamente ambos brazos. Luego mir los vendajes que cubran
la cara del muchacho.
- Por Dios, hijo! -suspir-. En qu guerra has estado?
- En varias -contest Jimmy-. Pero no han podido conmigo. De modo que me dije: Muchacho,
vamos a restaar tus heridas en el sucio garaje de Joe Pistn, si es que an no ha volado por
los aires.
- Estupendo! -aprob Joe-. Has tenido una idea excelente.- Luego se volvi hacia su padre-.
Pa, ve a decirle a Mamie Johns que ponga un plato ms en la mesa... -Se detuvo, al advertir la
silueta de Chris en el interior del Ford-. O debern ser dos platos?
- He trado a una amiga -explic Jimmy-. Ella no tiene dnde parar y...
- Vale, vale, sern dos platos -musit Viejo joe, yendo hacia la parte trasera del edificio.
Joe Pistn volvi a rer y ensortij con su mano el pelo de Jimmy por sobre las vendas,
dejndole retazos de grasa.
- Anda, chico -dijo-. Presntame a la damita.
Chris haba bajado del coche y el mecnico recorri su figura sin disimulo. Ella le tendi la
mano abiertamente.
- Hola, Joe, soy Chris Parker. Me alegro de conocerlo, Jimmy me ha hablado mucho de usted.
- Y t me has dejado sin habla, chiquita -silb Joe. Luego se volvi hacia Jimmy, jovial-. He de
comprobar esas habladuras sobre ti, mueco -declar-. Los mejores galanes de estos
contornos te envidiaran esta mercanca.
- Slo somos amigos -musit Jimmy, fiel a sus principios.
- De acuerdo -resopl Joe-. Pero igualmente te envidiaran.
Luego pas uno de sus brazos sobre los hombros de Jimmy y con otro enlaz con naturalidad
la cintura de Chris.
- Vamos! -propuso-. Os mostrar mi laboratorio -y echaron a caminar hacia el taller-. Sabes,
Jimmy? Estamos preparando un Plymounth para correrlo el Domingo en Colton.
- Colton? -dijo Chris-. Me gustara conocer esa ciudad.
Durante media hora, Chris permaneci con las piernas colgando sobre el foso, mientras all
abajo Joe le explicaba a Jimmy sus problemas con la suspensin del Datsun. La chica no
entenda una palabra y su estmago comenzaba a sentir hambre. Entonces vio un par de
zapatos y las perneras de un mono ante ella. El joven ayudante de Joe se inclinaba hacia el
foso, como si ella no existiera.
- Oye, Joe. No hay forma de ajustar el recorrido de los frenos del Plymouth. Cuando parece
que lo tengo a punto, vuelve a desmadejarse.
El rostro sonriente de Joe Pistn asom por debajo del eje delantero.
- Djalo ya, Derek. Lo revisaremos por la tarde. -Joe cogi a Jimmy por el cuello y lo condujo a
la luz-. Esta montaa de esparadrapo es Jimmy Brown, un conductor casi tan bueno como t.
-Se volvi hacia Jimmy-. Derek correr el Plymouth el Domingo -inform-. Es un poco
quisquilloso, pero tiene manos de seda y ms cojones que todos los fantoches esos de
Indianpolis.
Chris decidi no ruborizarse por el rudo lenguaje del personal, y esper a que alguien se
acordara de su existencia.
- Hola, Derek -dijo Jimmy.
- Hola -dijo Derek.
- sta es Chris Parker, una amiga -dijo Jimmy.
Ella pens que era el momento indicado para alzar la mirada y sonrer.
- Hola -dijo, imitando el estilo de la casa.
Derek retrocedi un paso y amag tras la espalda sus manos manchadas de grasa.
- Bien venida, Chris -farfull con timidez.
Chris abri la boca, pero su cerebro haba cesado la transmisin, ante el par de ojos negros
ms impactantes de la ltima dcada. Con grasa y todo, aquello era un hombre de pies a
cabeza. Un nuevo y antiguo sentimiento aceler su corazn, que saltaba del estmago a la
garganta a golpes enloquecidos.
- Gracias, Derek -se oy por fin, desde su rbita en el espacio sideral.
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Baj los prpados con esfuerzo, como si se colgara de ellos, logrando apartar la mirada de los
ojos del muchacho. Por un instante, el taller permaneci en un respetuoso silencio ante lo
desconocido. Luego Joe Pistn salt gilmente fuera del foso.
- Hola, chicos! -clam-. Vamos a comer! A Mamie Johns no le gusta esperar.
La cocina de Mamie pareca un sitio tan desordenado y creativo como el taller de Joe. Era lo
bastante espaciosa como para que todos comieran all juntos, en torno a una gran mesa
rectangular. De modo que la sopa de cebollas y el guisado de ternera pasaron directamente de
las ollas a los platos, sin la inoportuna intervencin de fuentes o platos de servir. El propio
aroma de la coccin impregnaba el recinto y envolva amorosamente a los comensales. A los
que Chris ya conoca, se aadieron otros dos ayudantes, recin llegados de probar sendas
motos en la carretera: un chico gordezuelo llamado Pinkie y una muchacha opulenta de ojos
verdes que se apodaba Tormenta. Ni ms ni menos. Pese al hechizo embriagador del
guisado de Mamie Johns, Cris pudo advertir que Tormenta atenda al impasible Derek con
una clida y pertinaz solicitud. No se puede estar celosa de lo que no existe, se dijo, muerta
de celos.
Por la tarde, Joe pidi a todos que subieran al Datsun, a fin de poner a prueba la bendita
suspensin. El mecnico sac el coche del garaje, y Mamie se sent muy satisfecha a su lado.
Pese a la profesin de su esposo, no tena muchas oportunidades de dar paseos en auto. Los
cuatro chicos se apretujaron en el asiento trasero. Jimmy, pese a sus heridas y su cansancio,
pareca inmensamente feliz de estar all e intercambiaba comentarios tcnicos con Joe
mientras el Datsun rodaba hacia las afueras de la ciudad.
- Tomaremos el viejo camino del lago -anunci Joe Pistn-. No hay otro peor en todo el
distrito. Veremos qu tal se portan esos nuevos muelles helicoidales.
- Iremos a Lago Geroe? -pregunt Chris.
- Es un lugar muy bonito -dijo plcidamente Mamie Johns-. Te gustar el paisaje, Chris, ya lo
vers.
- He odo hablar de l -explic la chica.
- Aqu est el antiguo camino -anunci Joe, tomando una senda a la derecha de la carretera-.
Hace unos aos slo algunos pescadores de truchas se acercaban al lago, pero cuando
comenzaron a hacerse los festivales de rock, la Cmara de Comercio de Colton consigui que
el estado construyera una nueva carretera.
- Eso perjudic a Tonneville? -pregunt Chris, con razonable inters.
Joe emiti una risa sorda.
- Depende de lo que pienses del pblico que asiste al festival -dijo, haciendo un guio a la
chica por el espejo retrovisor.
- Oh, vamos, Joe -protest Pinkie con su voz aniada-, no te hagas el caverncola. T mismo
has asistido a casi todos los festivales.
- Es verdad -admiti el mecnico-, slo estaba bromeando.
Chris contempl fascinada el panorama que de pronto se presentaba ante ellos. El Datsun
recorra un inmenso prado en forma de anfiteatro que descenda suavemente hacia las orillas
de un lago quieto y azul. Del otro lado, una cadena de altas montaas reflejaba sus picos
sobre la superficie del agua.
Jimmy Brown se inclin hacia ella:
- Te imaginas este sitio cubierto de miles y miles de chicos y chicas, con Linda Ronstad
cantando al borde del lago?
- Debe ser impresionante -suspir Chris.
- Lo es -dijo Tormenta, apretndose an ms contra Derek-. Y por la noche duermes bajo
las estrellas, abrazada a algn chico guapo, mientras algn guitarrista alucinado le pone magia
al asunto...
- Vamos, Tormenta -refunfui Joe-, no hables de ese modo delante de Mamie Johns.
- Djala, Joe -sonri la mujer-. O te olvidas que de jvenes me has trado a este prado ms
de una vez?

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Los chicos se sumaron a las risotadas de Mamie, que se golpeaba jovialmente los gruesos
muslos. Joe resopl y decidi sumarse a la fiesta:
- En aquellos tiempos -dijo, mordindose el bigote-, nosotros no necesitbamos tanta
musiquera para pasarlo bien.
- Vaya con el oso lleno de grasa! -susurr Tormenta-. De modo que te las traas al lago,
eh?
Joe volvi a resoplar, con los ojillos encendidos de picarda, al tiempo que detena el coche
junto a un bosquecillo de conferas.
- Descansaremos un rato -anunci-. Cmo has notado la suspensin trasera, Jimmy?
- Como si viajara en un avin -declar l.
- Hum... Mejor as -dijo Joe, halagado-. De todas formas, esta noche revisaremos el
amortiguador izquierdo.
Bajaron del auto, y Mamie Johns extrajo una gran cesta del maletero. Luego distribuy
bocadillos de jamn y latas de Coca-Cola. Chris no senta apetito. Una indefinible desazn
haba anidado dentro de ella, desde que haba advertido la forma en que Tormenta actuaba
con Derek. Te ests comportando como una tonta sentimental -se dijo-. Esos chicos tienen
aqu su vida, y t slo ests de paso. Te gusta Derek, es cierto, pero no tienes derecho a
inmiscuirte en sus asuntos. Has pasado demasiado tiempo entre las chicas de El Pesebre y
luego entre los homosexuales del Narcisus. Es posible que cualquier chico bien parecido te
hubiera causado el mismo efecto; y encontrars otros en cada curva del camino...
Mientras se haca estos reproches, Chris se haba internado en el bosquecillo, envolvindose en
su ambiente hmedo y dulzn, que ola a resina y a tierra mojada. Junto a la orilla, haba un
inmenso tronco cado, cubierto de musgo. La parte superior se sumerga en el lago de aguas
traslcidas, y semejaba el mstil arbolado de un antiguo naufragio. Un cardumen de
minsculos peces olisqueaba la corteza. Chris se sent en el tronco y roz la lmpida superficie
con los dedos. Los pececillos, alertas y huidizos, desaparecieron en todas direcciones. Un
cangrejo curioso asom prudentemente sus pinzas entre las piedras del fondo. Luego volvi a
esconderse.
- Has descubierto mi refugio -dijo alguien. Chris se sobresalt.
La silueta alta y magra de Derek se recortaba entre los pinos. Chris pens que ese era el
momento adecuado para que ella dijera algo agradable e ingenioso. Pero sus labios se
negaban a separarse. Todo lo que consigui fue no caerse de espaldas en el lago y recomponer
sus msculos faciales en una sonrisa trmula. El chico se acerc y cogi una piedra de la orilla.
La sopes un instante y luego la arroj con fuerza hacia el centro del lago. Su mirada qued
fija en las suaves ondas concntricas.
- Suelo venir a menudo a este sitio, y sentarme en ese mismo tronco -explic-. Cuando estoy
triste, o confundido, me refugio en la paz de este lugar y converso un poco conmigo mismo,
para aclararme.
- Comprendo -dijo Chris, recuperando con dificultad el don del habla-. Todos necesitaramos
tener un rincn escondido a la orilla de un lago.
- Es un buen consuelo para solitarios... -murmur Derek.
Chris lo mir de frente, por primera vez. Senta que era un momento especial y frgil, como si
los dos flotaran envueltos en una burbuja de jabn.
- Y... esta vez... -balbuce-. Has venido porque estabas triste?
El chico ri y baj la cabeza. El mechn de pelo oscuro cay sobre su frente, dndole un aire
infantil.
No, Chris, nada de eso -dijo con gravedad-. Llegu hasta aqu siguiendo tus pasos.
Una msica de violines comenz a sonar en alguna parte de dentro de ella, mientras un ballet
de lucecitas de colores danzaba en su cabeza. Se dijo que si lograba mantener el corazn en
su sitio y no perder el conocimiento, podra seguir disfrutando del momento ms delicioso que
haba vivido en muchos aos. Para eso necesitaba oxgeno, y tom una buena bocanada de
aire antes de preguntar:
- Me has seguido... ? Pero, por qu? -musit, y remat la pregunta con ingenuo y ansioso
parpadeo.
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- Porque me interesas. Chris -declar l sin rodeos.


