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Mario Aguer Hortal

ngel L. Miranda Barreras

EL HIDRGENO
Fundamento de un futuro equilibrado

Incluye un anexo con las preguntas y respuestas


ms frecuentes relacionadas con el hidrgeno
y las energas renovables
Segunda edicin

Segunda edicin, 2007.


2007, Mario Aguer Hortal y ngel L. Miranda Barreras

Reservados todos los derechos.


No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro,
ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna
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previo y por escrito de los titulares del Copyright.

Ediciones Daz de Santos, S. A.


E-mail: ediciones@diazdesantos.es
Internet://http:www.diazdesantos.es/ediciones

ISBN: 978-84-7978-809-4
Depsito legal: M. 8.549-2007
Diseo de Cubierta: ngel Calvete
Fotocomposicin e Impresin: Fernndez Ciudad
Encuadernacin: Rstica-Hilo
Fotos de Autores (contracubierta): ORLIMARC
Printed in Spain - Impreso en Espaa

ndice general

Presentacin a la primera edicin ............................................................... XIII


Prlogo a la segunda edicin ........................................................................ XVII
Nota de los autores ........................................................................................ XIX
CAPTULO 1
HA LLEGADO EL HIDRGENO COMO ENERGA DEL MAANA
1.1. Tres milenios de despilfarro ..................................................................
1.2. El ocaso del petrleo .............................................................................
1.3. Un elemento asequible y barato ............................................................
1.4. Aplicaciones claras y cercanas ..............................................................
1.5. La aportacin europea............................................................................
1.6. Expansin mundial de la riqueza ...........................................................
1.7. La rectificacin de la Revolucin Industrial .........................................

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CAPTULO 2
ANTE UNA NUEVA ENERGA: PROBLEMAS Y ESTUDIOS
2.1. Introduccin ..........................................................................................
2.2. Propiedades del hidrgeno ....................................................................
2.3. Entre magos y dirigibles .......................................................................
2.4. Aplicacin del hidrgeno al transporte .................................................
2.5. Cesare Marchetti: un genio multidisciplinar ante problemas planetarios.
2.6. Desde el agobio al deseo .......................................................................
2.7. Los rivales del concepto actual del uso del hidrgeno ..........................
2.8. Una imitacin del Sol ............................................................................

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VIII

ndice general

CAPTULO 3
INSTAURACIN DE LA ECONOMA DEL HIDRGENO
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.
3.5.
3.6.
3.7.

Evolucin sociocultural y consumo de energa ....................................


Inquietudes y estudios de la Unin Europea ........................................
El cambio climtico, otro problema terrqueo .....................................
Imperativos y obstculos acerca de los compromisos de Kioto ...........
Acuerdos sobre estudios y programas ..................................................
Las inevitables polmicas acerca de la ejecucin de los planes ...........
Las pilas de combustible .......................................................................

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CAPTULO 4
PROGRESA LA REVOLUCIN DEL HIDRGENO
4.1.
4.2.
4.3.
4.4.
4.5.
4.6.
4.7.
4.8.
4.9.
4.10.

Imparable xito de los experimentos ....................................................


Grandioso impulso de China ................................................................
El hidrgeno como solucin universal .................................................
Desde el hogar hasta el transporte ........................................................
Logros consolidados .............................................................................
Sugestivos proyectos inmediatos ..........................................................
Recientes progresos en el aprovechamiento de hidrgeno ...................
Entre el apremio y la ilusin .................................................................
La Asociacin Europea del Hidrgeno .................................................
Novedades en los usos domsticos .......................................................

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CAPTULO 5
TERMODINMICA DE LA DEGRADACIN ENERGTICA
5.1.
5.2.
5.3.
5.4.
5.5.
5.6.
5.7.

Introduccin ..........................................................................................
La energa .............................................................................................
Energa disponible ................................................................................
La entropa ............................................................................................
Funciones de Helmholtz y Gibbs .............................................................
Potencial qumico .................................................................................
Aplicacin a una reaccin qumica .......................................................
5.7.1. Condiciones de equilibrio ........................................................
5.7.2. Clculo de la variacin de entalpa ..........................................
5.7.3. Clculo de la variacin de entropa .........................................
5.7.4. Clculo de la variacin de la funcin de Gibbs .......................
5.7.5. Determinacin de la exerga de un combustible ......................
5.8. Las propiedades termodinmicas a condiciones diferentes de la estndar

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ndice general

IX

CAPTULO 6
OBTENCIN, ALMACENAJE Y NORMATIVA DEL HIDRGENO
6.1.

Introduccin ..........................................................................................
6.1.1. Propiedades inmediatas ...........................................................
6.1.2. Densidad ..................................................................................
6.1.3. Ecuacin de estado ..................................................................
6.1.4. Caractersticas energticas ......................................................
6.2. Clasificacin de los procedimientos de obtencin ...............................
6.2.1. Introduccin .............................................................................
6.2.2. Reformado del petrleo ...........................................................
6.2.3. Oxidacin parcial de los hidrocarburos ...................................
6.2.4. Electrlisis del agua .................................................................
6.2.4.1. Introduccin .............................................................
6.2.4.2. Reaccin electroqumica .........................................
6.2.4.3. Eficiencia ................................................................
6.2.4.4. Electrolitos ..............................................................
6.2.5. Procedimientos biolgicos ......................................................
6.2.6. Descomposicin trmica del agua ...........................................
6.2.7. Otros procedimientos ..............................................................
6.3. Almacenaje del hidrgeno ....................................................................
6.3.1. Introduccin .............................................................................
6.3.2. Estado gaseoso ........................................................................
6.3.3. Estado lquido ..........................................................................
6.3.4. Estado slido ...........................................................................
6.4. El efecto Joule-Thomson ......................................................................
6.5. Algunas correlaciones tiles para el hidrgeno ....................................
6.6. Normativa .............................................................................................

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CAPTULO 7
LAS PILAS DE COMBUSTIBLE
7.1.
7.2.
7.3.
7.4.

