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CAPITULO 06: CLASIFICACION DE LOS SUELOS

La clasificacin de suelos es el indicador de las propiedades fsico - mecnicas


que tienen los suelos, describe y determina las propiedades de un suelo; las
primeras variables son: la granulometra y la plasticidad.
Los objetivos de clasificar son establecer un lenguaje comn y relacionar
propiedades con determinados grupos de suelos.
Los principales sistemas de clasificacin son:
Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos USCS
American Association of State Highway Officials AASTHO
En trminos generales, un suelo conforme a su granulometra se clasifica as:
Grava: de un tamao menor a 76.2 mm (3") hasta tamiz No. 10 (2 mm)
Arena Gruesa: de un tamao menor a 2 mm hasta tamiz No. 40 (0.425 mm)
Arena Fina: de un tamao menor a 0.425 mm hasta tamiz No. 200 (0.075
mm)
Limos y Arcillas: tamaos menores de 0.075 mm
Adems se conoce que:
Lmite Lquido: Estado de un suelo, cuando pasa de un estado plstico a un
estado semilquido.
Lmite Plstico: Frontera entre el estado plstico y el semislido de un suelo.
ndice Plstico: Diferencia entre LL y LP, que nos indica la plasticidad del
material.

SISTEMA AASHTO
Es un mtodo realizado principalmente para Obras Viales, se basa en
determinaciones de laboratorio de Granulometra, Lmite, Lquido e ndice de
Plasticidad.
NOMENCLATURA:
A. MATERIAL GRANULAR
Suelos con 35% o menos de finos
A 1: Gravas y Arenas
A 2: Gravas limosas o arcillosas - Arenas limosas o arcillosas
A 3: Arenas finas
Grupo A-1
El material de este grupo comprende las mezclas bien graduadas, compuestas
de fragmentos de piedras, grava, arena y material ligante poco plstico. Se

incluyen tambin en este grupo mezclas bien graduadas que no tienen


material ligante.
Subgrupo A-1a:
Comprende aquellos materiales formados predominantemente por piedra o
grava, con o sin material ligante, estos materiales son bien gradados.
Subgrupo A-1b:
Incluye aquellos materiales formados predominantemente por arena gruesa
bien gradada, con o sin ligante.
Grupo A-2
Comprende una gran variedad de material granular que contiene menos del
35% del material fino.
Subgrupo A-2-4 y A-2-5
Pertenecen a estos subgrupos aquellos materiales cuyo contenido de material
fino es igual o menor del 35% y cuya fraccin que pasa el tamiz nmero 40
tiene las mismas caractersticas de los suelos A-4 y A-5 respectivamente.
Subgrupo A-2-6 y A-2-7
Los materiales de estos subgrupos son semejantes a los anteriores, pero la
fraccin que pasa el tamiz nmero 40 tiene las mismas caractersticas de los
suelos A-6 y A-7.
Grupo A-3
En este grupo se encuentra incluidas las arenas finas, de playa y aquellas con
poca cantidad de limo que no tengan plasticidad. Este grupo incluye adems,
las arenas de ro que contengan poca grava y arena gruesa.
B. MATERIALES LIMO ARCILLOSOS
Suelos con ms de 35% de finos
A 4: Suelos limosos
A 5: Suelos limosos
A 6: Suelos arcillosos
A 7: Suelos arcillosos