Eso fue lo que se llama un buen directo a la mandbula. Chris baj la guardia, atontada, y l
acort distancia sentndose a su lado. Con un gesto casual, tom una mano de ella entre las
suyas. Eran manos clidas y firmes.
- Hay... algo en tu forma de ser -prosigui-. Algo desprotegido y misterioso al mismo tiempo,
como si lo mejor de ti permaneciera oculto a los dems. Algo que atrae... y tambin da miedo.
yelo bien, amiguita -se program Chris, entre nubes-, el fascinante Derek est hablando de
ti y abrindote su corazn. Disfrtalo, y nunca vuelvas a preguntarte si has hecho bien
huyendo de El Pesebre.
Movi lentamente los dedos prisioneros, rozando con las yemas la palma de la mano de Derek.
l respondi con una suave presin.
Los rostros estaban muy cerca, y ella tuvo la certeza de que si levantaba el suyo, el chico la
besara. Decidi demorar un poco ese instante.
- An no logro recuperarme de la sorpresa -confes, con la mirada fija en la grieta del
cangrejo-. Yo pens que Tormenta y t... En fin, que preferas estar junto a ella.
Derek separ una de las manos y le tom la barbilla, obligndola a levantar la cabeza. Los ojos
de ella quedaron a escasos centmetros de las dulces e hipnticas pupilas del chico.
- Tormenta es una buena chica -dijo l-. Somos amigos, pero ella no significa nada para m.
Ni yo para ella, salvo por el hecho de llevar pantalones. Contigo es distinto...
Los labios del chico se posaron levemente sobre su mejilla, muy cerca de la oreja. Chris se
estremeci y un cosquilleo eriz todo su cuerpo, hasta la punta de los pies.
- Derek...
Entonces la burbuja que los cobijaba estall en mil pedazos, a causa de unos gritos que
llegaban del bosquecillo:
- Derek, muchacho! Dnde diablos te has metido? Hace horas que te busco!
Joe Pistn emergi entre los pinos y se acerc a ellos, chapoteando en los charcos de la orilla.
El chico se apart de Chris, pero mantuvo su mano sobre la de ella.
- Estamos aqu, Joe. Qu ocurre?
- Tengo una idea para los frenos del Plymouth -anunci-. Modificaremos el mando hidrulico!
Derek se puso de pie, abandonando la mano de Chris.
- Modificar el mando... ? -repiti con voz anhelante-. Cmo lo haras?
Dio una zancada sobre el tronco cado y se acerc a Joe. ste lanz en el aire los dedos
eternamente manchados de grasa, para ilustrar sus ideas:
- Has visto esas dos cnulas que se cruzan? Pues bien...
Se alejaron los dos, discutiendo y agitando los brazos, como si no hubiera nada ms
importante en el mundo que el sistema de frenos del Plymouth.
Chris, furiosa, dio una patada a la piedra del cangrejo, empapndose el zapato y la pernera del
pantaln. Haba descubierto que tena un rival mucho ms peligroso que aquella chica a la que
llamaban Tormenta.
Captulo 12
El circuito de la explanada de Colton era una de las pistas favoritas para las carreras
irregulares de automviles que se celebraban a lo largo y ancho de los Estados Unidos. Estas
competiciones no tenan homologacin oficial, ni siquiera permiso municipal, pero reunan un
buen nmero de pblico en torno a los viejos coches preparados por excelentes mecnicos
al estilo de Joe Pistn y conducidos por jvenes marginales que arriesgaban su vida por el
simple atractivo de la velocidad y el triunfo. Se trataba de algo as como una
contra-Indianpolls, donde cacharros rodantes de aspecto absurdo desarrollaban
velocidades increbles sobre viejos caminos de tierra, sin la ms mnima medida de seguridad.
Lo nico que Colton tena en comn con el gran circo automovilstico de Indiana eran los
vendedores ambulantes de frankfurts y Coca-Cola. Desde las primeras horas de aquel
Domingo, los carritos humeantes y los triciclos frigorficos con el emblema rojo y blanco de la

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gaseosa de Amrica, recorran la explanada entre aquel pblico que poco a poco iba
acomodndose en los bordes del circuito.
- Quieres un frankfurt, Chris? -ofreci Jimmy Brown.
- No, por Dios! -implor la chica-. Acabamos de tomar uno de esos pantagrulicos desayunos
de Mamie Johns. An tengo los huevos con tocino en la boca del estmago.
- Yo tomar uno pequeo, sin mostaza -dijo Jimmy, acercndose al carrito-. Estas
competiciones me despiertan el apetito.
- Y que lo digas! -ri Chis-. Celebro que no seas t quien deba conducir el Plymouth de Joe.
Derek slo ha tomado un t y tostadas con miel.
- Derek, Derek, Derek! -estall Jimmy-. Puedo conducir tan bien como l, con los pies atados
y un frankfurt en cada mano.
Ella se detuvo y lo mir. Se haba quitado los esparadrapos, pero en su rostro an quedaban
huellas de la paliza que le propinaron los gorilas de Menfis. Tena un ojo algo ms cerrado que
el otro, lo cual le otorgaba una expresin de cachorro desvalido. La chica le ech los brazos al
cuello, aplastando el frankfurt contra su camisa.
- Mi querido Jimmy -murmur-. Ests celoso?
El muchacho inclin la cabeza hacia atrs, y consider por un momento la pregunta.
- No -solt por fin-. Ya sabes cmo soy. T seguirs siendo siempre mi amiga, por ms que un
chico bonito de ojos tristes te caliente el seso, por no decirlo con equis.
- Y entonces?
Jimmy hinc un nuevo mordisco al frankfurt y arroj el resto a la papelera. Luego se dedic a
una masticacin reflexiva, al estilo rumiante.
- Es Joe -dijo para s mismo-. Nunca confi del todo en m, y ahora ha encontrado en Derek a
alguien con quien reemplazarme. Ya lo ves, es Derek quien estar sentado hoy en el Plymouth.
- Eres absurdo! -dijo Chris-. Derek ha estado trabajando en ese coche con Joe mientras t
estabas en el Narcisus. No puedes pretender que al da siguiente de llegar te ceda el sitio!
- Es l quien usurp mi sitio! -grit desaforado Jimmy-. Joe jams hubiera debido dar su
coche a otro en una carrera importante, estando yo disponible.
- Pues lo ha hecho -resopl Chris-. Sus razones tendr.
- Claro que las tiene -dijo Jimmy, descontrolado-. Djame decirte cules son sus razones: l es
un maldito oso prejuicioso y se le caa la cara de vergenza por presentar un piloto
homosexual. As de simple! Ahora est feliz porque puede sentar un machito en su auto,
aunque no sepa distinguir el freno del embrague.
Ella gir sobre s misma y se enfrent a Jimmy, cortndole el paso.
- Ests loco y eres injusto, Jimmy -pronunci silabeando y mirndole a los ojos-. Joe Pistn es
un tipo abierto que no da importancia a esas cosas. Y te estima ms de lo que t ests
dispuesto a reconocer.
- S, claro -se revolvi l-, es un tipo muy abierto en todo lo que no tenga que ver con l
mismo, sus autos o su mujer. T misma oste cmo ri a Tormenta porque hizo alusiones
sexuales delante de Mamie Johns.
- S. Y tambin o cmo l rea con todos nosotros cuando Mamie record sus revolcones
prematrimoniales en el i?rado de Lago Geroe. Llamas t a eso un to con prejuicios? Es
machista un hombre que te recibe con besos y abrazos cuando llegas a casa? Te desprecia
como piloto, y presenta a Derek como a un conductor casi tan bueno como t? -Los ojos de
Chris lanzaban chispas y sus manos aferraban las solapas de Jimmy-. Qu pretendas, pedazo
de egocntrico? -bram-. Que diera una patada a Derek porque t te habas presentado al
ltimo momento, cojeando y con la cara cubierta de vendas? Ha habido otras carreras
mientras t estabas en el Narcisus, y no te molest que otros pilotaran los coches de Joe. Si
ahora quieres tu antiguo puesto, todo lo que tienes que hacer es esforzarte por recuperarlo.
Pero por este camino, no conseguirs siquiera que l te preste una bicicleta para hacer las
compras en el mercado.
Jimmy hizo un ruido que se pareca a un quejido y se sent en una caja de latas de
carburantes.

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53

- Has hecho todo un seor discurso, mueca -murmur-. Y quiz tengas razn. A veces
confundo las cosas. Sabes por qu? Porque lo nico que s hacer bien en la vida es conducir
automviles, y para eso dependo de Joe.
- Y l depende de ti, porque sabe que eres el mejor -asegur Chris, acaricindole la frente-.
Qu tal si vamos a echarle una mano a ese principiante de Derek? Le har bien saber que t
ests cerca. Y, por Dios, Jimmy, que te vea sonrer.
Ambos se dirigieron, abrazados, hacia los boxes improvisados en un viejo corral de ordear
vacas. El Plymouth 62 de Joe Pistn refulga al sol, junto a un Mercury, un Pontiac, y un
autntico Alfa-Romeo llegado de California, que era el favorito de los apostadores clandestinos.
El lmite de la competicin estaba en la cilindrada, y en que los coches tuvieran por lo menos
quince aos de edad.
Joe conversaba con un joven ingeniero mecnico de Detroit, que buscaba talentos para su
empresa, mientras Pinkie revisaba el circuito elctrico del Plymouth, y Tormenta coqueteaba
con un periodista de Nueva York, que estaba escribiendo un libro sobre el ambiente de las
carreras irregulares. Un viejo casco protector abollado en la frente era lo nico que distingua a
Derek del resto de las personas que pululaban en torno a los autos, hablando en voz alta y
saludndose como viejos amigos. El chico estaba apoyado en el maletero de su coche, con aire
ausente y reconcentrado.
- Jimmy! -exclam Joe, abandonando con alivio al cazador de mecnicos-. Los del Mercury
han trado esos nuevos neumticos de la Dunlop. Me gustara conocer tu opinin.
- Los nuestros irn bien en este circuito, Joe -declar el chico-. Dan mejor resultado en las
curvas de tierra.
- Eso es lo que yo pensaba -declar Joe, dndole palmadas al hombro-. Quieres echarle una
ojeada al distribuidor? Apenas quedan quince minutos para la largada.
Chris hizo un guifo cfe solidaridad a Jimmy y se desprendi de su abrazo. Rodeando
lentamente el Plymouth, se aproxim al sitio donde Derek se aprestaba en silencio a su prueba
de fuego.
- Hola, forastera -murmur l.
- Hola, piloto -dijo ella-. Cmo te encuentras?
- Deseando que todo hubiera terminado ya.
- Ganars -predijo Chris-. Estoy segura de ello.
- No es eso lo que me preocupa...
Por un instante, ella intuy la mezcla de miedo, impotencia y tensin que precede a los
momentos decisivos.
- Quieres estar solo? -pregunt.
- S -admiti Derek-. Pero me gustar verte en la lnea de llegada.
Ella lo bes impulsivamente en la nariz, que era lo nico que el casco protector dejaba al
descubierto. Despus ech una mirada a su alrededor. Todos tenan algo que hacer en esos
minutos iniciales. Incluso Tormenta, que comprobaba la presin de los neumticos. Aquel
mundo querido pero ajeno haba entrado en ebullicin, y nadie tena tiempo para Chris Parker.
Decidi guardar distancias, dar un paseo entre la gente, para calmar su intranquilidad.
Aquello no era, por cierto, Indianpolis, pero una considerable cantidad de pblico se haba
congregado en la explanada, derramndose en los bordes de las curvas y junto a la lnea de
salida. No haba altavoces ni carteles indicadores, lo cual obligaba a la gente a una mayor
atencin para detectar el momento de la partida. Sumergida entre rostros expectantes y
oyendo retazos de comentarios, Chris se dirigi hacia una pequea colina, que Jimmy le haba
recomendado como el mejor sitio para ver la carrera.
Se sent all arriba, acuclillada sobre la hierba, junto a un grupo de jvenes expertos que
discutan a viva voz las virtudes de uno u otro de los competidores. Alguien, en alguna parte,
tocaba un blues en el clarinete y el aire estaba poblado de jirones de risas y palabras, sobre el
fondo sordo del ronronear de los motores. Los coches comenzaron a desplazarse lentamente
hacia la parrilla de salida, produciendo un rumor expectativo entre la multitud y luego un vasto
silencio ceremonial. Chris sinti el corazn oprimido y un escozor en torno a los ojos.
Aprovechando el clima ritual, envi una breve oracin hacia el cielo plido y sin nubes,
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54

pidiendo que Derek no sufriera dao alguno y, si Alguien se senta benvolo, le ayudara a
ganar la carrera.
- Chris Parker! Eres realmente t?
No poda ser que se tratara de aquella voz en aquel momento. O tal vez s, despus de todo el
sitio era Colton. Chris volvi la cabeza, incrdula.
En efecto, la inconfundible figura de Josie trepaba por la colina, enfundada en un ceido mono
color plata. Chris dio un salto y corri hacia su amiga. Se abrazaron y chillaron girando en
redondo, besndose, revolvindose el pelo, apretndose para mirarse y volvindose a abrazar.
- Saba que vendras, Chris!
- iEsts estupenda, Josie!
Un gordo con visera de la Shell, tumbado en el suelo, les hizo seas de que se apartaran.
- El espectculo es all abajo, ricuras -gru.
Las chicas rieron y se dejaron caer sobre la hierba, cogidas de las manos. Los expresivos ojos
de Josie brillaban de alegra y Chris haca visibles esfuerzos para no echarse a llorar de
emocin.
- Cuntamelo todo -pidi la mulata-. Lo que pas con Menfis, cmo has llegado hasta aqu,
qu proyectos tienes... Absolutamente todo!
Chris se tom un instante para recuperar el aliento y luego hizo a su amiga un guio de
complicidad.
- Ves aquel Plymouth azul en medio de la pista? El chico que lo conduce me ha sorbido el
seso.
- A ti? -Josie lanz una risa cristalina-. Eso s que resulta increble!
- Pues es verdad -buf Chris-. Cada vez que me mira me tiemblan las piernas.
- Es un sntoma infalible -declar la otra-. Ya habis probado el fruto prohibido?
Chris baj los ojos y mene la cabeza.
- An no -confes, con un escalofro-. No olvides que soy puritana y romntica, necesito un
poco de tiempo.
Josie, conmovida, le acarici la mejilla.
- No esperes demasiado -aconsej-. Estos chicos viven a doscientos por hora, y es muy
probable que tengan razn. Cmo lo conociste?
- En Tonneville, con otros amigos. De algn modo, formo parte de la pandilla de Joe Pistn.
Sabes quin es?
- Todo el mundo sabe quin es Joe Pistn -declar Josie.
- Pues estoy viviendo en un piso anexo a su taller.
Josie lanz un silbido admirativo.
- Has progresado mucho, cario -afirm-. Ya no necesitas de mi tutela. Y qu ha sido de
Moco?
- Despus hablaremos de eso -musit Chris, desviando la mirada hacia el circuito.
En ese momento, el hombrecillo vestido de verde que haca las veces de juez baj su colorida
bandera a cuadros. El pblico emiti una exclamacin ahogada y plural, al tiempo que los
cuatro coches saltaban hacia adelante rugiendo y quemando gasolina en un denodado sprint.
El Alfa Romeo tom fcilmente la delantera en la recta, seguido del Mercury que levantaba un
tornado de polvo con sus nuevos neumticos. Ms atrs, Derek y el gran Pontiac blanco
disputaban por milmetros el tercer puesto.
Ante la primera curva, muy cerrada, el Alfa Romeo hizo una mala maniobra y el Mercury pas
al primer puesto, con el coche italiano pisndole los talones en la breve recta en diagonal. Los
otros dos autos seguan emparejados, a buena distancia de los punteros. En la siguiente curva,
el Mercury gan un poco ms de distancia y pas claramente a comandar el grupo. Se hizo
evidente que el Alfa Romeo era demasiado coche para ese circuito y que su conductor no
lograba dominarlo. En la larga recta siguiente, el Plymouth de Joe Pistn adelant al pesado
Pontiac y ocup el tercer puesto. Los entendidos se dijeron que eso era todo lo que Derek
podra hacer con la mquina que conduca. El duelo pareca definido entre el gil Mercury
conducido por un sagaz y veterano piloto de Chicago, y el veloz Alfa Romeo, que pese a no
estar en buenas manos era el ms rpido en las rectas.
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55