Introduccin ..........................................................................................
Clasificacin .........................................................................................
Coeficientes de eficacia ........................................................................
Estudio de los diferentes tipos ..............................................................
7.4.1. Introduccin .............................................................................
7.4.2. AFC, pila de combustible alcalina Alkaline Fuel Cell ........
7.4.3. DMFC, pila de combustible de metanol Direct Methanol Fuel
Cell ........................................................................................
7.4.4. MCFC, pila de combustible de carbonato fundido Molten
Carbonate Fuel Cell ...............................................................

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7.5.
7.6.

7.7.

ndice general

7.4.5. PAFC, pila de combustible de cido fosfrico Phosphoric


Acid Fuel Cell .......................................................................
7.4.6. PEMFC, pila de combustible de membrana intercambiadora de
protones Proton Exchange Membrane Fuel Cell .................
7.4.7. SOFC, pila de combustible de xido slido Solid Oxide Fuel
Cell ........................................................................................
Comparacin y resumen .......................................................................
Termodinmica de la pila de combustible ............................................
7.6.1. Introduccin .............................................................................
7.6.2. Trabajo elctrico ......................................................................
7.6.3. Rendimiento ............................................................................
7.6.4. Generacin de calor .................................................................
7.6.5. Ecuacin de Nernst ..................................................................
La pila real ............................................................................................
7.7.1. Introduccin .............................................................................
7.7.2. Sobretensin de activacin ......................................................
7.7.3. Sobretensin de concentracin ................................................
7.7.4. Sobretensin debida a las prdidas hmicas dentro de la pila ..
7.7.5. La curva real -i .......................................................................

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CAPTULO 8
APLICACIN DEL HIDRGENO AL TRANSPORTE
8.1.
8.2.
8.3.
8.4.

Los pioneros .........................................................................................


Las primeras realizaciones ....................................................................
Propuestas actuales ...............................................................................
Elementos del vehculo de hidrgeno ...................................................
8.4.1. Introduccin .............................................................................
8.4.2. Procesador de combustible ......................................................
8.4.3. Pila de combustible .................................................................
8.4.4. Motor elctrico ........................................................................
8.4.5. Control electrnico ..................................................................
8.4.6. Acumuladores de energa ........................................................
8.4.7. Depsito de combustible .........................................................
8.5. El proyecto CUTE en Barcelona ...........................................................
8.6. Los autobuses de Madrid ......................................................................
8.7. Otros proyectos .....................................................................................
8.8. El rendimiento real del hidrgeno aplicado a la automocin ................

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XI

CAPTULO 9
EL FUTURO DEL TRANSPORTE MOVIDO POR HIDRGENO
9.1. Progresos en la qumica del hidrgeno .................................................
9.2. El ideal de sustituir los hidrocarburos ..................................................
9.3. Constantes mejoras en las pilas de combustible ...................................
9.4. Distribucin y suministro del hidrgeno ..............................................
9.5. Instalacin en los nuevos modelos de automvil ..................................
9.6. Aplicaciones martimas y aeronuticas ................................................
9.7. Progresos en la utilizacin automovilstica del hidrgeno ...................

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ANEXO
LAS PREGUNTAS MS FRECUENTES RELACIONADAS CON EL HIDRGENO
Y LAS ENERGAS RENOVABLES

Las preguntas ms inmediatas ..................................................................


El hidrgeno tcnico .................................................................................
Obtencin del hidrgeno ..........................................................................
Almacenamiento del hidrgeno ................................................................
La energa .................................................................................................
Recursos energticos ................................................................................
Hidrgeno y petrleo ................................................................................
El hidrgeno y el transporte .....................................................................
Asociaciones .............................................................................................
Pilas de combustible .................................................................................
Energas renovables ..................................................................................
El cambio climtico ..................................................................................
Revistas y publicaciones ...........................................................................
Normativa .................................................................................................

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APNDICE
ENTROPAS MOLARES Y ENTALPAS MOLARES DE FORMACIN EN ESTADO ESTNDAR (15 C Y 101.325 KPA) PARA DISTINTAS SUSTANCIAS ...........................

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Terminologa .................................................................................................

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Bibliografa ....................................................................................................

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Presentacin a la primera edicin

El hidrgeno es el elemento ms abundante en el universo y sin embargo, en la Tierra, raramente se encuentra en estado libre. La energa radiante que, procedente del
Sol, recibimos en nuestro planeta, se debe a las reacciones de tomos de hidrgeno
que al unirse forman tomos de helio y se desprende una extraordinaria cantidad de
energa. No cabe la menor duda de que esta energa estelar es uno de los factores
fundamentales que permiten el mantenimiento de la vida en la Tierra. Otro de los
factores es el equilibrio del contenido de agua en todas sus fases (lquida, slida y
gaseosa), que junto con los dems agentes csmicos han llevado al planeta a una
condicin de equilibrio termodinmico en la que, afortunadamente, se puede mantener una atmsfera que nos protege de las radiaciones nocivas del espacio exterior,
e impide que la superficie de nuestro mundo baje a unas temperaturas que haran
prcticamente imposible la vida sobre el mismo.
Ser posible reproducir en la Tierra el modelo de produccin de energa de las estrellas? Numerosos tcnicos y cientficos investigan en el proceso de fusin; si logran
controlarlo de forma eficiente se podran abastecer todas las necesidades energticas
actuales y futuras, sin que se presente el problema del agotamiento de las reservas.
Sin embargo, mientras que en una estrella las reacciones de fusin se mantienen por
el propio tamao de la estrella (confinamiento gravitatorio), en la Tierra no tenemos
esa posibilidad y, por ello, se estn probando otras tcnicas (confinamientos inercial
y magntico). No obstante, dada la evolucin de la tecnologa, no parece que la
fusin se vaya a presentar como una realidad prctica al menos antes de la segunda
mitad del siglo XXI.
As como la Revolucin Industrial durante el siglo XIX se bas en la utilizacin extensiva del carbn como recurso energtico, se puede afirmar tambin que durante el
siglo XX y hasta la actualidad vivimos en la poca del petrleo. Se iniciar en el siglo XXI la era del hidrgeno?
En primer lugar es necesario indicar que el hidrgeno, a diferencia del carbn o el
petrleo, no es un recurso natural, no se puede obtener de la naturaleza por tareas de
minera o extraccin, como es el caso de los recursos fsiles en general. El hidr-