Grupo A-4
Pertenecen a este grupo los suelos limosos poco o nada plsticos que tienen un
75% o ms del material fino que pasa el tamiz nmero. Adems se incluye en
este grupo las mezclas de limo con grava y arena hasta en un64%.
Grupo A-5
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Los suelos comprendidos en este grupo son semejantes a los del anterior, pero
contienen material micceo o diatomceo. Son elsticos y tiene un lmite
liquido elevado.
Grupo A-6
El material tpico de este grupo es la arcilla plstica. Por lo menos el 75% de
estos suelos debe pasar el tamiz nmero 200, SE incluyen tambin las mezclas
arcillo-arenosas cuyo porcentaje de arena y grava sea inferior al 64%. Estos
materiales presentan generalmente, grandes cambios de volumen entre los
estados seco y hmedo.
Grupo A-7
Los suelos de este grupo son semejantes a los suelos A-6 pero son elsticos.
Sus lmites lquidos son elevados.
Subgrupo A-7-5
Incluye aquellos materiales cuyos ndices de plasticidad no son muy altos con
respecto a sus lmites lquidos.
Subgrupos A-7-6
Comprende aquellos suelos cuyo ndices de plasticidad son muy elevados con
respecto a sus lmites lquidos y que, adems experimentan cambios de
volumen extremadamente grandes.
La evaluacin se complementa mediante el IG
IG = 0,2 a + 0,005 ac + 0,01 bd
IG = ( F - 35 ) ( 0,2 + 0,005 ( LL - 40)) + 0,01 ( F - 15 ) ( IP - 10 )
a = % que pasa N 200 (35 - 75) de 0 a 40
b = % que pasa N 200 15 - 55) de 0 a 40
c = % LL (40 - 60) de 0 a 20
d = % IP (10 - 30) de 0 a 20
F= Pasante la Malla 200
LL = Limite Liquido
IP = ndice Plstico
CONSIDERACIONES

El IG se informa en nmeros enteros y si es negativo se hace igual a 0.


Permite determinar la calidad relativa de suelos de terraplenes, subrasantes,
subbases y bases.

Se clasifica al primer suelo que cumpla las condiciones de izquierda a


derecha en la tabla.
El valor del IG debe ir siempre en parntesis despus del smbolo de grupo.
Cuando el IP del suelo es NP o el LL no puede ser determinado, el IG es cero.

Si un suelo es altamente orgnico, se debe clasificar como A- 8 por inspeccin


visual y diferencia en humedades.

EJM-1
PASA LA MALLA 200 ( a ):
a) 50 % . = 50 35 = 15
b) 80% = 80 35 = 45 (45 > 40) = 40
c) 10% = 10 35 = -25 (25 < 35)= 0
PASA LA MALLA 200 ( b ):
d) 50 % . = 50 15 = 35
e) 80% = 80 15 = 65 (65 > 40) = 40
f) 10% = 10 15 = -5 (-5 < 35)= 0
LIMITE LIQUIDO ( c ):
a) 55 % . = 55 40 = 15
b) 70% = 70 40 = 30 (30 > 20) = 20
c) 30% = 30 40 = -10 (-10 < 40)= 0
INDICE PLASTICO ( d ):
d) 25 % . = 25 10 = 15
e) 35% = 35 10 = 25 (25 > 20) = 20
f) 5 % = 5 10 = -5 (-5 < 10)= 0

EJM.2 Un suelo A-7-6, con un 73% de material fino que pasa la malla 200, un
LL = 65%, y un IP del 28% Determinar su ndice de Grupo
a = 73 35 = 38
b = 73 15 = 58 = = 40
c = 65 40 = 25 = = 20
d = 28 10 = 18
IG = IG = 0,2 a + 0,005 ac + 0,01 bd
IG = (0.2) (38) + (0.005) (38) (20) + (0.01) (40) (18)
IG = 18.6 = = 19
EJM-3 Un material tiene un 54% que pasa la Malla 200, un LL = 62% y un IP =
33%. Cul es su ndice de Grupo?
CLASIFICACION DE SUELOS MEDIANTE EL SISTEMA SUCS

Este sistema est basado en el de aeropuertos, hasta el grado que puede


decirse que es el mismo con ligeras modificaciones.
El sistema cubre los suelos gruesos y los finos, distinguiendo ambos por el
cribado a travs de la malla No 200; las partculas gruesas son mayores que
dicha malla y las finas menores. Un suelo se considera grueso si ms del 50%
de sus partculas son gruesas, y fino, si ms de la mitad de sus partculas, en
peso, son finas.
Se describirn a continuacin los diferentes grupos referentes a suelos gruesos.
SUELOS GRUESOS
El smbolo de cada grupo est formado por dos letras maysculas, que son las
iniciales de los nombres ingleses de los suelos ms tpicos de ese grupo. El
significado es:
Gravas:

G (gravel).