- No entiendo mucho de esto -susurr Josie al odo de Chris-, pero creo que tu amor no tiene
grandes probabilidades de llevarse el premio.
- Me basta con que termine sano y salvo -dijo Chris, con el corazn acelerado-. Ya sabr yo
cmo consolarlo.
- Te desconozco, nena -declar la mulata-. Y debo reconocer que has adelantado.
Chris alz la vista. Un hombre vestido con un terno gis claro y una notoria corbata de colores
vivos se haba plantado frente a ellas. Tendra unos treinta aos y era muy bien parecido,
aunque haba algo huidizo y procaz en su mirada. Traa en las manos dos latas de Coca-Cola.
- Me has dejado plantado, cario -murmur, dirigindose a Josie-. Y eso no me hace gracia.
- Disculpa, Sonny -dijo ella, sumisa-. Es que acabo de encontrar a una vieja amiga -hizo un
gesto hacia Chris-. Chris Parker, Sonny Clemente.
- Hola -mascull Sonny-. Hacedme un poco de sitio.
Chris prefiri no contestar. Josie siempre se las arreglaba para liarse con tipos guapos e
imbciles, pero ste pareca pasar de la raya en ambos aspectos.
- Cmo han ido tus apuestas? -pregunt Josie, con forzada naturalidad.
- Estupendo -fanfarrone el hombre-. Estos campesinos me tomaron mil dlares tres a uno.
Ellos por el Plymouth y yo por el Mercury. Esta noche cenaremos a lo grande, pequea!
- Lo veremos -refunfu Chris, con ms rabia que conviccin.
Los coches entraron en la ltima parte del circuito, un recorrido en zig-zag con varios cambios
de rasante. El hbil conductor del Mercury hizo una buena demostracin de sus aptitudes, pero
sus neumticos patinaban peligrosamente en las zonas donde la tierra de la pista estaba
hmeda. El Alfa Romeo redujo la velocidad, maniobrando con cuidado en ese difcil tramo.
Derek, por su parte, dio una clase magistral: sin pisar el freno, condujo al Plymouth con
impresionante suavidad, trabajando con los cambios en el momento exacto y dando precisos y
leves golpes de volante. Un aplauso espontneo brot entre el pblico cuando al entrar en la
ltima curva logr lamer la cola del Alfa Romeo.
Las cinco vueltas siguientes parecieron copiadas matemticamente: el Mercury mantuvo la
punta, el Alfa Romeo se forzaba en las rectas sin conseguir alcanzarlo, Derek luca su pericia
en la zona de zig-zag, sin llegar a pasar al italiano, y el Pontiac vena detrs, haciendo buena
letra y procurando terminar la carrera dignamente. Las novedades se produjeron en la sexta
vuelta: el Alfa Romeo comenz a largar humo en la diagonal, y el Plymouth de Joe lo pas
limpiamente en la curva siguiente. Chris dio un salto y lanz un alarido. Derek parecia un
ngel iluminado. En la prolongada recta opuesta a la colina, se aproxim al lder centmetro a
centmetro. Los dos coches entraron al zig-zag casi igualados, trepando una leve cuesta. Chris
atisb el rostro de Sonny Clemente. l, como los otros miles de espectadores, observaba la
pista alelado. Hubo una distraccidn cuando el Pontlc blanco super con digno esfuerzo al Alfa
Romeo reventado, produciendo un tmido clamor en sus escasos partidarios. Adelante, Derek y
el Mercury disputaban el tramo ms difcil, en un alarde de conduccin casi sinfnico.
De pronto, los gruesos neumticos del Mercury patinaron al entrar en una zona fangosa. El
coche se bambole y el conductor logr enderezarlo cruzndolo sobre la pista, en busca de la
parte interna, donde no haba pblico. El Plymouth que vena detrs hizo un trompo
espectacular, roz el costado de su antagonista y salt por el aire. Dio una vuelta de campana
y cay pesadamente en medio del circuito, con las ruedas hacia arriba.
Todo lo que pens Chris fue que Derek estaba dentro.
Captulo 13
Joe Pistn y Jimmy fueron los primeros en llegar junto al coche accidentado, aun a riesgo de
ser atropellados por el Pontiac, cuyo conductor an no haba atinado a detenerse. El chico
llevaba un extintor y cubri con chorros de espuma el depsito de gasolilia, mientras Joe se
inclinaba hacia el interior de la cabina invertida del Plymouth. Derek colgaba cabeza abajo en
su asiento, sostenido por los cinturones de seguridad. Tena el rostro gris y los ojos cerrados.
El juez vestido de verde y el piloto del Mercury, que haba salido ileso, se afanaban por
contener al pblico que pugnaba por acercarse.
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56

- Atrs, atrs! -gritaba el juez-. -Ese coche puede estallar y no queremos ms vctimas!
El piloto y algunos voluntarios haban formado una barrera humana, tomndose de los brazos,
para contener a los espectadores ms exaltados. Chris lleg hasta all, jadeante, con expresin
aterrada y el rostro cubierto de lgrimas.
- Djenme pasar! -chill-. Soy amiga de Derek! Debo verlo!
- Todos somos amigos de Derek, nena -dijo el otro piloto con gravedad-. Si de veras quieres
ayudarlo, qudata aqu y no armes ms alboroto.
Chris lanz un bufido desesperado y se dej caer de rodillas. Antes de que el hombre advirtiera
su intencin, haba pasado a gatas entre sus piernas y corra a travs de la pista. En varios
saltos estuvo junto a Joe Pistn, que permaneca acuclillado ante la ventanilla de Plymouth. Al
ver el rostro lvido e inerte de Derek, la chica se ovill contra el cuerpo del mecnico, encogida
de espanto.
- Derek -musit-. Est ... ?
- Respira -respondi Joe-. Lo he comprobado.
- Y piensas dejarlo ah?
- Hasta que llegue la ambulancia. Sera arriesgado moverlo.
En ese instante, el chico abri un ojo y lo fij en el hombre. Luego parpade y se pas la
lengua por los labios.
- Maldito bastardo -dijo en voz alta y clara-. Tu condenada idea de modificar el mando
hidrulico. Los frenos no funcionaron.
Joe abri la boca, se rasc la cabeza y mir a Chris, que comenzaba a sonrer entre las
lgrimas.
- La idea era buena, Derek... -se justific titubeante-. Quiz necesite un poco ms de tiempo...
Derek produjo un chasquido de decepcin.
- Hubiramos ganado esta carrera, Joe -afirm.
- Ganaremos la prxima -prometi Joe, echndose hacia atrs y golpendose las rodillas con
las manos abiertas.
Chris aprovech para asomarse a la ventanilla.
- Hola, piloto -dijo con voz quebrada.
- Hola, forastera.
- Ests bien... ?
- Todo lo bien que se puede estar colgado como un cerdo en el matadero. Diles a esos patosos
que me saquen de aqu.
Joe Pistn ri torvamente y se puso de pie.
- Eh, Jimmy! -llam-. Ven a echarme una mano!
La chica se hizo a un lado, mientras sus amigos desataban el cinturn de seguridad y luego,
con extremo cuidado, sacaban a Derek a travs de la ventanilla. El pblico contemplaba la
operacin silencioso e inmvil, sin que fuera ya necesaria la barrera humana. Joe Pistn pas
sus brazos por debajo de las axilas de Derek y lo iz como si se tratara de un nio. Luego,
suavemente, lo recost de pie contra la carrocera volcada del Plymouth. Derek cerr los ojos y
por un instane pareci que iba a caer desvanecido. Pero se repuso y comenz a palparse el
torso y las piernas. Se separ del coche y dio dos o tres pasos. La gente prorrumpi en gritos y
aplausos. Derek levant un brazo para saludar, sonriente. Chris corri hacia l, y detrs de ella
lo hicieron Joe, Jimmy, y todos los dems. Lo felicitaban, lo tocaban, hacan comentarios entre
s, arremolinndose en torno al joven piloto redivivo.
Derek se acerc al conductor del Mercury, un muchacho rubio y desgarbado, y ambos se
confundieron en un estrecho abrazo.
- Siento lo ocurrido, Derek -dijo el otro-. Deb abandonar la carrera al ver que los nuevos
neumticos resbalaban en el fango.
- Todos corremos para ganar, Leo -contest Derek-. T actuaste correctamente, al maniobrar
para no lanzarte sobre los espectadores. La culpa ha sido ma; comet un error de clculo.
Leo asinti.
- Lo importante es que has salido entero -afirm.
- Nos veremos en la prxima -augur Derek, entre aplausos para ambos.
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57

Chris, conmovida y orgullosa, dio un codazo en las costillas de Joe, que se encontraba a su
lado.
- No puedes negar que Derek es todo un caballero -le dijo-. Ni siquiera mencion tu fallo con
los frenos.
Joe la mir pensativo y se pellizc el labio inferior con los dientes.
- No hubo tal fallo en los frenos -murmur. Luego le dio la espalda y se alej con sus graves
pasos de pato.
Entre varios hombres volvieron el Plymouth a la posicin normal, sobre sus cuatro ruedas.
Derek insisti en sentarse al volante y puso en marcha el motor. Entonces se oy en los
bordes de la explanada el aullido agudo de una sirena. Una blanca ambulancia avanzaba
raudamente, seguida por dos brillantes coches patrulla de la polica.
- Hay que irse, amigos! -bram Joe Pistn. Esos chicos de azul pueden arruinarnos el da.
Antes de que terminara de hablar, ya los pilotos clandestinos y sus mecnicos corran hacia
sus autos. El propio Joe se zambull en el Plymouth y Derek arranc describiendo una curva
cerrada. Jimmy cogi el brazo de Chris y lo sacudi con fuerza.
- Ven, mueca, corramos! -orden-. Tengo el Datsun all atrs.
Protegidos por los espectadores, que obstaculizaban el paso de la polica haciendo como que
paseaban, los protagonistas de la carrera huyeron en distintas direcciones. Jimmy hizo trepar
el Datsun a la colina y sigui un largo trecho a campo traviesa, hasta tomar una huella lodosa
que se perda en el horizonte.
- Por aqu llegaremos a Tonneville -anunci-. No te importa dar un pequeo rodeo?
Chris no respondi. Una idea daba vueltas y vueltas en su cabeza. Haba algo que no encajaba
en lo que haba ocurrido aquella tarde.
- Jimmy... -dijo por fin-. Crees que hubo un fallo en los frenos del Plymouth?
El chico le ech una mirada fugaz y volvi su atencin al camino.
- Un fallo en los frenos? -repiti con cierto asombro-. No, no lo creo. Ms bien al contrario.
- Qu quieres decir?
La nuez de Jimmy baj y subi dos veces. Despus su atencin se distrajo para hacer entrar al
Datsun en la carretera pavimentada que llevaba a Tonneville.
- Mira, linda, un accidente es un accidente. Y no tiene sentido darle ms vueltas.
- Slo te pido que me expliques eso de los frenos -lo acos ella.
- De acuerdo, te lo explicar: los frenos funcionaron y ese fue el problema. Derek tena espacio
suficiente para esquivar al Mercury utilizando la palanca de cambios y el volante. Pero por
alguna razn se atolondr y pis el pedal del freno. Eso trab las ruedas y le hizo entrar en
trompo.
- De modo que t crees que la culpa fue suya.
- Creo que, tericamente, debi actuar de otra manera. Pero estas cosas pasan con
frecuencia, aun a los mejores, y nadie puede saber lo que hubiera hecho de estar en su lugar.
Derek es un excelente piloto.
- Casi tan bueno como t -silabe Chris, con evidente rencor.
Jimmy, sin mirarla, lanz un sonoro suspiro.
Saba que te lo tomaras as -refunfu-. Pero fuiste t la que pregunt. No s a qu viene
tanto inters por indagar la causa del accidente...
- Te lo dir -dijo la chica-: En el primer momento, cuando Derek recobr el conocimiento
dentro del Plymouth volcado, acus a Joe de que los frenos haban fallado. Y Joe lo acept, con
una excusa tonta. No lo comprendo.
- Yo s lo comprendo -declar Jimmy-. Sabes lo que siempre dice Joe? Que l prepara un
coche y entrena a un piloto durante meses, y luego los echa a rodar a ms de doscientos
kilmetros por hora. Si el coche o el piloto fallan, el nico responsable es l, Joe Pistn. Lo
entiendes?
- Creo que s -reflexion Chris-. Pero eso no explica por qu Derek urdi esa mentira.
- Por Dios, mueca! -estall el chico-. Se ve que nunca has volado por el aire en uno de esos
trastos y luego cado de cabeza. Si sales con vida, tu cerebro es un flan y todo lo que quieres
es no sentirte culpable.
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58