XIV

Presentacin a la primera edicin

geno es un portador de energa (como la electricidad), es necesario producirlo a partir de otras materias primas (agua, biomasa, recursos fsiles), y para convertir estas
materias en hidrgeno hay que seguir unas transformaciones en las que se consume
alguna fuente de energa primaria (nuclear, renovable o fsil). En la actualidad se utiliza el hidrgeno en multitud de procesos industriales, por tanto, podra decirse
que el hidrgeno es un viejo conocido de la industria, sin embargo, su papel
hasta ahora ha sido el de un componente ms de los que intervienen en estos procesos. Por el contrario, lo que est emergiendo en el momento presente es la utilizacin
del hidrgeno como nuevo vector energtico que permite un desarrollo compatible
con el respeto al medioambiente.
Por otro lado, el hidrgeno ofrece a largo plazo un escenario de ciclo energtico cerrado intrnsecamente limpio que constituye el gran atractivo de este portador de
energa. Se trata de tomar agua de la naturaleza, separarla en sus componentes
(oxgeno e hidrgeno) mediante electricidad de origen renovable, almacenar el hidrgeno, transportarlo, distribuirlo y, finalmente, al utilizarlo siguiendo procesos trmicos convencionales (motores de combustin interna o turbinas), o electroqumicos
novedosos (pilas de combustible), devolveramos a la naturaleza la misma cantidad
de agua que previamente habamos tomado de ella. En la conversin trmica del hidrgeno se emitiran xidos de nitrgeno (aunque en una proporcin muy inferior a
los emitidos con los combustibles fsiles), mientras que en la utilizacin con pilas de
combustible las emisiones seran nulas.
Con energas renovables y agua, y utilizando como vectores energticos el hidrgeno y la electricidad, sera posible atender a todas las necesidades energticas con una
emisin de contaminantes prcticamente nula. Si un escenario energtico de este estilo llega a implantarse, entonces se podra afirmar que se habra producido la revolucin del hidrgeno y habramos entrado en la era del hidrgeno.
A lo largo de la evolucin de la Humanidad, se ha observado que la capacidad de desarrollo de los pueblos ha estado directamente relacionada con su capacidad de
disponer, de forma continua, de recursos energticos. En la Antigedad el recurso
energtico bsico era el alimento, y por ello los alimentos se almacenaban (graneros)
para las pocas de escasez. Desde la Revolucin Industrial, el desarrollo econmico
est ligado con el consumo de recursos energticos. La progresiva introduccin de
nuevos combustibles en la cesta de la energa (madera, carbn, petrleo, gas natural), no ha hecho que los antiguos dejen de utilizarse, al contrario, el aumento del
consumo de energa hace que todos ellos sean necesarios, aunque su cuota de participacin en la cesta vare de unas pocas a otras.
En la evolucin hacia un escenario energtico futuro en que el hidrgeno (como portador de energa) tome preponderancia dentro de la cesta energtica, es necesario
imaginar que seguirn utilizndose el resto de recursos disponibles (fsiles o nucleares), sin embargo, por primera vez en la historia se abrir paso el establecimiento
de un sistema de energa basado en unos recursos naturales (renovables y agua), por

Presentacin a la primera edicin

XV

un lado inagotables y por otro con una distribucin en el globo terrqueo mucho ms
igualitaria que la que hoy en da presentan los combustibles fsiles. En este sentido,
el hidrgeno contribuir a destensar el profundo desequilibrio geopoltico que se establece por la concentracin de las reservas de recursos fsiles en muy pocas zonas
de la Tierra.
Aunque diversos estudios ofrezcan diferentes resultados sobre las reservas disponibles y la duracin de las mismas, el agotamiento de los combustibles fsiles es un
hecho incontestable. En esta tesitura, y mientras los descubrimientos cientficos
intentan controlar eficazmente en la Tierra el proceso de produccin de energa de
las estrellas (fusin), es necesario conducir a la Humanidad hacia un sistema energtico ms seguro, duradero y no contaminante. El hidrgeno, junto con la electricidad renovable como portadores de energa, ofrece esta posibilidad. En el camino
hacia esta meta no se vislumbran barreras tcnicas o cientficas insalvables, tan
solo se requiere la decisin poltica que permita un esfuerzo tcnico y econmico
constantes durante unas pocas dcadas.
As como a mediados del siglo XIX nadie poda imaginar el desarrollo que se iba a
producir en el sector transporte debido a la introduccin de los combustibles lquidos, ni el grado de satisfaccin y bienestar que esta nueva situacin iba a traer sobre
la Humanidad, hoy en da todava no somos capaces de concebir el alcance de los
beneficios que un sistema econmico-energtico basado en el hidrgeno pueda reportar a nuestra existencia. No obstante, aunque nuestra vista no alcanza como
para ver un horizonte inequvoco, las naves ya han soltado amarras y se aventuran
en la travesa hacia este futuro tan esperanzador como apasionante.
ANTONIO GONZLEZ GARCA-CONDE
Presidente de la Asociacin Espaola del Hidrgeno