Arenas y suelos arenosos:

S (sand).

Las gravas y las arenas se separan con la malla No 4, de manera que un suelo
pertenece al grupo genrico G, si ms del 50% de su fraccin gruesa (retenida
en la malla No 200) no pasa la malla No 4, y es del grupo genrico S, en caso
contrario.
Las gravas y las arenas se subdividen en cuatro tipos.
Grupos GW y SW
Material prcticamente limpio de finos, bien gradado. Smbolo W (well graded).
Para cumplir con los requisitos de estos grupos se garantiza en la prctica,
especificando que el contenido de partculas finas no sea mayor de un 5% en
peso.
La gradacin se juzga por medio de los coeficientes de uniformidad y
curvatura. Para considerar una grava bien graduada se exige que su
coeficiente de uniformidad sea mayor que 4; mientras que el de curvatura
debe estar comprendido entre 1 y 3. En el caso de las arenas bien gradadas, el
coeficiente de uniformidad ser mayor que 6, en tanto el de curvatura debe
estar entre los mismos lmites anteriores.
Grupos GP y SP
Material prcticamente limpio de finos, mal gradado. Smbolo P (poorly
graded).
Son de apariencia uniforme o presentan predominio de un tamao o de un
margen de tamaos, faltando algunos intermedios; deben satisfacer los
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requisitos sealados, en lo referente al contenido de partculas finas (mximo


5%), pero no cumplen los requisitos de gradacin indicados para su
consideracin como bien graduados.
Dentro de esos grupos estn comprendidas las gravas uniformes, tales como
las que se depositan en los lechos de los ros, las arenas uniformes, de
mdanos y playas y las mezclas de gravas y arenas finas, provenientes de
estratos diferentes obtenidas durante un proceso de excavacin.
Grupos GM y SM
Material con cantidad apreciable de finos no plsticos. Smbolo M (del sueco
mo y mjala).
En estos grupos el contenido de finos afecta las caractersticas de resistencia y
esfuerzo - deformacin y la capacidad de drenaje libre de la fraccin gruesa; en
la prctica se ha visto que esto ocurre para porcentajes de finos superiores a
12%, en peso, por lo que esa cantidad se toma como frontera inferior de dicho
contenido de partculas finas. La plasticidad de los finos en estos grupos vara
entre nula y media; es decir, es requisito que los lmites de plasticidad localicen
a la fraccin que pase la malla No 40 abajo de la lnea A o bien que su ndice de
plasticidad sea menor que 4.
Grupos GC y SC
Material con cantidad apreciable de finos plsticos. Smbolo C (clay).
Como en el grupo anterior, el contenido de finos debe ser mayor que 12%, en
peso, y por las mismas razones expuestas para los grupos GM y SM. Sin
embargo, en estos casos, los finos son de media a alta plasticidad; es ahora
requisito que los lmites de plasticidad siten a la fraccin que pasa la malla No
40 sobre la lnea A, tenindose adems, la condicin que el ndice plstico sea
mayor que 7.
A los suelos gruesos con contenido de finos comprendido entre 5% y 12%, en
peso, el sistema unificado los considera casos de frontera, adjudicndoles un
smbolo doble. Por ejemplo, un smbolo GP-GC indica una grava mal graduada,
con un contenido entre 5% y 12% de finos plsticos (arcillosos).
Cuando un material no cae claramente dentro de un grupo, debern usarse
tambin smbolos dobles, correspondientes a casos de frontera. Por ejemplo, el
smbolo GW-SW se usar para un material bien graduado, con menos de 5% de
finos y formada su fraccin gruesa por iguales proporciones de grava y arena.