Por toda respuesta, Chris se inclin para besar la mejilla de su amigo. Luego guard silencio,
conmovida, hasta que llegaron al garaje de Joe Pistn.
Esa noche, despues de devorar el suculento guisado preparado por Mamie Johns, la pandilla
permaneci en la cocina bebiendo caf y luchando entre la excitacin y el cansancio producidos
por la intensa jornada. Ya haban comentado y repasado unas cinco veces todos los incidentes,
pero volvan a ellos una y otra vez, sin que nadie se decidiera a irse a la cama. Derek era, por
supuesto, el centro de la reunin y hacia l se dirigan los mimos culinarios de Mamie y las
preguntas incansables de Pinkie. El hroe del da no tena un aspecto muy rozagante a esas
alturas, pero sus pupilas brillaban intensamente y, al parecer, tena todos los huesos en su
sitio.
- Ser mejor que vayas a descansar, Derek -aconsej Joe Pistn-. La semana prxima es el
festival y luego debers correr el Datsun en Iowa.
Derek entorn los ojos. Sus manos juguetearon nerviosas con la taza vaca. Luego mir
frontalmente al mecnico.
- Iowa es la carrera ms importante del ao, Joe, y a m an me falta experiencia -dijo con
calma-. Estando Jimmy Brown aqu, es l quien debe llevar el Datsun.
Un oneroso silencio sigui a estas palabras. Chris, sobrecogida, vio que los ojos de Jimmy
estaban hmedos.
Joe levant un brazo, como si pidiera la palabra, y luego lo dej caer sin ruido sobre la mesa.
- No s qu decirte, Derek -mascull-. Tu propuesta te honra, pero por supuesto ser yo quien
tome la decisin.
- Si no te gusta Jimmy -dijo Derek- puedes buscarte otro. Pero yo no correr en Iowa. No
estoy dispuesto a cometer otro error como el de hoy.
El rostro de Joe pareci plegarse sobre s mismo. Su mandbula estaba a punto de estallar y
los ojillos vivaces y encendidos saltaban de uno a otro de sus jvenes pilotos.
- iDe acuerdo! -decidi de pronto-. Ser Jimmy en Iowa y t en las tres carreras del verano.
- An no me has preguntado si acepto -dijo Jimmy, con voz apagada.
- Ni pienso hacerlo -gru Joe-. Ya ests enterado.
Derek, cansado y satisfecho, apoy con naturalidad la cabeza en el hombro de Chris.
- Acepta, Jimmy -murmur-. Es tu ltima oportunidad. El ao prximo te quitar el puesto.
- Claro que lo hars -dijo Chris, acaricindole las sienes-. Ya eres casi tan bueno como l.
Tormenta no regresara en dos o tres das, pues se las haba arreglado para que Leo, el
conductor del Mercury, se fascinara ante sus encantos y la invitara a acompaarle a otra
carrera que se celebrara en Milwaukee. De modo que Chris dispona para ella sola la
habitacin que hasta entonces haban compartido ambas muchachas, en los altos del garaje.
No era una estancia demasiado amplia, pero tena un encanto especial, con sus paredes de
madera, su techo inclinado siguiendo la lnea del tejado y su antigua y panzona estufa de
hierro, que Mamie Johns encenda a la hora del crepsculo. Era algo as como una mezcla
entre atelier bohemio y cabaa de pioneros del lejano Oeste, confortable y romntica. Chris
haba amado aquel cuarto desde el primer momento. Ahora que no tendra compaa, sinti
ms que nunca que era su pequeo hogar, su refugio secreto despus de las vicisitudes de
cada da. Y por cierto, aquel da haba tenido vicisitudes. La chica se desvisti Lentamente, sin
encender la luz. Dej por un instante que su piel tersa y clara se entibiara junto al resplandor
rojo que brotaba de la puertecilla de la estufa. Luego se meti en la cama de un salto,
arrebujndose en el edredn.
Su cuerpo estaba agotado, y los msculos se relajaban uno a uno, con leves estremecimientos.
Pero su mente continuaba en difusa e incesante actividad, repasando imgenes y palabras en
un torbellino insomne: la risa de Josie, envuelta en su traje de plata, mientras trepaba la
colina; el torpe resentimiento de Jimmy contra Joe Pistn; la tensin casi insoportable de la
carrera; la terrible visin del Plymouth girando en el aire con Derek en su interior... Y despus,
antes de terminar el da, todo se haba solucionado, como en los cuentos infantiles. Derek,
molido pero ileso, ofreciendo generosamente a Jimmy su gran oportunidad, ante las
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59

satisfechas protestas de Joe. Todos eran grandes tipos, Mamie Johns los alimentaba con
alegra, Pinkie, absorto y admirado, se prometa ser como ellos, y Tormenta se evaporaba
detrs de Leo, dejando libre el campo. Como gran fin de fiesta, Derek haba descansado
dulcemente la cabeza en el hombro de ella. Quin diablos poda dormir despus de semejante
jornada? Chris ri para sus adentros, burlndose un poco de s misma. Ests muerta de
miedo, hermanita -se dijo- porque nunca has sido tan feliz desde que asomaste del tero de la
seora Parker. Tienes a tu primer gran amor al alcance de la mano, y vives en medio de una
gran familia cariosa y jovial, donde todos te quieren y te protegen. Incluso has recuperado a
tu entraable amiga Josie. Las sombras de la infancia y el reformatorio han quedado atrs...
como un mal sueo. Ni siquiera te has acordado de Tom, tu famoso hermano, que era hasta
hace poco la razn de tu existencia... Pero quiz has comenzado a comprender por qu l
reclamaba poder vivir su propia vida, sin fantasmas del pasado. Eso es exactamente lo que t
quieres ahora, encanto, y vas a luchar por ello.
Se durmi plcidamente, soando que Derek entraba de pronto en la habitacin, sigiloso, se
inclinaba sobre ella y le besaba los labios. Pero era slo un sueo.
El Paradise Park abra sus puertas desde las diez de la maana hasta medianoche, en las
afueras de la ciudad de Colton. En ese lapso, y a medida que el sol recorra su elipse, la
clientela del parque de atracciones presentaba gamas diversas y contrastantes. Por la maana,
grupos de escolares y sus maestras disfrutaban de los juegos mecnicos y los tiovivos, en
bandadas bulliciosas e inocentes. Al medioda, era la hora de los ancianos retirados que venan
a tomar el sol y a comer palomitas de maz. La media tarde era el momento ms tranquilo,
cuando slo algunas familias aisladas o forasteros despistados deambulaban por las
instalaciones. Muchos de los empleados del parque aprovechaban esa hora para tomarse un
descanso y comer algo en el bar, reponiendo fuerzas para las horas ms intensas del Paradise
Park. Estas comenzaban a las seis de la tarde, con la invasin de grupos de adolescentes que
llenaban las pistas de karting y las salas de mquinas tragamonedas, hasta que entraba la
noche. Entonces, el parque mostraba su rostro ms variopinto. La escoria de la ciudad se daba
cita all para traficar con la soledad y el vicio, bajo las circenses luces de colores. Drogadictos,
prostitutas, borrachos, navajeros, gngsters aficionados y timadores profesionales rondaban a
los numerosos y solitarios clientes noctmbulos de ese torpe mundo de fantasa.
Chris Parker descendi en la segunda parada del autobs que la haba trado de Tonneville, y
camin con paso rpido los trescientos metros que le separaban de la entrada del Paradise
Park. Eran las cuatro de la tarde, el cielo amenazaba lluvia y la clientela de los juegos era
muy escasa por ambos motivos. La chica pas junto a la inmvil estructura del Gusano del
Amor y se detuvo a mirar cmo en el kiosko de Fotos Fantsticas el encargado
inmortalizaba a una pareja de turistas canadienses, que asomaban sus cabezas en un
decorado selvtico. El hombre encarnaba a un robusto Tarzn y la mujer a su compaera,
Jane. Si hubieran tenido un hijo, exista el agujero correspondiente sobre el cuerpo pintado de
la mona Chita. Chris se dispona a preguntarle al fotgrafo por su amiga Josie, cuando oy una
voz inconfundible que llegaba del lado opuesto del parque, en las cercanas del Tren
Fantasma:
- Seis tiros a un dlar, amigos! Esto es una ganga! Cualquiera que haya estado en Vietnam
puede ganar con los ojos cerrados!
No caba duda, era Josie ofreciendo su mercanca.
- Y con los ojos bien abiertos, acierta hasta un nio de pecho! Vamos, amigos! Seis tiros por
un dlar y fabulosos premios! Quin se anima?
La muchacha se ocupaba de uno de los seis kioskos de tiro al blanco que se alineaban frente al
Palacio de los Espejos. En cada uno se ofrecan armas distintas para disparar sobre blancos
fijos o mviles, segn el caso. Un tro de adolescentes y un hombre entrado en aos miraban a
cierta distancia. Finalmente, uno de los chicos se acerc al kiosko, prcticamente empujado
por sus amigos.
- Hola, guapo! -salud Josie-. Quieres probar suerte? Aunque creo que t no has estado en
Vietnam, verdad?
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60

- Ir la prxima vez -gru el chico.


Josie, algo cortada, le entreg el fusil de aire comprimido.
- Haces bien en prepararte -declar-. Aunque habr que soportar una nueva derrota.
- Cllate! -dijo el chico, echndose el arma a la cara.
La muchacha asinti y accion el dispositivo que haca circular una hilera de patitos de lata
sobre un riel sin fin. El chico abati seis patos con sus seis disparos, ante las triunfantes
exclamaciones de sus amigos.
- Me alegro de que John Wayne haya muerto -dijo Josie-. No hubiera soportado tu reto.
- Alguien te ha dicho que hablas demasiado, negra? -mascull el jovencito-. Dime lo que he
ganado.
Josie se volvi hacia el estante de los trofeos.
- Pues bien... Puede ser una muec... No, eso no es para ti. Tampoco un oso de peluche...
Quiz un juego de tazas imitacin porcelana para tu madre?
- Me quedar con el oso -anunci el chico-, tengo un hermanito pequeo.
Se alej cargando el oso entre sus brazos, acompaado de los otros dos. El hombre de edad
mene la cabeza y se dirigi renqueando hacia el puesto de helados. Josie lanz un profundo
resoplido. Chris asom su cabeza por la esquina del kiosko.
- Hola, morena! -salud-. Siempre haces tan buenos negocios? Si es as, es un milagro que
an conserves tu empleo.
- Chris, cario!
Josie dio un salto por sobre el mostrador y abraz a su amiga efusivamente.
- Estaba terriblemente preocupada por ti, Chris. Cuando tu amigo sufri aquel accidente en la
carrera, no pude volver a encontrarte. Hubo un revuelo con la llegada de los patrulleros y
Sonny me sac de all en volandas -relat Josie sin respirar-. Cmo est l? Y t?
- Ambos estamos bien -ri Chris-. Personalmente yo estoy mejor que nunca.
- Eso suena a msica celestial en mis odos -dijo Josie-. Ven, tomaremos algo en el bar. -Se
volvi hacia la rubia opulenta que atenda al kiosko contiguo-. Quieres vigilar mi negocio por
un momento, Sandy? Volver en un instante.
- Tmate tu tiempo -dijo la rubia-. Esto est tan concurrido como el Polo Norte en invierno.
El bar de Paradise Park era ms acogedor de lo que caba suponer. Tena mesas de madera,
cortinillas de tela escocesa y cornamentas de ciervo en las paredes. Dada la hora, sus nicos
parroquianos eran una media docena de empleados del parque, con sus uniformes color
naranja. Josie pidi dos cervezas en la barra y las llev ella misma hasta el reservado donde la
aguardaba Chris.
- Siempre que bebo cerveza helada, recuerdo aquella noche en el bar de Amos Morris -dijo.
- El maldito manco -memor Josie-. Los muchachos le dieron una buena leccin.
- Volviste a saber algo de Ted el Negro?
Una sombra vel por un instante el rostro de Josie.
- No -dijo-. No desde que ando enredada con Sonny Clemente. Ted no aprobaba nuestra
relacin.
Chris, detrs de su vaso, hizo una muda interrogacin alzando las cejas. Josie se encogi de
hombros.
- Ya sabes cmo es Ted -dijo-, un tipo que se precia de ser derecho. Es discpulo de Luther
King y todas esas monsergas de negros...
- A m no me parecen monsergas -apunt Chris.
- Quiz no lo sean -reconoci la otra-. Pero de algn modo se sienten jueces morales de los
dems, y eso es cabreante. Aunque yo sea una muchacha negra puedo andar con quien
quiera, no crees?
Chris dej la cerveza sobre la mesa. Se ech atrs y frunci los labios, pensativa. Luego lanz,
despacio, su pregunta:
- Ted no aprueba tu relacin con Sonny porque se trata de un blanco?
Josie baj la cabeza. Sus manos temblaban, y las ocult en el regazo.