Prlogo a la segunda edicin

Me complace presentar esta obra de mi buen amigo y compaero Mario Aguer Hortal, y del profesor ngel Lus Miranda Barreras, catedrticos ambos de la
EUETIB-UPC. Hace un par de aos la editorial Daz de Santos tuvo el acierto de publicar su segunda obra conjunta sobre un tema de palpitante actualidad. Le asignaron
como ttulo: El hidrgeno, fundamento de un futuro equilibrado. En ella, de forma
slida y documentada, abordaron los aspectos socioeconmicos de la utilizacin del
hidrgeno como vector energtico desde una perspectiva conceptual y tcnica.
Con esta segunda edicin actualizan el contenido, aaden material e incluyen, al final del libro, una lista de preguntas, con sus respuestas, sobre el hidrgeno y las
energas renovables para que el lector pueda disponer de una informacin ms rpida que la proporcionada por la atenta lectura de la obra e intentar llegar as al gran
pblico, que me consta muy sensibilizado por este importante problema.
A nadie puede extraar que profesores de reconocida solvencia aborden un tema con
tintes altamente especulativos. Es, en cierto modo, la grandeza y tambin el riesgo
del hidrgeno. Se trata de una apuesta, pero de una apuesta que tiene las cartas marcadas. Expertos de mucho prestigio y responsables de importantes empresas de
mbito mundial no dudan en afirmar que el hidrgeno tiene un futuro esperanzador,
no slo para quienes creen en l, sino tambin para la humanidad en su conjunto,
que vive pendiente de lo que los autores han bautizado como el tringulo de riesgo
cuyos vrtices son: el agotamiento de los recursos fsiles, el calentamiento antrpico del planeta y la excesiva concentracin de la produccin energtica actual. Para
paliar el primero las energas renovables, para solventar los otros dos el hidrgeno.
Y ello a pesar de sus detractores. En efecto, los ms acostumbran a ver en este vector nicamente un peligroso sustituto de los tpicos combustibles utilizados en automocin. No se debe ocultar, en este contexto, que sus peculiares caractersticas hacen difcil y complicada su utilizacin. Por ello, es habitual or la expresin de que
no llegaremos a tiempo para poder emplearlo de forma eficaz, barata y segura.
Ahora bien, si volvemos la mirada atrs en el panorama histrico y nos situamos a
principios del siglo XX observaremos que los ingenieros energticos apostaron por un

XVIII

Prlogo a la segunda edicin

convertidor (el motor de combustin, la turbina de gas, la central trmica de vapor)


que utilizaba combustibles fsiles, con un bajo rendimiento y que devuelve a la atmsfera el carbono retenido en la molcula del combustible, en forma de bixido de
carbono. La alternativa hubiera sido utilizar las pilas de combustin, menos contaminantes y de ms alto rendimiento. Nos hallamos, as, con el hecho de que los motores de combustin son mquinas casi perfectas, mientras que las pilas slo ahora
estn empezando su andadura de verdad. Se ha perdido mucho tiempo.
Con estos razonamientos, los autores abogan para que los organismos pblicos
apuesten de forma decidida por la utilizacin del hidrgeno y de las energas renovables. En caso contrario estamos destinados a asistir, impotentes, al espectculo de
un mundo con el clima alterado y al de una economa sin otro horizonte que rendirse al pago, cada vez ms gravoso de la factura energtica.
El objetivo de los autores de esta obra es claro: poner al alcance del gran pblico el
apasionante mundo del hidrgeno y de las energas renovables. Y nos podemos preguntar: por qu tambin de las energas renovables? La respuesta es inmediata:
porque la utilizacin del hidrgeno slo tiene sentido cuando ste se obtiene a
partir de una fuente energtica renovable. Tanto la combustin trmica (la que se
produce en un motor de combustin) como la electroqumica (en una pila de combustin) del hidrgeno, no produce bixido de carbono, siempre que se utilice hidrgeno puro. Sin embargo, si el hidrgeno se obtiene de un derivado del petrleo,
adems de estar consumiendo fuentes de energa escasas produciremos, inevitablemente, bixido de carbono en el proceso de obtencin del hidrgeno. Tendr lugar, entonces, lo que se ha dado en llamar una contaminacin anticipada. En el
caso de obtener hidrgeno a partir de biomasa vegetal aun cuando tambin se produce bixido de carbono la correspondiente emisin se ve compensada por el consumo previo de bixido de carbono que han hecho los vegetales de la biomasa, mediante el proceso cloroflico.
Finalmente, tal como decamos al principio, la obra contiene, en su parte final, un listado de preguntas y respuestas agrupadas por temas. Los autores han intentado que
las respuestas sean cortas, siempre en funcin de la naturaleza de la pregunta. No todas tienen la misma dificultad. Algunas son para genuinos principiantes, otras para
un pblico ms selecto, aquel que busca una respuesta a un tema concreto. Aconsejamos al lector que consulte primero el ndice, para as, localizar la pregunta que desea formular. En general se han agrupado por orden de dificultad. Las ms generales
y sencillas del inicio son seguidas por otras de creciente especificidad y mayor
complejidad.
JAIME GIL ALUJA
Presidente de la Real Academia de Ciencias Econmicas y Financieras

Nota de los autores

El anexo con las preguntas ms frecuentes sobre el hidrgeno y las energas renovables puede leerse como parte independiente de la obra principal, por lo que se han
repetido las figuras, ecuaciones y grficos necesarios para que el anexo tenga una
entidad propia que permita al lector ir a l directamente.

Progresa la revolucin
del hidrgeno

4.1. IMPARABLE XITO DE LOS EXPERIMENTOS


La evidencia de que los combustibles fsiles se acabarn en un plazo cercano es tan
contundente como la certeza de que el material idneo llamado a reemplazarlos es el
hidrgeno, elemento que puede obtenerse del agua utilizando energias renovables.
Lo inequvoco de estas aseveraciones da lugar a que los mximos dirigentes del
mundo de hoy concuerden absolutamente en asumirlas y repetirlas. El presidente
Bush, al pronunciar el 31 de enero su discurso sobre el Estado de la Unin, abog
por que su pas deje de depender de las importaciones de petrleo del Oriente Medio
y fomente en su lugar las tecnologas energticas limpias. Amrica tiene adiccin
al petrleo dijo el cual es importado a menudo desde regiones inestables del
mundo. La tecnologa constituye el mejor modo de romper esta adiccin. El presidente mencion concretamente la energa del hidrgeno junto con la nuclear, la
elica, la solar, la del carbn y la mixta como los focos de estudio e inversin a que
se dedicarn sus instituciones.