SUELOS FINOS

Tambin en este caso el sistema considera a los suelos agrupados, formndose


el smbolo de cada grupo por dos letras maysculas, escogidas por un criterio
similar al usado para los suelos gruesos y dando lugar a las siguientes
divisiones:
a) Limos inorgnicos, de smbolo genrico M (del sueco mo y mjala)
b) Arcillas inorgnicas, de smbolo genrico C (clay)
c) Limos y arcillas orgnicas, de smbolo genrico O (organic)
Cada uno de estos tres tipos de suelos se subdividen, segn su lmite lquido en
dos grupos. Si ste es menor de 50%, es decir, si son suelos de compresibilidad
baja o media, se aade al smbolo genrico la letra L (low compressibility).
Los suelos finos con lmite lquido mayor de 50%, o sea los de alta
compresibilidad, llevan tras el smbolo genrico la letra H (high
compressibility).
Los suelos altamente orgnicos, usualmente fibrosos, tales como turbas y
suelos pantanosos, extremadamente compresibles, forman un grupo
independiente de smbolo Pt (del ingls peat: turba).
Grupos CL y CH
El grupo CL comprende a la zona sobre la lnea A de la carta de plasticidad,
definida por LL < 50% e IP > 7%, donde:
LL: lmite lquido
IP: ndice de plasticidad
El grupo CH corresponde a la zona arriba de la lnea A, definida por LL > 50%.
Grupos ML y MH
El grupo ML comprende la zona abajo de la lnea A, definida por LL < 50% y la
porcin sobre la lnea A con IP < 4.
El grupo MH corresponde a la zona abajo de la lnea A, definida por LL > 50%.
En estos grupos quedan comprendidos los limos tpicos inorgnicos y limos
arcillosos, los tipos comunes de limos inorgnicos y limos arcillosos. Los tipos
comunes de limos inorgnicos y polvo de roca, con LL < 30%, se localizan en el
grupo ML. Los depsitos elicos, del tipo loess, con 25% < LL < 35%
usualmente, caen tambin en este grupo.
Los suelos finos que caen sobre la lnea A y con 4% < IP < 7% se consideran
como casos de frontera, asignndoles el smbolo doble CL-ML.
Grupos OL y OH
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Las zonas correspondientes a estos dos grupos son los mismos que la de los
grupos ML y MH, respectivamente, si bien los orgnicos estn siempre en
lugares prximos a la lnea A.
Una pequea adicin de materia orgnica coloidal hace que el lmite lquido de
una arcilla crezca sin apreciable cambio de su ndice plstico; esto hace que el
suelo se desplace hacia la derecha de plasticidad, pasando una posicin ms
alejada de la lnea A.

Grupos Pt
Las pruebas de lmites pueden ejecutarse en la mayora de suelos turbosos,
despus de un completo remoldeo. El lmite lquido de estos suelos puede estar
entre 300% y 500%, quedando su posicin en la carta de plasticidad
netamente abajo de la lnea A; el ndice plstico normalmente vara entre 100%
y 200%.

GRUPO NOMBRES TPICOS DEL MATERIAL

GW : Grava bien gradada, mezclas gravosas, poco o ningn fino.

GP : Grava mal gradada, mezclas grava arena, poco o ningn fino.

GM : Grava limosa, mezclas grava, arena, limo.

GC : Grava arcillosa, mezclas gravo arena arcillosas.

SW : Arena bien gradada.

SP : Arena mal gradada, arenas gravosas, poco o ningn fino.

SM : Arenas limosas, mezclas arena limo.

SC : Arenas arcillosas, mezclas arena arcilla.

ML : Limos inorgnicos y arenas muy finas, polvo de roca, limo arcilloso,


poco plstico, arenas

finas limosas, arenas finas arcillosas.

CL : Arcillas inorgnicas de plasticidad baja a media, arcillas gravosas,


arcillas arenosas, arcillas

limosas, arcillas magras (pulpa)


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OL : Limos orgnicos, arcillas limosas orgnicas de baja plasticidad.

MH : Limos inorgnicos, suelos limosos o arenosos finos micceos o


diatomceos (ambiente

marino, naturaleza orgnica silceo), suelos elsticos.

CH : Arcillas inorgnicas de alta plasticidad, arcillas gruesas.

OH : Arcillas orgnicas de plasticidad media a alta, limos orgnicos.

Pt : Turba (carbn en formacin) y otros suelos altamente orgnicos

CARTA DE PLASTICIDAD

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