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61

- No, Chris. Porque se trata de Sonny -murmur-. Ted sabe que l anda en negocios sucios.
sta es una ciudad pequeia, pero tiene su importancia para los mafiosos que controlan la
parte Noroeste. Sonny y sus muchachos trabajan para ellos.
- Y a ti no te importa?
- No tanto como a Ted. l y los suyos quieren redimir a esta nacin, en base a una nueva
moral. -Josie alz la mirada:-. A m me ensearon a golpes que estoy del otro lado de la
alambrada, y que all seguir quienquiera sea el que mande. -Chris trag saliva e hizo un
esfuerzo para no asentir-. Sonny se porta bien conmigo, Chris, y es hermoso como un sol. Ha
prometido sacarme de esa sucia barraca de tiro al blanco y yo...
La voz de Josie se quebr en un sollozo. Chris le tom las manos y las apret con fuerza.
- Comprendo, Josie... -balbuce-. Y no sabemos cundo nos pescarn y nos llevarn de vuelta
a El Pesebre, no es eso? Yo siento lo mismo con respecto a Derek. Lo quiero ahora,
conmigo. Tambin hago planes sobre el futuro, que si todo sale muy bien no son imposibles.
Pero s que cada da es cada da... y quiero vivirlos minuto a minuto.
Josie parpade asombrada, sobre sus ojos hmedos.
- Chris... de veras lo amas -afirm.
- Mucho -admiti Chris-. Eso solo justifica todo lo que hemos hecho. Quizs aquel viejo sheriff
Carrington ande sobre nuestra pista... Lo nico que le pido es que me permita ir con Derek al
festival de Lago Geroe y dormir con l bajo la luna...
El rostro de Josie se demud. Sus dedos se crisparon sobre las manos de Chris, hasta hacerle
dao.
- No... , no... -tartamude-. No debis ir a ese festival. Por el amor de Dios, no vayis...
Captulo 14
- Creo que has perdido la cabeza, Chris Parker! -gru Joe Pistn, asomando por debajo del
coche que estaba revisando.
Tena el pelo cubierto de polvo y los bigotes manchados de grasa, lo cual le daba un aire mtico
de dios antiguo.
- Slo te he contado lo que me dijo mi amiga -insisti la chica, a horcajadas sobre un
neumtico-. Que alguien piensa crear problemas serios durante el festival de rock. Tan serios
como poner una bomba o disparar sobre la gente.
- iEs absurdo! -refunfu el mecnico-. Esos chicos no hacen dao a nadie.
Jimmy Brown se acerc desde el fondo del taller, limpindose las manos con un trapo
humedecido en keroseno. Viejo Joe vena detrs de l.
- Quin es ese alguien que menciona tu amiga? -pregunt Jimmy.
- Es... su novio, o algo parecido -respondi Chris-. Se llama Sonny Clemente.
Joe y Jimmy cruzaron una mirada alerta. Viejo Joe hizo chasquear sus labios desdentados.
- Sonny Clemente -mascull el viejo-. jams estuvo metido en nada que no fuera sucio...
- Lo conoces? -pregunt Chris.
- Ya lo creo -contest Joe Pistn, emergiendo de cuerpo entero por debajo del auto-. Es uno de
los matones a sueldo de los poderosos de Colton. Alguna vez intent meterse conmigo, y
perdi varios dientes.
- Dile a tu amiga que se aparte de l -aconsej Viejo Joe-. Ese hombre slo le traer
problemas.
- Nos traer problemas a todos -arguy Jimmy-, si es cierto que se propone armar lo en el
festival.
Joe puso los brazos en jarra y mene la cabeza.
- Es absurdo -afirm-. Quizs esa amiga tuya exagera, Chris. No veo el motivo para que un
gngster profesional como Sonny se meta con los chicos del rock.
- Yo os dir el motivo -anunci una vocecilla aguda, desde el asiento trasero del Datsun.
El redondo y rojizo rostro de Pinkie asom por la ventanilla, con vaivenes de marioneta.
- Qu haces t aqu, muchacho? -bram Joe.

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62

- Dorma la siesta, y no pude evitar escuchamos -explic el chico-. Yo que t tomara muy en
serio lo que dice la amiga de Chris, Joe. Todo encaja perfectamente.
- Qu diablos es lo que encaja perfectamente?
Pinkie emergi del Datsun.
- Os lo explicar, si al&ulen me da un cigarrillo.
Jimmy le pas el suyo, que acababa de encender.
- Mi to, el seor Cornell Mitchell, es uno de los hombres ms ricos e influyentes de Colton
-explic el chico-. Ha hecho todo su dinero con negocios sucios en el ramo de la construccin.
Ahora dirige una sociedad inmobiliaria, y hace tiempo que le han echado el ojo al prado de
Lago Geroe.
- El prado? -salt Jimmy-. Eso es terreno municipal.
- Exactamente -acord Pinkie-. El actual alcalde estara dispuesto a vender esas tierras a la
compaa, para hacer all una gran urbanizacin, pero...
- Pero est de por medio el asunto de los festivales -acot Chris comenzando a comprender.
- Eso es, nena. Los festivales de Lago Geroe tienen ya dimensin nacional, y toda la prensa del
pas se lanzara sobre el alcalde de Colton para saber por qu, a quin y para qu vendan esos
terrenos -dijo Pinkie-. Aparte de la oposicin de ciertos sectores de la ciudad, como los
comerciantes y los hoteleros, que obtienen buenos beneficios del festival. Lo que mi to y sus
socios necesitan es que el festival se destruya a s mismo, para poder luego entrar a saco
sobre el prado.
Joe Pistn se pas el pulgar por los bigotes, meditabundo. Conservaba en la mano una llave
inglesa de acero, y la contempl como si en ella pudiera hallar la respuesta a sus dudas.
- He odo historias parecidas, Pinkie -murmur-. Y el mes pasado dieron una serie de televisin
que mostraba este tipo de asuntos. Te creo cuando dices que tu to se sentira muy feliz de
disponer de los terrenos del prado; pero de ah a tener que utilizar a ese delincuente de Sonny
Clemente... No s qu pensar.
- Te dar ms datos, Joe -apunt Pinkie-. Ya el ao pasado la compaa intent impedir la
realizacin del festival, recurriendo a argucias legales: que no haba suficientes servicios
sanitarios o que se venda alcohol a menores de edad. Los diarios conservadores apoyaron esa
campaa, todos vosotros debis recordarlo.
- S, y ya han comenzado de nuevo -reconoci Jimmy-. El Colton Guardian de ayer abri el
fuego con un editorial sobre el tema.
Joe se alz de hombros.
- Eso no prueba nada. Lo hacen desde siempre, y todos los aos tienen que aguantarse el
festival.
- Pero ahora tiene menos tiempo -seal Pinkie-. Al alcalde corrupto le queda menos de un
ao en el ayuntamiento. Y es casi seguro que perder las elecciones, si es que se atreve a
presentarse.
Joe Pistn se palme las rodillas ruidosamente.
- Mira, Pinkie -resoll-. Conozco a Cornell Mitchell desde antes que t nacieras. No es que
tenga una gran opinin de l, pero es un tipo respetado y me resisto a aceptar que utilice a
alguien de la calaa de Sonny slo por conseguir un negocio.
- Lo ha hecho antes -suspir Pinkie con aire fnebre-. Hace tres aos Sonny y su pandilla
aterrorizaron los suburbios negros del Sur de Colton. La compaa de Mitchell compr los
terrenos por cuatro monedas y levant all un barrio residencial. El plan de ahora es ms
ambicioso. Todos sabemos que al festival vienen pandillas rivales, y que los chicos a veces se
lan a golpes para echarle salsa al asunto. La cosa no pasa de ah, pero ya los diarios lo han
exagerado bastante. Si Sonny se las arregla para que esta vez haya muertos y heridos, el
alcalde o el gobernador del estado tendrn una excelente excusa para prohibir el festival de
rock de Lago Geroe para siempre.
- Muertos y heridos? -Chris se estremeci. Dios mo! Tenemos que hacer algo para impedirlo.
iJosie est de por medio!
- Y varios miles de chicas y chicos -agreg Jimmy-. T qu opinas, Joe?

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- Podra decirte que no es asunto nuestro -dijo el mecnico-. Pero tengo que mirarme al espejo
todas las maanas para afeitarme. De modo que organizaremos un pequeo plan de accin:
T, Pinkie, te dejars caer por casa de tu to Mitchell, a ver si hueles algo en el aire. Chris, t
volvers a Colton, para tratar de sacarle datos ms concretos a tu amiga... Jimmy o Derek
pueden llevarte.
- Derek mencion que deseaba probar cmo ha quedado el Plymouth -dijo Jimmy, haciendo un
imperceptible guio a su amiga-. Quizs un viaje a Colton sera una buena oportunidad.
- De acuerdo -aprob Joe-. Derek te llevar. T, Jimmy, cogers el Datsun e irs hasta Lago
Geroe para hablar con los chicos que estn en la organizacin del festival. No les digas nada,
de momento, pero atiende a cualquier detalle que pueda servirnos de pista...
- Y t qu hars, Joe? -pregunt Chris, amoscada. Joe le sonri mostrando todos los dientes,
como si acabara de recibir un cumplido.
- Esperar aqu -dijo, con sencillez-. Hay un teniente en la polica de Colton que ha sido
condiscpulo mo en la escuela. Me consta que es un tipo decente. Si los datos que trais
confirman las suposiciones de Pinkie, hablar con l y le mostrar nuestras cartas.
- Qu ocurrir si tu amigo de la bofia no te cree, o decide que no tiene ganas de meterse en
problemas?
Joe Pistn se llev ambas manos a la cara y lanz una gran risotada.
- Entonces actuaremos por nuestra cuenta -anunci, regodendose. A ese tipo, Sonny
Clemente, an le quedan varias muelas enteras.
Eran las diez de la noche, y el Paradise Park estaba en su apogeo. Los juegos mecnicos
trabajaban a tope, haba largas filas de noctmbulos frente a la entrada de las atracciones y la
gigantesca noria giraba con sus barquillas oscilantes y su mirada de luces de colores. Una
msica circense sonaba en los parlantes, confundindose con el murmullo incesante de la
gente y los chillidos de las muchachas que volaban cabeza abajo en la coctelera espacial.
Chris sinti la mano firme de Derek en su brazo, mientras avanzaban en busca de Josie. En la
estacin del Tren Fantasma, el esqueleto articulado agitaba sus huesos y guiaba un ojo
rojo invitando a los indecisos. Una mujer sorprendentemente bella, vestida de odalisca, se
contoneaba en el tablado del profesor Zarkoff, que en contados segundos iniciara su
espectculo de Biodinmica Oriental. Crase o no, el enano de traje amarillo que apretaba
en sus pequeas manos la tralla de un enorme perro ciego, slo formaba parte del pblico.
Haba olor a salchichas, a sudor y al aceite caliente de los mecanismos. Haba bastante pblico
en los kioskos de tiro al blanco, pero Josie no estaba all. La rubia opulenta llamada Sandy
ocupaba su lugar.
- Josie ya no trabaja aqu -explic Sandy con desgana-. Esta tarde present su renuncia.
- Sabes dnde puedo encontrarla? -pregunt Chris.
La muchacha carg de balines uno de los rifles y lo cerr con un chasquido seco.
- Yo no soy persona muy habladora -dijo, mirando al vaco.
Derek puso sobre el mostrador un billete de cinco dlares. La mano libre de Sandy aferr el
dinero y lo sumergi en sus bolsillos.
- Soy sensible al dinero -reconoci-. Sabis cunto me pagan aqu?
- No es eso lo que queremos saber -dijo Derek.
- De acuerdo -suspir la rubia-. Creo recordar que ese tipo... Cmo se llama? Sonny algo... ,
vino a buscarla y le orden que arreglara sus cuentas con el Paradise. Tambin podra
recordar lo que Josie me dijo al despedirse, pero mi memoria necesita un estmulo...
Derek le pas otro billete de cinco.
- Acabo de acordarme! -exclam Sandy, con otro veloz gesto hacia su bolsillo-. Me dijo que
Sonny tena un trabajito que hacer y luego se la llevara a Miami por una temporada. Ella no
pareca muy entusiasmada y me pidi que si venan por aqu un par de tontos, les dijera que
tratara de verlos en el festival. Si los veis, no dejis de pasarles el mensaje.
- Lo haremos -prometi Derek.
- Sabes dnde est Josie ahora? -inquiri Chris, ansiosa.
- No, cario -sonri la rubia-. Y parodiando la frase de telefilme, si lo supiera no te lo dira.
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- Eres una chica lista -adul Derek.