FIGURA 4.1. Botellas y depsitos de hidrgeno.

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El hidrgeno, fundamento de un futuro equilibrado

Dentro de este escenario, se celebrar en la californiana localidad de Long Beach la


Conferencia Anual del Hidrgeno, cuarta de esta serie que promueve la Asociacin
norteamericana de la especialidad. El gobernador Arnold Schwarzenegger promociona esta reunin, en la cual se esperan dos mil delegados de todos los pases del
mundo, vidos de presenciar las novedades que se exhibirn. stas versan tanto sobre la produccin de hidrgeno como su compresin, licuefaccin, almacenado y
transporte, la distribucin del mismo, los motores de vehculos y otros, el diseo de
las fuel cells, las aplicaciones en el hogar y el trabajo, la comercializacin, etc. En
la misma California, BP y Edison International proyectan instalar una planta productora de hidrgeno a base de coque de petrleo, la cual costar mil millones de dlares y se inaugurar en 2011 generando quinientos megavatios de potencia. Esta factora, sita en Carson, recibir apoyo financiero oficial.

4.2. GRANDIOSO IMPULSO DE CHINA


No queda atrs el coloso chino en su atencin y esfuerzo respecto del empleo del hidrgeno. Segn anunci el viceministro de Desarrollo Nacional y Reformas, Zhang
Guobao, est prevista la celebracin de una conferencia internacional sobre energas renovables, y que su Gobierno aplicar 180.000 millones de dlares en los prximos quince aos a fomentar el empleo de las mismas, duplicando la tasa del 7%
del total que les corresponde en este momento. Destac, junto al inters que se dedicar a la energa solar, hidrulica, elica y otras, que se aprovechar especialmente
la energa de la biomasa reemplazando al petrleo.
La seriedad de estos planes queda avalada por el hecho de que en aos recientes el
gobierno ha impulsado la instalacin de bateras de energa solar en setecientas
ciudades apartadas de las grandes redes, programa que sigue en curso. Nadie les regatear a los actuales gobernantes chinos realismo econmico y dinmico espritu de
iniciativa. Es evidente que obtener energa til a partir de las renovables en cantidad
suficiente constituye uno de los mximos desafos a que se enfrenta el mundo
de hoy.

4.3. EL HIDRGENO COMO SOLUCIN UNIVERSAL


A medida que vemos que la investigacin y experimentacin con el hidrgeno corre
a la velocidad de un reguero de plvora, aumenta nuestro asombro por la amplsima
variedad de modalidades que admite su tratamiento, tanto desde el punto de vista de
la produccin y distribucin como de su empleo prctico en las ms variadas dedicaciones. No se puede evitar tampoco cierta sorpresa ante la lentitud con que ha ido
adquirindose esta evidencia, y forzoso es reconocer que parte de la culpa la tienen
los informes contradictorios que algunos pases productores de petrleo y gas natu-

Progresa la revolucin del hidrgeno

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ral emiten sobre sus reservas, tema que consideran estratgico, y por lo tanto manipulable.
Podra afirmarse que no hay rama de la sociedad del mundo contemporneo que no resulte afectada por el empleo generalizado del hidrgeno, y por supuesto, en son beneficioso y enriquecedor. Tampoco cabe vacilar ante la esperanza de que cuanto ms
conocidas y populares sean sus formas de empleo, se multiplicarn ms y ms. Hemos
vivido durante un siglo presos de la adiccin al petrleo y los motores movidos por l
y triste es decir que dar algn trabajo liberarse de semejante sugestin, pero lograrlo
merece todos los esfuerzos y los recompensar con creces. En el bien entendido que la
transicin debe tener el ritmo necesario para que no se produzcan desajustes. Somos
conscientes que la revolucin del hidrgeno tardar unos aos en llegar.

4.4. DESDE EL HOGAR HASTA EL TRANSPORTE


El rpido progreso de las fuel cells permitir la aplicacin del hidrgeno a todas
las modalidades de ayuda en el hogar. Dando ya por conocido y extenso el uso energtico del hidrgeno para la calefaccin, el alumbrado y la cocina de las casas, se habla ya ahora en Texas (concretamente, en el seno de la AirGen Corporation, de Austin) de unas reacciones catalticas para acondicionadores de aire con consumo de
hidrgeno, en las que se implican metales coloidales de poco coste. Otras patentes
llegan al mismo xito por va qumica, y en todos los supuestos se subraya el escaso
o nulo consumo de energa exterior.
Ya no queda ninguna gran ciudad en el mundo donde no se hayan hecho ensayos
la mayora, consolidados luego para aplicar el hidrgeno al transporte pblico,
con lo cual queda ya ponderada la profunda repercusin que tiene y tendr el aprovechamiento del hidrgeno en la socioeconoma presente.

FIGURA 4.2. Hidrogenera.

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El hidrgeno, fundamento de un futuro equilibrado

Tampoco queda ninguna marca automovilstica relevante que no se haya interesado


por crear un modelo de turismo movido por dicha energa, y muchos ejemplares corren ya con normalidad. Al mismo comps se ha extendido y especializado la red de
estaciones de servicio que abastecen de hidrgeno. Los pases que en los ltimos
aos se han apresurado a producir turismos con ritmo ms vivo no descansan en la
investigacin del hidrgeno como propulsor, a veces en forma hbrida con el motor
tradicional y el elctrico.
En la India las fbricas DRDO y Reva se afanan en producir coches movidos por
fuel cells. La marca japonesa Mazda se dispone a producir un coche que emplee
hidrgeno y gasolina, pasando del uno a la otra con una conmutacin instantnea. Lo
propio podra detallarse acerca de las dems marcas, sean clsicas o jvenes.
En suma, el aprovechamiento del hidrgeno pondr un sello en nuestra poca dndole tanto relieve dentro de la Historia como lo pudieron marcar el empleo del
acero y la qumica moderna. Felicitmonos de vivir unos aos de tanta plenitud donde las grandes soluciones van al mismo ritmo que los problemas.