- Slo s cmo ganarme diez dlares de vez en cuando -respondi Sandy, dndole la espalda
para atender a sus clientes.
Necesitaba reflexionar y discutir la situacin antes de regresar a Tonneville. De modo que
cogieron una de las barcas del Tnel del Amor y se dejaron conducir por el sombro canal de
aguas quietas. El lugar estaba en penumbras, pero de vez en cuando una lmpara indirecta
iluminaba una escena o un paisaje que el decorador del parque haba considerado estimulante
del romanticismo. Como una versin a pincel grueso de las cataratas de Nigara o un primario
cromo de Romeo y Julieta, en relieve y del tamao natural.
- Romeo se te parece -dijo Chris con una risita-. Tiene tus mismos ojos desconcertados.
- Djate de tonteras -protest l-. Este asunto no me gusta nada. Creo que Sonny est metido
en algo gordo y ha quitado a Josie de en medio premeditadamente...
- Es posible -acept ella-. Pero nada podemos hacer antes de maana. Joe hablar con su
amigo polica, cogern a ese mafioso con las manos en la masa y traeremos a Josie a vivir en
el taller.
- No crees una palabra de lo que dices -dijo l.
- Tal vez no... -musit Chris, reclinando la cabeza en el asiento de la barca-. Has visto lo que
hace esa pareja que va delante nuestro?
- Se estn besando -dijo Derek, con autntica sorpresa.
- Eso es... -murmur Chris.
Derek volvi la cabeza hacia ella. Vio la dulce invitacin de un par de ojos azules en la
penumbra y un brillo hmedo en los labios entreabiertos. Sonny Clemente y el festival de Lago
Geroe se esfumaron de su mente, dejando paso a sensaciones ms naturales y urgentes. Se
inclin conteniendo la respiracin, y apoy su boca junto a la de Chris. Luego, muy despacio,
los labios se buscaron; con timidez primero, despus con ansiedad. Ella enlaz con las manos
la nuca de Derek y lo atrajo hacia s. La barca se lade peligrosamente, provocando risas y
cuchicheos de la pareja que vena detrs.
Derek se apart, para recuperar el equilibrio. Su rostro segua muy cerca del de Chris.
- Qu ocurrira si nos caemos al canal? -pregunt el chico, sonriendo.
- El agua entrara en ebullicin -respondi ella, con un toque sensual.
Y se besaron otra vez, largamente, ya bajo las luces de la salida del tnel, hasta que el
encargado de las barcas palme con discrecin el hombro de Derek.
- Haced una pausa para respirar, chicos -canturre el hombre-. Y dejadme la barca, que hay
otros trtolos haciendo cola.
La lea crepitaba y gema dentro de la estufa panzona. El resplandor suave del fuego reptaba
hasta los pies de la cama y se detena en los bordes de las sbanas, sin atreverse a iluminar
los dos cuerpos entrelazados, temblorosos an, que se acariciaban con lasitud. Chris senta el
aliento de Derek en su cuello y la mano de l que se deslizaba, errtil, sobre la curva de su
vientre. Aquello haba ocurrido, por fin, y de la forma ms deliciosa. No iba a negarse que
haba sentido un poco de miedo, y que se haba comportado con cierta torpeza en los primeros
momentos. Pero luego, cuando el deseo y la ternura ahuyentaron los viejos fantasmas, su
cabeza qued fresca y vaca como una nfora en la arena y bajo el sol. El cuerpo pudo actuar
con libertad, siguiendo sus propios ritmos, respondiendo a estmulos dormidos, ejercitando una
ancestral sabidura que brot de pronto en el fluir de la sangre, en los gestos aparentemente
ciegos, en los ms oscuros repliegues de la piel. Hasta que todo l, por dentro y por fuera,
vibraba y se estremeca incansable, gozoso, junto al otro cuerpo reencontrado, que haba
esperado desde siempre y slo ahora lo saba, qu tonta...
Levant con pesadez el brazo y revolvi con los dedos el cabello de Derek, cobijado en su
hombro.
- Puedo decir una tontera? -susurr. l cabece afirmativamente-. Te amo.

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- Esa no es ninguna tontera -protest; y se incorpor a medias, apoyando su codo en la


almohada:-. Lo que ha ocurrido esta noche no es ninguna tontera, Chris -insisti de nuevo. La
primera luz del amanecer brill en sus pupilas-. Yo tambin te amo.
Chris se sinti flotar entre nubes tiernas y rosadas. Era feliz y estaba muy cansada.
- Deberamos... tratar de descansar, amor... -murmur.
Se haba quedado dormida.
Al da siguiente, antes de medioda, Joe Pistn reuni a su pequeo estado mayor en el taller e
hizo un resumen de la situacin: la desaparicin de Josie y lo que haba podido decirle a su
compaera Sandy, podan considerarse de por s sntomas graves. Pero el cuadro se
complicaba con una llamada que acaba de hacerle Pinkie desde Colton. Durante todo el da
anterior haba vigilado a su to Cornell Mitchell, hasta que ste lo sorprendi atisbando una
reunin con sus secuaces. Sonny Clemente no estaba en aquella reunin, pero su nombre
haba sido mencionado varias veces. El tema que se discuta era la urbanizacin de Lago Geroe
y el impedimento que significaba para ello el festival de rock. Segn Pinkie, no caba duda de
que Mitchell haba contratado a Sonny para hacer algn estropicio en el festival. Y Joe estaba
de acuerdo con aquella opinin.
CUando Joe termin su exposicin, Jimmy Brown fue el primero en hablar.
- Todo parece muy claro, pero es posible que estemos exagerando. Quiz todo cuanto se
propone la compaa de Mitchell es incordiar a los chicos o a los msicos, provocar un clima de
desorden para que luego sus peridicos se lancen sobre eso, propiciando la prohibicin.
- Me gustara creerlo -suspir Joe-. Pero para eso no utilizaran a Sonny Clemente. Es un
especialista en trabajos pesados y adems es demasiado cobarde para provocar una ria
con los muchachos, en la que pudiera salir mal parado. Lo suyo son las armas y los explosivos.
- Estoy de acuerdo -dijo Derek-. Esa es su especialidad. Y si l est de por medio, tendremos
que pensar en lo peor.
Chris, algo obnubilada an por el mucho amor y el poco sueo, abandon su sitio y se acerc a
Derek y Joe.
- Queris decir que Sonny es capaz de disparar indiscriminadamente sobre el pblico o poner
una bomba en el escenario? -pregunt, incrdula.
- Eso es precisamente de lo que es ms capaz -mascull Joe-. Y quedan menos de tres horas
para que empiece el festival.
- Qu hacemos? -inquiri Jimmy, con un hilo de voz.
Joe Pistn se puso de pie y comenz a pasearse en torno a los tres chicos, obligndolos a
torcer la cabeza para seguirlo.
- He urdido un pequeo plan -anunci-. Yo ir ahora mismo hacia Colton, y le expondr lo que
pensamos al teniente O'Donnell, en la jefatura. No tenemos pruebas, pero es posible que logre
convencerle para que retenga a Sonny con cualquier excusa.
- No servir -declar Derek-. Si Sonny acept este trabajo, es porque sabe que la polica no
intervendr. Es otra de sus caractersticas: quien lo compra a l, debe haber comprado
tambin al sherif. Y Mitchell lo sabe.
Joe hizo un gesto de impotencia.
- Es probable -resopl-. Quizs algunos policas estn en el asunto, pero no creo que toda la
polica de Colton, y menos O'Donell. Esto no es el Oeste, Derek.
- Pues se le parece bastante -afirm Chris-. Y quiero decirles lo que pienso: hace unos meses
tres amigas nos fugamos del reformatorio. Una de ellas qued en el camino envuelta en un
charco de sangre. De algn modo me siento culpable, pues tal vez pude haberlo evitado;
Jimmy sabe de lo que hablo. Ahora la tercera de nosotras, Josie, est liada en un serio
altercado y me ha dejado un mensaje para que la busque en el festival. Y eso es lo que pienso
hacer: buscarla y llevrmela de all.
- Piensas slo en ella... -acus Joe.
- Te equivocas -replic Chris-. Pienso slo en m. Anoche descubr que la vida merece ser
vivida -lanz una fugaz mirada a Derek-, siempre que puedas compartirla con quienes quieras
y no arrastrar fantasmas... Quiero mucho a Josie, y no deseo convertirla en un nuevo espectro
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sobre mis espaldas. T, Joe, puedes ir a hablar con tu honrado teniente. Yo he aprendido a no
confiar en esos tos. De modo que me voy ahora mismo a Lago Geroe. Si nadie puede
llevarme, coger el autobs.
- Yo te llevar -dijo Derek, conmovido.
- Y yo os acompaar -terci Jimmy-. Me da miedo quedarme solo.
Chris, con un nudo en la garganta, mir a uno y a otro, procurando que su firmeza no se
quebrara.
- No... s si debis, chicos... -tartamude-. Sabemos que habr peligro...
- Oh, vaya! -ri Jimmy-. Estamos acostumbrados. No ser ms arriesgado que conducir un
coche con el motor preparado por Joe!
Captulo 15
El verde prado inclinado de Lago Geroe pareca haber florecido de pronto. Las ropas de colores
de miles y miles de adolescentes formaban un manto variopinto que se extenda sobre el
inmenso terreno, invadiendo los bosquecillos cercanos y las orillas del lago. En el borde mismo
del agua se levantaba un gran escenario, donde tcnicos y msicos se afanaban en preparar
los ltimos detalles.
Muchos de los chicos haban llevado sus tiendas de campaa, bolsas de dormir y trastos de
todo tipo, que se apiaban en el espacio que cada grupo haba conseguido y privatizado para
s. Haban llegado hasta all en los ms diversos medios de transporte: motos, viejos
automviles, autocares y bicicletas, que se dispersaban por todas partes. Los ricos llegaron en
sus propias caravanas y los ms modestos lo haban hecho andando o en ferrocarril, con la
mochila al hombro. Pero todos compartan fraternalmente la emocin y el bullicio, los
bocadillos y la cerveza, la guitarra y el porro. Lago Geroe sera durante tres das una isla de
msica y libertad, sin otra ley que las normas no escritas de convivencia y fraternidad
esenciales que todos respetaban, sin otra autoridad que el ritmo intenso que los grandes del
rock conjuraran sin cesar sobre el escenario.
Chris, Jimmy y Derek dejaron el Datsun a un lado de la carretera, y descendieron andando el
suave desmonte del prado, atiborrado de muchachos y chicas que acomodaban sus brtulos y
comentaban entre s las peripecias de viaje y las ltimas novedades de la msica no comercial.
Por los altavoces, alguien daba unas recomendaciones que nadie atenda. Un grupo numeroso
rodeaba a un conjunto de espontneos que interpretaban un rock duro sobre la
plataforma de un destartalado camin.
- Mirad, all est la pandilla de Tonneville -exclam Derek.
En efecto, una veintena de jvenes haban acampado al borde del bosque. El sitio era
privilegiado, pues dispona de sombra y estaba prximo al escenario. Chris reconoci la
incendiaria cabellera de Tormenta y el infantil rostro de Pinkie, atribulado por encender un
hornillo de gas.
- Hola, amigos -salud el chico-. Bien venidos al club. Buscaos un sitio.
Se sentaron en el suelo y participaron de las conversaciones del grupo, hasta que Pinkie
termin de preparar el caf. Acerc unos humeantes jarros de latn, y aprovech para
cuchichear sin que lo oyeran los dems.
- Os ha dicho Joe lo que descubr en casa de mi to?
- Nos ha dicho lo que crees haber descubierto -brome Derek-. No tienes pruebas, Pinkie.
- Pruebas? -se asombr el chico-. No somos una maldita corte de justicia. Pero quiz
podamos evitar que ocurra algo terrible.
- Ves demasiadas series de televisin -dijo Jimmy Brown.
- Joe vendr por aqu con su amigo el polica -explic Chris-. Hasta entonces, no haremos
nada, salvo estar alerta.
- Alerta? -repiti Pinkie, sin comprender.
- Ese es el plan -confirm Derek-. Recorreremos el lugar por si vemos algo sospechoso, que
pueda servirle al teniente O'Donnell.
- O por si encontramos a mi amiga Josie -agreg Chris.
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- Ella puede ser una testigo excepcional -dijo Jimmy.