4.5. LOGROS CONSOLIDADOS


Queda mucho camino por recorrer en la andadura del hidrgeno, slo se han dado
los primeros pasos. Anotemos como una de las bazas ms importantes en tal proceso que en el da de hoy dediquen esfuerzos enormes al tema los veintisis pases
miembros de la International Energy Agency. Sus esfuerzos representan un gasto
total de unos mil millones de dlares USA al ao, aplicados a la investigacin tanto
acerca del hidrgeno como de las fuel cells, prcticamente por mitades con cierto predominio de las pilas de combustible.
Estn planteados en los Estados Unidos programas a largo plazo que comprometen
1.700 millones de dlares USA para los prximos cinco aos, as como ms de
30.000 millones de yens anuales en el Japn y 2000 millones de euros en el VI Programa Marco de la Comisin Europea para la Energa Renovable. Los pases de la
mencionada Partnership, entre los que se cuenta Espaa desde las primeras horas,
estn agrupados en tres ncleos principales de labor: el Hydrogen Coordination
Group, de la mencionada Agencia de la Energa, la misma International Partnership on Hydrogen Economy y la European Technology Platform on Hydrogen
and fuel cells. Merece subrayarse que el sector privado dedica ms inversiones y esfuerzos que el pblico a las mencionadas tareas y que en l rivalizan en iniciativas
las compaas de petrleo y gas, las marcas automovilsticas, y variadismas empresas grandes y pequeas que trabajan en las aplicaciones del hidrgeno al hogar,
los centros de trabajo, la electricidad y e transporte pblico.
Como sector aparte pero ntimamente conectado con esta evolucin se cuentan los
trabajos para capturar, eliminar o reducir las emisiones de dixido de carbono, xi-

Progresa la revolucin del hidrgeno

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to que permitira producir pronto hidrgeno a partir de carbn y gas natural, lo


cual ayudara a popularizar la nueva energa con ms rapidez mientras se desarrollan
los indicados progresos.

4.6. SUGESTIVOS PROYECTOS INMEDIATOS


No ser bastante ponderada la flexibilidad con que la energa del hidrgeno se
adapta a todos los sectores de la vida y la produccin, segn hemos dicho, y tambin
se presta a combinarse con las dems tecnologas, pudiendo almacenarse para complementar aquellas que pueden ser intermitentes, como la solar y la elica. Se habla
de unos cuarenta proyectos internacionales, coordinados por la International Energy
Agency, dejando aparte los centenares de iniciativas que emprenden aisladamente
los pases y las empresas.
En la imposibilidad de resear todas estas iniciativas, indicaremos genricamente las
que versan sobre el almacenamiento del hidrgeno, especialmente determinantes de
su uso en el transporte. Adems de las clsicas soluciones de comprimir o licuar el
gas, se est valorando emplear nanoestructuras de carbono e hdridos metlicos
que variarn en sistema segn se dediquen a unos u otros usos.
Se trabaja tambin en la fotoelectrolisis del agua utilizando la luz para obtener hidrgeno y oxgeno mediante la iluminacin de unos semiconductores mojados.
Con ello se reduce la necesidad de dos sistemas separados en cuanto a la produccin
de energa y la electrolisis, con el consiguiente ahorro. Se utilizan catalizadores en la
ruptura de la molcula de agua y los semiconductores son similares a una clula solar. Otro proyecto de produccin de hidrgeno es de ndole biolgica y utiliza microorganismos, adems de aplicar energa solar al agua. En sta producen hidrgeno
unas microalgas cuya diversa eficiencia se investiga. Otra lnea de estudio, antes indicada ya, versa sobre el empleo de materiales que contienen carbono, mayormente
fsil. Los procedimientos usuales hasta hoy generan dixido de carbono y la consiguiente contaminacin atmosfrica. El bloqueo y disminucin de estas emanaciones
aspira a un sistema limpio de produccin de hidrgeno partiendo de combustibles fsiles en lo cual se pueden emplear tecnologas de cracking para disociar el hidrgeno y el carbono.
La misma importancia que a la investigacin en s han dado las instituciones mencionadas a la informacin acerca del hidrgeno en la sociedad actual, preparando a
sta para asumir energas que reemplacen progresivamente al petrleo predominante hoy. Tomar aos familiarizar a nuestro mundo con la nueva energa y sus peculiaridades, pero el resultado merece los ms denodados esfuerzos y comprende
unas ventajas polticas y sociales verdaderamente remuneradoras.

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El hidrgeno, fundamento de un futuro equilibrado

FIGURA 4.3. El futuro.

4.7. RECIENTES PROGRESOS EN EL APROVECHAMIENTO


DEL HIDRGENO
El Ministerio de Economa y Trabajo de Alemania estableci el 15 de marzo de
2005 un Grupo de Estrategia del Hidrgeno formado por tcnicos cientficos y empresariales, as como representantes de los organismos nacionales y federales interesados. El nuevo ente tiene la finalidad de definir metas comunes en las actividades
que se desarrollen en la tecnologa del hidrgeno dentro de Alemania, as como robustecer la posicin alemana en los centros internacionales dedicados a tales cuestiones.
Dicho Grupo de Estrategia del Hidrgeno ha publicado un programa donde se manifiesta la certeza en que se puede entrar en una fase de transicin energtica en la
cual sirva de puente la tecnologa del hidrgeno, producido tambin a partir de materiales convencionales. El recurso al hidrgeno aumentar las posibilidades de las
energas renovables y favorecer, segn postula dicha entidad, la conservacin de
las situaciones y los recursos perecederos. Se subraya tambin en este sentido la
reduccin de emisiones de CO2 y el potencial cientfico alemn para desarrollar un
know-how de produccin y aprovechamiento del hidrgeno.
Estos avances coinciden con las conclusiones de un Da Internacional del Hidrgeno que se celebr en Berln el 24 de febrero de 2005. El grupo tecnolgico
Linde present en tal ocasin un estudio sobre las posibilidades de una insfraestructura econmica europea con la que se podra contar en el ao 2020 con un costo de 3.500 millones de euros. Esta red de produccin y distribucin de hidrgeno
abarcara unas 2.800 estaciones abastecedoras, que podran alimentar 6.1 millones de
coches propulsados con hidrgeno.