Pinkie pareca algo desilusionado.
- Hablis como si fuerais de la bofia -declar-. Pens que bamos a arreglar las cosas por
nuestra cuenta.
- Esto no es una pelea entre pandillas, Pinkie -dijo Derek con gravedad-. Si realmente hay una
conspiracin contra el festival, como t dices, no es algo que podamos solucionar nosotros
solos. Sonny Clemente es un gngster, no hay que olvidarlo.
- Comprendo -suspir Pinkie-. Qu haremos?
- Nos dividiremos en dos grupos y vigilaremos los dos sectores del prado. -Derek consult su
reloj-. Joe y O'Donnell estarn aqu en una hora. Entonces nos reuniremos todos en este
mismo sitio.
En ese momento, el enorme hemiciclo se eriz de gritos, pitidos y hurras. El presentador haba
pronunciado el nombre de Linda Ronstad. Un instante despus, ungida por la multitud
ululante, la cantante emergi en el escenario, saludando con ambos brazos.
Chris , cogida de la mano de Derek, lo segua como poda a travs de la abigarrada masa de
jvenes que saltaban y gritaban, clamando a su dolo. All arriba, la artista saludaba una y
otra vez. Los msicos daban fondo al ambiente con acordes de guitarra elctrica y repiques de
batera. Cuando Linda cogi el micrfono y todo su cuerpo se tens indicando que iba a
comenzar, miles de gargantas callaron bruscamente. Se iniciaba una impagable experiencia,
una de las ceremonias secretas del siglo. Incluso Derek se detuvo, absorto. Chris se sinti
sbitamente transportada por la personalidad avasalladora de aquella voz.
Linda Ronstad cantaba en el festival de Lago Geroe; el resto del mundo se haba detenido.
- Chris! Esprame, Chris, aqu estoy!
Josie, desgreada y con el rostro demudado, corra hacia ella tropezando con la marea
humana que la chistaba y empujaba para hacerla callar.
- Josie!
Chris olvid la magia del rock e intent reunirse con su amiga. Pero un muro de fanticos
enfadados las separaba. Derek procur abrirse paso y una gorda de gafas comenz a insultarlo
y abofetearle: Qu pretenda? Interrumpir la actuacin de Linda? Cinco metros ms all,
Josie se vea envuelta en una escena similar. Dos muchachos la aferraron de los brazos y uno
le tap directamente la boca con la mano.
- A callar, hermanita -farfull-. Me ha llevado cinco das llegar hasta aqu, y t no vas a
arruinarnos el espectculo.
La morena se debata, dando una explicacin ininteligible.
- Yo me ocupar de ella, amigo -dijo una voz susurrante-. Es mi hermana menor y est un
poco nerviosa.
- Entonces, llvesela -gru el muchacho, soltando a Josie.
Sonny Clemente la levant en vilo, ayudado por uno de sus secuaces. Ella chillaba y se
debata.
- Su hermana menor? -pregunt el otro muchacho-. No has visto que ella es negra y l es
blanco?
- Nunca has odo hablar de los matrimonios mixtos? -respondi el primero encogindose de
hombros-. Ahora djame escuchar a Linda.
Pero fue otra cosa lo que tuvo que escuchar. Arrastrada por Sonny y su compinche, Josie logr
levantar la cabeza y chill con todas sus fuerzas:
- Cuidado, Chris! iLa camioneta de Coca-Cola! Est repleta de explosivos!
El xtasis del rock dej paso al ciego terror de una multitud en estampida. Todos corran en
cualquier direccin, atropellandose y arrastrndose, en un caos que se iba contagiando a todo
el prado. Incluso los que no haban alcanzado a or el grito de Josie, huan y se empujaban
dominados por el ancestral instinto de la manada en estampida.
- Busca a Jimmy -orden Derek, estrechando la mano de Chris-. Yo tratar de llegar al
escenario.
- No... -musitaron los labios de Chris, pero ni ella misma pudo orse.

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La blanca camioneta con el crculo rojo de Coca-Cola estaba estacionada a pocos metros del
escenario. Hacia all se diriga Derek, abrindose paso a codazos y empujones.
- Sigue cantando, Linda -propuso el presentador-, es slo un poco de histeria colectiva. Tu voz
los calmar.
La cantante asinti. Hizo un gesto a los msicos y retom el hilo de su cancin, pese a que
nadie pareca prestarle atencin.
Derek trep al tablado de un salto y se encar al presentador.
- Ests loco o qu? -le grit sacudindole por los hombros-. Quita inmediatamente a todo el
mundo de aqu! Esto volar por los aires de un momento a otro!
- Tranquilo, Derek -replic el otro, ofuscado-. Qutame las manos de encima y clmate. He
estado antes en situaciones como sta...
- Maldito estpido! -buf Derek.
Linda trastabill en su canto, echando ansiosas miradas hacia la discusin de los dos jvenes.
Abajo, Chris intentaba dirigirse hacia el bosquecillo. Estaba aturdida y asustada. Muchos
jvenes haban cado en el suelo y los otros los pisaban y aplastaban. Los gritos de dolor se
mezclaban con los chillidos de miedo y la confusin era total. Estaba a punto de caer ella
misma desfallecida, cuando se encontr sostenida por los brazos de Jimmy.
- Chris! Qu demonios ha ocurrido?
Ella se recost en su hombro, agotada.
- Encontramos a Josie... -balbuce-. So... Sonny se la... llev. Pero alcanz a decirnos...
En el escenario, Derek decidi recurrir a la accin: con un limpio gancho de derecha puso fuera
de combate al presentador, que se derrumb sobre los tambores del batera. El chico corri
hacia Linda Ronstad. Ella ya no cantaba, pero conservaba el micrfono en la mano, mirando
alelada el dantesco espectculo que se desarrollaba a su alrededor. Derek le arrebat el micro.
- Vete, Linda! -orden-. Y llvate a los msicos. Tratad de refugiaros entre los pinos.
La Ronstad le mir, como una sonmbula. Pero los muchachos de su conjunto haban odo
bien. Abandonaron sus instrumentos, cargaron a Linda en volandas y huyeron por detrs del
escenario.
La voz tensa de Derek reson a travs de los altavoces:
- Escuchadme, amigos, por favor! Escuchadme todos! -Estaba solo en el proscenio, aferrando
el micro con ambas manos-. Tratad de recobrar la calma y alejaros en orden de esta zona!
Agrupaos atrs, y a los lados! Caminad con calma! Y, por amor de Dios, no os acerquis a la
camioneta de Coca-Cola. Es posible que contenga explosivos!
Esta informacin provoc nuevos gritos y corridas. Llevado por su propia confusin, el pblico
corra en crculos. El azar de la irracionalidad haca que fueran cada vez ms los que se
apretujaban en torno a la camioneta, como deslumbrados por una atraccin irrefrenable.
Chris sollozaba, apretada contra el pecho de Jimmy.
- l sabe lo que hace -dijo el chico-. Pero los dems, no. Esto ser una verdadera masacre. -Se
deshizo del abrazo de ella y abri la boca para tragar aire-. Voy a quitar esa camioneta de all.
Antes de que Chris se diera cuenta de lo que ocurra, Jimmy haba desaparecido.
Durante un lapso de tiempo, la chica deambul entre la multitud. Derek ya no estaba en el
escenario y todo era desorden y descontrol. Instintivamente, se fue acercando hacia el
campamento de la pandilla de Tonneville, en el bosquecillo de pinos. Estaba sucia, magullada,
y su mente haba cado en una especie de vaco. Tanto que le cost reconocer la nerviosa voz
de Pinkie:
- Te he estado buscando, Chris. Estbamos preocupados por ti.
Tormenta estaba a su lado, con el rostro plido.
- Dnde est Derek? -pregunt Chris.
- Con Joe y el teniente O'Donnell, que acaban de llegar. Han tendido una barrera para evitar
que la gente vuelva a la zona de peligro -inform Pinkie-. Pero an son miles los que estn all.
Si esa camioneta llega a estallar...
- Mirad! -grit Tormenta-. La camioneta se est moviendo!
En efecto, el blanco vehculo fantasmal comenz a avanzar sorteando los grupos de
espectadores desconcertados, hacia la orilla del lago. Una vez all, entr en el agua con
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decisin, chapoteando hasta detenerse con un quejido ahogado. Estaba ahora lo bastante lejos
como para que nadie corriera peligro.
- Es un milagro! -murmur Pinkie.
- No -dijo Chris, con un nudo en la garganta-. Es ese loco maravilloso de Jimmy Brown.
Un brutal estallido apag sus palabras. La camioneta vol en pedazos por el aire, en medio de
un resplandor enceguecedor. Despus, un estupefacto silencio rein en el amplio prado del
Lago Geroe.
Captulo 16
El teniente O'Donnell y sus hombres haban hecho un buen trabajo. Al caer la tarde, el infierno
de confusin que haba sido horas antes el prado de Lago Geroe iba retornando a la
normalidad. Un autobs sanitario de la Cruz Roja atenda a los heridos y contusos por las
corridas y aplastamientos. Ninguno de ellos estaba grave. El resto del pblico se acomodaba lo
mejor que poda para comer y pasar la noche. Se haba anunciado que el festival continuara al
da siguiente con una nueva presentacin de Linda Ronstad, que ahora descansaba de sus
ajetreos en un hotel de COlton.
Despus de la fuerte explosin, un par de chicos decididos haban rescatado de las aguas a
Jimmy Brown, o lo que quedaba de l. Su cuerpo era un guiapo sanguinolento, pero palpitaba
an y conservaba el sentido. Cuando lo tendieron en la orilla, abri los ojos y parpade.
- Buscad a... una chica llamada Chris... -balbuce-. Y decidle que... estoy... bien.
Le prometieron que lo haran. l sonri y se desvaneci con un gemido.
- Es un milagro el que est con vida -coment uno de los chicos.
- Le vi arrojarse de la cabina, un instante antes del estallido -dijo una muchacha-. Quizs eso
lo salv...
- Hay que tener agallas para hacer lo que l hizo -declar otro de los muchachos.
La ambulancia que se llevaba a Jimmy hacia el hospital, se cruz en la carretera con dos
coches de patrulla que traan a Josie, Sonny Clemente y tres de sus secuaces. Los haban
interceptado en la ruta del Este. Pese a las protestas de Sonny, el sargento se los llev sin
contemplaciones.
La luz mortecina del atardecer se colaba horizontalmente en el bosquecillo de los pinos, donde
el teniente O'Donnell haba establecido su centro de operaciones. Estaban all, aparte de otros
policas y los organizadores del festival, Joe Pistn y su gente: Chris, Derek, Pinkie y
Tormenta. A la llegada de los coches de patrulla, Josie corri a abrazarse con Chris. Ambas
lloraron en silencio, entre estremecimientos, estrechndose con fuerza.
Sonny Clemente salt del auto policial tan gilmente como se lo permitan sus manos
esposadas. Con los ojos inyectados de furia se encar al teniente.
- Est cometiendo un gran error, O'Donnell! -bram-. Esto le costar su puesto, se lo
prometo.
El teniente era un hombre delgado y tranquilo, que no tena aspecto de polica.
- Es posible, Sonny -replic-, no creas que no lo he pensado. Pero ese chico que va para el
hospital perder mucho ms, y l no haba jurado defender la ley y la justicia. -El teniente
escupi en el suelo, a dos centmetros de los zapatos de Sonny-. Llvenselo a la jefatura
-orden.
El sargento puso una mano sobre el hombro de Clemente, que se debati enardecido.
- No puede hacer esto, teniente! -chill-. No tiene cargos contra m!
O'Donnell frunci el ceo y se rasc debajo de la nariz. Con la mano libre, busc un cigarrillo
en el bolsillo de su camisa. Antes de encenderlo, lo mir reflexivamente.
- Dile cules son sus cargos, Rod -indic al sargento.
Este infl el pecho y recit con aires de colegial aplicado:
- Exceso de velocidad, posesin de armas... -Sonny resopl con un gesto de desdn-, y
secuestro por la fuerza de una menor de edad -termin el sargento, jovial.
Sonny abri la boca y volvi a cerrarla. Estaba repentinamente plido.
- Secuestro... -repiti, incrdulo.
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70

- De una menor de edad -complet O'Donnell, indicando a Josie-. Ella est dispuesta a
refrendar su denuncia por escrito.
- Maldita zorra! -farfull Sonny.
- Amn de que eres sospechoso de haber trado esa camioneta llena de explosivos -remat el
teniente-. No hay pruebas todava, pero estamos investigando y tengo varios testigos.
- Ser mejor que no se meta en eso, O'Donnell -amenaz Sonny, con voz temblorosa-. Cornell
Mitchell le har papilla. Usted lo sabe, maldito polizonte!
- Te dije que te lo llevaras, Rod -dijo el teniente, encendiendo con calma su cigarrillo.
El sargento empuj con placer a Sonny Clemente hacia el auto patrulla, que un minuto
despus parta haciendo sonar su sirena. El teniente O'Donnell sorbi una larga bocanada de
humo, con gesto preocupado. Luego apag el cigarrillo y se volvi hacia Joe Pistn.
- T y tus chicos tambin deberis venir a la jefatura, Joe -anunci-. No es que estis
detenidos, pero necesitar vuestros testimonios.
- De acuerdo, socio -dijo Joe, con voz cansada-. Ser un placer ayudarte.
Pasaron casi toda la noche haciendo declaraciones individuales, por turno, ante el oficial
escribiente que llevaba el sumario de lo ocurrido en Lago Geroe. Luego el teniente O'Donnell
les cedi una habitacin cuadrangular, con una mesa redonda y varias sillas y sillones, que
sola utilizarse para las entrevistas de los detenidos con sus abogados. Una de esas lmparas
con un globo de opalina que slo existen en las jefaturas de polica colgaba del techo, como
para que no olvidaran dnde se encontraban. Un agente casi anciano con el rostro demacrado
trajo varios vasos de caf y una bolsa de rosquillas con azcar.
- La cena -dijo con voz desabrida-. Invita la administracin.
Joe le dio las gracias y se recost cuan largo era en el nico silln doble, mordisqueando una
rosquilla.
- Procurad descansar, pequeos -aconsej-. Ha sido una dura jornada.
- Le has avisado a Mamie? -pregunt Tormenta-. Ella debe estar preocupada.
- O'Donnell le telefone -respondi Joe con un bostezo-. Le ha dicho que nos espera maana
con una comida especial. El teniente tambin est invitado...
Pronunci las ltimas palabras con los ojos cerrados. Un instante ms tarde, su vientre suba y
bajaba acompasadamente, al son de sonoros ronquidos. Pinkie se arroll en el suelo, apoyando
la cabeza sobre las rodillas. Tormenta se arrebuj en una de las sillas, con los pies en el
asiento de otra. Con gestos fatigados encendi un porro y aspir con fruicin una amplia
bocanada. Emiti una breve risita, al recordar que estaban en la Jefatura.
Derek estaba de pie junto a la ventana, que daba a la calle desierta. Chris le trajo una taza de
caf.
- Te har bien beber algo caliente -dijo.
El muchacho asinti y bebi un sorbo. Luego dej el caf en el alfizar de la ventana y rode a
Chris con los brazos. La bes suavemente en la frente y los prpados.
- Ha sido un da duro para ti, cario -murmur-, pero todo se arreglar. Iremos juntos a la
carrera de Iowa...
Ella se recost en su pecho.
- Derek... Qu ocurrir con Jimmy?
El chico no contest inmediatamente. Sus manos cayeron, laxas, a lo largo del cuerpo.
- No lo s -admiti-. Quiz maana tengamos noticias...
Se sentaron ambos en el banco de madera que corra a lo largo de la pared. Chris coloc su
cabeza sobre el regazo de Derek. l le acarici las sienes y la nuca, una y otra vez, hasta que
ella sinti que su cuerpo se distenda y su mente flotaba en un frgil semisueo.
La tenue luz del amanecer asom por los cristales, al mismo tiempo que la cuadrada cabeza
del sargento Rod asomaba por la puerta.
- Quin es Chris Parker? -pregunt.
Chris abri los ojos somnolientos y contempl al polica desde el regazo de los tejanos de
Derek.
- Yo... -dijo-. Qu ocurre?
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71