Progresa la revolucin del hidrgeno

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Se estima que semejante gasto es comparable al de otras infraestructuras europeas


por instalar y que se efectuara por etapas, comprendiendo sucesivamente tanto las
principales ciudades de Europa como las carreteras fundamentales que las unen. El
estudio del grupo Linde aboga por que los Gobiernos se interesen ms por el progreso del hidrgeno, lo cual podan manifestar, por ejemplo, mediante exenciones tributarias en su favor.
En parecidas fechas se celebr en Bruselas una reunin de la Asociacin Europea del
Hidrgeno, donde qued de manifiesto que la economa del hidrgeno se integra positivamente en cuestiones tales como el calentamiento planetario, la calidad atmosfrica y la caresta energtica. Dicha asociacin desea convencer a los gobernantes y
al pblico de la conveniencia de promocionar el hidrgeno, para lo cual se proponen
desarrollar campaas y coordinar a todas las entidades interesadas. Consta la colaboracin de las empresas Air Liquide, Air Products, Norsk Hydro, EHN, Shell y
otras.

4.8. ENTRE EL APREMIO Y LA ILUSIN


El Club Espaol de la Energa y la Comisin Nacional de la Energa han sealado
que persiste la intensidad energtica en su camino hacia el crecimiento dentro de la
economa espaola, segn un movimiento de sentido contrario de los pases mayores entre los ms prximos, lo que obedece a una cierta brecha de desarrollo y bienestar que se reduce gradualmente, pero tambin hay que hablar de una menor sensibilidad de nuestro sistema econmico y social a este tipo de problemas, relativa
apata que se puede describir como una de las caractersticas de nuestro genio nacional.
No hace mucho tiempo que el World Energy Outlook, de la Agencia Internacional
de la Energa, y el World Energy Technology and Climatic Policy Outlook, de la
Comisin Europea, coinciden en dibujar un futuro para el ao 2030 en que el consumo de energa experimenta una crecida irrefrenable, con el triste aadido de que
los combustibles fsiles siguen dominando el consumo y los pases en desarrollo se
aproximan rpidamente a los de cultura europea en su consumo de energa. No es difcil que la demanda siguiera cubierta durante esos decenios venideros, pero no es
menos probable que a medida que se acerquen las escaseces los pases productores
crezcan en sus nerviosismos y exigencias y que la falta de energas ms limpias obligue a contaminar el ambiente con materiales cada vez ms peligrosos. Dicho sea de
paso, el mencionado ao 2030 no se ha calculado a capricho, probablemente, el
peak oil, punto en el que la demanda de petrleo supere la capacidad de extraccin, ya habr hecho su aparicin, con consecuencias funestas para la economa.
Como es natural, unos pronsticos tan terminantes han obtenido apreciable eco en
los gobiernos, las instituciones y las empresas de Europa. Aun cuando los Estados

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El hidrgeno, fundamento de un futuro equilibrado

Unidos apliquen a esta faceta su gigantesca capacidad creativa y el Japn les siga muy
de cerca, los centros de investigacin y desarrollo de Europa no quedan en mal lugar.
La Comisin Europea tiene en curso un programa sobre energas renovables, hidrgeno y pilas de combustible (fuel cells). Existe viva participacin y comunicacin
europea en la International Energy Agency, la cual tiene su oficina de publicaciones
en Pars y otras sedes en la misma ciudad y en Bonn, conectadas con la OECD.
Dentro de la International Partnership for the Hydrogen Economy figuran las siguientes naciones europeas, amn de la Unin Europea como tal: Espaa, Francia,
Alemania, Islandia, Italia, Noruega, Rusia, Suecia, Suiza y Reino Unido. Como se ha
dicho ya, Europa ocupa en la Agencia de la Energa una posicin similar a los pases
del rea pacfica y a los Estados Unidos, y contribuye a los mil millones de dlares
USA de gasto anual con cantidades semejantes en su reparto. Deben mencionarse
tambin la European Technology Platform on Hydrogen and Fuel Cells.
Ser difcil encontrar una universidad o un centro de investigacin pblico o privado
en Europa que no muestre inters por el problema energtico notoriamente ligado
al climtico y ambiental y que no est desarrollando trabajos al efecto. Se contina
as la brillante tradicin qumica e ingenieril del siglo XIX que abri brecha en tales
estudios. Acaba de publicarse significativamente el informe sobre hidrgeno que ha
editado, en el XXV aniversario del mismo la Agencia Internacional de la Energa.
En Lyon se celebrar la XVI Conferencia Mundial de Energa del Hidrgeno organizada por la asociacin francesa del mismo y patrocinada por las asociaciones internacional y europea. Con el objetivo bsico de reunir a la comunidad mundial de
hombres de ciencia y empresa interesados, esta conferencia se propone definir el estado actual de la cuestin y las dificultades previsibles. No se dejarn de lado problemas como el calentamiento global y la contaminacin atmosfrica, la mejor asociacin de pases y empresas, la revisin de las investigaciones en curso, la
produccin y almacenamiento del hidrgeno y el perfeccionamiento de las pilas de
combustible. Estn programadas unas Olimpiadas del Hidrgeno en Turn, que se
proponen exhibir las realizaciones piamontesas en la materia.
Dentro de estas iniciativas representa una tribuna prestigiosa y activa la Asociacin
Espaola del Hidrgeno. Tras haber organizado y celebrado en Zaragoza la II Conferencia Europea en noviembre de 2005, la Asociacin particip en una reunin de
la de Pars dedicada a armonizar la normativa europea con las conveniencias de la
mencionada especialidad. Recientemente se ha reunido la European Hydrogen
and Fuel Cells Technology Platform, que acenta el inters por el desarrollo
tecnolgico y las demostraciones de productos con miras a divulgar y popularizar la
penetracin del hidrgeno en los usos corrientes. Se acord formar cinco grupos de
trabajo diferentes, de conformidad con la creciente diversificacin de las aplicaciones del hidrgeno. Hasta doscientos expertos en la materia asisten o colaboran en las
tareas de esta plataforma. Puede consultarse la informacin en la pgina web de la
plataforma.

Progresa la revolucin del hidrgeno

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FIGURA 4.4. Hidrogenera Shell, Reykjavik (Islandia).

Uno de los frutos ms trascendentales que se esperan de esta asamblea consiste en


que d nacimiento a una Joint Technology Initiative como rgano permanente destinado a acelerar el marketing de la nueva energa.
En el 2004 empez su singladura la Asociacin Catalana del Hidrgeno, fundada por
los autores, con la voluntad de contribuir a la difusin de la nueva cultura del hidrgeno y las energas renovables.

4.9. LA ASOCIACIN EUROPEA DEL HIDRGENO


La Asociacin Europea del Hidrgeno se fund en enero de 2000 y tiene su sede en
Bruselas. Se agrupan en ella las asociaciones espaola, francesa, italiana, noruega,
sueca, alemana y holandesa y seis empresas relacionadas con esta energa y las pilas
de combustible, que son Air Liquide, Air Products, BOC, Norsk Hydro, la EHN espaola y la Shell Hydrogen.
Esta asociacin se propone el desarrollo de las tecnologas del hidrgeno y su aplicacin a la industria, el comercio y el hogar, promocionando la participacin del hidrgeno en el panorama energtico. La EHA se complace en reunir empresas privadas y organizaciones pblicas, convencida con ello de que as se facilita la difusin
de las novedades y la promocin de proyectos. Dentro de su marco se celebr en
septiembre pasado en Stuttgart una amplia reunin sobre pilas de combustible a la
que asistieron seiscientos especialistas de variados pases, as como pblico interesado en las innumerables aplicaciones de las fuel cells. Aparte de las ya consolidadas en los transportes y en el hogar, est ya muy adelantado el estudio del empleo
de dichas pilas en telfonos mviles y ordenadores porttiles.
En el mismo mes de septiembre un grupo de diputados del Parlamento Europeo firm un Manifiesto sobre el Hidrgeno solicitando la marginacin decidida de los

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El hidrgeno, fundamento de un futuro equilibrado

FIGURA 4.5. Pila de combustible.

combustibles fsiles y el paso a la nueva economa basada en aquel elemento. El curso creciente de los precios del petrleo fue denunciado como apremio inesquivable
a que se emplee el hidrgeno lo antes posible. Preconizando una tercera revolucin
industrial, dicho manifiesto propone como plazo final para el establecimiento de tal
economa el ao 2025.
La misma filosofa profes la V Conferencia Internacional de la misma especialidad
que se reuni en Hannover durante el mes de abril de 2006.
Por su parte, la empresa espaola Energa Hidroelctrica de Navarra ha hecho saber
que investiga procedimientos para obtener hidrgeno a base del agua tratada con energa elctrica solar. Se ha estudiado tambin en Estados Unidos la misma obtencin
por medio de reactores nucleares y procesos termoqumicos donde se opera a base de
altas temperaturas. Sin embargo, no han pasado de la fase de proyecto. Ms adelantado est el intento de un grupo de Buenos Aires de obtener hidrgeno a base de
etanol, y de otra factora en el Mar del Norte escocs, que se propone fabricarlo partiendo del petrleo. La revista Fuel Cell Today ha publicado recientemente un informe sobre aplicaciones militares de las pilas de combustible.

4.10. NOVEDADES EN LOS USOS DOMSTICOS


Coincidiendo con la inundacin de telfonos y ordenadores mviles, estn progresando las ya indicadas soluciones para aplicarles pilas de combustible, y as lo estn
haciendo las marcas alemanas P21 y Linde. Un indicio de lo slido de estas dedicaciones consiste en que el Gobierno alemn haya impuesto tributos sobre el hidrgeno como combustible transportable, con la nica excepcin del que se extraiga de
la biomasa.

Progresa la revolucin del hidrgeno

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En una zona intermedia entre lo hogareo y el ramo de los transportes puede anotarse que en la Feria de Hannover se present una bicicleta movida por la electricidad de una pila de combustible de 250 W. Con una carga de 45 gramos de hidrgeno se pueden recorrer 120 kilmetros, cinco veces ms de lo que permiten las
bateras usuales. Produce estos vehculos la empresa Masterflex, la cual se ha asociado con su colega Veloform para fabricar tambin ciclomotores urbanos que repartan pequeos cargamentos.

FIGURA 4.6. Bicicleta propulsada por hidrgeno.

Apenas hace falta aadir que se trabaja tambin en la produccin de hidrgeno en el


mismo hogar, perfeccionando la electrolisis clsica del agua. Lo propio estudian las
compaas Browns/Rhodes Gas y Alternate Energy Corp. Tambin est en fase de
estudio la aplicacin del hidrgeno a la depuracin del agua, los electrodomsticos
y la eliminacin de residuos, patentes de la Xogen Power Ink. La empresa Intergalactic Hydrogen se propone utilizar hidrgeno en todos los sectores servidos hasta
ahora por el metano, el propano, el biodiesel y el etanol.
La joya de las aplicaciones domsticas del hidrgeno estriba por ahora en una casa
que se ha construido en Scottsdale, Arizona, el ingeniero Bryan Beaulieu, con un
gasto de dos millones de dlares. Toda la mansin funciona a base de hidrgeno y
energa solar, sin renunciar a lujo y adorno alguno. No le faltarn imitadores ni
rivales.