- Ese chico herido, Jimmy Brown, ha pedido hablar contigo -explic el sargento.
- Jimmy... ? -la chica se incorpor, parpadeante-. Cmo se encuentra?
Rod se encogi de hombros.
- Slo tengo orden de escoltarte hasta el hospital -explic-. Si quiere verte es porque no est
muerto.
No haba mucho pblico a aquellas horas en el Hospital Central de Colton. Chris y el sargento
cruzaron el amplio vestbulo sembrado de columnatas cuadradas, y se detuvieron a esperar el
ascensor. Poco despus lleg un nio de unos ocho aos, acompaado de su madre. Mientras
la luz indicadora bajaba lentamente desde el ltimo piso, la mujer y su hijo no quitaron los
ojos de la muchacha, contemplndola con algo as como compasivo desprecio. Cuando por fin
lleg el ascensor, salieron de l dos enfermeras cuchicheantes. Los dos pares de visitantes
entraron en el blanco cubculo, la puerta se cerr con un chasquido y el aparato reinici el
ascenso. El chico, embobado, saltaba su mirada de la pistolera de Rod al rostro de Chris.
- Qu delito ha cometido sta, sargento? -pregunt con una sonrisa torva, sin poderse
contener.
- Oh, nada demasiado grave -contest Rod-. Acostumbra estrangular a los nios entrometidos.
La habitacin de Jimmy estaba en el cuarto piso. El mdico les esperaba en el vestbulo.
Aconsej a Chris que permaneciera slo cinco minutos y que no hiciera hablar mucho a Jimmy.
El sargento decidi que la esperara afuera, y el mdico lo acompa hacia la mquina de caf.
Chris se arm de valor e hizo girar la falleba de la puerta.
Jimmy yaca de espaldas, con un tubo en el brazo y otro en las ventanas de la nariz. Respiraba
con dificultad, pero su cara y su cabeza no presentaban ni un rasguo. Tampoco sus manos,
cruzadas inmviles sobre las mantas.
- Hola, hermanita -salud con voz casi inaudible-. Saba que vendras.
- Hola -respondi Chris-. Fue una magnfica maniobra, la que hiciste en el Lago Geroe.
El chico hizo una mueca con los labios por debajo del tubo. Sus ojos brillaron conmovidos.
- Verdad que s? -musit-. Y eso que el motor estaba fro...
Movi un poco la cabeza, con un rictus extrao.
- Sientes dolor, Jimmy?
- En absoluto. Me han atiborrado de calmantes. Slo intentaba verte mejor.
- Me acercar a la luz -dijo Chris, colocndose bajo la lmpara-. Cmo... ? Qu han dicho los
mdicos?
- Tengo algunos golpes internos, pero todo se arreglar en pocas semanas -explic el chico-.
Salvo lo de la pierna.
El corazn de Chris salt hacia arriba, apretndole la garganta.
- La pierna... ?
- La izquierda -corrobor Jimmy con serenidad-. De la rodilla para abajo, no pudieron
encontrarla.
- Oh, Jimmy, yo... no saba -dijo Chris, ahogando un sollozo-. Es... terrible!
- No dramatices, hermanita -jade l-. Joe podr arreglarme un auto con embrague manual...
Y yo siempre he opinado que los cojos tienen un extrano atractivo erotico...
Chris apart con lentitud la cabeza del cono de luz. Las lgrimas corran libremente por sus
mejillas.
- No hables tanto, Jimmy -pidi-. El mdico ha dicho que no debes fatigarse.
l asinti, moviendo su gran nariz entubada.
- De acuerdo, mueca. Cuntame de la pandilla.
Al entrar en el despacho del jefe de polica, el teniente O'Donnell se llev una desagradable
sorpresa. Con su cabello gris cuidadosamente peinado y el impecable traje beige de chaqueta
cruzada, el fiscal del distrito lo recibi con una sonrisa de hielo. Estaba sentado sobre la mesa,
con un pie oscilando lnguidamente en el aire. Detrs de l, en su silln, el jefe afilaba un
lpiz, con aspecto de no tenerlas todas consigo.

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72

- El seor Steve Lovell, fiscal del distrito. El teniente O'Donnell, de la brigada social -farfull
haciendo las presentaciones.
- Ya nos conocemos, verdad, teniente? -dijo Lovell sin alterar su sonrisa.
- S, seor. De cuando el caso Patson, en la corte.
- Celebro que lo recuerde -aprob el fiscal. Con un gesto casual, arrebat el lpiz de manos del
jefe y comprob el filo de la punta-. Claro que entonces yo era slo un abogado defensor. Por
cierto -agreg, hablando hacia la ventana-. Su testimonio aplast a mi defendido.
- El juzgado lo encontr culpable -reconoci O'Donnell, con voz neutra.
El fiscal quit las nalgas del escritorio y comenz a pasearse, ajustando sus pasos a los bordes
de la alfombra. Ya no sonrea y en sus ojos grises haba una chispa manaca.
- Son cosas de mi profesin... y de la suya -declar-. Ahora que los dos estamos del mismo
lado, no quiero que piense que guardo algn resentimiento por aquel incidente.
- Tampoco yo, senor -murmuro O'Donnell.
- Perfecto! -se regocij Lovell, frotndose las manos y mirndolas luego con detenimiento-.
De modo que estoy dispuesto a escuchar imparcialmente, aqu, frente a nuestro honrado jefe
de polica, las abrumadoras razones legales que tendr usted para haber detenido al ciudadano
Sonny Clemente, implicndole en ese sucio asunto de las pandillas rockeras de Lago Geroe.
El fiscal haba mostrado, a la vez, sus cartas y sus prejuicios. El teniente O'Donnell supo
entonces que tendra que librar una batalla perdida de antemano. Lovell no slo acunaba un
antiguo rencor personal hacia l, sino que sin duda representaba los intereses del intocable
seor Mitchell. En lo que haca al jefe de polica, era slo un viejo funcionario acomodaticio,
que le lanzaba miradas perrunas, como pidiendo disculpas. Pero si las cosas haban llegado
hasta all, no poda menos que enfrentarlas, aunque fuera a fondo perdido.
- De momento, seor fiscal, no implicamos a Sonny en lo ocurrido en el Lago Geroe.
- Lo ha metido usted en el calabozo -declar Lovell, con estudiado asombro.
- Por posesin ilegal de armas. l y sus amigos llevaban un arsenal en el coche -inform el
teniente.
- Estn autorizados -dijo el fiscal-. Ellos forman parte de la custodia personal del seor Cornell
Mitchell.
- Estaba esperando que lo mencionara -espet O'Donnell, mordaz.
El fiscal dio un respingo y acomod con la mano el mechn de pelo que le caa sobre la sien.
- A qu se refiere? -inquiri, tenso.
- Esa autorizacin no consta en nuestros registros, seor.
- Es... Fue... una autorizacin personal ma -tartaje Lovell-. Les di... una nota provisoria.
- No la llevaban consigo -declar el teniente, impasible.
- De acuerdo, maldito polizonte! -estall el fiscal-. Le dar una certificacin de que estaban
autorizados. Ahora djelos en libertad!
O'Donnell busc la mirada del jefe, que le rehuy, fijando su atencin en el pisapapeles que
utilizaba desde haca veinte aos. Cualquiera hubiera dicho que era la primera vez que vea
aquel objeto fascinante. El teniente suspir y trag saliva.
- Tengo un cargo ms grave contra el seor Clemente -inform-. Llevaba en su coche a una
chica menor de edad, contra su voluntad. Puedo demostrar que se apoder de ella por medio
de la violencia. Puede considerarse un intento de secuestro.
El fiscal tom una carpeta del escritorio y se sento a hojearla en uno de los sillones. Haba en
sus pupilas un irnico brillo de victoria.
- Sabe usted quin es esa chica? -pregunt dulcemente.
- No, seor...
Lovell ley uno de sus papeles, sostenindolo entre el pulgar y el ndice, como si le produjera
cierta aprensin:
- Josie Landau, diecisis aos, recluida desde los trece en una escuela reformatorio por
prostitucin, hurtos reiterados y drogadicta... Actualmente se encuentra prfuga, con peticin
de captura por el juzgado de Menores del Estado de... -Cerr bruscamente la carpeta y apunt
con el pulido dedo ndice al pecho del teniente O'Donnell-. Puedo demostrar, teniente, que al

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73

retener a esa putita negra el ciudadano Sonny Clemente tena intencin de colaborar con la
justicia.
El jefe de polica emiti un soplido y se llev las manos a la cabeza.
- Debiste investigar los antecedentes de esa chica, O'Donnell -se lament-. Ordenar que
pongan en libertad a Sonny y te sugiero que pidas disculpas al seor fiscal.
- A m, no -dijo Lovell-, al seor Mitchell.
- No pienso hacerlo -estall el teniente O'Donnell, fuera de s. Si quiere guerra, tendr guerra,
Lovell. Tengo testigos de que Sonny es responsable de la explosin de Lago Geroe, y de que
cumpla rdenes de Cornell Mitchell! Su propio sobrino declarar contra l! -Se dirigi hacia la
puerta y se detuvo antes de salir, con gesto encendido-. Y si me pide la renuncia, ir a
contarlo todo a la prensa!
Cuando O'Donnell se hubo ido con un portazo, el jefe de polica mir compungido al fiscal del
distrito.
- Qu haremos, seor Lovell? -pregunt, servil.
- Mantener la calma, mi querido amigo -respondi el fiscal, volviendo a revisar sus papeles-. Y
actuar dentro de la ley: los testigos de su teniente son pura bazofia. Joe (Pistn) Johns y
Derek Finn tienen cuentas pendientes por organizar carreras de autos clandestinas; podemos
pegarles un buen susto para que cierren la boca. Pinkie Mitchell y la chica llamada
Tormenta son menores de edad. Advertiremos a sus padres para que los mantengan a buen
recaudo. En lo que hace a Josie Landau y su amiga Chris Parker, las tiene usted en la Jefatura
y bastar con devolverlas al juez de menores que las reclama.
- Qu haremos con O'Donnell? -pregunt el jefe, nervioso.
Licenciarlo por un tiempo con gastos pagados -declar el fiscal-. Est algo ofuscado, pero es
demasiado buen polica para no comprender de qu lado debe estar.
Jimmy, agotado por la breve conversacin, se haba quedado dormido. Chris lo bes levemente
en los labios. Luego sali de la habitacin. Sola, bajo la luz blanquecina del corredor, tuvo la
ntida sensacin de que una etapa de su vida acababa de terminar. En el captulo siguiente, la
esperaban el amor de Derek, la amistad de Josie y Jimmy, la calidez jovial de Joe y Mamie
Johns, la proteccin del teniente O'Donnell... , era su oportunidad para saltar al otro lado de la
vieja alambrada, para olvidar a su madre corroda por la cirrosis y a su hermano Tom,
inalcanzable en Mxico... Slo tena que buscar al sargento Rod y pedirle que la llevara de
vuelta a la Jefatura. Todos, entonces, se ocuparan de ella...
Pero algo, en el fondo de su corazn, le deca que deba haber un error, una trgica trampa en
tanta placidez. La justicia estaba para perseguirla, no para protegerla. El amor, como haba
dicho Jimmy alguna vez, estaba para ellos ligado a la muerte; los seres como ellos no
negociaban la libertad. Un extrao sentimiento de loca rebelda, de torturante lucidez,
comenz a formarse dentro de su mente: No te engaes, ests para siempre al otro lado de
la alambrada...
El sargento conversaba, distrado, con la enfermera de guardia. Chris pas de puntillas detrs
de ellos y alcanz las escaleras. Un minuto despus estaba en la calle, bajo el sol hiriente de la
maana, entre los peatones apresurados de la avenida y los coches que hacan sonar sus
bocinas impacientes. Record el inteligente consejo de Moco, desangrndose en el
desguazadero:
- Escapa, Chris! Corre...
Y apret el paso, sin mirar hacia atrs.
ndice
Escapa, Chris!................ 1
ndice ............................ 1
Solapa ........................ 1

Nota del digitalizador


....... Error! Marcador no
definido.
Parte 1 ....................... 2
Captulo 1 ................ 2

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Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

2 ................ 6
3 ................ 9
4 ............... 16
5 ............... 20
6 ............... 26
74

Parte 2 ...................... 32
Captulo 7 ............... 32
Captulo 8 ............... 35
Captulo 9 ............... 40

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

10 ............. 43
11 ............. 47
12 ............. 52
13 ............. 56

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Captulo 14 ............. 62
Captulo 15 ............. 67
Captulo 16 ............. 70
ndice .......................... 74

75